LA ESCUELA CÍNICA

Rosario Miranda Juan Departamento Filosofía LE.S. Teror, marzo 1998

- ¿Qué quieres de mí? -dijo el rey - Que te apartes y no me quites el sol -contestó el sabio. El sabio y el rey suelen encontrarse en los cuentos, en las leyendas y en las anécdotas. En ésta el reyes Alejandro Magno, Alejandro el Grande, el monarca veinteañero, hermoso, rubio, afeitado, aficionado al baño y al aseo, refinado, fastuoso, explorador de la Tierra, amo del mundo, jefe de tropas y señor de pueblos. Yel sabio es Diógenes el cínico, Diógenes el Perro, el filósofo desarrapado, barbudo, maloliente, mendigo, habitante de un tonel, dueño de una capa y de un morral, dominador de sí mismo y amo de su libertad. Diógenes y Alejandro son dos arquetipos, dos símbolos o concepciones del poder y la gloria: la opulencia ilimitada que exige preocupación y desvelos, y la indigencia voluntaria y radical que proporciona una autosuficiencia y una libertad invulnerables. Los dos hombres llevan bastón: el de uno es cetro, insignia de legitimidad real que sólo un hombre de entre todos puede tener y requiere el reconocimiento de los demás; el del otro es un palo de madera, un pedazo de leña del que cualquiera puede servirse autónomamente "en la cotidianeidad. Un hombre lo tiene todo, el otro no quiere nada, uno domina el mundo, el otro se gobierna a sí mismo, uno es el cero, otro el infinito, uno la plenitud y otro la nada. ¿Qué vale más?, ¿qué es mejor?, ¿cuál de ellos es más feliz? Este es el enigma que se dibuja en esta anécdota, y esta es la cuestión esencial del cinismo como pensamiento. 325

Pero cuando Alejandro pasó por Corinto todavía no había ido a Asia ni había dominado el mundo. Antístenes y Diógenes habrían sido dos filósofos de formación distinta y propia. "académico" del jardín de Academo . y luego ese hombre las transfiere. Una escuela filosófica era una doctrina o inspiración intelectual mantenida por un grupo de personas dirigidas por un escolarca. El cinismo no fue una escuela a ~esar del título de esta ponencia. eran enemigos explícitos de ella. que siempre tuvo marginados entre sus seguidores y desposeídos entre sus adeptos. y el primer cínico sería Diógenes. Crates e Hiparquia. como "estoico" del pórtico Stoa o. posesiones y costumbres. Diógenes de Crates. tal gimnasio solía ser frecuentado por jóvenes y forasteros de baja estofa y condición. Por otra parte. como un testigo. y también maestro sofista . y que no hubo una cadena de maestros y discípulos desde Sócrates hasta Zenón el estoico : Sócrates de Antístenes. a Crates. Antístenes acostumbraba a conversar en el gimnasio de Cinosarges. Cuando conoció a Sócrates lo dejó todo. único lugar en que coincidieron los dos y desde el que Diógenes partió para establecerse en Atenas. Las ideas no son luces que se encienden en el cerebro de un hombre.. La mayoría de los historiadores de la filosofía dicen que Antístenes fue un precedente y no el fundador del cinismo. Todas las clasificaciones son arbitrarias. su tradicional calificación como escuela socrática. es más. Diógenes. Pero los cínicos nunca tuvieron afición por la Escuela. a otros cerebros. Crates de Zenón. cuyo nombre y rasgos distintivos se deben a Diógenes el Perro. lo cual es coherente con el cinismo. este filósofo fue discípulo de Gorgias ante de serlo de Sócrates. recorría diez kilómetros diarios para llegar hasta él. Esta manera de ver la Historia no pone en entredicho. pero sí soslaya. y además Antístenes no compartió el repudio por las ciencias. fue su discípulo allegado y su amigo y acompañó al Maestro en sus últimas horas. Las ideas están en un ambiente y en un lenguaje que muchos cerebros 326 .---- . las normas y las convenciones. donde Alejandro nunca estuvo.t SEMINARJO «OROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII Como otras anécdotas que ponen a Diógenes. Perdicas o Antípatro-. que es la forma en que algunos interpretan la noticia de que "espantaba a muchos con su bastón de plata". y a otros cínicos frente a un rey o tirano -Filipo. no era el conquistador magno y magnánimo que da sentido y valor simbólico al episodio que coloca a estos dos hombres frente a frente. el encuentro entre Diógenes y Alejandro carece de base histórica. ni tuvo el talante provocador que caracteriza al cinismo. Antístenes de Diógenes. y un edificio o sitio fijo de encuentro. puede que enseñara en el gimnasio de Cinosarges y cobrara por ello. las que establecen una lógica en la historia del pensamiento también. el carácter socrático del cinismo. Esta falta de historicidad es extensible a casi todo lo relacionado con los primeros cínicos: Antístenes. De haber sucedido realmente tuvo que haber sido en Corinto. Kyon. en la prisión. lugar de donde procedería el nombre "cínico".

