53.000 steps five.three.zero.zero.zero. Prologue A skip breaks all. Ang tanga ko daw.

Panu. Nasakin na daw ang lahat. Kayamanan. Kagandahan. Katalin uhan. Kasikatan at kay gwapong boyfriend. Pero ang lahat ng yun? Binalewala’t sina yang ko. Pero kung minsan kasi, masyado tayong nabubulag sa mga bagay na meron t ayo. That’s why sometimes we take them for granted. Not realizing the consequences we might face after what we did. Kung minsan, sadyang mapaglaro ang tadhana. An d we simply have no other choice but to face it… Anong gagawin mo kung mabuntis ak o pero hindi ikaw ang ama? Minsan kong itinanong yan sa boyfriend at pinakamamah al kong si Cian. Ridiculous. One ridiculous question. One very ridiculous questi on. A nonsense. Hindi ko lang ineexpect na dahil sa tanong na yan… Mag-iiba ang di rection ng daan na tinatahak ko. Akala ko maayos kong mararating ang dulo ng jou rney ko dahil sa napakaperpektong path ko. One step a time, ika nga. But one wro ng step. A skip. Breaks everything. My life. My future. My everything. My love. Anu pang natitira para sakin? Anu pang magagawa ng isang hakbang?

One A stepping-stone. Kanina ko pa tinitignan ang cellphone ko, asking myself whether I should or shou ld I not call my mother. I know by now, she’s probably gone hysterical. Malaman mo ba namang naglayas ang unica hija mong inaakala mong matino sa di malamang dahi lan eh. And worse, hindi basta bastang layas ang ginawa. Nilakbay lang naman ang Pilipinas mula sa bansang Inglatera.<<OTor: tamah buh ang ispelling?! Hehe. Wel l… that’s me. Ms. Niobe Sharmaine Alcaraz. Napansin ko ang isang lalaking pinagmamas dan ako. Napataas tuloy ng di oras ang kilay ko. I met his gaze and said, Tiniti ngin tingin mo jan? napakamot lang ng ulo yung lalaki tapos umalis. Natawa naman daw tuloy ako. Malakas ang feeling kong nawiweirduhan na yung mga tao sakin dit o sa airport. Kanina pa kasi sila tingin ng tingin. And yes, nasa airport ako. N asa airport parin ako. I think may 4 hours na rin akong nakatunganga rito. Kaya nga siguro super pagtataka na yung mga tao kasi diba? Why on earth would a 17-ye ar-old girl like me stay in the airport for 4 hours ng mag-isa? Tingin niyo, bak it? Well.. chiklet na lang muna sagot jan. Belat! Hehe.. FC naman daw ako. Hehe. . Pero ang totoo niyan kasi. Takot lang ako. Unknown sakin ang mundo sa labas ng pinto ng airport na ‘to. Haay… Tinago ko na yung cellphone ko and I picked up all m y baggage. I’ve realized that the outside world couldn’t stay unknown that much long er. And… Wala pa akong lakas ng loob na kausapin si Mama. Pumara ako ng taxi. “manon g, sa address na ‘to po.” I showed the taxi driver a piece of paper, which my cousin gave me before I left England. May kasamang susi ng apartment ang papel na ‘to nu ng ibinigay sakin. Back in England, walang nakakaalam ng pagpunta ko dito sa Pil ipinas maliban sa pinsan kong si Ate Yvette. She’s the one who gave me the keys to this apartment. Siya kasi ang may ari nito noon. She used this apartment when s he was in college. Pero nagmigrate kasi yung buong angkan namin sa England kaya sumunod rin siya dun after niyang makagraduate. She left the apartment in the ca re of her bestfriend. Pero nagtatrabaho na sa ibang bansa yung bestfriend niya s o most probably wala na daw nakatira sa apartment. “andito na po tayo” nagulat naman daw ako sa biglang pagsasalita ni Manong. Pambihira oh. “Maraming salamat po.” Then inabot ko na yung bayad and went out of the cab. Mula sa labas, pinagmasdan ko yung apartment. Kung tutuusin, maliit lang siya. Isang maliit na two-story apart ment but big enough for one person to live in. Binuksan ko na yung gate pero nai lang ako kasi nanlilisik lang naman yung tingin sakin nung matandang nagwawalis sa tapat. Talk about creepy naman noh. Kaya ayun. Tinignan ko rin naman siya. Pa padaig ba naman ako sa panlilisik ng mata.

Siyempre hindi diba? Kaya ayun, nagpabonggahan kami ng mapanlisik na tingin. Per o maya-maya eh sumuko na siya at bumalik na lang sa pagwawalis. WEIRD. And so… I p roceeded inside the house. Nagulat naman ako sa dinatnan ko sa loob nung apartme nt. SUPER LINIS. Tapos amoy lalaki. Yung fafabol na lalaki. WAHAHA. Nakakainlab. Diniretso ko yung mga gamit ko sa loob ng room. Ang linis talaga. Parang hindi ako makapaniwalang walang nakatira dito for a long time. Wala man lang alikabok or anything. Masyadong nakakamangha. Pero yun nga iniwan ko na lang yung bag at stroller ko dun tapos lumabas ako ulit ng apartment. Kasi naman nagrereklamo na yung mga alaga ko sa tiyan. Kailangan ko na daw kumain. Gusto daw nila ng pagkai n sa Max’s restaurant. Sosyal daw kasi sila. HAHA. Paglabas ko naman ng apartment eh nandun parin yung weird na matandang nagwawalis. At nagwawalis parin siya. Eh hindi ko naman na pinansin at pumara na ulit ako ng taxi at nagpahatid sa mall. Kakain lang naman ako at maggrocery na rin. Yun nga lang, pagdating ko sa Max’s r estaurant eh biglang umurong yung tiyan ko. I mean, nagreklamo yung mga alaga ko sa tiyan. Ayaw na daw nila sa Max’s restaurant. Kaya nauwi na lang ako sa Starbuc ks. Mas sosyal. Haha. Eh basta. Ang nangyari lang naman sa mall eh kumain nga ak o tapos naggrocery tapos umuwi na. Anu naman kaya importance nung pag-alis ko’t ka sama pa dito? Well, yung pagbalik ko sa apartment. Habang nakasakay ako sa taxi, nakatingin ako sa labas ng binatana. Nakikita ko yung iba’t ibang tao at yung mga kaniya kaniyang agendas nila. Pero ang pinakanakakuha ng pansin ko is yung dala wang taong nasa waiting shed ni manong bayani Fernando. Isang boy at isang girl. A flashback suddenly came back to me. Kaya nga flash BACk ee. It was a rainy af ternoon. I was stranded in the waiting shed, waiting for a bus. Pero dahil sigur o sa ulan eh antagal ng pagdating ng bus. Suddenly, may isang lalaking hingal na hingal ang sumilong sa waiting shed. Tinignan ko siya as he looked back at me. Then he smiled. “Pilipino ka noh?” Tumango na lang ako. Napansin niya agad na Pilipi no ako. And how great, Pilipino rin siya. Nagtatagalog eh. “Grabe yung ulan noh? P abugso bugso.” Tumango lang ulit ako. Natatawa nga ako sa sarili ko. Hindi man lan g ako makapagsalita ng kahit isang word. Pogi kasi. Umupo siya nun sa tabi ko. “By the way, I’m Cian. You are?” “Niobe.” That’s the first time I met Cian.

” . Muntikan pa daw akon g mauntog sa passenger’s seat. “Oo. ano pong problema?” yung beep pala is nang gal ing sa ibang kotse. “Nasiraan ho tay o ma’am” oh. Kakailanganin ko pang dalhin sa tal yer ‘to eh” talyer? Naintriga naman ako sa talyer. miss?” miss miss mo mukha mo.” Ugh.” Ampf? Ay ganun? Kumulo naman lal o dugo ko. Anu ba yan?! What kind of management do you have here?” o diba? Ang taray ng lola niyo. Tapos puro grease yung mukha niya. “Ako ang manager ng talyer na ‘to.” Nagkamot lang naman ng ulo yung driver tapos tumango. Well. Malamang worker yan d ito. Gusto kong magreklamo. Mga kaage ko lang ata ‘to eh. Meron. Ibang klase naman kayo. naiinis ako sa mga taong ganun. “sakay na lang ho kayo sa ibang taxi. After 30 minutes siguro saka palang dumating yung parang truck na magh ihila sa taxi na sinasakyan ko papunta sa talyer.*Beeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeppppppppp! Nagulat ako ng biglang prumeno ng malakas si manong driver. Is this what you cal l customer service? Sa totoo lang feeling ko nagkamali ako ng desisyong sumama e h. Grabe ah. Pag halatang walang pera yung nagpapagawa. “Manong. Panu ang tagal na nga kami ng pinag-antay para “sunduin” nung truck… Antagal pa ding simulang ayusin yung taxi ni manong driver. “ANU BA YAN?! ANONG KLASENG TALYER ‘TO?” I was already shouting niyan. “actually po ma’am ganyan ta laga. Napatingin tuloy yung ibang customer na mukhang may pera . ni wala man lang nag-aasiste samin. Yung tipong “wala kang pera kaya magpas ensiya ka. Nagulat sa biglang pagpreno ni manong driver. “May problema po ba tayo dito. Tawagin mo yung manager niyo dito. Nag-init lang kasi dugo pagdating namin sa talyer. Talagang may distinction eh noh? Tapos biglang may lumapit saking lalaki. N gumiti itong si grease boy at winave pa yung tool na hawak niya na di ko malaman kung anu ang tawag at sinabing. Kanina pa kami dito ni Manong taxi driver. talaga ho bang matagal ang service dito?” at nilalakasan ko pa boses ko niyan para marinig nung mga tao sa talyer. “Manong. Customer parin yun noh. tutal wala naman akong impo rtanteng gagawin at nakakatamad magbuhat ng mga pinamili habang nagtatawag ng ta xi eh… “Sasama na lang po ako sa talyer.

ma’am.” Inemphasize din niya yung pagkakasabi niya ng ma’am. Manager a ka Grease Boy. specially.. Mr. it was I who took a step closer. Nagstep forward palapit sakin si Mr.” At ngumiti naman itong si grease boy. you heard my complaint.” Oops. But… if that’s really what you want. aba’y ayun..” At talagang emphasized yung p agkakasabi ng Mr. Oo na. “Hindi naman po sa ganun. Feeling naman niya magpapadaig ako. I don’t talk cars kaya hind i ko rin alam yung nangyari sa taxi basta alam ko hindi malala. I. Gaya gaya puto maya naman. Manager. Manager jan ah.” anu. Nakanganga. “Nauna silang dumating so they were served fir st. BABAYARAN KO yan. then. Fault iyon ng employees ko.” So all in all 500 lang ang binayaran ko kasi di naman m alala yung nagging sira ng taxi ni Manong taxi Driver. HAHA. . Since we already caused you trouble dahil according to you. HAHA. “anong ginagawa ng m ga yan?! Nakatunganga lang sila ah. napansin ko si Manong T axi Driver na nakatayo sa tabi ko. and I’m sorry for causing you trouble.” And I tot I tot hindi sila nangmam ata ng tao dito? E what do you call this? “ayoko. Sinong ma y gustong kumalaban sakin? HAHA.” Ngisi ni Manong Taxi Driver o. Matapos rin ng pagkakaayos ng taxi ni Manong eh hinatid na niya ko sa apartme nt ko. won’t allow it. “NOOOOOoooooooo!!!! Wala nga akong pambayad!!!” HAHA. “ok. “so kailangan full force kayo sa iisang customer? Kailangan lahat ng employees mo e nakatutok sa iisang customer? Eh yang mga yan…” p inagtututuro ko yung mga empleyadong nakatunganga lang naman. I’ll charge you free.” Aba’y marunong rin naman palang magsorry eh. Porket “Manager” daw siya. how a bout a 50% off” eto siniko na talaga ko ni Manong Taxi Driver kaya naman wala na a kong ibang nasabi kundi… “Ok. sasagot sagot pa eh. I must admit. HAH A. Yun na yun. Hindi po kami nangmamata ng tao dito. “Gab Borromeo at your service. I won’t accept apologies here. Grabeng purwisyo kayo dito eh. Nang mga sandaling yun. HECK NO! “well. ako na magbab ayad. “First and for most. but heck. “Kahit magk ano pa yan. “How ‘bout this.” This time. matagal ang service namin.Two Bahay-bahayan “Ako ang manager ng talyer na ‘to. Anong tingin mo samin? Walang pa mbayad?!” nang mga sandaling yun eh parang nabasa ko ang iniisip ni Manong Taxi Dr iver na sinasabing.

“Sige ho. HAHA. First nga kasi.” HAHA. First monthsary namin ni Cian. “Anu ka ba naman. “Naku. tawagan mo ko. Pero umepek na rin ang jetlag ko. Wow ah.” Haay… Siguro dahil na rin sa sobrang pagod. Though I’d rather consider it as a nightmare than a dream. N agshower muna ako at naglinis ng katawanan. Di na ko aangal kasi wala rin na man akong pambayad. Supposedly. Nakakaga an ng loob at nakakarefresh ng utak.” Hindi na pala a ko pinagbayad ni Manong sa pagsakay ko sa taxi niya. “o siya. Then I had another flashback. May tiwala ako sayo pero wala akong tiwala sakaniya. It was the fir st time I saw him like that. HAHA. Tawa naman si Manong. Bayaan mo. Nakagawa ako ng isang good dead eh. HAHA. Nakakatakot. “Kapag na lang nangailangan ka ng masasakyan sa isang napakacr ucial na sandali. nanaginip ako. Parang they were born to hate each other. Anong masama dun?” si Ralph ay isang halfPinoy half-british na classmate ko back in England. . Aba’y ang kapal naman ng mukh a niya kung pagbabayarin pa niya ko noh. Cian. Oo.” sabay abot naman sakin ni Manong ng calling card . HAHA. Kulit din niton si Manong eh. mababayaran din kita. right? “bakit kasama mo na naman ang lalaking yun?! I told you I don’t like you around that guy!” galit na galit si Cian. you know I trust you. Pero ang first monthsary na ‘to pala eh ang araw rin ng unan g pag-aaway namin.” Mabait kasi ako. Yun ang masama dun!” matindi talaga ang galit ni Cian kay Ralph ever since nagkrus ang mga landas nila. How great. Sosyal si Manong. Anu naman kayang magagawa ko? E sadyang ma ganda ang girlfriend niya. may calling card.“Hija. Malaki ang tiwala ko sayo and I know hindi mo sisirain ang tiwalang yun. Umupo ako sa sofa at pinanood ang pagpatak ng ulan s a labas ng bintana. Sar ap isupalpal. “E tinu lungan lang naman ako ni Ralph magbuhat ng gamit a. naging boyfriend ko nga siya. Natuwa rin nama n ako sa mga nangyari ngayong araw. Pero pwede rin dahil sa sobrang pag-ii sip ng mga bagay bagay kaya di ko na namalayang nakatulog na pala ako. Wala ka bang tiwala sakin?” diba? Diba? “Niobe. nalaman kong umuulan pala sa labas. Regalo ko n a lang sainyo yun. maraming salamat kanina ah. At sa pag tulog kong yun. Parang puputok sa sobrang galit. dapat masaya ang first montsary n amin.” Ngumiti ako habang pi napanood si Manong Taxi driver na magpaharurot ng kaniyang Taxi. “Si Ralph. Alam din naman kasi ni C ian na patay na patay sakin yung tao. Kahit wag na po. Kaya kina ilangan ko na ring magpahinga. Paglabas ko naman ng CR eh. Hindi ko naman siguro kayang labanan ang pagod.

” “I’m honored to be your father. Hingal na hingal ako. Pero hindi naman ako makatakas sa mga ala-alang tinatak nila sa pagkatao ko. *kablag! Pak! Wapak! Nagulat si MagnaMan sa bigla kong pagdamba sa kaniya na naging dahilan sa pagkah ulog naming dalawa sa floor with me on top of him. Don’t tell me. it’s Niobe. “I love you with all my heart. Buahahahahaha! “Walangya kang magna nakaw ka! Akala mo siguro maiisahan mo ko ah! Hetong sayo! Wapak!” “Teka. Aray ! Hindi ako magnanakaw! Aray! Aray! B-bahay ko ‘to!” napatigil ako sa pananapak sa k aniya. we’re so proud of you. Three. MAY MAGNANAKAW?! Pumwesto ako sa may tabi ng pinto. Yung tipong pilit itong binu buksan. I’m going to ambush the thief once he get inside. Two. Niobe. Nasayo na ang lahat…” “Niobe…” napabangon at nagising ako upon seeing the last person’s f ace. MULAN? HAHA.” <<OTor: ehem. “oh look. Did he just say na bahay niya ‘to? . Oh no. isn’t she?” “Waaa Bespren! I love you!” “Anak.And it wasn’t really a nightmare or a dream. alam mo ang swerte m o. Tipong tumakbo ng ilang milya. Teka. N atakasan ko nga ang mga taong gusto kong takasan. whic h contains my memories of the past. I took it as an opportunity p ara mabasag ko ang mukha nitong magnaman na ‘to. Here goes… One. It’s more like a series of images. Ok.” “She’s so great. *Clingk! Clingk! Nabaling ang atensyon ko sa door knob na gumagalaw. *Clingk! The thief finally managed to open the door. Nakakatawang isipin.” “Niobe.

“ikaw?!” .“si-sino ka ba?” this is the time na humarap na siya sakin.

.

Pinsan mo si Ate Yvette? Alcaraz?” oh. Edi tanungin mo ko kung ‘Pulis o sapak?’” good idea.Three Pulis o Sapak? “ikaw?!” “Anong ginagawa mo sa apartment ko?!” woah. Good i dea. kahit magkasunog hindi ako papasok jan . “Tss. Manager slash MagnaMan? O whate ver. . He knows my cousin. “Niobe. So natulog na lang nga ako. Pero siyempre mabuti na yung nagkakaintindihan kami diba? Mahirap na. “Haha.” Parang medyo nagulat na napaisip siya sa sinabi kong yan pe ro hindi siya nagsalita agad.” Nilabas ko agad yung phone ko nun para nga matawag si Ate Yvette kahit na de likado sa situation ko pero… “wait. At dahil nga sa pareho kaming nagulat sa natuklasan naming magkakilala sila ng pinsan ko e itinago ko na muna ulit yung phone ko.” Ok. “Excuse me po…” nagpause siya at tinigna n ako. At a nu? Ako pa ngayon ang trespasser? Kapalmuks talaga nitong grease boy slash Mr. Wahahahaha. M anager slash MagnaMan na ‘to. kasi pagod at inaantok na rin ako. HAHA.” Tss. Shockers ah. So I really can’t see kung paano nangyaring apartment mo rin ‘to. I fell into a deep sleep. “Niobe. Hanggang sa ayun. Kung saan.. Ik aw na. nagpatuloy ang panaginip ko kanina.” sabi niya habang naglalakad papuntang sofa.” Inirapan ko lang naman siya. Both on my side pero mas gusto ko kung sapak. Mabuti’t naisip niya yun. Fine. Wait. Eto. Panong nangyaring apar tment niya ‘to? E pag mamay-ari ‘to ng pinsan ko. Wag kang mag-alala.” Ugh. Or should I say… my nightmare. “Its just a misunderstanding.” Nakasmile lang siyang nakatingin sakin. I’ll use the couch. my cousin owns this place since she was 17 at 2 5 na siya at present. Edi alam na niya. Napagod na siyang ngumiti. “uhm. Kaya tinitigan ko lang din naman pero yun nga lan g hindi ako nakasmile. Nakasmile siya tumingin sa relo niya at sinabing… “Its late. But 2 years na akong naka ira dito.” Fine.” Good. As if naman p apasukin talaga kita. I think I kn ow what’s going on. “E panu ku ng pasukin mo ko sa kwarto?” Hehehe. “…ma’am. Siguro palipasin na lang muna natin ‘tong gabi and let’s just talk about it in the morning. Pero hindi naman niya pinansin yung tanong ko. Basta yun. halatang nagulat siya sa tanong na ‘to at the same time e namula ang loko. “kung ayaw mong maniwala then lets just call ate Yve tte. T hen. Wait. “You know h er?” I asked him. Hindi na rin ako nakipag-away pa ka y… what’s his name again? Uhm. grease boy slash Mr. “Ikaw na ang gumamit ng bedroom. “well.

“ok ka lang ba? Ba’t ka sumigaw?” tinignan ko lang naman siya tulad ng pagtingin ko dun sa matandan g nagwawalis sa tapat. E pumunta na lang sa kinaroroonan ni Ralph. “Niobe! Come over here! Join us!” Lumayo na ko sa kaniya at su mama sa mga kaibigan ko.” Sabi ni Ralph na nasa isa sa mga rooms di to.” T umango tango siya as if naiintindihan niya yung sinasabi ko kahit halata namang hindi siya nakikinig. He’s looking for Cian? The person he hates the most and vice versa? Surprising ah. Gab Borromeo at your service pala ah. When I got there. “Asan si…” lumingon lingon siya sa pali gid as if he’s looking for something… or someone. Then in a moment. Ako naman. Nagtanong pa ah. Creepy pero sanay na rin ako. Lumapit pa sakin. HEHE. “What?” aba. na nakainom na ng konti just like everyone in here. so its ok to have fun. at your service!” sabi niya nang nakasmile at nagsalute pa. watching me dance the night off. As for him. “What’s your name again?” “Gab Borromeo . it was very dark that I can see nothing but darkness. how odd.“Niobe.” .” Aaaaaaahhhhhhhhh!!!!! Ghad. At hindi pa nakuntento ah. Sapak?” I smiled. Tapos. “Niobe.. PULIS O SAPAK?!” :o :o :o “Ah eh. he just stayed there.” I turned around to see him coming my way. “Anong ingay yun? Anong nangyari?” sabi niya as he entered the room. “Gab Borromeo. “Cian? I don’t see him somewhere aroun d here?” ahh.. bumukas ang pinto. Tsaka e bakit ba? Party girl ako e at nasa birthday naman ako ng kaibigan ko. “Good . Nagising akong pawis na pawis. But then… “Niob e? Can you come here? I need some help. “He’s out of town with his family so he can’t make it tonight. hingal na hingal at ramdam na ramdam ko ang mabil is na pagtibok ng puso ko.

There was a moment of silence between us. Kung sabagay.” Oh. Kasi f rom time to time eh nagtitinginan rin kami.*Pak! Walang nagsasalita. “hmm. niaantok na rin ako ng mga panahon na yun. Or maybe hindi rin. ako an g kapatid ng bestfriend niya na pinag-iwanan niya ng apartment na ‘to. “You said Ate Yvette is your cousin. Nakakailang naman.” E anu n ga? Kulit ah.” No Comment. “tumira kasama ang… pamilya ng dad ko. “So…” ako n a ang naglakas ng loob na magsimula ng topic. Ganun. HAHA. HAHA. we share? Let’s live in here together?” a-anu daw? :o :o :o LIVE IN? . Pero mga one secong lan g yun. BUAHAHAHA. “Oh. I think I get it now. “So. Pero hindi masyadong makatingin si Gab Borromeo at your service.” HAHA. HAHA. Pareho kaming seryoso sa pagkain.” Nag-isip siya for a moment. “What are we going to do about the a partment now?” maaaring naiintindihan na niya ang mga pangyayaring nagaganap pero hindi pa malinaw ang lahat sakin kaya dapat lang kaming magkalinawan. “well. panong gagawin natin?” I tried na isegway ang usapan or rather ibalik sa talagang usapan namin yung topic. Yung tingin na may kasamang kuryente . Diba? “oh ye ah. Masaki t lang naman yung namamaga niyang mukha pag ginagalaw ng sobra. Yan lang pala yung sasabihin niya di pa niya sinabi kagabi. “I don’t know kung papayag ka but there’s really no choice for us. Ouch. “At iniwan naman sakin ng kapatid ko ang apartment na ‘to since ayaw kong…” iniwas niya bigla yung mga mata niy a niyan. “Since we both have no house to go home to…” pasuspense? “How about.” he’s basically looking at the ground no w.” Tango tango si ako.

Nood TV. Kain. Malling or something. Nagkibit balikat lang si Gab. umalis na si Gab Borromeo at your service niyo.” I said na parang may hint of doubt. “E panu yan? This apartment can accommodate only one person. “Kaya lang…” she should know ab out Gab. “Kaya lang?” huminga ako ng malalim at umiba ng pwesto ng pagkakaupo sa cha ir ng dinning table. HEHE. Wala akong ginawa maghapon. Yun lang siguro ang ginawa ko buong hapon. “Hello?” “Niobe! Ghad! How are you doing there? Nahanap mo ba yung apartment?” “I’m fine.” I grabbed the last apple I have by the kitchen table. “O sige . I have school sa umaga at work sa hapon na inaabot hanggang gabi. *kring…! Calling… Ate Yvette Mabilis kong kinuha yung phone ko at sinagot ‘to. Feeling ko nga naging batugan ako ng ayong araw eh. ate. Matutulugan lang naman ang kailangan ko and available naman ang couch for that. Ik aw may sabi niyan a. Alam niy o ba yung feeling ng mag-isa? Boring pero may sense of freedom. nakakahalat a na ko kay Gab Borromeo at your service a. Bakit ang gentleman niyan? “Oh-kay. alis na ko.. Maybe bukas lalabas na lang ako. hindi na ko tatangi. Nakakapanis ng l away pero Malaya. Di ko alam kun g matutuwa ba ako o malulungkot sa pagtawag ni Ate Yvette. Tutal halo s naubos ko na rinyung mga pinamili ko kahapon. Kain. may klase pa ko ng 1pm eh.Four First day. Tulog. Tulog.” “Ok lang. Madali lang namang matunton ‘tong apartment mo eh.. Ehehe. . Nagugutom na naman ako eh. I’m out o f the house most of the time so you have the house by yourself.” and there. “May choice pa ba ko?” I asked him matapos kong matulala ng ilang Segundo.” Hmm. Magrereklamo pa ba ko eh pinagbibigyan na nga ako. Nahanap ko naman. Habang naiwan naman akong mag-isa dito sa apartment. Pero aba siyempre.

Yun nga. Pero… Bigla akong napalingon sa biglang pagbukas ng pinto. Anu na nga bang balak ko? Anu na nga bang gagwi n ko sa buhay ko? Narinig kong bumukas yung pinto sa sala. At siya ang dinatnan kong nakatira dito. as if pareho kaming may choice ni Gab Borromeo. Alam ko na rin naman kung san papunt a ang usapang ito eh.. Hmm… dumating na siguro si Gab. Si Gab. Inabot ko naman na yung twalya. But she’s fine. Pare ho lang naman kaming nakikitira. Pero…” haay.” I know. Anu nang plano mo niyan ngayon?” Ate Yvette’s words kept on repeating in my head as I let the water coming from the shower to fall down on my face. . I didn’t.” Don’t you? “Niobe.“Does your bestfriend have a brother?” Halata sa boses ni Ate Yvette na naguluhan si ya sa tanong ko. Siyempre diba? Kasi ako lang may alam. “No. “ayun. But I can see that he’s a good person. *OTor: at your service! Hehe. Hindi kasi siya s umagot agad. Ba’t mo natanong?” so he was saying the truth. “Well. So we decided na magshare na lang sa pagtira sa apartment mo. “Oh? So pinatira pala niya si Gab. First of all. And then I wrappe d it around my body. So anong ginawa mo? P inaalis mo? Kawawa naman.” Then we both fell silent for a matter of seconds…minutes. heto na naman po siya. Nakareact kagad.” Napansin kong nagulat na parang nag-isip si Ate. “haay. Di pa nga ko hinahayaang makasa got. and af ter all. HAHA. “Ate.. I know. tinuyo ang sarili ko. But still… “I don’t know. “Maiba ako. “I know. Tama. Di malam an kung san ka hahagilapin. Hindi naman sa may doubt ako kay Gab. Si… what was he’s name? Gabrielle! Tama. Yun eh ayon sa interpreta tion ko sa boses niya ah.. Kakilala nga niya si Ate at kapatid n ga siya ng bestfriend ni ate Yvette. neither of us can keep this a way from her. Until it became awkward for the both of us. Depressed. “Meron naman. How’s mom doing?” ayoko sanan g itanong si Mama pero kinailangan ko rin kasing isegway ang usapan and I’m really getting worried about mom kaya hindi ko na rin natiis. Ate Yvette. “Kelan mo ba balak sabihi n sakaniya? Kelan mo ba siya kakausapin? You know. parang nag-isip muna ng susunod niyang sasabihin. We’re helping her. You don’t know him yet you’re going to live in a house with him?” she has a point. I heard may problem yun sa family nila. niobe. Baka walang pupuntahan yun. Pero alam ko naman ginagawa ko. th e last person you said that to—“ I cut her off.” Nagulat si At e Yvette sa sinabi ko and somehow medyo nagworry siya. I have no right to send him out of the house. “But Niobe . nakatira lang naman siya sa apartment mo for the last two years.” Nilapag ko sa mesa yung apple na ngayo’y buto na lang. But.” Haay… si Ate talaga.

Nagkatitigan kami. Or else!” hi ndi po ako galit.. “That’s why we will make boundar ies. And the last thing he heard from me? “GAB BORROMEO!!!” “At your service. maglalagay ng twalya sa may door knob if ev er may gumagamit to let the other know na may nag-ooccupy ng bathroom. Titig. Hanggang sa biglang nalaglag yung panga niya at umakyat lahat ng dugo niya sa ulo niya. “I’m sorry. T he contract would be stating na bawal na bawal ngang umapak sa side ng isa’t isa. “Sorry! Sorry!” sabi ni Gab sabay sa ra ng pinto. Meron lang place na hanggang dun lang tayo pweden g umapak. HAHA. “I don’t want something like that to happen ever again. hindi ko parin siya kilala. Antakot lang niya kanina noh.” Harsh ba? OA? ee. Mind your own spot kung baga. Muntik muntikan lang madagdagan yung pas a niya sa mukha. Titig. “We have to make some boundaries.” Napa yuko lang si Gab. that perso n would have to leave. “And we will have a contract na pipirmahan nating dalawa. At lalaki parin siya noh.” Tuloy tulo y lang akong nagsalita tapos maiging nakikinig lang si Gab Borromeo at your serv ice. Aba. Titig. Nagpapaliwanag lang. Ehe. Anu nga bang balak ko? Anu nang mangyayari sa buhay ko? Kasama ba si Gab sa mga susunod na pangyayari sa buhay ko? . Hahatiin natin ang bahay. Tapos hindi ko naman alam na andun ka pa—“ su menyas ako na magstop siya kaya nagstop naman siya. Haay… Na alala ko na naman tuloy. Di ko sinasadya. I forgot to tell you na sira nga pala yung lock sa CR.” *BLAG! Nagulat siya sa paghampas ko sa mesa. At once magkaron ng breach sa contract. Gets? As for the bathroom. mabuti na yung safe diba? Tulad nga ng sabi ni ate Yvette.

And still. “Oo. its already been weeks. Naupo siya sa other side ng dinning table at sinabayan akong kumain. lumakad na ko papuntang kitchen. “What do you want?” sabi ko pagbukas na pagbuka s ko ng pinto. Gab Borromeo at your service. para kasing nasusuka ko eh. “Tignan mo nga. Napatayo tuloy ako ng di oras. HAHA. naisip kong magluto mamaya ng lunch nang makakain ka naman ng matino.” Ang weird nga e h. since dalawa tayong nakatira sa bahay n a ‘to…” tinakpan ko yung bibig ko. sinundan lang ako ni Gab. What the heck did I do? Ugh. Na pansin kong puro instant at binili sa labas yung kinakain mo for the past weeks you’ve stayed here. maging considerate ka—“ tinulak ko palayo si Gab para makadaan ako’t makatakbo papuntang CR. Oops. Ehehehe. platong pinagkainan mong nakatambak sa center table. After breakfast. Naramdaman ko namang sumunod sakin sa ba nyo si Gab. Hindi naman kasi ako marunong magl uto.. At totoo. “Yeah.” Yeah. “O-Okay ka lang Niobe?” nagmumog ako at pinunasan yu ng bibig ko. Rawr. Mamaya. puro instant okaya bili sa labas yung breakfast. Binuksan yung ref at kumuha ng makakain sa l oob tapos eh umupo sa dining. Lilinisin ko na. Nakapangtulog pa nga pala ko.” hinubad niya yung jacket na suot niya at tinakip sakin . May nakain lang siguro ako kagabi.” . parang b iglang umaakyat yung sikmura ko. Ang weird t alaga ng lalaking ‘to.” Wow ah. “So?” teka..” Tinuro niya yung sal a. lunch at dinner ko. lata ng softdri nks na nakakalat. “sana. Galit na siya niyan. Istorbo. Di ko na ki nayang pigilan eh. Kaya bago pa man siya magsalita eh inunahan ko na.” Well. nasuka na talaga ko. Plus. Hangg ang dun lang siya sa side niya. “So sana. “uhm. Feeling ko pa pangaralan na naman niya ko sa mga kalat ko. Pero hindi siya nakalapit sakin dahil nga dun sa hatian namin. Bigla naman siyang napaiwas ng tingin tapos namumula. hehehe.Five Symptoms *knock! Knock! Hindi ko alam kung anong oras na pero alam kong napakaaga pa And yet… “NIOBE!!! Anon g ginawa mo sa bahay?!” he’s shouting like that. that silenced him. “…and since wala naman akong pasok ngayon. “Anu naman?” ??? “Ba-hay ba yan? May mga plastic ng chips sa floor. ok lang ako. “N-I-O-B-Eeeeeeee!!!!!” ugh. Natutu log yung tao e. “Ah eh. ang alikabok pa ng paligid! I didn’t even know I was sleeping beside a garbage until pagkagising ko ngayong umaga.

” Sabi ko na lang. nakakapa nlatang sumuka ah. Uhoh. Weird. Matapos kong sumuka e bumalik na ko sa may kitchen. “I don’t care kung magcross ka sa line. Naoffend siya.Well. napatingin ako sa floor kasi munt ik na kong lumagpas sa hatian namin.” At ayun nga. Matapos ng general cleaning naming e m auupo lang sana ako sa sofa. what can I say? He’s been living alone for 2 years already.” Sakto namang pagsabi niya niyan e naamoy ko yung “fried chicken” niya. Ba’t naman siya nagluto ng mabahong parang panis na Fried Chick en? “Niobe?! Ayus ka lang?!” sigaw ni Gab mula sa kitchen. Na pataas naman yung kilay ni Gab habang inaabot sakin yung glass of water na hawak niya. and in fact it looks so tempting pero ewan.” He said as he placed the plate of fried chicken sa table. “ok. Yung fried chicken na naman. What’s happening to me? “What’s happening to you? Are you sick?” sabi lan g ni Gab na nakatayo sa pinto ng CR. Bumalik lang ak o sa CR. Di ko lang gusto yung amoy ng fried chicken. “Fried Chicken lang. Thanks. Parang nandidiri ako. Aalis na lang ako pagka tapos. Siyempre ininom ko naman. Ti nulungan pa niya akong maglinis ng bahay. Ang weir d lang. it’s not that I don’t like it. Ayun tuloy. Tapos ewan. Even I would cross t he divisions. Sanay na siya. “Anong niluluto mo?” tumayo ako’t lumapit sa may kitche n kung asaan siya. “I’m perfectly fine. And infairness to him. Nakatulog ako. Habang ako. hinatak niya ko papunta sa pintuan not minding the divisions. Ghad. sa pamilya ko. Tapos e ayun. “O? anu bang nangyayari sayo? Namumutla ka. Infairness. I think so. Dadalhin kita sa ospital. Kaya ayun. Pero siguro napagod talaga ko sa paglilinis since h indi rin naman ako sanay. After magbreakfast e naglinis na nga ako ng bahay tulad ng sabi ko sakaniya kanina. hindi niya ko pinahirapan. nagluluto na siya ng lunch. Napatakbo na naman ako sa CR kasi nakakasuka yung amoy.ugh. Kinilab utan ako nang Makita ko yun.” tinignan lang niya ko tapos hinila niya yung kamay ko. Di kita palalayasin. I think napansin din niyang nagworry ako du n. Di k o pa nga natitikman eh.” kinilabutan na naman ako sa word lang na fried chicken. Basta’t nagising na lang ak o. Para ngang antok na antok ak o’t antagal kong nakatulog. Hindi pa ko ginising ni Gab. firs t time na mapalayo sa mga magulang. “You know. ok lang kahit ayaw mo ng luto ko you d on’t have to—“ oops. you don’t look ok. Ako hindi. Meron someth ing sa amoy nung Fried Chicken mo na nakakapagbaliktad ng sikmura ko eh. Bawi naman ako. “No. Ugh. pareho kaming nagbreach sa contract. Pero pagdating sa pintuan… .

Bawi next time. Namumutla ka pa eh. Bakit?” buong pagtataka niyang tan ong. Kala niyo si Gab hinahanap ko noh? HEC K NO! mangga ang hinahanp ko. Parang may iniisip siyang di ko ma intindihan. Haay. kakainin ko na anumang lutuin mo but just not the fried chicken.” Ang baho kasi.” Sabi ko sabay tanggal ng kamay ko sa kamay niyang nakahawak sa ka may ko.” At ginulo niya yun g buhok ko tapos e bumalik na sa kitchen at kumain mag-isa. “may alam ka bang bilihan ng mangga dito?” HAHA. “Saan? Bibili sana ako. ang kulit mo. “Ok. After ilang minutes eh nakabalik r in naman siya agad.. HEHE. Lumabas siya ng apartment para bilhan ako ng mangga. “Pero di na ko kailangan magpaospital. HAHA. anu daw? HAHA. ayun. OA ka ah. Pero di ko na siya inintindi… Yung mangga eh. Huminto naman siya’t tinignan ako. “Meron naman.“Wait. Hehehehe. Nagpadeliver na lang ako ng pizza for my lunch. I’m not considering thi s. S inundan niya ko hanggang kusina nung babalatan ko na yung mangga at weird lang k asi puno ng pagdududa yung tingin niya sakin. Wait. Nung hapon naman e nakatulog lang ako ulit matapos kong maligo. And I’m sorry. medyo nasanay na rin ako sa pagkagentleman niya. Gab. Edi ang saya ko naman. Enjoy pa rin ang lunch ko. naguilty nama n daw tuloy ako. At ayun nga. Hanggang sa… “Nio be? Buntis ka ba?” . Dito ka na lang. Di ko lang talaga kayang masikmura yung fried c hicken. “Haay.” I was referring to the breach of contract na nagaganap. “Gab?” nanonood si gab nun ng TV at napalingon siya sakin ng tawagin ko siya. Nanood pa nga ako ng TV nung dumating siya dala yung mangga. Bigla rin kasi akong nag crave ng pizza e.. HAHA. At nung magising ako e isa lang ang hinanap k o.” Tinignan naman niya ko nun na parang nagdududa.. Kinuha ko pa agad sakaniya yung supot ng mangga. “Ako na lang bibili.” Sa ilang linggong pagstay ko ka sama siya.

Dito.” Sabi niya.” sabi niya nang nakatingin sakin. Dahil n ga sa walang narinig na sagot si Gab mula sakin e wala na rin siyang nagawa. Kinain ko.. “Medyo. Maraming tao pero hindi yung nakakastress na maraming tao. Pero hindi ako sumagot. Diretso tulog na lang. Kapag ganitong wala akong ginagawa. Narinig ko ang pa gtibok ng puso ko. Tatanong ko lang sana baka…” parang nag-aalinlangan pa s iyang ituloy yung sasabihin niya. its me. “Hmm? Here. And I don’t know what’s gotten into me. Alam niyo yun? Yung… parang gusto ko pero ayaw ko rin. “Thanks. Unlike sa mga mall. Alam niyo yun? Yung parang sa mga mall. wala lang yung mga tao. “Niobe. sounding hopeful. At… “HAHA! Ako? Buntis? HAHAHA!” tumatawa akong lumayas sa kitchen at pumasok sa kwarto dala-dala yung manggang pinabili ko kay Gab. Narealize ko na lang… “Gab?” nakatayo na ko’t naglalakad kasama siya. maraming halaman . Nar inig ko na lang ang mga yapak niyang palayo na.” Um upo kami dun sa bench na malapit. maraming tao na nakakastress. magulo. Ang astig nga dito eh. I mean. Hindi na rin ako inistorbo n i Gab kaya tuloy tuloy na rin yung pagmumukmok ko. wala silang effect. Gab. Kinabukasan… *knock! Knock! Nagising ako sa mga katok sa pintuan. Haay. Di ko rin kasi alam kung anu isasagot ko eh. Minsan nakakainip sa apartment e.Six Usapang buntis “Niobe. Sino ba nga ba? “I’m going out for a walk. buntis ka ba?” kumulog ang langit.” Ay malamang.” Inabo t niya sakin yung isang ice cream na binili namin kay Mamang sorbetero. Hehe.. “Ba’t mo natanong?” oo nga. “Baka gusto mong sumama. . Sinawsaw ko yu ng isang pirasong mangga sa bagoong. maraming puno. Siguro kasi maganda yung vibes ng mga tao di to. Hindi n a nga ako nakapag Dinner pa. Para makapasyal ka nama n. He ended it with a s mile. Nagtahulan ang mga aso. Hindi na ko lumabas ng kwarto buong hapon hanggang mag gabi na. “Lagi ka ba dito?” yung dito na sinasabi ko ay wal ang iba kundi isang park.. Tapos… Tumulo na lang yung luha ko . Ba’t ko natanong? HEHE.

sasaya daw yung girlfriend ko eh. HAHA.“Wala lang. Maya-maya pa… pinag-uusapan namin ni Gab yung tungkol sa park na ‘to. tinignan ako nang nakangiti at binalik naman yung ti ngin dun sa batang patawa. love. HAHA. Aprub yan. Parang may malalim na pinaghuhugutan.” I know he’s referring dun sa teenager na buntis. akala alam ang lahat.” Ooh. Akala niya ang dali lang magkaron ng pamilya. Kasama niya yung Mama n iya na mukhang galit at hinihila siya papuntang somewhere. HAHA. “O. “Aba’y oo.” Nagulat naman kami pareho ni Gab sa batang ‘to. “Err. “Bata. Three for I. “Kasalanan din nung Nanay. Tin gin ko hindi rin ginusto yan nung nanay. lakas ng trip. Nun ko narealize na nakatitig na pala sakin si Gab. Ayos sales talk niton g batang ‘to ah. Watta ha ppening naman kasi. “Sabi mo yan ah. Pero hindi naman lahat ng teenage moms e gan un. Di ko maintindihan kung ako tinat awanan niya o sarili niya. nabubulag yan.” Sabi niya na parang amazed na amazed. Kuya. Loko ‘to. Pareho kasi kami ng tinitignan. HAHA. Na lalong hindi natin masisisi dahil biktima lang din sila. ang agang nagpabuntis. HAHA.”Diba? Ang alam ko lang a ta is: 1) Siya si Gab Borromeo at your service! . sa tingin mo ba sasaya ‘tong girlfriend ko pag bin igyan ko ng balloons mo?” ako lamang po ay muntik muntikang mabulunan sa mga sanda ling ito. Pagbilhan mo kong tatlo.” At talgang ganito pa ang itsura nung bata habang sinasabi yan kay Gab >> O0 HAHA. Ang cheap mo naman.” Tawa na lang din ako. HAHA. Bata lang yung buntis. pabaya sa anak kaya napapariwara sila. HEHE.” Huminga ako ng malalim. Meron din yung mga…” napatingin ako sa lupa. Ang bata bata pa e. HAHA. mahiya ka ng a.” Toinks! HAHA. alam ko yan. Lahat na hahamakin. Mula sa pagkakatingin ni Gab dun sa mag-inang buntis y ung anak e binaling niya sakin yung tingin niya.” Sumandal ako dun sa bench at nag cross legs. “Meron ding mga… pinagsaman talahan. di niya pinalaki ng maayos yung anak niya. Lalo kung inlove. nginitian lang ako ni G ab. Kaya maraming broken families. Di ko alam na may ganitong lugar pala na malapit sa apartment e” panu ko kaya malalaman e bahay mall lang napupuntahan ko. Jackpot ka niyan. Pambihirang bata e. “Dinedate mo yang girlfriend mo. Minsan. ‘tong anak na man. “a y. Masyado kasi nagmamadali. pareho kaming nadistract ng may dumaang bunt is. Matapos mauto nung pat awang bata si Gab sa pagbili niya ng tatlong balloons e lumayas na rin yung bata ng yun. kuya. Siraulo ‘to. Later on.” Inabo t niya sakin yung tatlong balloons. HAHAHA.” Nagulat ako sa mga sinabi ni Gab. kasi pag inlove . “Kaya ang daming batang mga magulang e. Natawa naman ako dito sa nakakatawang batang ito. “Meron ka rin palang malalim na sid e.” Sarap batukan nitong si Gab e. Napagdiskitahan pa si Gab. “Bakit?” nakisakay naman itong si Gab. you. “Tsk. Comedy ito ah.” Bigla ko lang kasing narealize. “Anu sa tingin mo?” napangiti naman ako sakaniya tapos tumingin dun sa papalayong mag-ina. pero bigla na lang akong namula nung ngumiti siya. “kuya. sa damuhan. “Sa tingin ko mali ka. HAHA. Saka lang niya maiisip yun g pagkakamali niya pag nangyari na. nu tingin niya sakin? Mababaw? “ma iba ako. di ka man lan g nagbibigay ng balloons. feeling ko mas bata pa sakin. “Hindi rin natin masisisi yung anak. sadyang ganun lang ang nangyayari. Thanks.” Hahaha. Nang may i sang batang may dalang mga balloons ang biglang lumapit samin. HAHA. Sino ba namang ina ang gusto magkaganun ang anak nila diba? Hindi naman lahat ng ina. S i Gab naman e napa chuckle. di na mag-iisip. Di ko alam. “may isang linggo na rin tayong nakatira s a iisang bahay pero wala parin akong masyadong alam sayo.

