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De Tales a Democrito

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De Tales de Mileto a Demócrito

:
Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I)

Man´s View of the Universe Gerald E. Tauber
1979, Crown Publishers INC, New York ISBN 0-517 – 52674 – 3

Resumen: Se incluye una descripción de los comienzos de la ciencia antigua. En esta sección que corresponde a la primera clase se revisa la evolución desde tales de Mileto a Demócrito. A diferencia de lo destacado durante la clase, se refiere sólo a la descripción de las ideas. El hilo conductor de estas clases: la interpretación de estas ideas y los problemas que tratan de resolver, cuál es la inquietud que los lleva a proponer los distintos modelos, se incluyen en artículos separados.

Tales de Mileto
Al comienzo de la batalla de una larga guerra entre los lidios que vivían en Asia menor y los persas en el año 585 a.C. el día repentinamente se cambio en noche. Aún más extraño, este eclipse solar había sido predicho por Tales (- 640 a – 546 a.C.), probablemente el más conocido de los filósofos de Jonia. Tales era un ciudadano de Mileto, la ciudad más sureña y dinámica de las doce que constituían Jonia (hoy la parte oeste de Turquía). Él había visitado Egipto y Babilonia, donde pudo haber adquirido el conocimiento acerca de

De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. (Parte I) Cosmología 2006

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Este punto de vista debe ser considerado el avance más importante en el trabajo de Tales. que la luna era redonda.C. el sol. También el universo tiene una forma de caja finita. tales como el sol y las estrellas se movían alrededor de ella. Estaba envuelto en vapor -una forma diluida o rarificada del agua -. Como vimos sabía. Otro contemporáneo de Tales. la luna y las estrellas se movían en cascarones separados encerrando a la tierra y al aire que la rodeaba. es que no había un Dios ni dioses que intervenían y la materia simplemente seguía su curso natural. pudo haber captado indicios que apuntaban a una tierra también redonda. postuló que la causa material y el elemento primero fundamental de las cosas era el infinito por ejemplo materia sin ninguna propiedad determinada.611. mientras las formas incandescentes. La diferencia más significativa entre su concepto y el de sus maestros egipcios y babilonios. era tan primitivo como el concepto atribuido a los babilonios. herencia de los babilonios y de los egipcios. este universo infinito parece natural a nosotros hoy. Sin embargo. Quizás esto se debe a que la mayor parte de su trabajo y de sus predicciones – tal como la eclipse solar que se le atribuye – estaban basadas en las observaciones de los egipcios y babilonios y es completamente natural que él haya adoptado de ellos sus ideas acerca del cosmos. No dio razones por qué eligió estas dimensiones tan particulares. aunque es extraño que Anaximandro ubicó las estrellas más cercas a la tierra De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. en su lugar. por otra parte. Aquí por primera vez nosotros encontramos que los planetas o cuerpos pesados están a diferentes distancias. el sol era redondo y al estudiar las eclipses. De acuerdo a Anaximandro. Comparado con nuestra visión del universo hoy es evidente que Tales de Mileto se resistía a pensar en un universo infinito. Anaximandro (.) rechazó la idea del agua como sustancia primordial y. Él imaginó que la tierra era plana no un disco como lo postuló Tales pero más bien como un cilindro. Tales no quedaba contento con solo transmitir un conocimiento – quería además saber por qué sucedían las eclipses. Tales imaginó a la tierra como un disco circular flotando como una pieza de madera o algo de ese tipo sobre el agua. (Parte I) Cosmología 2006 2 . pero no lo fue así en los comienzos.-547 a. lo cual probaba que la luna recibía su luz desde el sol. todo a su vez rodeado por una región de fuego. Su concepto del universo. En esta búsqueda descubrió que las eclipses solares ocurrían cuando la luna pasaba enfrente del sol.los eclipses. cuyo alto era un tercio de su diámetro. la sustancia primordial. Parece raro que a Tales se le haya escapado la idea de una tierra redonda.