igual que Crates y Metrocles lo fueron por Diógenes. o la inquietud por la armonía y la salud del alma fueron cuestiones que despuntaron. Por tal motivo hay quienes restan peso al cinismo y menosprecian su importancia filosófica. no en una persona u otra. no se enseña. los cronistas refieren algunas máximas y cuentan muchas anécdotas. es memoria viva y no memoria vana. si pensamos en cómo Platón o Antístenes fueron "tocados" por él. mesiánica. un ideal que se encarna en la cotidianeidad. su dependencia o independencia de la política. más que de un Diógenes socrático. Quien ve el mundo a la manera cínica cambia de vida. interesa. El cinismo es una forma de ver las cosas que desemboca automáticamente en una manera de vivir la vida. al ejemplo. un peso mayor. A partir de esas parcas fuentes poseemos sobre los cínicos un saber breve. está presente. suscita vocaciones y conversiones más que comprensión y conocimiento. La potencia de la Historia podría medirse en su capacidad de convertirse en ficción. contundente. sino en la conciencia de la Atenas clásica. que. es una comprensión del hombre que engendra una dedicación. a la leyenda. Fuera de eso. de libros que habrían escrito los cínicos y de los que no se conserva nada. un pensamiento y un modo de actuar provocador. hay personas y situaciones. proliferaron en la Antigüedad. en las per327 . al quién y al qué simbólicos y míticos más que a la veracidad y a la historicidad. vive en muchos. no menor. popular y gráfico. el principal Diógenes Laercio. Esa "manera" en que consiste el cinismo se transmite en clave de iniciación. Nadie es cínico sin convertirse en cínico. Cuando se hace leyenda. Más que exposiciones. El cinismo no es una teoría intelectual sino una postura vital. la Historia se queda. Y los héroes se prestan a la anécdota. La actitud cínica fue iniciada en Occidente por Diógenes de Sinope en el siglo IV a. como las vidas de Alejandro. es una inteligencia práctica. no de aprendizaje. y por eso todos los filósofos de allí y de entonces están emparentados.e. sin que ello sea necesariamente peyorativo o descalificatorio. en el que es imposible deslindar la ficción o el añadido literario de la realidad. Esa información procede a su vez de la tradición oral. La preocupación por la moral y por la práctica del bien. tonifica e ilumina. irradiadora. sentenciosa y ejemplar de Sócrates. es un héroe. sarcástico. se contagia. No hay escuela cínica. el cinismo no sería un movimiento filosófico enraizado en las enseñanzas de Sócrates sino una actitud o manera inaugurada por Diógenes. Hay una densidad especial. plástico. Sabemos de ella por algunos cronistas de la Antigüedad. de un Sócrates diogénico. incluso es más fuerte y resistente que la realidad. El cínico no es un teórico. cabría hablar. al modelo. impúdico y ajeno a la mesura y al tono edificante del maestro de Platón. si pensamos en la personalidad magnética. La leyenda no tiene menor rango ontológico que la Historia. En este sentido. Pero también puede abordarse este asunto desde otra óptica. teorías o doctrinas. y de obras literarias como algunas vidas de Diógenes.LA ESCUELA CÍNICA y corazones comparten.