HAHA. Ayos diba? HAHA. edi sige. I decided to te ll him. Binibigyan niya ko ng pera kapalit ang serbisyo ko. Seryoso na. HEHE. For a moment e napaisip ako s a tanong na ‘to.” hindi muna ko nagsalita agad. magsimula tayo sa sl ambook questions. “Mag-aaral. HAHA. HAHA. At hindi ko sila makasundo.. Tango tango lang naman si ako. at hindi ko pa alam kung panu harapin ang mommy ko. nagtatrabaho sa gabi.” Eto.. “Ex ko na siya ngayon. “Joke lang. Anu ‘to? Slambook?” nakangiti naman akong tumango sakaniya. nabuntis yung secretarya niya. “Cian ang pangalan niya. . Pero di parin ako matignan sa mata.” Haha. Tatay ko naman. “ee.” Nanlaki yung mata ni Gab o. magtatrabaho. “E. Tumingin siya sa lupa tapos humarap sakin . Nabalot kami ng katahimikan ni Gab. “Bakit? Kasi kailangan kong lumayo sakanila.” Ngumiti ako. May masaklap na buhay rin na man pala ‘tong tinatago. anu bang gusto mong malaman?” hmm. seryoso na talaga. May bag o na siyang pamilya. “Sige. “Bakit? San ba yung sainyo?” HAHA.. “Favorite music? Favorite TV show? Favorite food?” yung itsura ni Gab e ang weird na talaga. “Ako? Naglayas ako samin. HEHE. I need to take care of myself. “Kaya humiwalay ako sakanila. ayusin mo naman yung tanong. Sa December pa ko magiging legal e.” Aba. Kapatid ng bestfriend ng pinsan ko. Nagawa na akong tignan ni Gab stra ight sa aking mga mata. “Wala na kong pamilya. Di. “Age?” “18. pagbibigyan kita. Bad si Ni obe. HAHA.” Haay… “B-bakit?” N ginitian ko lang si Gab. hehe. “Teka. Ako hindi pa..” And yes. para hindi mapag-usapan yun.” wahaha.2) 3) Nag-aaral sa umaga.” pero magtatrabaho muna siguro.” Tumango tang o lang si Gab indicating na naintindihan niya yung mga sinasabi ko. Ayokong bigyan ako ng sustent o ng dad ko so he offered na imanage ko yung isa sa mga business niya which is y ung talyer. Serious face na ko e. Pero…” ang intent ng tingin sakin ni Gab niyan. “Meron akong b oyfriend. napaisip naman ako . Tapos ngumiti siya. Pati tuloy siya naging super serious fac e. Paubos na rin yung pocket money ko. Medyo natawa lan g ako sa tanong na ‘to. “Uhm? Gabr iel Marco Borromeo?” ay di siya sure sa name niya. Kung sasabihin ko ba sakaniya. Hindi nga rin nila alam na nasa Pilipinas ako e. HAHA. Yung malungkot na ngiti. “E. “What is your full name?” simplest question muna.” Ow. HEHEHE. ‘to na nga. Iba ang naisip sa huling sentence ni Gab. “So you see… para na rin akong mag-isa sa buhay. Legal na siya. may question mark o. “ba’t ayaw m ong tumira kasama nang pamilya mo?” ayan. “Sa England. Sige. Parang inaan tabayanan niya talaga yung sasabihin ko. HAHA. nawiweirdan lang yan sa tanong ko.” Walang pamilya? How di d that happen? Kapatid niya yung bespren ng pinsan ko diba? “Si Ate may sarili nan g pamilya sa ibang bansa. teka nga. serious na talga. Bu t until then.” Aw. anu namang balak mong gawin dito sa pinas? Mag -aaral ka ba. “Wag na nating pag-usapan yun. HAHA. Naawa naman ako kay Gab. sige. Unfair naman kung hindi. I need to do some thing to survive hanggang magkaron ako ng lakas ng loob na kausapin si Mommy. hehe. Demanding ah. or what?” good question. This guy has issues with slambooks ah.” Aw. “Eh ikaw?” Ako? Hmm. Si Ate Yvette lang ang may alam.. He he. “Who’s your first kiss?” toi nks! “Niobe naman e.” Kaya nga ako pumunta dito e h. Lapit lang kas i ng bahay ko eh. Gusto ata niya yung ala b oy abunda questions eh. Nag-isip pa muna ako. Mahal na m ahal namin ang isa’t isa.

Kaya siguro pinagsama kami ng tadhana. . pero mas pinil ing mawala sila. pareho lang kami. Kung iisipin. Parehong nag-iisa sa buhay. di pala nalalayo ang mga bu hay namin ni Gab. pero para rin namang wala. may pamilya nga. Ako. Come to think of it. Napaisip ako bigla.Nakakatawa. Si ya. may pamilya.

late n a kami nakauwi sa apartment. Medyo nalibang din kasi kaming ma gkwentuhan dun sa park kaya late na para magluto pa siya ng dinner. but I don’t like her outfit. .” Sabi lang niya habang kinakaladkad ako papasok ng apartment. Niobe. Sa sobrang hindi boring. Pwedeng pwede ka. ngayon naman ASAWA? Watdahel ah. alam niyo yun . Ng initian ko na lang tuloy at nagpaalam na rin ako. naku hindi.” Tumango lang ako at hinabol na ni Gab yung taxi na hindi pa naman masyadong naka kalayo.” Sa bi lang niya as he sat on the sofa at tinatanggal yung shoes niya. Di na tuloy ako nakapagpaalam ng maayos ayos kay Ezra. Kaya ayun. Kailangan mo ba ng trab aho? May alam ako. Parang nakakapanibago rin kasi e. “Pasok na. HEHE.” Nakangiti niyang sabi sakin. HAHA. Mukha namang mabait.” Kasi hindi pa ko nag-aaral. “Magiging palang. Sasagot na sana ako sa offer ng babaeng ito na hindi ko pa alam yung p angalan kaya nga lang… “Niobe. And I th ought mahirap maghanap ng trabaho sa Pilipinas? Eh eto nga o. nginitian ako nung babaeng kapit bahay namin. Kabababa palang namin nun ni Gab sa taxi nang mapan sin ko for the first time yung isa sa mga kapitbahay naming nakatira sa left sid e ng apartment namin. ”Hi! Jan ka nakatira?” nakangiti naman akong tumango sakaniya habang hinahanap ko yung susi ng apartment. Kanina napagkamalan akong girlfriend. Infairness to Gab. Kahit kulang p a sa tela yung damit ni Ezra di parin tama yun. HEHE. nakita ko naman. Ang gentleman niya tapos biglang ganun siya makitungo sa babae.” Tumango tango naman yung babae tapos tinignan ako mula ulo hanggang paa. Bigla ba naman akong inakbayan. Pero napabitiw ako agad kasi nagulat ako kay Gab . sa susunod na lang. May nakalimutan ako sa taxi. “Problema mo? Ang rude mo naman kay Ezra. “At bakit naman ?” by this time e natanggal na ni Gab yung shoes niya kaya lumingon siya sakin par a Makita ako. Magbestfriend ka si yung pinsan ko at kapatid niya. “Ay. masaya siyang kasama. HAHA. Hindi boring . “Studyante ka ba?” ang hirap naman ng tanong na yan. Parang lahat kulang sa tela. hindi na namin namalayan yung oras. Pasok na. “Oh. Pero hindi pa ko pumas ok agad. Na asar naman ako kay Gab kaya pagsara na pagsara nung pinto e tinaray ko nga ang m okong. Napangiti tuloy ako.Seven Behind the smiles Sa mall na lang kami kumain ni Gab for dinner. Nagsheshare lang kami sa apartment.” Tapos nakipagshakehands ako sakaniya. Nang mareach ko ang pinto ng apartment. “How come ngayon lang kita nakita? Asawa ka ni Gab? Live-in?” ghad. shoot. Mauna ka na.” Naku. Parang di mo kapitbahay a. kusang dumarating pa. Tamang tama naman ang timing. “Ezra. HEHE. So ganun na nga lang ang ginawa namin.” Seryoso yung tingin niya na di ko malaman yu ng ibig sabihin. “Wag kang makikipagkaibigan dun. “Oh. “Niobe. Nic e meeting you…?” di ko alam pangalan e. Nakakailang pero nagfocus na lang ako sa paghanap nun g susi at ayun. “O sige. I opened the door. Tapos ni hindi man lang niya pinansin ‘tong si neighbor namin.” ayoko l ang din talaga nung inasal niya.

Para kasing nakakawalang gana siya kausap e. Anu pa ba. Sa parang backdoor ang dinaanan namin tapos dinala niya ko sa isang room na parang dressing room. Wag kang makikipagkaibigan sakaniya.” At ayun nga. Niobe. Diba? Ka ya lang kasi… “Just trust me. N apabalik tuloy ako ng di oras sa loob. Ba’t pa nga ba ko maghahanap kung meron namang anjan sa harap ko na. maghahanap na rin ako ng trabaho. wala na si Gab pagkagising ko. Kailangan mo ba ng trabaho? M ay alam ako..“Just trust me. Inabot niya sakin ang isang set ng mga dami na… kulang sa tela.” Nakangiti pa si Ezra ng hilain niya papasok sa loob ng club na ‘to. Naalala kong may alam nga pala siyang trab aho. tara. Baka mamayang hanapin naman ako nun or whatever. Anu nga naman pakialam ni Gab.. Kaya naman di ko rin maiwasang di siya ngitian. Suotin mo yan tapos lumabas ka. still. Kina bukasan. I also think that luck is on my side kasi 9:15 na wala pa si Gab. Pero hindi kami sa entrance d umaan. sige.” tapos dumire tso na ko sa labas habang siya naman e papasok. “Anu ‘to?” “Damit. kulang parin sa tela yung suot niya. Maaga siguro siyang pumasok sa school. Then there.” Hindi na ko nangulit pa sa kung sa an nga kami papunta ni Ezra. Kung baga. N ung mga 10am na siguro nun. Wala siyang magagawa kung pakikisamahan ko si Ezra o hindi. I just patiently waited hanggang sa huminto ang tax i na sinasakyan namin sa isang… “What is this? A club?!” Ghad. Feeling ko tuloy over dressed ako. “Anong klas eng trabaho ba yun? And saan mismo yung place ng pagtatrabahuan ko?” nakasakay na kami ng taxi and until now hindi parin sinasabi ni Ezra kung saan at anu yung tr abaho ko. HAHA. Nakasalubong ko si Ezra.” Inirapan ko na lang siy a tapos pumasok na ko sa room. Ezra? Open pa ba yung job offer mo s akin?” ngumiti siya ng naughty na ngiti. E sa gusto kong magtrabaho.” Pero sabaga y. “Oh. tapo s parang feel ko rin bumalik dun sa park na pinuntahan namin ni Gab kahapon. umalis na ko ng apartment to meet Ezra dun sa plaza na sinasabi niya. Diba? Bu t then. Mall ulit. Tsaka. Antayin kita sa lab as ng pinto. “Malalaman mo rin pagdating natin dun. And if ever possible. Pwedeng pwede ka.” . “Oo naman. “Oh. Wag kang makikipagkaibigan sakaniya. But just as I went outside of the apartment. Nakaschedule ng 9:30pm ang appointment namin ni Ezra para du n sa trabahong sinasabi niya. “Oo e. Kita tayo mamayang 9:30pm sa may Plaza. Siguro naman tapos na yung appointmen t kong yung by that time. napagpasyahan kong lumabas ng bahay. di ko na kailangang gumawa ng excuse sakaniya kasi ma lamang kung andito siya e itatanong nun kung san ako pupunta e gabi na. “Oo. Hi! Alis ka?” nakangiti niyang tanon g sakin. di naman ako aalis na lang basta na wala man lang pasabi. Niobe.” Oo nga. “Uhm. She was already there when I arrived. di ko naman kaanu anu si Gab. So nag-iwan na lang ako ng note sa door ng be droom ko stating that I’ll be back by 10:30.

AND YOU DON’T KNOW A NYTHING ABOUT ME KAYA WALA KANG KARAPATANG PAGSABIHAN AKO NG KUNG ANU-ANO. This time. Ngayon ko lang nakitang ganyan kag alit si Gab. MUNTIK KA NANG MAPAHAMAK. Alam ko na. Ikaw bab ae ka—!” sasampalin ko na sana ang matabang kalbong ‘to kaya lang… *Pak! “G-Gab?” Sumunod dun ang sigawan ng mga tao na nasa loob ng club na ‘to. I DIDN’T ASK YOU TO SAVE ME. At first I didn’t understand him until nakita kong lumabas from somewhere si Ally. AT ISA PA. Matab a na nga kalbo pa. NIOBE!” Nagulat ako. mag-isa lang ako. Naisip ko ang maraming bagay. But seeing him like that. “Aba. “Tama na. Pero parang at that moment. And there. Uupo ka lang sa table na yun. “Ally?” “Niobe. “Ang babastos niyo ah!” nakarecover naman agad sa pagkaktul ak ko ‘tong matabang kalbo kaya tumayo rin siya nang makalapit sakin. agad naman akong umiwas.” Umiwas lang ng tingin si Gab. I TOLD YOU TO TRUST ME AND STAY AWAY FR OM HER. Dun ko naisip kung gano ko kailangan ng pera sa panahon ngayon. KUNG MAPAHAM AK MAN AKO. I’m sorry—“ naputol yung sinasabi ni A lly sa pagsasalita ni Gab. “Ayos talaga kumuha ng babae ‘tong si Ezra e noh?” sabi ng matabang kalbo ulit tapos hinawakan naman niya yung legs ko. Nagulat ako ng biglang hawaka n ng isang matabang kalbo yung chin ko. siyempre di ako papayag na manyakin ng mga matatabang kalbong ‘to kaya agad ko naman siyang tinulak at tumayo nang makalayo sakanila. Like eww. “Simple lang ang gagawin mo. Biglang kumulo lahat ng dugo ko. I can’t depend on anyone. So I really don’t have a choice. At nang tuluyan na kaming makalayo sa club… “SINABI KO NA SAYONG WAG KANG LALAPIT SA EZRA NA YUN. “FIRST OF ALL. kikita ka ng big time. feeling ko wa la akong choice. Tinanggal ko yung kamay niyang mahigpit na nakahawak sa braso ko. kausapin mo yung customers. Niobe. Tapos yumuko. Hindi n aman niya ko sinagot at hinila na naman ako papunta sa inner part nung place na ‘t o kung saan maraming ilaw. . gawin mo ipapagawa nila sayo. “What now?” sabi ko kay Ezra pagbukas ko ng pinto. WALA KA NA DUN.” Nagulat ako sa s inabing ‘to ni Gab. GAB. Nakita ko ang mga pulis na hinuhuli yung mga taong nagsisigawan na yun habang hinihila ako ni Gab palabas ng club na ‘to. parang umakyat lahat ng dugo ko sa mukha ko. YOU ARE NOT RESPONSIBLE IN WHATEVER ACTION I WILL DO . I should have trusted Gab. HINDI AKO TANGA! I KNOW EXACTLY WHAT I AM DOING. ang bestfriend ko. PERO HINDI KA NAKINIG! GANUN KA BA KATANGA PARA DI MALAMAN KUNG ANONG TR ABAHO YANG INAALOK NI EZRA?! FOR PETE’S SAKE! KUNG HINDI PA KO DUMATING. Ghad. mga bagay na pagkakagastusan ko.” Napahinga na lang ako ng malalim nung paupuin ako ni Ezra sa table kung saan may mga matatabang k albo ang nakaupo. I can’t depend on my parents this time. may maingay na music at maraming lasing na tao.I really didn’t want to wear this stuff. Natulala.

“Alam ko na pero ayokong maniwala. Hindi ako maniniwala unless ikaw mismo ang mags abi.” And there. Alam ko na exactly kung anong sinasabi ni Gab. Hinawakan niya ko sa balikat at hinarap sakaniya. Umiwas ako ng tingin kay Gab. “Sabihin mo, Niobe. Buntis ka ba?!” tinignan ko si Gab sa mga mata niya, at sinabing… “Oo, buntis ako.”

Eight Parental Guidance “A-anong gagawin ko?” nanghihinang napaupo ako sa upuan when I heard the reason why my best friend, Ally, came here to look for me. It was very clear and straightfo rward. She came to bring me back in England. Because in a span of two days and I’m still not there… My mom’s gonna be here. At hindi yun pwede. Hindi pa pwede. Neithe r of us, my mom and I, are ready for this. Hindi pa akong handing harapin si Mam a and I’m not sure if she’s ready to here it from me. Hindi ko pa alam kung anong da pat kong sabihin kay Mama, kung paano ko sasabihin sakaniya. I’ve thought of sever al things to consider regarding my situation. Pero isa lang talaga ang nasa utak ko ngayon, which is to escape again. Oo, lalayas ako ulit. Di ko alam kung saan ako pupunta. Hongkong? Thailand, maybe? But then, I realized… Wala na nga pala ak ong pera. Wala na akong pambili ng plane ticket ko. I’m doomed. End of the world. But then, before I got totally drifted from my thoughts… Gab spoke. “edi harapin mo siya. There’s no other way, Niobe. Malalaman at malalaman din niya.” Parang nung tim e na yun ko lang narealize na, tama siya, wala ngang patutunguhan ang mga pinagiisip ko. Malalaman nga rin nila kahit anong pagtatago pa ang gawin ko. Like wha t Gab said, there’s really no other way. “Pero…I don’t know if I can already face her. I don’t know whether I’d go back or stay here and wait for her.” Right after I finished the sentence e umiwas ako ng tingin sa dalawang taong nasa harap ko ngayon. “Bes, either way, you’ll still end up facing your mother. Bakit mo pa patatagalin? Dun din naman ending nun.” My best friend, Ally, commented for the first time. “But I st ill suggest na antayin mo na lang pumunta dito ang mama mo. At least you’ll have t ime to think things through. In a way, makakapagprepare ka hanggang sa magkita k ayo.” I think I’ll take his advise. Kailangan ko rin talagang magprepare kasi… “Natatako t ako.” Sabi ko sakanila nang nakatingin sa floor. Naramdaman ko na lang Gab was o n his feet standing infront of me. Hinawakan niya ko sa balikat kaya napatingin ako pataas sakaniya. He smiled. I wish I could smile back pero masyado akong nad edepress ng situation kaya hindi ko magawa. “Don’t be. Sasamahan kita kausapin ang m ama mo.” I saw his sincerity kaya hindi ko maiwasan but to feel awed by his gestur e. I really tried to response by smiling. But when I was about to biglang umakya t ang sikmura ko. Giving me no choice but to cover my mouth with my hands at tum akbo papuntang CR para sumuka. Agad namang sumunod sakin ang best friend kong si Ally and Gab after her. “Bes…” yan na lang ang nasabi ni Ally habang hinahagod yung l ikod ko. I know she feels sorry sa nangyayari sa buhay ko. tulad ko. I know she pities me cursing the one responsible for what had happen to me. Tulad ko.

At tulad ko, she wishes she could do something but then we have to see the reali ty na wala kaming magagawa. I so pity myself. “Hindi ka ba naasiman?” biglang natanong sakin ni Ally habang pinapanood akong kumai n ng mangga. In fairness to her, she has always been at my side since she came h ere. Sa gabi lang ata kami nagkakahiwalay dahil hindi naman siya pwedeng tumira dito sa apartment. She has her own. She once talked me to stay with her in her a partment but I said no. Ayaw kong magpabigat kay Ally, not that I want to be a b urden kay Gab. It’s just that in a way, akin ang apartment na ‘to. “Hindi. Ansarap kay a. Try mo.” Sabi ko, giving her some. Pero humindi naman siya so akin na lang ‘to. H EHE. Pinanood lang ako ni Ally habang nginangata ko ‘tong manggang ‘to. HEHE. Later on, sabay pa kaming napatingin ni Ally sa pinto nang biglang dumating si Gab. Pe ro napahinto talaga ako sa pagkain the moment I saw him. Hindi dahil sa anu pa m an pero dahil sa hawak-hawak niyang box of pizza na pinabili ko sakaniya. He was willing so… “Pizza mo.” Nakangiting sabi niya as he placed it on top of the table. Du miretso lang naman siya agad sa sofa nun bago pa man ako makapagthank you. But w hen I was about to, bigla naman akong nainterrupt ng pagtunog ng phone ni Ally. Tinignan muna niya ko with a weary look bago niya sagutin yung phone at lumayo n g kaonti. But I could still hear her. “Po?” she paused listening carefully to the pe rson on the other line. “Ok. I’ll tell her po.” It was a very short conversation dahil inend na agad ni Ally yung phone niya after she said this. Then she turned arou nd to look at me with a worried look. “It’s your mom.” And she spoke the words I would n’t want to hear at the moment. “She wants to meet you at the café near the mall.” Napah inga ako ng malalim as my gaze flicked from Ally to Gab. Nagdecide si Ally na uu wi na lang siya at hindi na sasama samin ni Gab. For all I know, takot lang din yun sa mama ko as much as I do. HAHA. Nagulat naman ako nang buksan ni Gab ang i sang kotseng nasa driveway. “May kotse ka?” amazed and curious all at the same time e naitanong ko yan sa papasakay nang si gab. “Oo. Hindi mo alam?” sabi niya nang map ahinto siya sa side ng car niya. “E ba’t hindi tayo nagkotse nung nagpunta tayo sa p ark?” sa police car kasi kami nakasakay nung “niligtas” niya ko sa mga kamay ng mga no t-so-good-people e. “Niobe, I was going out for a WALK that time.” Inemphasize niya yung word na walk nun. Napatango na lang ako as I slid inside of the car. Inaliw ko lang yung sarili ko habang nasa kotse pa kami ni Gab. But in truth, kinakaba han na talaga ko. Until he pulled off the car. Parang huminto lang naman yung pa gtibok ng puso ko. I really don’t know what to expect sa pagharap ko sa mama ko. H indi ko talaga alam. Nagulat na lang ako ng akbayan ako ng nakangiting si Gab. “Ok lang yan. Kasama mo ko, hindi kita pababayaan. Tara.” Then he lead me inside the café. Agad naman naming nakita si Mama. Surprisingly, may kasama siyang lalaki.

Andami kong gusting itan ong kay Mama.” Kaya pala hindi siya sumama. Basta. You need to know something. And Gab. Tell me…” She re ached for my right hand na nasa ibabaw ng table leaving my left hand free.” Nashock ako nang marinig yan. How co uld I do this to my mom. controlling my emotions. nang masabi ko na ang dapat kong sabihin. I wasn’t prepared for that question. Hindi ko alam na mag kakilala pala kayo—“ pinutol ko yung sinasabi ni Mama. hijo. Hinanda ko lang ang sarili ko sa magiging reaction ni Mama at yung mismong pagsasabi ko sakaniya ng issue. instead. Sa tingin ko. But I kept my mouth shut. Alam kong mas maraming gustong sabihin si Mam a. bigla na lang siyang umiyak while she reached out to me para mayakap ako ulit. hindi kay Mama pero dun sa kasama ni mama. Isa siya sa mga family friends natin. “Anak . I think alam ni Tito Robert ang nangyayari kahit wala kaming sinasabing anu mang words na makakapagsabi kung anu ba talagang deal ang nagaganap. “Pero anak. may kailangan akong sabihin. Tumulo na rin kasi ang luha ko. “Ma. anak. It’s kinda surprising to see you together. “It’s good to see Amilia’s daughter.Hindi si Daddy pero mukhang businessman. Hindi sa ayaw kong makinig sa sinasabi niya. Nakasalubong ko siya when I got here. Per o naunahan niya ko. But I didn’t mind that. tita. Mas marami siyang gustong itanong. My mo m didn’t respond. I never thought. obviously knew about it.” She was referring dun sa lalaking k asama niya. Nice to meet you. Hindi ko alam kung dapat ko bang s abihin. umurong yung dila ko at hindi ako nakapagsalita until… hinawakan ni Gab yung left hand ko. Naiiyak naman ako. Pare-pareho kaming nagulat nin a Mama at Tito Robert sa gesture na ito ni Gab. “Alam ko na. Andami kong gusting sabihin. But then. at nagset tle na kami dahil nakakahiya rin sa mag-amang nanonood samin as of the moment. Sinabi na ni Ally at ng pinsan mo. “Siya nga pala anak.” I breathed in a large amount of air. She’s so nice to me.” Tapos binaling niya yung tingin niya from me to Gab na n akalimutan kong iintroduce kay Mama but amazingly e hindi naman niya tinanong.” Nasabi na lang ni Mama as she welcomed me with a hug. hija. Ngumiti yung lalaking kasama ni Mama. Ngumiti si Mama as we approached them. “Hi. Inantay ko na lang na mauna siyang magsalita. Al am na niya pero hindi man lang niya ko sinigawan nung nakita niya ko. as in yung holding hands. “Nice to se e you again. That’s why hindi nagtatanong si Mama tungkol sa kasama ko. “Ma…” Hindi ko alam kung panu ko sasabihin. Seryoso yung tingin niya. Kilala pala niya. son.” . Di ko naman maiwasang hindi tignan si Gab. Then my mom finally released me. instead. “Sinong ama?” oh no. curious pa nga ako sa relation ng family ko at family n i Gab. s he acted as if she doesn’t know anything.” Oh. Nagiguilty ako. “It’s good to see you too. Agad akong humiwalay sa pagkakayakap ni Mama. na g-usap na sila ni Mama. Pero ang pinakaikinagulat ko sa lahat e nang sabihin niyang… “Ako po. Napansin ko nun na seryoso yung tingi n niya. si Robert. Son? Niya si Gab? Nagnod lang si Gab kay Tito Robert tapos tinignan si Mama at ngumiti. But no t this. At sasabihin ko n a siya. in fact.

It was an ac cident. “H-How did dad take it?” Si Dad.” Sabi ko nang nakayuko parin. it sounded rea l enough. sometime ago. at hindi madali maging ama. Is he out of his mind? Dinadamay niyang masira ang buhay niya sa sira kong bu hay. . Borromeo here. “Anong balak mo?” First time na nag salita ng dad ni Gab after the…revelation. naglakas loob parin akong itanong. “H-How did that happen?” Tanong ni Mama na parang di makapaniwala sa news na sinabi namin sakaniya. I’m not sure… if he’s gonna accept it as well. Pero wala. “Pananagutan ko. “I mean. Humigpit naman yu ng pagkakahawak ni Gab sa kamay ko.” Tapos napayuko na lang ako. HEHE. Blag! Hinampas ng Daddy ni Gab yung table. Lalo pa’t nasa isang senten ce about my pregnancy issue. I’ll be staying here in the Phillipines ‘cause he l et me handle our business with Mr. Nakakabastos. Nahiya naman da w ako biglang tumingin kay Gab or kay mama or sa Daddy ni Gab. Ngumi ti si Mama. Di ko lang maiwasan di malungkot sa sinabi niyang “It was an accident”. “Speaking of your Dad. After all. though I’m afraid to hear it’s answer. “You’re my father. Kaya lalong hindi ako makatingin sa kahit s ino sakanila.” Kinikilabutan ako nung sinasabi ‘to ni Gab.” simpleng sagot ni Gab. Kaya tuloy napat ingin sila sakin. Might as well go with the flow. Your Father. Hindi madali gumawa ng Pamilya. I’m beginning to think that he’s becoming my life savior. Kahit ako di rin makapaniwala e. Nagbakasyon po ako sa lugar niyo. Shut down ang utak ko. He said that in a very sarcas tic tone. Sinubukan ni mama na isegway ang usapan but none of us bought it. buti na lang nagsalita si Gab.” That’s the longest speech I’v heard him say. Gha d. “Ma?” I managed to look at my mom.. At first akala ko tatanggapin y an ni Gab dahil sobra sobrang tulong yung binibigay ng Dad niya. “I’m a father.. Are you sure?” nagulat ako. andito na kami. “O-opo. Gab. mas masusoportahan mo ang pamilya mo. But then.” Galit si Dad. It hurt to hear his name. Real enough dahil to tell you it happened. iisang tanong lang ang umiikot sa uta k ko. Mas malaki an g kikitain mo dun. Mom accepted it dahil wala na siyang magagawa and she u nderstand pero ibang case si Dad. Yung tinginan ng mag-ama? Creepy. so I’ll propose na i handle mo ang isa sa big company natin and not just the auto shop. And yung kamay ni Gab na nakahawak sa kamay ko? It feels so heavy. Pero infairness.Nine It “Ikaw?!” Sabay-sabay kaming nagsalita nina Mama at ng Daddy ni Gab. titignan ko sana siya but then I realized na tumutulo pala yung luha ko. “Yan ba ang dahilan ng br eak-up niyo ni Cian?” it hurt. But then… He just laughed. Opo siya po. Right now. pinunasan ko na lang tuloy with my other free hand. “It happened sometime a month ago. Kaya hindi namin nagawang magsalita ni Mama. I tried to think na pwedeng isagot sa tanong ni Mama. Gab’s father didn’t spoke.

Like I said. Feelin g ko sobrang ridiculous ng mga pinaggagagawa ng taong ‘to. hindi siya ‘feeling’ la ng. pinandilatan ko tuloy.” Huwat? Watdahel is this guy talking about?! He’s not even the real father of my baby? Nababaliw na ba siya? “Well. I’m gonna marry her. natauhan na lang ako nakapikit si Gab and I’m tracing his eye lids. Kinakabahan tuloy ako. umabot na kami sa bahay di ko pa naaayos yung t houghts ko. Sa sobrand dami.com/people/bjHRMu/music/ROGx9Rfh/paraluma n-ft-kean-tabi/]Click Me![/url] Hindi sumagot agad si Gab. “And what about th e marriage thing you said? Are you out of your mind?!” medyo napalakas yung boses ko sa pagsabi niyan.“Well. kung iisipin. I opened the do or. at your service. Ridiculous talaga siya. di naman napigilan ng ulo ko na yumuko after k ong sabihin yan. naramdaman k ong lumapit siya sakin. Bigla kong naalala yung purpose ng pag-uusap naming ‘to e. Funny.” Sabi ko sabay l ayo ng kamay ko sa mukha niya na may matching dramatic look away. And I don’t know what happened to me. hindi ko nakita dahil sa iba ako nakatingin but I felt that Gab smiled. napansin ko ring pareho k ami ng position ni Mama na nakatulala sa magamang ‘to. Per o malungkot yung mga mata. “Ako si Gab Borromeo. “At a nu ba? Pakakasalan mo ko?! Your not even my boyfriend. “Ba’t mo ginawa yun?” tanong ko. Pag nag18 na si Niobe . Sorry. kasunod ko lang naman ang kanina pang hindi nagsasalitang si Gab. Sinundan lang naman ako ni Gab. Wala nang sense sinasabi nitong si Gab e. Hindi ako papayag.” Tahimik kami ni Gab buon g time na nasa car kami. Andaming mga tanong at mga gusto ko lang ta lagang sabihin. That’s when I finally ma nage to speak my thoughts. Tipong sumusuko siya. I will be a better fath er than you are. Weird. They aren’t related to my problem i n any way. “Is this just about your dad or gusto mo na talaga sir ain yang buhay mo?” “Maybe this is just about my dad. Instead. Maybe gusto ko na ngang sirain yung buhay ko. “Then what are your plans now? Minor pa si Niobe . “Can’t you just thank me?” ugh. [url=http://www. Hehe. “Er. Walang takas ang mg a mata ko. then. No.” Ugh. Nilift niya yung naka yuko kong ulo para matignan niya ko or the other way around. As for him. Lumakad na lang ako palapit sa sofa at umupo.” Napairap tuloy ako. May takot ata talaga sakin si Gab kasi bigla niyang nirai se yung hands niya sa air.” Sabay turo ko sa tiyan ko. umapaw yung tension sa hangin. Dumiretso ako sa door ng room ko habang umupo naman si Gab sa sofa. I will also be a better husband than you. Ba’t ba ayaw mong maniwala?” I sighed in defeat. . So he was standing in front of me. tahimik dahil inaayos ko sa isip ko yung mga sasab ihin ko sakaniya. “Of course not. “I-I just want to help you. Anu? Maglilive-in kayo? What?” sabi ng fathter ni Gab in the same sarcastic tone Gab used. I think I’m gonna be a better father than you are. Feel na feel ko. Kasi sobrang dami. normal lang sakaniya ang maging tahimik.imeem. Ako. hindi makapagsalita. yun e ayon sa pagkakaintindi ko sa mga mata niya. Pinan dilatan ko ulit.” Sa mga salitang binitawan n i Gab. Ang ewan lang kasi parang wal a lang sakaniya yung mga nangyayari. “Lik e hello? You are obviously not the father of this. Maybe not. diba?” sabi niya ng nakangiti. “Gab?” tumingin siya sakin. wala silang kinalaman sa issue. Maybe.

Na lalong hindi natin masisi si dahil biktima lang din sila. Pero there really wa do nothing… But to hug him.” sa iyak. it’s Niobe. Tinignan ko naman siya. Yun ang masama dun!” “Niobe. isn’t she?” “Waaah! Bespren! I love you!” “Anak. Nasayo na ang lahat…” “Niobe? Can you come here? I need some help.” “Sinong ama?” “Sinong ama?” “Anong gagawin kung mabuntis ako pero hindi ikaw ang ama?” Natauhan na lang ako humahagulgol na ko ay niya ang mukha ko. It’s ty. “It’s ok. “Shh. It’s ok. Niobe. we’re so proud of you.” “Oo..” Inantay kong ituloy niya yung sinasabi niya. I’m Cian. “Anong gagawin mo kung mabuntis ako pero hindi i kaw ang ama?” “By the way.” “I love you with all my heart. the last rson you said that to—“ “Meron ding mga… pinagsamantalahan. And that something made me man niya ko. you kn w I trust you. You are?” “Si Ralph. buntis ako.” “Niobe.” “Niobe…” “Niobe.. Shh. alam mo ang swerte mo. Malaki ang tiwala ko sayo and I know hindi mo sisirain ang tiwala ng yun. “…I need to know something. May tiwala ako sayo pero wala akong tiwala sakaniya. And there was something in his eyes s something.” “She’s so great.” “I’m honor be your father.” “oh look. Pero ang tagal ng pause. At hawak ni Gab sa parehong kam ok Niobe. ng mahigpit. Niyakap rin na . And before niyang ituloy yung sinasabi niya e tinignan rin niya ko. “Sinong ama?” and there.” He said with all the sinceri that I couldn’t tell.“But if I’m going to help you…” He was looking at the TV while saying that.

di naman ako naiwang mag-isa kasi di rin nagtagal e dumating na ang bespren kong si Ally.” Maagang umalis si Gab. Nu kaya yun. Tumawa lang si Gab ulit. Hehe. maabala ka pa. “Niobe. Nakaschedule ka daw magpacheck-up this afternoon. normal lang yun. ka ilangan. I turned to him and mouthed “nakakadepress” na sinundan ng isang buntong hininga. So medyo malelate tayo. Hehe. Ako nang bahala dun. “Nyek. Ang bespren kong naglaglag sakin kela mama. hehe. Oo nga. Pero hindi naman ako galit sakani la. But still…” umupo ako sa tabi niya. Ako na lang siguro susundo kay Mama.” Napatayo ako. We know that only you have the right to tell your parents. I understand. listen to me!” hinarap niya ko sakaniya. Pwed e na ba kong best actress? Haha. Maaga kasi klase niya ngayon. Yung pigil na tawa. ako ang tatay ng a nak mo. “Look!” tinuro ko yung tiyan ko. trying to reason out. HAHA. Unfair na nga ‘tong ginagaw a niya. hehe. Madrama din si bespren? WAHAHAHA. “Alam kong hindi namin dapat ginawa yun.” Inalok na kasi ako ni mama na dun na tumira but I declined. dapat rin akong manindigan kasi sa kaso ko.” Pumasok na s iya sa loob ng room at umupo sa kama. Pero hindi parin siya pumasok. Di naman ako papa yag na ikacancel niya plans niya dahil sa pagpepretend namin. Naisip ko kasi. . ugh. “Ni obe—“ I didn’t gave her a chance to talk. Napagpasiyahan pala naming idisregard na y ung contract. “My perfect figure is ruined!” Ahh! Hindi ko talaga matanggap! Nooo! May umbok na yung tiyan ko!!! Nata wa lang naman nun si Gab. Hehe. Masyadong mahirap gawin yun kung magpepretend nga kami. HAHA. “Niobe…” Pero tinalikuran ko siya.Ten Fathers and husbands “NOOOOooooooo!!!!” I just can’t help but freak-out sa nakikita ko sa harap ng salamin. “Nagtext pala mama mo sakin. “O? Anong ginagawa mo dito?” Pero kunyare galit ako. “Kaya lang. “Mat apos mo kong ilaglag sa mama ko. d un lang siya sa may pinto. So ayun. may gana ka pang magpakita sakin?!” antaray. lalo pang magiging unfair. I just can’t accept this! I wont! Never! “O? Anong nangyari?!” medyo nagtatakang nagp apanic si Gab pagbukas niya sa pinto ng kwarto. Natatawa na man daw ako. kung si Ga b handang panindigan ‘to kahit hindi naman niya kailangan panindigan dahil wala na man siyang kailangang panindigan. And we’re sorry.” Hmm… nagtetext sakaniya s i Mama pero sakin hindi. alam kong kinakabahan na ‘to e.” Sabi niya. Dadaanan ko na lang yung talyer tapos di na ko magsestay para masamahan kita.” Ayoko lan g kasi ng idea na may hindi siya magagawa dahil sakin. “sunduin daw natin siya sa bahay niyo. Mala telenobela an g trip ko ngayon e. Pero ok lang. ang alam ng mama mo. “E hayaan mo na.. Par ang ayaw ko ng sinasabi niyang ‘to a. “Niobe. pero kahit na. “I know.” Kasama si Ate Yvette kaya ‘we’. HAHA. Ka mi na lang pupunta sa doctor. nasa talyer pa ko nun. pasensiya na lamang si bespren Ally. May kotse naman si mama e. “Niobe.

Nakakatawa lang kasi yung mukha mo e. I’m not actually the one who said it. “I’m sorry. HAHA. HEHE. “Of course.. true friend talaga siya.” At ang mukha ni Ally e biglang nadismaya.” “Ok lang naman.” “He knows?” No.” Tumango lang si Ally. “Sorry…” Natapos ang usapan namin dun kasi biglang tumunog yung cellphone ko. “I told her na may exams ako at ayaw mong umabsent ako. “Tanggap naman pero siyempre masakit sakaniya yun noh. Medyo choppy tuloy. Uhm. Nanlaki pa nga mata ni Ally. Niobe. Tinapik na lang ni Ally yung balikat ko.” Ok. HAHA. “Mom asked… kung sino ang…” hindi ko na tinuloy yung sinasabi ko though nage ts naman ni Ally yung gusto kong sabihin sakaniya. Hands down ako. Kung nakapunta n ga ako dito galing England e. Kaya ko naman kayang pumunta sa bahay mag-isa. k asama ko nang tumawa si Ally. Though. And then naalala ko ang shockening na gin awa ni Gab. Well. But like before. Haha. Pati kasama ko pa si Ally ngayon. ang bad ko. Your s o bad. pero… “Sinabi niyang siya ang ama. natouch na man ako sa sinabi niya. Thanks. as if she’s comforting me. “Pero s i daddy galit. I burst into laughter. “Si-Sinabi mo?” nag-aalinlangan pa siya kung itatanong nga niya yan g tanong niya. Pero nagbago agad yung expression ng mukha niya dahil sa mga susunod niyang sinabi. “Hay naku. Pero maingay sa lugar niya . “Bakit? Di ba I wa s suppose to go to her?” “Like hahayaan kitang magcommute mag-isa.” Haay. Napangiti tuloy ako na ikinagulat naman ni Ally. Pero di maiwasang maguilty kasi sa ginagawa niyang yun pa ra na rin niyang sinisira yung buhay niya.” Yeah. He made an excuse. “So… Hindi galit ?” tanong agad ni Ally nang makarecover na kami sa katatawa at nakaupo na sa sofa. I gotta admit. Hehe. HAHAHA.” Sinabi ko ng may halong guilt. yes. “Si Gab ang nagsabi. Alam naming di mo kaya mag-isa ‘to . it’s gab allright. And you need your mom. he don’t. Di ko na mapigilan at naiiyak na yung mukha ni Ally.” 3 second silence. Though. “He didn’t…” shock na shock ang lokang bespre n ko. HEHE. WAHAHAHHA.” “Though sus unod parin ako sa hospital para sunduin ka.” Ayun. Calling… Gab Borromeo “Hello?” “Niobe. Natawa ulit ako pero this time. HAHA. Kinabahan ako nun ah. Natouch naman ako. We both know that I don’t want to talk about the father of this human being inside my tummy. wala na naman kaming magagwa sa bagay na yun. “Ally!” ayokong pinag-uusapan ang bagay na ‘to e. “I hope you don’t mind my excuse. masyado ata ang paninindigan n iya sa pagiging Gab Borromeo at your service… . “I called your mom and she’s gonna fetch you there. kahit naman ako e nashock nun.“Pero ginawa namin yun kasi nag-aalala kami sayo. Para na kaming mga tanga.” Nalungkot bigla yung mukha ko nang maalala ko si Daddy.” Binuksan ko yung TV pero tinignan ko si Ally sa corner ng mata ko to see her reaction. “Buti pa si Gab na hindi mo kaanu-ano nag awang panagutan yang anak mo. “WAHAHAHAHAHA! NYAHAHAHAHHAA! WAHUIHUHUH U!!!” ayan.” He really w ouldn’t let it go. I’m than kful sa ginawa ni Gab. Samantalang yung boyfriend mong si—“ Pinutol ko na yun g pagsasalita niya bago pa man niya matapos.” Ow.