apareció otra escuela – en el extremo opuesto del imperio Griego. quien vivió en la primera parte del siglo V a. Las otras estrellas fueron ubicadas en un lugar lleno de fuego que él llamó los cielos y estaban más cercanas a la tierra. en el sur de Italia – donde ideas más racionales de la naturaleza del mundo comenzaron a desarrollarse. En este modelo el sol y las estrellas simplemente desaparecen bajo el horizonte a medida que la esfera rotaba. La escuela fue fundada por Pitágoras (. lo cual debía suceder si la luna estaba efectivamente más lejana que las estrellas. Parménides también extendió las ideas de Anaximandro y concibió el modelo de los cascarones esféricos rodeando a una tierra central y estática. A él se le atribuye la afirmación que la tierra era redonda. Bajo esto – pero aún flotando en el éter – vienen las estrellas de la mañana y de la tarde. Este es el primer paso hacia la visión más contemporánea que tenemos del universo. no lejos de Crotona. entonces el sol después de la luna ambos de igual tamaño.C. en la costa sur de Italia. la cual damos en la siguiente sección. Estos cascarones esféricos azules estaban rodeados por lo que él denomina una región de fuego. La capa más alejada era un cascarón sólido esférico denominado Olimpos. Pronto después que otra escuela filosófica floreció en Elea.C. Él debió haber notado que no sucedía que las estrellas pasaran frente a la luna. Esto fue un avance considerable en el pensamiento. discípulo de De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. No hay explicaciones acerca del origen de esa región de fuego que rodea al universo. Su máximo exponente fue Parménides.) y ocupó un lugar tan relevante en la astronomía Griega que merece una consideración especial. (Parte I) Cosmología 2006 3 . Otro modelo que aparece en escena durante estos años fue propuesto por Leucipo. ya que él extendía la idea primitiva de un sol escondido por montañas. ubicada en la parte hundida de la bota en el sur de Italia. De hecho lo opuesto es lo que ocurre: la luna oculta las estrellas y los planetas a su paso. seguido por una capa formada por un elemento sutil: el éter. En el modelo de Anaximandro aparece por vez primera el concepto de tierra en el centro y los otros cuerpos celestes visibles en la noche moviéndose en cascarones esféricos alrededor de la tierra.C. aparentemente él fue el único que pensó así antes de los tiempos de Platón y Aristóteles. donde los pitagóricos florecieron.que la luna.580 – 500 a. Al final del VI siglo A. Pasamos de un universo plano en Tales a un universo donde la tierra es cilíndrica pero esta rodeada. de esferas concéntricas. a su vez. o estrellas siendo prendidas y apagadas en el tiempo.

La tierra plana estaba habitada sólo en la superficie plana. adoptado por Leucipo y Democrito era equivalente al considerado hasta esa fecha esferas con la tierra situada en el centro aunque suponían ellos que era un disco plano. Esta esfera es rodeada por otra que sostiene la luna. rodeado por una semiesfera de aire en la parte superior. Leucipo y su famoso discípulo Demócrito. Ellos enseñaban que la materia consistía de un número infinito de pequeños. plano en la parte superior y redondo en la parte inferior. Incluso suponían que la tierra tenía una forma de plato probablemente para impedir que el agua cayera por sus bordes. el modelo del universo. quienes fueron los inventores de la teoría atómica de la materia. cuerpos indivisibles – átomos – que se movían en el vacío. la estrella polar no está en el polo norte celestial. Leucipo propuso que la tierra era un tambor. De Tales de Mileto a Demócrito: Un breve paseo por los orígenes de la ciencia. Un detalle interesante es que en esta geometría el polo norte celestial debía quedar exactamente en el eje perpendicular a la tierra. propusieron que el plano de la tierra estaba inclinado debido a la fruta que crecía en el sur de la tierra. (Parte I) Cosmología 2006 4 . Las ideas cosmológicas es decir. otra con el sol y finalmente una que contenía las estrellas. Demócrito puso la esfera del sol más cercana ala tierra que los planetas. enseguida otra esfera que traslada a los planetas . También se propuso que las esferas giraban en un eje que estaba inclinado con respecto a la tierra.Zeno a quien siguió hasta Elea. Como esto no sucede. finitos. Zeno fue el sucesor de Parménides y alcanzó notoriedad por sus paradojas. Tenemos un ordenamiento más cercano a la realidad. Por alguna razón.

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