No era un maestro. universales y siempre actuales. populares. que consideraban indispensable la acumulación de conocimientos como propedéutica para la filosofía y además vivían hipócrita o imperfectamente lo que decían. cáustico. Es una forma de pensar crítica y subversiva que. frente a la filosofía 328 . pues se ofrecía a sus contemporáneos en espectáculo. era una curiosidad. a pesar de ser golpeada en sus objetivos y en su autocomplacencia. también por eso son anécdotas lo que nos ha llegado de él. el santo. Lo legendario y lo anecdótico son signo de la originalidad. el acto significativo son. radiografiadora de las cosas por la que quizá. exagerado. se convierten en anécdotas. "actuaba" en el sentido histriónico. el perro y el dios. elementos de una representación escandalosa cuyo objeto era provocar. desvergonzado. también. El lunático. El gesto simbólico. como el mito. los símbolos. chillón. agresivo. el nudo gordiano y el tonel. Era el artista de una representación en la que obra y vida coincidían. afecta a los ojos de los otros y a la conciencia ajena. su obra era su vida. una actitud o discurso de absoluta franqueza. desagradable. y revolviese una respetabilidad hipócrita y necia y una idelogía estúpida. irónico. decidido y emprendedor frente a los deseos superfluos: es un héroe. Alejandro y Diógenes. paradigmáticas o reveladoras. el exhibicionismo y el improperio. de la palabra. y el intelectualismo carece de interés. además de moral. ensayada y afectada. habiendo o no existido en la realidad. grosero. la mueca. su acción su actuación y sus actos escenas. zarandease. del gesto memorable y teatral. la fascinación. una mirada descamada.SEMINARIO «ÜROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII sanas que devienen personajes y en las acciones que. del dicho ocurrente. Para el cínico la doctrina es vida y la vida es testimonio. da ejemplo. el poderío. La comunicación de Diógenes con sus conciudadanos no pasaba por el argumento coherente o el discurso persuasivo: se establecía a través del espectáculo impactante. han traspasado el tiempo perecedero de la Historia y se han situado en el ubicuo lugar del tópico y en el eterno presente de los mitos. la ciudad aceptó sus críticas tremendas e incluyó a Diógenes entre sus sabios. Diógenes manejaba deliberadamente esta faceta de la acción. han surcado la Historia en alas de la memoria viva y han sido actualidad en todos los tiempos. cultivaba en realidad. la capacidad de repercusión y de resonancia de los hombres y gestos que les dieron origen y que. El cinismo es un camino pretendidamente breve y voluntarioso hacia la virtud en contra del proceder habitual de las escuelas filosóficas. el Sócrates furioso o enloquecido. sino calculada. Y el héroe es ejemplar. de manera no espontánea ni natural. un estilo insolente. por atinadas. como le llamaron. soez. Su incidencia no venía dada por su palabra sino por su singularidad. desafiante. indecente. formas estudiadas y asumidas con la finalidad de causar una impresión. los personajes y los héroes. "Cínico" designa. por ello. El cínico materializa un ideal. caricaturesco. amante de la desfachatez. de lograr un efecto escénico que escandalizase. mordaz. es un hombre valeroso. sarcástico.

a despecho de su simpleza y de su obscenidad. se realiza sólo en la acción y no necesita del conocimiento. privilegian el clasiscismo. como los astrónomos cuando estaban apegados al círculo. humildes de la vida. además de la circunstancia de estar anclado en la leyenda y en la anécdota más que en la historicidad. las saca de la intimidad y de la privacidad y les con329 . enciclopédico. obedece a la tradición escolástica desde la que se confeccionan todavía los programas académicos de Historia de la Filosofía. Es importante lo que todo el mundo hace. rico. epicúreos o estoicos sean pequeños o menores. desenmascara la seriedad. calculadamente grosero y ofensivo. a lo mejor. metódico. la forma.LA ESCUELA CÍNICA teorética y a la retórica. Que Sócrates. Las abstractas construcciones metafísicas del escolarca del Liceo. y las muecas y las concretas recomendaciones cotidianas del exiliado mendigo. A ese prejuicio se debe también que se hable de presocráticos. Que entre nosotros Platón y Aristóteles sean los grandes filósofos. primarias. la pesadez y la inutilidad de las ideas solemnes. tenían un pensamiento fuerte y sacaban a relucir cuestiones importantes. Seguramente no hay filósofos mayores o menores sino más o menos relevantes o pertinentes en cada momento. Platón y Aristóteles sean "mayores" y Diógenes. Pero en una época como ésta en que los hombres se crean necesidades falsas y se rodean de cosas inservibles para que la economía siga creciendo. y lo que todo el mundo hace todos los días. Porque Diógenes. El cinismo es un camino corto. y cínicos. contra los prejuicios académicos de lo mayor y lo menor. fabulosamente erudito. El cinismo fue una militancia contra la propia práctica de la filosofía. claro y contundente hacia la virtud. ha proporcionado al cinismo la etiqueta de escuela o filosofía "menor". el engolamiento. sistemático. y detractor de toda ciencia. Crates e Hiparquia. elementales. un desinterés por la teoría y una manera de filosofar deliberadamente ajena a los sistemas y accesible a cualquiera dotado de voluntad. autor de pocas obras si es que escribió alguna. El cínico toma en consideración las cosas comunes. es más conveniente hablar del cinismo que de la materia. consideran el helenismo una decadencia y juzgan la decadencia menos digna que el esplendor. disciplinado. la sustancia y el accidente a la hora de dar a la gente cultura general. Este rechazo de los sistemas filosóficos y de la teoría en general. simple. sólo de la voluntad y del esfuerzo. son igualmente fascinantes e interesantes. socráticos y escuelas socráticas. clasificaciones varias y distintos criterios. Son motivos extrínsecos a un pensamiento los que deciden su carácter importante o periférico. Lo que hay que hacer con el conocimiento es desaprenderlo. Con la hermenéutica y la importancia de los filósofos pasa lo mismo que con la medicina y el valor de las costumbres para la salud del cuerpo: hay modas. Epicuro o Zenón "menores" es una convención de los historiadores que. Hacer filosofía consiste en conducirnos bien. y producen para trabajar en lugar de trabajar para producir.