“Yes. toot. “Who said gali t ang dad mo?” she tried to deny it kahit halata naman. Ha. “Gaano kagalit si Daddy?” Natigilan si Mama. una a lahat.” “What do you mean?” naguguluhang tanong ni Ally. Pupunta kasi kami ni mama sa OB e. Halata. nakakahiligan ko ang pizza e. “Wala lang. Pero wag mo nang isipin yun. Di daw niya kaya. magbabago din isip nun pag nakit a na niya ang apo niya. Siyempre may pizza. nakaramdam ako ng hiya. Hindi naman ako nagwoworry sa pagtatanong ni Mama . Walang magpapaalala na painumin ako ng gamot.” at balak ko ring isama si Ally. Lumakas nama n loob kong magsalita. Kasi hindi pinoproject ng mata niya yung sinasabi niya. feeling ko ang swerte swerte ko.” “Yeah. mas comfortable akong magsabi. Sa hospital naman. It’s an order. right.” Nagpadeliver si Ally ng pagkain galing sa Sha key’s. Kinapa-kapa yung tiyan ko.” .” Tapos ngumiti si mama. “Oi. “Sama ka.” She cons idered that for a moment bago magsalita.. halos kata taposlang namin kumain ni Ally nang dumating si Mama para makapunta na kami sa O B Gyne. And at that moment. Walang matutuwa sa unang pagsipa ng anak ko sa loob ng tiyan ko.“You know you don’t have to.” Kaibigan ni mama ang do ctor na ‘to kaya alam niyang teenage mom ako. dun ako nagwoworry sa sasabihin ko. Basta. “You did. Kaya natahimik na lang ako. Going back to the car. pareho nating kilala si daddy. Ako.” Ngumiti a ko but I ignored what she said.” That wasn’t a questio n or a statement. “May pinaalala lang. Haay… Chineck-up lang talaga nung doktora. wala pa ko sa tamang edad para magbuntis. Ally was trailing behind my mom and me so I got a chance to talk to her private ly for the first time. “Ha. nauna naman si mama at si Ally naman ang kasabay kong maglakad. Malamang tatanungi n ako nun kung ba’t ako tahimik. Lately. Wala akong someone na gigisingin in th wee hours of the morning para pabilhin ng kung anu-ano. yung ‘asawa’ ko. Feeling ko kasi ang pangit ng pagbubunt is ko. “Ma?” di ko sure kung I-oopen ko yung topic na ‘to e. Ma. Ba’t ang tahimik mo?” unlike kung si Ally.’ Pinatay ko yung phone at i nitcha sa kabilang sofa. “Well. nagtan ong tungkol sa diet ko. Bye. “Ayaw ka niyang Makita for the mean time. yung mga ganun. Walang pabalik-balik na maglalakad dahil sa sobrang kaba kapag manganganak na ko. Di naman malayo yung ospital so we got there on time. Ang pinagkaiba ko lang sakanila e kasama nila ang mga asawa nila. Tapos niresitahan ako ng mga vitamins. After lunch. Walang magmamahal samin ng anak ko.” “We know what happened. nanay at kaibigan ang ka sama. anak?” may hinahanap si mama sa bag niya kaya hindi siya nakatingin sakin. May klase na o e.” I quoted the word ‘asawa’ “Well I don’t have one to begin with. Ha.. “Iexplain mo rin ‘to sa boyfriend mo para matulungan ka niya. “Sure.” And the last thing I heard was a ‘toot.” Parang tawa lang ni mareng alena pero pilit ang tawang ‘to ni mama. Hehe. kaya hindi masyadong nakakahiya.” Sarcasm. yung age ko . Meron pang patient sa loob ng office nung doctor so we had to wait first kasama yung ibang mga buntis na magpapacheck-up din. yun bang bi gla-bigla na lang ako nagkecrave kumain ng ganun. “I’ll just see you later. Walang makakasama sa pag-papacheck -up sa doctor. “Pangalawa. Niobe. Which I’m thankful of kasi kung si mama malamang maiilang ako. But at this very moment. “So? What did your knight in shining armour said?” kung min san intrigera talaga ‘tong si ALexcess kimberLY e.

“You have Gab. And it gave me shivers.” Sabi ni mama na sumasakay na sa kotse niya. “Tara na. watching t hem drive away until we can’t see them anymore. Ally. “O sige. Bye anak. Narating na rin kasi namin yung kotse ni mama. present. dalian niyo. Ugh. “O. “Niobe… I just want you to know that…” He rubbed the back of my hand with his thumb. hijo. “when I declared to be the father of…” tinigna n niya yung tiyan ko. “It also means I’m declaring myself to be a husband to you.” I thought I heard Ally chuckle pero pagtingin ko sakaniya e seryoso naman yung mukha niya. “We both know that Gab is not…” Di ko na tinapos yung sasabihin ko. Nagsimula na akong maglakad papunt ang parking lot pero biglang hinawakan ni Gab yung kamay ko kaya napatigil ako p ara lingunin siya. Nginitian ko lang naman si mama as a response. “Ka-kanina ka pa?” I was suddenly conscious remembering yung mga sinabi ko kay Ally kanina.” Eleven Past.” Si Gab. future . Ngumiti lang si Gab.” Then Gab and I stood there. sakay na.” Bumaba ulit si mama para ikiss ako sa cheeks. Pero lahat kami napalingon at natigilan nung… “Ako na po mag-uuwi kay Niobe.

B ut I still gotta try. “hey!” “shh!” actually. Then he looked at something else. Natawa tuloy a ko bigla.” naiiyak na ko. And because of those words. Niobe.” “ui.” I felt the pain in those words. I love you and there’s just no other word to describe it. Pero pa g titignan ko naman siya. Niobe. “…you love me. My la st chance. Pero nagulat talaga ako as in napahawak ako sa chest ko nang biglang humiga si Gab sa tiyan ko. HAHA. Umiling-ilin g lang tapos ngumiti at tumingin sa TV. Kasi tulad nga ng sabi ko. Hehe. Ako rin tuloy e napatingin sa TV. “Kanina pa kita kinakausap. Pero ang weird ni Gab a h. And I don’t want hear it anymore. “I do. Feels like my last hope is falling away. “Cian. What we’re you saying?” hindi naman siya sumagot.”The girl looked away in pain. na hindi basta basta ang bagay na ‘to. Niobe!” I fell silent sa mga salitang binitawan ni Cian. listen to me. “You know I do. away from the girl. a nightmare that I’ve been denying all this t ime. “but this is jus t different.” Sabi ni Gab na may nakakatawang facial expression. But…”just as I thought. Hehe. “Sorry. HAHA. I know perfectly na hindi madali ‘to. Sa tingin mo ba hi ndi ako nasasaktan sa mga nangyayari? Ginusto mo man yan o hindi. Niobe. my mind drifted away. ngumingiti lang siya. From time to time kasi nararamdaman kong tumitingin siya sakin. Cian is my only hope now. dinikit lang niya yung tenga niya as if his listening to it.“I-I thought…” hinawakan nung babae yung braso ng lalaki pero umiwas ito. Di ko tuloy di mapigilang di mat awa. But it seems like… “Don’t you love me?” lumapit siya sakin at hinawakan ang m ukha ko with both of his hands. He dropped his hands and turned away f rom me. And its hurting me like hel. hindi naman siya nakahiga sa tiyan ko . . hindi mo ko pinapansin. It drifted to a dream. “…this is different.” Natauhan lang ako ng bilang may kamay na nagwewave sa harap ng mukha ko . Please. Kanina pa pala tapos yung pinapanood kong romantic film.” Sabi nung lalaki na napayuko rin matapos niyang s abihin yun. “I’ve heard enough. Napatingin tuloy ako sa taong nasa tabi ko. nangyari parin .

“Halika…” pinat niya yung space sa tabi niya. “HAHA. “E sabi kasi nila umiitim daw kili-kili ng mga babae pag bunt is. Natawa naman ako. Napangiti naman ako. Natatawa na t alaga ko sa mga ginagawa nitong si Gab e. “E anu ba kasi ginagawa mo?” ang weird weird niya e. sa sofa.” “Eh!” tinakpan ng right hand ko yung kili-kili ko. paanu sisipa yan?” bumangon na siya nun galing sa pakikinig sa tummy ko.” Huh? Naguguluhan ako. Hindi naman ako nakatulog agad. Naguguluhang binuksan ko yung pinto.” Ngumiti siya. I was just staring at the ceiling the who le time. sh owing off my… arm pit. I’m 3 months pregnan t. Though it was a soft knock on the door. sa kwarto. Ang cute. Maybe next time . dyahe e.” So that he’ll let go this topic. “Ah. Wala pa atang paa yung baby ko.” Tinignan lang niya ko. tinitignan niya yu ng kili-kili ko. My heart keeps on jumping everytime I h ear that. Masyado siguro ang panonood mo ng movies. “Yes?” “Oh. Hehe. napansin niya ata na di k o magets yung sinasabi niya so nirephrase niya yung statement niya. HAHA. Parang bata. HAHAHAHA. “Gab. nagulat parin ako. HAHA. “Wag kang malikot.. “Ba’t gising ka pa?” Halata sigurong hindi pa ko nakakatulog. Nadadal as na kasi ang insomia ko e. “Naah. I think kailangan kong bumalik sa doctor regarding this thing. Nahahalata yun sa mata diba? “uhm… di ako makatulog e.” Ni baby. Gab. Hay na ku. Hehe. Ang kulit ni Gab e. Ghad. HAHA HA. libagin pa. I just d on’t expect him to knock at this hour of the night. Knock! Knock! Nagulat ako. Panu kasi. Pero siyempre ako.” Pero parang mas nagulat siya to see me awake. “Gusto ko lang kasi malaman yun g mga nangyayari sainyo ni baby. E ba’t ikaw hindi? Buntis ka ba talaga?” HAHA. “HAHA. Ganun ba?” tumango ako. HAHA. :o :-[ “GAB!” nagpanic naman ako. HAHA. HAHA. Siya naman.” tumango lang si Gab tapos umupo siya sa sofa niya. Pero gumawa na naman si Gab n g nakakagulat at nakakatawang bagay. Tumingin ako sa relo to check the time and it’s already 2:30 in the morni ng.” Ow. still waiting na may ipabili ako sakanya. .“Bakit hindi sumisipa si baby?” si baby. “Aren’t you gonn a ask me to buy weird stuff sa ganitong oras? I was actually waiting for it. “Bakit naman?” “Wala lang. HAHA.” nang antu kin na ko e natulog na kami pareho. Para alam ko kung pano ko kayo aalagaan. yung nahihiyang ngiti. Tapos hinawakan niya y ung batok niya. “What do you need?” “That’s actly what I’m gonna ask you. Nakakahiya kasi. Tinaas lang naman niya yung left arm ko. Wala naman akong weird stuff na gusting ipabili. At ngayon ka pa nagdoubt sa pregn ancy ko ah. Minsan.

Cuz im not waiting. Pag-upo ko naman sa tabi niya.NOOOOoooo! Buntis po ko! (hehe. give me soul. Gab’s voice is amazing. Pero… “Higa na. “Higa na. show me light. But also… I felt safe.” Kaya humiga na ko. But the effect is still the same. Waiting for better days. “Close your eyes. His voice is putting my soul in peace. At si uto-utong ako e pumikit naman. nilagyan niya ng unan yung lap n iya. His voice did not just put it me at peace and mad e my spirit relax. Twelve Godparents . just give me anything at all because im not waiting.com/eyfreelrocks/music/3Ybv0cDm/airdate-be tter-days/]CLICK ME![/url] This time I m so sure that we lost every last word. Tinignan ko lang yun . give me light. HAHA. higa ka dito.) “Aanong gagawin mo?” “basta. and i surrender everything. he’s just humming the tune. w aiting for better days. ev erything. Iniisip kung hihiga ba ko o hindi. I fell asleep because of Gab’s singing.” Sabi niya. just give me anything at all. take all we have and you throw it away. Parang ma y magic na nakakapagrelax sakin. give me soul. i held on to whats wrong in stead of pushing away. i n a moment so securely we lose it all so quickly. nakati ngin sa direction ng TV.” Huwat?! “H-Ha?” sabi ko habang lumalapit ng daha n-dahan kay Gab. special…and loved.” Pinagpag naman niya yung unan na nasa lap niya. waiting for better days. take all we ha ve and you throw it away. By this time. Later on… [url=http://www. parang di bagay sabihing bata pa po ko. i kept u here too long trying to say Di nagtagal. Niobe.imeem. Is this just one big mistake.

“Well… as long as your in here. I was really touched sa sinabi ni ally. Binili para sakin yun ni Gab e. It 12:30 ng tanghali. Yun g binili para sakin ni Gab. Hehe. Kaya lang nakakapagtaka lang kung ba’t pabulong siya magsalita. “Normal lang daw yu n sabi ni Mama.” Ow. tinignan ko nga siya ng masama. “I woul dn’t allow you on this. They know me as much as they know her. “bakit? Anu bang sin abi mo kay Tita?” “I just told her na nangako tayong sabay manganganak someday. And speaking of staying… “So going back… what do yo u mean as long as I’m here?” tinapon na niya yung apple na kinakain niya kanina. Does your mom also approve of this?” I wa s basically freaking out. Obviously. Tumayo naman ako. But your pregnant now and I’m not. Di to rin ako. “Mo m knows my plans.” Sabay kagat sa apple. Tinignan ko naman yung clock. I definitely don’t need to.“Kelan balik mo sa England ha. Don’t worry napapayag ko siya. As for my studying. Nagsigh naman siya. Bilis maubos e.” “WHAT?!” what on earth is this girl talking about? “ba’t ka titigil? You don’t need to do that. “Paano ang life mo sa England? A nu na lang sasabihin nina Tita?” we both know that she has better chances now in e ngland than I do. Ally?” she grabbed one apple dun sa basket na lalagya n ng fruits. what I meant was paano studies mo? Paano si JV?” JV is her boyfriend whom she left in England. BUT I want to.” Sabi niya nang abulong parin. Biglang naputol ang moment namin ni Ally nang tumunog ang cellphone ko. you know they don’t like broken promises. And THAT. So basically I’m breaking the promise.” She sat beside me. At pumayag naman siya. At isa pa.” Aw. tinignan lang ako ni Ally as if asking kung ba’t ako tumayo. “12:30. “Napatawag ka?” “Look at the clock. I won’t allow it that she’ll also sacrifice for my sake . hehe. Anu ba naman kasi ‘tong pinaplanon gawin ni Ally. . pagtapos mong manga nak babalik ako sa pag-aaral.” She made tha t up. “No. He’s whispering. they understand. “CR break. Lahat na lang sila ginigive up yung meron sa kanila just for me.” She smiled. “Niob e?” hmm… nakakapagtaka.” She noticed. “and yes. So I’m gonna act like one para parehas tayo. just ch ecking kung nainom mo na yung vitamins mo. Pagbalik ko naman galling CR break… “ihi ka ng ihi. alam n i mama. Ampf. “Yeah.” Ineexplain kasi sakin lahat ni mama e kaya nga she’ll be staying he re with me until I’m settled na raw.” Sabi ko lang sakaniya at tumango naman siy a. “ Napapayag? May duda ako. Ally. Its unfair. Calling… Gab Borromeo Oh. “I think that’s kinda self e xplanatory bes. Niobe. Napaka absurd. He called just for that. Hmp. Alam ko rin namang maiintindihan nina Tita kasi para na kamin g magkapatid ni Ally.

Thanks for your concern. 1 message Gab Borromeo Yeah. di masyado marami yung tao.“Yeah. And it said: 4got 2 tel. B a’t kasama pa ko?” comment ni ally na nakaupo sa backseat ng kotse ni gab.” Bulong ni Ally.” Sagot ko kay Ally habang binubuksan yung message n i Gab. oo nga. Pe ro bago pa man ako nakasagot e may nagtext naman. Inantay pa niyang makabihis ako bago kami umal is. And when I asked him kung san kami pupunta? “Birthday ng bestfriend ko e. Pag-enter na ming sa loob.’ Weird. Tumigil lang kami nang marating namin ang MANILA HOTEL. E panu nalaman ni bestfriend niya ang tungkol sakin? Does that mean kinukwento ako ni Gab sakaniya? Hmm. nagkakaintindihan parin kami. nasa bahay na si Gab. Nasa klase pa kasi ako. Tama si Gab. nakainom na ko.” Aw. Ooh.. “Are you free later at 6?” before 6pm. Nagkat inginan kami ni Ally. S iya na naman. Baka ma-out of place si Niobe. our pretend starts now. Yung tingin na ang sinasabi e ‘big time ang bespren ni gab a’. Well. “Nakakahiy a naman ditto. Pero pinagtinginan kami agad.. Hehe. Tahimik n a lang kaming tatlo sa kotse habang papunta dun sa venue ng birthday party ng be st friend ni Gab. ang mahiwagang ‘tooot. “Ba’t kasama si Ally? Gusto rin niya makilala?” “hindi naman sa ayaw kong sumama… like hello? Libre ‘to noh. Bye. Pero nauuna siya sa pagkalakad kesa samin ni Ally. eh? “Sino yun?” tanong ni Ally. Baka marinig ng professor—“ naputol yung sinasabi niya kasi may biglan g sumigaw ng… “MR. not that I’m letting that ha ppen.” At lastly. BORROMEO! WHAT ARE YOU DOING?!” na sinundan ni Gab ng… “Sige na. Mostly kasi ng andun. Niobe. Pero… ba’t ka bumubulong?” “Ah. Si Gab lang. Anu na naman kaya yun? I looked up at my best friend. Pick u up at 6pm. Explanation ni Gab habang concentrated na nakatingin sa road. Pero. Then we preceeded ballro om area ng hotel. classm ates at friends namin. “I just tho ught na mas ok kung may kasamang kakilala si Niobe. “Uhm. Sama mo Ally. buti magkasama tayo. He w anted to meet you. Di man kami nagsasalita.” Oh. . Gab held my hand tulad ng sa mga couples. Tooot.

“We need to be seen in public. this is ally.. knows that much? Tinignan ko nga si Gab ng tinging may ibig sab ihin.. Gab presented a serious face all the time. Napangiti lang nam an ako nun at napahawak sa tummy ko. my be—“ Pero pinutol niya yung sinasabi ko. I mean Kiel. Nahihiyang ngumiti naman siya tapos napahawak sa batok. No! it’s much n icer to FINALLY meet you. Ewan ko. par ang mas nababawasan yung worries ko pag anjan si Gab.” “Oh.” Sabay wink.” His eyes then flickered to me. Niobe. looks like we’ve found your future nino ng at ninang. I keep secrets. “Siya nga pala. Baby. Nagpalakpakan yung mga tao including Gab na tumatawa. Pero mga sosy tignan.” Sabi ni Ally na nagpapagpag ng kamay at nakatingin sa bugbog saradong s i Kiel. hehe. this is Kiel. 2) kinukwento nga a ko ni Gab. Yung mga halatang galing sa mga p rimera klaseng pamilya.I couldn’t agree more.” 2 things confirmed. “Dude. .” Ngumiti naman ako kay Kiel. Kiel caught that kaya he leaned to me para bumulong. And it doesn’t mean that its your birthday.” Nasyak ako sa sina bi ni Kiel sa best friend ko at natauhan lang nang… PAK! WAPAK! BOG! KABLAG! “Bastos ka ah. Hehe. “Yeah. Hehe. casual lang naman yung att ire ng guests kaya hindi naman kami overdressed or underdressed.. Ngumiti lang siya when we reached this table na konti lang ang tao. ngumiti si gab. sexy pa. Then a guy smiled and sto od up which I suppose is Gab’s bestfriend. mostly m ga kaage lang din namin. Ito n a ba ang magandang si Niobe?” 2 choices. “And oh. “Don’t worry. Nun ko naalala ang prescence ng aking bestfriend na nakatay o sa likod lang naman namin. Ang cute. And nice to meet you. your free to say stuff li ke those. Intrigero din naman iton g si Kiel ah. “Hanggang dito ba your going to play pretend? Or is it real this time?” h e noticed the intertwined hands of Gab and yours truly. Para kasing he takes care of everything para wala na akong intindihin pa. Hehe. Hmm. “katulong niyo? Maganda siya ah.” Nagshakehands sila ng shakehands na sila lang ang nakakaalam. but wait! He. Either bolera siya or talagang honest lan g siya. The birthday celebrant. At buti na lang din e kasama nga namin si Gab. “Happy birthday. 1) bolero siya. “…you made it.” Parang celebs lang e. Hehe. Parang b ata.

my mom and Ally has gone a little bit too overboard sa pag-aalaga sakin at sa pagkaexcite na rin sa paglabas ng baby ko.” Ugh! That does it. nagpumilit si mama na magsimba na da w ako. Anu yun? Compliment kay Gab? O insulto? “E yun e. It didn’t go as bad as I thought it would be. Sina mama at Ally naman. in my nine months stay here. “Anong ipapangalan mo kay baby?” minsang naitanong ni Gab. Saka ko na lang siguro p oproblemahin yun pag andiyan na si baby. turning 9. adik sa pagsho p ng things ni baby. And we actually got second to the front seats. Hindi naman obligated s i Gab na sumama. naglalakad kami ni Gab sa park bago siya pum asok sa school. Siyempre kasama pati Ally.Thirteen Gossip and judgement Months have already passed. I’ve been thinking of random names lately. . 8 months pregnant na k o. Mga walang mod ong tsismosa ‘to. Nasa simbahan pa man din. ako lang naman talaga dapat.” May mga nagchichismisan sa likod namin. Salamat na lang sa mga taong tumulo ng sakin all the way na hindi nagsawa at ever so patient. Nag-aantay samin.. naging maayos naman ang pagbubuntis ko. “Kawawa naman. Pero sumama na rin siya. isang healthy baby girl ang anak k o. Niyaya kasi ako ni Mama magsimba. Hind i pa nagsisimula yung misa nang dumating kami sa simbahan.” Ewan ko kung mga tanga lang ba ang mga taong ‘t o na hindi napapansing rinig na rinig namin yung usapan nila or talagang pinapar inig nila samin yung usapan nilang yan. That’s why gab. Outside. Every morning. andun ang car ni Mama. Haliparot naman pa la kasi. masyadong umiral ang kakikayan nung dalawa at kung anu-anong pinag bibili. Makakatulong daw kasi yun para maging madali ang panganganak ko. “Ako na. And guess what? Looks like I’m their topi c. Yes. Di rin naman nagtagal e unti-unti na ring magsidatingan yung mga tao. Hanggang sa… “Ang bata nung buntis oh . Siguro narinig din ni Gab yung tsismis n ila kasi inakbayan niya ko bigla. Beep! Beep! Kasunod ng busina na yan ang biglang pagsulpot ni Gab sa side ko.” toinks. And luckily. malapit na akong manganak. Sabi kasi sa ultrasound.” Tapos ngumiti siya at binuksan yung pinto. Hehe. ready to open the door for me. Para daw hindi ako masyadong mahirapan. Tignan mo. I answered him with a smile. Ang agang mabuntis. Kaya ayun. At since malapit na akong manganak. hindi pa ako nakakapagsimba kahi t once. In fact. Actually. onti palang yung tao. Yun nga lang… “Ang pogi naman pala kasi ng nakabun tis e. mukhang ok lang din sa ina. But I haven’t really decided yet. Kaya heto.

A smack on the lips. Neither of us is prepared for this. minsan feeling ko nana nanching na lang si Gab.” Sabi niya na parang med yo nanunukso. Then later on. “Hoy. “Respeto naman po. baka antukin lang kayo.” Tapos sumilip naman itong si Ally na nasa tabi ni Mama. Nagkatitigan kami ng ilang Segundo before… He kissed me. pretend. Malandi kasi. “Di ba dun ka nakaupo sa kabilang side ni Mama? Ba’t ka napunta jan?” I chan ge the topic. Banal mode naman na ko. hayaan mo na sila... Wala tayong mapapala kung papatulan natin sila—“ naputol yung sinasabi ko kay Mama kasi… “dapat lang yan sakaniya. “Ma.” Nun lang talaga ako natauhan. Kung hindi man samin. Nasa simbahan po. Natulala siguro ako nun ng matagal na panahon ka si natauhan na lang ako nasa tabi ko na si Ally at bumubulong pa. parang Korean lang na nagpapa picture eh. hehe. Iwas intriga. Buti na lang meron pang ibang nakatayo pa. “Ally best friend. Banal mode na rin sila. Sakaniya na lang. Quit changing the topic!” medyo naiiritang bulong niya sakin. Nagkatinginan kami. Napayuko naman yung dalawa. Tapos siniko ako ni Mama. HAHA. At wala nang mga tsismosang nagts itsismisan. Di ako masyadong halata. anak. Kung wala lang si guro kami sa simbahan. Tipong parang one-hand hug. Ampf. Makakatikim sakin yang mg a tsismosa sa likod. “Peace be with you rin. Hehe. “Pretend pa ba yun or for real na?” Kiel? Ikaw ba y an? HAHA. . hindi ko na ilalagay dito yung mis a ng pari diba? Hehe. “Bruha! Peace!” nagp eace sign lang si Ally na nakangiti.” Hindi pa dapat siya titigil sa pagtatanong sakin but then dahil sa dinugtong kong nasa simbahan po e tumahimik na siya.Lilingunin ko na sana yung mga tsismosa pero hinigpitan ni Gab yung pagkakaakbay niya sakin. And I was caught off guard sa sinabi ni mama kaya napatingin ako b iglaan kay Gab and surprisingly. napah iyang napaupo na lang tuloy ako.” Bulong sakin ni mama na talagang galit na.” Sabay turo ni Gab sa altar. “pigilan mo ko. napahiya. “Duh? Nakipagpalit ako. Malamang. “Yung asawa mo. And when I looked around. nakaupo na yung ibang tao. Labyu. Dun na lang tayo sa part n ang… “Peace be with you.” Kiniss ako ni mama sa cheeks. upo na. Ma .. Hehe. Natawa ako e. HAHA.” Humarap na si Gab pero nag ngitian pa sila ni mama bago maisakatuparan yun.” Ugh. “Nasa simbahan pa man din kayo. Hehe. Bakit? Close kami? Alam niya yung storya? Sino siya para yurakan ang p agkatao ko? ANG KAPAL! At hindi ko na palalagpasin ‘to! Patayo na ko nun para hara pin yung mga walang kwentang chismosa nang… “Excuse me po. To be honest. napatingin rin siya sakin. Magkasundo talaga sil a e noh? Haay… Tapos inilipat niya yung kamay niyang nakaakbay sakin sa right hand ko at yun naman ang hinolding hands. nagsim ula na ang misa. Diyos po ba kayo para man ghusga ng tao?” natahimik yung dalawang tsismosa at natawa yung ibang taong mukhan g nakikinig rin sa usapan ng dalawang hindi marunong mahiya na ‘to. Feeling ko rin e noh? HAHA. Siyempre.

Not realizing that not everything t hey see is the real thing. sorry. Gabi na. I’m going out for a walk. Hindi importante kung anu mang sabihin ng i bang tao. What’s important is what the people you love thinks of you. matulog ka na.” Part naman yun ng pagiging dalagang ina. Hindi niya masabi yung last word. He smiled back at umupo na s a tabi ko sa sofa. “Ba-bakit?” since hindi naman siya nakatingin e kinapa ko yung il ong ko. “Ang IN IT dito.. Wala. I should have known that people would judge me. “But like I said. There’s something in his eyes that makes me stare.” Sabi niya. “I know. what you t hink of yourself. “Ok lang. “What about them?” nagulat ako kasi bigla niyang hinawakan yung mukha ko at hin arap sa mukha niya so that matitignan ko yung mga mata niya. At kahit wala akong takas sa pagtingin sa mga mata niya… Sinikap ko paring umiwas ng tingin. Then bigla na lang bumaba yung tingin ni Gab. nakapatong yung left hand sa sandalan nung sofa. Lumakad naman siya palapit sakin.At hindi na nga nangulit pang muli ang best friend kong si Ally hanggang sa naka uwi na kami ni Gab sa bahay. I don’t know.” . “Sorry about the…” iniwas niya yung tingin ni ya sakin. “Ha?” I asked nung paupo ako sa sofa. Nalungkot tuloy ako bi gla.” Sabi ko na lang sakaniya ng nakangiti. Hindi maiiwasan ang tsismis ng mga taong walang alam g awin kundi magcomment base sa nakikita nila. Pinaalala pa niya. Hehe. looking straight into my eyes. Was he looking at my chin? O sa ilong ko? May kulangot ba ko? Diyahe naman! Then he looked away saba y ng pagtayo niya. Napasmile tuloy ako. gusto ko lang sanang sabihing wag mong isipin yun. hindi impo rtante yun. “…and… what I think about you…” We were silent for a moment pero nakalock parin ang mga mata namin sa isa’t isa . “About naman d un sa mga nasa likod natin kanina. “Uhm. Most people are like that. wala namang dumi.” Binaba na ni Gab yung kamay niyang nakahawak sa mukha ko. Part of the pretend.” He said as soon as we entered the ap artment. “uhm. Hindi ko magawang alisin yung mga mata ko sa mga mata niya.” He walked towards the door. And I shoul d’ve been prepared.” Ugh. “uhm. but w e’re still looking at each other. Nag blush siya at humawak sa kaniyang batok. Err. Wala.

my best friend. Tapos nagblush pa. write and explain something o make this as realistic as Fourteen The Song mabuntis o manganak. panicking. Punta kayo ni Ally. bigla ba namang sumipa yung anak ko. But still purely based on my imagination. “Pinakasexy na buntis na nakita ko. And he looked away. then. “Exci ted to meet her ninang. Ganyan sila e. . Lagi yang ganyang everytime I’m gonna make weird noises. trying not to embarrass him more.” Event? Hmm… namiss ko tuloy b igla ang pagiging estudyante. Gab just chuckled.” kk. You’ll see. “Baby’s making me Fat. “No. “Basta. since malapit na akong mangan ak. hehe. “Nga pala. but still. He. It’s hard to you haven’t experienced yet So I really REALLY tried t I could. With a capital F. Some researches I made.” After ng pag-uusap naming ni Gab e umalis narin siya for school. but I wish. Muntik na ata akong masamid sa sarili kong laway. And w hat’s not to worry? Baka pag labas ni baby di na bumalik figure ko noh. Your really worried about that?” he answered na parang bang nawiweirduhan at hindi makapaniwala sa kahibangan ko. changed the topic. “Niobe. may event kami sa school mamaya.. Tinanguan ko lang ang natatawang si Gab. ni hindi ko na nga Makita paa ko oh.” I rolled my eyes and sat by my bedside where Gab also ca me to sit. parang nag sasalitan lang sa pagsama sakin. So I really don’t know how it fee goes. And speaking of those things… I thought last day na ni Gab ngayon sa school? “And make sure to be there before 3pm. I can’t accept the effect it gi ves me! “Bakit?! Manganganak ka na?!” Gab came from the living room. Pero hindi na lang ako nag respond.” Sagot ko sa nakangiting si Ally. “hey hey Bessie… musta na si baby?” umupo sa tabi ko si Ally sabay himas sa tummy ko. Kasunod naman n g pag-alis niya ang pagdating ni Ally. “AAAAAAARRRRRrrrrrrrGGGGGhhhhh!!!!!” huhuhu.NOTE: Hindi ko pa po nararanasang ls or how the whole process TV. I only wrote based on sa mga napapanood ko sa At siympre sa tips&info from ate peachy.” Bummer. Weird.” “Bakit? Akala ko last day mo na ngayon? Ba’t may event pa?” tumayo lang siya sa pagkakaupo niya sa tabi k o. Alam mo bang ikaw na an g pinakamaganda at…” natigilan siya bigla. parang biglang natauhan sa sinasabi niya. “You know what? Your funny. I’m glad that my baby has grown inside my tummy at na malapit na siyang lumabas. Hehe. hehe.

I’m fine. da han dahang napaupo ulit ako. Pero Ally.” Inaas ar ko lang si Ally. “No. sa isang specific na tao unang sabihin ang pangalan niya. masyado lang. to be honest. s he would have to names. Hehe. “I can’t believe you! Kinuha mong ninong yung mongoloid na Kiel na yun?!” oh. ako na lang kukuh a. pupunta pa kami sa school ni Gab. meron na akong naisip na name. .” Ay an. I di d. Gusto ko. “Yes. Her first name means. ako ang unang magbabanggit ng pangalan niya. “Saka na natin pr oblemahin yan. Siympre. “Yes. Ay oo nga pala. Awayin pa ko nun. Natawa na lang tuloy ako sakaniya. Speaking of being your baby’s ni nang…” biglang tumaas ang kilay niya at sumungit ang mukha. “Biglang sumakit balakang ko e. Niobe?! Tatawagan ko na ba si Gab?!” Nagpan ic agad si Ally. “…and that mongoloid. “I’m calling Gab . Pero ayaw ko pang ipagsabi. Dahan dahan kasi nag-iingat ako. I can tell . Light. Pero pagtayo ko. Ok pa naman ako e. bestfriend siya ni Gab tapos bestfriend naman kita. Malalim talaga galit nun kay Kiel mula nung last time e. “Ay teka. the ninong…” now. So this was about that. pero ok lang naman si Kiel (madatung. Nagmamadali na ko nun kasi malapit nang ma g3pm.. Hehe. “O.” So to cut it short.” Haay. “But do y ou know what that means?! It meant that me. that’s true. maalala ko nga lang.. “baka mapanu ka pa at di tayo matuloy sa school ni gab. ok lang ako. Alangan naman kasing parati na lang ako nakaupo. Hehe. Pero pinagpawisan ako ah. she’s still the one who lights up my life. hindi mo k ailangang pakasalan si Kiel dahil ninong siya at ninang ka. Gusto k o.“E anu ba talaga ang ipapangalan mo kay baby? Para naman may matino na tayong mata wag sakaniya hindi yung baby lang. matawag siya sa pangalan na yun once na lumabas na siya sa loob ko. heroine.. Pwet ko naman ang sasakit niyan. she quoted the word ninong. Malalaman na lang kung bakit heroine.” She stood up and walked to the kitchen. natuloy parin ang aming pagpunta sa school ni Gab. Kasi dumilim man bigla ang buhay ko sa pagdating niya. Tatayo sana ako para kumuha ng tubig sa ref.) at for th e sake narin ng pag-ako ni Gab kay baby kaya ko kinuhang ninong si Kiel.. galaw ka pa ng galaw. the ninang…” she quoted the word ninang. Hehe.” “Hay naku. Her second name means.” Haha.. hehe. But for spoilers. “…would be the second p arents of your baby!” konting konti na lang magwawala na si Ally. “Ally.” Yan naman ang lagi kong sagot pag tinatanong ako ng tanong na ‘to. Hehe. Match lang. I’ll tell him na hindi na tayo pupunta sa school niya at baka—“ I cut her off. “Kukuha ng tubig. bakit?” ally saw m y pained expression kaya napatanong siya. Gusto ko kasi. pag anjan na si baby.” Sabi ko n ang medyo makarecover na ko dun sa sakit. Hehe.” “anu ba kas ing gagawin mo? Alam mo namang malapit ka nang manganak. Napagalitan pa tuloy ako. ok?” She just rolled her eyes. Hehe. Hehe. Para wala pang tatawag sa baby ko sa pangalan na yun. Inabot sakin ni Ally yung baso ng tubig na kinuha niya pero nung hawak ko na… Blag! “Ahhhh! Arayyyyy!” “What? Anu nangyari sayo.. Pero nawala rin naman agad yung sakit. So don’t worry about i t.

But thi s time. When we entered the auditorium. “Every long lo st dream led me to where you are Others who broke my heart they were like Northe rn stars Pointing me on my way into your loving arms This much I know is true Th at God blessed the broken road That led me straight to you” Then out of the blue. hawak ang isang rose. Taken na ang labs ko. katatapos palang kantahin ni Gab yung lullaby niya sakin. haw ak ang isang gitara. The only thing I know is that. I think. Si niko pa ko ni Ally para sabihing. So I smiled back. ONLY. ngumiti siya. “Sa auditorium daw. And looking at me. Yung pianista. biglang lumitaw ulit yung isang bandmate ni Gab. Yung iba na nakatayo malapit sami n. Ghad. They weren’t suppose to think of Gab that way. Anlaki naman kasi ng campus nila tapos andami pang pasikot -sikot. Nagtin ginan pa sakin yung mga taong nakapansin na sakin nakatingin si Gab. hindi na sa stage.com/rascal-flatts/bless-the-broken-road-rascal-flatts/]CLICK ME![/url] Then he started playing his guitar. Pero we got there on time. Gab has a band? Di ko alam yun ah. [url= http://videokeman. waiting for better days. Pero at the same time e biglang nagsialisan yung mga bandmates niya. Ako lang dapat.” He said smi ling at me. I felt something. I heard na sinabi nilang “May asawa’t anak na si GAB?!”. “Ang sweet ng PRETEND husband mo ah. Nung inaatake ako ng insomia. waiting for better days” Gab’s voice was all ove r the place. “I set out on a narrow way many year s ago Hoping I would find true love along the broken road But I got lost a time or two Wiped my brow and kept pushing through I couldn’t see how every sign pointe d straight to you” Hindi ko alam kung anong feeling yun nafeel ko the moment I hea rd his voice sing. Pero papalapit sakin. Niobe.” Namula na la ng ako. living him alone sa st age. Nagulat yung mga tao sa sinabi ni Gab. Kasama rin niya si Kiel and some other guys na may kaniya-k aniyang instrument na hawak. nakita ko si Gab na nasa stage.Pero napahinto ako sa paglakad. Nang mapansin ni Gab na andun na kami sa auditorium.” Nagmadali kaming hanapin yung auditorium nun. As if I’m the only person inside the room. this is the same song that he sang to me months ago . “I think ab out the years I spent just passing through I’d like to have the time I lost and gi ve it back to you But you just smile and take my hand . “WTF?! Si Gab?! The PERFECT guy?! Nakabuntis?!” “aw.” Nalungkot naman tuloy ako bigla sa mga narinig ko. “Uhm… this song’s for my wife who carries my daughter inside her womb. “show me light give me soul just give me anything at all because im no t waiting. pagtungtong na pagtungtong namin ni Ally sa loob ng campus. And I remember.

.” . Kaya ngumiti naman ako. “Hey. Sa akin lang siya nakatingin.” “yun na yung tinatawag na labor. tatlo. what’s happening?!” “Is it going out?!” Halos sabay sabay nilang tanong sakin while I was concentrating on the pain.30 seconds. “Now I’m just rolling home Into my lover’s arms” and the look on his face? Nakakai nlove. Now.. At pag naglelabor ka na. it means…” oh Ghad.” “sa una medyo matagal yung interval ng pagsakit. surrounded me.” And he was the last one who gave me the rose. are you ok?!” “Niobe. Kasabay ng mga di ko mawar ing tingin ng mga tao. “Niobe. Ang kaibahan lang ng kaniya e. manganganak na ko.” Tapos lumapit ako sakaniya para bumulong. tapos yung balakang mo.. Sinundan ng isa pang bandmate niya ang nagbigay sakin ng rose. Then suddenly. ”This much I know is true That God blessed the broken road That led me stra ight to you That God blessed the broken road That led me straight to you.You’ve been there you understand It’s all part of a grander plan that is coming true” now. Of course. the drummer came to me and gave me another rose. “Of course. tumayo si Gab dun sa stool niya at naglakad palapit s akin. HAHA.. Nag palakpakan yung mga tao. “Every long lost dream led me to where you are Others who broke my heart the y were like Northern stars Pointing me on my way into your loving arms This much I know is true That God blessed the broken road That led me straight to you” The last person who gave me a rose was Kiel. pretty!” at bolero parin siya. sasakit na sya every 20 . Pero hindi sila pinansin ni Gab . “Gab. I just smiled at him. “Did you like it?” curious niyang tanong sakin. I remembered something my mom said… “ang una kase parang sasakit yung parang muscles ng *toooot*. yung iba naghiyawan pa. hindi ko sila masagot dahil nagkoconcentrate nga ako sa sa kit na nararamdaman ko. pero pag tumagal na. Then… “Ahhhh! Ouch! Aray! Aah!” The people I know. merong tumatagal ng 12 h ours.. “How come h indi ko alam na may banda ka?” a smile was his only answer.

Tinakbo na ko ni Gab papunta sa kotse niya. tapos sumunod ka na lang sa ospital. My baby. “Dalhin na natin sa osp ital!!!” pasigaw na suggestion ni kiel dahil sa panic. Hindi ko na alam ku ng anong pinag-usapan nila at hindi ko narin inalam dahil mas iniintindi ko ang baby kong gusto nang lumabas. Ipagpaalam mo na lang ako sa professors ko. habang nakabingit sa gitna ng buhay at kama tayan… narealize ko ang isang bagay… “Gab Borromeo at your service. “Kapag na lang nangailangan ka ng masasakyan sa isang napakacrucial na sandali. tawagan mo ko. “Dun na kami sa kotse ko. pero hindi tumatatak sa isip ko. Nasa kalagitnaan na kami nang daan pa puntang ospital nang bumalik yung paghilab ng tiyan ko. hindi ko na namamalayan ang mga nangyayari sa paligid ko. Pero nainterupt ko siya sa bigla kong pagsigaw. Gab’s panicking. He started te car and in a matter of seconds. Sana maging ok siya… Palakad lakad si Gab sa labas n g pinto ng kotse nang dumating si Manong sakay ng kaniyang taxi. “Oho! Pakibilis po!” pero wala pa sa pagpapanic ni Gab. May hint of panic but still calm. Si manong taxi driver. Wow ah. And what will happen to me. Now. By that time. Par a bang naririnig ko sila. may c alling card. Habang ako naman. “E hindi ko alam papuntang ospital. Sinakay ako aga d ni Gab sa backseat at kinausap si Manong. Biglang humilab yung sakit. Naramdaman ko na lang na binuhat ako ni Gab. bilisan mo na Gab!” halata sa boses ni best friend na nagaal ala na siya. HAHA. Pero masakit parin. Sumunod nam an agad siya sa sinabi ko at tinwagan si Manong Taxi Driver. medyo naw ala yung sakit kahit pano. At habang nagaantay kaming makarating sa ospital. Pinaharurot ni Manong Taxi Driver yung taxi niyang pinagawa ko nine months ago.Fifteen I’m coming out. we were away from the campus. Sosyal si Manong. “Gab! Tawagan mo yung number sa c alling card sa waller ko!” sabi ko sakaniya nang namimilipit sa sakit.” H alos mabulol nang sabi ni kiel. Right. “Manganganak na ?!” pati ata si Manong n agpapanic na.” I heard Gab ordered this to someone. All I can think of is the pain. Lalo tuloy silang nagpanic.” s abay abot naman sakin ni Manong ng calling card. “ANO?!!! MANGANGANAK KA NA?!!!!” Sabay sabay pa silang tatlo na hindi malaman ang ga gawin.” . pawis na pawis na dahil sa sakit. nakikita ko sila. “o sige na! O sige na! Ako na lang sasama sayo. At dahil sa sobrang sakit n g nararamdaman ko. And to make things worse… “S h1t! tumirik tayo!” the car screeched to a stop.

And he has done a lot of things for me and baby.” “…and… what I think about you…” “Gab Borromeo at your service.” “Alam ko na pero ayokong maniwala .” “Wala lang. And… I need Gab. laging gumagawa ng mga bagay bagay to make it easy for me. Naramdaman ko ang mainit na kamay ni Gab sa malamig kong mga kam ay. napupupu. hindi import ante yun. Hindi kita iiwan. what you thi nk of yourself. Dahil kung hindi dahil sa kaniya wala ako sa sitwas yon na ‘to. sa tingin mo ba sasaya ‘tong girlfriend ko pag binigyan ko ng balloons mo?” “Just trus t me. Hindi masakit nung nilalabas na nila si baby mula sa loob ko. Pero ngayon. Para alam ko kung pano ko kayo aalagaan. Sir. And most importantly. Niobe. At ngayon rin ako naging sobrang t hankful sa tatay ng baby ko.” “But like I said. Hindi ko kakayanin pag wala si Gab. hindi na magagawa ni Gab ang bagay na ‘to for me. Pero biglang binawi nang marinig ko ang mga sumunod na salita… “I’m sorry. Hindi ko sigurado ang naging reaction nung nagsalita na yun. Wag kang makikipagkaibigan sakaniya. Natatakot ako. h indi kita pababayaan.“Ikaw na ang gumamit ng bedroom. Walang Gab. Ngayon lumalabas lahat ng galit ko sa tatay ng baby ko. He has done his part. dahil kung hindi dahi l sakaniya wala ako ngayon sa sitwasyon na ‘to.” “…and since wala naman akong pasok n gayon.” Nagawa kong sabihin kahit hindi ko na maintindihan yung nararamdaman ko. Iba’t ibang tunog ang naririnig ko sa paligid t hough I’m not quite sure kung ano yung mga tunog na yun. Ako lang ang pwedeng tumulong sa sarili ko para ma ipanganak si baby. now. its all me. whatever.” “It also means I’m declaring myself to be a husband to yo u. I can hear people talking . Basta ang alam ko. “Andito lang ako. My baby’s c oming out. Hindi m asakit ‘cause there’s no word to describe the feeling. naisip kong magluto mamayang lunch nang makakain ka naman ng matino. Hanggang dito na lang po kayo.” “Bata. its my turn. Hindi ko rin alam kung pinapasok nila si Gab.” “Ok lang yan. naiihi. Natatakot sa mangyayari. natatakot ak ong mag-isa. This time. Pero hindi ko marinig ang boses ni Gab. “Gab… Wag mo kong iiwan. I’ll use the couch. I’ve realized at there’s someone na laging nag-aalaga sakin. Tara. Kasama mo ko. Walang baby. . Hindi ako maniniwala unless ikaw mismo ang magsabi. Niobe. “HINDI! HINDI KO ILALABAS ANG BATA PAG HINDI SIYA KASAMA!” nagawa ko pang sumigaw kahit sobrang hag gard na ng situation ko.” I felt relieved after hearing those words. Basta may g ustong lumabas. And… I’m afraid. BIG THI NGS. Natatakot sa m ga pwedeng mangyari. What’s important is what the people you love thinks of you. Ngayon ko naapreciate ang mam a ko dahil alam ko na kung gaano kahirap ang pinagdaanan niya nung pinanganak ak o.” NO! HINDI! Ipapasok nila ako sa Operating Room na ng wala si Gab! Hindi pwede.

And then. At ngayon. Automatic reactio o ang maging masaya.“Gab…” “Andito lang ako. Lumapit siya sakin and handed my baby to me. Si baby o. Heheh e. ganito pala yung feeling ng mga nanay kapag hawak na nila sa mga kamay nila yun g baby na dinala nila for nine months. hehe. Ito rin yung ngiting naimagine kong ngiti ng tunay na daddy ng baby ko.” . hehe. I understand. At gusto ko rin sana si yang ipangalan sa isang tao. Niobe…” Then. Gu sto ko. Hindi dahil sa kung anu pa man ah. SOBRANG SAYA.” Muntik naman akong mabilaukan nang marinig ko yun.” Aba’y malamang. At napansin ri n ako agad ni Gab. ako ang unang magbabanggit ng pangalan niya. Manang mana kay mommy. “Hmm… Tama nga si Daddy Ga b. sa isang specific na tao unang sabihin ang pangalan niya. Mangyayari na. N awalan ako nang malay na iyak ni baby ang huling naririnig.” Si Gab naman yung muntik mabulunan sa sinabi ko. Gising ka na pala. “Pinag-isipan kong mabuti ang pangalan niya ah. Now. “Pheobe Gabrielle Borromeo. “Baby… shh… ang ganda ganda naman ni baby. Gusto ko kasi ih alintulad siya sa light for she is the light of my life. I heard a baby’s cry. My baby’s cry. “O. Tinignan ko s i Gab at ngumiti. matawag siya sa pangalan na yun once na lumabas na siya sa loob ko. Now. Gusto ko kasi. At nagkamalay rin ak ong iyak ni baby ang unang narinig. carrying my baby. Like what a father should. “Anong ipapangalan mo sakaniya?” Ngumiti ako. Natouch lan g ako. Ganito kasi ang naimagine kong ngiti ng daddy ko nung pinanganak ako. “Mana ka nga sakin.” yung ngiti niya habang iniintroduce niya sakin ang baby ko? It makes my heart jump. the last thing I saw was a light. Anak ko e. And I saw him. Gusto ko. Pero ito an g naging ngiti ni Gab. That’s why I decided to call her…” pasuspense lang. Ngayon.

“Osige po. si Gab na lang ang tumayo at hinatid si Mama hanggnag sa labas ng room.” HAHA. HAHA. He sat on th e bed. Pero narealize ata agad yun ni Ally kaya… . pareho silang nakangiti at nilal aro si baby Gabbie. beside me at hinawakan ang right hand ko. masyadong mahaba naman y un.” Sinilip ni Kiel si baby gabbie sa gitna nina mama at Ally. may appointmen t ako ngayong tanghali e. Either nanan anching lang si Gab or talagang magaling lang siya umarte. aalis pala. Si mama o. Napagod na ata si Mama sa pagkarga kay Gabbie kaya kinuha naman siya ng ninang niyang si Ally. Ngumiti lang sakin si Gab as he walked towards me. Hehe. Yes. Araw ng simula ng maraming kaligayahan ko.Sixteen Dad Due to public demand… March 20. h indi ko kay Ally pinaglihi si Gabbie. Natutuwa na talaga ko sa dalawang ‘to. Kanina pa niya hawak e at ayaw talagang bitawan. Para kasing napakanatural lang kay Gab na sabihin yun. But no.” HAHA. Hehe. Gabbie ang naisip naming itawag kay baby Phoebe Gabrielle Borromeo. Siyemp re kahit maganda yung pangalan niyang Phoebe Gabrielle. At si nce ayaw nila akong patayuin sa kamang ito. Naamaze lang ako. Aambahan na sana ni Ally ng suntok si Kiel pero dumaan bigla sa pagitan nila si Gab. Bale siya na yung nasa pagitan ni Mama at Ally ngayon. Nakakatouch. Dalawa lang yan e. Kaya ayun.” Parang biglang lumambot yung puso ko nang marinig kong sabihin ni gab yu ng ‘anak ko. “weh. Parehong napaatras yu ng dalawa. HAHA. Hehe. “Ang ganda ganda naman ng apo ko. May future. babalik na lang ako mamayang hapon a. Hehe. HAHA.” Kiniss lang ako ni Mama sa cheeks tapos lumakad na palabas ng room. Araw ng kapanganakan ng anak ko. “anak. hehe. Napayuko lang si Kiel tapos umirap si Al ly.” Tuwang tuwa si Mama sa apo niya. “Niobe. So Gabbie na lang daw. HAHA.’ Wala lang.” Sabi ni mama haba ng inaayos yung bag niya. Hindi naman muk hang katulong. sakin mo siguro pinaglihi si Gabbie noh? Kay gandang bata nga o. Tigil tigilan niyo yang pag-uupakan sa harap ni Gabbie. Napapangiti na lang tuloy ako. “Mukha ngang prinsesa e. “Kayong dalawa ah . Ingat na lan g kayo. Pero nadadagdagan yung saya ko sa tuwing nakikita ko yung reaction ng mga tao sa baby ko. Alam niyo yun? Masaya na ko dahil sa pagdating ng baby ko. Napansin ko naman n un ang magkatabing si Ally at Kiel. Patin gin nga. Mahawa pa sainyo yung anak ko. NakikiFC. as if totoo.” HAHA. “Haay… kayong kabat aan talaga o. Kaya sila close e. Nakakatuwa. Akala ko napagod na. Para combination ng pangalan naming ni Gab. Bumabanat lang si bespren. Heto na naman po kami.

But no thanks. Ayaw niyo pa kasing to toohanin.” Tinignan ko nun si Gab at ngumiti. Ipinangalan ko sakaniya ang maganda kong anak e. nabawasan ang mga nagpapasaya sakin. dinamay ko. Tito. “Andito po ako. Ang kulit. Kaya ayun… PAK! Nabatukan tuloy ni Gab. I wonder tuloy kung anong nangyari sakan ila sa kotse ni Kiel nung sumunod sila dito sa ospital. HAHA. Sinasagot na kita . HAHA. “Oi. Mamaya niyan m agrarambulan na ‘tong dalawa.” Nananahimik kasi nagkukutko t ng kuko niya dun sa sulok. “Niobe?” ang daddy n i Gab. Kayong dalawa talaga. gutom lang yan.” HAHA. “Tss. Hehe. Pero nalungkot din ako. Kiel? Madam Auring? HAHA. Baka kasi matakot si baby sa ingay nung dalawa kapag nagbabang ayan. Sino ka. Kaya lang naguilty ako bigla. Alam ko namang kanina ka pa gustong masolo nito bespren ko. Gabbie for short. narelieve ako at nawala na yung magugulo. karga si gabbie . “Hoy mo rin! Ninong ‘t o. Niobe g anda. Siye mpre pwede naman.” Mas naunang nakita ni Tito Robert si Gab kasi andun si Gab sa sofa na dating inuupuan nina Kiel at Ally. Sige na’t idate mo na ‘tong bespren ko. . “E hindi pa nga bini binyagan yung INAANAK ko.” HAHA. Ayan. HAHA. Kaya naman kinuha na ni Gab si Gabbie kay Ally bago pa man ang lahat. “Baby… ako ang lolo mo.” Tinapik tapik lang ni Gab yu ng balikat ni Kiel pero nakakaloko yung tingin. HAHA. HEHe. Labas na nga. At dahil sa pagtingin kong yun kay Gab e napatingin rin si tito sa anak ni ya. “Ayusin ang buhay. Ayan. Tsupi! Tsupi!” HAHA .“Hoy! Ba’t ang lapit mo?! LAYO! Baka mahawa sa baho mo si Baby Gabbie. N abuhat ko na rin ulit yung anak ko. Nakita naman ako ni Tito. Na at t he same time e kinabahan rin dahil sa isang unexpected visitor. Sa wakas ah.’ HAHA. “ahldfadjfhaldfnal! jaldnalkdfakdfkadjfka!!!!” “Oo na. “Pareng Kiel. apo niya talaga si Gabbie. Napalabas tuloy.” Nagrespond ako kasi feeling ko there’s a growing tension agai n. “Ito na ba a ng apo ko?” sabi niya. Naglalambingan lang yung dalawa.” Na sinabayan niya ng kaniyang evil laugh. Aba’y dapat lang noh. Tanghali na rin oh. pinandilatan ako ni Ally.” Awts. Ang laki talaga ng galit ni Ally sa lalaking ‘to. Kiel. Hehe. Matapos pagpasa-pasahan ng lola at godparent s niya. di ko pa sana mapapansin kung di pa tinawag ni tito Robert yung atensyon ko. Habang ako naman e nasa kama. Dun rin naman ending niyan. panong naging ninong KA NA?!” ayan. Parang sinasabing ‘pagtapos mong makareacover sa panganganak. asking permission kung pwede niya mabuhat yung ‘apo’ niya. Somehow. “Phoebe Gabrielle po. HAHA. “Hayaan mo na Gab. Nakakatakot ah. “Gab. Iniabot naman sakin ni Gab yung anak ko. ngumiti at lumapit saming mag-ina. Akala kasi niya. HAHA. Ngumiti rin n aman siya. Magsasalita sana si best fr iend Ally kaya lang tinakpan na agad ni Kiel yung bibig niya’t kinaladkad na palab as ng kwarto. Ninong!” sabi ni Kiel na kinakabog pa yung chest niya.” At dahil sa sinab i ko. Pa mbihira. Thanks. “Naah. Hehe.” Natawa lang ako sa sinabing ito ni Kiel. HAHA. Alam ko namang labs mo ko e. “Anong pangalan niya?” natulala na pala ako. Ayan tuloy. magrerecover ka uli.

Dahan dahan kong nilagay sa tenga ko yung phone. d i na nabago yung tulugan niya. “Dad. anak? Umiiyak ka?” tanong ni dad nang walang bahid ng galit o anu pa man. Napangiti na lang ako sa sinabi niya. Hehe.” Ooh. “He-Hello?” lumakas lalo ang pagtibok ng puso ko as I spoke. I let him dow n. Nilabas ni Tito ang isang cellphone. Napakalakin g blessing ni Gabbie.Pero hindi naman nagsalita. h indi niya maitagong masaya siyang Makita si Gabbie. Hindi na po sana kayo nag-abala. I failed him. di ko lang alam na ganito pala. komportableng nakakatulog sa kama. Tama siya. “Dad. everything will be ok. Gabbie.” Inayos na niya yu ng sofa kung saan siya matutulog for the night.” Pero tuloy tuloy lan g naman yung pagtulo ng luha ko. Ang apo niya. Bigla akong kinabahan e. “Dad.” Nakakahiya e. nareali ze ko na lang ng mapansin ko ang nananahimik na si Gab dun sa sofa.” Seventeen . Tito. I’m sorry. Sorry po kung nadisappoint ko kayo. He expected so much from me. “sabi ko naman sayo. “Oh. Ha ay… “Err… Gab? Tabi tayo.” Cellphone yung ‘someth ing’? “Tito—I mean. Tulog na si Gabbie pero siya par in ang topic. there’s someone on the oth er side of it pala. Habang ako. Oo nga pala. Mapa sa bahay o sa ospital. Pero naawa rin ako sakaniya.” Ayaw mang ipakita ni Tito Robert. Dad. “What disappointment are you talking about? Paano ako madidisappoin t kung maganda naman ang apo ko? Gabbie? Tama ba?” and yet he forgive me. “Well then. Blessing si Gabbie e. nasira ko. Meron na po akong—“ hindi ko na natuloy pa yung sinasabi ko kasi ininsist niya yung phone. “Naku.” Nung una naguluhan ako sa sinabing ‘to ni Tito. Pero lahat nang yun.” Tumulo na lang yung luha ko. He said I was his proudest possession. Niobe. I hurt him. “Siya nga pala. At nang Makita ko yung phone. Okaya Pa. Tulad ni Mama. Nagdial siya tapos… “Here. I know na emotional ang mga bagong panganak. Minahal parin niya ko sa kabila ng nagawa ko. “Anak?” at bi glang huminto nang marinig kong magsalita yung nasa kabilang linya. I have something for you.

Kung minsan. “Wag na. Pakiramdam ko magtransform na ko sa ice statue nito. American pie. Though he really did sing. N aramdaman ko nung pumasok si Mama sa kwarto. “Ayaw akong dalawin ng antok. . on purpose I dropped my watch behind the tire Threw my alarm clock inside the fireplace . Tinignan niya ako at tinap yung lap niya. tulog ka na ba?” Napansin siguro ni Gab na kanina pa ko galaw ng galaw dito sa side ko ng kama kaya napatanong siya. parang ewan din ‘tong si mama ko e. Negative three na at a yung temperature.” I turned to him at sinabi ‘to. Then he started singing bye.net/ view/?fid=XNk7aXZjyAs7JgyE7wOR]CLICK ME![/url] “Accidentally. Ayun tuloy… ZZZZZZZZZZZzzzzzzzzzzzz… I buried my fac e onto my pillow and hugged it tightly. Ga—“ “Dali naa. oh hold on Lemme hold on (to my hands) Hold on to my hands (don t let go of my hands) Don  t let go” haay. And she caught my gaze at ngumiti ng nakakaloko.aimini. HAHA.Bawal Dito “Niobe. yeah I tried every way I can But it s harder to ho ld on to your hands and the hands of time I need a hand. [url=http://www.Oh If everything d stop I d listen for your h eart To lead me right to you.Uh I m outsid e in my robe I m looking for you . open hands and I Know I can t do this alone Hold on. I slightly opened my eyes kaya naki ta ko siya. “Higa dito. girl.Yeah And I put the parental control on On the news and the weather channel . Joke! Hehe. bye ms. works everytime. Tumango lang siya and then h e sat up on the bed. I m trying to hol d on Losing strength in these hands of mine I need you here I m trying to hold o n Standing here.” Haay… gaga win na naman niya. E kasi naman. Anlamig naman kasi. Di ako makatulog ee. Hehe..” Hindi na ko nakapalag kasi kinuha na niya mis mo yung ulo ko at inihiga dun sa lap niya.

” I turn ed around pabalik sana sa kama. “Ahem. Automatic reaction ko an g biglang pagtayo sa pagkakahiga ko. Aba’y tinaasan naman ako ng kilay. wiith him on top of me. Sorry naman nakaistorbo kami ah.GHAD!” na sinundan naman ng another weird reaction ni Kiel. O maski ali sin man lang ang tingin ng mga mata ko nag-aalab niyang mga mata. HAHA. sabay silang pumunta dit o. agree ako sayo Kiel. Hehe. HAHA. My eyes flew open. “Bayaan mo na sila. GOLLY . arms wrapped around my waste habang nakatungkod rin sa kama yung left hand niya sa kama ko. Tumabi sakin si Gab na nakatayong tinitignan s i baby Gabbie. Nakatungkod an g mga tuhod niya sa kama. “Mga sira! Masama na bang matulog ngayon?” Tumaw a lang yung dalawang yun ng nakakaloko tapos lumabas na ulit ng kwarto. Good thin g nga ba? Bumagsak kaming dalawa sa kama.” Weh? Malamang. “Alam mo? Ganyang ganyan ka rin matulog. Yun din naman ang naging dahilan ng biglang pagmulat ng mga mata ng natutulog na si Gab. Binato ko nga ng unan . maiw an na muna ulit namin kayo. HAHA. and another hand that rubbed my arms na nakayakap sa unan ko. MY. grasping my right hand. .” Inulit ko lang. Ang cute.” Diskarte? Loko? Niyakap ko lang ulit ng mahigpit yung unan ko dahil nilalamig nga ako. tulog ang senses. Take note: nakapikit parin ako ng mga sandaling ito. may naramdaman akong mga brasong nagsqueeze sakin para mas maging close ako sa unan ko. “Panu mo nalaman? Pinapanood mo ko matulog noh?!” jinojoke ko lang po si ya mga kaibigan. Pero sa paglabas nama n niya e ang siyang pagpasok ni Allly.” Siraulong Kiel ‘to. “OH. Tulog pa s iya. And… His face. Hehehe.” Nagk akamot pa ng mata si Gab habang sinasabi yan. Take note: hindi si Gab ah. Then his eyes flickered from my eyes down to my… lips. Naalala ko lang kasi… Si Gab nga pala yung unan ko. Panigurado kasi. Oo nga pala.Lumabas rin siya ulit after niyang silipin si baby Gabbie. Good thing Gab was able to catch me. ENJOY!!!” isa pa ‘tong bespren ko. Gulp. natisod ako ng sarili kong paa. Natumba ako. Lakas [url=http://tinyurl. Sige ah. “For the first time. hu h? “Woah! Ayos din dumiskarte ‘tong lokong ‘to e. Nagtaka lang ako sa reaction ni Ally nung pagpasok niya. “Ako nagpapatulog sayo tuwing ma y insomnia ka diba?” ooh. Kaya ayun. Right at that very moment. Tumayo na ko nun at sinilip si baby Gabbie. “Sabi ko nga e. Parang bata lang. Sino bang ina nitong batang ‘to? Ba’t ang ganda? M aganda rin siguro yung ina. “Lakas t rip. Sorry naman po. Pero sa kaclumsihan ko e. Andito narin siya. a cen timeter close to mine. Ahem. Anak ko kaya yan. gising ang diwa. Napalunok ako pero hindi ko magawang gumalaw.com/ojk5mm]TRIP[/url] lang yung mga yun. And she looks like an angel.

Pumikit siya. huhu. mag-isa parin ako.” Kaya ayun. Sir! Bawal ho yan dito!” Pareho kaming nagulat sa biglang pagsulpot nung nurse. Ngayon. Lumingon muna ulit samin yung nurse bago tuluyang umalis. Bibili lang ako ng breakf ast. At unti-unting nabawasan ang centimeter gap na yun hanggang sa… “Ma’am. “Uhm. Bawal nang mahulog sa ospital ngayon ? ^-^ “Uh? Anong kailangan mo?” ba’t ganun? Ba’t ang cool lang ni Gab? Samantalang ako. Nagkatin ginan kami ni Gab. feeling ko ang init init ng mukha ko. Pero hindi na ako nag -iisa and I don’t think I would ever be again. Naiwan akong mag-isa. At sabay ring umiwas agad.” “Sige. bawal!” niliitan pa niya yung mata niya at tinuro ito tapos kami naman ang tinu ro. Mamimiss ko yung anak ko.” Tumango lang si Gab sakaniya tapos kinuha na niya yung anak ko. “bawal a. Ang kulit. Matapos nun e lumayas narin naman yung makulit na nurse. “Kailangan na pong dalhin ni baby sa nursery . Eighteen . Narealize ko lang k asi… Dati mag-isa lang talaga ko. Err. Natawa na lang ako. Ka ya bigla kaming napatayo palayo sa isa’t isa.

And spea king of Gab. “Here. At take note pala. pogin g julalay. Ngumiti lang ulit ako sakaniya. I m ean. Hehe. naawa naman ako. Gash. Init e. S i Ezra. HAHA. Yun nga lang. Nang sa gayon e maibaba k o na rin si baby Gabbie. Dahil naman kasi since wala siyang kwarto. Hehe. This time it was a sweet smile. Fresh na ulit siya. Hindi rin naman ako makakaangal sa offer niya kasi hind i ko naman talaga kayang dalhin yung mga gamit naming since dala-dala ko na si b aby Gabbie. HEHE. Kaya ko nama n kahit one hand. Hmm. Nang pumasok na si Gab.) “Palit lang ako ng damit. “Nanganak ka na pala.” Sabay ngiti ko nang pang-asar. Antagal niya ah.” ok? He he. bakante parin yung posisyong iniwan mo. Walang bahid ng kung anuman yung “init e. “Ezra. Nakakainis pala talaga ang babaeng ‘t o.” Sinabayan ko yun ng pagpasok sa loob ng apartment at pagsara ng pinto. Hindi pa kasi nakaset up yung crib ni Gabbie kaya wala pa kong paglalagyan sakaniya. Dumiretso na ako sa pinto ng apartment para buksan yun. Pero mahirap kaya nadrop ko yung susi. Para ng di kami nagkita kaninang umaga ah. “Thanks. “But no thanks. sa CR lang s iya magpapalit. Pagbalik ni Gab. Muntik na kong maging prosti nun. Pasok ka na. Bad thin g is… yung kumuha. Hehe. “Ako na bahala sa gamit mo.” Ngumiti lang ako kay Gab at binuhat na si Gabbie sa loob ng bahay.” Taray mode looks.. Home sweet home. Nagmukha siyang julalay sa pagdala ng mga gamit namin ni baby Gabbie.” at talagang nagpa alam pa siya diba? Hehe. baby G abbie. Diniretso niya sa kwarto yung bag namin ni baby tapos sinet-up na yung crib ni Gabbie sa sala. hot as in pinagpapawisan. Anong sinabi ko? HAHA. tumabi siya sakin sa sofa. . May gumawa na para sakin. Kung di lang dahil kay Gab… Ngumit i rin ng pang-asar si Ezra as a reply sa sinabi ko. Calling… MAMA Ang adik naman nitong si Mama. You know. hehe.” Ugh. Just like the last time we’ve talked.” Good thing hi ndi ko na kinailangan pang yumuko para kunin. Tapos tinignan ako from head to toe. Looks can be deceiving daw e. Nang matapos niya yun (and ghad he’s freakin’ hot! Err.Si Inay. Pinainom ko muna ng gatas si Gabbie habang inaantay si Gab. Ang taong pinagkalulo ako nung mga panahong hindi pa alam ni Gab na bunt is ako. Nakalaya ka na pala. Sakto namang nagring ang cellphone ko.

Tabi kayo ni Niobe. being attentive sa nag-sisimulang usapan namin ni mama. Siya ang lola. Tsaka para narin matulungan ko kayo ni Gab kay Gabbie ngayon. surprised lang ako.” Super adik naman ni Mama.” Natanga lang kami ni G ab sa sinabi ni Inay. Kwarto niyo yan e. I’m s ure di ka pa nakakapagpahinga. Pero one inch palang na nabubukas yung pinto e sinara agad from the outside. “O? e bakit Ma?” sa tono ng boses ko. Kunyare nakikita ni mama. So ako na muna ang mag-aalaga kay Gabbie nang makapagpahinga naman kayo. Kaya ayun. pwede bang lumabas ka muna? Papalit lang ako ng pantulog.” pagdating ni Mama sa bahay… may kasama lang naman siy ang isang truck. kasi.“Hello.” Weh. Nagmukhang distorted ang s ala namin. N aiwan si baby Gabbie sa labas. If I know. Ano bang ginagawa mo?” bigla kasi niyang tinransform ang sala naming into master’s bedroom niya e. Ngumiti lang siya tapos umupo dun sa kabilang side ng bed.” Parang ewan naman ‘to. G anun naman talaga dapat e. “Hind i. parang ayaw kong pumunta si Mama.” Oo nga.” Pahabol na sigaw pa e.” Sabi niya gr abbing one pillow.” Aga d agad namang tumayo ulit si Gab para lumabas. di pa ko nakakapagbihis ng pantulog. “Malaki ang kama. “Ah. Ok. Tsaka ba’t mo pa kailan gan itabi dito si Gabbie. available pa yung kabilang side. Hehe. May pinaayos kasi ako s a bahay natin. “Ay nako. And your in luck. Namiss agad ako. “Teka. Amp ah. “Anak. Pero hindi naman talaga. Makapagroll nga ng eyes. “’To naman. Sakin ka na lang tumabi. Hehe. Tapos dahil sa kaguluhang dala ni mama e nawalan ako ng chance na magbihis. Watdahel diba? At san niya nila gay ang kama? Sa gitna lang naman ng sala. Pakibaba na lang jan. Masyadong atat masolo ang asawa niya.” Ang aga na man kasi ng pagdating ni Mama kanina. ma?” tinignan ako nun ni Gab.” At talagang balak niyang itabi si Baby Gabbie ngayong gabi ah.” Like hello? Ako ang nanay. Pero hinatak ko ulit yung unan na kinukuha niya at nilagay yu n sa gitna ng kama. I know what it feels manganak noh. I’m on my way there. Hehe. And… Since kakabalik niyo lang ditto. nakikitira lang ako. Pero ngumiti lang siya na parang sinasabing ‘ay nako’ tapos nu n e tinulak na niya kami ni papasok ng kwarto sabay sinara yung pinto. “Inaayos ang tutulugan namin ni baby Gabbie. mag-iispy lang ito. “Though. “Dun na lang po kayo s a kwarto. Sumunod si Gab pero tu mayo lang siya sa tapat ko. Sinundan naman yun ni mama ng… .” Napailing na lang ako as I sat sa bed ko. HAHA. “Peram ng unan. BUT WAIT! Two days and two nights siyang magstay dito sa apartment? Ibig sabihin… Two days and two nights rin kaming magpapanggap? Paano kami matutulog?! “Dito ho.” Toinks. Ako na lang po dito sa sala. Tama si Gab. “MATULOG NA KAYO. Ma. Isang truck na may dalang kama. “Oo nga. Hehe . “Ang ku lit ng nanay ko. Dito na lang ako sa lapag. HAHA. titira muna ako jan ng mga 2 nights and 2 days.

“Bawal nang lumabas. At nagbihis na ko. Wala e . pumikit siya at tumalikod. Sino ba kukunin mong mga ninong at ninang?” sina Kiel at Ally palang ang nasa uta k ko e. But ghad. Feeling ko tuloy pinagpapawisan ako. Hehe. Utak ko kasi kung anu-ano iniisip e.” Kinausap ko naman siya habang nagbibihis ako. yung likod nak aharap sakin. “Suotin mo na muna. At napatanong naman ako sa sarili ko. Sanay akong matulog na onting tela lang ang suot. “A-anong ginagawa mo?” nakakasyak.” Sabi ko sabay upo sa kama na siyang pagharap naman sakin ni Gab. Pero biglang napaiwas ng tingin si Gab. I was facing the other side of the room.” Nineteen . At since mukhang wala naman akong choice e tumango na lang ako . HEHE. Para naman mabawasan yung awkwardness kahit pano. “Uhm? Wala ka bang pa ntulog na tshirt?” sabay pa ata kaming nagblush sa tanong niyang yan. HEHE. since wala naman ako masyadong kakilala dito. At nakita kong may suot siya sando. planuhin na natin. He’s facing the other side of the room. Napalunok ako. Bigla ba naman daw may lalaking magtanggal ng tshirt sa harap mo. tap os na. “Tinatanong na pala ako ni M ama kung kelan daw ang binyag ni Gabbie.” pasensiya naman. Nacocompliment ng sandong suot niya yung hubog ng katawan niya. Humiga na rin ako. Napaiwas naman tuloy ako ng tingin. Gab turned around. identical sa position ni Gab. pwede ka nang humarap. Ang kulit. Nagulat na l ang ako nung lumapit siya sakin at hinubad niya yung tshirt na suot niya. Pumikit na ko. Gabi na. Weird.” Haay. Panu na yan ngayon? Ayaw ko ngang ma tulog ng hindi nagpapalit. “Osige. with my back on Gab. “Goodnight. “Hindi ko pa nga alam e. “Ah eh. HEHE. “pipikit na lang ako?” medyo nahihiya pang sabi ni Gab. Makakatulog kaya ako? “Uhm gab?” “Yes?” medyo inaantok na yung boses n i Gab.” Unti-unti akong tumingin sakaniya. Tapos pumunta na si Gab dun sa s ide niya ng kama at humiga. Pero hindi nakalagpas sa mga mata ko nung binigay niya sakin yung tshirt na yun. Per o kinuha ko naman yung tshirt ni Gab at sinuot.

As usual.” Tatayo na sana ako but then he grabbed m y hand at hinila ako to retain or position. Para kasing oo pero hindi. finally. I didn’t end up hugging him again at akalaing pillow siya. “Ba’t mo naisipang lumabas? Ngayon?” para kasing biglaan. Then I heard a sound… “Eek! Eek!” bigla naman daw akong k inabahan pero unti-unti ring tumingin sa direction kung saan nang gagaling yung sound. Which is very awkward. “Niobe! Wag kang gagalaw. Unti-unti kong binuksan ang mga mata ko. tumalon na yung daga sa kama at bumalik sa lungga niya. And to my surprise. Alam n iyo yun? Yung ulo ko nakahiga sa arms niya pero malayo sakaniya tapos hawak niya yung right hand ko kasi magkaharap kami. hehe. shh. HEHE. “ehem. . the sound is a actually a… “DAGAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA AAAA!!!!” nagpanic at nagpumiglas ako as the rat leap all over the bed.” Gab leaned towards me to settle me down pero napaover ata ang pagpupumiglas ko k aya… Bog! We fell off the bed with me on top of him and with my face unnecessarily close t o his. Kaya la ng di ko naman maintindihan. Umagang-umaga ah. As in. Pwede magtanong?” naglalakad kami ng mga sandaling ‘to sa pathway ng park na mal apit lang sa apartment. “Hmm?” reply ko ng nakapikit pa. Pabulong parin but very cautious. Sorry. At ang gwapong mukha ni Gab lnag naman ang nakita ko. “Niobe…” pabulong niyang tawag sakin in his soothing na inaantok pang boses. “Ugh. “I just… would like to ask… …will you go out with me?” “Hmm. Inaantok pa kasi a ko e. Ha ay… The worst is finally over. Then. Though hindi ko rin masabing hindi nga ako nakayakap sakaniya. Though he’s looking at me as if he’s implicating something. careful not to move any part of my body. Yes. that very same park we went to before. Nadidistinguish ko na si Gab from my pillow. I mean. tapos medyo ginalaw ko yung paa ko. Wag daw kasi akong gag alaw e.The continuation Ok.” T apos ngumiti siya.” Which brings me back to Gab na kasalukuyang… you know. Ehem.” Nagtaka ako sa toni ng boses ni Gab. “Pwede naman. Hindi siya g umagalaw. This time it’s different. Naramdaman ko ng nagblush ako at ngumiti naman siya. “Niobe.

“E dinedate mo yung girlfriend mo di mo naman binibi gyan ng roses. “Edi mas ok. Well. May pagkamisteryoso rin kasi ‘tong si Gab e. HAHA. “O. cheap ka pa din. Sinecelebrate ba yun? Gabbie herself is a celebration. At biglang nabuhayan si bata batuta.” Hinawakan niya nun yung hands ko. HAHA. Except that may explanation na yung tatlo.” This boy looks familiar. “Naalala mo nung last time na n agpunta tayo dito?” last time? Hmmm… “Yeah. Oo nga. Yung batang nagbebenta ng balloons. Ika w pala yan. Fine then. Pero all in all. Kuya. nagtatrabaho sa gabi. Ooh. HAHA. “Congrats.” Sabi ko na lang. Naisip ko lang na it’s a good time to spend some time since nasa bahay s i mama mo at hindi pa tayo nakakapagcelebrate. Kwen to ng onti pero wala rin naman talaga kaming napagkukwentuhan.” Medyo natawa pa ko sa m ga naalala ko. Roses na ngayon. HAHA. Parang napahiya. K apatid ng bestfriend ng pinsan ko.” HAHA. my personal hero. ito rin yung bench na inupuan namin noon. Nagaaral sa umaga. bata? Ikaw na naman?” ah. HAHA. an independent person. Hehe.“Wala lang. mahiya ka n aman. “Ahehe. Kung sabagay. “Wala lang. 3) Kapatid ng bestfriend ng pinsan ko.” Naguluhan naman ako sa last part n a sinabi niya. “E pano yan? Di ko na siya girlfriend?” ay ganun? Nasyak naman yung bata. Parang ewan lang. “Asawa ko na si ya e. wala parin akong masyadong alam sakaniya. mukha nga lang hindi na balloons kasi hindi na bal loons yung hawak niya ngayon. HAHA. Tawa na lang ako. “Good idea. Nabulunan naman daw ako ng walang kinakai n nun. 1) Siya si Gab Borromeo at your service! 2) Nag-aaral sa umaga. Natawa naman ako sa batang ‘to. Naglakad-lakad pa muna kami around the park.” Haha. Eto kasi yung bench na kita m o ang lahat pag dito ka nakaupo. Hindi ko akalaing ma—“ hindi na ni ya nasabi yung dapat niyang sasabihin kasi may biglang umextra. Though wala na siyang dalang balloons ngayon.” Asensado na si bata e. Di ka pa din nagbabago. “Celebrate? Celebrate what?” “Don’t you think na dapat tayong magcelebrat e sa pagkakapanganak mo kay Gabbie?” ooh. Tinignan pa ko ng pang-asar look niya. kuya. “oh? Ba’t na naman ako cheap?” magsesales talk na naman ‘tong batang ‘to e. “Pag lumaki-laki na si Gabbie. got some family issues. Tapos umupo kami sa isa sa mga benches dun sa park. Like siya si Gab Borromeo at your service. Narealize ko lang na maraming nagbago.” O0 ang kulit e . very responsible. nagtatrabaho sa gabi. I guess I remember. . I think. Naalala ko na. HAHA. dalhin natin siya dito. “Kuya. Bigla siyang tumingin sakin pero nakangiti parin.” Suggest ni Gab ng nakangiti with that hopeful eyes of his. Anu na nga bang alam ko sakaniya ngayon? Yang tatlong yan parin naman e. Hehe. Napasmile naman ako. Napatingin sakaniya si Gab at pareho silang nagula t sa isa’t isa. ate. Sabi niya inyo hindi kami madaldal e. Pareho kasi kamin g hindi masyadong madaldal. that’s the time na tatlong bagay palang ang alam ko kay Gab.

HA HA.” Wahahaha. not. Pili na. Pero se ryoso namang pumili si Gab until his eyes stopped sa pair of ring na [url=http:/ /z. Gab Borromeo. Kuya. as your lawfully wedded husband? In sickness and in health. HAHA. Pero natawa na lang sa absurdity ng ginagaw a ni Gab. HAHA. “Madali lang yan. Pero hi ndi na ko nakatawa pa nung… :-* :-* :-* “G-gab. “in sickness and in health. HAHA.jpg]ITO[/url]. GHAD. 3 for I labs you. Pero ngumiti lang siya nun g lumayo na siya sakin. yung ring na para sakaniya. WAHAHAHA. Tapos sinuot na niya sakin yung ring. Si mple lang. Nakausap ko lang kasi yung paring magbibinyag k ay Gabbie.com/d/weddings/1/0/S/4/RhodiumfingerprintWeddingBands. kuya!” O0 biglang tumakbo si bata batuta nun. ‘till death do us part. Oi.” Ngiti lang ang sagot sakin ni Gab. ‘till de ath do us part?” nasyak naman ako nun. “You may ki ss na bride. “wala naman.” HAHA. ate. HEHE.” naging seryoso yung mukha ni Gab at niraise yung kamay namin para ipakita kay bata batuta. Just in time rin kasi biglang bumalik si bata batuta dala ang isang tray n g mga singsing. “Oh kuya. “Kaya la ng may kulang pa e. pinapatulan mo pa kasi. I s he kidding me? Pinandilatan ako ulit. Tapos sinuot ko na sakaniya yun g ring niya.” “I do. halos walang design. HAHA. HAHA.” .” Natawang kumamot sa ulo niya si Gab at binitawan na yu ng kamay ko.” Ay. Nagulat kami kasi biglang umepal na naman si bata batuta. do you take me. worried na mukha ni Mama ang sumalubong samin. “Tama yan.” Natawa na rin si Gab. Patawa ah.” Medyo natawa pa ko niyan.about. oo nga pala. HAHA. Tawa naman ako. Tapos inabot niya sakin yung isang ring. Agad n aming nagbigay si bata batuta ng tatlong rose nang nakangiti parin.”nasyak ako. Pero ito na kasi yung pinakamatino sa lahat ng m ga fancy rings na nandun sa tray ni bata batuta.” Nagpout pa ang loko. ma ? Anong nangyari sayo?” “Wala naman. HAHA. pagbilhan mo na ko ng tatlong rose. “Do you take me. HAHA. Kinuha yun ni Gab tapos k inuha rin niya yung kamay ko. Demanding pa.“O siya. Yung binyag ng anak ko. Yung pang-as ar. HAHA. “Ang kul it talaga nung batang yun. Pero sabi niya mas mabuti daw kung… ipa kasal muna kayo ni Gab bago ang binyag ng bata. HAHA. Guess. Dali. “Oh? Ano daw po sabi? May probl ema po ba?” umiling lang si mama. Niobe Alcaraz . “oo nga e. “Niobe. “Wala kaming wedding ring. HAHA. di pa bayad yan.” Wahahaha. Weird. Pero pinandilatan lang naman niya ko kaya… “I do. Pag-uwi namin sa apartment. At siya daw ang pari ah? HAHAHAHA.” Ang adik ng batang ‘to. as your lawfully wedded wife?” the hell ah. Nakangiti pa siya niyan ah. Adik ah. “Oh.

“Ok la ng yan. Ma. Pero sabi niya mas mabuti daw kung ipakasal muna k ayo ni Gab bago ang binyag ng bata. May pangiti ngiti ka na mag-isa ngayon ah. Toinks. “Ayiee. “Ninang’s turn kay Gabbie.” Natulala na lang ako kay Ga b as he seriously looked at my mom saying those things. Gab “Happy Christening. ayoko pong matali si Niobe sakin dahil kailangan. there’s a lot of things that the t wo of us can do.Twenty Thank you. I don’t know how to respond. “Ma?! What on earth are you talking about?” seriously. “Aft er all. “Secret lang natin. Dun din kami papunta ni Niobe. “What? Mukha na ba kong clown kaya mo ko pinagtatawanan?” HAHA.” She declared ng nakatingin sakin with that wide smile of hers. Kiel. Pero feeling ko mas exaggerated yung akin.” Then nagsimula na kong naglakad para batiin sana ang ilan sa mga bi sita but then… . Ngumiti lang siya . Di ko sasabihin kay bespren.” Pabulong na sabi ni Kiel. I was already panicking. And lastly. In my mind. Pinat ko lang yung shoulders ni Kiel nang tumatawa. “N ow. “Ano bang sinasabi mo Kiel?” natatawa ko pang sagot sakani ya. May topak talaga ‘to. Nagiging incoherent ang tho ughts ko. Bata pa po kami ni Niobe. So… wha t really happened? “Wala naman. Secret lang natin. Ugh. I found myself smiling alone in the middle of a crowded room. At kaya ko pong isacrifice yung mga bagay na yun to give Niobe happiness.” Then she pushed m e using her arms na kumakarga sa anak ko and left me standing alone there. Tinignan ko nga rin siya ng seryo so tapos… “Wahahahaha!” sumimangot tuloy si Kiel. HAHA. Though napaisip ako… Saan nga ba kami papunta ni Gab? “Your right. you already have Gabbie at dun na rin naman ang punta niyo. “Gusto ko pong maranasan n i Niobe lahat ng experience any normal teen would go through.” Di ko napansin na nasa malapit ko lang pala si Kiel.” “What?” pareho pa kami ng reaction ni Gab sa sina bi ni Mama. Inlab ka na ba sakaniya ah?” se ryoso pa ang pagkakatanongsakin ni Kiel niyan. “sabihin mo nga sakin. “But I don’t think now is the right time for that.” Aw. baby Gabbie!” bati ni Ally as she got gabbie from my arms. but I wouldn’t let her give up those things. “Bakit? Is there something wrong with the two of you getting marrie d?” nagpause si Mama at tinignan kami ni Gab ng suspicious. Napasigh tuloy ako. Wala naman sa plano naming ni Gab ang makasal because at the first place there’s nothing going on between us.” Nanlaki ang mga mata kong napatingin kay Gab. I want her to marry me for the reaso n that its our destiny. samahan mo na yung ASAWA mo sa pag-entertain sa mga bisita. Why prolong?” bumilis ang tibok ng puso ko. Mom don’t know what she’s talking about.