una especie de atletismo moral que elimina los deseos superfluos y nos hace invulnerables a cualquier contratiempo. se traduce la máxima con el doble sentido de "yo falsifico las monedas" y "yo trasmuto los valores". Podemos cambiar el valor de las cosas y volver del revés la cultura. Cada individuo puede hacerlo siguiendo una consigna: autosuficiencia. Ha desarrollado una inmensa parafernalia de instituciones. el arte culinario. orinar. comer. y esas son las cosas que salen a colación cuando se habla de ellos.SEMINARIO «OROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII fiere valor simbólico. con lo que Diógenes se habría vanagloriado a la vez de un delito común y~ de una subversión espiritual a gran escala. con la finalidad de ocultar y disfrazar. y "yo transmuto los valores" podría haber sido su lema toda la vida. construyen mientras interpretan. La tarea de la voluntad es el endurecimiento personal. fornicar. podemos desheroizar a Prometeo. desaprender lo que hemos aprendido. y después de Nietzsche seguimos construyendo a Diógenes. complicar y convertir en secundaria y respetable la simplicidad en que consistimos. esa fue la causa de que llegara a Atenas. la disciplina. la ciencia o el matrimonio. de esas "vulgaridades" se ocuparon los cínicos. En este sentido se suele interpretar desde un punto de vista simbólico un episodio de la vida de Diógenes y su máxima correspondiente : Diógenes fue condenado en Sinope al destierro por falsificar moneda . Dijera o no dijera la sentencia de Nietzsche. logrando así que la vida sea excelente. La cultura es una carga de falsas necesidades y convenciones agobiantes y falaces. y no por orden de nadie sino por obra nuestra y voluntad propia. sus ventajas son una ilusión. normas y convenciones a la que llama cultura y progreso. donde dijo: "yo soy un monedero falso". o "yo trnsformo las monedas". 330 . institución) derivan de la misma raíz. herramientas que lejos de mejoramos nos esclavizan. destruir lo que hemos construido. vestirse. autarquía práctica. convención. el traductor y el hermeneuta. El progreso no nos sirve para ser felices. masturbarse. seguimos dando de él versiones. Más que traicionar al traducir. Pero esta situación es reversible: como hemos sido nosotros quienes hemos entrado en ella. Podemos allanar lo que hemos embrollado. despreciar las conquistas técnicas y culturales . El hombre es un ser hipócrita. La voluntad puede lograrlo. de sofisticar. volver a la naturaleza y asilvestrar la vida. el ascetismo. también nosotros podemos salir. Asearse. Dado que "nomisma" (moneda) y "nomos"(ley. que es lo que todo el mundo quiere ser. Podemos cambiar el valor de las cosas y dejar de necesitar todo lo que no es imprescindible y a cambio de lo cual hipotecamos la vida y la libertad. deshacer lo que hemos hecho. como el científico con los hechos. la palabra rebuscada. Complicamos esa simplicidad mediante el atuendo elaborado. Diógenes fue un superhombre. individual y libertaria. quitar vigencia a los códigos aceptados. Podemos volver atrás.