“Ang babata pa ng anak nina Amelia at Robert. Ba’t naman nila hinayaang magkaganito?” natigilan ako. I know for a fact na narinig din ni kiel ang mga narinig ko. He a lso stopped like I did. “Balita ko 18 palang si Gab at 17 naman itong si Niobe.” Hin inaan pa niya ng onti yung boses niya but still loud enough for me to hear. “Under age pa.” I clenched my fist. With those simple words, they imply many things. “At na gsasama na sila sa iisang bahay kahit di pa kasal.” I felt the hands of Gab’s best f riend touch my shoulders trying to console me. “Niobe—“ pero bago pa man siya makapags alita ng words of comfort niya e hinarap ko na siya ng nakangiti. I won’t hide. Ha harapin ko ng taas noo at nakangiti pa ang mga taong nanghuhusga sakin. “Niobe tur ned 18 already. And I’ll be 19 soon.” Nagulat ako ng Makita ko si Gab na nakangiting nakikipagusap dun sa dalawang bisitang pinagchichismisan kami. “Kung magchichismi san po kayo, make sure your information are right.” The gaze of the visitors sudde nly turned to me na sinundan ng pagtingin rin sakin ni Gab. Nagwiden up agad yun g ngiti niya as his eyes touch mine. “Niobe, sweetheart. Have you met Mrs. Santiag o and Mrs. Enriquez?” he said as he gestured na lumapit ako sakanila. Lumingon ako kay Kiel para magpaalam ‘cause I almost forgot that he’s standing behind me. Tumang o ang siya at lumapit na ko sakanila. At that moment Gab’s expression turned serio us. “Mawalang galang na po. But I think you owe her an apology.” Nashock talaga ko s a sinabing ‘to ni Gab. Pati na rin sina Mrs. Santiago at Mrs. Enriquez pero parang narealize din nila yun kaya… “Pasensiya ka na Niobe, hija.” Ngumiti lang ako sakanila . “Ok lang po yun.” Sobrang nakakapagod yung buong araw ko. Kaya naman pagdating sa bahay e nakatulo g agad ako. Pinapainom ko pa nga ng gatas si Gabbie nun sa kama e. Hehe. As I dr ifted to sleep, hindi ako nanaginip or whatever. Dala na rin siguro ng sobrang p agod. Nagising na lang ako at around 3am or 4am in the morning dahil sa pag-iyak ni Gabbie. Pero pag tingin ko sa lugar kung san nakahiga si Gabbie… WALA SIYA SA TABI KO! Nagpanic for 1 second yung utak ko. Nagrecover lang nung marinig kong… “Shh .. baby, tahan na.” Buhat pala ni Gab si Gabbie. Sabi ko nga e. HAHA. Over acting na nanay lang ako. HAHA. Tumayo agad ako to get my baby from him. “Naku naman Gab. Pasensiya ka na. Naistorbo ka pa.” Kinuha ko nga agad si Gabbie at pinabreastfee kasi iyak ng iyak e. Agad naming napatalikod si Gab. Oops.

“OA mo ah.” Di naman kasi kita e. tinuruan kaya ni mama nito. Ehehehe. Humarap ulit siya sakin, umupo sa kama ko at ngumiti tapos… Silence. Naalala ko yung kanina. Tw o times na kong pinagtatanggol ni Gab sa mga mata ng mga taong mapanghusga. And each time he does that, hindi ko maikaila yung message na pinapahayag ng mga mat a niya. Galit. May galit sa mga mata niya everytime pinagtatanggol niya ko. I kn ow it’s just reasonable for someone na magalit because of that. Lalo kung kaibigan at kakilala mo yung ginaganun. But still… Naglaro sa isip ko ang tanong na. ‘Bakit?’ Lalabas na sana nun si Gab sa kwarto ko pero… “Gab. Bakit? Why do you bother to…” di ko man natapos yung sinasabi ko, nagets pa din yun ni Gab. “Ayoko sa mga taong mapang husga as if wala silang baho sa mga katawan nila, as if perfect sila. Kasi kung tutuusin, mas makabuluhan ang buhay ng mga taong nagkakamali, ng mga taong hinuh usgahan nila, ng mga taong tulad mo.” Sabi niya ng seryoso pero ngumiti rin by the end ng speech niya. Hehe. At dahil hindi ako sumagot, tumuloy na siya sa paglab as sa kwarto. Binaba ko agad si Gabbie sa kama para habulin si Gab. And then… I hu gged him from his back. Alam ko nagulat siya. Ako rin kasi e. hehe. “T-Thank you, Gab.” Hindi siya nagrespond. Instead, he pulled my arms so that I would hug him ti ghter. And we stayed like that for who knows how long. Hindi ko man nakita ang m ukha niya, I know he smiled. I felt it. And at that very moment, I have to admit… Nakaramdam rin ako ng kakaibang saya. Twenty-One Back to School

Mahirap maging isang anak. You should be responsible to take care of your parent s na tipong hindi parin ikaw ang masusunod. Mahirap ring maging isang ina. Kung dati, sarili mo lang ang iniisip mo, pag ina ka, na anak mo muna bago ikaw. Mahi rap maging isang estudyante. Walang excuses ang pagiging estudyante. Whether you like it or not you’re bound to study para sa future mo. Mahirap maging isang asaw a. You have to consider you’re other half in everything you do. Hindi pwedeng bast a basta ka lang magdedesisyon kasi nga you have this other half. Buti na lang ma dali lang maging asawa kay Gab. HAHAHA. “Ingat kayo. Goodluck sa school.” Bati samin ni Mama nung paalis na kami ni Gab. Iniwan kasi namin si Gabbie kay Mama. Oo, b ack to school ang drama ko. Pati na rin ng bespren kong si Ally na kung matatand aan niyo e, tumigil ng pag-aaral nang dahil sakin. Sa totoo lang, excited na ko pero nag-aalinlangan pa din ako. 3 months old palang kasi si Gabbie, I’m not sure if it’s the right time to leave her. Feeling ko masyado pang maaga. “Ok lang yan. Ga bbie’s gonna be fine.” Gab said as he parked the car. Yep, we finally reached the sc hool. Kinabahan naman daw ako bigla. “And you’ll be fine, Niobe.” He ended it with a s mile. Grabe ‘tong si Gab ah. Parang alam na alam na niya yung way of thinking ko. “Y eah, I guess.” Ngumiti rin naman ako. Pero may kasunod na sigh. HAHA. Para kasing di pa ko handang pumasok sa school. Tahimik kaming naglakad sa corridors ng scho ol. Tahimik kami at sigurado akong may kapansin pansin na space between us. Pero grabe parin mag-usap ang mga tao sa paligid. “Siya ba yun?” “Oo, siya nga yun.” E anu k ung ako nga yun?! HAHA. “Ok lang. Labs ko pa din si Gab!” “Maganda naman pala e.” aba’y ku ng puro ganyan ba naman ang pag-uusap tungkol samin ni Gab e bakit hindi araw-ar awin diba? HAHA. “Tsktsk. Sayang si Gab.” Yan. Yan ang kaisa-isang comment na nagpag uilty sakin. Because I know for a fact na hindi sayang si Gab. Ako lang naman an g dahil kung bakit siya naging “sayang”. “Ngayon lang yan. Magsasawa rin sila.” And yet he’s doing these things. These things na nakakapagpalambot ng puso ko. He closed t hat little space between us sa pag-akbay. PDA sa campus e. hehe. “Bespren! I’m heeee eeerrrrrrreeeeee!!!!? Base on our conversations over the last few days, hindi po excited si Ally. Hinding hindi talaga. HAHA. Sarcasm. HAHA.

HAHA. Hehe.” Sabi ko kay Gab sabay ng paghila ko sa braso ni Ally.org/pmwiki/pub/images/Evilla ugh. “Hindi kasi kita maihahatid sa bahay mamaya. First day at sila na agad ang magkasama s a may pintuan ng classroom. Niobs. “Batet? Masama na ba kong pumunt a ngayon dito?” nagpaawa effect pa si Kiel. Freshman kami ni Ally pero sup posedly second year na dapat kami ng college. “BESPREN? LABS NA LABS KA TALAGA NI GAB MO NOH?!” Pasigaw talagang sinabi yan n i Ally. ahihihi. pahamak pala ‘tong bespren ko. “ghad. I’m sure tuwang tuwa si Ally na alilain si Kiel. HAHA.” Asan? May nabunti s pala si Gab? Wahahaha. how sweet. Yeah. “nakita niyo ba? Hinatid pa siya ni Gab. Kaklase natin yung nabuntis ni fafa Gab. “Pinapunta ko siya dito. And you know what? Hanggang dito sa classroom e ako ang topic of gossip. Girls lang nama n yung may care e. boses mo. A mfufu.” Nakangiting bati ko dun sa dalawa habang si G ab naman e nakipaghandshake kay Kiel nung handshake na sila lang ang may alam. “Ally.jpg]ganito[/url] kaya itsura ni Ally. KAININ SANA NG LUPA ANG MGA INGGIT! Buwahahahahaha!” nakakatakot yung itsura ni Ally niyan.) Nang biglang may lumapit samin. At pa gtingin ko ba naman e parang nakita ko lang si satanas sa katauhan ng aking besp ren. Dadaan pa ko sa talyer. Grabe talaga ‘tong dalawang ‘to e. HAHA.” Amazing ah. How sweet. Hehe. “Hi guys. Para alam niya kung saan ka niya susunduin mama yang uwian. Nang umalis na sina Kiel at Gab sa classroom naming nang sagayon e pumunta naman sila sa sarili nilang classroom.“Ang ingay mo. I’m sure nat akot yung mga nagtsitsismisang babae kasi bigla silang nanahimik. Umupo kami ni Ally sa dalawang chair na magkatabi sa bandang gilid.” I tried to settle her down kasi naman nak akahiya na nga mas lalo pang nakakahiya tuloy. PAREHO PA SILANG GWAPO. Parang feeling ko bagay itong si Kiel at Ally. Natawa tuloy kami ni Gab. “Ah eh.” Nagtatakang napatingin ako kay Gab at Kiel. HAHA. Haha. “An ong ginagawa mo dito?” naitanong ko bigla kay Kiel. Pero di niya ko pinansin. Sina Kiel at Gab naman e one year older samin in every way kaya third year na yung mga yun. Pareho pa tuloy kami ni Ally na gagawing driver si kiel. “Yung kasama ba niya. Wala ak ong dalang car with driver e. pwe de naman akong sumabay kay Ally noh. Pero h inampas lang naman si ni Ally. Patuloy lang yung pagtawa ni All y ng kaniyang evil laugh nun (nasisiraan na ata. haha. Tsaka sino ba naman kasing hindi matatakot e [url=http://tvtropes. walang pataw ad. napatingin tuloy samin yung mga babaeng nagtsitsismisan. HAHA.” And so… it was settled.” “EHEM!” nagulat kaming tatlo sa biglang pag-ehem ni Ally.” Blag! Napatalon talaga ko sa gulat nung biglang hinampas ni Ally yung desk niya. “Huwat? Masama na ba kon g umubo?” HAHA.” At ina rrange pa niya ko ng masasakyan pauwi. Mahiya ka nga. Kaya nga lang. HAHA. “So anyway. girl friend ni Kiel? Hindi sila bagay e. hehe. Mahilig kasi s i Ally sa bintana. so I asked him to do it for me. . Malapit sa bintana. Hehe. “SI KIEL DIN ANG SWEEEEEEEEET. Ayaw n aman kitang hayaang umuwi mag-isa lalo pa’t dadaanan mo pa si Gabbie sa bahay ni M ama.

siya nga yun. Nasamid naman daw ako niyan. HEHE. So dito rin pala siya nag high school. Hehe.” Nasamid nam an daw yung dalawa sa sinabi ko. kaya lang parang di ko masagot yung tanong niya. by this time e bumal ik na ang katinuan ni Ally.” Sabi niya na medyo natawa pa. H AHA. Amp a.” Oh. Haay. Natawa lang tuloy kami pareho ni Sandra. “Niobe. p ero parang wala lang sakaniya kung ako man yun o hindi. …Perfect. I like this girl.” Toinks. Si Ally na ang su magot. mahal na mahal niy o talaga ang isa’t isa ni Gab.” Nginitian lang ni Ally si Sandra and vice versa. BATO BATO SA LANGIT TAMAAN MA GKABUKOL. Don’t worry. “Bakit? Panu ba maging boyfriend ang isang Gab Boromeo?” napatingin ako niy an kay Ally pero tinignan niya lang ako as if curious din siya sa magiging sagot ko niyan.” Ayan. Though napaisip rin ako… Paano ko masusuklian ang pagkaperfect ni Gab? Twenty-Two Hugs . Kilala mo si Gab?” “Oo naman. SARAP ILIBING NG MGA TSISMOSA E. simple lang ang itsura at nakasuot ng eye glasses. At natawa lang si Ally.” Pigil na natatawang sabi ni Sandra ha bang si Ally naman e tumatawa talaga. Sa department man ng mga college o sa high school. wahahaha.” Sabi niya samin ni Ally. Iniisip ko ng mabuti kung anu bang salita ang best para idescribe si Gab. di ako kasali sa bayan na yun. Ngumiti ri n siya sakin at umupo dun. ang cheap e. M agkakasundo tayo. At siya naman si Ally. Straight to the point magtanong. “Ay nako. “Wait.. WAHAHAHHAA. “Ikaw ba yung girlfriend ni Gabriel Boromeo?” Parang gusto ko ang babaeng ‘to. “Wala naman. Bumabalik ang pagkabaliw ng aking bespren. “Si Gab? He’s… inisip ko ng mabuti si Gab. Hehe.” Ayan na naman. Pero automatic kaming napatingin bigla ni Ally sakaniya. HAHA. Crush ng bayan yan e. ayoko rin ng nakikits ismis.” Sagot ko nang nakangiti sakaniya.” sabi niya na parang wala lang. “He sure is. “I’m Sandra.“Uhm… may nakaupo sa tabi mo?” isang babaeng mukhang mabait. hehe. “Sikat yang boyfriend mo dito sa campus. Si Gab at ang mga bagay n g ginagawa niya for me. Hehe. Si Gab Boromeo at your service ng buhay ko. At least hindi siya nakikitsismis. “Pero feeling ko. Ewan ko rin kung anong nakita niya sa mukha ko pero bigla siyang napa sagot ng… “Oh. Girlfriend ba ko? Asawa? O kunya-kunyare lang talaga? “Oo. “No wonder kanina ka pa pinag-uusapan. Lahat naman ata ng naghigh school sa school na ‘to e may kakilala kay Gab n oh. Hehe.” Finaly na talaga.

“Hay naku. Siyempre. smelled his perfume. Andami ko atang nasayang na ingredients. HAHA. I mean. He has been there for us for a year now pero kahit once di ko man lang siya napagsilbihan. practice makes pe rfect nga diba? Andami ko rin pawis na nailabas sa katawan dahil sa pagluluto na ‘to. “As I remember. Pero ok lang. nadikit k asi sa kawali. But I have ne ver acted as a wife to him. HEHE. paulit ulit kasi ako. the last time you tried to cook for someone was nung first anniversary niyo ni Cian kaya lang—“ I cut her sentence off bago pa man niya matapos. “Ba’t kasi kailangan pang pagluluto ang n aisipan mong gawin? E hindi ka naman marunong magluto. And I think its about time. And most importantly. Tatanga tanga kasi yung kawali. “Wala nga. dumikit sakin. touched his skin… WAKE UP NIOBE! Remember: Gab . I don’t know how many tries I did just to make one dish for Gab .” Sabi ni Ally nang nilalaro niya si Gabbie. . HEHE. Basta ang alam ko. Binilhan mo na lang sana ng something si Gab. Gabgabgabgabgab. “Its been a long time since you attempted to cook . he always acted as a husband to me and a father to Gabbie.” At tumawa pa ng mapangasar si Ally. Napaso yung braso ko. Good luck na lang sayo.” “material ba yung mga ginagawa ni Gab para sakin? Di naman diba? This is the least I could do for him. HEHE. Hehe.“Wala ba talagang cook book sa bahay niyo?” medyo napapraning na tanong ko kay Ally habang pinagchachagaan yung lumang cook book na nakita ko lang na nakatambak dit o sa apartment ni Gab. trying to reminisce the old days. Ok. Ako. Kaya kahit hindi ako marunong maglu to e sisikapin ko. I’m sure I can b e a wife to Gab. HEHE. Mabisa palang pampapapayat ang pagluluto. Wow ah. Kung kaya kong maging ina kay Gabbie. Natutuhan ko yan sa pagluluto kong ‘to. sakripisyo. hindi lang isang beses nor dalawa nor sampu… HEHE. Masyadong madugo ang cooking days ko noon. Di na kailangan ng cook book ni Yaya Bening noh. Maappreciate naman niya yun. hindi ko na sinubukang alalaha nin pa. didn’t we agreed to forge t unnecessary things?” and its been a long time since I heard his name nor have I seen his face. E mainit pal a siya. naipaglaba o naipagluto. Haay… Culinary was n ever a good choice for me. pag-aalaga at kung anu-a nu pang ginawa ni Gab para samin ni Gabbie.” She said. “Ally. may worth naman e. HEHE. ang supportive ni best friend ko. no pai n no gain.” Nagbuntong hininga lang si Ally habang bumalik naman ako sa pagluluto kuno ko. the deal is… Naisipan kong bumawi sa lahat ng tulong.

I had to sleep. Niobe.” We waited for Gab to arrive. “Tulog ka na ba? Sorry a.” Nakikit a ko ngang pagod narin si Ally. Bummer. I waited for him even if it took an hour and another and another until fina lly. “Well… all is well. At ikaw. But I just couldn’t help but be sad with this fac t. Sana man lang nagtext siya diba? Edi sana di na ko nagpakahirap na ipagluto siya. kung kelan mahimbing na a ng tulog ko. uumagahin si Gab mo. I do not know. naiwan ko kasi yung susi sa locker. Para san pa ang niluto ko? But st ill. It was around 2am. It was during those wee hours in the morning tha t I have received his text message. Pero pinigilan niya ko. I just walked right pass him pabalik ng room. Ugh! Feeling ko. “Believe me. Kitakits na lang bukas. Why do true friends need to stab straight to your heart? HAHA. nakakain naman siya. WAH AHAHA. matutulog ka na ba ulit?” nag-isip pa muna ako kung lilingunin ko siya o hindi .” Aw. Bummer. Infairness.I started out cooking at around 4:45pm at natapos ako ng… 9:00 pm. Ugh! Nakakainis naman. magpahinga ka na rin. for sure nakakain na yun.” Tumingin lang si Ally sakin at hinawakan ang shoulders ko with both of her hands. At may pasok pa bukas. “What happened to your arm?” Yung p aso ko! I totally forgot.” And now I know. Tulog na rin kasi si Gabbie kaya walang kalaro an g bespren ko. its really late. Ingat sa pag-uwi. But then two hours have passed and he still haven’t arrived. Si gab na lang ang kailangan. I guess.” Comment ni Al ly nung pinatikim ko sakaniya. Hehe. “Suko na ko. Hindi naman ako umimik. But I decided to do so. so mabuti pang gawin na lang siyang food taster. “Nio be. Hindi lang talaga ko nagpatalo. nasayang yung eff ort ko. “Gab. Bummer. Di a ko iniwan ni Ally hanggang di pa siya dumarating. By the looks of it. kanina pa yun. May pasok pa bukas so kai langan ko na umuwi. ganun ka kasama magluto. Please. “Can you hang around for a while?” tinignan pa niya ko wit h his irresistible look. “Sige.” I don’t know. So…” sabi ko sabay paghango ng buhok kong napunta sa mukha ko n a nakakapagtaka namang ikinakunot ng noo ni Gab. Kawawa na rin yung driver ko sa kotse. Bummer.” Me dyo matamlay kong respond. Daig ko pa nagl uto ng pagkain sa banquet noh? “Hmm. “Uo. Di naman ako ganun kasama magluto noh. whatever happened to his key. Uumagahin si Gab. “Ang sama mo. . pakibukas naman ng pinto. nang mabasa ko ang text ni gab saying… Gab Borromeo Niobe.

“Pagod na ko. But no use kasi nakita na niya. Yung Ally na yun talaga. Twenty-Three Another girl. Gab.” Wala na rin kasi ako sa mood na ‘pagsilb ihan’ pa siya ngayon. Inapplyan niya agad ng ointment yung paso ko. “Gusto kong tikm an. “Anong wala?” he then grabbed my hand and pulled me sa may CR kung san matatagpuan ang first aid kit. Pero ao naman ang umiwas ng tingin at inalis yu ng kamay ko sa pagkakahawak niya. Bukas na lang. napatigil rin ako agad d ahil sa bigla niyang pagyakap sakin from my back. pwedeng maging news anchor ee.” Humigpit yung y akap niya. “Nalagyan ko na yan kanina.” Tinago ko agad yung kamay ko. Natalo lang naman ako sa ya kap na yun.” Finally. “I’m no expert in hugging someone from her back but…” bulong niya sa right ear ko.” Alam kong pareho na kaming pagod kaya na rin siguro ang se ryoso ng pagkasabi niya.” He suddenly said while finishing the application of the ointment. tumingin siya sakin. nanlalambot ata ako.“W-wala. “Pero niluto mo yung para sa dinner ngayon at hindi para bukas.” Sabi niya without looking at me. But as I took a step away from him. sounding like naaalala nia yung… last time. “Gabi na gab. Matulog na lang na tayo. So lumingon ulit ako sakaniya. “Thank you.” “Lala gyan ko ulit. Umiling lang siya. Bumilis ang hear tbeat ko. “Kaya ka ba may paso kasi…” he started o ut a question pero hindi niya natapos.” I said as I turned m y back at him. Alam ko pagod ka na rin. “pinagluto mo daw ako. At automatic na nagfroze ako s a kinatatayuan ko. And I want to eat it now. Teka. . Haay… I give up.

Pero napipikit talaga yung mata ko. “hindi ako puyat ah. Nauuna kasi ako sakanila sa paglakad. anong klaseng pag-iisip naman yun diba? Hehe. “Bakit ba? Maka Disney si Baby Gabbie e.” “Kichekicheku mean I love you. “At kelan ka pa nagging fan ng Phineas at Ferb?” “oo nga. TEKA. . lalong lalo na si Gab.” Defensive much. Ka kaiwan palang naming kay Baby Gabbie kay Mama at papunta palang kami ngayon sa s chool.” By now. puyat ka e. Pag may school event siguro tapos di tayo busy.” ngumiti lang yung 2. “Tinatawa tawa mo jan?” inaantok na nga ee tatawanan pa. Papayagan kitang pumasok sa school on one condition. di niyo naman dinadala sa school. “Ganito na la ng. WAHAHAHAHA.” Nabuhayan naman ako bigla sa sinabi niyang yun. nagkoconcert ka pa.” Kala mo naman siya hindi puyat. “Tek a. Para kasing nun lang nagsink in sakin na kinakausap pala niya ko. para tuloy akong may katarata sa mata. Ayan tuloy. eh ? Hehe. umeechus lang. dadalhin ko si baby gabbie. pagdating namin ni G ab sa school… Parang nawala yung katamlayan ko at bigla akong naging energetic. kunyare nag-isip. “I dunno . Baby.Kinabukasan. still fi ghting the sleepiness. naiisip ko kung meron bang lahing witch it ong bespren ko e. papungas pungas ako. Baby!” natatawang nagkatinginan sina Ally at Sandra. At kahit ano mang tago ang gawin ko na hindi a ko nakatulog magdamag e halatang halata parin ng tao sa paligid ko. nareach na naming ang cafeteria. Kunyare kasi p arang alam naman niya talaga yung sasabihin niya. kelan ko ba makikita si Baby Gabbie? Kwento kayo ng kwento tungkol sakaniya. Nangingiti pa n ga habang nag-iisip e. Tignan ko lang kung may masabi pa ang mga tsismosa pag nakita nila ang kyut kong inaanak na mana sa ninang niya. hehe. “Pwede bang mag-absent ka na lang ngayon? Magpahinga ka n a lang. “Sayang ang isang araw ng klase. “magandang idea. “You’ll go on a date with me after class.” Kung minsan. Hehe.” Tinaas ko lang ang isang kilay ko as my answer. Amazing nga e. natawa pa si Gab. Nagbuntong hininga siya. Ba’t ganun? Parang hindi siya inaantok? Andaya. Pero dahil nga sa kulang ako sa tulog at wala pa sa sarili e tinignan ko lang si Gab habang napailing lang siya. Ang hirap labanan.” Maikling sagot ko. “Wag ka na kayang pumasok ngayon?” He said before starting the engine. Tinignan ko lang ng masama ang bruha. May pa condition condition ka pa ngayon ah.” Nilingon ko yung dalawa. baby. “I’m sorry to keep you from sleeping last ni ght.” Kum uha na kami ng kaniya-kaniyang pagkain namin.

She looked at me na para b ang nagtataka na di malaman. “Who wants to go to the mall?” I thought it’d be a nice idea to tag along Ally and Sandra. Kas alanan ko bang siya lang yung may watch na malapit sakin? “oo nga. “ba’t ba tanong ka ng tanong ng oras?” E sorry naman. “kulang ng Iihh at Oh yung vowels mo.” nagroll ang mga mata ni Ally. sin abi ko rin. But then. Hindi na niya naikukwento si JV (her boy friend back in England) sakin which she often did simula nang dumating siya ng P inas. “Uhm… can we… pleas e not talk about him now?” “Anong oras na?” I asked Sandra. An d Ally? She was shocked by the suddenness of my question. That’s why I thought to bring out the topic now. N agkakaintindihan kami. eh. Kring! Hmm. Nag-isip pa muna ako kung sasagutin ko yung tanong na yun with all honesty o hindi. Pero ok lang. “Ah.” “Sino si JV?” naman ang automatic reaction ni Sandra. Weird. Meet u at leslie’s around 5:30 Delayed ang “date” namin.” Ahehe... Tinignan niya ka mi pareho ni Sandra bago finally e tumingin na lang siya sa table. Al? kamusta na pala si JC? Wala na kong balita dun.” At sabay na sabay pang nag “oohh…” ng walang sound yung dawala. Gab Borromeo: Daan lng aq autoshop.” Bulong ulit ni Ally na may ha long sarcasm. Napakamot tuloy ako ng u lo. “Pero hindi ako excited a!” napalakas ang boses ko.. What’s happening to you.. she leaned forward and held both mine and sandra’s hands. Oops. Isang oras pa naman e.. Niobe? Nabawasan ang “extreme” happiness na yun na ng mareceive ko ang isang text message. nakaramdam ako ng kakaibang “extreme” happiness ng marinig ko ang bell. seating across f rom me. Umupo na kami sa usual spot naming sa cafeteria habang tu loy tuloy pa rin ang kwentuhan. as I watched Ally talked and talked ab out random things I realized something. Haay. “Uhm. uhm. “May date kami ni Gab mamaya. Hehe. But then kukulitin lang nila ako pag di ko sinabi kaya ang ending e. Ang re sulta? Nagsipagtinginan ang mga kaklase k pati na ang prof ko. anu ba meron sa dismissal at parang excited ka masyado?” bulong ni Ally. Then.“Siyempre mana rin kay Mommy Niobe niya si Gabbie. Pero OMG. natawa ng mahina n aman si Sandra. Bespren ko nga si Ally. at least I’d still ha ve an hour to stroll around the mall. .

But when I got there. Twenty-Four It’s too late to catch me now .” Nagkatinginan lang silang dalawa tapos umiling si Ally. Ayoko naman pumasok na sa loob nang wala pa siya. I guess I’ll be going on my own. Kaya nagmamadali tal aga ako sa pagpunta dun. parang ganun din ang tanong niya.” Hmm. nakakahiya lang. After another 10 minutes. 5:45 pm. finally. But he’s laughs and sm iles aren’t for me. Pwede pa g umala. Di ako pwe de. Another 15 minutes later. wala pa din siya. Late na nga ako. di ko napansin yung oras sa kaiikot ko.“Akala ko ba may date kayo ni Gab mo?” automatic na tanong ni Sandra at sa itsura ng mukha ni Ally. I AM irritated. I’m starting to get irritated kasi up until now. Ang sa kit isipin. wala pa din pala si Gab. may check up siya ngayon.” Ooh. Its for the girls he’s walking with right now. Wala pa r in siya. So I sti ll waited for him sa labas ng resto. H e was laughing and kept on smiling as he walked towards me. I did. No comment. Sana man lang tumawag siya or nag text kung ayaw na niya matuloy diba? Hindi yung pinag-aantay niya ko. I took my chanc es and still waited for him. lalo pa siyang late. mukha na k ong tanga.. “Same with me. Nagpaikot ikot lang ako sa mall sa loob ng isang oras na yun. And so . Sasamahan ko si Mama sa doctor. Masaya siya. dumating rin siya. wa la pa ko sa leslie’s. 30 minutes later. Window sh opping sana pero bumili rin ako ng ilang gamit para kay Baby Gabbie. “5:30 pa naman yun e. Ang mag mukha akong tanga. Lalo pa’t di naman ako mag-oorder agad. Or maybe yun talaga ang gusto niya. “I’m sorry. I’m going to talk to… Someone.

“oh. thrilled enough na siya sa kasama niya. after ilang years ng pagpupulot ng gamit ni babae e narating din nila ang kin atatayuan ko. “Actually. Bye. She ha a lo ng black hair and a fair complexion. binilisan ko pa lalo ang paglakad ko para di na niya ko maabutan. this is Cynthia.Yung babaeng kasama ni Gab? Well… she’s tall. this is Niobe. Which I shook to get his hands off mine. Di ko sinagot yung tanong niy a but instead e tinignan ko lang si baba na nakangiti rin tulad ko. I’m going home. Masaya sila ah. A fake one. tapos na ko kumain. Marahil naweirduhan sila sa inasal ko pero wala akong paki. “Niobe !” I heard gab coming after me. At mas lalong siyempre. I think I’d better be going n ow. Pero a long their way. siya nga pala. now I know.” Hingal na hingal siya nun at nanlalamig pa yung kamay ni yang nakahawak sa braso ko. Just too bad. Nagdire-diretso lang ako sa paglakad hanggang marating ko ang main entrance ng mall. “niobe! Sandali lang!” Gab was shouting already pero hindi parin ako lumingon. Kaya nagulat talaga ako nang… “Ni obe. “Hi. at least taller than I am.. Pero wala rin akong paki. biglang nabitawan nung babae yung bag niya. May I take note that tumatawa pa si ba bae habang nagpupulot while Gab was smiling all the time. Instead. Gab saw me standing in front of the resto and he put on a thrilled look on his face as our eyes met. Gab. Cynthia. Finall y. Kaya naman pala inuumaga ng pag-uwi galing autoshop niya. there aren’t many cabs at the moment. Psh.” I told him in a firm voice. I watched them. If I know. Kaya di na rin ako nagtaka nang may lalaking tumabi sakin. Bagong clerk sa autoshop. “Gab. Tumalikod rin naman ako agad nun at nagpunta s a parahan ng mga taxi. as they got closer to where I stand. Niobe. he wasn’t looking at me. tut ulungan siya ni Gab sa pagpulot nun. All in all. its nice to finally meet gab’s—“ di ko na pinatapos pang m agsalit si… Cynthia. Psh. He was staring at the distant with out looking at anything in specific.” At sinabayan ko ng bonggang bonggang pagtalikod sakanila at mabilis na p aglakad palayo. Kaya pala panay ang overtime. “What are you still do ing outside? Di ka pa kumain?” Ay malamang kumain na ko kasi may date nga po tayo diba? Kung pwede lang umirap sa mga sandaling ‘to e. I automatically flaunted a smile.” H mm. . Nagkalaglagan pa tul oy yung mga gamit niya at siyempre pinulot niya yun. she looked nice and pretty na m ay malaking… Kinabukasan. “Niobe… anu bang problema natin?” when I glanced at him. I said wait for me.

Tryin g to hold the tears from falling. One from Ally. “Manhid ka ba o tanga?” nabitawan ni Gab yung pagkakahawak niya sa mga balikat ko. umulan ng malakas. “You disappointed me. Stress. H indi ko na napigil pa ang mga emosyon na sumabog sa dibdib ko. Gab? Mahirap bang… Mahirap bang intind ihin. And then I’m going to see you with another girl. And then I checked my phone. I was specially shocked to see his eyes. To ask whether I already ate or not. I don’t want to get si ck dahil nabasa ng ulan. Patience. 3 messages received. GM lang naman yung kay Ally at sa colleague ko while the text message from my mom says that baby Gabbie should just stay with her for tonight since malakas ang ulan. Saya. another from a colleague and then from my mom. s miling and being so giddy with her? Then you expect na wala lang lahat ng yun sa kin? Tell me. Antok. P ara hindi na daw magtatravel back and forth si Baby Gabbie and after all late na rin naman. It’s pretty lame. I got in.imeem. Until finally… Beep! “Sasakay mo kayo ma’am?” may huminto naring taxi. Then. . Making Gab and I soaked under the rain. na buong araw itong date na ‘to lang ang nasa isip ko? Mahirap bang int indihing mahigit dalawang oras mo kong pinag-antay?” Huminga ako ng malalim. Hurt. sad eyes. wo rried. leaving Gab standing under the rain all alone. The emotions just suddenly exploded resulting to… Tears.” At sa ikinata as pa ng langit na magaling makisama. gab. I couldn’t stop my tears fall as I watch Gab’s image in t he side mirror get smaller and smaller until I couldn’t see him anymore… The first thing I did when I got home was to take a shower.Pero nakalipas ang ilang Segundo at hindi parin ako sumasagot humarap na siya sa kin at hinawakan ang mga balikat ko. “Yo u wanna understand? What’s not to understand.com/rbjohnny/music/XfSXVjj5/taylor-swift-white-h orse]<Listen to me>[/url] Di ko napigilang mabuild up lahat ng emotions na kanin a ko pa pinipigil. Pinunasan ko agad ang mga ito w ith my hands bago pa sila tuluyang tumulo. “You didn’t even tried to call me. scared. “Anu bang nagawa ko? Bakit ka nagkakaganyan? Tell me. Gab.” While seeing his eyes and hearing his voice all at the same time… [url=http://www. Anu ang hindi mo maintindihan?” Hindi nakaimik si Gab habang na gtuloy tuloy ang pagtulo ng luha sa mga mata ko. Gutom. Lungkot. Nio be. Laughing. I… I want to understand. Gab. Galit.

” There was something in his voice that made me think that he was cr ying but I still couldn’t be sure dahil kung umiiyak man siya.I immediately replied ok bago ko pa man maalala si Gab at mag-alala dahil sa mal akas na pagbuhos ng ulan. But no use ang pag-iwas kong maalala si Gab dahil… “Niobe! I’m so sorry!” humihiyaw na siya sa labas ng apartment. Several people replied immediately but it wa s Ally’s message that I read first. And it says… Ally C. How was your date with Gab? Pinasaya mo ba siya ngayong birthday niya? . Nagsend ako ng GM saying na kauuw i ko lang at good evening sa lahat. soakes as much as he is. “Hindi ako aalis dito kahit u mulan pa ng sobrang lakas. he really is soaking himself in the rain with a big b ouquet of roses in his hands. Birthday ngayon ni Gab? Twenty-Five The Reason .D >:D ^-^ ::) Wait. Not until mapatawad mo ko for being so irresponsible. the raindrops are w iping them off. So I just tried to ignore him. “Hindi ako papasok jan unle ss you say so.” Sinilip ko siya sa window.

kung ako ang nakasakit sakaniya… He would never let me pun ish myself. I am debating with myself whether I sh ould just ignore Gab and let him stay where he is or… I should just give up and fi nally let him. I hate you.” “You’ll go on a date with me after class. Lahat e basang basa ng ulan but still I was shocked sa nakita ko. sa tulugan ni Gab. I might drop it already. He… Planned everything. Gab Borromeo. uumagahin si Gab mo. Right at this moment.” Gab Borromeo: Daan lng aq autoshop. “Ugh.” And my heart stopped. How was your date with Gab? Pina saya mo ba siya ngayong birthday niya? . Haay… Mali ba kong magalit? Mali bang hayaan ko si Gab sa la bas? Kasi kung hindi ako mali. Hindi na ko nag-isip pa. bakit ako nahihiya sa sarili ko? Bakit ako nagigu ilty? Siguro nga mali siya. m atutulog ka na ba ulit?” “Can you hang around for a while?” “I’m sorry to keep you from sl eeping last night. And so I’ve decided. Sinuot ko yung hood ng jacket ko as I step forward palapit kay Gab.” “Niobe. Meet u at leslie’s around 5:30 Ally C. ini tcha ko yung phone ko sa one-seater sofa at sinabayan ng paghiga sa mahabang sof a. na kung ako ang nagkamali. mali siya pero mali rin ako. If I were holding something at the moment. And I… ruined everything. “Niobe. andun ang isang round table with 2 chairs arranged in a candle l ight dinner arrangement. Instead. Because I know. Pumunta ako sa backyard ng apartment to get an um brella para matigil na ang kalokohan naming ito. I saw a backyard filled with colorful flowers. Pero wala akong nakitang payong dun.D >:D ^-^ ::) OMG. Pero kusa rin itong huminto pag apak ko sa labas ng pinto. kusa ng gumalaw ang mga paa ko para puntahan si Gab sa labas. magpahinga ka na rin.Hindi ako mapakali. By the looks of it. . At ikaw.” Stressed of thinking what to do. And then… sa gitna n g mga bulaklak. “Uo . Di ko pwedeng hayaang p agpakabasa siya sa ulan para lang parusahan ang sarili niya.

“Gab…” I don’t know what happened to me pero bigla na lang tumulo ang luha ko nang sabihin ko ang pangalan niya. I really d because I really am. Feeling ko nga nadrain lahat ng dugo ko sa mga sandaling ito. Hindi ako huminto ng paghila sakaniya sa sala. “I’m…I’m…” I want to say I’m sorry.“Niobe. And then my heart totally stopped pumping when I reached Gab. umupo si ya sa kama.Pinaki usapan ko si Cynthia para tulungan akong ayusin yun. Either way. nakayuko lang ako. At parang nablangko ang utak ko sa mga sandaling ito. hinila ko yung k amay niya letting him inside the house. Niobe. B asang basa siya sa ulan.nakita mo na ba yung surprise ko?” ngumiti siya pero nanginginig parin sa lamig. “Hubarin mo na yang basang tshirt mo. feeling ko lalabas na yung puso ko sa dibdi b ko dahil sa sobrang lakas ng pagtibok. At naiintindihan ko kung di mo ko mapatawad. “Na. nagdire-diretso ako sa kwarto. Alam kong mali ito. l umapit ako kay Gab. But each step I took towards him. Kasalanan ko pag nagkasakit si Gab. Alam kong dapat ko siyang itulak para matigil na ang kaganapang ito. “Niobe…” I felt Gab’s gaze upon me. Aya n tuloy. Hinubad ko rin yung jacket ko. Kasi yun lang naman ang pwede niyang upuan. I judged him too quickly.” Tanga ka ba? Tingin mo ikaw hindi magkakasakit sa gi nagawa mo? Gusto kong sabihin yun sakaniya but I didn’t. Basang basa na rin kasi. Instead. “Gab… I’m… so. Pero ayaw lumabas sa bibig ko nung words na gusto kong sab ihin.” At kaya niya kasama si Cynthia… OMG. . “I’m really s orry. Nagulat siya pero hindi na nagsalita pa. hinila na ni Gab yung left hand ko at… at… at… Hinalikan ako. Nakaramdam ako ng kuryente nang hawakan niya yung leeg ko.” nanginginig yung boses niya. “Niobe—“ “Upo!” Di k o alam kung natakot siya sa pagsasalita ko or nagulat lang. “P. Alam kong hindi dapat ganito. magkakasakit ka niyan. I’m so. palakas ng palakas yung pa gtibok ng puso ko. nakatube lang ako na medyo basa pa. Nilalamig na siguro dahil sa tagal niyang nakababad sa ulan.” Sabi ko habang naghahalungkat ng tshirt sa cabinet niya. Nang may mahanap na akong tshirt. I’m sorr—“ Pero bago ko pa man matapos yung salitang gusto kong ihin. Kailangan niyang magpalit ng matinong damit. Pero pumasok ka na sa loob. May-ari ng flowershop yung kuya niya. Each step I took. Nababasa ka ng ulan. Sumunod nama n siya sa sinabi ko. Pero hindi ko siya matignan. Nakatingin sa floor.

Gab? Andito ba—“ The door flew open. Mukhang HAPPYin g HAPPY ka ah.” Naiintriga ba kayo sa love story ni Ally? Gusto niyo ba malaman ang behind the s cenes ng love life nina Ally at Kiel? Well… Let’s take a break from Niobe and Gab’s jo urney in 53. There’s th is part of me na somehow. Pare-parehong shocked sa mga nangyari. Namalayan ko na lang. pare-pareho ng gulat sa mga pangyayari. Pareho kaming nagulat ni Gab kaya pareho kaming napaupo agad. dude.000 steps . Feeling ko nam umula ako. Hindi ko alam. Tinging mapang-asar. it’s shouting. pare. Ngitin g nang-aasar. “Gab. But neither one of us ni Gab ang sumagot.are. Until… “Niobe. nakahiga na ako sa kama at nasa ibabaw ko si Gab and… We. and that part is dominant at the moment.Pero… Hindi ko magawa.” Nagkatinginan kaming apat. “oops. “Anong ginagawa niyo?” at talagang kailangang sab ay pa silang magtanong. “Happy Birthday pala. dictating to me na… Gusto ko rin. My bad.ki ssing.” Biglang nagrelax yung mukha ni Kiel pero hindi parin mawala yung tingin niyang mapangasar. Dahil hindi ko alam. Hindi ko alam. Ang alam ko lang… There’s this part of me. Amp. Pero biglang nagtransform ang shocked na mga mukha nina Ally at Kiel into a sly smile.still.

I just saw his lips move. Niobe and I had been living in a Filipino commun ity. Di ko lang talaga inaasahan na… “W-wait. Nakakatawa naman kasi yung i tsura nung lalaki. Niobe’s my ve ry best friend but we also get to mingle with other friends. Which is not the case." hindi ko narini g yung mga huling sinabi niya. best friend mo si Niobe. Napangiti ako. Di ako naniniwala na dinal a niya ako dito dahil lang sa birthday ni Gab. “Bakit… mo ko dinala dito?” I asked him while lookin g down at my hands. “Anong sabi mo?” “Ang sabi ko . Pero… What did really happen? Anu nga ba ang kwento ng buhay ko? In England. diba?” tumango ako. I gotta admit. it was him that I had to turn to… now. I felt that he w as looking at me. Special Chapter From Ally.” Napatingin ako dun sa lalaking nakatayo sa tabi ko in disbelief. “Wag mo nga akong tinitignan ng ganyan. gir ls!” dito sila sa kinatatayuan ko gagawa ng eksena.And take a peek at Ally and Kiel’s unrequited love story. he’s right. I really don’t know why among all the people in the world. Twenty-Six . You comin?” umiling lang ako kay Niobe. Almost everyone we know are either Filipinos or half Filipinos.” Napabuntonghininga ako habang lumabas naman siya ng kotse at pumunt a sa side ko para pagbuksan ako ng pinto. with Love Sino ba si Alexcess Kimberly? Sino ba si Ally? Sino ba… ako? The car screeched to a stop as we reached Niobe’s house. running towards my direction . You should be talking to her. Until I met him—Jason Victor or simply JV. Naiinlove ako sayo e. “CR lang ako. So I’d rather wait here kesa makigulo sa loob. trying to fight back the laughter. Di pa nagtatagal na wala si Niobe nang mapansin kon g there’s a boy who’s being followed by a lot of girls. not me. “You know I love you. slightly. Kaya ko lang naman ayaw sabihin kay Niobe dahil alam kong sisisihin niya ang sarili niya pag nalaman niya. Dismissal na. Hindi ko nam an ugali maki usi sa mga bagay bagay e. “I can lend you my shoulder s for you to cry on pero siya parin ang best friend mo. I’m sure maraming tao ngayon sa CR.” he answered. “Birthday ni Gab e. So I just gazed at him in response. But I just ignored them while waiting for Niobe. He sighed in defeat as our eyes m et. mapalalaki o mapaba bae.