Y lo hace desde una posición de superioridad que no es la del animal. tan disolvente más que disoluto. Debemos dejarnos de ínfulas y vanidades y volver a la naturaleza tomando por modelo a los animales. al calor. y cualquiera puede ser un sabio cínico con la sola ayuda de su voluntad. los placeres y las pasiones. tiene sin embargo una confianza ilimitada en la voluntad humana y en la buena dote del hombre desde el punto de vista moral. Y en pro de la autosuficiencia deben perder vigencia todas las convenciones. o sólo la del animal. se mean en las estatuas de los dioses. frutos de la impasibilidad ante los bienes externos. reformar o salvar al hombre: tiene que destruirlo como construcción.y la serenidad. no ansían dinero ni honores y viven una vida sencilla y autosuficiente ajenos a la vergüenza. y cuando Alejandro y su séquito se encontraron en Oriente con los gimnosofistas. sacrificio. son autosuficientes y están por encima o más allá de los modales de los hombres. El cinismo desprecia el intelecto y sobrevalora la voluntad. copulan en público. copular. culpa o castigo. Diógenes se revolcaba desnudo en la nieve y en las arenas ardientes. La insensibilidad -apatía. además de los perros. El cinismo.LA ESCUELA CÍNICA El cínico consiente con la privación cuando se le presenta. tan cáustico y nihilista. Hacían profesión de animalidad. hasta las más elementales y aceptadas : ir vestido. Diógenes juzga despectivamente al hombre. una secta de ascetas faquires hindúes. Hay un parentesco entre lo natural y lo sagrado. a la codicia y a las convenciones sociales. risible y ridículo de los seres. Todas las cosas de las que el hombre se vanagloria y por las que se siente superior a los animales no valen nada. daños mutuos y preocupaciones innecesarias mientras el ratón juega. lo desprecia. Vive mal. La voluntad no tiene que remediar. orinar. lo busca con la linterna y no lo encuentra. Los rasgos salvajes y bestiales y los rasgos divinos se tocan. En este ascetismo no hay lógica de mortificación. Por eso. Lo que llamamos humano no es loable. al frío. masturbarse o comer en la intimidad. También los dioses. El "menos que humano" por el que abogan es un "más que humano" también. pero también la busca como entrenamiento: se expone al hambre. tan destructivo y negativo. no tienen oficio ni propiedades. a los insultos. en constantes presiones. Diógenes comía y se masturbaba en el ágora. defecar. el hombre no es el más inteligente sino el más necio. las cigüeñas y las grullas cambian de residencia ligeras de equipaje y los perros aceptan lo que les echan de comer. los tomaron por cínicos. y Crates e Hiparquia fornicaban en público. Transgredían 331 . cuando Diógenes recibió el mote de "Perro" como un insulto. ese es el rasgo de la animalidad que defiende. constituyen la suprema aspiración del sabio cínico. La autosuficiencia es el criterio del juicio de Diógenes sobre la bondad o maldad de la vida. es un camino hacia la libertad y no un objetivo de la voluntad. se lo apropió con orgullo diciendo: "aquello por lo que nos llamáis perros son las cualidades que nos hacen superiores" Superiores se veían a sí mismos los cínicos.

intensa y alegre historia de amor hasta el fin de sus días. hay fragmentos cínicos que tachan la homosexualidad de gratuita y degradante. sin enredarlo con instituciones. Comernos unos a otros no es tabú. placeres o pasiones. Ningún animal ni ningún dios sufriría por tales cosas. igual que la inconsecuencia de Crates. aunque sea de la misma sangre. y el matrimonio una complicación. La transgresión cínica de la decencia se expresa además en el no reconocimiento del tabú que pesa sobre prácticas que en los animales están desproblematizadas. que decía que antes morir que amar y luego vivió con Hiparquia -hermana de uno de sus discípulos.una curiosa. amores. el respeto cívico. diosa del placer sexual. como dijimos. ni Cécrope. y la carne humana es una comida como otra cualquiera. pues es útil como alimento al hombre y a los demás animales. pero sí incómodo porque acarrea odios y problemas legales. Hay que volver al salvajismo y aliviar los humores sexuales en cualquier cuerpo. A pesar de este parecer sobre el sexo. el aidós. El hombre. Descargar el semen -que se atribuía también a las mujerescontra un cuerpo cualquiera fue un ideal extendido en Grecia. Platón propone en la República un comunismo sexual. puede comer cadáveres.SEMINARIO «ÜROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII el pudor. Edipo. Un cuerpo de tu sangre es un cuerpo más. la necrofagia o la no sepultura de los muertos. han hecho bien alguno a los hombres. Quizá sea ésta una fisura en la coherencia aplastante del cinismo. el amor es una enfermedad y un peligro. los cínicos fueron más radicales que originales. aunque uno haya fornicado con su madre. el canibalismo. como el incesto. Los cínicos no sienten la pro332 . y más tarde los epicúreos predicaron una promiscuidad parca y funcional que permita relajar la tensión sexual y preserve del amor apasionado. de librarse del semen con el primer cuerpo que pasa. Repelerla es efecto de prejuicios que los cínicos no tienen. Tiestes o Antígona no son personajes trágicos desde la óptica cínica. una niña bien que se empeñó en romper con todo para vivir junto a él y como él. También cínicos y epicúreos rechazan el adulterio. segundo rey de Atenas. otro haya comido la carne de sus hijos y la tercera se enfrentara a la Ciudad para enterrar el cadáver de su hermano. El cadáver es un fruto espontáneo de la tierra que preserva de trabajar para comer. como el buitre. cosa que no se entiende si se trata. si bien sólo para los guardianes. El sexo es una necesidad corporal que debe satisfacerse del modo más ligero posible. la mujer es una tentación y una fuente de daño. y cada cual debería comer a su gente una vez muerta. Ni Afrodita. no lo consideran malo. El placer hace del hombre un insensato y un esclavo. inventor de la monogamia y héroe civilizador. la decencia. y a pesar de la apología del incesto -que heredaron los estoicos-. algo cuyo valor todos los griegos compartían. uno de los regalos de Zeus a los hombres para civilizar la vida según el mito referido por Protágoras. En este asunto. la vergüenza.