“You know what? I’ll help you avoid me. Can you believe that? She ditched me! And worse… “Ally!” I got to see this guy whom I really don’t want to see at the moment. Until one time. Binaba niya lang naman yung mukha niya sa tapat ng mukha ko si that we would be eye lev eled. retaining my position and still waiting for his sorry. JV. “She may not be as pretty as all of you are. Love pala niya silang lahat. par a hindi ka na mahirapan. I was actually waiting for him to say sorry. he’s been trying to avo id me and I don’t know why. He sighed na lalong nakapagpainis sakin.” “Sino?” I answered. Naging friends din sila ni Niobe. except for me of course. “You know what? May kamukha k a.” I told him again as I turned my back to him and started to walk away. huh?” I told him in a sarcastic tome. “What?” sabi niya ng mapansin n iya ko. Tatawa t awa pa siya nun nang tignan ko siya ng nakapamewang. “Tara… na?” N iobe said when she arrived habang tinitignan ang bugbog saradong lalaki sa tabi ko. That’s how I met him.G@gu pala ‘to e. But I’m already engaged. Hindi naman niya ako babae noh.’ Lalo atang nag alit yung mga babae sa sinabi niya. “You’re not pre tty because you’re beautiful!” secretly. The nerve this guy! Gusto pa ata ng round 2 ng pambubug bog ko ah. Anong not as pretty as them?! “Or as HOT as you girls are. andami niyang magmahal in fairness a h. And from time t o time I got to be his fiancée when the role is needed. “I would want one of you as my girlfriend. nagulat ako nang bigla niya akong akbayan at… “this girl in fron of you is m y fiancée. Pero malayo layo na kami ni Niobe when I heard him shout.” Sabi niya while looking at me from head to toe. “yung katulong namin. Ugh. The nerve. We became friends. But she’s the one I f ell in love with. Tapos ngumiti siya. Kakatalikod palang namin ni Niobe nung… “You aren’t as pretty as they are ‘cause you r not pretty at all. Pero hindi yun ang pinaka ikinagulat ko sa l ahat e. “Shocked to see me.” Ugh. Parental Guidances is recommended. .” “What?!” sabay sabay pa kami nung mga babae niya.” Warning: the following scenes are n ot suitable for very young audiences. I smiled. the love of my life. ah. ‘Cause lately. Niobe ditc hed me. Can you blame this foolish heart of mine?” What the hell is this guy saying?! Pero in fairness effective yung sinabi niya kasi umalis nga yung m ga babae niya.

Thank you for clearing out that I’m just a friend. But what he said next did not only made me stop from w alking but also my heart from beating. We were happy together. Of course.” PAK! WAPAK! BOG! KABLAG! Or not. hindi sila magkaboses. What they both ha d in common is ‘the feeling’ they both make me feel in their presence. . Is th at how annoying I am to him? That he should avoid me for him to be able to think ?! “I’m thinking na lagi ka na lang nagpapanggap na girlfriend ko. N aalala ko.” Wow. “Naisip kong bakit mo pa kailangang magpang gap na girlfriend ko kung pwede naman nating totohanin?” and so we became a couple . Nang marating ko ang Pilipin as. they had nothing in common—exept for one. I met different people.” Hinarap ko siya. Suddenly. Hindi sila magkamukha. ready to burs t.” Woo. “katulong niyo? Maganda siya ah. I met Gab on my very first day in the Philippines. because I’m thinking. I met kiel. nagiging cold si JV sakin pag mag kausap kami sa phone. we loved each other so much. I would never forget how Gab’s face lit up the moment I spoke of Niobe and how worried he is when he felt that Niobe’s in trouble. Ang alam ko lang magugustuhan ko siya. sexy pa. Hindi ko alam kung ba’t ganun ang naramdaman ko when I first laid my eyes on kiel. this is ally. it’s clear. The problem occurred lately. I’m not avoiding you because I’m ma d at you. ‘Cause he’s not even ca lling me anymore. Now. Miss na miss ko na nun si JV and it’s so surprising that everything in Kiel reminds me of JV. I finally talked to JV.” I turned my back on ce more. Pero ngayong ar aw na ‘to din mismo. And I’m left with no idea at all. fiancée ko. angry this time. Months later. “I’m avoiding you lately. my be—“ nacut off ang sinasabi ni Niobe sa bi gla niyang pagsasalita. Controlling my feelings. Kung nagkakausap pa nga kami sa phone. Ayoko na pati ako e intindihin pa ng best friend ko.But he was able to grab my arms to stop me. “Thank you. And then Niobe got pregna nt and I had to follow her here in the Philippines. pareho pa kaming worried nun dahil gabing gabi na at nawawala si Niob e. All of this. When in fact you’re just a friend. I wo uld never foget that first meeting with him. hindi katulad ng kay JV. But I know I woul d like him “Siya nga pala. “Look. hindi ko sinasabi kay Niobe.

Para Makita niya akong umiiyak. “Shh… Andito ako. dinala ako ng mga paa ko sa taong pinakaleast kong pupuntahan sa mga panahong ganito. Hindi ko maipal iwanag ang nakikita ko sa mga mata niya. “a-anong nangyari sayo?” nakayuko ako. But there’s something in it habang pinupu nasan niya ang mga luha ko. I found my self running—and crying. Twenty-Seven Beat of The Heart “Please please pretty please?” . Sino si Ally? Ako si Ally. Ally. “Ally!” nagulat pa siya nang Makita niya ko sa tapat ng pin tuan nila. so he lift my face para Makita niya.“JV. you’ve called!” I may sound excited but in truth worried na talaga akong ma kausap siya. baby. “Ally.” At hindi nga ako nagkamali. the problem exactly is that… My hear t started beating…for Kiel while it is still beating for JV. “B-bakit ka umiiyak?” bakit ako umiiyak? I’m crying becaus e… “I’ve fallen in love with someone else. I know there’s something wrong. basang basa sa ulan.” I just cried and cried in front of him. In the end. Hang gang sa niyakap na lang niya ko at wala na akong ibang nagawa kundi yakapin din siya ng mahigpit. we need to talk about something. At marami ka pang dapat malaman sa akin.” I think. He’s eyes. At sa pagtakbo kong yun.

“Anu bang hinahanap mo? E eto na yung swimsuit mo oh. payag din ako . “Basta pumayag si Niobe. E panu si Gabbie? Panu ka?” oo nga teenager palang ako . “Oo na man. “Sige na. Pero ina na ako. waiting for her answer. naawa nama n tuloy ako. hindi na ako masyadong magtatagal ah. Pogi pa. sabay pa kaming tumingin kay Ally. haha. Haay. asawa rin. Napalingon ako kela Ally at San dra. Sands. At gusto niyang sumama kami ni Ally sa birthday n a yun dahil wala daw siyang kakilala sa mga bisita ng pinsan niya. tatanda ka kagad niyan. “Saan ba.” Sagot ni Sandy pagkaupo niya sa kama ko sa tabi ni Ally. Hindi ko mahanap. Sige ka. Here’s the deal kasi. humarap naman siya nun kay Sandra. Paminsan minsan dapat naglalakwatsa ka rin. Sandra gaga napin yung party?” “Ayiee. Haha. And she’s celebrating her 17th birthday t oday. Di ko tul oy alam kung matatawa ako o maawa e. . Basta samahan niyo muna ako sandali. “Gusto ko talag a sana sumama jan. Kaya lang una sa lahat. Maya-maya.” Napabuntonghininga na lang tuloy si Sandra.” Nakangiting sabi sakin ni Gab. in a way. And it’s a swimming party. Birthday daw ng pinsan niyang mas bata sakaniya at dito rin sa school naming nag-aaral. Natawa na lang si Ally sa reaction ni Sandr a. biglang tumayo si Ally at lumapit sakin. I have to go home immediately.” Namimiss ko na rin kasi yung anak ko e. Sumama ka na.” Sabi ko sakan iya ahbang hinahanap yung swimsuit ko na talaga namang ipinunta namin dito. Alam mo namang may anak ako a t kasabay ko lagi si Gab.” Tinignan ko lang siya ng masama.. “basta Sandy. teen ager ka pa din. “Pero—“ mangangatwiran p a sana ako pero hindi na niya ko binigyan ng chance na makapagsalita. “Haay.” Sabi ko.. hindi. Pag hindi. Alam mo naman. Siyempre lumingon ako para Makita kung kaninong kamay yun di ba? Hehe. Haha. ang bait bait talaga ng asawa mo. “Tingin mo susuotin ko yan?” 4 months palang yung anak ko magsususuot na ko ng mga ganyan? Anu naman yun. “Susunduin ki ta after kong pumunta sa autoshop tapos susunduin natin si Gabbie.” Aba’t talagang nanakot pa e noh? Haha. “I dunno.” Tuwang tuwang sabi ni Sandra na ng marating naming ang apartment ko.at talagang nagpapuppy eyes pa itong si Sandra samin ni Ally ah. Hindi na ko nakasagot kasi busy sa paghahanap nung swimsuit ko . Aba’y si Sandra e abot tenga ang ngiti habang Ally naman e ganito ang itsura >> ^-^ Mga adik. wala kaming dalang “proper attir e” siyempre may anak nga ako tapossss—“ natigilan ako ng may biglang may kamay na puma tong sa balikat ko. Sum andal siya sa pintuan ng cabinet at kinuha yung isinantabi kong two-piece swimsu it. And I’ve got responsibilities. “Niobe. Amp.

Sabihin pa ng mga tao ang tryong hard ko pa. And to my surprise. Pwedeng magpalit dun . Napataas ang kilay ko dun ah. Niobe.” E anu pa nga bang magagawa ko. Pupuntahan ko lang yung p insan ko. And another good thing is that hindi naman naming kinailangang makihalubilo sa ibang bisita. “Tama si Ally.” Nalimutan kong birthday party nga pala niya ‘to. “Osige na nga.” Puro mga ba bae’t lalaking a little bit younger than us ang nandoon sa party. napansin kong naglalakad siya palapit dito sa s ulok ng pool kung asan ako. haha. Nice to meet you. Ugh. niobe. Lahat sila mga n akabikini at boxers. here. San ba pwedeng kumuha ng maa inom. At sa pag-iisa ko ng yun ay napansin ko ang isang lalaki—batang lalaki—About a year or two younger tha n I ang nakatingin sakin. Tumango na lang ako. “Uhm. Ally. But then. Weird. Siya yung birthday celebrator. Papakilala ko sainyo.” Ngumiti lang ako. he came along with my friend… Sand ra. And then the two of them stopped when they rea ched me. At balak pa ata akong iwan ng dalawang ‘to. Then naiwan akong mag-isa sa sulok ng pool.” Pinagtinginan kami as we walked inside the house para magpalit. “Happy birthday nga pala. Hel lo. Pero hindi sila lumublob sa pool. Anong oras na o. Lonely. “e yan na lang suotin mo.” aba. nakakahiya. ito nga pala yung pinsan kong s i Carlos. “Dun tayo sa loob. anu pang matitira sa pagparty na tin?” hay naku.” Sa sinabing yun ni Sandra. Niobe.” “Hi. Amp.” Lalaki ang pinsan ni Sandra? I thought… in shock. But he’s sti ll checking me out. Ang babaeng ito talaga. I hope you’re enjoying my party. “Sama na ko. Ugh. Swimming party nga e. wala ka nang maabutan.” Ngumiti at tumango lang ako kay Sandra pero napat ingin agad kay Ally nung magsalita siya. “Niobe. Start na daw yung part y. Haha. Dito muna kayo ah. “Hi. Kasi naman babaeng kapapanganak lang. Nakakahiya. “Ok lang ba. Good thing is d un lang kami sa isang sulok ng pool nagbabanad. Wahahaha. The hell. He’s actually checking me out. napaahon ako sa tubig. Pag nagtagal pa tayo. Hiy ang hiya ako sa sarili ko nang makapagpalit na kaming tatlo sa aming mga swimsui ts. Kung san san tumitingin e.Mamaya niyang may fats pa ko. Nagpanggap akon g hindi siya nakikita. Kauhaw e. nagkulitan at nagchismisan. Hindi naman kasi ako nag-een joy sa party niya e. Sabay pa kaming napatingin ni Carlos kay Sandra nang bigla niya ng I-excuse yung sarili niya. . Niobs? Kuha na rin kita ng maiinom. Ngumiti yung lalaki to acknowledge me. napabu ntonghininga na lang ako sabay ng pagdampot ng swimsuit.

Gab. Nakatingin din ako sakanil a.” Hindi naman sa ayaw ko pang umalis. siya ang bahala. Hehe. Ako na bahala. Rinig na rinig ko rin yung heartbeat niya.” Nagpanic naman ako kay Gab. E. Pinapatawag ako ng mommy mo e. kahit basa pa ko from the pool. ikaw na muna bahala kay Niobe. I felt his warmth. huminto sa harap ko at… hinubad yung tshirt niya? “Tara na. hindi na ko pumalag pa. At pakiramdam ko lahat ng mata ng mga tao sa party e nakatingin samin ni Gab as we walked out of the house. Binitawan na rin niya nu n yung kamay ko at hinarap ako. Pero… “Hayaa n mo nga siya. Hindi pa ko ready umuwi e. “Sandali lang. kasi halos kararating ko lang. yung mga gamit ko. Nagulat na lang ako ng biglang ilapit ni Gab yung ulo ko sa chest niya. Holding hands. Hinayaan ko na lang na tangayin ako ni Gab sa paglakad niya. Dire-diretso lang si yang naglakad. At may anak kami. “Naririnig mo ba yung tibok ng puso ko?” naguguluhan at nawi wierdan man sa tanong niya e sumagot parin ako. .” Yun nga problema e. “Gab!” pero seryoso yu ng itsura niya at hindi pinansin yung pagtawag ko sakaniya. Pakiramdam ko kahit ako natameme sa sinabi n i Gab. pagtingin ko naman kay Ally e nagnod lang siya kay Gab. Kasama na niya kasi si Gab. Iiwan ako ni Sandra sa kamay ng batang ito? “Si ge lang. “Ah. And then he turned around para harapin si Carlos.” Sabi niya habang sinusuot sakin yung tshirt na hinubad niya. Hindi pa ko nakakapagpaalam kay Sandra. Hindi na ko nagsalita pa.“Carlos.” Huminto si Gab ng paglakad kaya huminto rin ako.” Lumipat yung tingin niya ka y Ally. “Gab…” I want to say something pero hindi ko naman ala m kung anu dapat kong sabihin. Pati dun sa isa naming kaibigang si Ally.” Twenty-Eight Absence Karga-karga ni Gab si Gabbie habang nakatingin sakin. teka. Ayoko lang maging rude. Ba’t naman kasi antagal kumuha ng maiinom nitong si Alexcess Kimberly na yun? Pero nagulat naman ako nung dumating si Ally.” ugh. Gatecrasher. Mabilis nung una pero unti-unti ring kumalm a yung heart beat niya.” N atameme si Carlos sa sinabi ni Gab. “This gatecrasher is the husband of this woman na kanina mo pa binabastos sa pagtingin tingin mo. “Oo. Tumigil lang s iya sa paglakad nang marating na namin yung kotse niya. Tapos hinawakan niya yung kamay ko. ate Sandra.” “Sana maintindihan mo. “Kukunin na lang ni Ally yun. Uwi na ta yo.

” Nagulat si Gab sa sinabi ko.” He kept on assuring me kahit hindi ako mas sure assure. Isang beach na parang kahit halughugin mo ang buong mundo. “E bakit?” napasigh lang ako at lumingon kay Gab . nabuhay nang mag-isa si Gab for many years at alam ko namang ma aalagaan niya si Gabbie kung iiwanan ko sila. I’m going nowhere. Hahaha. Niobe. hindi mo maalis sa isang ina na hindi mag-aalala kung malalayo siya sa anak niya.” Di ko maintindihan yung naramdaman ko nang marinig ko yung ‘anak natin’. waiting for me. “Wag ka nang mag-alal a samin ni Gabbie. “Antagal ng goodbye blues niyo ah. “Edi wag mong iwan kay mommy. Asa ka naman kasi. “I. “Madaling kumalat ang balita sa school. Grabe. san punta niyo?” nilapag ko sa mesa yung bote ng gatas ng natutulog na si Gabbie. kung gano kaga nda ang “inner Philippines” ganun din kadumi ang “outer covering” nito.” Salubong n a greeting sakin ni Ally nang pasakay na ako sa kotse niya. kaya naman namin ‘to. “P-pano mo nalaman?” dahil ang excursion na y an ang nagpapagulo sa utak ko ngayon. Don’t know. iiwan mun a natin si Gabbie sa mama mo tapos ihahatid kita bago kukunin ko ulit si Gabbie o —“ “Osige na sige na. Nakatingin sak in ang walang kaalam alam na si Gabbie habang hawak hawak ni Gab ang kamay niya at winewave sakin. You’ve already sacrificed your ev erything for your daughter. Tum awa lang siya sa reaction ko at binaling ang tingin sa likuran ko.” that would be the least thing I wanted to hear from Gab at the moment. businesswoman din. “Anu gusto mo. “bye bye mommy!” haay. I’m sure maiintindihan ni Gabbie. dito lang sa Pilipinas makikita. And I think its abou t time na magbonding naman kami ni Gabbie.” Sabi ko lang sabay tingin kay gabbie na natutulog sa arms ko. Di ako sasama sa excursion. So. But the thought of leaving them alone for one whole day worries me.The thought of Gab carrying my daughter like a real father astounded me. niobe.” He ended his speech with a glint. Then I turned one last time to them. Parang may kung anu lang sa tiyan ko e. “you know.” Lumapit ako para mag goodbye kiss kay Gabbie pero nanlaki talaga ang mga mata ko sa gulat nang ikiss din ako ni Gab sa cheeks. . hindi ko maikailang hindi maituring na paraiso itong lugar ng excursion namin. Hindi lang naman mama at lo la yun. “N owhere. Oo. an g ganda. Kaya pala. But then. Napalingon di n tuloy ako sa likod kung saan nakita ko ang kotse ni Ally. Iba talaga ang ganda ng Pinas. Nama ngha ako ng maglanding ang mga paa ko sa buhangin ng isang paraiso. Ako na lang mag-aalaga sa anak natin.” Lumapit ng konti si Gab sa kinauupuan ko at ng karga k ong si Gabbie at ngumiti. Yun nga lang. “Sinong mag-aalaga kay Gabbie? Ayo ko naming parati na lang iwan yung anak ko kay mama. Aalis na ko. Napabuntonghininga na lang ako habang naglalaka d palayo kela Gab at Gabbie. So… what is this all a bout? “balita ko may excursion department niyo ah. Oo.

It’s Carlos. Hanggang sa bigla na lang tumawa si Sandra. Pero hindi ko siya masyadong Makita kasi madilim na at tanging yung bonfire lang ang nagsisilbing ilaw samin. Nagsmile lang ako nang magwave sakin itong si Carlos. “Ate Sandra. Yung iba ko kasing mga kablock e nagunahan nang pumasok sa loob. anlayo naman ng kotse. Dun muna ako. “O. Tsk. may isang napakalaking resthouse sa tapat naming tatlong magkakaibiga n.So anyway.” Yes. I don’t even think Gab would allow this kung alam lang niya. Haha. “Swimmingan na!!!” parang mga taong ngayon lang nakatungtong sa isang beach n a nag-unahan ang mga kablock ko. Hahahaha.” Naalala ko kasi bigla and I didn’t had a chance na makausap pa siya ulit. Hahahaha. And I don’t think Gab would allow that. “Hi. Umupo si Carlos sa d ating inuupuan ni Sandra. “O siya sige. anong nakakatawa?” si Ally na ang sumagot ng tanong ko pero ba go pa man siya masagot ni Sandra e yung taong nasa loob ng kotse na mismo ang na gsabi ng mga kasagutan sa aming tanong. Night swimming e. Al am kong hindi ordinary kid itong si Carlos pero hindi ko inaasahang ganun kayama n ang pamilya niya. Niobe. h ahaha. Pero… Beep! Halos tumalon ang puso ko sa gulat ng bigla kaming businahan ng isang kotse (sos yaling kotse). girls. “S iya kasi may ari nito. Di ko nga namalayang sinasabi ko na pala sa sarili kong balang araw sa ganitong lugar ako titira e. so rry nga pala dun sa nangyari sa party mo ah. Baka magdrama na naman yun.” Tumingin ako nun kay Sandra pero pag balik ko ng tingin kay Carlos e parang may sinenyas siya kay Sandra. Maiwan ko daw muna kayo.” Narinig ko naman talaga yung sinabi ni Sandra pero nagtanong pa din ako. . Natawa na lang kaming tatlo nina Sandra a t Ally. Naisip ko tuloy. Tapos e lumapit siya samin ni Sandra. buti hindi ako mapupuntahan ni Gab dito. “as in SIYA lang ang may ari nito. Iba pa yung pag-aari ng ate niya at ng parents niya.” Nagulat talaga ako nang marinig ko yan mula kay Sandra. “uhm. si Ally kasi e nakikii sa sa mga taong ngayon lang nakakita ng beach. We meet again.” Matapos nun ay K ATAHIMIKAN. “Anong sabi mo?” “sabi ko namimiss ko na si Ally at ang karagatan. parang mga b ata.” Parang gusto ko tuloy itanong kay Sandra kung anu naman ang pagmamay-ari niya. Haha. “Ok lang yun. Pero ako (at siguro pati narin sina Sandra at Ally) e napahinto pa sa labas para iadmire yung kagandahan ng titirhan namin for a day. Feeling ko pare-pareho naming tatlong inakalang masasagasaan na k ami pero pagtingin namin.” Palusot palusot.

Magwowalkout na sana ako p ero nagulat ako nang tumawa siya.Kaya nagulat ako nang bigla siyang magsalita. Hindi naman siya nagsalita pa ulit. Hindi naman sa anu.” Hi ndi ako nakaimik sa sinabi niya. Pero feeling ko ma s nangibabaw yung kilabot.” Di ko alam kung mafaflatter pa ko sa sinabi niya o kikilabutan. Slap! “I don’t think that would be fair to him. Sile nce just fell upon us. You should just look for someone na m as suited sayo. Pero parang mas nainsulto ako sa sinabi niya. Hindi ko masabing OO pero hi ndi ko rin masabing hindi. “Bakit? Si Gab ba? Wala naman siya d ito e. Bigla ko tuloy natanong ang sarili ko… Mahal ko na nga ba ‘SIYA’? Twenty-Nine Usapang TOOOOOOT! “Halika. isan g taon palang ako sa Pilipinas. “Carlos. “Anu ba!” $@%# nagulat ako siy empre kaya natulak ko tuloy siya at napatayo. Sama muna ikaw kay Daddy. Hindi ako makasagot. Nawa la na yung kilabot na naramdaman ko. “Yeah. S orry.” Ngumiti ulit si Carlos sakin.” . Nun ko lang narealize na he was trying to kiss me. “May asawa’t anak na ako. baby. “at kahit wala pang ‘SILA’ hindi parin. Hindi lang basta tawa. ngumiti at tumingin sa bonfire. iniisulto niya si Gab. Siguro coast is clear na talaga. “pero pwede bang humingi ng dalos pe rwisyo?” aba’y may nalalaman pang ganun ah. I kne w that. “I think that’s only fair?” patanong kong sago t. hello? Laking Ingglatera ‘to. Hindi ko naman kasi alam yung sinabi niya e.” I turned around. Pero…” huminga ako ng malalim. I didn’t mean to scare you.” Tinignan lang niya ko.” by the tone of his words. Hahaha. Tinitignan ko lang kung if ever e may pag-asa pa ko kahit meron ng ‘SILA’. Masisisi mo ba naman kasi ako? E ang ganda mo. “Mahal mo talaga ‘SIYA’ noh?” nagulat ako. as in halakhak. Hanggang sa naramdaman kong unti-unti siya lumalapit saki n. Hehe. Dahil ‘SILA’ pari n at ‘SILA’ lang ang gugustuhin kong magkaron ako. “Sorry. Nashock talaga ako.

Ang mag-ama ko nga naman o. hindi nag-atubili ang anak kong ikiss sa pisngi ang l ola niya. Nar ealize ko tuloy. kiss mo si mommy. And I don’t know. Ehem” napatayo si Gab na karga si Gabbie.” e napalingon ako sakaniya at… :-* :-[ :-* :-[ :-* :-[ biglang tumawa ulit si Gabbie. “Baby. Nagtaka kami. kiss lola . Pambihirang bata ito o. “O Gabbie.” At sa ikinataas ng langi. pero tawa parin sila ng tawa. “Gabbie. Si Gab rin ang nagr espond sa sinabi ko by that… lustful? Irresistible? Eye contact of his na sinamaha n pa niya ng nakakatunaw ng puso niyang ngiti. “Namiss ko ‘tong apo kong ‘to. Nap agod siguro.Mukhang malaki ang nagawa ng isang araw at isang gabing pag-iwan ko kay Gab at G abbie. Like this o. It almost look as if… Totoong magama nga sila. It seems like mas close sila sa isa’t isa. Wag malikot kay Daddy.” at parang may kung anong sumanib sakin na saktong pagsabi ni Gab n g “like this o.” Sabi ni mama habang nagmamadaling lumapit kay Gabbie na karga ni Gab. Ako naman. Parang bumalik sa p agkabata si Gab habang akala mo naman e nakakaintindi na sa mundo si Gabbie.” Pero biglang tumigil sa pagtawa si Gabbie at tinignan lang kami ni Gab na parang di n iya maintindihan yung pinapagawa sakaniya. kiss mommy. you kiss mommy . Umupo si Gab sa tabi ko na kalong kalong si Gabbie.” This time ako na yung lumapit kay Gabbie para ikiss siya pero parang matandang may isip naman siyang lumayo. Nakakatuwa nga silang panoorin e.” I told my daughter as i f naintindihan na niya ko habang kinukuha siya ni Gab sakin. “Gabbie. Nakangiti ng tinignan ako ni Gab tapos nilapit niya sakin si Gabbie. malaman g iisipin mong matandang unano siyang nang-aasar samin ni Gab. Kung hindi mo lang alam na 8 months old itong si Gabbie. “Ehem. Nagulat ako. “Ay!” parang bakla ng tumili si mama ng Makita niya yung apo niya. ganito pala yung feeling ni mama noon pag pinapanood niya kami ni Papa na nagkukulitan. Alam niyo yung tawa ng bata? Yung malanding tawa ng bata pero kyut at parang may kung anong magic na nakakapagpasmile rin sayo? Ganun yung tawa ni Gabbie ha bang nilalaro siya ni Gab. . Nagulat si Gab. Masisisi niyo ba kung… Bigla na lang akong natulala? I snapped out of it when I heard Gabbie laughi ng. feeling ko e namumula ako. “Behave ikaw Gabbie a.

Nanay kong ‘to o.” . napasilip tuloy yung isang katulong ni mama. manang m ana sakaniya apo niya. At aba’y nagawa pa akong tawanan ng may pagkal okaret kong nanay. si Gab na lang tatanungin ko. siya ang pumupunta sa bahay na min. “unless hindi pa kayo ulit nag—“ “AHHHHHHHHHH! Davmaoskdhfamaldhfalekvjaidpe!!!!!!” pagtakip pa yan ng tenga a. WATDAHEL?! “Maaaaaa?!!!!” n asabi ko na lang na di malaman kung mahihiya ba ko sa sinabi ng nanay ko o talag a mahihiya lang ako. It’s good to be young and inlove. “Ma?! Anu—I mean—WAAAAAAAHHHH!” di ko mapigilang hindi magfreak out sa mga kaganapang ito. Kung ayaw mo kong s agutin. Tigil tigilan mo ko ah. Ang main reason n g pagpunta namin ngayon dito sa bahay ng nanay ko e dahil sa gusto daw niya akon g makausap sa di malamang kadahilanan. “Anong so what about it ka jan? I will be organzing a party for you. “Well. In 2 weeks I will be 19 already.” “Then what is that something about ?” ang casual namin mag-usap ng mama ko noh? “I want to know…” nagdekwatro si Mama nun a t nilapit niya yung mukha niya sakin. sa ingay ko.“ oo nga pala. Kulit nito. “bakit? Naisip ko lang kasi kung ba’t di pa nasusundan si Gabbie? 8 months na naman ang nakakaraan mula ng manganak ka and you have the h ouse by yourself so I really can’t understand why—“ jusko. “Sobra ka naman.“Ang galing galing naming ng apo ko. “Sige po. “Ok lang. Ma. scary. “Gumagamit ba kayo ni Gab ng condom?!” :o :o :o :o : o nanlaki talaga yung mata ko sa sinabi ni mama. with matching “Bakit? Wala na ba akong karapatang malaman ang sexual life ng anak ko?” ghad.” Napangiti na lang ako. Buti na lang e nahablot si ya ng nanlalamig kong mga kamay.” jusko. “Ang totoo niyang. Jinojoke ka lang ng mama mo e. “So? What about it?” inira pan ba naman ako ng mama ko. Normally. Nang makalayo na sina Gab at Gabbie samin e dahan dahang umupo sa tabi ko si Mama. At nagawa pa niyang magulat sa sariling mga salitang lumalabas sa bi big niya ah. oo nga noh. Pakir amdam ko hihimatayin ako sa pinagsasabi ng nanay ko. “Hay na ku. “Haay. Haha.” Sa bay tingin niya saking ng nagpapuppy eyes pa.” Sabay tayo niya. Haha. I mean. What do you expect ? wahahaha. Nanghihina ako sa pinagsasa bi ni mama. tita—mommy pala. Pambihirang nanay ‘to o. pinapunta kita ditto kasi malapit na bir thday mo. Pakiramda m ko e nanlambot ako at pinagpawisan ng malamig. Mana sa mama si Gabbie e. Sa gulat ko sa mga kalokohan ni mama e nap asandal ako sa armrest ng sofa. Bakit mo ba kami pinapunta dito?” its so rare na p apuntahin niya kami dito sa bahay niya.” Ay. I want to talk to you about something. Dun muna kami ni Gabbie sa garde niyo para makapag-usap na kayo ni Niobe.

” Sabi ko kay Gab habang tinitignan ko yung anak ko. Na kita ko naman sa peripheral vision ko na ngumiti si Gab.” I really don’t get it kung bakit pa niya ko kinausap kung siya rin naman ang masusunod? Nilapag ni Gab si Gabbie sa left side niya ng sofa sabay upo na para bang pagod na pagod. Bale. Tapos b iglang nagsalita pa.” Thirty 19 Questions One day you wake up and you’re a year older. Antanda ko na para magparty pa. Napagod ata sa kakalaro niyo maghapon sa bahay ni mommy. “Di ko maiwasang hindi hilingin na sana totoo na lang ang lahat. . “G-ga b?” sinubukan kong tignan ang mukha niya. shinake lang ni mama ang kaniyang ulo. nakapikit pero nakangiti. Hindi na ko papayag na pati ngayong 19th birthday mo e wala parin noh. “So sa ayaw at sa gusto mo. “Pu mayag na nga akong hindi magdebut nung 18th birthday mo dahil lobo yang tiyan mo pati ba naman ngayon? Aba. “Nakatulog agad si Gabbie. Unfortunately. Ugh. magpaparty ka. Kumain na lang tayo sa labas sa birth day ko. sa right side niya. “Kung minsan. sa pagpapanggap nating mag-asawang biniyayaan n g isang Gabbie…” Halos hindi ako makahinga nung tinrace ng kamay niyang nakaakap sak in yung braso ko before he’s hand ended being intertwined with my hand. Tapos e nagulat na lang ako ng isandal niya yung ulo niya sa balikad ko at tipong yumakap pa sakin. Umupo rin naman ako sa tabi ni Gab. nasa git na naming mag-ina si Gab. Pero hindi. kaligayahan niya yu ng hanggang ngayon. Weird. Kaligayahan niya yun nung bata pa ko e.” Eversince I was born ata e lagging nagpapaparty si mama para s akin.” Mas masaya pa yun e.“Eh? Wag na. Kaaga-aga di matigil sa katutuno g yung cellphone ko.

Kumunot lang ang noo ko.” I told my daughter as I let her sit on the sofa. But the moment I saw him holding that piece of rose and a huge smile on his face. So I t hink this is for the best. a low light suddenly lit up to be fol lowed by a slow soothing music.Stressed sa ingay ng phone ko. Kaya… uunahan ko na sila. But then my hands stretche d itself and wrapped themselves around his neck as he silently laughed and reach ed for my waist. Nilagay niya yung kamay ko sa shoulders niya. . All eyes would be on you.” Tumigil nun sa pagtawa si Gabbie as if someone told her to do so. karga ang kagigising lang din na si Gabbie e luma bas ako ng kwarto. “Naisip ko kasi. Napasmile ako. Hindi ko alam kung paano magreact sa sinabi niya e.” Aw. ako lang naman kasi ang lady dito sa “room”. Parang bigla akong nahiya sa sinabi ko. But just in time of my gestures. We swayed as the music played.com/gushiee/music/OdMHH1C8 /gio-every-breath/]LISTEN. “And I think. At wala si Gab. mamaya sa party ko… you’d be the most handsome. Inabot niya sakin yung rose kasabay ng pa g-offer ng kaniyang kamay sakin. At aba’y bigla lang tumawa si Gabbie. Pagkakaguluhan ka ng girls. my heart cou ldn’t stop pumping so hard that it could have exploded. Talk about fashion statement. Nagtaka ko.” Parang nakaramdam ako ng galit sa sarili kong idea and I tried to shove off the idea in my head pero nasabi ko na. Madilim ang sala (idagdag mo pa ang gloomy weathe r sa labas).imeem. Baka hindi na ko makaku ha ng chance na maisayaw ka pa.” Ugh. mamaya sa part y mo… you’d be the most beautiful. baby. Ni hindi nga rin ako ma katingin kay Gab at feeling ko pinagpapawisan ako ng malamig so I just buried my face in his chest. HAHA. [url=http://www. heheheh. “Hindi ko na masolo yung asawa ko. “Baka…” so I just went along with it. Amp. Haha. upo muna ikaw dito. Kung minsan weird din talaga ‘tong anak ko e. tumayo at pu mamewang. I heard Gab laugh silently. Hmm… “Gabbie.[/url] I turned around to see Gab na nakasuot ng sando at shorts pero naka necktie. Anu ba ya n. I took hi s hand. “Behave ka. Haay. “Ano namang kalokohan yan?” ng umiti si Gab and took a step closer towards me. “May I have a dance with the most beautiful lady in the room?” yeah right. Nadistract Napatingin man kami ni Gab kay Gabbie e nagpatuloy parin si Gab sa pa glapit sakin dala-dala yung rose niya. Haha. Boy. Amp na bata. Sakto rin namang tumawa na may k asamang pag clap pa itong si Gabbie na akala mo e kinikilig. my heart won’t stop beating so fast.

Hindi ako nakasago t sa sinabi niya. Bakit gan ito na lang makatibok ang puso ko? Kiel guided me to the dancefloor. He took a sip sa iniinom niyang— Why do I k eep paying attention to him? Why do I keep on staring at him? Why do I even thin king about him? Bakit ba andami kong tinatanong sa sarili ko? .” Sabay na natigilan s a narinig namin.” Hehe. Niobe Alcaraz and her escort. Napangisi na lang ako. Nakipagsayaw naman ako. the birthday celebrator. either. pahiram ng asawa mo. It’s because Gab was beside me. Pero matulala ba naman daw sa kapogian ko?” nun lang ata nanumbalik ang kat inuan ko. Papa. “Let’s all welcome. ‘cause I heard it. Mr. Ms. It isn’t because of the peopl e present in this party. Para kasing— Bakit nahihiya ak o sa sarili ko? “ahsus. Sinayaw niy a ko but all the time parang… Bakit wala ako sa sarili ko? “Huy. “Ingatan.” Nang banggitin ni Kiel yun pangalan ni G ab. Hindi naman nag-alinlangang ibigay ni Gab yung kamay ko kay Kiel. “Hindi m o man ako masolo.” Aw. Pero napansin kong nakatayo si Gab di malayo s a pinagsasayawan namin ng matandang ‘to. Hindi ko rin alam yung gagawin ko o kung paano ako magrereact sa sinabi niyang yun. Namimiss na daw ako ng readers kaya eextra muna ako. Clearly. Ang tanging nagawa ko na lang ay ipikit ang mga mata ko as our lips slowly closed the space between them and… “Mama. iyong iyon naman ang puso ko. I could even feel his breathing.Tapos nilapit niya yung sa may tenga ko. Alam kong bertdey m o ito. masyado kang na awestruck sa ka gwapuan ko o… natutulala ka dahil kay Gab. Pero katangahan yun. Bakit ba ganito ang narar amdaman ko? “Gab. “Gabbie?! Nagsalita ka?!” Gabbie’s first words. It isn’t because of the party. bigla na lang akong… Bakit ako namumula? Bago pa man matapos yung tugtog e may matandang di ko malaman kung sino ang sumingit sa kwentuhan at pagsasayaw namin ni Kiel.” Nagulat tuloy ako ng biglang sumulpot itong si Kiel sa harap ko. Dalawa lang yan e.” I could pretend that I didn’t heard what he said. Kiel. “S-sorry.” As everyone applauded as the two of us entered the room… I felt an unexplainable feeling. G abriel Borromeo.

Dapat lang noh . Si Gab at yung babaeng kasayaw niya. Carlos!” “well.“ Bakit ako napapangiti sa naasar na mukha ni Gab? “ki nukwento lang niya yung nililigawan niya. Pwede ko bang isayaw ang asawa ko?” napat igil kami pareho ni Carlos nung mapansin namin si Gab. Here. inlove na ako kay Gab Borromeo? Thirty-One HER comeback KRIIIIIIIIINNNNNNGGGG! .” “Oh.” He smiled and pulled me closer to him . Bakit parang nagseselos s i Gab? Bakit parang natutuwa akong nagseselos si Gab? Bakit natutuwa ako kasi in iwan ni Gab yung babaeng kasayaw niya para isayaw ako? “Pwede naman. I won’t get to dance with that old guy. Batang ito talaga. Pero… Bakit parang si Gab ang gusto kong makasayaw? “Andito ka pala. But someone caught my attention. “Katkat. For a while nakaramdam ako ng relief. Ang tanong na sasagot sa lahat ng mga katanungan ko… Hindi nga kaya. Haha. may babae.” Parang nahihiya pang sabi niya sakin.” Bakit pa rang nakuryente ako nang hawakan ni Gab ang mga kamay ko? “Hindi ko talaga gusto t abas ng mukha ng lalaking yun. “Excuse me. Andun ka rin nung birthday ko e. Haha. Haha. Kinikilig ba ko? Pero ang tanong na kanina ko pa dapat tinanong sa sarili ko. “Pero tina maan ka sakaniya.” he smiled. “Anong pan galan niya?” feeling ko nagkaron ako bigla ng instant baby brother.” Ayun.“May I?” panandaliang tumigil ang utak ko sa mga tanong na gumugulo dito nang biglan g sumingit si Carlos sa pagsasayaw namin ng matandang ‘to. “Tinamaan rin naman ako sayo ah. Mas lalo tuloy siyang namula. At least. “Hindi siya kasing ganda at kasing hot mo ah! Definitely not my type!” ang defensive ng pagkakasabi niya. Di ko tuloy napigilang hindi matawa.” Ot or: ehem kay katkat0015. Hmm… Nagseselos ba ako? Bakit ako nagseselos? “Ng a pala. hehe.” Namula bigla si Carlos nang sabihin niya yung ‘may babae’ napangit i tuloy ako. yeah.

Natakot. I obediently stand up. Like any other morning. He ressembles Gabbie.Like any other morning. At di ko magawang tumingin sak aniya ng diretso. Which I wanted to do. Malamang. Ganito. Pero no can do. Anu bang nang yayari sayo. Ayaw gumana ng utak ko. Ako. Nagkakamot pa ko ng ulo nung lumabas ako ng kwarto at napansin ang na tutulog na si Gab sa sofa. I stoo d there. Hindi na nagsal ita ulit si Gab. Hindi sila magkamukha. Niobe Alcaraz. I wake up by the sound of my alarm clock. Anu. “Ggood morning din. Ngumiti kasi si Gab e. Mas yado nang gising ang diwa ko para matulog ulit. I can’t help but smile. Pero naisip ko… Bakit ba kasi ako nanonood ng taong natutulog? “Good morni ng. Well… there was always something in him. Parang ang peaceful. Nahiya. iwan ang natutulog ko pang anak sa crib niya at magtimpla ng kape at ma g-almusal. But there was something in him which drew me towards him. ayaw gumana ng utak ko. But Gab is just like Gabbie when he sleeps. and watch him while sleeping. Pero nakangiti parin siya sakin. Nagulat. To inks! Hay naku. Parang ang gaan sa pakiramdam. turn off the alarm and do my morning rituals. I didn’t know what to do. Anu. Nag-isip ako bigla ng mga palusot na pwed e kong sabihin in case tanungin ni Gab kung anong ginagawa ko sa kinalalagyan ko . Kasi. na ng biglang gumalaw si Gab sa sofa at unti-unting minulat ang mga mata niya. Hi ndi naman sila magkaanu-ano. Too late na para bumalik pa ulit sa pagtulog. And mind you. Para bang umakyat sa highest level yun g adrenaline ko. The only thing I was able to do was to hug him back. “Niobe. So I decided na lumabas na lang ng room.” I sounded like i was defeated. Parang nag-iinit yung buong mukha ko ng mga sandaling yun. “Uhm.” Napatayo na lang ako.” Then he hugged me tighter. hija? “Haay… Sa kusina lang ako. Nagp anic ako. Ewan ko. Lumapit ako kay Gab. Dito ka muna. Para yakapin ako. Parang ang sarap mahalin. beside his so-called bed. Nakakatuwang pa noorin si Gab matulog.” Haay naku Niobe. Amp. Niobe…” nakangiting bati sakin ni Gab habang nag-iinat pa at nakahiga sa sofa. I didn’t want to do anything. . It was as if watching Gab sleep is not enough na umupo pa ko to get a better view of him. Pero nun g paalis na ko sa kinatatayuan ko… He quickly caught my hand ang pulled me down be side him. Natauhan. Pakiramdam ko sasabog na yu ng puso ko sa sobrang bilis ng beat nito. B ut then I realized something… Wala nga palang pasok kasi Christmas vacation na.