Lo que sabemos de cierto es que ni peces ni perros se lo comieron. y nada repulsivo o reprobable hay en ser devorado por aves.que Diógenes murió de indigestión a causa de haber ingerido un pedazo de pulpo crudo. sincera. la ciudad. ni a Atenas. y la pobreza extrema es su fundamento. Dice la leyenda -que atribuye siempre una muerte propia a los héroes. y otra que. se asfixió voluntariamente conteniendo la respiración. Tener no sacia y no sirve. una técnica precisa de separación del alma del cuerpo practicada en los círculos mágico-místicos. digna y responsable cuando circunstancias demasiado adversas o una vejez extrema no dejen a la vida otra salida. Como el matrimonio. joven acomodado como era y de extrema bondad y dulzura. repartió todo cuanto poseía. como tantos griegos. para comérselo. donde nació. un pedazo de pulpo crudo. una forma de suicidio limpia y fácil para un cuerpo anciano. Todo esto revela una despreocupación absoluta. literal. La felicidad no consiste en tener cosas sino en perder el deseo de ellas. De hecho. Aconsejan una muerte voluntaria. la riqueza y la propiedad son instituciones desechables. También para los cínicos es una convención fatua y desechable la patria. fue 333 . La única riqueza es la libertad. al que le disputaba. donde vivía. Lo mismo da pudrirse encima que debajo de la tierra. y tiempo después de su muerte se construyó sobre su tumba una estatua de perro. y también encaja aquí el episodio de Diógenes y el tonel. por el más allá de la muerte. que los cínicos tachan de superstición -Diógenes dice al sacerdote órfico que la predica que si cree en ella por qué no se mata ya-. y la mendicidad. y cuando está la muerte entonces ya no estoy yo". El fundador del cinismo no reconocía la polis como institución. Las posesiones están en el alma. no son materiales ni afectivas. y la costumbre de ungirse el cuerpo con las sobras de aceites de los gimnasios. Acordes con esta falta de reparo ante la muerte los cínicos defienden. no en el bolsillo o en el corazón. No hay que ofrecer a los muertos honores funerarios sino comérselos o echarlos a las bestias. otro cínico. y Zenón el estoico. la privacidad. o que lo arrojaran al río Ilisos para servir de alimento a los peces. el enterramiento o la costumbre de cocer los alimentos. ya antes de que Alejandro la aboliera como construcción política. de fino mármol de Paros. sino por el propio cuerpo una vez ha dejado de vivir. Diógenes no reconocía obediencia a Sinope.LA ESCUELA CÍNICA pensión a proteger el cadáver enterrándolo. el dormir en los templos o identificarse con el ratón. y el manto raído de los cínicos. Diógenes pidió que se dejara su cuerpo insepulto para que cogieran pedazos los perros. Su cadáver recibió sepultura. como Metrocles. Los cínicos entendieron de manera radical y brutal lo que los epicúreos dijeron después: "cuando estoy yo la muerte no está. el suicidio. otra versión dice que murió a consecuencia de la mordida de un perro. gusanos u otros hombres hambrientos. En este orden de cosas encaja el que Crates dijera "Crates libera a Crates" cuando. peces. No sólo por la vida de ultratumba.

y Diógenes había escupido sobre la patria antes de que Alejandro la aboliera. que quizá murió por ello a pesar de que decía que al Estado hay que obedecerlo. ni construir un Estado universal o una comunidad fraternal entre los pueblos. el alma y la ciudad se separan. a pesar de la idea que tenemos de ella. Sócrates ya había dicho que la política es un instrumento corrompido y generador de corrupción. Manifiesta desdén hacia el Estado y la comunidad. y por tanto 334 . Su concepto de cosmopolitismo es destructivo y negativo: "sin ciudad". En lo demás no estaba tan en desacuerdo con valores vigentes en Grecia. dejando a los griegos. griego-bárbaro.proponía destruirlo. la autonomía de la ciudad-estado. aunque los llevara al extremo y a sus últimas consecuencias. era para los griegos sinónimo de libertad. mientras Diógenes -a quien Atenas no importunó. era uno de los fundamentos de la cultura clásica. La oposición entre nacional y meteco. El individuo. En Atenas se empieza a poner el acento en el individuo desde la democracia. Pero entre los griegos era un axioma que su superioridad descansaba en el hecho de ser ciudadanos de ciudades pequeñas. La ciudad como marco y como nodriza. y enraizaba al hombre en el cosmos en vez de en la polis. como la autosuficiencia. la acción política y la acción sobre sí. o su tamaño tal que la voz del heraldo no podía oírse de un lado a otro. con la sola excepción de algunos sofistas. dejara de regir la entidad política que el ciudadano tenía. como es habitual que se diga. En cambio Diógenes juzgaba la ciudad externa e innecesaria. con Alejandro. la verdad y la realidad. Pero no desde Diógenes ni como consecuencia de que la polis acabara bajo las reformas de Alejandro. Eliminar la polis como referencia conlleva anular las demarcaciones entre hombres que marcan las fronteras: ciudadano-extranjero. "sin patria". Diógenes no propone suprimir diferencias entre Estados. a pesar de los cambios políticos de Alejandro. abandonados a su individualidad. "sin casa". está desvinculado del ciudadano y su único lazo válido es la amistad. Aunque la polis no era idílica y quizá no fuera tan traumática como dicen. Diógenes saca la ética de la polis. igual que Sócrates. Diógenes termina así con otra diferencia aceptada por el sentido común griego. la ética y la política. como entidad acogedora y educadora. es la base de la existencia moral. su abolición. Alejandro no fue un extraterrestre que por la fuerza de las armas impuso una idea estrafalaria para cuya asimilación nacieron las filosofías de la conducta. circunscrito a sí mismo.SEMINARIO «OROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII Diógenes quien acuñó la palabra "Kosmopolités". y con ello volvió la espalda a siglos enteros de historia helena. una democracia que no hizo de la ciudad ninguna maravilla. El individualismo y las filosofías de la conducta que lo arropan se venían fraguando antes de que. La autonomía colectiva y la autosuficiencia individual. Aristóteles afirmó que ninguna polis estaría bien gobernada si sus ciudadanos eran tan numerosos que no se conocían entre sí. los sofistas ya habían hecho del individuo la sede del valor.

secundarios. y que es indiferente el lugar donde se viva y donde se muera. los gusanos. antropofagia. y que el delito que le valió al filósofo la expulsión fue la rebelión política contra un tirano que había tomado el poder en la que por aquellos años era su ciudad. economía no monetaria e igualdad de los sexos en la educación. La esclavitud a la que querían poner remedio era la espiritual. y guardaba en el cofre precioso de este rey el manuscrito de la llíada que Aristóteles le había copiado cuando era niño. no la social. un cínico del siglo III a. y predicaban la aceptación de la adversidad y la adaptación a cualquier circunstancia. emigrante. repuso en su puesto a los sátrapas tras su rendición. La postura política de Diógenes se expresó también -si es que la escribióen una "Politeia" o "República" en la que hay comunidad de bienes. se enamoró del efebo favorito de Daría. Vivía a sus anchas en Atenas.LA ESCUELA CÍNICA entre griego y bárbaro. ni Diógenes ni los cínicos fueron activistas ni políticamente revolucionarios en su contexto histórico. organizó la boda de diez mil oficiales griegos con otras tantas hembras persas. encarnó esta subversión en su cuerpo y su vida: era extranjero en Atenas. eutanasia. llamó a la lucha política y a la revolución social.c. ni los griegos son hombres y los no griegos instrumentos al servicio de los hombres. principales. se sufre por no aceptar una situación. una sociedad libertaria. cínico del siglo III a. como decía Aristóteles.. sino su padre Hicesio quien falsificó dinero en Sinope. Sólo otro hombre manifestó en la práctica la misma falta de prejuicios con respecto a la extranjería: Alejandro. ni hay superioridad natural de los griegos sobre los demás pueblos. los hombres o los cuervos. y hay que estar educado para cualquier situación. El díscolo pupilo de Aristóteles nunca hizo ostentación de superioridad helena.. A colación de la política se dice que no fue Diógenes. Bión de Borístenes. sin dirigentes. con un desarraigo propio de quien sabe que da lo mismo ser devorado por el fuego.a una subversión radical. es convencional y no responde a la naturaleza. Aparte de esto. sin Estado. Ni el extranjero es por definición un extraño o un enemigo.c. el hombre ha de querer su destino. de rey o de mendigo. El iconoclasta y maloliente Diógenes somete el orden de su tiempo -y del nuestro. cosa que para un griego era la peor condena después de la muerte. incesto. lució vestimenta persa. pero nunca tuvo la menor sensación de inferioridad ni ninguna inclinación a volver a su tierra. de hijos. muy querida por los estoicos: como el buen actor con los papeles que le encarga el poeta. modelo de la de Zenón. los perros. También se cuenta que Cércides. exigió distribuir los bienes y amenazó a los propietarios con liquidarles la riqueza. y como en todo. de cuerpos. Continuamente su práctica desdijo que los extranjeros fuesen corruptos y los griegos sus señores naturales. ni en la capacidad de subversión política del cinismo puesto que 335 . y además exiliado y desterrado de su patria. Sin entrar en el fino límite ni en la sutil diferencia entre la aquiescencia y el conformismo. se casó con dos orientales. establece la metáfora del actor.

Por eso serían ellos los iniciadores de la sátira. la anécdota o la fábula. Quizá los cínicos. Antioquía y todos los grandes espacios urbanos de la Antigüedad griega y romana. al parecer. quizá. Pérgamo. el que aplicamos al sabio imperturbable que afronta sin pestañear la adversidad. por ejemplo de la escritura. después de todo. pero no desposeían. escandalizaban. Eran individuos desagradables pero inocuos. aunque arremetieran contra todo y contra todos. Todos los hombres.SEMINARIO «OROTAVA» DE HISTORIA DE LA CIENCIA - AÑo VII ni los generales hacen la historia ni la política mejora el mundo. y por eso es el estoicismo. El estoicismo convirtió la arisca manera cínica en una moral elegante y edificante susceptible de ser adoptada por los funcionarios de los grandes imperios que sucedieron a la polis. pasaron a la ideología estoica. antes de elaborar su propio pensamiento. a quien se refieren también Séneca. El cinismo corrió buena suerte en la historia además de en la leyenda. más displicentes que reformadores y más radicales que revolucionarios. Por eso es el adjetivo "estoico". Zenón pasó años oyendo a los moralistas cínicos. Su escritura fue tan ajena a los moldes clásicos como su ideología al espíritu clásico y cívico del gran arte ateniense. y convirtieron la tragedia en algo paródico. Los atenienses mataron a Sócrates el tábano. Eran críticos cómodos de soportar. Sí sabemos que Menedemo de Eretria. Algunos dicen que Diógenes escribió tragedias y diálogos filosóficos en clave paródica. géneros algunos con continuadores importantes. pobres y ricos. pero hubo cínicos practicantes en Roma. Alejandría. En el mundo romano Dión Crisóstomo y Epicteto escribieron extensas y laudatorias exposiciones de la filosofía de Diógenes. luego los reivindicó como sus antecesores directos y los elevó a la respetabilidad. o quizá precisamente por eso. Su crítica era demasiado global o general como para poner en peligro las instituciones colectivas o las propiedades de nadie. se sirvieron de algunas convenciones y técnicas. como Luciano de Samósata en el siglo II d. además de la "República" o "Politeia". el concepto de pensamiento al que nos referimos cuando en momentos de desgracia aconsejamos a alguien que se tome las cosas con filosofía. como a los lógicos megáricos. y Crates tragedias. no el cinismo. Muchas tesis cínicas. El cinismo como pensamiento no fue más allá de sus proclamas iniciales. sí podemos afirmar que los cínicos fueron más sarcásticos y demoledores que activistas. la parodia. No se parecía en nada a ellos. Tenía la inmunidad del loco. pero dejaron tranquilo a Diógenes el Perro. Marco Aurelio y Juliano el Apóstata. grotesco y esperpéntico. aunque los historiadores no se ponen de acuerdo. eran para los ellos víctimas del mismo engaño. ninguno. con el ingenio de Diógenes o la filantropía de Crates. a pesar de su repudio del progreso. parodias y poemas. un cínico poste336 . limadas. Sí evolucionó en la literatura. Dado que no sabemos nada seguro.C. Diógenes y Crates frecuentaran círculos filosóficos y literarios y asistieran a los simposios o banquetes. elegías. no "cínico".

El sarcasmo que convierte toda acción en vana y toda cuestión en ridícula es una forma esbelta. desabrida. masoquista. En la época era habitual contraponer physis a nomos para justificar la sociedad a partir de la naturaleza. la cínica es una moral hirsuta. los cínicos pierden de antemano. 337 . y además es una convención como otra cualquiera. áspera. excesivamente vigilante y temerosa. es. seca y carente por completo de sensualidad. El cinismo es también una filosofía apegada a la escasez. En este sentido. carácter y personalidad. son ajenos a los placeres en vez de ser sus señores. una crítica admirable y espléndida a la estupidez humana. fue el centro de un brillante círculo literario. Y. y la lógica cínica es no tener para no perder. por supuesto. En su lucha contra las convenciones. el cinismo fue. el pensamiento cínico erige sin darse cuenta una convención a la que se plega sin crítica o distancia alguna : la propia naturaleza. pero no se percataron de que la naturaleza es tan cruel. Para no perder. abrupta. inteligente e interesante de la risa. trágica. desmesuradamente previsora. Creen que hay que prescindir de los bienes externos para no sentir apego por ellos. matan a la muerte prefiriéndola de antemano. a quien sus amigos comparaban con Sócrates. un hombre de gran inteligencia. Perder duele. se interpretara ésta como lugar de dominio o de igualdad.LA ESCUELA CÍNICA rior. Los cínicos propusieron vivir conforme a la naturaleza de espaldas a toda convención y cultura. derrochadora y cretina como la cultura.

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