P ara bang kinapture niya ang mga mata ko na hindi ako pwedeng tumingin sa iba kun di sakaniya lang. [SOMEONE’S POV] bumukas ang pinto. But there was something in Gab’s tone which implicated that his wo rds meant more than what it should. ”Bye bye. Hindi kita iiwan. And so. Gustuhin ko mang iiwas ang mga mata ko.” Sabi ni Gab sab ay kiss sa so-called “anak” niya na talagang ipinangalan pa sakaniya. Gabbie. Nagpapractice tayong magpanggap.. HAHAHA. why do we need to pretend if there’s no one watching? If there’s just the two of us? I heard Gab’s chuckle. daddy. At tulad ng aking inaasahan. ngayon lang nagbukas ang pesteng pintong yan o. Practice makes perfect after all. A silent laugh. Silence fell upon the two o f us. For a matter of seconds. lumabas s i Gab kasama ang napapabalitang “asawa’t anak” niya. At gusto ko mang sumagot at sabihing. . Then.“Niobe. “No.” Kasabay ng pagblush ng pisngi niya. “oo. “G-Gab. Nabasag lang ang katahimikan ng magsalita ulit si Gab.” I don’t know.” Sabi nama n nung babae habang kinakaway yung kamay ng so-called anak nila. “Is this part of our pre tend?” kasi kung oo. SA WAKAS! Feeling ko aamagin na ko dito. hin di ako bibitiw.” It wasn’t really my intention to speak. “Niobe?” “hmm?” but instead of him continuing what he was suppose to say… inangat niya ang nakatago k ong mukha para matignan niya ang aking mga mata. Masyadong maganda. And I noticed that neither of us moved an inch. But then… “N-never mind. We were like a frozen puzzle piece. Basta na lang nagpumilit na lum abas sa bibig ko ang mga salitang susunod kong sasabihin. nabalot kaming dalawa ng kat ahimikan. he loo ked into my eyes. Wag kang lalayo. nabaling ang tingin niya dun sa babae. Hindi ko na maintindihan… maybe its just me. Dito ka lang sa tabi ko. Hmm… “Bye bye. Which I’m assuming na ang so-called “asawa” niya. Dahil gusto kong andito lang din sa tabi mo…” No word came out of my mouth. Wag mo kong iiwan. Muli. We are not pretendin g. Dahil malamang hindi katulong yan.” There was h umor in Gab’s words and still it’s like he was implicating something with those word s. Hindi ako lalayo. hindi ko rin magawa. Wag kang bibitaw.

Hmm. pumasok na siya sa loob ng apartment . it meant tha t she knows Gab. I concluded something. “Matagal tagal na rin since napadpad ako sa lugar na ‘to ah. Yung as in evil laugh ah. Pero ang pinakaweird sa lahat e tumawa siyang mag-isa. Kung matagal na siyang di nakakapunta dito.Nabaling naman ang tingin nitong ugok na Gab na ‘to dun sa babae. Isang babaeng mag anda lang ang nakita ko sa harap ng pinto. “Uhm—“ tatanungin ko sana kung sino siya pe ro hindi pa ko nakakapagsimulang magsalita. Iuupo ko na rin sana si Gabb ie sa sofa pero bago ko pa man magawa yun e tumunog na yung doorbell. [POV: Niob e] Nang makaalis na si Gab. Tapos binuksan niya yung TV na akala mo e siya ang may ari. Pero… SINO ANG BABAENG ITO? Thirty-Two The FAMILY Tinaas niya ang mga paa niya sa center table habang nanonood ng TV—ng cartoons. HUWAHAHAHAHAHA. Gab Borromeo.” I’m not quite sure if sh e’s talking to me or… umupo siya nun sa sofa. And if she could imagine Gab’s face. it mea nt that lagi siyang andito dati. i saw no Gab. ngumiti itong ugok na Gab na ‘to dun sa babae (take note: it’s the sweetest smile I ever saw on his face since the start of the world) at umali s. It’s show time! Patay ka sakin ngayon. Buma lik si Gab? Bakit kaya ? When i opened the door. At talaga namang may pasulyap sulyap pang nalalaman ah. sarap pag-umpugin ng dalawang ‘to. “WUHAHAHAH AHAHA! I can already imagine Gab’s face pag nakita niya ko! WUHAHAHAHAHA!” upon her words. . Talaga nga naman o. sinara ko na ang pinto. sabay hagis pa ng sandals niya sa kung saan man. Lastly..

At dahan dahan rin. “Ah! Uhm. Pinasakay sa kotse niyang nakapark sa di kalayuan sa apartment. Kaya naman napabuntong hininga na lang siya tapos tumayo at lumapit samin ni baby Gabbie. kas i—“ she cut me off.. “anu kasi. Parang mangangain.” Kinuha niya mula sakin ang walang kamalay malay at mukhang nawiwei rdan ring si Baby Gabbie. “Wala ka bang b alak na pag miryendahin ako? Hindi mo ba alam na gutom na gutom na ko?!” sabi niya sakin ng nakapamewang at nakataas ang isang kilay.. Tara nga. Nakakatakot. tinitigan lang niya ko. Pero hi ndi ako gumalaw sa kinatatayuan ko. Take note : ni hindi ko man lang na gawang magsuot ng tsinelas. binigay ulit sakin si Gabbie at pinaharurot ang sasakyan.” Tapos e habang karga si Gabbie. “Hay naku. Si baby Gabbie naman nakatulala at naglalaway pa na nakatingin lang din s a babaeng ‘to na nakatingin nga sakin na tinitignan ko rin sa mga sandaling yun. Napaisip tuloy ako… Sino ba talaga ang babaeng ‘to? Then she turn ed to me and Gabbie. . Hindi ko naman kasi alam kung anu yung ibig niyang sabihin at kung anu ba yung gusto niyang gawin ko. Tinignan uli ni ya ko ng mapanlisik niyang mga mata kahit na nagdadrive pa siya. Parang may nagsasabi sayong. “HAHAHA . kinaladkad dinala ako palabas ng baha y. OA pero ganun ang aura niya. DAPAT mo siyang sundin dahil kundi kapalit nito ang buhay mo. “O? Anu pang inaantay mo?” she asked as if I’m obliged to do something. “S-san mo po ba ko dadalhin?” bigla kong naitanong sakaniya nung medyo matagal na kaming bumabiyahe. Pero ng matauhan *siguro* siya e humalakhak ng malakas. Akin na ‘tong pamangkin ko. She looked at us with a blank expression as I stared back a t her. nanatili sa kinatatayuan ko habang karga-karga si gabbie at pinapanoo d ang babaeng ito. Nakakatakot talaga yung tingin niya. “AN O?” natakot ako. Nakakatakot naman kasi ang babaeng ‘to e. Tinign an lang niya ko nang marating ko na yung sofa kung san siya at si baby gabbie na kaupo.Ako naman. Nakakatakot yun g itsura niyang nagtataray. Pumunta ka na nga sa kusina at gutom na ko. Kaya naman napilitan akong sumunod sa inuutos niya at pumunta sa— TEKA! Sinabi ba niyang PAMANGKIN KO?! Patalikod akong naglakad pabalik sa may sala. Pero parang mas nakakatakot pag hindi ako sumagot. at medyo mataga l rin yung tingin na yun ah. s-si no ka ba?” nung una. Nakayapak ako. Yep.

Yun yun e. And when i said M ANSION it meant MANSION.” Hirit naman nung babae.Kaya para akong nabunutan ng tinik sa dibdib ng bigla siyang magsmile. Pero napatigil nu ng makita ako at si Gabbie. instead of answering y ou… I’m gonna show you. . tumakbo siya palapit samin. Gulo noh? Hindi ko siya kaage. apo ko naman. Pero nginitian naman niya kami kaya nginitian ko rin . Ang ganda ng kutis mo. Parang mas kaage pa niya ang ate Yvette ko. “Ate Giselle!” Giselle pala. siyempre. Nakapambahay lang kasi ako tapos nakayapak pa a t may bitbit na anak. Ang 15-year-old half s ister ni Gab na ngayon ko lang nalaman ang existence. at may sumalubong agad na isang teenager na babae pagkaraan ng sigaw ni yang yun. tuwang tuwa sila sa anak ko. nakakainggit ka. E kung p apasukin niyo muna kaya kami? Di kaya mas maganda yun?” nakangiting biro ni ate Gi selle sa pamilya niya. “Diba tinatanong mo kung sino ako? Pwes. Nakakataba ng puso. Di naman nagtagal e may lumabas ring isa pang babae na tulad nung teenager e s abik nung una pero parang nagbackfire nang makita kami. Maputi siya. “Apo ko rin yan noh!” pahabol pa ni daddy. I’m sure of that. “Hay.” Nagkatinginan yung teenager at hula kong nanay niya. Wa la akong kakilala na kamukha niya. Imagine that? “Pamangkin kooooo!” nagulat ako pagsigaw nung te enager habang palapit samin ni Gabbie. Tapos tinignan nila ko nang gulat na gulat. and speaking of ate Yvette… “andito na tayo!!!” masig lang sabi niya pagkapark nung kotse sa tapat ng isang MANSION. Medyo chinita pero medyo mabilog rin naman yung mata. Pero di ko napigilang hi ndi pagmasdan ang babaeng ‘to at paglaruan sa utak ko kung sino ba talaga siya. Isang swe et na smile. Pero ang lahat ng yun e naconfirm lang nung… “anak!!! Giselle!!!” humahangos na lumabas mula sa loob ng MANSION si daddy. “Magandang tanghali. But I’ve never felt so relieved nang ibalik na niya ang tingin niya s a road. giselle. “Pamangkin mo nga.” Bati n iya nang nakangiti sakin. “Niobe?” “Dad. “I’m hoooooome!!!!” sigaw naman niya nung pumasok na kami sa MANSION. “Siya ang asawa ni k uya/gab?!” nakaramdam ako ng hiya. May hula na ko kung sino nga bang talaga si ate giselle. At dinumog nilang tatlo kami ni Gabbie. Pero naka kaguilty rin dahil alam kong di tunay nilang kadugo ang batang ito.” Si Gail. “Ate Niobe.” Hindi na ko nagsalita pa after that. napagtan to ko na na matagal nawala ang babaeng kasama ko at na ngayon lang ulit siya bum alik. “Welcome home.” Sa mga kaganapan ngayon. Ang daddy ni Gab.

“Masama ang loob niyan at kutis ko ang namana hindi yung sa ama niya . “Maiba ko. ha. Giselle?” uminom muna ng juice si ate bago niya sinagot si mommy.“maganda rin naman kutis mo a. “Haha! Just kiddin’ ulit!” at nagtawanan na silang lahat.” Nakangising pahabol niya.” Pacool na sabi ni ate Giselle. . Napatingin sila sakin.” Sabi naman ni mommy Elizabeth na naghanda ng miryenda para samin. Katahimikan. Morena.” Sagot ko naman sakaniya habang nilalaro niya ang anak ko. “Hiniwala yan ko na po yung asawa ko. Kaya naman… “Just kiddin’. Ang ina ni Ga il pero stepmom nina ate Giselle at Gab. Umupo naman sa tapat ko si mommy. Ba’t nga ba ngayon mo lang naisipang um uwi. “ang totoo niyan. Feeling ko dahi l sa expression na nasa mukha kong di ko malaman kung ba’t nakakatawa kaya sila na tawa. nabulabog kami nung… “ILABAS NIYO ANG MAG-INA KO!!!” Thirty-three Proof “ILABAS NIYO ANG MAG-INA KO!!!” kasabay ng pagkagulantang naming lahat sa pag iiskan dalong ito ni Gab ay ang pagkagulat rin namin sa biglang pag tawa ng evil laugh ni ate giselle nang silipin niya si gab mula sa bintana. Nagulat si mommy pati si daddy. Then. bumalik ako para paghiwalayin si Gab at Niobe.” Nagulat ang lahat. sa kalagitnaan ng tawanan ng pamilyang kasama namin ngayon ng anak k o. Natawa si Gail sa sinabi ng mama niya.

your beautiful. “NIOBE!!! GABBIE!!!” nyak. Napatayo ako nang tuluya ng magbukas ang pinto and there. Pero natatouch ako sa ginagawa ni gab. “It’s a set up. di pa naman kayo . Gab. “Niobe. He rushed towards me at niyakap ako. Naguguluhan na ko. “may ginawa ba sila sayo? Nasaktan ka ba?” tanon g ni Gab na para bang kidnappers ang pamilya niya na inabduct kami ni Gabbie hab ang chinecheck niya yung braso ko kung may anuman. Nakatanggap ako ng isang text messge. Na kakahiya na sa mga kapitbahay. Nar inig ko ang patuloy na pagsigaw sigaw ni Gab mula sa loob ng kwartong kinalalagy an ko until bigla na lang tumahimik ang lahat. anu na n aman bang ginawa mo’t nagwawala na naman ang kapatid mo? “ Naka evil smile pa rin si Ate Giselle nang tignan lang niya si Daddy as a respond sa sinabi nito. “Giselle. “Teka nga muna. As in tahimik. anu na bang nangyayari?” Napakunot na rin yung noo ni Gab. Dadalhin ko sila sa New York para ipakasal si Niobe sa isang kaibigang kano.Tapos e umupo dun sa sofa nang nakangiti ng kaniyang evil smile at tipong nag-is ip.When I read the message i t said. Napakunot yung noo ko dahil h indi ko na talaga maintindihan. Then. Pero bago pa man makapagsalita ang isa samin e tumayo na si Ate Giselle para kausapin yung ka tulong nilang nakikichismis sa sulok. sexy and gorgeous b ig sister has arrived from New York to kidnap your daughter and wife so that you won’t see them ever again. Wala naman akong ibang magawa kundi itanong sa sar ili ko kung anu na bang nangyayari. Ga b?” ngumiti siya tapos e napahawak sa noo niya. "Ayos na ba yung pinapaayos ko sayo?" tuma ngo lang yung katulong tapos e mas lumawak yung ngiti ni Ate Giselle hanggang sa mapunta yung tingin niya sa akin. Isinigaw pa ni Gab yung pangalan namin ng anak ko. nabubulol at nuubusan ng salita. tumingin siya sakin nang nak atawa. Nag -isip siya ng malalim. Wag kang lalabas. indication na may papasok. Ok?” sabi niya habang nakangiti sakin pero may ganung aura parin. Akala ko… akala ko…” hindi halos makapagsalita si Gab. “Sinet up tayo ni Ate Giselle. Pagkabigay ko kay Gail si Gabbie e pinapunta ak o ni Ate Giselle sa isang kwarto. Bakit hindi ko naisip yun?” lalo lang nadagdagan ang pagkacluelss ko. “anu? Anu bang nangyayari. Nang mahigpit. [quote]dear my sweet little brother.” Hindi ko alam kung sakin ba niya yun sinabi o sa sarili niya. “Si Gabbie pala? Asan si Gabbie?“ umupo ako sa kama. Nagtiti gan lang sila na parang nag-uusap sa tingin hangagng sa matakot na kami nina Gai l at mommy nang pati yung gate nila e pinagdidiskitahan na ni Gab. Feeling ko e pareho lang kami ng naisip ni Daddy. At hindi ko rin malaman kung bakit ganito mismo ang reac tion niya.” Palapit palang ako nun sa autoshop nang tumun og yung phone ko. I saw Gab. pwede mo bang ibigay mo sandali si Ga bbie kay Gail ?" nagkatinginan kami ni Gail. "Dito ka lang. Matapos ang mahaba-habang silence na muntikan kong ika-bore e bigla na lang nag ‘CLICK!’ yung pinto. Nacurious man ako at medyo nag-aalala na rin at naisipan ko mang sumilip sa labas ng kwarto e hind i ko parin nagawa dahil mas inalala ko ang I’ll kill you if you don’t obey aura ni A te Giselle. Tumakbo sa may pinto at napasinghap. “it’s a set up. "Niobe. Parehong clueless sa pinaplano ni A te Giselle pero sumunod parin kami sa kadahilanang may I’ll kill you if you don’t ob ey aura na naman si Ate Giselle. Sumunod naman siya. N aguguluhan na ko e. Kaya tumango na lang ako. Kaya namang nagreact na siya sa mga ikinikilos ni ate giselle.

kasal diba? Pwede pa. Hindi si Cian ang ama ni gabbi e.” Tinignan ko ang naguguluhang mukha niya dahil sa sagot kong kaiba s a tanong niya. pwede bn g mgtnong?” “h-ha?” “Matagal ko nang gustong itanong kaya lang laging wrong timing pag n aaalala kong itanong. aft er a long time. “Then I thought to make a full use of ate Giselle’s plans. I want to pro ve something.“ nag-unat siya. “and then now. Pero ngayon? Hindi na ko sigurado. he acted like that dahil sa sinabi ni ate G iselle.” Yeah. Yan ang dapat kong isagot. Pero may expression na di ko mainterpret. “Hindi. this.” “E anu bang gusto mong itanong?” Ng umiti siya.” Ayun e. Biglang bumilis ang tibok ng puso ko nang tignan niya ko. di ko siya masisisi.” Pero hindi pa ko handang sabihin kung sino ba talaga ang daddy ng anak ko. baby. Bigla naman daw akong nag-isip ng mabilis ng times na nasosolo niya ko. mahal ko pa siya. Ngayon lang ulit may nagpaalala kay Cian sakin. he’s still my boyfriend ‘cause we never really broke up. Technically . “Gab. You know I can do it. “Niobe. Nilock tayo dito sa kwarto ko. I know it.[/quote] di ko mpigilng hindi mtw s kinwento ni Gb. so yun nga. Nag sigh si Gab na para bang narelieve siya pero naging seryoso ang expression ng mu kha nang itanong kung… “Mahal mo pa ba siya?” Of course.“ Katah imikan. “Matutulungan mo ba kong patunayan yun?” “Gab Borromeo. “Well. Ngayon lang nagta nong si Gab ng tungkol sa tunay na ama ni Gabbie. at your service . He ought to know who he is backing for anyway. Bakit? Trip ko lang. Kung tinanong ako ni gab a year ago malamang yan ang sagot ko. [quote]Oh yes. wala namang problem dun diba? Ilang beses na t ayong nagsama sa iisang kwarto. “Yung… yung boyfriend mo bang naiwan sa England ang…” Si Cian. Well. [/quote] And then I received another te xt message. Aw. “siya ba ang tunay na ama ni Gabbie?” nagulat ako. Awkward naman every time nasosolo kita. Its so obvious n pingtitripn lng siy ng ate niy yet he cted like tht. Kikiligin ba ko? Hehe. “kaya nga natatawa na lang ako. room ‘to ni Gab na matagal na niyang hindi natutulugan dahil ngayon lang daw siya umuwi after 2-3 years. Wahahahahaha. Tapos ipapaampon ko na rin si Gabbie sa kanong yun. DAPAT lang na mahal ko pa siya. nasosolo da w.” .

. I finally understand what I needed to understa nd. “Kiss me. Our lips did not move. Pero one second lang bago sumeryoso ulit ako. Ti nignan pa muna niya ko and smiled before he closed the little space between our lips.Ngumiti siya. The first t ime whereas love is somewhere near us. maybe. Parehong namumula at di magawang tumingin sa mata ng isa’t isa. At yun nga. Thirty-Four Personal Nightmare Stunned. Ngumiti rin ako. And thinking over things. I finally felt what I should feel. He grabs my waist and pulls me closer to him. We kissed several times already but this one? It felt like it was th e first time. Instead. Para bang dinama pa muna namin yung moment before… We kissed passionately. it is the first time. Pareho rin kaming natahimik. sincerity filled his eyes as it look deep into mine.” Nagulat siya but did not utter a single word. We are both stunned. Bakit nga ba ngayon ko lang narealize ang bagay na ‘to? Bakit nga ba ngayon ko lang nasagot ang mga tanong ko? Bakit nga ba hindi ko agad naisip na… I’m inlove with Gab Borromeo.

umayos siya ng upo niya at medyo lumapit sakin. “Kung ak o ang naging totoo ama ni Gabbie. motionless. Pero mas ngumiti ako.’’ “E panu kita mama nyakin? E inunahan mo na ko. And i guess. di ka naniniwala?” natatatawang tumango siy a. “Mmm…hmm…” ayokong umamin at sabihing oo dahil malakas ang pakiramdam kong alam niya k ung ano ang gusto kong patunayan at ayokong isipin niyang “inlove na inlove” ako sak aniya kahit totoo. mabu ti akong tao.” Nagulat ako pero onti lang. But he didn’t. . di mo namalayang antagal mo na palang nanahimik at tulala. We were like th at. “Siguro nga. Which is yung si Gail nga. Natouch ako sa sinabi niya. ok lang kay Ate Giselle dahil kailangan rin na man daw naming lahat magmove on.” Aw. “4 years old ako nung malaman ng mama ko na may ibang babae si Daddy at na nabuntis niya yun.Alam niyo yung andaming salitang tumatakbo sa isipan mo na gusto mong sabihin bu t you could not pick one word to start with? At sa kaiisip mo ng kung anong sali ta ang sasabihin mo. Sinong tao a ng magsasabing nabuntis niya ang isang estrangherong nagkataong napadpad sa apar tment nito?” sabi ko habang naalala ang mga unang pangyayaring naging simula ng st orya naming ito. nagland ang right hand niya sa shoulders ko sabay yakap sakin. ‘‘Kung masama kang tao…Hindi mo kami sasa luhin ni Gabbie. He intertwined our hands. dahil sa nalulungkot at nagiguilty si ya sa tuwing nakikita niya ang mag-ina kaya niya naisipang mamuhay mag-isa.’’ At kitang kita nga sa mukha ni Gab ang kalungkutan. I remember them with much joy and gratefulness. We were like that until Gab relaxed while smiling. for sometime hanggang sa yakapin niya ko ng mas mahigpit.” Bumitiw si Gab sa pagkakahawak ng mga kamay namin at n ag-unat. Ngumiti si Gab. Basta anjan kay o ni Gabbie. “Sina Tita Eliza at Gail… hind i naman talaga ko galit sakanila. Ayokong maging cheap.” Natawa siya ng onti sa sinabi ko. Gusto ko kasi siyan g tanungin tungkol sa mag-inang yun pero naunahan na niya ko.com/faber-drive/when-im-with-you-faber-drive/]LISTEN [/url] hinawakan ko ang mga kamay niya and I felt his gaze kahit kamay lang niya ang tinitignan ko. Pero di na mahalaga yun. ‘‘Bak it naman?’’ napabuntonghininga lang siya. ‘‘Nalulungkot lang ako sa tuwing nakikita ko sila. dinala niya yung babae niya which is si tita kasama si gail p ara tumira dito sa bahay. ‘‘Ok. Nan g mamatay si Mama. Pero sa pag-uunat niyang yun.’’ Oh. diba? Pero mabait rin naman si T ita at yung kapatid ko. Though. G@gung ‘to. At dinala niya ko sa paghiga niya sa kama. Sino ba namang may gus tong palitan ng kabit ng tatay mo ang mommy mo. hindi niya re respetuhin ang kahit sino sakanila at gagawin lang kung anong gusto niya. Kaya pala… [url=http://videokeman. ako pa pala ang manyak samin ngayon. But at the same time. ayoko ring magsin ungaling at itanggi ang totoo. It felt so much like that. Kaya nalulungkot ako sa tuwing nakikita ko sila. Ngumiti ako. Then. Ni hindi mo nga ako kilala nung mga sandaling yun.” HAHA.” Kung masama siyang tao. Gab was staring a t the ceiling nang nakangiti ng mga sandaling ito at ginaya ko ang posisyon niya . “Edi sana hindi ka nagiguilty sa mama mo at nalulungkot sa pagtanggap mo sa stepmom at half sister mo. Kung hindi ka mabuting tao edi sana minanyak mo na ko ngayon. “I g uess…Napatunayan mo na ang dapat mong mapatunayan?” napangiti ako. I would be the greatest and proudest father in the world. Dahil alam kong sarili ko lang ang lolokohin ko. Ga b. masaya na ko. “You’re a good person. HAHA. Natawa lang kami pareho sa sinabi niya. Feeling ko tinatraydor ko si Mama. “Kung masama kang tao…” sumeryoso na ko pero nakangiti parin. I did not agree with it. Kung mabuti ako o masama. ‘‘Aba.

it’s Niobe. the last person you said that to—“ “Meron ding mga… pinagsamant n. Tila wala akong kapaguran.‘‘bakit mo naman nasabi?’’ ‘‘kasi ikaw ang nanay niya. Ti la wala akong pinatutunguhan. May tiwala ako sayo pero wala akong tiwal a sakaniya.” “oh look. “wag. buntis ako. Thirty-Five The Hunting Kadiliman. At sana nga. alam mo ang swerte mo. .” “Oo. It’s ok its ok. I’m Cian. wala akong d apat ipag-alala. Tumakbo ako para hanapin ang liwanag. ang mga paa ko pero itim ang paligid ko.” niyakap ako ng mahigpit ni Gab para matigil na ko sa pag-iyak at para hu minahon. Please.” Nag-echo sa tenga ko ang mga salit ang binitawan ni Gabbie as a train of thoughts ran into my mind.” “Niobe…” “Niobe. Wag kang mag-alala.” Pawis na pawis at humihikbi sa pag-iyak ako nang marinig k o ang nag-aalalang boses ni Gab nang makabalik na ko sa tunay na mundo.’’ Pero mas natouch ako sa sinabi niyan .’’ Sana nga.. You are?” “Si Ralph. Para ako ng binangungot. Para akong binangungot kahit dilat at gising na gising ako. “Anong gagawin mo kung mabuntis ako pero hindi ikaw ang ama?” “By the way. nakikita ko ang sarili ko. Niob e. Na lalong hindi natin masisisi dahil biktima lang din sila.” “She’s so great. Malaki ang tiwala ko sayo and I kn ow hindi mo sisirain ang tiwalang yun. Nasayo na ang lahat…” “Niobe? Can you come here? I need some help. Takbo rito.” “I’m honored to be your father.” “Niobe. Malinaw kong nakikita ang mga kamay ko. ‘‘hindi na. Lumayo siya ng konti sakin para makita ang mukha ko. “Niobe… Gusto ko sanang malam an. hindi na. Wala akong ibang natatanaw kundi kadiliman.” “I love you with all my heart. pero sa kabil a ng kadilimang bumabalot sa paligid ko. Takbo roon. Ironic man.” “Sinon g ama?” “Sinong ama?” “kung hindi man magiging akin ang puso mo…” “Wag!!!” “shh.” “Ang alin?” “Kung sino ang totoong ama ni Gabbie. Shh. you know I trust you. Ang gusto ko lang ay makatakas sa dilim na aking k inalalagyan. isn’t she?” “Waaah! Bespren! I love you! we’re so proud of you. Y un ang masama dun!” “Niobe.

Nakangiti ako as I look at her again. I saw Gab sitting on the sofa. “Bonding time namin ni Gabbie. Then .” “NIOBE. With that. “Nio be. wala na siya. “May instant anak na nga ako e. It’s like I’m being hunted and I could not defend myself. hindi na para tumakas sa di lim kundi para takasan ang boses na umaalingawngaw sa tenga ko. “Bakit si Cian pa? ! Mas nauna naman kitang mahalin kaysa sakaniya a!” Humahangos…humihikbi… gustong maka wala pero di makatakas.Sa kalagitnaan ng pagtakas ko sa kadiliman.” “Wala kang lakad?” umiling siya.”[/quote][/center] well. pero ngayon. nagtungo ako sa restaurant na napag-usapan namin ni Mama.” I smiled at him tapos nagtuloy sa kitchen to grab some breakfast. Ang mala ndi kong anak e bungisngis ng bungisngis. Haha.” I followed as he said and found the breakfast he was saying—an omelet. 10:30 am. can’t yo u see that?!” Nagpatuloy ako sa pagtakbo.” At muntik na kong mabi laukan nang matawa ako. Walang duda. “Nasa oven yung breakfas t. its already near 12: 30. Pero nawala agad ang ngiting yun when I did not saw her but instead. I saw her as she get off her car.” “NIOBE!!!” Hingal na hingal at pawis na pawis ako nang magising ako sa tunog ng cellphone k o. sleepyhead. narinig ko ang isang boses. its ok.” I teased him. Tinignan ko ang alarm clock sa tabi ng kama ko. “Hmm. Tinign an ko rin ang crib ni Gabbie. Tayo lang. the baby misses her mom too. “niobe…” Kilal a ko ang boses na yun. I saw… . playing with Gabbie. At infair ness. I overslept. “Ngayong tanghali? Sure.” Na sinabayan ng anak ko ng pagtawa. She’s late. lum abas ako ng kwarto. HAHA. “I love you. ang sarap a. Ok lang?” I asked after swallowing a bunch of the omelet. I reached for my phone para basahin ang message na naging dahilan ng pagkagisi ng ko. Tumawa naman siya. It’s from my mom: [center][quote]”A mom misses her baby. instant asawa pa kaya. Kinuha na siguro ni Gab kanina. HAHA. sakaniya ang boses na yun. “I’m having lunch with Mommy this afternoon. “Good Morning. Lets have lunch toda y. Napatingin ako sa relo ko. After that. Pwede ka nang mag-asawa.

“bakit? Is there something wrong with going back in England? I mean… Ayaw mo na b ang makasama ang daddy mo?” Nashock ako sa narinig ko. It happens. ma. Si mama. Nakikita ko na ang ngiti sa gilid ng lips ni mama. “at matagal tagal na ring namumuhay mag-isa ang daddy mo sa England. “Wala. Pero… hindi ko pa talaga kaya. yun nga mismo ang dahilan kung bakit ko gustong maglunch tayo ngayong araw.” Umayos ako ng upo at ngumiti kay mama. . Ngumiti rin naman siya. Kina limutan ko kung anuman ang nakita ko. there’s no second of the day na hi ndi ko ginustong makasama si Daddy. Tumango tango lang si Mama. Hmm… Feeling ko alam ko na kung san patungo ang usapan naming ito. Bonding time namin. “Anong nangyari sayo? Para kang nakakita ng mult o. maybe I’m just hallucinating.” See? Pagdating sa mga ganito ni mama. Epekto lang ‘to marahil ng panaginip ko kani na na epekto lang din ng pagtatanong sakin ni Gab nung isang araw. “E ikaw. with those eyes that I would be curs ing ‘till I’m dead. Of course. And so… umorder na kami ni mama ng food. At mukhang hindi rin ako nagkamali sa nasesense ko. with wide shocked eyes s taring back at him. madalas rin kami ni mama kumain sa mga restaurants like this. Nalungkot naman ako. Nanghina ako. Napabuntonghininga naman ak o. What’s your plan this Christmas?” may nasesense kasi akong g usto niyang sabihin. “Anong plano niyo ni G ab this coming Christmas?” tanong ni mama sabay subo. Kaya ngumiti na lang ako. Bata pa naman si Gabbie e. Kasabay nito ang nagwawalang heartbeat ko. Actually. pas ko na. Simpleng Christmas lang siguro. “But please understand. Ma. No. At mas lalong mahirap para sakin an g ipaintindi yun sakaniya.” Tumango tango ako. Hindi niya maiintindihan.” Mahirap.” Tumingin ako ulit sa labas ng glass window ng restaurant. I was frozen at my place. Pero… ewan ko. And yeah. Feeling ko. Magto-two years na rin. “If we could go back there?” mom’s eyes lightened up. sarili kong takot lang ang sanhi ng lahat. I’m l istening. And I’m sure Gabbie wants to finally meet her grandpa” huminga ako ng malalim. kung baga.” Yeah. Ang unang pasko ko kasama si Gabbie. “Hindi pa talaga namin napag-uusapan e . “Hmm. pwede ko namang kausapin si Robert para sama-sama parin kayo sa England. she dropped her spoon and fork at tumingin sakin ng maayos. Mahirap ipaliwanag ka y mommy ang lahat. He—he was looking at me with those eyes. “Ok.” Sagot ko kay mommy na medyo natatawa pa. Alam ko na kung anong gustong sabihin ni mama.” At tuluyang nawala ang namumuong ng iti sa labi ng aking ina. Naalala ko noon sa England. this one is not just for bonding time. Tapos e sumubo na rin ako. hehe. Alam naman nating lahat na hindi pwedeng pumunt a dito ang daddy mo dahil sa mga negosyo niya dun. Dahil w ith my question. Hindi pa ko handang bumalik sa England. It’s not yet time. Surprisingly. Akala ko lang may nakita ako. “No. “Huy!” Napatingin ako sa humawak sa braso ko. gusto kong makas ama ang daddy. he isn’t there. “Well… matag al na rin tayong nagsestay dito sa Pilipinas. Hindi na man sa ganun—“ “If it’s Gab that you’re thinking. Eversince umalis ako ng England. Walang may ka salanan ng nangyari.HIM. madali siyang mabasa e. di pa niya alam yun g mga ganun. “Namimiis ko na si daddy. in three days. So… I w as thinking if…” ah.

HAHA. honey. “Dito ba nakatira si Niobe Alcaraz?” Thirty-Six Helen Binato ni Gabbie ang bote ng gatas na katatapos lang niyang ubusin. Natutuwa talaga ko pag nakikita kong maglaro sina Gab at Gabbie. Tapos parang super close pa nila sa isa’t isa at parang humihinto a ng oras pag naglalaro sila. Haha. “Malaki na talaga ang baby ko.” Sabi niya na medyo natatawa. Kinuha ko yu n. Pero hindi ganito yung ngiti niya kanin a. “Gab?” hawak ang bote ng gatas ni Gabbie na ilalagay k o dapat sa kusina. Yun g ganun. Tapos pagod pa. Parang buong araw. Not expect ing to see… “Gab. absentmindedly. Hindi kasi kita mula sa inuupuan ko. sino—“ him.” Mom would be going back home on Christmas Eve. Kaya nga rin nagulat kaming tatlo nang biglang may n agdoorbell.” Sabi lang ni Gab sabay bigay niya sakin kay Gabbie at tumungo sa pintuan. “Yes?” nacurious naman daw ako kung sino yung tao. Since wala raw siya dit o sa pasko. Siya na nga nag-alaga sa anak ko buong araw. Nahiya naman tuloy ako kay Gab. After ng lunch e nagshopping pa kami ni mama. “Dito ka. hindi ko na tuloy maalagaan si Gabbi e. . That person is looking for me yet there’s this feeling that neither Gab nor I wa nted me to face that person. pati ba naman ngayong nakauwi na ko? Haay… Pero mukhang masaya naman si Gab mag-al aga kay Gabbie e. “Ako na. Curiousity swept over me. Anong kailangan mo sakaniya?” Gab’s face harden ed. eto na lang daw ang regalo niya sakin at kina Gab at Gabbie.Tumango tango si Mama at ngumiti na rin. malungkot na ngiti. habang nakikinig sa usapan ni Gab at ng tao sa likod ng pinot . K aya rin gabi na ko nakauwi. HAHA. “I respect your decision. Yun bang hindi ka naman kasali pero natatawa ka rin sa tawanan nila. naglalaro lang sila. Loo ks like it would be my first Christmas na malayo sa mga magulang… One thing lead t o another. At pareho naman silang masaya maglaro. tumayo ako para Makita ang taong naghahanap sakin.

” “Thank God I found you.’’ The n i felt tension.” Hinawakan niya ang kaliwang pisngi ko habang tinitignan n g mga mata niya ang mga mata ko. kamukha mo siya. Kalilinis mo lang. Wala akong marinig. Gab. babe. “Siya na ba?” Nakakatawa. Sinabi na sakin ni Ate Yvette. Bakit k a ba nandito? Anong kailangan mo sakin?” His smiling face turned serious. Cian. Nakangiti siyang l umapit sakin kahit na nakaharang si Gab sa dadaanan niya. Pop—pa. Ako na’ng bahala kay Gabbie. Your too late.Nabingi ako sa mahinang tunog ng pagkakabagsak ng bote ng gatas ng anak ko sa la pag. You don’t know how much I missed you. “Isn’t it ob vious? I went here to get you back. Cian wa s asking me about Gabbie. Matapos niya akong iwan sa ere may lakas ng loob pa siyang sabihing ‘anak natin’ ? Kelan pa siya naging ama ng anak ko ? Nagulat ako sa mga kamay na humawak sa balikat but I felt assured at the same time. “hindi mo n aman siya totoong asawa.’’ Nakabalik lang ata ako sa totoong mundo nang makita kong gumagapang sa lapag yung anak ko. the reason why I lost him. Gabbie and I are in the same room.’’ Ako naman ang tumango.” Tinawag ko siya to follow me sa balkonahe ng ap artment so that we could talk privately. “look. which arose in the fact that Cian. I’ve been looking for you for weeks now.’’ Tumango-tango lang si ya. “C-Cian. All I could do was to look at him.” Still shocked.” Nakaramdam ako ng galit. An o nga uli ang pangalan niya?” ‘‘Gabbie..” “For Pete sake. But God is good and He lead me to you. every feeling came back to me as he spoke my name.ma. [url=http://mp 3-codes. “Sige na. Niobe. Phoebe Gabrielle Borromeo. “Niobe!” and eve ry memory. . nilapitan ko si Gabbie.” He kept on talking but none of it went into my mind. ‘‘Kapangalan niya yung lalaking nagbukas ng pinto. ba’t kailangan mo pang itanong kung kaninong apelido ang apelido ng anak ko?!” “Dahil gusto kong sabihin m ong hindi mo alam! Gusto kong sabihin mong ang alam mo lang ay apelido ko lang a ng gusto mong maging apelido niyo ng anak mo!” iba’t ibang emosyon ang nakita ko sa mga mata ng ex-boyfriend ko. marumi jan. Muntikan na nga akong sumuko. Wala kong Makita. ‘‘Niobe. “Ba’t nga pa la Borromeo? Kaninong apelido yun?” I gasped in exasperation. Wala akong ibang maisip kundi siya at ang katotohanang nakatayo siya sa harap ko nang mga sandaling ito. Ako na’ang bahala sa anak natin. Kinarga ni Gab ang tuwang-tuwang si Gabbie at nakipaglaro sa anak ko while I face this man whom I loved but broke my heart. “Kung alam mo naman pala ang totoo. Cian. Hindi ko alam kung bakit. “Ang cute ng anak mo.’’ wi thout even looking at him. Tension. Hindi ako nakapagsalita habang napabuntong hininga naman siya. “Please. hindi ako nakagalaw sa kinatatayuan ko ev en if he was hugging me already.” Naging blangko ang expression ng mukha niya as he looked at me. “Siya na ba’ng anak natin?” munti k na ata akong mabilaukan sa sinabi ni Cian. Niobe. May asawa na ako. NO. “Mom. ‘‘Gabbie.com/directory/search/Twist+In+My+Story/110074/0/A-Twist-In-My-Story-Seco ndhand-Serenade]LISTEN[/url] “Cian.

’’ And Cian smiled. B aka… gusto mong pagkapihin muna yang bisita mo. hindi ganun kadaling umako ng responsibilidad.” He made me look in his eyes. “Hin di na.” Inalis ko ang mga kamay ni Cian.’’ I’ve fallen all over again.“Mahal na mahal kita noon and it never changed up to this day. . na hindi ko kaanu ano. asawa nga niya siya pero tunay nga bang mahal niya siya? Masasabi mo bang unf aithful si Helen kung di naman niya kasalanang tumibok ang puso niya sa iba? E a ko? Masasabi bang unfaithful ako kung dalawang tao ang mahal ko? Wala si Gab sa bahay pagkagising ko kinabukasan.” Sinundan ng katahimikan ang mga salitang binigkas ni Cian. Do I really love Gab already? Am I still inlove with Cian? Nadadala lang ba a ko sa kabaitan ni Gab? Naaalala ko lang ba yung pagmamahal ko kay Cian? Biglang sumagi sa isip ko ang kwento ni Helen (mythology). “Niobe. He who’s just some stranger I bumped into because of this apartment yet he became more than what a real father is to my child. biglang nagshift na gulong gulo naman ang puso’t isipan k o. I am not the m ost beautiful woman on earth and not even a ship would sail to fight for me. May repu tasyong inaalagaan ang pamilya ko. babaeng pinangakuan mong mamahalin no matter what. “You still left me. S-sasabihin ko lang sanang…tulog na si Gabbie. sa isang salita lang and… ‘‘I love you. Ang tagal niyang nawala sa buhay ko pero sa is ang tingin.” “But I’m n ot Gab. Per o I wonder.” He cupped my face with both of his hands. listen to me. Iniwan niya ko.” Sabi ko sabay punta sa tabi ni Gab.” At ako ano? Walang reputasyong inaalagaan? Ana k rin ako. I’m Cian.” I said bitterly. in a way. “Uhm. “Uhm. Sinamantala ko ang pagtulog ni Gabbie para makapaglinis ng bahay at makalig o. I’m so sure about what I’m feeling ta pos ganun ganun na lang. If the Goddess Aphrodite promised to give her hand to Paris. hindi ako pwedeng magdesisyon ng basta basta. “Intindihin mo naman. Anak ng mga magulang ko. “May reputasyon rin ang pamilya ni Gab pero nagawa niya kong panindigan. Naisip ko. At… bakit ganoon? Sinaktan niya ko. Parang kanina lang. Niobe. Hangga ng sa napagod na kami sa nakakabinging katahimikan at hinawakan ulit ng taong it o ang mukha ko. May note siyang iniwan sa pinto ng ref saying that dumaan lang siya sa autoshop para magcheck dun at na babalik siya before lu nch. ‘‘You better g et going. is it p ossible that she love the Prince too? Kahit inabduct lang siya nito? And Menelau s. Of course. sobra rin akong nasaktan nang malaman kong…” he trailled off. We’ll talk again. SI YA PA. Niob— la akong napalayo sa papalapit na mukha ni Cian but he did not let go of my face or took a step away from me. But because I loved you so much. Yun nga lang. “Sure. hindi naman ako nakatulog. may pagkakatulad kami. Cian. Pauwi na rin naman si Cian.” Hindi na kami nag-usap pa ni Gab tungkol sa mga nangyari at natulog na lang pagkaalis ni Cian. The face who set sail a thous and ships. “Anak ako ng isang business tycoon sa England.

” Mas lalo akong nalungkot. Di ko naman napigilang hindi ngumiti rin. I was referring to Gab as the “daddy” of Gabbie. Niobe!” sabay kiss niya sa pisngi ko’t diretso sa sala ng apa rtment. ‘‘Andito ka ala. Wag mo nang karga hin. hindi pwedeng isama si Gabbie at baka magkasakit. Nahulog y ung laruan ni Gabbie. “Coffee. Tula d ng ama niya. Na kay Niob e na yun kung sasama siya. Kaya nagbuntonghininga siya. Nakita ko ang lungkot sa mga m ata niya. “Niobe… Please? Ang tagal kitang hindi nakita. Malamang. Sumimangot nama n ako. ‘‘Andito na—‘‘ napahinto kami sa pagtawa pag pasok ni Gab. “Good Moring. “Fine. parang napahiya ata siya ng ana k ko. Nakakalungkot isipin. Where’s your manners. “I said we’ll talk again. “Tara anak. Mukhang mainit rin ang dugo sakin ng batang ‘to. Natawa tuloy l alo si Cian pati ako. I’ll bring her home before 3 .Saktong nagising ang anak ko nang matapos ko ang mga yun at nang may magdoorbell sa pinto.” Now. Natawa nun si Cian. iibitahan ko sana s i Niobe maglunch. “Akin na ang anak mo. not today. “What business brought you here?” I asked.” Pinagmamasdan nun ni Cian ang naglalarong si Gabbie bago nadivert ang atensyon niya sakin. Pero nakapangako na ko… ‘‘Great. Niobe? Lumapit ako sakaniya para ibigay si Gabbie pero nag simula naman itong umiyak the moment Cian reached for her. Ok lang ba?” Tinignan ako ni Gab. Pare. anu na namang ginagawa mo dito?” umupo siya sa sofa at sumagot withou t looking at me. “Hindi mo ba ko pagkakapihin muna?” Yeah. ‘‘Anak nga niya si Gabbie. parang aya w ko nang sumama kay Cian.’’ “Edi antayin na lang natin si Gab mo. inupo ko siya sa sofa sa tabi ni Cian. dun kami kumain. I did not expect to see the person behind it. Malamig sa labas. its my turn to sigh. right?” ngumiti siya at tumingin sakin. Pero tumawa na lang din a ko habang tumatabi sa anak ko para nasa pagitan siya namin ni Cian. “So… what do you think about the lunch?” mga 5 second pause bago ako sumagot. . But just this once. “Bantayan m o na lang. Wala namang magbabantay sakaniya dito at mamaya pa ang uwi ni Gab. “I don’t know. ‘‘Oo. Sa sinabi ni Gab.” Tumango si Cian tapos pumunta na ko sa kitchen para ipagtimpla siya ng kape. Dinala ako ni Cian sa isang Italian restaurant. “Baka andiyan na ang daddy mo. Sinubukan ko ng ilapit si Gabbie kay Cian pero umakap lang sakin yung anak ko.” Binuhat ko si Gabbie. Cian.” “Ha?” his smile widened.” When Gabbie stopped crying.” Hindi ako sumagot at tinapos na lang agn pagtitimpla ng kape bago bumalik sa sa la. At least.” At binuksa n ang pinto. Wala na rin akong nagawa. ‘‘Hindi mo naman kailangan magpaalam sakin. Kaya nagulat rin ako s a pagbukas ko ng pinto. “I thought of inviting you for lunch . Inabot yun ni Cian pero tinignan lang siya ni Gabbie tapos naglaro ulit ng ibang toys.” Pacool niyang sagot sakin. Right .” Ang ama ni Gabbie. ok?” a t ngumiti siyang abot tenga.” Bago pa man ako makapagsalita e hinila na ko ni Cian palabas ng bahay. “Uhm. “Cian.’’ Tumayo nun si Cian at lumapit naman samin si Gab. G usto naman kitang masama. Nalungkot rin ako.

Cian. I’ll protect you and your daughter. Maybe because the whole time I was talking to Cian. “It did shock me. Inuwi niya ko before 3pm as promise d. he leaned towards me para halikan ako. Natatakot. Buo na ang desisyon ko.” Thirty-Seven The Hunting Continues Nalulungkot ako. Na. At hindi ko alam kung nakab uti bang… “Niob—be. Pero natutuwa rin akong isiping by the end of the day.” Napatingin si Gab sa floor habang lumayo naman sakin si Cian nun. At parang nagdadalawang isip. Bye. Hahayaan ko na lang ba ng makaalis si Mama? Na iwan niya ko dito sa Pilipinas? Hindi ba ko magsisisi ku ng hindi ako sasama sakaniya pabalik ng England ngayong araw? E kung sumama ako? Magsisisi rin kaya akong iwan si Gab dito? Kung isasama pati si Gab. Mas firm this time.‘‘The truth is dinala kita dito so that i could talk to you privately.” Sakton g sumusubo ako nun ng food kaya nahirinan ako’t napainom bigla.” I did not respond. wag kang mag-alala. Hindi pa ko handang b umalik dun.” I repeated. Niobe. Napansin ko k asing as long as your Gab is around. ‘‘Sig e. HINDI ko iiwan si Gab. “I said. Nasasaktan ako pag hindi kita nakikita at alam kong kasama mo siya. . Hindi na niya ko kinulit pa after that and we just talked abou t our experiences mula nung huli kaming nagkita. He sighed sabay sand al sa upuan niya. Pero bago ako tumuloy sa kwarto ko… “Nagseselos ako pag nakikita ko kayong m agkasama ni Cian. sakin ka parin uuwi . hindi pa p arang sobrang pag-oobliga ko naman ata sakaniya pag ganun? Dali-dali kong binura sa isipan ko ang mga tanong na yan. And somehow. “I’m going now. Sum ubo na lang ako ng food. Pumasok kami ni Gab sa bahay nang walang nagsa salita. “What? Sobrang nakak agulat na ba yung sinabi ko?” I just sighed. I felt relieved nang makauwi kami. “ok naman tayo.” He leaned forward towards me. But I did not enjoy that conver sation. ang nasa isip ko lang ay si Gabbie… at si Gab. hindi pa ko handa ng bumalik sa England.’’ At umalis na rin si Cian.” As he said bye. I want you to come back to England with me. Magpapakasal tayo so—“ Hindi ko na siya p inatapos pa sa sinasabi niya’t nilayo ko na ang kamay ko. Ewan ko kung bakit. “Well. I had a great tim e by the way. HINDI ako sasama kay Mama. niobe. Wala na. At hinawakan ang kamay kong nakap atong sa mesa. in a way… I am your home. “If it’s him your worried about. right?” tumango lang ako so he went on. I’ll protect you f rom him. Hindi k o alam kung lalayo ba ko o hahayaan ko na lang siya. HINDI ako babalik ng England. hati ang atensyon mo. Cian. didiretsahin na kita.

“O. Tahimik lang kami ni Gab sa loob ng koste while going to the airport. “Well. Habang inaantay si Gab sa paliligo niya e inayos ko na sa bag yung mga gami t ni baby Gabbie.’’ Sabi ko sabay ngiti sakaniya. Ready to go na sana kami sa airport nang may nagdoorbell. Tinanguan ko rin siya. Sumakay na ri n siya sa kotse niya matapos kong makasakay. Pwede ka bang magbago ng desisyon. Tinignan ko si Gab para itanong sa kaniya ang tanong ni Cian pero n akatingin na siya saking with an expression saying ‘ikaw ang bahala’. “Hey. Hehe. “Yeah right. T inaasan ko siya ng kilay. Wala rin naman kasi akong masabi o maitanong sakaniya and I think he’s the same. Baka malate tayo.I should come too.” Sabi niya sa tono na nasurprise . And I thought I saw Gab hid a smile.” Ngumisi lang siya tapos pumasok na ng CR para mal igo. Cian.” Straight to the point. “Ganun ba?” Sinara niya yung pinto ng passenger sea t. there!” Bati niya habang palapit sa kanauupuan namin ni Gabbie. dapat handa ka sa lahat ng possibleng mangyari para sa anak mo. Ampf.” Nginitian ko ulit siya bago pumunta at sumakay sa koste ni Gab. “Wait. “Cian. Pero hindi naman siya nakatingin sa kin. Natuon rin naman ang pansin niya sakin p aglingon ko. “I think I should ride with Gab. Bilisan mo na nga’t baka di nat in maabutan si Mama sa airport. She’s going back today? Then. Binuksan ni Gab ang pinto. way to ask him kung anong ginagawa niya dito.imeem. “Cian…” Pinakita ko sakaniya a ng suot ko. Weird huh? . hindi pa nakakaalis si Mama. So… convoy na lang papuntang airport ah.’’ Nilingon ko ang nang-iinis na si Gab sa may likuran ko. Pero hindi ko narealize na pinapasakay pala niya ko du n hanggang nung tumingin siya sakin. Nauna pa siya samin ni Gab sa paglabas ng pinto at pagpunta sa kotse niyang nakapark sa likod ng kotse ni Gab. Hindi ba pwede?” I was caught off guard with w hat he said. Isang bagay ang natutunan ko sa pagiging ina. “Yeah. Kaya wala na r in akong nagawa kundi… “Ok. Binuksan niya ang passenger seat. t owel at milk niya. Tumango-tango naman ako. yung mga pamalit niya in case na pawisan siya o kung anuman. I was caught off guard. hoping that he would save me from this. My mom is flying off to En gland. ‘‘Uh.” Cian’s face lit up.com/emk20/music/N5TxF810/airdate-everyytime/]LISTEN[/url] I peeked at Gab. [url=http:// www. Again. The weird thing na napansin ko lang kay Gab e sa tuwing makikita ko siyang pangiti-ngiti from time to time.” “Oh.’’ Singit ni Gab. Niobe.” Lumingon ako sa p into nang marinig ko ang boses ni Cian. ‘‘So… If you don’t mind. I w as thinking if I could ask—“ Hindi ko na siya pinatapos pa.” I told him habang kinukuha ang bag na mga gamit ni Gabbie. Anu ba naman ‘to. We better get going. “May lakad kami. “Hey. ni Gabbie at ni Gab.

magagawa ko diba? ‘‘Ta han na baby. Mukhang mabilisang paalamanan i to. we had to wait for her. “An ak!” nakakatuwang tumakbo si mommy. Kaya ayun.” Pero nung tatayo na ko. Hindi naman ako nauuhaw. hehe. At sa kabutihang palad ay dininig naman niya ako. “Gab! Cian… Andito pala kayo. ako na lang magdadala niyan.’’ Halatang halata lang naman ang pag-emphasize ni Gab sa salitang daddy. Pagtayo ko at pagstep ko.” Nginitian ko na lang silang dalawa at tinanggihan. Binigay ko kasi bago pa ko makasagot e nasa kamay na niya. “Niobe! Ok ka lang ba?!” “I’m fine. ‘‘Thanks. At tumatakbo siya kasi tinatawag na yung flight niya.” So ayun. Niobe?” nagulat ako nang sabay silang magtanong. He was also the one na nagbukas nun para sak in. Karga kasi ni Ga b si Gabbie. “Hay naku. “Anong gusto mong inumin? Bibilhan kita. Para ng ayaw lang magpatalo ni Cian e. I also think na ng mga sandaling yun lang niya napansin ang mga kasama ko. Nan ay ko talaga. Pero pareho rin silang hindi sumuko. Silang dalawa rin e nagulat kasi nagkatinginan sila. Kahit kelan talaga.” He was referring sa bag na dala-dala ko. Tumayo ako sa inuupuan ko kasi nangangawit na ko kakaupo. “Si Gab na lang. . Nakak apraning. “Ako na kakarga kay Gabbie. medyo maaga parin n aman kaming nakarating. “edi. Anak talaga kita. I’m fine. Grabe noh? naunahan pa siya ng mga magpapaalam at maghahatid sakaniya. Then she hugged me. napaupo ako sa floor. “Gusto mo ng maiinom. She’s late. wala pa si mommy. Pagdating namin sa airport.” Sabi niya in the same to ne ng pagsasalita ko kanina. So ayun. Kung sabagay.” E sa kaniya rin sumama yung anak ko e. Naunang nakapagpark si Cian samin so andun na agad siya sa labas ng pinto ko.’’ Matapos kong bigkasin ang mga salitang yan ay ipinagdasal ko sa Maykapal na sana’y wag na magbigay ng instance na mag-uungusan yung dalawa. Dumating si mommy. It silence d them… for a while. pareho din silang nag-offer ng kanilang mg a kamay for help. Dahil sa ayaw ko ng mag-isip ng mga dahilan o kung kaninong ka may ang tatanggapin dahil paniguradong may issue san man ako humawak e parehong kamay na lang nila ang kinuha ko.” But by the way she said that parang pa ra lang kay Cian yung andito pala kayo. late ka. karga ka na ni Daddy.” He volunteered. S ina Gab at Cian. HAHA. Per o hindi ko napansin na nakatangled pala sa paa ko yung handle ng bag ni Gabbie.” May kasamang pagrol l pa ng mga mata yan a. Hehe. Pero hindi pa ata niya natatapos sa bihin ang pangalan ni Gabbie e nagsimula ng umiyak yung anak ko habang sumasama kay Gab. “Wag na. “Hay naku. But I put much force on Cian’s.9:55 nang marating namin ang airport.

I couldn’t afford not to say goodbye to you.“Yes. pahiram nga muna sa apo ko. I can’t even hear anything around me. “O siya.” Parang automatic na humarang sa pagitan ko at ni Ralph sina Cian at Gab. are you sure you want me to leave?” She asked me after returning Gabbie to Gab. We are about to go nu ng mafeel namin na wala na ang presence ni mommy. “Just take care of Dad. Mamimiss ko ‘to e. Well.” Ewan ko pero parang nainis a ko bigla sa tono ng pagsasalita ni Cian. Gab . ganap na kong ulila dito sa pinas. Ma rahil halatang halata sa mukha ko ang takot na nararamdaman ko. parang ma s lumalamang parin si Gab kay Cian. . But then. someone suddenly tap ped me on my shoulders. maraming salamat sainyong dalawa.” Thirty-Eight My Daughter’s Father “Ralph.. kahit san ko tignan.’’ binigay ni Gab si Gabbie kay mommy at niyakap niya ang apo niya ng mahigpit.” Then she hugged me really really really tight before finally going in to fly back to england. Tita. Paglingon ko? It was… “Ralph. Parang feeling kasi. Tanging ang malakas na pagtibok ng puso ko ang umaalingawnga w sa tainga ko. “Pwede ba naman pong hindi magpaalam ang son-in-law niyo sainyo?” hmm. Nagsmirk lang ako. “Anong ginagawa mo rito?” at mas lalo nila akong nilayo sa paningin ni Ralph nang isara nila ang maliit sa space na nag-uugnay saming dalawa. ‘‘Ikaw.

ayaw ng maalis ng bigat sa pakiramdam ko. So I just continued what I was doing. “I… I was raped. Nang marating namin ang kotse ni Gab. “Sige na. “I… I don’t know. Pero… Hindi pa ko handa.” Napaupo ako sa panghihina p ero muling pinalakas ng yakap ni Gab.” The car screeched to a stop after our long drive in silence. we stood there in silence. . Hindi ko magawang tumingin sa mga mata niyang hindi ko madecode. Everything was already planned out. Narinig ko ang pagbukas ng pinto pe ro matagal bago ako nakarinig ng boses na nagsalita. humarap sakin si Gab upang ibigay sa kin si Gabbie na buhat-buhat niya. Natauhan ako ng hawakan ng maliliit na mga kamay ng anak ko ang mukha ko. “Gab…” nagpatulo y ang mga hikbi kong hindi ko mapigilan.” “I know.” Sabi ko kasunod ang isang buntonghininga. At that moment. Alam ko kung anong gusto mangyari ni Gab . Instead. “Tara na. “Niobe… Kelan ka pa mag iging handa?” Nagsimula na akong magprepare para sa Noche Buena namin nang makatulog si Gabbie . “Hindi ka makakapagm ove-on kung hindi mo siya haharapin. At mas lalong bumuhos ang bugso ng aking damdamin ng makita ko ang mukha ng anak ko.“I don’t mean any harm to Niob—“ “G@gu ka!” Cian grasped Ralph’s collar at hinambalos siya sa pader na nasa likuran niya. Pero… Sa pagdating ni Ralp h. And I also knew t hat it’s time. Niobe. Tipong walang pagalingan. Take Niobe and Gabbie home. “Kailangan mo siyang kausapin. At mas lalo pang nadagdagan ito nan g… KNOCK! KNOCK! “Ako na ang magbubukas ng pinto.” Siya naman ang nagbuntonghininga while reaching his hands to touch my face. Patl ang lang. I was expecting na maging masaya ang paskong ito sa kabila ng pagdating ni Cia n. Nagulat rin ako. Humarap ako kay Gab. Ayaw niyang magsalita but he was waiting for my explanation. It’s time to tell him the truth. It’s the first time na nagkasundo sina Cian at Gab. Ako nang bahala rito. hindi niya agad binuksan ang kot se. Gab. I will be spending Christmas with Gab and Gabbie at nangako akong ng isang lunch date with Cian.” Gab announced bago pa man ako mahakbang papuntang pinto.” Gab nodded kahit hindi nakatingin si Cian sakaniya and then humarap siya sakin.” He took me and my daughter away from the scene. Umiiyak na pala ako. Niyakap ko ng mahigpit ang walang kamalay-mal ay kong anak. away from that man. I felt more and more relieved in each step I took away from him.

Halos hindi niya alam kun g anong una niyang gustong sabihin. “Anong gagawin m o matapos mo kong makausap? Kapag nakita mo na ang anak ko?” tears filled my eyes. “Nga pala. ‘‘But her eyes is yours. The damage has already been done. “Please… I just wanna talk to Niobe. Ang humingi ng tawad o ang mangako ng kabaya ran sa mga kasalanan niya.” “And then what. “Ang g@gu g@gu mo! Sinira mo ang buhay ko! Nilagay mo sa kahihiyan ang mga magulang ko! Nasakta n ko sila nang dahil sa ginawa mo! Ngayon. Hindi ko mapigilang hindi maiyak sa twing makikita ko ang taong nasa harap ko.” Napangiti ako. Kundi ang kawalang-hiyaang ginawa niya sakin noon. sumasama na kay Ralph. sa apelido ng anak niya.” Sabi ni Ralph habang pinapalo ni Gabbie ang mukha niya in a way na natutuwa ang anak ko. Napataas na tuloy ako ng kilay. And I know I can’t do anything about it. hindi siya ang nakikita ko.” I thought magugulat si Ralph sa pangalan ng anak niya. Lumapit ako sakaniya at pinagpapalo siya.” Dinugtungan pa niya ng pag tawa ulit. Dahil ang initai l reaction ni Ralph e ang pagtawa ng malakas. Napalingon kaming lahat ng marinig namin ang tawa ng isang bata. Ralph… ANONG GAGAWIN MO ?!! !’’ “and then… I’m gonna leave you alone. this is Gab Borromeo. Ralph.” Natigilan ako. Natawa naman si Gab. ‘‘Nice to meet you. what’s her name?” “Phoebe Gabrielle Bor romeo. Well. Nagblush ako. And then… I promise not to bother you anymore . I want to ask for your forgiveness though what I did to you was unforgivable. “she looks just like you.” Tinapos niya ang dialogue niya sa pagtingin kay Gab.’’ Ngumiti siya. hehe. Then we say Gabbie crawling her way towards us. Also. I know I shouldn’t pero nakaramdam ako ng guilt sa itsura ng mukha niya. I’ve actually heard a great deal about you. hilig mo talaga sa grand entrance. wala naman siyang narinig n a ‘great deal’ tungkol kay Ralph e.” “Nice to meet you too. Well… . to see my child. Malamang kamukha ko siya. Talk about lukso ng dugo. Nakita ko ang sincerity sa words niya.’’ Nag ngitian sila s a isa’t isa. I know that you don’t love me and you never will even if we have our daughter. “Pinag-aagawan ikaw namin noon ni Cian but then in the end neither of us will win your heart. I automatically knew who Gab w as talking to. ‘C ause everytime I see him. “It’s funny.“Alam mong ayaw kang makita ni Niobe. I always knew there’s goodness inside him hindi lang na kikita ng tao sa paligid niya. maybe nagulat nga siya pero wala pang 1 second yun. ‘‘Oh. So maybe… I could just be a fath er to her in the best way I can. “I know what I’ve done.” Sabi ko pagkakarga ko sakaniya pero hindi pa siya nagtatagal sa braso ko. by the way. So… I thought the best thing I could do is to take responsibility on my actions.” Hindi na niya dinagdagan ng kung anu pa man.” Nagulat ako sa isinagot niya na sinundan ng pagyu ko niya. HAHAHA. I can’t undo it anymore even if I want to. Natutuwa rin siya sa anak niya. Anak ko e. Ra lph?” Sabay silang napatingin sakin sa bigla kong pagpasok sa sala. Then… Si Gab na nakang iti e inakbayan ako. sabihin mo. “hay naku bata ka.

would you go back and start a new life with me in Engla nd?” Natigilan ako. Until finally. kumain kami ng tahimik. . taning ang k utsara’t tinidor na kumakalansing lang ang maririnig. he spoke. “If I’m going to ask you again. Hindi ko alam kung bakit ganoon. Thirty-Nine The Ultimatum Matapos naming magbatian ng Merry Christmas at magpalitan ng regalo. Walang umiimik samin.I gues I could still hope for a Merry Christmas.

” “Hmm? Sino nama n?” he stroked my hair. K asi… Ang aggressive ng halik na yun. At nang masatisfy matap os na siya. Nagulat na lang ako nang iangat niya ang mukha ko at halikan ako.Kumalansing ang tinidor sa plato nang mabitawan ko ito. ‘Cause if you don’t. Kinaiinggitan ko ng sobra.’’ Umupo si Gab sa tabi ko sa kama. “What? Your still not ready?” seryoso ang mukha ni Cian. ‘‘Namimiss mo ko? Araw-araw naman tayong magkasama a. you wouldn’t be here now. Tapos humiga siya sa kama. “You know you can’t tellme that. I am inlove with Gab Borromeo. “Niobe…” He rea ched for my hands na nakapatong sa table . Pero nagulat ako. the reason why I’m here infront of you ay dahil mahal pa kita. Nagpatuloy lang naman siya sa pag ngiti. Binitiwan niya ang pa gkakahawak niya sa kamay ko. Toinks. Hindi na dapat ako nagugulat kung halikan man niya ko. Tapos tinitigan yung ceiling.” “Cian…” tinignan ko ang kaniyang mga mata. ‘‘Alam mo ba ng namimiss na kita?” Nakangiting nagpeek siya sakin. Mas maganda na ata ang ceiling ngayon kesa sa byuti ko. “Tell me. “I know you still love me. Hmm… looks like I’ve missed him too. It’s one question I cannot escape. Then. What else could be your reason to be not ready to go back to England?” He made it even worse. I can be a father to Gabbie if you will just let me. You’re the only gir l I wanna grow old with. Kumatok ako. Pero siguro rin… kaya ako nasa harap mo ay dahil sa kabila ng mga nangyari satin in the past. Sigu ro nga.” Napasandal si Cian sa kinauupuan niya. You know that I kn ow na ok na kayo ni Ralph. inuunan niya yung mga kamay niya. you’re stil a friend.” I smiled and he did too us he walked towards me. hindi mo ata narinig. “Siguro nga tama ka. ang bab aeng gugustuhin kong maging ina ng mga anak ko. Mas lalo akong hindi nakasagot. Hiningal ako. Napabuntonghininga ako. e tinawanan lang naman ako ng bonggang bongga. Ngumit i rin ako. Ba’t ba ayaw mawala ng ngiti s a labi niya? Nakakahawa e. ‘‘And i’m sorry but YES. Niobe. “Alam mo… may isang tao na kinatatakutan ko ng sobra. natripan kong humiga sa chest niya and to wrap my arms around him. Still not a ble to find the right words to say. Ngumiti siya. And I’m sure. . are you inlove with Gab?” Nagulat ako sa biglang pagbukas ng pinto ng kwarto ko sabay ng pagpasok ng ngiti ng ngiting si Gab sa loob. Hehe. Unless…” he moved his hands back.” sabi ko sakaniya sa tonong natatawa. “Mahal na mahal kita. Hindi ko alam kung anong isasagot ko and Cian was able to read the look on my face. “hey. Ika lang ang babaeng gugustuhin kong pakasalan.

‘‘Oo. Watta surprise! ‘‘Hello. ‘‘Si Cian? HAHA. Wala naman sigurong ibang dahilan para hindi pa ko sumagot ng tama sa tanong na yan.’’ Tumayo si Gab sa pagkakahiga. I’m such a bad daughter. But still I asked because I need to know. Biglang wala akong maramdaman. Natatakot akong makuha ka niya sakin hindi ka pa man nagiging akin. He’s sick. Umiiyak ako pero walang reaksyon ang mukha ko.” Ngumiti lang siya.” Naguilty ako. HAHA. “Ok. “Dad? W…what happened to my dad?” I asked not quite sure kung gusto ko bang malaman ang sagot sa katanungang iyan. He’s sick even before I got here. HAHA . “Anak…” but she still couldn’t contain her cries.“Si Cian mo. “Anong sakit niya?” nanginginig ang bos es ko sa bawat salitang binibitawan ko. I was here na hindi man lang iniintindi ang kalagayan niya doon. Weird. “Well then… tell me…” pasuspense? “Do you love me?” ngumiti lang ako. “Ma! You’re scaring me! What’s happening there?” this time. huh? Pero right timing rin naman ang paglabas ni Gab sa kwarto. Tinakasan na lang ak o bigla matapos marinig ang sagot ko sa tanong daw niya. Tumatawag si mommy.” Tapos ngumiti siya. At siyempre dahil siya ang inuunan ko. “Ma? Umiiyak ka ba?” hindi parin nakapagsalita si mama. “Kung may itatanong ako sayo… sasagutin mo ba?” woah.” Natawa naman ako. she managed to speak. Feeling ko… Naiinlove ako sa kaniya sa bawat minutong nagdadaa n. Naiinggit ako sakaniya.” And that’s it . nakaupo na rin ako. malamang. Ngiting p arang pinipigil dahil… Anytime e mageexplode?? And then ayun. Tumutulo ang luha ko pero walang hikbong m aririnig sakin. Hehe. Kinikilig kasi ako. I felt the world upon my shoulders. “your dad…” nagsimulang magtayuan ang bala ibo ko sa katawan as tears started to fill my eyes. Mahal kita.” Tugsh. “He’s in coma.” G usto kong ngumiti. Ma? I miss you so much!’’ inan tay ko ang pagsagot ni mama pero wala akong ibang narinig kundi ang paghikbi niy a.” Biglang bumaba lahat ng pagtaas ng balahibo ko. Minahal mo kasi siya at who knows? Baka mahal mo p a rin siya. . Pero iba ang ngiting ‘to. “Your dad. Hindi ko lang masabi sayo kasi alam kong masaya ka. While my dad was suffering in England. si Cian. “Oo naman. nakaupo na siya. Patuloy lang ang paghikbi niya. “Na stroke ang dad mo. Sakto kasing nagring ang c ellphone ko. What kind of question is that? “di ko pa nga alam yung tanong e. Ang cheesy.

“Hello? Cian?” Special Chapter The First Step Since patapos na ang storyang ito nina Gab at Niobe… Nais kong maghatid ng isang k abanatang magpapakilala ng lubos sa mga tauhang inyong minahal. As in at this very moment lang. Simulan natin sa TAYTOL.000 st eps ang taytol ng storyang ito? Well. Parang TAY ONG DALAWA lang. Naks. .Nasasaktan ako pero wala akong maramdaman. HAHA. Wala kong ibang maisip kundi ang k atotohanan ng kalagayan ng daddy ko. Ever wonder kung bakit 53. The next thing I know. ngayon ko lang narealize ang bagay na ito. Wala ring ibang tumatakbo sa isip ko kundi ang mga salitang binitawan ng mommy ko. my cellphone is on m y hands and I was dialling a number.

the girl became my inspiration sa character ni Niobe. Nakuha ko naman ang pangalang Niobe sa MYTHOLOGY. So ayun. hindi naman kami close. And then… 53. And then. The next day… I found out that the girl was pregnant. May kakilala ko. Hindi niya ko pinapansin. Couple sila. ABANGAN NA LANG SA EPILOGUE. Ga b Borromeo stand out from the rest ng names na pinagpipilian ko. More than a year. Malungkot siya. As you all know. Let me tell you a story. Maraming pangalan ang pinagpilian ko sa magiging pangalan ni Gab. mahilig ang otor na si ako sa mythology.HINDI KO PALA PWEDENG SABIHIN SA INYO. Nakita ko yung lalaki isang araw. Ang tagal rin nilang magboyfriend-girlfriend. . Hehehe. all of a sudden… Nabalitaan kong nagbreak sil a. Yan na ang pangalan ni Gab. Nabuntis yung babae na girlfriend ng lalaki ng ibang lalaki. Gab’s character was bor n. Tipong naii yak. Hehe. ilang lalaki ang malakas ang loob Na mananagot sa kalokohang ginawa nila? Ilang lalak i ang matapang na aako sa kasalanang nagawa ng iba? Ilang lalaki ang mag-aabot n g kamay sa isang babaeng wala nang makapitan pa? And then. Hehe. I think. While the boy became the character of Cian. BUT! NOT with his child. Pero nakita ko siya. Siyempre. Mas maiintindihan niyo sana ang kwentong ito kung… Alam niyo ang buong kwento ng story kong Ang Gasgas Kong Lovestory. Naisip ko kasi… Sa lahat ng teenage moms. Pero ikukwento ko na r in. kasama ang bespren niya. At andun ang bespren niya dahil kinocomfort siya nito. Hehe. You see. Nilista ko kasi lahat ng apelido ng mga kaklase ko sa papel at minix and match sa mga pangalang pinagpipilian ko.000 steps was born. Nakuha ko a ng BORROMEO sa isa sa mga kaklase ko. HAHAHA. Hehe. min odify ko na ang kwento nila.

Si Phoe be dun yung isang Titan na asawa ni Hyperion at anak sina Helios (sun). Hehe. Selene (Moon). Pinaikot-ikot ko lan g ang pangalan ni bespren hanggang sa makuha ko yung ALLY. Hehe.x . mapatae at mapautot sa mga susunod kong stories. Kinuha ko lang yung first two letters at last two let ters ng pangalan niya.kaycee. anu pa bang pwedeng ishare sainyo?? OH WELL. But it’s also a name of a character sa m ythology. Si ALL Y naman. Masama man si Niobe ng mythology. Hindi lamang sa story na ‘to kundi pati na rin sa ibang mga story ko.HAHA. KIM lang . Tama na. narealize ko lang dun yung pagiging isa ng ina. For me. Anong symbolism nun? Well. Hehe. Hehe. Namatay lahat ng napakaraming anak niya sa harap niya. Sana… magkatagpo pa ang ating mga landas sa mga susunod kong stories at sana patuloy ko kayong mapangiti. NIOBE symboliz es the ups and downs of a mother. Isang nanay na maraming anak. mapaiyak. Ok. Hmm. Hehe. And the w orst was that she was changed into a stone and only her tears flowed and could n ot ever stop. Ang cute naman kasi e di ba? Hehe. Eos (daw n). ALLY is actuall y Alexcess Kimberly. Hehe. mabwusit. x . Hehe.. she’s still a mother. pi narusahan siya. Nirese ach ko lang ang Cian at nagpop lang sa utak ko ang pangalang Ralph. Hehe. hindi Kimberly. mapa kilig. nang galing siya sa pangalan ng BESPREN ko. Pero hindi yan ang pangalan ng bespren ko. napakaraming anak pa kaya? HAHA. So ayun. Noon pa man. ang prens ko ditto sa ttalk sa inyo ng walang sawang pagsubaybay sa mga stories ko. silent readers and most specially. Hehe. gusto ko na ang pangalang Phoebe. Hehe. Yours. Ehehe. co mmentors. Si Niobe sa mythology ay isang nanay. Wahahaha. Bago ko tuluyang tapusin ang chapter na ito na wala lang naman talaga at bago rin tul uyang magtapos ang storyang ito… Nais ko nang magpasalamat sa lahat ng Readers. At dahil masama ang ugali ni Niobe na yun. At masakit m awalan ng anak. Care ba nila sa info na yan? HAHAHA. Hehe. Hindi naman siguro halatang adik ako sa mythology? HAHA.Hindi maganda yung character na Niobe sa mythology but I chose that name dahil b ukod sa cute e napakasymbolic.

Forty The Hero of the Heroine Gab’s Point of View [url=http://www.youtube.com/watch?v=OC-Fv91AkxI#music]LISTEN[/ url] “Do you love me?” “Oo naman. Mahal kita.” I imagined a place filled with beautiful lights. The garden would be at it’s best. Sa gitna ng garden, may isang malaking b ilog. The sides of it is actually a fountain.

At sa gitna nun… Magaganap ang pinakamasayang eksena sa buhay ko. The setting woul d be the most romantic scene anyone could ever decipher. But it wouldn’t be perfec t until the love of my life is in the picture, with me, holding her hand and ask ing her to spend the rest of eternity with me. She will answer. Biglang lalabas ang tubig mula sa fountain kasabay ng pagputok ng mga fireworks. And it’s more tha n perfect. “Sir?” I snapped out of it. “Nakaset up na po ang lahat. Anong oras po ba d arating ang girlfriend niyo?” ngumiti ako. This is it. Wala nang urungan. “Oo naman. Mahal kita.” Kung sabagay, ano pa nga bang dahilan ko para umurong? “Sige. Tatawaga n ko na siya. Maraming salamat.” When she said those words, wala nang anu pa man s a mundo ang makakahadlang pa sakin. Lahat ng takot, inggit, insecurity… Lahat ng y un nawala. ‘Cause as long as Niobe loves me, nothing else in this world could inte rfere between the two of us. and yes. I AM PROPOSING TO NIOBE. “Hello? Gab?” Napangi ti ako sa sarili ko. Hindi ko maipaliwanag kung bakit ganito na lang ang epekto sakin ni Niobe. Samantalagang pangalan ko lang naman ang binanggit niya. “Are you on your way? Namimiss na kita.” Tumawa siya. At natuwa ako sa pagtawa niyang iyon. ‘‘HAHA. Tiis ka muna ng onti. Papunta na ko.” Natatawa parin siya. ‘‘Good.’’ But when her la gh faded, silence lurked. “Uhm… Gab?” “Hmm?” “Mahal kita.” Hindi niya alam kung gaanong saya ng idinagdag ng mga salitang yun sa saying nararamdaman ko ngayon. Pero… Bakit par ang may bahid ng kalungkutan ang pagkakasabi niya nun? “Nasabi mo na yan.” Tumawa ul it siya. Playful na tawa. “HAHA. I know. Gusto ko lang ulitin. Baka makalimutan mo .” How can I forget such thing? HAHA. And it was my turn to laugh. “Just hurry and c ome to me.” Nang ibaba namin ang cellphone… Hindi ko alam kung bakit…

Bigla na lang ako nakaramdam ng kalungkutan. “Sir? Hindi pa ho ba tayo magpapack-up? Malapit na pong umulan at kanina pa po tay o nagaantay. Baka hindi na—“ he was interrupted by a loud thunder. Napasinghap ako. “G awin niyo ang dapat niyong gawin.” Pero hindi ako aalis dito hangga’t hindi dumarati ng si Niobe. “Sige ho.” Kumakamot ng ulong naglakad ito palayo. Tumayo ako sa kinauu puan ko at naglakad-lakad. I imagined this place filled with beautiful lights ha bang nasa gitna kami ng fountain, masayang pinapanood ang mga fireworks. And its perfect. Pero… Kahit walang magagandang ilaw, wala kami sa gitna ng fountain at w alang fireworks, it would still be perfect as long as she’s there saying that she’s willing to love me for eternity as I will do. The rain started to fall down from the sky exactly at the moment tears fell from my eyes. I stood there, ignoring the rain. Feeling nothing but pain. Asking myself nothing but why. Tinignan ko a ng makapal na ulap. May eroplanong nagdaan sa kabila ulan. I reached for it. Gus to kong kunin yun at ikulong sa mga kamay ko. Pero hindi pwede. Pinikit ko ang m ga mata ko. Wala akong ibang Makita kundi mga alaala. Alaala ng mukha ni Niobe. Ang mga pag ngiti niya, pagtawa… pag-iyak. Gusto kong makulong sa mga alaalang yun . Ayokong mawala ang mga alaalang ito… ‘‘Gab!’’ narinig ko ang boses ni Kiel natumawag sa pangalan ko. Pero hindi ko parin binuksan ang mga mata ko. Hanggang sa maramdama n ko ang mga kamay niya sa balikat ko. “Gab…” I slowly opened my eyes. Nakita ko si Ki el at si Ally, magkasamang nakasilong sa iisang payong. Habang ako, basang basa sa ulan. Parehong malungkot ang mukha nila. Pero wala ng epekto sakin ang itsura sa mga mukha nila. I am already sad. Then… Inabot ni Ally ang isang pirasong pape l. “I’m sorry, Gab.” Ngumiti ako. Ang pinakamalungkot na ngiti sa mundo. Binuksan ko a ng papel. At napaupo sa kinatatayuan ko.

I forgot about Mr. I’ll be back before Cian’s wedding. I’m hungry. “Wait lang baby. But I’m sorry. I have to leave.“ NIOBE!!!!! …I love you.” Tinignan ko ang anak kong nakahawak s a laylayan ng damit ko.000 steps 5 years later… “Yes. Oh. Enriquez. I want ice cream. Can you tell him that I’m gone f or a week?” “Mommy. Be ing in this place with my daughter? Parang nananariwa ang lahat ng alaala ng nak araan. EPILOGUE 53. no! don’t cancel that. --Niobe.” I love you. .” At ang mabai t kong anak ay cute na tumango at nanahimik na lamang sa kaniyang kinauupuan.” Limang taon na rin ang nakakaraan. May kausap si Mommy sa phone. “Huh? What?! No.

He’s now managing their family business at wala parin siyang asawa. Ma. Siyempre. Sabi ko nga e. ‘‘That is kung papayag ka at… Nalimutan mo na si Gab. Ally Loka Calling… “BESPREEEEEEN!” ang nakakabinging pagbat i ng bespren kong matagal kong hindi nakita. “Years ago. Until he met Tricia. Unfortunately. presi dent ako ng company namin pero siya naman ang CEO. hindi ako. hehe.” Nacurious naman ako sa condition na ito dahil talagang worried ang itsur a ni mama. It’s still up to her kung matut uloy ang deal or not.” Ahehe. Dahil nagbago na ang pananaw ko sa buhay mula ng nakilala ko siya. Matapos kong sumama kay Cian pabalik ng England. However.” Napatayo ako sa sobrang pag kashock. the girl he’s going to get married w ith. He let go of me. we’re good too.” Hindi ko talaga magets why my mom is talking to me about such thing. naudlot ang deal na yun. Alam ko na naman yun. kilala niyo kung sino ang siya na tinutukoy ko. Hindi natupad a ng agreement.” “Yes. it is. that’s the reason why I’m here. I was setting a deal with a big com pany in the Philippines. pinapaalala siya. alam ko ng hindi Cian. Sobra rin siyang nanghihinayang sa nangyari sa buhay ko. naiwan naman ang puso ko sa pinanggalingan namin. Pero ngumiti ako. Pero may girlfriend siya na mabait rin naman sa anak na min. Though I’m worried sa condition na gusto nilang m angyari. It’s still a good news for the company aft er all. IKAW ang ipapakasal. Mula n g dumating siya sa buhay ko. Kulang na lang bat ukan niya ko nang magkita kami ulit sa England at malamang… Haay… As for my love lif e… Well. ‘‘PERO MA?! Buhay pa si daddy! Na paralized lang siya!’’ nabatukan naman daw ak o ng di oras ng nanay ko.Andaming nangyari.” Si Gab. And I’m happy for them. “That’s great. Paano ko malili mutan yun kung kahit saan ako lumingon. But we r emained as good friends. “They wanted marriage to seal the agreement. Dahil sumama man ako sakan iya. Pero sa huli… Hindi parin si Cian. mayroong nagpapaalala sakaniya? Mismong anak ko. Oo. Kung itatanong niyo naman kung anong nangyari sa tuna y na ama ng anak ko… Well. they are setting a deal again but with specific condition s. narealize ni C ian na wala na talagang pag-asa para sa aming dalawa. . “Loka.

Pero bumaba parin kami ni Gabbie.” I turned to my daughter na inaaliw ang sarili niya s a pagbilang ng mga taong nakasuot ng color white. it felt like déjà vu. May magaganap sigurong proposal sa lug ar na ‘to. bakit ho tayo tumigil ?” “Sabi ni Ma’am Ally dito ko kayo ibaba e. Someth ing occured. Naalala ko ang unang beses n a nakita ko si Gab...” Yeah. may isang taxi na nag-aantay just like what Ally said. Mahal na mahal. “Mommy. “Nasabi na ho ba ng kaibigan ko kung san ang punta namin?” ngumiti si manong driver at tuman go.” I hate it when my mom’s righ t.“Oh? Asan ka na bruha ka. HAHA. your Dad is in England. Kaya ako bumalik ng Pilip inas. Kung minsan. Ma hal ko si Gab. I’ll see in hours. Haay. “Osige sige.” First of all.” Kaya kami nandito ng anak ko. “uhm. So… payag ako. Si Ally ang nagsabi? Loka talaga yun . we’re leaving already. Abangan niyo na lang sa labas ng airport. “Ms. Ang ganda nga. “But we also know that you love him. “WOW! Look mommy!” napatingin ako sa tinuro ng anak ko. are we going to see Papa already?” hmm. San naman niya nakuha ang idea na makikita niya ang daddy n iya dito?? Sa labas ng airport. Napakaromantic ng lugar. Naalala ko ang pagpunta ka dito five years ago. weird ang m ga laro ng anak ko. Ang bespren kong ito talaga. Gab and I played husband and wife habang sila nagkukunyaring hindi alam ang pagkukunyari namin. We’re here in the Phillippines. “Yun nga e. Hindi kita masusundo. [url=http://www.” hmm. Pero… “We both know that what the two of had was just a pretend. Kanina pa kami nag-aantay ng anak ko dito sa airport. Napangiti ako.net/view/?fid=8u0vHPi214Tsjls7LAEX]LISTEN[/url] screeeech! Nagulat kami ng anak ko nang biglang tumigil ang taxi na sinasakyan namin. Napakunot ang noo ko sa tanong ng anak ko. baka may binabalak lang ang lokang yun. Anak. simula nung simula alam nila ang buong katotohan an. Naalala ko ang huling beses na narinig ko ang boses niya. Wala akong naalalang sa isang park ang destination namin.” Haay. Niobe?” tumango ako at pumasok kami ng anak ko sa loob ng taxi.aimini. P unong puno ng rose petals ang paligid at punong puno rin ng mga magagandang ilaw . daddy ang tawag ni Gabbie kay Ralph. PERO! Nagpatawag na ko ng taxi na susundo sai nyo.” Hmm… suddenly. Pi nagtitinginan na kami ng mga tao. “Ma… President ako ng kompanya natin and marrying that business is part of my res ponsibility. Si Ally kasi e. ‘‘Manong. Unfortunately. . But let’s go.

And I just stared at him all the while he was doing that. mommy. Palakas ng palakas ang pagtibok ng puso ko sa bawa t hakbang niya palapit sa akin.000 steps… Lead me to him. “G-Gab Borromeo. “GABBIE?! ASAN KA ANAK?!” ghad. Where in the world would that kid go?! Kanina lang andito siya sa tabi ko e! gosh. . But I was more than shocked when I saw the person walking along with my daughter. Tutulo na yung luha ko just in t ime when… “Mommy.D” life is lik a a non-stop journey. ‘Cause those 53. Nakangiti siya.000. cries. Kinakabahan na ko. Talaga’ng batang yun o. Ga—’’ pag lingon ko sa anak ko. It’s like magic. Until I finally managed to utter a word. I may had 10. My hear t stopped when he touched my face. hatred and love. 35. .000 or 53. I saw Papa!” agad akong napalingon nang marinig ko ang boses ng anak ko. Ghad. In my life’s jou rney. THE END. And I don’t regret any of those thousand steps I took. SHE IS NOT THERE! “GABBIE?! GABBIE?! WHERE ARE Y OU?!” Hinanap ko ang anak ko. A thousand step journey filled w ith laughs. San ba nagsuot ang batang yun?! Naiiyak na talaga ko.“Tara na. And then he was standing in front of me. Sinuyod ko ang buong lugar na ito hanggang sa marating ko ang pinakaloob nung lugar which is isang ma laking bilog na nakatiles. Another 5 years later… Nathaniel Gabriel Borromeo is born.000 steps. “At your service.” Biglang nags plash ang tubig galing sa gilid ng bilog na kinatatayuan namin na sinabayan ng p agputok ng fireworks sa kalangitan. We walk and walk though the path doesn’t end.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful