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Ttulo original: Marx' Ecolog. Materia/ism and Nature
John Be!lamy Foster, 2000
Edicin original en Monthly Review Press
De la edicin espaola:
Edicones de Intervencin Cultural/El Viejo Topo
Diseo: M. R. Cabot
ISBN: 84-95776-92-8
Depsitolegai:B-16592-2004
Imprime Novagrafk, SA
Impreso en Espaa
r!hlcd/l0h
PRLOGO
]mvrPASTOR
Es difcil no compartir, tras la lectura de esta obra, el comentario
que Richard C. Lewontin hizo al reconocer que le habla propor
cionado "una nueva comprensin de la totalidad del materialismo
de Marx y de la forma en que se desarrollara la dialctica de la
sociedad humana y la naturaleza''. En efecto, quienes, procedentes,
como es mi caso, de la tradicin marxista antiestalinista, nos vimos
confrontados ante la necesidad de asumir la critica que desde el
ecologismo emergi con fuerza desde mediados de los aos seten
ta del siglo pasado respecto al rumbo que estaba tomando el "mo
delo' civilizatorio comn al Oeste yal Este, ypronto nos sentimos
obligados tambin a hacer nuestro propio "ajuste de cuentas" con
la carga productivista que nos pareda haber impregnado a aquella
tradicin desde sus inicios.
En esa tarea el afn de revisar lo que considerbamos una fe inge
nua en el progreso derivado del desarrollo de las fuerzas producti
vas, que impregnaba la interpretacin dominante del pensamiento
de Marx y Engels yque habla sido llevada hasta sus extremos por
el stalinismo, pudo llevar a algunos a no tener en cuenta en un pri
mer momento lo que Manuel Sacristn defini como "atisbos polf
tico-ecolgicos" de Marx y de Engels; o, tambin, a menospreciar
la fuerza que en la URSS tuvo un ecologismo que, como recono
ci Bujarin, abri la oportunidad de desarrollar un "naturalismo
dialctico" y lleg a conseguir que el gobierno sovitico fera el
7
primero en el mundo en establecer parques nacionales protegidos,
hasta que, como ha documentado suficientemente el historiador
Douglas R. Weiner, el propio Bujarin fue cayendo en desgracia por
su oposici6n al Primer Plan Quinquenal stalinista.
Ahora, gracias a estudios como el de J. B. Foster, podemos aspi
rar a alcanzar una visi6n ms equilibrada de la evoluci6n de las re
flexiones de Marx, a medida que fue madurando su teora de la
"fractura irreparable" en la "interacci6n metab6lica entre el hom
bre y la tierra" y la necesidad de combatirla como condici6n para
trascender la alienaci6n en todos sus aspectos y no s6lo en relaci6n
con el trabajo. As, a lo largo de esta obra vemos un recorrido por
c que pasan distintos pensadores con los que Marx entra en dilo
go: Epi curo y Lucrecio son sus referentes "clsicos", pero luego
estn, sobre todo, Darwin y Morgan, de los cuales ir aprendien- `
do hasta llegar a elaborar una concepci6n que, pese a los aspectos
"prometeicos" presentes en algunas de sus obras, apuntan clara
mente a la necesidad de, como propone J. B. Foster en la introduc
ci6n, "no contraponer antropocentrismo a ecocentrismo", puesto
que es una cuesti6n de "coevoluci6n".
Pero seria absurdo pretender afirmar que Marx y Engels fueron
unos "profetas'' de la crisis ecol6gica y, sobre todo, del alcance glo
bal que la misma est adquiriendo en este siglo 7. Su confianza
en que antes de que se profundizara la misma triunfara el movi
miento obrero y se pudieran sentar las bases de una nueva sociedad
no les llev6 a pensar que las contradicciones ecol6gicas fueran a
condicionar, como lo hacen hoy, el tipo de socialismo que habra
que poner en pie si queremos garantizar que la emancipaci6n de la
Humanidad de todo tipo de alienaciones y la supervivencia del
planeta Tierra vayan de la mano.
J. B. Foster nos dice tambin en su Introducci6n que su prop6-
sito en este libro es "trascender el idealismo, el espiritualismo y el
dualismo de gran parte del pensamiento verde contemporneo"
con el fin de proporcionar una base materialista efectiva a la criti
ca de la alienaci6n de la Humanidad respecto a la naturaleza. Qui-
b
zs esto pueda llevar a pensar en que pretende "liberar" al ecolo
gismo de su corriente ms "clidi', pero no creo que sea as: ms
bien, hay que deducir que lo que sugiere es que en los tiempos que
corren un pensamiento "verde" bien fundamentado ha de ser radi
cal en su critica de las bases materiales sobre las que se sustenta esa
alienaci6n humana respecto a la naturaleza y que hoy exige no s6lo
la ruptura con el capitalismo sino tambin con una "civilizaci6n de
choque" que vuelve a mostrarnos abiertamente esas tendencias
"exterministas" que tan lcidamente denunciara Edward Thomp
son en los afos ochenta del pasado siglo.
9
PRLOGO DEL AUTOR
El ttulo que originalmente di a este libro, cuando comenc a es
cribirlo, era Marx la Ecologfa. En algn lugar del camino, cambi
y pas a ser La Ecologfa de Marx. Este cambio de ttulo tiene su ori
gen en un cambio radical que ha experimentado mi pensamiento
sobre Marx (y sobre la ecologa) en el curso de estos ltimos aos,
cambio en el que desempearon un papel numerosas personas.
Se ha caracterizado muchas veces a Karl Marx como pensador
antiecolgico. Pero yo he estado siempre demasiado familiarizado
con su obra como para tomar en serio esa crtica. En numerosos
momentos de su obra, como yo saba, dio muestras de una profun
da conciencia ecolgica. Pero, cuando escrib The Vulnerable Planet:
A Short Economic Histor ofthe Environment ( 1994) todava crea
que las cosas que Marx alumbrara en relacin con la ecologa eran
un tanto secundarias en su pensamiento; que no aportaban nada
nuevo ni esencial a nuestro actual conocimiento de la ecologa en
cuanto tal, y que la importancia de sus ideas para el desarrollo de s
ta resida en el hecho de que proporcionaba H anlisis histrico
materialista que la ecologa, con sus nociones por lo general ahist
ricas y malthusianas, necesitaba desesperadamente.
Que fuera posible interpretar a Marx de un modo diferente, de un
modo que otorgara a la ecologa una posicin central en su pensa
miento, era algo de lo que yo sin duda era co1sciente, ya que se sus
citaba a diario en la dcada de 1980 por parte de UI amiga Ira Sha
piro, que se haba expatriado de Nueva York y se haba convertido
en agricultora, carpintera y filsofa de la clase trabajadora, a la vez
que asista eomo alumna a mis clases. En contra de todas las con-
11
venciones de la interpretacin de Marx, Ira me decla: "mira esto",
sealndome pasajes en los que Marx se ocupaba de los problemas
de la agricultura y de la circulacin de los nutrientes del suelo. Yo la
escuchaba atentamente, pero no apreciaba todava toda la impor
tancia de lo que me estaba diciendo (algo que sin duda, a diferencia
de lo que le ocurra a Ira, me impeda el hecho de que yo carecla de
toda experiencia real en el trabajo de la tierra). Por aquellos mismos
aos, mi amigo Charles Hum, activista radical, socilogo, profesor
a tiempo parcial, y apicultor profesional, me dijo que deberla fami
liarizarme ms con la Dialctica de l naturalez de Engels, debido
a su visin cientfica y naturalista. Nuevamente yo escuchaba, pero
tena mis dudas. No haba fallado la "dialctica de la naturaleza
'
'
desde el comienzo?
,
El camino hacia el materialismo ecolgico estaba bloqueado por
el marxismo que yo haba aprendido durante aos. Mi base filos
fca haban sido Hegel y la rebelin del marxismo hegeliano contra
el marxismo positivista, rebelin que se inici en la dcada de 1920
con las obras de Lukcs, Korsch y Gramsci, y que haba llevado a la
Escuela de Frncfort y a la Nueva Izquierda (como parte de la rebe
lin ms amplia contra el positivismo que domin la vida intelec
tual europea desde 1 890 hasta 1930 y ms all) . Se haca hincapi
en el materialismo prctico de Marx, que tena sus rafees en el con
cepto de prtis, que en mi propio pensamiento vena a combinarse
con la economa poltica de la tradicin de la Monthl Review en los
Estados Unidos, y con las teoras histricas de E. Thompson y
Raymond Williams en Gran Bretaa. En una sntesis como esta
quedaba sin embargo poco lugar para un enfoque marxista de temas
relacionados con la naturaleza y con las ciencias fsico-naturales.
Es cierto que pensadores como Thompson y Williams en Gran
Bretaa, y Sweezy Baran, Magdoff y Braverman, asociados en EEUU
con la Monthl Review, insistan todos en la importancia de. re
lacionar el marxismo con el reino fsico-natural en general, y cada
uno de ellos contribua a sn manera al pensamiento ecolgico. Pero
el legado terico de Lukcs y Gramsci, que yo haba interiorizado,
l2
negaba la posibilidad de aplicar los modos del pensamiento dialc
tico a la naturaleza, con lo qne esencialmente cedan todo este
campo al positivismo. Por entonces apenas conocla yo una tradicin
alternativa, ms dialctica, que se daba dentro de las ciencias biol
gicas contemporneas, asociadas en nuestros das con la obra de
pensadores tan importantes como Richard Lewontin, Richard Le
vins y Stephen Jay Gould. (Cuando por fin cobr conciencia de es
to, fue debido a Monthl Revew, que haca tiempo que trataba de
vincular de nuevo el marxismo en general con las ciencias naturales
y fsicas). Tampoco estaba familiarizado todava con el realismo cr
tico de Roy Bhaskar.
Para empeorar an ms las cosas, como la mayora de los marxis
tas (con la excepcin d los dedicados a las ciencias biolgicas, donde
esta historia se haba conservado en parte), yo desconoca por com
pleto la historia real del materialismo. Mi materialismo era, por en
tero, de una ndole prctica, poltico-econmica, informado filos
ficamente por el idealismo hegeliano y la rebelin materialista de
Feuerbach contra Hegel. Pero ignoraba la historia general del mate
rialismo dentro de la filosofa y de la ciencia. A este respecto, la pro
pia tradicin marxista, tal como se haba transmitido, ohecla una
ayuda relativamente escasa, puesto que no se haba entendido ade
cuadamente la base sobre la que Marx haba roto con el materialis
mo mecanicista a la vez que segua siendo materialista.
Resulta imposible explicar (excepto quiz sealando el argumento
que sigue) las etapas de cmo finalmente llegu a la conclusin de
que la visin que Marx forj del mundo era profunda y quiz siste
mticamente ecolgica (en todos los sentidos positivos en que hoy
se utiliza el trmino), y de que esta perspectiva ecolgica se deriva
ba de su materialismo. Si hubo un nico punto de decisivo cambio
en mi modo de pensar, tuvo su comienzo poco despus de que pu
blicara The Vulnerable Plnet, cuando mi amigo John Mage, jurista
radical, erudito clsico y colega de la Monthl Review, dijo que yo
haba cometido un error en mi libro y en un artculo posterior, al
adoptar la visin verde romntica segn la cual las tendencias an-
13
tiecolgicas del capitalismo se remontaban en gran parte a la revo
lucin cientfica del siglo XII y, en particular, a la obra de Francis
Bacon. John suscit la cuestin de la relacin de Marx con Bacon,
y del signifcado histrico de la idea de "dominio de la naturaleza''
que surgi en dicho siglo. Me fui dando cuenta gradualmente de
que todo el tema de la ciencia y de la ecologa tena que ser recon
siderado desde el principio. He aqu algunas de las preguntas que
me preocupaban: Por qu la teora verde solla pre
s
entar a Bacon
como el enemigo? Por qu se ignoraba tantas veces a Darwin en las
discusiones de la ecologa decimonnica (ms all de limitarse a
atribuirle las concepciones del darwinismo social y el malthusia
nismo)? Qu relacin tena Marx con todo esto?
En el curso de este proceso no tard en llegar a la conclusin de
que los intentos hechos por los "ecosocialistas" de injertar teora
verde en Marx o de introducir a Marx en la teora verde nunca gene
raran la sntesis orgnica que se hace necesaria. A este respecto me
impresionaron las famosas palabras de Bacon: "En vano buscaremos
el avance del conocimiento cientfico como proveniente de sobrea
adir o implantar cosas nuevas en las viejas. Ha de partirse de un
nuevo comienzo (instauratio), empezando por los fundamentos
mismos, a menos que queramos girar eternamente en crculo y
hacer progresos nimios, casi despreciables" (Novum Organum). El
problema pasaba a consistir en volver a los fundamentos del mate
rialismo, donde cada vez ms parecan residir las respuestas, en
reexaminar desde el principio nuestra teora social y su relacin con
la ecologa, es decir, dialcticamente, atenindonos a su surgimiento.
que descubr, para gran sorpresa ma, fue una historia que
tena en cierto modo el carcter de historia literaria de detectives, en
la que varias pistas conducan por separado a una misma y sorpren
dente fuente. En este caso, el materialismo de Bacon y el de Marx,
e incluso el de Darwin (aunque de manera menos directa) se remon
taban a un comn punto de origen: la filosof a materialista antigua de
Epicuro. El papel que desempe Epicuro como gran esclarecedor
de la Antigedad -una visin de su obra que han compartido pen-
l4
sadores tan distintos como Bacon, Kant, Hegel y Marx-me pro
porcion por vez primera una imagen coherente del surgimiento de
la ecologa materialista en el contexto de un forcejeo dialctico en
toro a la definicin del mundo.
`
En una lnea de investigacin estrechamente relacionada con esto
descubr que la investigacin sistemtica que llev a cabo Marx del
gran qumico agrcola alemn Justus van Liebig, iniciada a partir de
s crtica del malthusianismo, fue lo que le condujo al concepto
central de la "fractura metablica
'
' que se produce en la relacin
humana con la naturaleza: el anlisis que hizo en su inadurez de la
alienacin respecto a la naturaleza. Pero, para entender esto plena
mente, se hada necesario reconstruir el debate histrico en toro a
la degradacin del suelo que surgi a mediados del siglo X!X, en el
contexto de la "segunda revolucin agrcola' y que se ha prolonga
do hasta nuestros das. En l est la aportacin ms directa que
Marx hiciera a la discusin ecolgica (vase el Captulo Cinco). Es
ty sumamente agradecido a Liz Allsopp y a sus colegas de la IACR
Rothamsted, de Hertfordshire, por facilitarme la traduccin que
Lady Gilbert hizo de la "Introduccin" de Liebig, existente en los
archivos de Rothamsted. En la realizacin de esta investigacin
pude beneficiarme de la colaboracin con Fred Magdoff y Fred But
tel en la coedicin de un nmero especial de Mont!l Review,
correspondiente a los meses de Julio y Agosto de 1998 y que lleva
por ttulo Hun fr Proft, posteriormente ampliado y publicado
en forma

de libro. Tambin me sirvi de ayuda el apoyo de mi ca
editor de la revista Organization CEnvironment, John Jermier. Parte
de este trabajo ha aparecido previamente en el nmero de Organi
ztion &Enviromnent correspondiente a Septiembre de 1997, y en
el nmero de Septiembre de 1999 de American joural ofSociolog.
Dada la complejidad de la historia intelectual que el presente libro
se propone desenmaraar, y sus incursiones en reas aparentemente
tan distantes entre s como la flosofa antigua y la moderna, era evi
dente que necesitaba a un interlocutor de extraordinarias dotes. Ese
papel lo desempe plenamente John Mage, cuyo enfoque clsico
l
del conoc1m1ento, y cuyos inmensos conoc1m1entos histricos y
tericos, van unidos a su gran capacidad dialctica, propia de n
buen abogado. No hay una sola lnea en este libro que no haya sido
objeto de las perspicaces preguntas de John. Gran parte de lo mejor
que contiene se lo debo a l, mientras que los defectos que puedan
haber quedado en la obra son necesariamente, incluso tercamente,
mos.
El magistral libro de Paul Barkett Marx and Nature: A Red and
Green Perspectve [Marx la naturalez: una pmpectiva verde roja}
(1990) no slo forma parte del fondo que ha servido de apoyatura
a mi escritura, sino que es tambin un esencial complemento del
anlisis que aqu hago. Si a veces he renunciado a desarrollar plena
mente los aspectos polticos y econmicos de la ecologa marxiana,
ello se debe a que la existencia de este libro lo hace innecesario y
redundante. Los aos de estimulante dilogo con Paul han contri
buido mucho a afinar el anlisis que sigue.
Con Paul Sweezy Harry Magdoff y Ellen Meiksins Wood, los tres
directores de Monthl Review, estoy en deuda por su estmulo y por
la fuerza que me aporta su ejemplo. La dedicacin de Paul al anli
sis medioambiental ha sido un importante factor que me ha impul
sado a seguir esta direccin. Christopher Phelps, quien, en sn cali
dad de director de la Editorial de Monthly Review Press, ha tenido
que ver con el libro desde el comienzo, me ha aydado en numero
sas ocasiones de una manera importante.
No hace flta decir que el amor y la amistad son esenciales para
todo cuanto es verdaderamente creativo. Quisiera expresar aqu mi
agradecimiento a Laura Tamkin, con quien comparto mis sueos, y
a Saul e Ida Foster, as como a Bill Foster y Bob McChesney. A Saul
eIda, y a toda su joven generacin, dedico esta obra.
!
\`
INTRODUCCI

N
No es la niJsdde la humanidad viviente yactiva con las condiciones
naturales, inorgnicas, del intercambio metablico con la natural

za,
yen consecuencia de su apropiacin de sta, lo que requtere
explicacin o es el resultado de un proceso hi

t;rico,
.
sino, a

tes bien,
la sepss:i+nexistente entre estas condtctones morg

1cas de la
existencia humana yesta existencia activa, una separacin que se
postula por completo nicamente en la relacin
del trabajo asalariado con el capital.
!kLMA, CnJis'
El argumento que expone el presente libro se basa en una premi
sa muy sencilla: en que para entender los orgenes de la ecologa es
necesario comprender las nuevas visiones de la naturaleza que sur
gieron con el desarrollo del materialismo y de la ciencia entre los
siglos XII y XIX. Y adems, en vez d

limitarnos a p

esentar al
materialismo y la ciencia como los enem1gos de concepciones de la
naturaleza anteriores y supuestamente preferibles, algo que

s co

,
n
en la teora verde contempornea, en lo que aqu hacemos hmcap1 e es
en cmo el desarrollo del materialismo y de la ciencia promovieron
-de hecho hicieron posible-- los modos de pensar ecolgicos.
La discusin general se estructura en torno a la obra de Darwin y
de Marx, los dos grandes materialistas del siglo XIX. Pero es sobre
este ltimo sobre el que se centra el presente libro, yque su
.
pro
psito es entender y desarrollar las visiones ecolgicas revoluciOna
rias que tienen hoy gran importancia para nosotros, adoptando
.
un
enfqne que vincula la transformacin social con la transformacin
de la relacin humana con la naturaleza de maneras que actual
mente consideramos ecolgicas. La clave del pensamiento de Marx
a este respecto, afirmamos, reside en la forma en que ste desarroll
y transform una tradicin epicrea existente en relacin con el ma-
!J
terialismo y la libertad, lo que tuvo una importancia integral para el
surgimiento de gran parte del pensamiento cientfco y ecolgico
moderno. '
En esta introduccin voy a intentar clarificar estos temas separan
do al principio las cuestiones del materialismo y la ecologa -aun
que el tema fundamental de este estudio es su necesaria conexin
y comentando brevemente el problema al que en ltima instancia se
dirige este anlisis: la crisis de la ocio-ecologa contempornea.
EL MATERIALISMO
El materialismo como teora de la naturaleza de las cosas surgi al
comienzo de la filosofa griega. "Ha persistido hasta nuestros das
-observarla Bertrand Russell al principio del siglo 7a pesar de
que son muy pocos los filsofos eminentes que lo han defendido. Se
ha asociado con muchos avances cientficos y, en determinadas po
cas, ha parecido ser casi sinnimo de un punto de vista cientfi co."'
En su sentido ms general, el materialismo afirma que el origen y
el desarrollo de cuanto existe depende de la naturaleza y de la "mate
ria', es decir, de un nivel de realidad fsica que es independiente del
pensamiento y previo a l. Siguiendo al filsofo de l a ciencia brit
nico Roy Bhaskar podemos decir que un materialismo flosfco
racional, como visin del mundo compleja, comprende:
!
[!) el materialismo ontolgico, que arma la dependencia unilateral
del ser social respecto del ser biolgico (y en un sentido ms general
del ser fsico) y el surgimiento del primero a pRtildel segundo;
(2) el materialismo epistemolgico, que arma la existencia indepen
diente y la actividad transfctica [esto es, causal y sometida a leyes] de
al menos algunos de los objetos del pensamiento cientico;
3) el materlismo prdctico, que afrma el papel constitutivo de la
accin transformadora humana en la reproduccin y transformacin
de las formas sociales.'

La concepcin ma
t
erialista de la historia mantenida por Marx se
centraba princpalmente en el "materialismo prctico". "Las relacio
nes del hombre con la naturaleza'' tuvieron "desde el principio un
carcter prctico, es decir, se establecieron por medio de la accin". '
Pero, en su concepcin materialista ms general de la naturaleza y
de la ciencia, adoptaba tambin el "materialismo ontolgico" y el
"materialismo epistemolgico' '. Esa concepcin materialista de la
naturaleza era, en opinin de Marx, esencial para la actividad cien-
tfica.
! importante comprender que la concepcin materialista de la
naturaleza, tal como Marx la entenda -y como sola entenderse en
su poca-no implicaba necesariamente un determinismo mecni
co rgido, como en el mecanicismo (es decir, un materialismo meca
nicista). forma en que Marx enfocaba el materialismo se inspira
ba, en considerable medida, en la obra del filsofo griego antiguo
Epicuro, que fue el tema de su tesis doctoral. "Epicuro -segn
Russell-era materialista, pero no determinista' . ' Su filosofla tena
por fnalidad mostrar cmo una visin materialista de la naturaleza
de las cosas proporcionaba la base esencial para una concepcin de
la libertad humana.
El inters de Marx por Epicuro surgi de sus tempranos estudios
. de la religin y de la flosofa de la Ilustracin, en los que recibi a
influencia de Bacon y Kant. Ambos pensadores afrmaban que Epi
curo habla sido fundamental para el desarrollo de su filosofa. Su
inters recibi un nuevo impulso del encuentro de Marx con la filo
sofa de Hegel, quien vela en Epicuro al "inventor de la Ciencia
Natural emprica' y la encarnacin del espritu de la "llamada ilus
tracin
'
' en la Antigedad'. Y lo acentu todava ms el renovado
inters por las doctrinas materialistas que, comenzando por Feuer
bach, ya a comienzos de la dcada de 1 830, habla emergido entre
muchos de los Jvenes Hegelianos. Como habra de explicar Engels
en Ludwig Feuerbach d fn de l flosofa clsica alemmza (1888), "el
ncleo principal de los Jvenes Hegelianos ms decididos, debido a
las necesidades prcticas de su lucha contra la religin positiva
'
' se
l9
habla visto "retrotrado al materialismo anglo-francs", es decir, a
pensadores tales como Bacon, Hobbes, Locke y Hume en Inglate
rra y Escocia, y a La Mettrie, Diderot y Holbach en Francia. La base
comn del materialismo de estos pensadores, como Marx muy bien
saba, era la filosofa de Epicuro. El epicuresmo propugnaba sobre
todo una visin anti-teleolgica: el rechazo de las explicaciones
naturales basadas en causas ltimas, en la intencin divina. Era aqu
donde hablan de coincidir materialismo y ciencia.
Entender la importancia de todo esto es crucial para reconocer
que, a principios del siglo XIX, haba una cuestin preeminente en
toda discusin filosfica. A saber: que, como dijera Engels:
"Ha creado dios el mundo o ha existido ste eteramente?" Las
respuestas que los filsofos han dado a esta pregtmta los divide en
dos grandes campos. Quienes afirmaban la primada del espritu
sobre la naturaleza y, en consecuencia, daban por supuesta, en
ltima instancia, la creacin del mundo de uno u otro modo -(y
entre los filsofos, Hegel por ejemplo, esta creacin se hace a
menudo mucho ms intrincada e imposible que en el cristianis
mo)-, componen el campo del idealismo. Los otros, que consi
deraban primordial a la naturaleza, pertenecen a las distintas es
cuelas del materialismo. Estos dos conceptos, idealismo y mate
rialismo, no significan en principio nada ms que esto, y tampo
co aqullos utilizamos en ningn otro sentido'.
Este materialismo se asoci por l o comn con dsensismo y el em
pirismo, dentro de las teoras de la cognicin humana, debido a su
oposicin a las explicaciones teleolgicas. En consecuencia, el ma
terialismo y el sensismo se opusieron con frecuencia al idealismo y
el espiritualismo. Tal como observara el gran poeta (y prosista) ale
mn Heinrich Heine al comienzo de la dcada de 1 830, cabra def
nir al "espiritualismo", en su sentido puramente flosfco, como
"esa desorbitada presuncin del espritu que, tratando de glorificar
se nicamente a s mismo, intenta humillar a la materia, o al menos
difamada". El "sensualismo", por el contrario, podra defnirse co-
Z
mo "la enrgica oposicin que busca rehabilitar a la materia y rei
vindicar los derechos de los sentidos". Otra forma de denotar al pri
mero era denominarlo "idealismo", mientras se llamaba al segundo
"materialismo".
Sin embargo, el materialismo y el idealismo se confrontaban con
el escepticismo que era comn al empirismo de David Hume y a la
filosofa idealista trascendental de Immanuel Kant. Es verdad,
admita Kant, que existe una realidad ms all de nuestros sentidos,
pero slo puede ser percibida a travs de stos y no directamente.
Esa realidad era para Kant el reino de los "numenos" o las "cosas
en s", un reino incognoscible y trascendental. En consecuencia, la
necesidad de certeza requera para Kant que no confiemos simple
mente en un conocimiento a posteriori (basado en la experiencia),
del que nunca podemos estar seguros, sino tambin en cierto cono
cimiento a priori (fundamentado en categoras de nuestro entendi
miento, tales como el espacio y el tiempo), en las que hay que con
fiar por lgica para que nuestra experiencia sea posible. La crtica
kantiana de toda visin que confase en las potencias causales de las
"cosas en s" pareca socavar todo intento de construir una flosofa
materialista coherente. La estructura real y las potencias de la mate
ria que no estuvieran presentes en los sentidos (tales como los
"tomos" de los materialistas de la Antigedad y todos los dems
intentos de caracterizar los componentes y potencias no actuales
pero reales de la. materia) fueron presa del racionalismo kantiano,
como lo fueron todos los intentos de los idealistas absolutos de pos
tular la identidad del pensamiento con el ser. En la breve "Historia
de la razn pura'', que Kant incluy en su Criica de la razn pura,
escribe que "Puede considerarse a Epicuro el mximo flsofo de la
sensibilidad, y a Platn el del intelecto", mientras que la filosofa
crtica del propio Kant era un intento de trascender a ambos."
La importancia de la filosofa dialctica de Georg Wilhelm Frie
drich Hegel consista, desde el punto de vista de Marx (y de Engels),
en que mostraba una va para escapar al dilema kantiano de la cosa
en s, en la medida en que ello fuera posible desde una posicin
Z!
idealista. Lo hada arguyendo que la objetivacin y la alienacin que
separaban a los seres humanos del mundo exterior, y planteaban en
consecuencia problemas gnoseolgicos, estn en proceso de ser su
peradas gracias al desarrollo del espritu en la historia.'1 La correc
cin de nuestras opiniones sobre el mundo, la confirmacin de
nuestra razn, se establecen conforme transformamos el mundo y
nos transformamos con l. Es este proceso de contradiccin y tras
cendencia, y el desprendernos de la alienacin, lo que constituye la
esencia de la dialctica. Sin embargo, para Hegel, todo esto aconte
ca nicamente en el reino del desarrollo del pensamiento, y tenda
finalmente a reforzar un punto de vista idealista (en rigor, religioso).
"La proposicin de que lo finito es ideal", de que carece de existen
cia en y de por s, y que existe nicamente por medio del pensa
miento, dice Hegel en su Lgica,
constituye idealismo. El idealismo de la filosofa consiste en nada
ms que en el reconocimiento de que lo fnito no tiene verdade
ro ser. Toda filosofa es esencialmente idealista, o tiene al menos
el idealismo por principio ... Esto es cierto tanto de la filosofa
como de la religin; pues tampoco la religin reconoce la finitud
como verdadero ser, como algo ltimo o absoluto, o como algo
no derivado, no creado, eterno.
1
1
Sin embargo, para Marx, este intento de subsumir la realidad ma
terial/existencia bajo el pensamiento, que caracterizaba a la filoso
fa idealista de Hegel, conduca precisamente a una cosmovisin
religiosa, y a la negacin del humanismo junto con el materialis
mo. As pues, lo verdaderamente significativo, la concepcin dia
lctica de una totalidad en el proceso de devenir que se asociaba
con Hegel, tena que situarse en un contexto prctico, materialista,
que trascendiera todo el proyecto hegeliano de restaurar dialctica
mente la metafsica del siglo XII, a expensas del materialismo de
la Ilustracin.
1
' Segn Marx, transformamos nuestra relacin con
el mundo y trascendemos nuestra alienacin de l -creando nues-
ZZ
tras propias relaciones claramente humano-naturales-mediante la
accin, es decir, a travs de nuestra prctica material.
Si, para Kant, las alas materialista e idealista de la filosofa tenan
sus representantes ms destacados en Epicuro y Platn, para Marx
eran Epicuro y Hegel quienes las representaban. Epicuro, el mate
rialista antiguo, haba desempeado un papel de crucial impor
tancia en la formacin de la concepcin dialctica de la realidad,
porque, en opinin de Marx, "fue el primero en comprender la
apariencia como apariencia, es decir, como alienacin de la esen
cia", y en "reconocer la autoconciencia humana como la ms alta
divinidad". "La Filosofa, mientras pulse una gota de sangre en su
corazn, sometedor del mundo y absolutamente libre -procla
maba Marx-jams se cansar de contestar a sus adversarios con el
grito de Epicuro: 'No es verdaderamente impo el hombre que niega
los dioses que la multitud venera, sino aqul que afirma de los dio
ses lo que la multitud cree de ellos"' .`` La impiedad consiste aqu en
la negacin de la autodeterminacin y la libertad humanas y de la
base mortal material de la vida.
El materialismo epicreo haca hincapi en la mortalidad del
mundo, en el arcter transitorio de toda vida y de toda existen
cia. Sus principios ms fundamentales eran que nada procede de
la nada y que nada, al ser destruido, puede reducirse a la nada.
Toda la existencia material era interdependiente, surgida de to
mos (y desaparecera de nuevo en ellos), organizada en infinitas
configuraciones para producir nuevas realidades. Para Marx, la
profundidad del materialismo epicreo se revelaba por el hecho de
que, dentro de esta filosofa -y en el concepto mismo del to
mo- "la muerte de la naturaleza se ha . . . convertido en su subs
tancia inmortal, y tiene razn Lucrecio cuando exclama: 'Cuando
al inmortal ha tomado la muerte su mortal vida"' .15 As pues, no
haba en la filosofa de Epicuro ninguna necesidad de las causas
fnales aristotlicas. Antes bien se haca en ella hincapi en las dis
posiciones constantemente cambiantes dentro de la propia natu
raleza, concebidas como mortales y transitorias (mors immorta!is).
ZJ
Lcritica materialista de Hegel que hiciera Ludwig Feuerbach -a
quien se incluye en el grupo de los Jvenes Hegelianos-, aflor
con su mayor fuerza en sus Tesis preliminares sobre la rerma de la
Filosofa ( 1842), que se superpona con la crtica que Marx estaba ya
desarrollando por medio de su tesis doctoral sobre Epicuro, termi
nada tan slo un ao antes. En su obra anterior, Historia de l Filo
sofa modera, desde Bacon a Spinoza (1 833), a la que Marx hada
referencia en su trabajo doctoral, se habla esforzado Feuerbach por
desarrollar una postura materialista, aunque rechazando el "mate
rialismo puro", abstracto, mecnico, de Hobbes y Descartes (en su
flsica). La determinacin con la que Feuerbach buscaba desarrollar
una alternativa al materialismo mecanicista, que pudiera contrapo
ner al idealismo de Hegel, acab por llevarle, en sus Tesis prelimina
res, a hacer hincapi en el sensismo. En esta obra contrapona una
esencia humana a la esencia abstracta del espritu, como clave para
el desarrollo dialctico (y la trascendencia de la cosa en s). No obs
tante, como todas las anteriores formas de materialismo, y muy
especialmente la de Epicuro, tal como argira Marx en sus Tesis
sobre Feuerbach, fue presa de un materialismo puramente contem
plativo (ms abstractamente contemplativo, de hecho, que el de
Epicuro, porque careda de todo contenido tico positivo). Lo que
hada falta, segn Marx, era conducir el materialismo en direccin a
la prctica, convertirlo en un principio activo.16
Ahora bien, lo que importa entender es que, al dar al materialis
mo un carcter prdctico, Marx no abandon nunca su compromiso
general con una concepcin materialista de la naturaleza, esto es,
con el materialismo en cuanto categora ontolgica y epistemolgica.
El materialismo, tanto en el sentido de una "dependencia unilateral
del ser social respecto del ser biolgico (y en un sentido ms gene
ral del ser fsico) y el surgimiento del primero a partir del segundo",
como en el de "la existencia independiente y la actividad transfcti
ca de al menos algunos de los objetos del pensamiento cientfico"
(en referencia a los dos primeros componentes del materialismo se
alados por Bhaskar), sigui siendo esencial para el anlisis marxia-
24
1

l
'
no. Detrs de esto yace una critica materialista radical de todas las
formas teleolgicas del pensamiento.
A este respecto, Marx adopt lo que hoy se considerara una pos"
rura ontolgica "realista
'
', que hara hincapi en la existencia del
mundo exterior, fsico, con independencia del pensamiento. Aqu
deberla observarse que los dos primeros componentes del materia
lismo racional, segn designacin de Bhaskar, constituyen en reali
dad los puntos de partida ontolgico y epistemolgico del propio
"realismo critico" de ste. Desde una perspectiva declaradamente
materialista, Marx adopt, as pues, un enfoque que era a la vez rea
lista y relacional (es decir, dialctico). Como hemos visto, Hegel ha
ba intentado, por medio de la dialctica, superar las antinomias que
representaba la cosa en s de Kant. Pero, segn Bhaskar, en la filo
sofa de Hegel esto implicaba
precisamente la negacin de la existencia aut1wma de la materia;
es decir, de su existencia salvo como momento del desarrollo del
Geist [espritu], la autorrealizacin de la idea absoluta. Para Marx,
por el contrario, ('ni el pensatniento ni el lenguaje . . . constituyen
un reino propio; son nicamente man{stacones de la vida real" . . .
de modo tal que "la conciencia no puede ser nunca nada ms que
existencia consciente'' .17
No es posible exagerar la importancia de este enfoque en relacin
con el subsiguiente desarrollo de la filosofa y de la ciencia social.
Como forma de realismo insista Marx en la perpetua y estrecha
relacin existente entre la ciencia natural y la ciencia social, entre
una concepcin del mundo material/natural y el mundo de la socie
dad. Razn por la cual siempre defina su materialismo como un
materialismo que formaba parte del "proceso de la historia natu
ral" .^ mismo tiempo hada hincapi en el carcter dialctico-rela
cional de la historia social y en la imbricacin de la sociedad huma
na en la prctica social. Quedaba as rechazada en consecuencia,
desde el primer momento, toda separacin del materialismo del
reino de la naturaleza y de la ciencia fsica. A la vez, el materialismo
2
marxiano adoptaba un carcter nico, prctico, en creino de lo so
cial, que reflejaba la libertad (y tambin la alienacin) que se daban
en la historia humana.
Todo esto puede antojarse incontrovertible, pero su importancia
suprema reside en el hecho de que establece lo que Bhaskar ha de
n

minado "la posibilidad del naturalismo", es decir, "la tesis de que


e

!ste
.
(o puede existir) una esencial unidad metodolgica entre las
C1
.
enc1as naturales y las sociales", por mucho que el reino que estu
dian unas pueda ser diferente del de las otras. Lo cual es impor
tante, dado que nos aparta de la divisin dualista de la ciencia
social en un "positivismo hipernaturalista", por una parte, y una
"hermenutica antinaturalista" por otra." El marxismo crtico occi
dental (junto con gran parte de la filosofa y la ciencia social con
tem
:
Porne

s) se ha definido por su rechazo del crudo positivismo


deC!monmco, que trataba de transferir una visin del mundo
mecanicista y reduccionista (a la que se atribuan ciertos notables
xitos en el desarrollo cientfco) al reino de la existencia social. Sin
e

argo, al rech
.
azar el mecanicismo, incluido el biologismo meca-
111 C!Sta de la vanedad que representa el darwinismo social, pensa
dores del campo de las ciencias humanas, incluidos los marxistas,
rechazaban ca)a vez ms el realismo y el materialismo, y adoptaban
el punto de VISta de que el mundo social estaba construido en la
totali)ad de sus relaciones por la prctica humana -incluidos, en
especial, aquellos aspectos de la naturaleza que afectan al mundo
so

ial-
.
, con l
.
que simplemente negaban los objetos del conoci
miento mtransmvos (objetos del conocimiento que son naturales y
que existen con independencia de los seres humanos y de las cons
trucciones sociales).
.
De

mo del ma

xismo, esto representaba un giro en un sentido


idealista. n
,
particular, sola argumentarse, en oposicin a Engels
-como SI solo l, y no Marx, fuera responsable de la existencia en
el n
;
arxis

no de una concepcin materialista de la naturaleza-que


la dialctica solamente estaba relacionada con la praxis por tanto,
con el mundo social-humano. 20 Por esta razn, los cientficos socia-
Z
les marxistas se fueron distanciando crecientemente de la ciencia,
aun cuando, aparte, segua existiendo dentro de sta una tradicin
marxista. Y, de este modo, el propio ideal de Marx, expresado cla
ramente incluso en El Capital, de un anlisis en el que se combina
ran la concepcin materialista de la historia con una concepcin
materialista de la naturaleza, con toda la fuerza de la historia natu
ral, fue considerado una violacin de la razn.
El trgico resultado para el marxismo fue que el concepto de ma
terialismo se fue haciendo cada vez ms abstracto y, en rigor, caren
te de sentido: mera "categora verbal", como observara Raymond
Williams, reducida a alguna forma de prioridad, en la ltima ins
tancia de la produccin de la vida y de la existencia econmica, con
respecto a los elementos "superestructurales", tales como las ideas.

Se hizo as inseparable de la concepcin cosificada de la famosa


metfora sobre la base y la superestructura, de la que los tericos
marxistas trataron en vano de prescindir.
Resulta irnico que, dada la oposicin que el marxismo crtico oc
cidental en general (al menos al margen de la tradicin estructura
lista) mantena frente a la metfora de la base y la superestructura, la
falta de un materialismo ms profundo y cabal hada inevitable la de
pendencia de esta metfora, si se quera mantener el materialismo en
algn sentido. Esa visin materialista ms profunda nicamente es
posible si se vincula el materialismo, en su relacin con la existencia
productiva, con las condiciones fsico-naturales de la realidad -in
cluido el reino de los sentidos-y, en rigor, con el mundo natural
en general. Slo de este modo es posible abordar de verdad temas
tan fundamentales como la vida y la muerte, la reproduccin, la de
pendencia de la biosfera, etc .
"Desde hace una generacin -escriba en 1 978 Raymond Wi
lliams-ha existido un inslito desasosiego entre los marxistas y las
ciencias naturales", lamentable "no slo porque surgen entonces la
gunas en el conocimiento y fllos en el desarrollo [del marxismo],
sino porque, a travs de esas lagunas, y desde ambos lados, penetran
los enemigos del materialismo".

En el mbito de la ciencia, la reno-


ZJ
vacin del biologismo, o del darwinismo social extremo, es una
preocupacin que slo puede combatirse con eficacia mediante un
materialis
i
_o crt
.
ico, no mecanicista, no reduccionista, que man
tenga su vmculacin con una concepcin materialista de la historia,
como plenamente han demostrado naturalistas tales como Richard
Lewontin y Stephen Jay Gould.23 Asimismo, en el mbito de las

ienias sociales, la nica verdadera defensa contra las opiniones


1de

hstas que red


.
ucen la realidad al reino de las ideas innatas y a
nociOnes culturalistas abstractas (a diferencia del materialismo cul
tural de la ndole que se asocia con Raymond Williams) es el desa
rrollo de nn materialismo histrico vigoroso que no empobrezca su
carcter materialista negando los aspectos fsiconaturales de la exis
tencia material.
El punto de vista de Marx exiga, as pues, que la ciencia fuera
materialista, si haba de ser cientfica en absoluto. Segn este modo de
ver las cosas, ningn estudio de los acontecimientos y las posibilida
des de la historia poda prescindir del estudio de la ciencia fisicona
tural. De ah que Marx trabajase incesantemente durante toda su
vida para mantenerse al corriente de los avances de la ciencia. El
comn error de que esta fue una obsesin de Engels, en la que Marx
no particip, l o contradicen una enorme cantidad de pruebas. Es un
hecho que se nos hace tanto ms evidente hoy, cuando se han publi
cado nuevos cuaderos de notas cientfcas de Marx, de lo que era
hace una dcada.
L ECOLOG
Aun cuando durante mucho tiempo se ha denunciado la falta de
preocupacin ecolgica por parte de Marx, est al1ora suficiente
mente claro, tras dcadas de debate, que esta visin no es acorde a
la evidencia. Por el contrario, tal como ha observado el gegrafo ita
liano Massimo Quaini, "Marx . . . denunci la expoliacin de la natu
raleza antes de que naciera la modera conciencia ecolgica bur-
Z
'
i
`
I
|

'
guesa
'
' ." Desde el principio, la nocin marxiana de la alienacin
del trabajo humano estaba vinculada con una comprensin de la
alienacin de los seres humanos respecto a la naturaleza. Era esta
doble alienacin la que, sobre todo, necesitaba ser explicada hist
ricamente.
De ah que, incluso los ms virulentos crticos de Marx se hayan
visto obligados ltimamente a admitir que su obra contiene nume
rosas y notables ideas ecolgicas. En vez de condenarle sin ms a
este respecto, los crticos suelen emplear ahora seis argumentos
estrechamente relacionados entre s. El primero de ellos desecha las
afirmaciones ecolgicas de Marx como "comentarios marginales ilu
minadores" que no tienen relacin sistemtica con el cuerpo prin
cipal de su obra.25 El segundo afirma que estas ideas ecolgicas
provienen en su mayor proporcin de la temprana crtica de la
alienacin, y que son mucho menos evidentes en su obra tarda.
El tercero nos dice que, en ltima instancia, Marx i1o abord la
explotacin de la naturaleza (al no incorporarla a su teora del valor),
y que adopt en cambio un punto de vista "prometeico" (pro-tecno
lgico, anti-ecolgico).26 El cuarto, como corolario del argumento
"prometeico", asevera que, en opinin de Marx, la tecnologa capita
lista y el desarrollo econmico habran resuelto todos los problemas
planteados por los lmites ecolgicos, y que la sociedad futura de pro
ductores asociados existira en medio de la abundancia. No sera en
consecuencia necesario, como afirma el economista Alee Nove, en
su supuesta transmisin de la lgica marxiana, "tomar en serio el
problema de la asignacin de los recursos escasos", ni desarrollar un
socialismo "eco lgicamente consciente". 27 El quinto asegura que
Marx se tom poco inters por las cuestiones de la ciencia o por los
efectos de la tecnologa sobre el medio ambiente y que, en conse
cuencia, careca de verdadera base cientfica para el anlisis de los
temas ecolgicos. Segn los eminentes socilogos britnicos Mi
chael Redclif y Gral1am Woodgate, Marx ha sugerido que la inte
raccin humana con el medio natural, si bien es social, es tambin
"ubicua e inmutable, comn a todas las fases de la existencia social. . .
Z9
Semejante perspectiva no reconoce plenamente el papel de la temo
logia y sus efectos sobre el medio ambiente". El sexto argumento
afrma por ltimo que Marx fue "especista", que separaba radical
mente a los seres humanos de los animales y que tomaba partido
por los primeros por encima de los segundos.
Todas estas criticas las contradice de plano el anlisis que vamos a
exponer en el presente libro y que intenta la reconstruccin siste
mtica del pensamiento ecolgico de Marx. Todas ellas confunden
a Marx con otros tericos socialistas a los que el propio Marx hizo
objeto de sus crticas, y siguen una tradicin bien establecida de la
critica e arx s

gn la cual,
y
or citar aJean-Paul Sartre, "un argu
mento antllnarxista no es mas que el aparente rejuvenecimiento de
u 'd . " " D al na 1 ea pre-marx1sta . e J que se ataque a Marx por su
supuesto "prometelsmo" tecnolgico a pesar de que el ms vigoroso
ata

ue q

j
.
ams se ha

a escrito contra esas opiniones "prometei


cas lo dmg1era el propiO Marx en su critica al Sistema de mcon
tradicciones econmica de Proudhon. Se condena asimismo a Mar
achacndole no haber reconocido la contribucin que hace la natu
raleza al valor, pese a que criticara claramente al socialista alemn
Ferdinand Lasalle por adoptar el punto de vista "sobrenatural" de
que el trabajo es la nica fuente de la riqueza, y por ignorar, en con
secuencia, la contribucin de la naturaleza.
Pero lo que es ms fundamental es que en estas criticas se pone en
tela de juicio
.
el
.
materialismo de Marx. Se aduce que, a este respec
to, ese matenahsmo le lleva a hacer hincapi en una especie de do
minacin "baconiana'' de la naturaleza, y en el desarrollo econmi
co, m

s que a

na afirmacin de los valores ecolgicos. En conse


c
.
u

ncia se con

Ierte a arx en una especie de whig radical, en opo


sicin a los tones, que nnden culto a la naturaleza; en un represen
tante del antropocentrismo utilitario en oposicin al ecocentrismo
romntico. El pr
?
blema que presentan estas criticas, como gran
parte del pensamiento socioeconmico contemporneo, es que no
reconocen la fundamental naturaleza de la interaccin entre los seres
humanos y su medio. Se reduce la cuestin ecolgica ante todo a
J
una cuestin de valores, mientras que se pasa totalmente por alto el
tema mucho ms difcil de la comprensin de las relaciones materia
les en evolucin (lo que Marx denominara "relaciones metablic

s")
entre los seres humanos y la naturaleza. Desde un punto de vista
coherentemente materialista, la cuestin no reside en el antropo
centrismo en contraposicin al ecocentrismo -dualismo que, en
rigor, en poco contribuye a q

e ent
?
ndamos las condiciones r

ales,
en continuo cambio, de la existencia humana dentro de la bwsfe
ra-, sino que es, antes bien, una cuestin de coevolcin. Los enfo
ques que simplemente se centran en los valores ecol
?
1cos
:
como
.
el
idealismo filosfico y, de modo ms general, el espmtuahsmo, son
de escasa ayuda para entender estas complejas relaciones. En con
traste con todos esos modos de ver las cosas "que descienden del
cielo hasta la tierra' es necesario "ascender desde la tierra hasta el
cielo"." ! decir: tenemos que entender cmo las concepciones es
pirituales, incluida nuestra vinculacin espiritual con la tierra, se re
lacionan con nuestras condiciones materiales, terrenales.
Aqul se pone en cuestin algo ms que a ar

. El tema es, en rea


lidad, toda la historia de los enfoques materialistas de la naturaleza
y de la existencia humana. En el pensamiento verde contemporneo
se ha desarrollado una fuerte tendencia a atribuir todo el proceso de
la degradacin ecolgica surgimiento de la revolucin

ientfca
del siglo XII. Representada sobre todo po
:
l

s aportaciOnes de
Francis Bacon. Se describe a Bacon como el prmc1pal proponente de
"dominacin de la naturaleza'', punto que suele desarrollarse
a
d
4

citando determinados aforismos, sin consi erar sistem ncamente
su pensamiento. En consecuencia, la idea de la "dominacin de la
naturaleza" se trata como una simple perspectiva francamente an
tropocntrica, caracterlstica del mecan
.
icismo, a
.
la
.
que

uee o
,
o
nerse una visin posmoderna, romntica, orgamcista, vi

a,Ista.
Sin embargo, al centrarse en el conflict
?
entre el m

camc

smo yel
italismo O idealismo (y al perderse de vista la cuesnn mas funda
-ental del materialismo) se cae en una concepcin dualista ncapaz
de reconocer que estas categorlas estn dialcticamente relaciOnadas
JI
en su unilateralidad, y deben de trascenderse conjuntamente, pues
to que representan la alienacin de la sociedad capitalista. Tal coro
observara en la dcada de 1930 Christopher Caudwell (1907-
1 937), sin duda el mayor pensador marxista de su generacin en
Gran Bretafa, al recanicista "la reflexin sobre la experiencia le
lleva al polo opuesto, que meramente es el otro aspecto de una mis
ma ilusin: a la teleologa, el vitalismo, el idealismo, la evolucin
creativa, o coro quiera llamrsele, pero que en realidad es la ideo
loga de moda del capitalismo en decadencia''."
La perpetuacin de esta perspectiva dualista es intrnseca a gran
parte de la teora verde contempornea, y ha conducido a veces a esa
tradicin a un crudo rechazo de la ciencia moderna, junto con la
Ilustracin y la mayor parte de los movimientos revolucionarios,
tendencia que se ha introducido en el antirracionalisro de gran
parte del pensamiento posmoderno contemporneo. Segn esta
opinin, casi todos los pensadores, desde el siglo XII al XIX, con
la excepcin de unos cuantos poetas, artistas y crticos de la cultu
ra, estn condenados por su adhesin a valores ami-ecolgicos y por
la deificacin del progreso. 34
En este extrafo contexto idealista, en el que slo importan los
valores, desaparecen los temas histrico-materiales reales, y grandes
luchas histricas e intelectuales quedan reducidas a meras frases. I
evidente, o debera serlo, que la nocin de "dominacin de la natu
raleza" por la especie humana, aun cuando tienda hacia el antropo
centrismo, no implica necesariamente una extrema indiferencia
hacia la naturaleza o sus leyes. |propio Bacon argumentaba que el
dominio de la naturaleza tena sus ralees en la comprensin y el
seguimiento de sus leyes. Aun cuando Marx haba de condenar esto
principalmente como un "ardid" para hacer que la naturaleza se
conformase segn las necesidades del desarrollo burgus, la formu
lacin expresaba no obstante una verdadera contradiccin de la con
dicin humana."
As, partiendo de este concepto del "dominio de la naturaleza'',
Caudwell dira en Il usion and Realit (1937) que
J2
En su lucha con la Naturaleza (e. d., en su lucha por la libertad),
los hombres entran en determinadas relaciones unos con otros
para conseguir esa libertad . . . Pero los hombres no pueden cam
biar la Naturaleza sin cambiarse a s mismos. La plena compren
sin de esta mutua interpenetracin del movinento refexivo de
los hombres y la Naturaleza, con la mediacin de las relaciones
necesarias yen evolucin, a las que llamamos sociedad, es el IYLo
lloCmiento de la necesidad, no slo en la Naturaleza, sino en
nosotros mismos y, en consecuencia, en la sociedad. Vista objeti
vamente, esta relacin sujeto-objeto es la ciencia; vista subjetiva
mente, es el arte. Pero, en cuanto conciencia que surge en activa
unin con la prctica, es, sencillamente, vida concreta: todo el
proceso de trabajar, sentir, pensar yactuar corno individuo huma
no en un mundo de individuos yNaturaleza."
En una concepcin dialctica, que hace hincapi en la "reflexibi
lidad", el llamado "dominio de la naturaleza" se convierte en un
proceso interminable de interaccin dialctica. No supone por lo
tanto ninguna sorpresa que, en su obra Heredit and Development
[Herencia desarrollo], escrita poco despus de Illusion and Realit
[Ilusin realidad} pero no publicada hasta medio siglo despus,

n
1 986, Caudwell defendiera con energa un enfoque co-evolucwms
ta de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza, a partir
de Darwin y de Marx.
.
Una vez que reconocemos, de acuerdo con el argumento antenor
mente expuesto, que no existe necesariamente contradiccin funda
mental entre la mera idea del "dominio de la naturaleza'' y el concep
to de sostenibilidad, no supondr sorpresa alguna que las nociones de
"dominio" y de "sostenibilidad" hayan surgido juntas dentro de la
misma tradicin baconiana. No tiene nada de accidental que entre
los "rejoradores' baconianos se contaran tan1bin los primeros
defensores del desarrollo sostenible, tales como John Evelyn, con su
magnca defensa de los bosques, contenida en su obra Sylva
(1 664), y los ataques a la contaminacin del aire que hizo en su
Fumigium (1661): la ms grande crtica materialista de la coma-
JJ
minacin del aire que jams se haya escrito. No slo en su calidad
de mejorador baconiano, sino tambin en cuanto traductor de parte
de la obra de Lucrecio De rerum natura (De la naturalez de las
cosas), la obra maestra potica del antiguo materialista epicreo (que
habla de ser c punto de partida del materialismo del propio Marx),
Evelyn trata todo el complejo conjunto de cuestiones que el tema
implica."
De hecho, los mayores avances en la evolucin del pensamiento
ecolgico hasta el siglo 7I7fueron resultado de la prominencia al
canzada por las concepciones materialistas de la naturaleza y su inte
raccin con las cambiantes condiciones histricas. En los tiempos
medievales, y en rigor hasta el siglo 7I7,la visin del mundo domi
nante era la visin teleolgica de la Gran Cadena del Ser (poste
riormente modificada por la teologa natural), que explicaba todo lo
existente en el universo de acuerdo con la idea de la divina provi
dencia, y secundariamente con la idea de la creacin de la tierra por
Dios para "el hombre". Las especies hablan sido creadas cada una
por separado. La tierra era el centro del universo, y el tiempo y el
espacio tenan limites. El gran enemigo de esta cosmovisin fue,
desde el principio, el materialismo antiguo, en particular el de Epi
curo, que resurgi en el mbito de la ciencia del Renacimiento y de
la Ilustracin.
A poner en tela de juicio el punto de vista escolstico-aristotli
co, el materialismo cuestionaba tambin el antropocentrismo que
ocupaba una posicin central en esta teleologa: se desplaz a la tie
rra del centro del universo; se descubri que el tiempo y el espacio
eran infinitos (e incluso se hall que la historia de la tierra estaba
vinculada al "profundo abismo" del tiempo), y por ltimo se de
mostr que los seres humanos tienen un antecesor comn con los
simios, y son una rama del mismo rbol evolutivo que stos. En
cada punto de este crecimiento de la ciencia, que se equiparaba con
el crecimiento del materialismo, se iba desalojando a Dios del uni
verso material: del sistema solar, de la evolucin de la tierra, de D
evolucin finalmente de la vida, con lo que, al igual que los dioses
J4
de Epicuro, pas a habitar cada vez ms en los intermundos, en los
poros situados entre los mundos, que no tienen ninguna relacin
con el universo material. Y, lo que era de igual importancia, se hizo
el gran descubrimiento -esencial para el anlisis ecolgico-de la
interdependencia de los seres humanos y la tierra durante todo el
curso de la evolucin material. No poda seguirse manteniendo que
los seres humanos eran sin ms seres dominantes, o supremos, que
ocupaban una posicin inalterable en la Gran Cadena del Ser, a me
dio camino entre los organismos ms inferiores y los ngeles ms
elevados (o Dios). Lo que importaba era, por el contrario, la Indo
le de la interaccin entre los seres humanos y el mundo material del
que forman parte. La relacin humana con la naturaleza era, como
aseverase Bacon, un fenmeno de la historia natural; o, como resal
tara Darwin, del largo curso de la historia natural."
La exposicin que hace Darwin de la naturaleza se derivaba de su
materialismo fundamental, sin compromiso (respecto a la naturale
za del mundo). Representaba al mismo tiempo la "muerte de la tele
ologa' (como resaltara Marx) y el desarrollo de una perspectiva no
antropocntrica. Puede decirse que fue sobre la base de la obra
biohistrica de Darwin, complementada por los descubrimientos
biofsicos de otros cientficos, como el gran qumico agrcola Justus
von Liebig, que hada hincapi en la circulacin de los nutrientes del
suelo y su relacin con el metabolismo animal, como surgi la
moderna ecologa. Aun cuando muchas veces se ha convertido al
darwinismo en una perspectiva mecanicista ms, "el darwinismo tal
como se encuentra en las obras de Darwin", dice Caudwell,
sigue manteniendo su frescura gracias al contacto con la multitud
de nuevos hechos biolgicos que a la sazn se descubrieron. No
coloca de una manera cruda aorganismo frente al medio, sino que
presenta el tejido de la vida en fuida interpenetracin con el resto
de la realidad ... La extraordinaria riqueza que despliega Darwin, al
hacer desfilar los cambios, la historia y los confictos de la vida, da
un poder revolucionario insurgente a sus escritos y a los de sus
seguidores ms inmediatos tales como Huxley."
J
La importancia que el anlisis de Darwin tiene hoy para nosotros
la resalta sobre todo Rache! Carson, que dice: "Sera hoy dificil
encontrar una persona instruida que niegue los hechos de la evolu
cin. Sin embargo, entre nosotros, muchos niegan su evidente coro
lario: que al hombre le afectan las mismas infuencias ambientales
que controlan la vida de muchos miles de otras especies con las que
est relacionado por medio de vnculos evolutivos". 40
Las implicaciones ms generales de esto, y la importancia del ma
terialismo para el desarrollo del pensamiento ecolgico, pueden
entenderse ms claramente desde la perspectiva ecolgica contem
pornea si se consideran las cuatro "leyes informales" de la ecologa,
bien conocidas, que ha formulado Barry Commoner. Son stas: [!)
todo est relacionado con todo lo dems; (2) todas las cosas van a
parar a algn sitio; (3) la naturaleza sabe ms; (4) nada procede de
la nada.41
Las dos primeras de estas "leyes informales" y la ltima de ellas
eran destacados principios de la fsica de Epicuro, en los que hace
hincapi el Libro I de Lucrecio, De rerum natura, que fue un inten
to de presentar la filosofa epicrea en forma potica." La tercera
"ley informal" parece a primera vista implicar un determinismo te
leolgico naturalista, pero en el contexto en que la formula Com
moner se entiende mejor en el sentido de que "la evolucin sabe
ms". Es decir: en el curso de la evolucin -que debe entenderse
no como un proceso teleolgico o rgidamente determinado, sino
como un proceso que contiene enormes niveles de contingencia en
cada uno de sus estadios-, las especies, incluidos los seres huma
nos, se han adaptado al medio en el que viven mediante un proce
so de seleccin natural de las variaciones innatas que opera en una
escala temporal de millones de afos. De acuerdo con esta perspec
tiva, deberamos proceder con precaucin al llevar a cabo cambios
ecolgicos fundamentales, y reconocer que, si introducimos nuevas
sustancias qumicas sintticas, que no son producto de una larga
evolucin, estamos jugando con fuego.
En ltima instancia, los seres humanos no estn desde luego de-
J

terminados en su totalidad por las condiciones naturales (aparte de


la muerte que, en expresin de Epicuro, no es "nada para noso
tros"). Hay, de hecho, un elemento de libertad humana, una capa
cidad para "tomar un giro", pero siempre sobre la base de condi
ciones materiales que existen como antecedentes y que conllevan
algunas limitaciones. En consecuencia, los seres humanos, como
resaltara Epicuro, existen en un mundo gobernado por la extincin
de las especies que no son capaces de adaptarse (lo que no hay que
confundir con una teora de la seleccin natural plenamente desa
rrollada en el sentido darwiniano), y que se caracteriza por el de
sarrollo de las relaciones humanas con la subsistencia. Todo esto est
sujeto a la contingencia y, en el caso humano, a la decisin tica, in
cluida la formacin de pactos sociales. (Todo lo cual se encuentra en
el Libro V del gran poema de Lucrecio).
Es esta flosofia materialista fundamental con la que Marx se de
bati, al menos en alguna medida, desde sus das ms tempranos.
Incluso cuando estudiaba en el gimnasio [el instituto de segunda
ensefanza], mucho antes de tener conocimiento de la obra de He
gel, Marx se las haba con la critica epicrea de la concepcin reli
giosa del mundo. Ms tarde, el epicuresmo fue el tema de su tesis
doctoral, lo que le permiti centrarse simultneamente en las ms
tempranas teoras materialistas; en la concepcin de la libertad hu
mana que stas aportaban; en las fuentes de la Ilustracin; en el pro
blema de la flosofa hegeliana de la naturaleza; en la critica de la
religin, y en el desarrollo de la ciencia.
Para Marx, la principal limitacin de la filosofa de Epicuro era el
hecho de que su materialismo era meramente "contemplativo", pro
blema que resurgira posteriormente en Feuerbach. Adoptando el
elemento activista de la flosofa y la dialctica hegeliana, Marx desa
rroll un materialismo prctico basado en el concepto de praxis.
Pero en ningn momento de su obra se separ este concepto de una
ms profunda concepcin materialista de la naturaleza, que se man
tuvo implcita en su pensamiento. Esto dio a la obra de Marx un
gran potencial terico, ms all de lo que suele atribursele. A ello
JJ
se debe el hecho de que Marx se percatara tan rpidamente de la
trascendencia de la obra de Liebig y de Darwin. Y nos ayuda ade
ms a entender cmo Marx, como tendremos ocasin de ver, pudo
construir una comprensin del desarrollo sostenible basada en la
obra del primero, y de la co-evolucin, basada en el segundo.
Un anlisis ecolgico exhaustivo requiere un punto de vista que
sea a la vez materialista y dialctico. A diferencia de una visin espi
ritualista, vitalista, del mundo natural, que tienda a ver ste confor
me a alguna finalidad teleolgica, un naturalista ve la evolucin
como un proceso natural abierto, gobernado por la contingencia,
pero susceptible de explicacin racional . Desde un punto de vista
materialista que sea a la vez de ndole dialctica (es decir, un mate
rialismo no mecanicista) se contempla esto como un proceso de
transmutacin de formas en un contexto de interrelacionalidad que
excluye todas las distinciones absolutas. La vida (los organismos) y
el mundo fsico, como Rache! Carson acostumbraba a recalcar, no
existen en "compartimentos aislados". Hay, antes bien, una "unidad
extraordinaria entre los organismos y el medio" .` Un enfoque dia
lctico nos obliga a reconocer que los organismos en general no se
limitan a adaptarse a su medio; tambin lo afectan de diversas
maneras y, al afectarlo, lo cambian. La relacin es en consecuencia
recproca. Por ejemplo, "el suelo experimenta grandes y duraderos
cambios evolutivos como consecuencia directa de la actividad de las
plantas que crecen en l, y estos cambios, a su vez, inciden en las
condiciones de existencia de los organismos" .`
As pues debe contemplarse una comunidad ecolgica y su medio
como un todo dialctico, en el que diferentes niveles de existencia
son ontolgicamente importantes, y en el que no existe una finali
dad general que gue a las comunidades vivas. Incluso las finalida
des humanas, supuestamente universales, estn sometidas a duda
por su carcter limitado. Los seres humanos, observ Marx, atribu
yen caractersticas "tiles" universales a los "bienes" que producen,
"aunque a un cordero difcilmente le parecera una de sus caracte
rsticas "tiles" el hecho de ser comestible para el hombre"." Esta
J
+ ' `
l
clase de complejidad dialctica en la comprensin de las relaciones
eco

gicas se diriga contra la trascendencia de todos los puntos de


vista unilaterales y reduccionistas.
Tal como Richard Levins y Richard Lewontin explican en The
Dialectical Biologist,
Tanto las necesidades tericas internas de la ecologa como la
demandas sociales que informan las interacciones que planeamos
con la naturaleza exigen que convirtamos la comprensin de la
complejidad en el problema central. Lecologa tiene que ab
.
or
dar los problemas de la interdependencia y la autonoma relanva,
de la semejanza y la diferencia, de lo general y lo particular, del
azar y la necesidad, del equilibrio y el cambio, de la continuidad
y la discontinuidad, y de los procesos contradict

rios. Tiene que


tener una conciencia cada vez mayor de su propta filosofa, y de
que esa flosofa slo ser eficaz en la medida en que llegue a ser
no slo materialista, sino tambin dialctica.6
LA CRISIS DE LA SOCIO-ECOLOGA
La mayor parte de los anlisis sociocientfficos contemporneos de
los problemas medioambientales se han centrado en lo que general
mente se cree que es una crisis global en la relacin humana con la
tierra, y pueden entenderse como una respuesta a dicha crisis. Sin
embargo, a un nivel terico, los tratamientos sociocientficos
.
han
tendido a estar mal equipados para ocnparse, en toda su enonmdad,
del problema implicado. Hasta hace poco, la mayor parte de
.
los
anlisis tericos generales se centraban en dos temas que han

tdo
predominantes en el pensamiento ve
;
de en general. A saber:
.
l
,
a tdea
de los lmites naturales a la expanstn humana y la cuesuon del
punto de vista antropocntrico en contraposicin
.
ecocntrico.
Los socilogos ambientalistas han condenado tradtcwnalmente al
pensamiento social clsico (es decir, el pensamiento
}
ocial her

dao
principalmente del siglo XIX) como una forma de construccwms-
J9
mo radical" que niega la prioridad ontolgica del mundo natural y
percibe la naturaleza como el producto del desarrollo humailo. Se
ve en esto el reflejo de un antropocentrismo profundamente arrai
gado, de un acercamiento instrumentalista a la naturaleza, y de la
no consideracin de los limites naturales (incluidos los limites del
crecimiento).47
Las virtudes de esta critica se derivan de su impllcito realismo, es
decir, de su insistencia en la prioridad ontolgica (y material) del
mundo natural; de su insistencia en la dependencia humana, en
ltima instancia, de la tierra, y de la forma en que entiende la exis
tencia como cambio irrevocable (la flecha del tiempo). La sugeren
cia ltima es que nos encontramos en un momento crtico de la
relacin humana con la tierra. La teora social, se recalca, se ha cons
truido sin ningn fundamento material slido, ya que no incluye
ninguna teora significativa de la dependencia de los seres humanos
del medio ambiente.
Sin embargo, a pesar de lo pertinente de esta crtica, la teora so
cial ambientalista no ha sido hasta ahora, en su orientacin, lo su
ficientemente materialista, histrica o dialctica, como para re
construir la teora social siguiendo unas lineas ms realistas y ms
eco lgicamente conscientes. El socilogo ambientalista tpico asu
me una existencia propia de un centauro: con la cabeza de una cria
tura y el cuerpo de otra. 48 En cuanto socilogos se adl1ieren a la gran
tradicin clsica procedente de Marx, Durld1eim y Weber, tal como
se nos ha transmitido. En cuanto medioambientalistas, la rechazan
como una tradicin que se ha desarrollado "como si la naturaleza no
contase"." Pero, mientras tanto, la compleja tarea de retroceder his
tricam

nte hasta l

s races de la teor!a social, y descubrir lo que se


ha -:1:1ey n

stt
.
a ser recnperado, as como lo que necesita ser
transcend
_
tdo dtalecncamente, se les hace imposible a estos pensa
dores debido a la falta de una herencia intelectual critica. De ah que
el d

t
_
e
,
dentro de la sociologa ambientalista quede enfangado en
la d!Vls

on entre las perspectivas constructivista (principalmente


culturahsta) y la anticonstructivista (profundamente ecolgica),
4
mientras que el intento de trascender este dualismo ha producido
nicamente la nocin de un "constructivismo cauto", resultado
importante, pero que carece de todo contenido sustantivo u orien"
tacin terica clara. 50
Existe en consecuencia una tendencia a girar interminablemente
en crculos, de forma tal que el anlisis termina en el mismo sitio en
que empez, sin estar en mejores condiciones al final que en el
punto de partida, para ocnparse de los problemas reales del medio
ambiente y de la sociedad. Se han escrito numerosos estudios sobre
el antropocentrismo en contraposicin con el ecocentrismo, en los
que se argumenta el grado de antropocentrismo de este o aquel pen
sador, esta o aquella cultura, esta o aquella civilizacin.51 Aun cuan
do as se nos hayan abierto muchas veces los ojos en relacin con
temas que con harta frecnencia se han minimizado, la perspectiva
dualista que se ha perpetuado a este respecto tiende a bloquear todo
autntico desarrollo del conocimiento o de una prctica sensata. En
rigor, la dicotomizacin que encaran estas visiones tiende a perpe
tuar las concepciones basadas en el dilema "humanidad contra
naturaleza'' que, en muchos sentidos, es la fuente del problema. As,
aunque sea innegable que el concepto de "la dominacin de la natu
raleza'' ha sido un tema constante del pensamiento occidental mo
derno, el concepto en s nunca ha tenido nada de simple, sino que
incluso quienes han adoptado esta terminologa lo han concebido
de una manera compleja, dialctica, interesada por la ndole de la
interaccin. Pero, si esto es cierto, distinciones tales como lo antro
pocntrico y lo ecocntrico se revelan como abstracciones vacas,
meras reformulaciones de viejos dualismos tales como la conquista
humana de la naturaleza frente a la veneracin de sta.
Tampoco podemos entender el tema de los limites naturales o
"limites al crecimiento" tal como se han introducido en la cultura
occidental, sin analizar el modo en que estos temas han surgido his
tricamente, a lo largo de los siglos, en los grandes debates poltico
econmicos, y en los problemas de la agricultura y del suelo tal
como se entendieron en el siglo XIX. La razn de que retrocedamos
41
hasta la teora del siglo /7 (o del XIII o el XII) va ms all de
la necesidad de entender el comienzo de una cierta secueiitia de
razonamiento. Ms bien puede decirse que la importancia de la teo
ra clsica para los cientfcos sociales se deriva de la ndole inheren
temente histrica de la propia teora social. Las teoras clsicas se
expusieron en un contexto que era el de la transicin del feudalismo
al capitalismo, y de la escolstica medieval a la ciencia modera. De
bido a lo cual, la comprensin terica de la cambiante relacin hu
mana con la naturaleza, caracterstica de la teora social clsica, esta
ba vinculada con la transicin que tena lugar de un sistema social
histrico a otro.
Si en nuestra poca nos hemos mostrado pertinazmente incapaces
de comprender esto, se debe en parte al ulterior estrechamiento de
los campos del conocimiento, y en parte al hecho de que, en !
reconstruccin del pensamiento social que sigui a la Segunda Gue
rra Mundial; hubo una tendencia en campos enteros, tales como la
sociologa, a desarrollar argumentos puramente constructivistas,
que degrad las relaciones con el medio fisiconatural (o que sim
plemente adopt una visin triunfalista de ste en la que la natura
leza iba siendo progresivamente sustituida por "el hombre"), con lo
qne se cort todo autntico vnculo entre la teora social y la reflexin
sobre la relacin con la naturaleza. Los seres humanos se convirtieron
en el "Horno fber", no en un sentido prometeico revolucionario,
sino en lo que se redefini como prometesmo tecnolgico (prefigu
rado por Proudhon en el siglo `) .La lucha mitolgica en torno al
"fuego" dejaba de representar una lucha revolucionaria sobre la rela
cin humana con la naturaleza y la constitucin del poder (como en
Esquilo, Shelley y Marx) y pas a ser en cambio, simplemente, un
smbolo del inacabable triunfo tecnolgico.
El marxismo tiene una enorme ventaja potencial al tratar todos
estos temas, precisamente porque se basa en una teora de la socie
dad que es materialista no slo en el sentido de hacer hincapi en
las condiciones material-productivas de las sociedades preceden
tes, y en el modo en que sirvieron para delimitar las posibilidades
4Z

y la libertad humanas, sino tambin porque, al menos en Marx y


en Engels, nunca perdi de vista la necesaria relacin de estas
condiciones materiales con la historia natural, es decir, con una con
cepcin materialista de la naturaleza. Apunta as a la necesidad de
un materialismo ecolgico, o a una concepcin dialctica de la his
toria natural. Aun cuando esto se superpone con lo que posterior
mente habra de llamarse (en seguimiento de Engels) "materialismo
dialctico", sera un error interpretar el anlisis del propio Marx
desde el punto de vista de esta categora posterior, todava en gran
parte indiferenciada. Antes bien, un completo examen del desarro
llo del pensamiento de Marx en esta rea proporcionar la base para
un renovado estudio del debate en torno a la "dialctica de la natu
raleza'', no dejando en ningn momento de reconocer que es aqu
donde han de encontrarse las principales lagunas en el desarrollo del
pensamiento marxista. 52 Dado que la presente obr
.
a se enmar
:
a en tor
no a la vida y la obra de Marx (y de la de Darwm), y termma en lo
esencial con la muerte de los dos ms grandes materialistas del siglo
7I7, en 1 882- 1 883, entrar de lleno en el posterior concepto de la
dialctica de la naturaleza va ms all de este anlisis. No obstante,
presentamos en el Eplogo algunas reflexiones sobre el ulterior desa
rrollo de la teora marxista en esta rea, y el trgico destino de la fase
clsica de la ecologa histrico-materialista.
No cabe duda de que este anlisis, puesto que hace hincapi en los
elementos ecolgicos del pensamiento de Marx, ser objeto de las
crticas de algunos aduciendo que se limita a introducir allistrica
mente en su obra puntos de vista contemporneos sobre la ecologa.
Pero este tipo de crticas no ven ia intencin que nos mueve, que no
es la de "enverdecer a Marx'' con el fn de hacer que resulte "ecolgi
camente correcto". La finalidad es, antes bien, destacar las debilidades
que aquejan a la teora verde contempornea, como consecuencia de
no haber aceptado las formas de pensamiento materialistas
!
dicti
cas que, en un perodo en el que se produjo el auge rev

lu

10nano de
la sociedad capitalista, empez por llevar al descubnmiento de la
ecologa (y, lo que es ms importante, de la socio-ecologa). Dicho
4J
de otra manera: el objetivo es trascender el idealismo el
-
lismo y el dualismo de gran parte del pensamiento vrde contem
;
porneo,
_
mediante la recuperacin de una crtica ms profunda de
la a!Jenacin de la humanidad respecto a la naturaleza, que ocupa
ba un lugar central en la obra de Marx (y, segn argumentaremos,
de la de Darwin).
Las ideas ecolgicas de Marx, a menudo brillantes, no fueron

me

os destellos de genialidad. Se derivaban antes bien de una ocu


pacin sist

mtica con la revolucin cientfica del siglo 7 y el


I

edw ambiente del XIX, a travs de una profunda comprensin filo


soca de la concepcin materialista de la naturaleza. As!, desde sus
pnmeros aos (por ejemplo en los Manuscritos econmicos flosf
cos de 1 844) analiz la alienacin humana de la naturaleza de una
forma sofsticada y ecolgicamente sensible. Esta tendencia se vio
ref
?
zada por su inters respecto a la subsistencia humana y G la re
lacwn c

n e!suelo, as como por toda la problemtica de la agricul

ura capitali
.
sta. Fundamental para esta linea de pensamiento era el
mters re,a

Ivo a la divisi
_
n antagnica entre la ciudad y el campo.
Esta t

marr
_
ca del pensamiento marxiano no disminuy en su obra
postenor, smo que adquiri nueva importancia cuando intentaba
abordar problemas de la prehistoria y de las formas comunales arcai
cas que se estudiaban en la literatura etnolgica de la ltima dcada
de su vida.
La presente investigacin deriva gran parte de su significacin,
coi
:
respecto a la reinterpretacin de Marx, de la luz que arroja sobre
:
arras de las anomallas, hasta ahora inexplicadas, de su desarrollo
Intelectual. Por qu escribi Marx su tesis doctoral sobre los ato
mistas de la Antigedad? Cules eran las ralees de su crtica mate
rialista de Hegel (dada la ndole superfcial del materialismo de
Feuerbach y las inadecuaciones flosfcas de la economa pol!tica)?
Cul era la relacin de Marx con la Ilustracin? Cmo se explica
el hecho de que en La Sagrada Familia expresara Marx gran estima
por la obra de Bacon, Hobbes y Locke? Por qu se dedic Marx,
durante toda su vida, al estudio sistemtico de la ciencia natural y
44


Qu habla detrs de la critica compleja y continuada que

.
de la teorla malthusiana? Cmo nos explicamos el sbi
QQ)O de Marx respecto a Proudhon, que pas de ser amigo a
ehemigo? Por qu declar Marx que Liebig era ms importante
.
los economistas pol!ticos juntos para la comprensin del
_
.
-

de la agricultura capitalista? Qu explicacin hemos de
d
ar a la afirmacin de Marx de que la teorla de la seleccin natural
dc Darwin proporcionaba "la base en la historia natural para nues
. tra Visin''?" Por qu dedic Marx sus ltimos aos principalmente
3los estudios etnolgicos, en vez de terminar El Capital respues-
tas stas y a otras preguntas controvertidas, que han desconcertado
' ,
d
urante largo tiempo a los analistas del vasto corpus terico de Marx,
80 ofrecen aqul, y referzan grandemente la opinin de que su obra

ho puede entenderse plenamente sin una comprensin de su con


' cepdn materialista de la naturaleza y la relacin con la coi

cepcin
!1atetialista de la historia. Dicho de otro modo: el pensamiento so
cial de Marx est inextricablemente relacionado con una visin eco
lgica del mundo.
4

CATUL I
L CONCEPCI
O
N MATERISTA
DE LA NATUREZA
En 1 837, el joven Charles Darwin, que acababa de volver de un
viaje de exploracin de cinco aos a bordo del buque de la armada
britnica HMS Beagle inici el primero de una serie de cuadernos
sobre la "transmutacin de las especies", comenzando un estudio
sistemtico del resbaladizo tema. Fue poco ms de un ao ms tar
de, en el otoo de 1 838, leyendo el Ensayo sobre la poblacin, de
Thomas Malthus, cuando Datwin tuvo su gran revelacin: que la
transmutacin de las especies ocurra por medio de la seleccin
natural provocada por la lucha por la existencia. Inspirado por la
descripcin que hace Malthus del crecimiento exponencial de las
poblaciones cuando se produce sin restriccin, de donde se deriva la
necesidad de controles naturales sobre dicho crecimiento, de modo
que se mantenga un equilibrio entre la poblacin y los medios de
subsistencia, Darwin hizo la observacin en su cuaderno de que los
frenos al crecimiento de la poblacin que se dan entre las especies
fncionaban como "una fuerza semejante a cien mil cuas" que
empujan "cada clase de estructura adaptada hacia los espacios exis
tentes en la economa de la Naturaleza'', forma de expresin que
volvi a repetir ms de dos dcadas despus en su gran obra Sobre el
origen de ls especies por medio de l seleccin natull. As recordaba
Darwin este gran momento, muchos aos despus, en su Autobio
'
En octubre de I838, es decir, quince meses despus de haber
empezado mi indagacin sistemtica, estaba leyendo yo para dis
traerme lo escrito por Malthus sobre La Poblacn, y, estando bien
preparado para apreciar la lucha por la existencia que tiene lugar
47
en todas partes, gracias a la prolongada observacin de los hbi
tos de los animales y las plantas, se me ocurri de repente que, en
estas circunstancias, las variaciones favorables tenderan a verse
preservadas, y las desfavorables a ser destruidas. El resultado de
esto sera la formacin de nuevas especies. Tena por fn, as pues,
una teora con la que trabajar. Pero me preocupaba tanto evitar
los prejuicios que decid no escribir por algn tiempo ni c ms
breve bosquejo de tal teora. Hasta junio de I842no me permit
la satisfaccin de escribir un resumen muy breve de la misma en
35pginas que, durante el verano de I844,ampli hasta compo
ner 230pginas que hice copiar fielmente y que todava poseo.'
Dado que Darwin no dio a conocer realmente su descubrimiento
hasta 1 858, primero en una presentacin conjunta con Alfred Rus
sell Wallace, y luego, un ao ms tarde, a travs de la pub
i
icacin de
Sobre el origen de las especies por medio de l seleccin natural, uno de
los grandes misterios en los anales de la ciencia ha sido la razn de
este largo retraso. Por qu esper dos dcadas enteras antes de hacer
pblicas sus ideas, y slo las dio a conocer cuando un rival ms
joven amenazaba adelantrsele?'
Se ha supuesto, desde luego, que un factor importante en la dila
cin de Darwin respecto a dar publicidad a sus ideas tena que ver
con la blasfemia contra las opiniones establecidas que representaba
su teora de la seleccin natural. Pero la evidencia material de la
magnitud de la blasfemia en la que incurra, y la conmocin inte
lectual que representaba, slo fue apareciendo gradualmente. Poco
despus de la muerte de Emma, su mnjer, en 1 896, se hall una
serie de cuadernos en un armario situado debajo de la escalera de la
casa de Darwin en Kent. Entre los cuadernos estaban los dos ma
nuscritos que menciona en la Autobiografa, en los que haba desa
rrollado las versiones primeras de su teora: uno fechado en 1 842 y
otro (mucho ms extenso) fechado en 1 844. Tambin se descubrie
ron -aunque no se publicaron hasta los ltimos decenios-una
serie de cuadernos que Darwin haba escrito entre 1 836 y 1 844, en
los que sacaba notas de varias obras y, poco a poco, iba desarrollan-

do sus ideas y preparaba el terreno para la versin de su teora que


redactara en 1 844. Incluan no slo los cuadernos sobre la "trans
mutacin de las especies", sino tambin, lo que es ms sorprenden
te, cuadernos que tratan el rea de las "investigaciones metafsicas"
(que se conocen por Cuaderos M ,.
En sus Cuaderos M N donde Darwin se revela un acendrado
materialista, algo que resultaba extremadamente hertico en su tiem
po, sobre todo si se hada extensivo al desarrollo humano y al desa
rrollo de la mente. Como ha escrito Hbilogo Stephen Jay Gould,
Los cuadernos demuestran que a Darwin le interesaba la filosofa
y que era consciente de sus implicaciones. Saba que el primer rasgo
que distingua su teora de todas las dems doctrinas evolutivas era
su materialismo filosfico sin concesiones. Otros evolucionistas
hablaban de fuerzas vitales, de historia dirigida, del esfuerzo
orgnico, y de la esencial irreductibilidad de la mente: toda una
panoplia de conceptos que el cristianismo tradicional poda acep- `
tar como compromiso, ya que permitan que un Dios cristiano
actuara por medio de la evolucin, en vez de la creacin. Pero Dar
win slo hablaba de variacin aleatoria y de seleccin natural.'
La perspectiva dominante en los das de Darwin respecto al mun
do natural, aunque declinara su influencia entre los cientficos y los
flsofos, era una perspectiva de concepcin teleolgica, basada en
la nocin de la providencia divina. El concepto tradicional era el de
la "Escala de la Naturaleza" o la "Cadena del Ser", que daba por su
puesto no slo que exista una delicada escala de gradacin de la
naturaleza, que ascenda hasta conducir a los seres humanos, sino
tambin la inmutabilidad de las especies, todas las cuales las haba
creado Dios originalmente por separado. Esta escala era esencial
mente esttica. Una suposicin comn era que los seres humanos,
aunque no estaban muy por debajo de los ngeles ms inferiores, se
encontraban de hecho en el centro de la escala, y que los ngeles
superiores estaban tan por encima de los humanos como stos en
relacin con los organismos inferiores. Sir William Petty, fundador
49
de la economa poltica, escriba en 1 677, en un ensayo filosfico
sobre "La escala de las criaturas": "La principal utilidad de conside
rar estas escalas de Criaturas es hacer que el hombre vea que, por de
bajo de Dios, pueden existir millones de criaturas superiores a
hombre. Mientras que l, por lo general, tmase por la principal y
prxima a Dios" .5
Durante el siglo XIII y a principios del .se hicieron inten
tos, conforme las ideas evolutivas adquiran mayor prominencia, de
"temporalizar" la "Escala de la Naturaleza". No obstante, la mayor
parte de los cientficos y de las figuras literarias daban por supues
to, en seguimiento de Carolus Linnaeus, U gran taxonomista del
siglo XIII, que, aun cuando fuera posible algn "mejoramiento"
de las especies (por ejemplo a travs de la seleccin artificial en la
cra animal), ste era por lo general bastante limitado.'
Fue slo hacia finales del sigo XIII cuando el anatomista fran
cs Georges Cuvier y otros hicieron descubrimientos que apuntaban
directamente a la extincin de especies, y naci la ciencia de la pa
leontologa, que socavaba seriamente la creencia en la escala de la
naturaleza, mantenida durante siglos. Y fue nicamente en el pri
mer tercio del XIX, especialmente con la publicacin de los Princi
pios de Geologia de Charles Lyell (1 830-1 833), cuando se abandon
definitivamente la idea de que la tierra slo tena unos miles de aos
y se estableci firmemente la nocin del tiempo geolgico, que ha
da concebible la idea de un proceso de lenta evolucin.
Sin embargo, la visin religiosa segua interfiriendo la mayor parte
de los intentos de concebir la realidad de la evolucin natural. En geo
loga, gran parte del pensamiento de la poca adopt la forma de ca
tastrofsmo, un compromiso entre la narracin bblica de la creacin
y el creciente conocimiento cientfico de las formaciones geolgcas,
mediante el que se adoptaba la hiptesis de que la historia de la Tie
rra se caracterizaba por una sucesin de cataclismos que dieron forma
a las distintas eras geolgicas, en los que se destrua la vida y se pro
dudan sucesivas creaciones. En estrecha relacin con el catastrofismo
geolgico estaba el progresionismo en biologa, que argumentaba que

`
la vida haba surgido partiendo de las formas si

ples, y haba ido


alcanzando formas ms complejas a travs de sucesivas eras de la crea
.
' n hasta llegar a "hombre". En vez de la "descendencia con modi
CIO ,
l l
fcacin", como en la teora evolucionista, esta vlslon no me u
.
a
nocin de ascendencia filogentica, sino que confiaba en la creacwn
divina en cada etapa: creaciones sucesivas entre l

que no
.
exi,ta otro
vnculo que el que se estableca a tra

del esp(r

tu de Dws.
Con el desarrollo de la ciencia, la VISIn tradicional e la Escal de
la Naturaleza y la visin cristiana basada en las escnturas bblicas
retrocedieron algo, y surgi la tradicin de la teologa natural que se
utiliz "tanto para atacar como para defender al cristianismo". 8 As,
las figuras ms destacadas de la revolucin cientfica inglesa, tales
como Robert Boyle, Isaac Newton y John Ray, incor

oraron a
_
su
visin la teologa natural. Segn esta perspectiva, la real1ad de Dws
y una comprensin teleolgica
_
del
?
undo deban denvarse 1
:
0 de
las escrituras sino de la determmacwn de las leyes de la providen
cia que gobe.naban la naturaleza, y que a menudo i1
'
plicaa

eros
de creacin por parte de Dios (especialmente en el remo bwlog1co).
Fue el hecho de que se desarrollara junto a la ci

ncia, a la vez que s


_
e
opona al materialismo, lo que daba a la teolog1a natural su capaCI-
dad de resistencia.
. .
.
3fue en este complejo contexto, en el que las

nc1as de (a v1da
guan estando gobernadas por conceptos teleolog!Cos extra1dos de

e
religin en el que Darwin trat de desarrollar su teora. Le ayud
a
l " d
.
l l
en el empeo el previo desarrollo de as 1 eas matena 1stas e1

a as-
tronoma, la fsica, la qumica y la psicolog

, en la Ilustrac
!
n en
En Gran Bretaa se vea el matenahsmo, remontandose
genera .
" bl
incluso a Thomas Hobbes (1 588-1679), como

pan e con a
religin (en especial con la versin desta de la rel1
?
10n;No obstan
te el crecimiento del materialismo, tanto en la ciencia como en la
s.ciedad en general, lo vea la iglesia establecida como una amena-
za.
.
b l
E l XIII la hereJ"a del materialismo se asocia a mue 1as
n e stg o ,

veces con el naturalismo o materialismo pantesta que habla caracte-


5 1
rizado a los movimientos populares radicales durante la revolucin
inglesa (los Levellers ["comuneros", partidarios de la desaparicin de
todas las diferencias sociales] , Digers [cavadores], mugletonianos,
etc), y esto se hizo evidente ms tarde en la Ilustracin radical en
Francia (en la obra del Barn d'Holbach y otros). Aunque la
f
ilosofa
mecanicista de la "sntesis newtoniana", que dominaba entre la oli
garqua whig anglicana en la Inglaterra del siglo XIII, haba roto
en alguna medida con las opiniones previas basadas en la religin (la
visin escolstica o aristotlica del universo), tambin se resisti a las
opiniones materialistas y pantestas ms radicales de la revolucin
inglesa. En la visin del mundo newtoniana, se vea a la naturaleza
como gobernada por leyes mecnicas externas determinadas por la
providencia divina. Los verdaderos materialistas, por el contrario,
eran aqullos que no vean ninguna necesidad de explicaciones aje
nas a la propia naturaleza. Por otra parte, los pensadores de la Ilus
tracin ms moderados tendan a preservar la distincin entre la
mente (como espritu) y el cuerpo. En consecuencia, todo intento
de reducir la mente a explicaciones puramente mecnicas y mate
riales se vea por lo general como prueba de opiniones materialistas
y ateas herticas.'
Un materialismo algo circunscrito, pero no obstante amenazador,
desempe un papel destacado en la psicologa fisiolgica de David
Hartley ( 1 705-1757), que, en sus Observations on Man [Observa
ciones sobre el hombre} ( 1 740), adopt lo que, en general, era un
enfoque materialista del conocimiento (aunque insistiera en "la
inmaterialidad del alma"). John Priestley ( 1733-1804), el gran qu
mico y fsico, en el que influy Hartley, tom una postura materia
lista ms decidida, que present en obras tales como A f-e Dicus
sion ofthe Doctrine ofMaterialism [Libre discusin de l doctrina del
materialismo} ( ! 778). La perspectiva de Priestley estaba por lo gene
ral de acuerdo con la sugerencia que tentativamente expusiera John
Loclce en su Essay Concering Human Understanding [Ensayo sobre el
conocimiento humano} ( ! 690), en el sentido de que el pensamiento
podra ser sencillamente una propiedad que Dios haba decidido
52
"sobreaadir a la materia", en vez de ser una manifestacin pura,
inmaterial, del alma." La psicologa era para Priestley esencialmen
te una fisiologa del sistema nervioso. Aun cuando su visin de los
seres humanos era por lo general mecanicista y determinista, la
defenda considerndola un tributo a la creatividad divina, y criti
caba a los materialistas franceses ms convencidos, como Holbach,
que atacaban a la religin. A este respecto representaba |a t
_
raicin
ee la teologa natural que, desde el siglo XII hasta pnnctpws del
XIX, domin gran parte e
l
e la ciencia y la teologa inglesas, segn la
cual la providencia se hallaba en las leyes de la natural

za, tal co
_
mo
las revelaba la argumentacin utilitaria. En consecuencta era postble
avanzar considerablemente en la direccin del reconocimiento de
un universo material que funciona de acuerdo con sus propias leyes,
aun cuando se siguiera encontrando en ste la "prueba" de la exis
tencia de Dios.11
Erasmus Darwin ( 1731-1 802), abuelo de Charles Darwin, tam-
bin adopt estas opiniones, y se inspiraba asimismo en Hartley.
Temprano terico evolucionista, avanz la idea ee que la vida des
cenda toda de una filamento vital que Dios haba cread0.12
En Francia adopt el materialismo una forma an ms radical co

la obra de Julian Offray de La Mettrie ( 1709-1751), Paul Henn
Thiery, Barn de Holbach ( 1723-1789), y Denis Diderot ( 1713-
1784). La Metn
ie, que expuso un materialismo mecanicisra en el
que todo poda derivarse de la materia y el movmi

nto, crea que la


mente era slo una funcin del cerebro y no dtfena a este respecto
de otras funciones del cuerpo. Los seres humanos eran esencial
mente mquinas, al igual que los dems animales, e incluso las plan-
ras.
A Holbach se le conoce principalmente por su obra El sistema de
la Naturaleza ( 1770). Aplicando la idea de que la naturaleza estab
_
a
constituida simplemente por materia y movimiento, y q

e el n
:
ovt
miento estaba condicionado por fuerzas tales como la reststencta, la
atraccin y la repulsin, insista este pensador n que el a,ma no es
en realidad otra cosa que el cerebro. Su flosof
l
a matenahsta adop-
53
taba sin embargo una forma polticamente ms significativa, debi
do a los ataques que diriga a todo intento de ver la naturaleza en
trminos religiosos. Ver a Dios en la naturaleza supona para Hol
bac una duplicidad innecesaria, ya que la naturaleza poda ser
explicada en sus propios trminos. La doctrina de la inmortalidad
del alma, argumentaba, distraa a la humanidad de su situacin pre
s

nte y de la n

cesid
:
d de modificarla de acuerdo con su propia
libertad y necesidad. Se debera permitir tanto a la moral como a
la poltica -dice Holbach-sacar del materialsmo ventajas que no
p
ueden obtenerse
.
del dogma de la espiritualidad, de las que ste
mcluso excluye la Idea. El hombre seguir siendo siempre un miste
rio para quienes obstinadamente persisten en verle con ojos predis
puestos a la metafsica"." Para Holbach, la teologa haba dividido a
la naturaleza en dos: en un poder de l naturaleza previo a sta, a la
que
.
denominaba
.
Dios, y una naturaleza inerte carente de poder.
Diderot, el editor de la Encclopdie, adopt un materialismo
semejante al de Holbach, que influy en l, pero bebi tambin en
la historia del materialismo en la filosofa, que se remontaba a los
antiguos filsofos griegos Demcrito y Epicuro. Para Diderot las
ltimas realidades eran tomos dotados tanto de movimiento cmo
de sensibilidad. El alma se manifestaba nicamente en determina
da
.
s combinaciones de tomos. La naturaleza es completa en s
nusma,

o
.
requier

principios teleolgicos de ndole religiosa. El ser
de los distintos objetos deviene en forma de determinadas combi
naciones atmicas, y luego desaparece en incesantes ciclos.'
.
\ pues, pueden verse en el materialismo del siglo XIII y prin
cipiOs del XX teoras que adoptan dos formas relacionadas entre s.
Una de ellas haca hincapi en el materialismo en trminos ms me
canicistas (ms fcil de integrar con nociones de un espritu divino
por encima y ms all de la naturaleza y, por tanto, con un desmo
moderado), mientras que la otra era un enfoque que se centraba
ms en las interacciones orgnicas (y en la experiencia sensorial),
que conduda a veces a un vitalismo universal, a menudo de carc
ter pantesta. La ltima de estas formas lleg a pensarse como natu-
54
ralismo, vitalismo o pantesmo, y con frecuencia se la separaba del
materialismo, que pas a interpretarse como mero mecanicismo.
Pero la designacin amplia de materialismo aplicada a estas teoras
deba mucho a su comn repudio (en grado mayor o menor) de los
principios divinos postulados en la naturaleza. Un ejemplo clsico
de una versin pantesta del materialismo se encontrara en el gran
bilogo francs Georges Louis Lederc, Conde de Buffon (1707-
1788), que consideraba que la naturaleza toda estaba compuesta por
"molculas orgnicas". La naturaleza en su conjunto se converta no
en una mquina gigantesca, sino en un vasto organismo, que podra
explicarse en sus propios trminos, sin recurrir a un Dios trascen
dental.15
Lo que todos estos pensadores compartan -a pesar de sus dife
rencias-era una tendencia radical a ver que la realidad, e incluso
la mente humana, dependan de la naturaleza entendida en trmi
nos fsicos, y el alejarse del recurso a ideas de supervisin divina o a
principios teleolgicos, en la comprensin del mundo que les rodea
ba, aun cuando lo que esto a veces supona era simplemente un des
plazamiento de la divinidad a la naturaleza o a leyes externas esta
blecidas por la providencia divina. En general, tanto la filosofa
mecanicista que se asociaba con Newton, como un materialismo
ms convencido, suscitaban el tema de dnde haba de percibirse la
influencia divina. La compleja naturaleza de la relacin entre reli
gin y ciencia segua en cierto modo un paralelismo con la antigua
filosofa epicrea, ya que Epicuro, a pesar de su filosofa materialis
ta de un universo gobernado por las relaciones existentes entre los
tomos, decidi en ltima instancia dejar un lugar para los dioses,
aunque slo fuera en los espacios entre los mundos.
Paradjicamente, la cultura intelectual de Gran Bretaa en los
siglos XII, XIII y principios del XJX, estaba dominada no slo
por el desarrollo de la ciencia, el materialismo y el utilitarismo, sino
tambin por un desplazamiento dentro de la teologa hacia la teo
loga natural, en el que se descubra a la providencia divina en las
leyes naturales y en los principios utilitarios que se supona que
55
gobernaban el universo material. Hubo en consecuencia un inten
to, representado en su cenit por el arcediano William Paley (1743-
1 805), cuya Natural Theology ( 1802) y otras obras habran de for
mar

na parte importante de los estudios seguidos por ei propio


Darwm en Cambridge, de construir una teologa cientfica o utili
taria que descubriera principios releolgicos (y por ramo la prueba
de la existencia de Dios) en la naturaeza y en la "conveniencia".
"Las marcas del dseo son demasiado fuertes como para ser pasadas
por alto. El diseo tiene que tener un diseador. Ese diseador tiene
q

e haber sido una persona. Esa persona es Dios".16 Todo esto sig
mfcaa, no obstante, que el punto de vista teolgico estaba a la
defenstva, ya que ahora buscaba demostrar la existencia de Dios
principal

1en
:
e a travs de sus obras (como revelada por la natura
leza y la ct

ncta), en vez de mediante la revelacin divina. Se relega


ba a 1

retdad Suprema cada vez ms a un segundo plano: disea
dora ulnma del mundo, pero que habra construido una naturaleza
ideada de tal

modo, en opinin de Paley que en un cierro sentido


se auroorg

nizaba. Conforme progresaban la ciencia y el materialis


mo, hubo m rentos, en cada una de las etapas, de sintetizar este pro
greso con una comprensin releolgica del mundo. Pero el reino
que
.

aba atribuir directamente a la providencia divina, en contra


posicin al mundo de la ciencia y de la naturaleza, no hada ms que
retroceder,
.
dando orig
:
n
.
a

na crisis perpetua de la teologa cristia


na, y del sistema de prlV!legws con la que sta estaba asociada.
De ah que, pese a la elasticidad de que dieron muestra las doctri
nas teleolgicas a lo largo de este perodo, no puede caber duda de
que el progreso del materialismo convencido se perciba como una
amenaza por parte del orden establecido, una amenaza frente a la
que se ofreca resistencia a cada paso del proceso. Giordano Bruno
(1548-1
_
600), el mareriali

ra italiano que contribuy a desarrollar


las ensenanzas de Coprmco sobre el universo, fue quemado en la
h
?
guera por la Iglesi

Catlica, no tanto porque siguiera a Copr
mco co
.
mo P
?
r
.
adhenrse a la flosofa epicrea, con sus implicacio
nes antt-teologtcas. Aunque se acusara a Bruno de numerosas here-

jas, la ms grave de ellas haba consistido en adoptar


.
a
:
ravs de
Lucrecio) el argumento epicreo sobre la nan
;
,
raleza

lun

tada el
universo. La "principal contribucin de Bruno a la cten

ta,
.
segun
el historiador de la ciencia Thomas Kuhn, fue su reconocimiento y
elaboracin de "la afmidad" existente entre el atomismo copernica
no y el de Epicuro. "Una vez que se hubo reconocido la afnidad, el
atomismo demostraba ser la corriente intelectual ms efcaz y de
mayor alcance de las varias que, en ecurso del si

lo x.t

ans
formaron el cosmos fnito de Copnuco en un umverso mfmto y
mulripoblado". As, aunque se ha suscir
.
ado con
.
fre
:
.
uenc

el inr

rroganre de si Bruno, al que se c


?
d

n

por va
:
tas
.
l

ereJtas teolo
gicas", merece ser considerado un martt

,
de la ctenc

, el 1e

ho de
que entre estas herejas fgurase s

adheswn a la nocwn eptcurea de
un universo infnito parecera dear poco lugar para la duda. Dar
win conoca bien el destino que haba sufrido Giordano Bruno. '
La estrecha relacin existente entre el Estado y la Iglesia en la ma
yor parte de los pases de Europa, inclus

a entrado el siglo x,
signifcaba que las acusaciones de matena!t

mo aresm

consti
tuan ataques muy graves dirigidos contra el mvesngador cientfco.
En 1 81 9, William Lawrence, profesor del Royal College of Surg

ons, public sus Lectures on Physology Zoolog anthe


.
Natural Hzs
tory ofMan [Lecciones sobre fsologfa,
.
zo

logfa e hz;torza natum}del


hombre}, donde expona ideas marenaltsras
:
El ltbro p

ovoco ral
escndalo pblico que Lawrence tuvo que renrarlo d

I
.
a ctrc
.
ulacwn,
y cuando, tres aos despus, un editor sac una edtct
,
n puara
.
del
mismo Lawrence demand al editor. El tribunal fallo que el ltbro
de Larence era tan sedicioso e inmoral que el autor no tena dere
cho alguno de propiedad sobre l. Lo cual -e

cuerdo con una


vieja ley inglesa que databa del siglo XII-
. .

tgm
.
fcaba
.
que cual
quier editor tena derecho a publicar una edtcton puara sm pagar al
autor.
. _
Lawrence, que era un sofisri

ado pe

1sador bwl

gtco para su epo


ca, argumentaba que los orgamsmos vivos obedec1a

1 a l

yes natura
les superiores a las que caba atribuir a la naturaleza manunada. Pero
57
l
:
egaba todo "principio vital" ms all d 1 .
. .
'
na y de los rganos cor
e a otgamzacwn de la mate-
pora es, y negaba po t l
. .
toda propiedad mental inde endiente d
r anto a exlstencla de
ment britnico esto era se

ll
d
e cetebro. Para el establish-
.
.
ncl amente emasiado L Q / Vtew de tendenCia tory reprob ,
"l d
.
a ua1 tmy Re-
l
'
o a octnna d
1
proc amacin pblica de h
e matena 1smo, una
a cua se a produ 'd

Imperio Britnico ell las 1


.
Cl en a metropolt del
. '
eccwnes pronunc' d b 'b
.
ndad por Mr. Lawrenc "
. .
,
la as ao pu ltca auto-
.
e
'
y exlgw que se ex
d l l'b pasaes ofensivos Se oblig
,
d
d
L uyeran e I ro los
ya dimitir de su
.
puesto a

ad
_
a Lawrence a retirar el libro
Charles Darwin, que mantena una lucl
. .
opiniones materialistas mientras escrib
la mtenor con sus propias
transmutacin, era plenamellte
.
a
d
sus cuadernos sobre la
'd
consclente e lo h b' tecl o a Lawrence Pose
.

que e a la acon-
sefalado en los mrgene
un eemp ar del libro de ste, que haba
cin hada referencia a s
y
o
sus cuadernos sob

e la transmuta
ascendencia del homb .
'
as como postenormente en La

O! Otra parte poc - d


secucin de que fuera ob' t L
'
os anos espus de la per-
.
e o awrence el ' ove Cl D
.
testlgo personal de u
.
'
n lar es awm fue
n caso semeante de
.
,
d
materialistas. En 1 827
.
,
D
.
supreswn e las ideas
aslstw arwm a un
.
' d I
Sociery -un club form d
.
a reunlon e a Plinian
Universidad de Edimbur
a
o
o por estudiantes no licenciados de la
tficos de historia natural
par
l
a la lectura formal de trabajos cien-
en a que uno de b
t una ponencia en la que afirmaba
_ os mlem ros presen-
to del modo en el que estab
.
qu
d
e a
l
vlda era el mero produc-
a organlza o e cuerp
por cuanto se refere a los sent'd l
. .
yque a mente,
material". Esto dio orl
.os y a c

nclencla del individuo, es


gen a ta controversta b
.
Browne se excluyeron de las actas de
q
.
ue as o servacwnes de
ponencia limit posteriorment
.
d
a SO

ledad, y el autor de la
ficos. I'
e sus In agaclones a temas no flos-
La
.
idea de que el cerebro es el r ano d

func
wnes
mentales recl'b'
_
g
e que se denvan todas las
`
1 un uene
respald I 1
II con la obra de Franz ]ose h Gall 1
o a ma es del siglo
hoy se relaciona a Gall con l
'. . ,
(
d
758
-
1 828) . Aun cuando
a Clencla e la fienol
oga, que cay
d
hace ya mucho en el descrdito, no fue esto, sino su rompedora
insistencia en una interpretacin materialista de la relacin entre el
cuerpo y la mente, lo que en 1 802 llev a la prohibicin de impar
tir sus lecciones en Viena, por considerarse que eran peligrosas para
la religin. En 1 807 Gall emigr a Pars, donde se pusieron sus
libros en el Index Librorum Prohibitorum, y a su muerte se le neg
un entierro religioso. 20
En los cuadernos donde hizo sus reflexiones metafsicas adopt
Darwin una postura que era inequvocamente materialista. Tal co
mo comentan los editores de sus Notebooks: 'braz con entusias
mo el materialismo y sostuvo, utilizando el lenguaje del asociacio
nismo, que el pensamiento se origina en las sensaciones". "Qu es
el intelecto -se preguntaba en un momento dado-sino la orga
nizacin a la que se sobreafade la misteriosa consciencia?" O, tal
como figura en el Notebook C: "El pensamiento (o los deseos, ha
blando con ms propiedad) al ser hereditario, resulta difcil imagi
nar que sea otra cosa que una estructura hereditaria del cerebro . . .
oh, t, materialista! "21
Estas opiniones materialistas en desarrollo estn en el ncleo de la
emergente teora de la transmutacin de las especies de Darwin.
"Platn -escribe-dice en el Fedn que nuestras "ideas necesarias"
surgen de la preexistencia

del alma, no se derivan de la experiencia.
Lase monos en lugar de preexistencia". Estaba de acuerdo con la
afrmacin que hace Francis Bacon en Ofthe Dignit and Advance
ment ofLeaming [De la dignidad y el progeso del conocimiento] de
que todo argumento relativo a la naturaleza basado en causas fna
les es "estril y, cual una virgen consagrada a Dios, no produce
nada''. A observar que Malthus haba argumentado desde las cau
sas ltimas en su recurso a la providencia, Darwin anot en sus
Cuaderos que el materialismo propio le impeda seguir a Malthus
a este respecto. "Es una anomala en mi hablar de causas ltimas.
Ten esto en cuenta! Ten en cuenta a esas vrgenes"."
Darwin era aguda, penosamente, consciente de la ndole hertica
de sus opiniones, y se debata en torno a si el materialismo condu-
59
c
.
a necesariamente atesmo. Afirmaba que no era asf. 24 En los
tiempos de Darwin, el materialismo solia asociarse en la mentali
dad pblic

no slo

on el atesmo, sino tambin con la ideologa


de la Fran

ra revolucionaria
.
Existan en Gran Bretaa leyes sobre
la blasfen
.
ua y los actos de sedicin, dirigidas contra los librepensa
dores radrcales. Entre 1 83 7 y 1 842, los peridicos estaban llenos de
las sonadas actividades de los cartistas, los owenistas y otros grupos
que adoptaban el materialismo en la causa de la reforma social.
Iaba tambin en Londres ncleos de materialistas radicales, espe
cralmente en los crculos mdicos, que se adheran a las ideas evo
lucionistas, pero cuyas opiniones eran anatema para Darwin debi
do a su carcter extremadamente contrario a la Iglesia y el Estado."
Deseando que sus propias ideas no fueran proscritas en los crculos
r

spetables,
.
Darwin buscaba estrategias para soslayar la proclama
CIn explcita de su m

te

ialismo. "Para evitar declarar hasta qu


punto creo en el matenalrsmo -escribe-me limito a decir que
las
.
emociones, los instintos, los grados de talento que son heredi
ranos lo son porque el cerebro del nio se asemeja al del linaje pa
rental".
2
Darwin se percataba de que la blasfemia en la que incurra era
t

nto n
:
s hertica por cuanto destronaba no slo a la teleologa reli
grosa, smo tambin las visiones antropocntricas, en el sentido de
que, desde el punto de vista de la Escala de la Naturaleza, se atribua
a Dios el propsito de haber creado el mundo para "el hombre", y
se pensaba que la mente estaba claramente separada de la materia.
Las opiniones de Darwin tendan por una parte a reducir la estatu
ra de la especie humana al atribuir su origen a la descendencia de
otras especies "inferiores". Ahora poda considerarse que los monos
ylos grandes simios -a los que hasta entonces slo se haba tenido
por ligeramente inferiores en la escala de la naturaleza, pero inmen
samente distantes del "hombre" debido a su creacin por separado
c

mpartan una ascendencia comn, aunque extraordinariamente


leana. Por otra parte, las opiniones de Darwin tendan a elevar la
estatura de otras especies en relacin con los seres humanos, puesto
60
que, a sus ojos, tambin los animales daban muestra de inteligencia
de manera limitada.
No hacindose ilusiones respecto a la reaccin de las sensibilida
des victorianas ante semejantes herejas materialistas, Darwin refle
xion una y otra vez sobre este problema en sus Cuadernos, reite
rando al menos media docena de veces, de una manera un tanto
enigmtica, pero en claro desafo a la tradicional c
.
oncepcin de la
Escala de la Naturaleza: "Si todos los hombres munesen, los monos
llegaran a ser hombres; los hombres, ngeles"." nay que contem
plar esta afrmacin en dos partes (y est construrda de hecho en
torno a una doble crtica de la tradicional idea de la Escala de la
Naturaleza). Si los seres humanos se extinguieran, sugiere Darwin
en sus Cuadernos, otras especies -digamos los "monos"-evolu
cionaran para llenar el nicho ecolgico que habra quedado vaco
por la desaparicin de un homnido inteligente, aunque Darwm
deja claro que la especie resultante no sera "el hombre" tal como lo
conocemos. Pero tambin era verdad que los seres humanos estaban
evolucionando y podan llegar a convertirse en otra especie. Jugarl
do con la tradicional concepcin de la Escala de la Naturaleza, en la
que se ve a los seres humanos a medio camino en la escala, escribe
Darwin: "los hombres [llegaran a ser] ngeles", sugiriendo que los
seres humanos podran evolucionar hasta convertirse
.
er

,
algo supe
rior (no literalmente "ngeles", desde luego, en la opmron de Dar
win, generalmente no religiosa). Se debata de este
.
rodo con as
implicaciones de sus propias ideas yla probable reaccwn de la sacre
dad victoriana: que los seres humanos eran un pro
.
ducto de la ev

lucin al azar; que otros homnidos podran evolucronar para cubnr


H espacio humano en la natural
.
eza si una
;
ez quedara vacarte, y
que, como todas las dems especres, la especre humar
.
la no tenra un
carcter inmutable, sino que segua estando sometida al proceso
evolutivo.
En los escritos publicados posteriormente sobre la transmutac
.
in
de las especies, Darwin tratara de evitar en gran parte est
.
as crtics
dividiendo el tema y dejando para ms adelante las cuestiones mas
61
peligrosas. As la cuestin de la evolucin de los seres humanos
qued casi excluida por entero de El origen de las especies cuando
public esta obra en 1859, y no trat de ella hasta ms tarde -cuan
do en parte la controversia se iba extinguiendo-en La ascedencia
del Hombre (1 871 ), mientras que el tema de la continuidad de la
mente y las emociones entre los seres humanos y los animales lo
trat -materialistamente-en la obra Epresin de las emociones en
el Hombre los animales (1872). Esta ltima fue probablemente la
obra ms radical de Darwin, ya que literalmente aniquilaba la tra
dicional interpretacin antropocntrica de la "creacin de las bes
tias", a las que se consideraba insalvablemente separadas de los seres
humanos por carecer de inteligencia, as como por U supuesto
hecho de que la tierra y todas sus criaturas las haba creado Dios
para "el hombre". En opinin de Darwin, por el contrario, toda la
vida animada estaba unida por un conjunto comn de relaciones
materiales y de leyes evolutivas. En palabras del clebre erudito dar
winiano Joh Durant, "Darwin elabor sus puntos de vista acerca
de la naturaleza y de la naturaleza humana dentro de una visin
general de un mundo ininterrumpidamente activo en la generacin
de nuevas formas de vida y de mente. Se trataba del materialismo,
y Darwin lo saba. Pero el suyo era un naturalismo que humaniza
ba la naturaleza tanto como naturalizaba al hombre". 28
EL MATERIALISMO Y EL MAR VERDADERAMENTE TEMPRANO
En el perodo 1839-1844, mientras en Inglaterra Darwin se deba
ta co
?
sus opiniones sobre la evolucin y el materialismo, un joven
estudioso alemn, nueve afas menor que l -cuya reputacin co
mo pensador decimonnico acabara por rivalizar con la del propio
Dar'win- se debata de un modo muy diferente con su propia
visin materialista emergente, pugnando por liberarse de la visin
esencialmente teolgica de l a filosofa idealista alemana. Mientras
estudiaba en Berln, Karl Marx haba cado en parte, de mala gana,
62
bajo el hechizo del sistema filosfico idealista de Georg Wilhelm
Friedrich Hegel (1779-1831), que a la sazn dominaba la filosofa
alemana y que pretenda explicar el desarrollo del espritu (o la men
te) en la historia. Sin embargo, la primera obra completa de Marx,
su tesis doctoral sobre la Difrencia entre la flosofa de la natura

a
de Demcrito la de Epicuro .(escrita en 1 840-184

), a

nque se !!
ciara con un enfoque propio esencialmente de la zqmerda hegelia
na, empezaba ya a trascender esta tendencia al suscitar el tem

el
conflicto entre la filosofa especulativa (o idealismo) y el matenalis
mo. 29
La mayor parte de quienes se han ocupado de la tesis doctoral de
Marx argumentan que Marx y los Jvenes Hegelian
?
s en gener
.
se
sintieron atrados por las antiguas filosofas helensticas (el estoiCIS
mo, el epicuresmo y el escepticismo) simplemente porque es
.
tas
.
fi
losofas se haban producido a raz de la filosofa total de Anstote
les, lo que parece prefigurar la posicin que adopta
.
ran los Jvenes
Hegelianos a raz de la filosofa total de Hegel. As1 pues, Marx,

e
nos quiere inducir a creer, se sinti atrado no tanto por el

ontem
do de la filosofa epicrea como por el hecho de que reflepb
.
a

a
especie de "espritu" paralelo de los tiempos. En estrecha asoCiacwn
con esta postura se da por supuesto que, al escribir su tesis doctoral,
Marx segua por completo encerrado en la visin de
.
! mundo heg
liana. En consecuencia, mientras se ve en su tesis un Intento de deli
near (en trminos hegelianos) una dialctica epicrea de la conci

n
cia de s, se ignora toda la relacin del epicuresmo

on la Il

straCin
y con el materialismo britnico y francs, como SI no tuviera nada
que ver con el tema, o quedara totalmente fuera de su conciencia."
Esta omisin es tanto ms sorprendente por cuanto Marx haba
hecho fuerte hincapi en la propia tesis de que Epicuro era la figu
ra representativa de la Ilustracin en la Antigedad, punto que tam
bin sefalara Hegel, aunque de un modo menos po

itivo. Marx
seguira insistiendo, en posteriores escritos, en que Ep1curo ocua
ba una posicin central para todos aquellos pe1

sadores que hab1an


desarrollado posturas materialistas durante los siglos XII y XIII.
63
. pues, pierd

cada vez ms credibilidad la interpretacin conven
cional de la tesis doctoral de Marx cuando se considera la atmsfe
ra intelectual general en la que fue escrita, atmsfera que iba ms
all del mero hegelianismo." Importa recordar aqu que la relacin
de Marx con el sistema hegeliano fue ambivalente desde el princi
pio. En rigor su inclinacin inicial parece haber consistido en verlo
c
?
mo una amenaza a la forma de ver las cosas propia de la Ilustra
cin, en la que l se haba inspirado hasta ese momento. Hada refe
rencias a caer "en los brazos del enemigo", hacer "un dolo de una
visin que me era odiosa'', y a sus repetidos intentos de escapar a su
"spera y grotesca meloda'
'
."
En oposicin a la interpretacin estndar argiremos ms adelan
te que la tesis doctoral de Marx no es un mera reliquia anmala de
su

eroo egeliano, sin


?
que constituy un esfuerzo por abordar
las Imphcacwnes de la dialctica materialista de Epicuro desde el
punto de vista del sistema flosfco de Hegel y de ir a la vez, en al
guna medida, ms all de ste. Lo que es ms: era un intento indi
:
ecto de enfrentarse al problema que la tradicin de la Ilustracin
I

glesa y francesa -que se inspiraba fuertemente en Epicuro-sus


c
.
nba para
.
!

losofa hegeli
:
na. Dada su importancia para el mate
nahsmo bmamco y francs, la flosofa atomista -tal como obser
vara James White33-... tena fuertes connotaciones polticas, y
Marx las conoca bien cuando se embarc en su disertacin . . . en
1840". Marx haba estudiado a Bacon en 1837 (el mismo ao en el
que tom conocimiento de la filosofa de Hegel) y se percataba per
fectamente de la influencia de Epicuro en Bacon, as como
.
en los
pens

ores de ,a Ilustracin en general. El inters de Marx por la


relaci

n
.
del epi

u
.
re,smo con la Ilustracin, y en particular con U
matenahsmo bntamco y francs, se pone de manifiesto no slo en
la tesis o
;
toral misma, sn
.
o tambin en siete Cuadernos sobre l flo
softa eptcurea, que compilo e

1 839, mientras trabajaba en la tesis,
asco

o en obras que postenormente escribi conjuntamente con


Fnednch Engels: La Sagada Familia (1845) y La ideologfa alemana
(1 846).
.
64
Como han comentado Maximilian Rubel y Margaret Manale, la
decisin de Marx de hacer su tesis doctoral sobre Epicuro fue
un girOsumamente poco hegeliano . . Epi curo atrae la atencin de
Marx por su naturalidad, su manifestacin de libertad intelectual
y sensual, una libertad respecto a los dioses y las doctrinas que
conceden al azar un papel tan grande, sino ms, que a la necesi
dad. Se afirma la voluntad individual; una comprensin de la
contingencia se hace fundamental para la sabidura de la vida.
Uno se libra aqu de la supersticin yel temor yllega a ser capaz
de forjar su propia felicidad."
Lpcuro
Epicuro fue un ciudadano ateniense nacido en la isla de Samos en
341 a.C., seis aos despus de la muerte de Platn en 347 a.C. y seis
aos antes de que Aristteles fundara su escuela en el Liceo. En 306
a.C. abri el "Jardn", hogar de su escuela de flosofa que, para el
momento de su muerte, en 271 a.C., haba ganado infuencia por
todo el mundo griego. Epicuro vivi durante las trgicas secuelas de
la hegemona macednica, cuando los sucesores de Alejandro bat

Ilaban entre s por dominar su imperio, una poca en la que la acti


vidad poltica pareda especialmente inefcaz
.
De al1 que predicara
a sus seguidores una especie de materialismo contemplativo, en el
que sin embargo podan percibirse implicaciones prcticas ms radi
cales. La flosofa de Epicuro ejerci una gran infuencia sobre el
pensamiento hasta los tiempos de Roma, pero su obra se perdi casi
por completo durante la Edad Media, cuando se le colo
.
c
.
a |y a
sus seguidores entre los principales herejes opuestos al cnsnamsmo.
En consecuencia, su obra se conoci en los tiempos moderos prin
cipalmente a travs de fuentes secundarias, la ms importante de las

cuales era la gran obra del poeta romano Lucrecio De rerum natura
(literalmente, De la naturalez de ls cosas), en la que Lucrecio (c.
95-55 a.C.) reprodujo felmente, tal como ha demostrado la inves-

tigacin moderna, las principales ideas e incluso la fraseologa del


maestro,'$ (Tambin Lucrecio vivi, a travs de un perodo de gra
ves crisis po!lticas, la cada de la Repblica de Roma.)
Epicuro se inspir en la obra de los atomistas griegos Leucipo (fl.
h. 430 a.C.) y Demcrito . h. 420 a.C.), quienes concibiern la rea
lidad compuesta en su totalidad por un nmero infinito de tomos
inalterables, demasiado diminutos para ser vistos, pero de diferentes
tamaos y formas, que existan en el vado. Estos tomos tenan la
cualidad del movimiento y se combinaban y separaban de diversas
maneras para formar los objetos de los sentidos. En Demcrito, los
tomos tenan dos cualidades primarias: el tamao y la forma.
Muchas interpretaciones de Demcrito (desde el antiguo conflicto
sobre las ftentes) arman asimismo que le asignaba al tomo la cua
lidad del peso, de modo tal que el movimiento se produda hacia
abajo y en linea recta (aun cuando estas propiedades de los tomos
esdn ms estrechamente relacionadas con la obra de Epicuro). Donde
Epicuro se apartaba ms claramente de Demcrito fue al aadir la
proposicin segn la cual los tomos no se movan de acuerdo con
pautas totalmente determinadas, sino que algunos se "desviaban de
repente, "creando el elemento del azar y de la indeterminacin (con
lo que dejaban espacio para el libre albedro)." "Es en la teorla de los
tomos -dice Hegel-donde la ciencia se siente por primera vez
liberada de la sensacin de carecer de fundamento para el mundo"."
La filosofa de Epicuro era un sistema lgico sumamente riguroso
y, una vez que se daban por buenos unos pocos supuestos iniciales,
la mayor parte del resto pareca seguirse principalmente por deduc
cin. Una de las deducciones ms importantes era la nocin del
espacio ilimitado (que inclufa un nmero infinito de mundos) y H
tiempo infnito. Epicuro tambin hacia referencia a la extincin de
las especies y al desarrollo humano a partir de un origen salvaje. Su
filosofa materialista pareca anticipar, hasta un grado notable, los
descubrimientos de la ciencia, y de hecho tuvo gran influencia entre
muchos de los principales protagonistas de la revolucin cientfica
del siglo XII y de la Ilustracin. Las proposiciones iniciales de la

e "Nada es creado nunca, por el


Id E

uro eran
qu

filosofa natura
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"l
turaleza
nunca
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'bl , As pues, a decir de Farringron,
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la discusin son
nnpoSI es .
1
cepto general, y si ya no fuera conforme a las circunstancias mate
riales, "dejara de tener la condicin esencial de justicia". Se encon
traba as en Epicuro una concepcin materialista de la ley, opuesta
a la idealista, que negaba a la ley un aspecto trascendente aparte de
las necesidades de la interrelacin social humana. Como posterior
mente sealara Marx, fue Epicuro el primero en dar origen a la
nocin de contrato social."
La filosofa de la naturaleza de Epicuro tomaba como base de par
tida el "principio de la conservacin", y tenda por tanto a una
visin del mundo ecolgica. Esto se pona de manifesto de especial
manera en la obra de Lucrecio, quien, en palabras del conocido his
toriador del pensamiento ecolgico J. Donald Hughes, "planteaba
algunas cuestiones que ahora se consideran ecolgicas". Lucrecio
aluda a la contaminacin del aire debida a la minera, a la dismi
nucin de las cosechas por la degradacin del suelo, y a la desapari
cin de los bosques, a la vez que arga que los seres humanos no
son radicalmente distintos de los animales."
"Habiendo prescindido totalmente de la teleologa en su cosmologa
-dicen Long y Sedley-Epicuro opt por una versin evolucionista
y experimental del origen y desarrollo de las instituciones humanas" .50
De ese modo, el materialismo epicreo llevaba a una concepcin del
progreso humano. "Hemos de suponer -escribe en su "Carta a
Herdoto"-que la naturaleza humana fe enseada y obligada a ha
cer muchas cosas de todo tipo meramente debido a las circunstancias,
y que, posteriormente, razonando, elabor lo que la naturaleza haba
sugerido, e hizo nuevas invenciones, rpidamente en algunas mate
rias, lentamente en otras, haciendo grandes avances en algunas pocas
y periodos, y de nuevo menos en otros".51 La propia naturaleza huma
na se transforma con la evolucin de la sociedad; la amistad y la socia
bilidad son producto de pactos sociales que surgen en el proceso de la
obtencin de los medios de subsistencia materiales."
Fue en Epicuro, visto a travs de Lucrecio, donde se encontraba,
de entre los autores de la Antigedad, la exposicin de ideas evolu
cionistas que implicaban cuestiones relativas a las especies, a la adap-
70
-
racin y a la supervivencia. La idea la suscitaron originalmente Em
pdocles (. h. 445 a.C.) y Anaxgoras (c. 500-428) y fue objeto de
los ataques de Aristteles en su Fsica. Resumiendo a Empdocles
escribe Aristteles:
Por qu, entonces, no habra de ocurrir lo mismo con las par
tes de la naturaleza, v.gr. que nuestros dientes aparecieran por
necesidad -los frontales aflados, aptos para desgarrar, los mola
res anchos y tiles para reducir la comida-, puesto que no sur
gieron para este fin, sino que su surgimiento fue una mera coin
cidencia, y as con todas las dems partes en las que suponemos
que hay un propsito? Como quiera entonces que todas esas par
res se habran convertido en lo que habran sido si hubieran lle
gado a ser para un fn, tales cosas sobreviviran, al estar organiza
das de un modo adecuado; mientras que las que se desarrollaron
de otro modo perecieron y siguen pereciendo, como dice Emp
docles que aconteci con su "progenie de bueyes con rostro hu
mano".53
Aristteles respondi a este interrogante reafirmando la impor
tancia de las causas finales: "Es evidente -dice-que la naturaleza
es una causa, una causa que opera en funcin de una finalidad"."
Epicuro, aun cuando ridiculizara a los "hijos de bueyeS con rostro
humano" como coleccin de combinaciones aleatorias contrarias a
la naturaleza, defendi no obstante frente a Aristteles los puntos de
vista materialistas-evolucionistas. Las especies que sobrevivan, y
que eran capaces de perpetuar "la cadena de la descendencia", expli
cara Lucrecio, eran aqullas que haban desarrollado especiales atri
butos que las protegan del entorno en la lucha por la existencia,
"mas las que no estaban dotadas de estas dotes naturales . . . fueron
libre caza y fcil presa de otros, hasta que la naturaleza llev su raza
a la extincin
''
. Es, as pues, a travs de Empdocles, Epi curo y Lu
credo, como se piensa que tuvo su origen un importante elemento
de anlisis evolucionista que habra de aparecer desps en la teora
darwiniana.55
71
Fundamental en la visin de Epicuro, tal como la presenta Lucre
co, era que la vida naci de la tierra, y no descendi de los cielos
(ni fue resultado de la creacin por los dioses). "Los animales -ice
Lucrecio-no pueden haber cado desde el cielo, y los que viven en
la tierra no. pueden haber surgido de los salados golfos. Nos queda
la conclusin de que el nombre de madre se le ha concedido con
razn a la tierra, ya que de ella nace rodo". Esro, como comentara
W K. C
.
Guthrie, una autoridad en el pensamienro protoevolutivo
de la antigedad, "era quizs, en ausencia del conocimienro biol
gico moderno y de una teora de la evolucin sobre bases slidas, la
nica alternativa razonable", a saber: que la tierra misma mereca "el
nombre de madre"".
En su obra Ideas oflif and Matter: Studies in the Histor ofGene
ral Physiolog 00B. C to !00A.D. [Ideas de la vida y la materia:
Estudios de historia de la fsiologfa general de 00a. C a !00d. C]
Thomas Hall arguye que Epicuro fue la principal fuente antigua de
la visin (anticipada por Empdocles y Demcrito) segn la cual la
vida es una "consecuencia surgida'' de la organizacin de la materia.
"En la Antigedad -escribe Hall-, Epicuro utiliz explcitamen
te la vida como ejemplo de surgimienro, insistiendo en que no ha
ba vida en los tomos del cuerpo romados por separado". As pues,
para Epicuro; "la vida es emergente en sentido estricro". La existen
cia material, en Epicuro, slo se pone de manifiesro a travs del azar,
es decir, de la evolucin."
Esa misma perspectiva evolucionista se pona asimismo de mani
fiesro en la forma en la que Epicuro trataba de la sociedad humana.
En las dcadas de 1 860 y 1 870, tras "la revolucin en el tiempo
antropolgico" que se asociaba con El origen de las especies de Dar
win y con los primeros descubrimienros cientficos de fsiles huma
nos que tuvieron una amplia aceptacin, se hizo habitual entre im
portantes pensadores darwinistas, tales como John Lubbock y Henry
Margan, remontarse a la discusin de Lucrecio sobre el desarrollo
etnolgico, que daba cuenta de la evolucin, a partir de una ed

d de
la piedra y de la madera, a la del bronce, y luego a la del hierro,
72
donde tambin se trataba sobre el desarrollo del lenguaje, la ayuda
mutua, de la revolucin en el uso del fuego, etc.''
En ltima instancia, la opinin de Epicuro era que una compren
sin de la naturaleza y de sus leyes, es decir, el progreso de la cien
cia, dispersara el terror que causaba la religin. Tal como escribiera
Lucrecio:
Por tanto este terror y las tinieblas de la mente
no por los rayos del sol ni la brillante luz del da
han de dispersarse, como es tan necesario,
sino por la faz de la naturaleza y de sus leyes.
No es de sorprender en consecuencia, como el bilogo evolucio
nista Michael Rose ha observado, que "que algunos estudiosos con
sideren a Lucrecio el ms grande predecesor de la moderna cien-
59
cia .
Lpcuro]la rcvo!uconde la ciencia y la razn
La filosofa de Epicuro iba a desempear un extraordinario papel
en el desarrollo del materialismo de la Ilustracin inglesa y france
sa, que adopt la forma de lucha contra la filosofa de la naturaleza,
esencialmente aristotlica, que se promovi bajo el cristianismo."
Segn la versin del aristotelismo cristianizado o escolasticismo,
que todava se enseaba en las universidades inglesas del siglo XII,
la materia estaba compuesta por cuatro elementos: aire, tierra, fuego
y agua. Las elaboradas taxonomas escolsticas se combinaban con
una visin de la naturaleza que era esencialmente esttica y tautol
gica. No obstante, no era fcil que tales concepciones se mantuvie
ran, dado el cambiante contexro material de la sociedad inglesa de
aquel siglo, en el que las instituciones medievales estaban en rpida
desaparicin e iba surgiendo un orden capitalista dinmico en la
agricultura y en la industria. En consecuencia, los principales cien
tfcos se volvieron al atomismo griego y, en especial, a las ideas de
73
'

!
l
Epicuro. "El ms ligero conocimiento de la fisiologa posrenacentis
ta (desde Descartes hasta el presente) -dice Thomas Hall-har
que Epicuro parezca ms cercano que ningn otro cientfco anti
guo al emergentismo y el materialismo mecanicista de la era moder
na"." Otro tanto cabe decir de la ciencia en general. Thomas Ha
riot, Francis Bacon, Thomas Hobbes, Robert Boyle e Isaac Newton
estaban rodas profundamente influidos por el atomismo griego y, a
partir de Bacon, por la filosofa de Epicuro en particular." Se lleg
a entender que la materia estaba compuesta de romos y, por tanto,
siguiendo a Epicuro, por partculas materiales que podan explicar
se sencillamente en funcin de su tamao, forma, peso y movimien
ro, concepcin que era fcil traducir en trminos esencialmente me
cnicos.
Thomas Hariot ( 1560-1621), una de las ms brillantes figuras de
la revolucin cientfica inglesa, haba tenido contacro con el ato
mismo epicreo a travs de Giordano Bruno. En carta a Johannes
Kepler, en la que explicaba el funcionamiento de la ptica fsica,
deca Hariot: "Os he llevado ahora ante las puertas de la casa de la
naturaleza, dentro de la cual residen sus misterios. Si no podis en
trar porque son stas demasiado estrechas, haced abstraccin y con
traeros hasta convertiros en un tomo, y os ser fcil entrar. Y cuando
hayis salido de nuevo, decidme qu maravillas habis presenciado"."
Hariot fue denunciado en 1 591 por ateo epicreo, y posteriormente,
en 1 605, fe detenido y encarcelado (a continuacin del complot de
Guy Fawkes para volar el parlamento) sobre la infundada sospecha
de hereja suscitada por su relacin con materialistas ateos de la An
tigedad, tales como Lucrecio y Epicuro.6
Tambin Francis Bacon ( 1 561-1626) recibi una fuerte influen
cia de Demcrito y Epicuro (incluido Lucrecio) y trat de justificar
el atomismo griego -del que tom muchas cosas para el desarrollo
de sus ideas-en trminos religiosos, arguyendo que la filosofa de
la naturaleza de Epicuro era infinitamente superior a este respecto
que la de Aristteles, "Pues es mil veces ms creble que 'cuatro ele
mentos mutables, y una quinta esencia inmutable, debida y eterna-
74
mente situados, no necesiten Dios alguno, que no que un ejrcito
de infinitas porciones o semillas pequeas, no situadas, hayan pro
ducido este orden y esta belleza sin un jefe divino" .65 Y, lo que es
ms importante, en su obra De dignitate et augmentis scientiarum
[De l dignidad el desarrolo del saber} (1623) argumentaba que la
flosofa natural de los materialistas antiguos, como Demcrito y
Epicuro (incluido tambin Lucrecio),
que sacaron a Dios y a la Mente de la estructura de las cosas, y atri
buyeron la forma de las mismas a infnitos ensayos y pruebas de la
naturaleza ... y achacaron las causas de las cosas particulares a la
necesidad de la materia, sin mezcla de causas finales, se me antoja
(hasta donde puedo juzgar partiendo de los fragmentos y reliquias
de sus flosofa) haber sido, por lo que hace a las causas flsicas,
mucho ms slida y haber penetrado ms en la naturaleza que la de
Aristteles y Platn; por la sencilla razn de que los primeros jams
perdieron tiempo en ocuparse de causas fnales, mientras los lti
Inos no cesaban de inculcarlas.6
En su ensayo sobre Prometeo en The Wisdom ofthe Ancients [La
sabidura de los antiguos} hace Bacon una descripcin de Prometeo en
la que ste representa dos clases de providencia en la mitologa grie
ga: la de los dioses y la de los seres humanos. Ms adelante desplaza a
Prometeo y lo sustituye con la figura de Demcrito, quien represen
taba, junto con Epicuro, la verdadera cualidad heroica de lo pro
meteico en su forma materialista. Para Bacon, Epicuro fue una fgu
ra inferior a la de Demcrito, porque subordin "su filosofa natural
a su filosofa moral", negndose a aceptar nada contrario a la li
bertad. No obstante consider que el ataque dirigido por Epicuro
contra la supersticin es la esencia de la ilustracin. A este respecto ci
taba la afirmacin epicrea contenida en su "Carta a Menoeceo" de
que, "No es verdaderamente impo el hombre que niega los dioses que
la multitud venera, sino aqul que afirma de los dioses lo que amul
titud cree de ellos"."
75
Tambin habra de seguir Bacon las ideas epicl!reas de la evolucin,
que sealaban la realidad de la "transmutacin de las especies". Como
escribiera en su Sylva Sylvarum; or a Natural Histor in Ten Centuries
[Silva silvarum; o una hitoria natural en diez siglos}, "la transmutacin
de las especies se decreta imposible en la filosofa vulgar . . . pero viendo
que aparecen manifestos ejemplos de ella, la opinin de su imposibili
dad debe ser rechazada, y han de hallarse los medios para tal rechazo"."
El manuscrito de Lucrecio, que haba sido copiado pero que desa
pareci en los tiempos medievales, se descubri de nuevo en 141 7. Se
imprimi en 1473 y conoci unas treinta ediciones desde entonces
hasta comienzos del siglo XII
.
No fue sin embargo hasta comienzos
o mediados de dicho siglo cuando el epicuresmo haba de introdu
cirse a travs de vas principales en el pensamiento europeo. En
1 647-1 649, Pierre Gassendi (1592-1655), clrigo, telogo, filsofo
y matemtico francs, y uno de los principales defensores, junto con
sus contemporneos Hobbes y Descartes, de la filosofa mecnica,
llev a cabo una gran sntesis epicl!reo-cristiana. El propsito explci
to de Gassendi era derrocar la vieja concepcin aristotlica de la natu
raleza." Para Gassendi, como observara Marx, era sorprendente que
Epicuro, sirvindose l!nicamente de la razn, hubiera "anticipado el
hecho experimentalmente demostrado de que todos los cuerpos, aun
cuando sean diferentes en peso y en masa, tienen la misma velocidad
cuando caen de arriba a abajo" .70
Como restaurador de Epicuro, Gassendi -observara Marx-se
convirti en el principal oponente de la metafsica de Ren Descar
tes, plasmada en su Discurso del mtodo (1 637) y en sus Meditacio
nes (1641 ) . En sus Dudas, obra escrita en 1 644, Gassendi atacaba la
metafsica cartesiana, que tena como punto de partida ideas inna
tas: "Pienso, luego soy'. En su crtica adoptaba Gassendi por lo
general una postura materialista contra la posicin idealista encar
nada en el concepto cartesiano de la mente (la metafsica de Des
cartes difera ampliamente de su fsica, que tena un carcter meca
nicista). Haciendo hincapi en la prioridad del mundo natural y de
los sentidos, Gassendi insista en que pensar sin saber ninguna otra
76
cosa previa, y con los sentidos bloqueados, slo dara como resulta
do un interminable "yo, yo, yo", puesto que "no seras capaz en tu
pensamiento de atribuir ninguna cosa a ti mismo, porque nunca
conoceras ningl!n atributo, ni conoceras la fterza del verbo "soy'',
ya que ignoraras lo que es ser o la diferencia entre ser y no ser".71
En Inglaterra, Walter Charleton (1619- 1707), mdico de Carlos I
y Carlos II, al que su amigo Thomas Hobbes puso en contacto con
la obra de Gassendi, transmiti los resultados de la investigacin de
Gassendi a los crculos cientficos britnicos, y desarroll su propia
versin de un epicuresmo "purificado", compatible con el cristia
nismo." La Physiologia Epicuro-Gassendo-Charltonia (1654) fue el
primer esfuerzo sistemtico que se hizo en Inglaterra de fundir a
Epicuro con la filosofa mecanicista. J la obra de Charleton le si
gui pronto la traduccin al ingls que hizo John Evelyn del Libro
I de Lucrecio, De rerum natura, en 1 656. en su History ofPhilosophy,
Containing the Lives, Opinions, Actions and Discourses of the Philo
sophers of Ever Sect [Historia de la Filosofa que contiene la vida, opi
niones, acciones y discursos de los flsofs de todas las sectas} (1660),
Thomas Stanley dedic la mayor parte de la obra a Epicuro, que
ocupaba mayor n{tmero de pginas que Platn y Aristteles juntos."
John Evelyn (1620-1706) no slo era admirador de Epicuro, sino
tambin una de las fguras que estuvieron detrs de la fundacin de
la Royal Society, y el mayor defensor de la conservacin en la Ingla
.
terra del siglo XII. En su Sylva, Or a Discourse of Forest-Trees and
the Propagation ofTimber in His Majesties Dominions [Silva, o dis
curso de los drboles del bosque y la propagacin de l madera en los
dominios de Sus Majestades} (1 664), primera publicacin oficial de
la Royal Society (una obra que conoci cuatro ediciones en vida de
Evelyn), se quejaba de los "prodigiosos estragos" provocados en los
bosques ingleses como consecuencia de las demandas de la cons
truccin naval, las fbricas de vidrio, los hornos siderl!rgicos, y otras
industrias. "Esta devaluacin -observaba-se ha hecho ahora tan
Epidmica que, a menos que se ofrezca un recurso favorable y que,
rpida y seriamente, se resuelva una va para la futura reparacin de
77
esre importante defcto, en breve tiempo estaremos roralmente fal
ros de uno de los ms gloriosos y considerables Baluartes de esta
Nacin". Evelyn recomendaba la aplicacin de la ley isabelina, que
prohiba la rala de ningn rbol "de un pie cuadrado" o ms, en un
permetro de veintids millas desde Londres, y que se plantaran
plnrulas en las grandes propiedades.
) lo que es ms importante, Evelyn fue auror de la gran obra
Fumifugium: Or the Inconvenience of the Aer and Smoake of London
Dissiated [Fumiugium: o l inconveniencia de la dispersin del aire
el humo de Londres} ( 1661), que present a Carlos . En ella se
evidenciaba el entusiasmo de Evelyn no slo por el baconismo, sino
tambin por el materialismo epicreo. En el Libro N de su gran
poema haba escrito Lucrecio: "Con qu facilidad pasa al cerebro el
adormecedor humo y perfume del carbn vegeral". Evelyn citaba
esta frase en la porrada de su obra y, condenando la contaminacin
general existente en Londres, pasaba a considerar el tema de la con
taminacin atmosfrica, que no atribua a los fuegos culinarios de la
poblacin, sino a
Emisiones pertenecientes nicamente a Cerveceros, Fundidores,
Cocedores de Cal jabonadores yotras Industrias privadas ... Mien
tras stos las arrojan por sus tiznadas mandbulas, la Ciudad de
Londres se asemeja ms al Monte Etna, m Corte de Vulcano,
Estrmboli o sus Suburbios de/ Infero .. Es este [horrible humo]
el que esparce estos negros ysucios tomos ycubre todas las cosas
all a donde llega.
"Las consecuencias . . . de todo esto", dice, habra que verlas en el
hecho de que "la mitad de cuanros perecen en Londres mueren de
males Ptsicos Pulmnicos; De modo que los Habitantes no estn
nunca libres de Toses". En todo esto influa claramente en Evelyn la
epidemiologa materialista que se halla en HLibro Vdel poema de
Lucrecio, que hace hincapi en la existencia de cierras tomos de sus
rancias que eran "causa de enfermedad y muerre"."

El hecho de que se reavivase el epicuresmo durante la poca de


78
Cromwell y de la restauracin subsiguiente signifcaba que sus im
plicaciones radicales, antirreligiosas, amenazaban siempre con salir
a la luz. A, el famoso poera y amigo de Hobbes, Edmund Waller,
escribi un poema a Evelyn en el que expona la visin del mundo
` atea de Lucrecio:
Lucrecio, con un cigeil hado
nacido y traducido en un Estado
viene a proclamar en ingls verso
no hay Monarca que rija el Universo.
Sino azar y Atamos forman este Todo
en orden Democrtico
sin designio, Hado, ni Fuerza.75
La tradicin dominante dentro de la comunidad cientfica, aun
cuando adoptase un materialismo mecanicista y un atomismo epi
creo (purificado de sus elementos ms ateos), repudiaba el mate
rialismo radical que sola identificarse con la revolucin inglesa. El
qumico Robert Boyle ( 1627-1697), el principal cientfico de su
tiempo antes de Newton, que era baconiano, adopt una filosofa
mecanicista cristianizada, de carcter moderado, que se basaba en el
aromismo para la concepcin ltima de la materia. Tuvo por pri
mera vez conocimiento de la obra de Gassendi sobre Epicuro en
` 1648, el ao antes de su publicacin, a travs de Samuel Hartlib,
destacado promoror de la tradicin baconiana." La filosofa meca
nicista moderada de Boyle estaba explcitamente desarrollada en
oposicin al materialismo pantesta asociado con los elementos ms
radicales de la revolucin inglesa. Despus de 1660, Boyle y sus aso
ciados se adhirieron a la monarqua restaurada. En 1662 se estable
ci la Royal Society, que haba de convertirse en el mecanismo for
mal para la institucionalizacin de la nueva ciencia y que adoptaba
una ideologa anglicana centrada en la compatibilidad de la ciencia
y la religin." El compromiso queda simbolizado por el rechazo de
Boyle de las implicaciones antiteolgicas del atomismo griego:
79
Estoy lejos de suponer, con los epicreos, que los tomos,
encontrndose accidentalmente fn un vaco infnito, fuerOn ca
paces, por s mismos, de producir un mundo y todos sus fen
menos; tampoco supongo que cuando Dios introdujo en toda la
masa de materia una cantidad invariable de movmiento, no
necesit hacer nada ms para construir el univrso; que las partes
materiales fueran capaces, por su propio movimiento no gui
.
ado,
de constituir por s mismas un sistema regular. La filosofa que yo
defiendo no alcanza sino a cosas puramente corpreas; y, distin
guiendo entre el origen primero de las cosas y el subsiguiente
curso de la naturaleza, ensea que Dios, efectivamente, puso en
movimiento la materia, pero que, en el principio, gui los movi
mientos de las diversas partes de ella de forma que consiguiera
meterlas en el mundo que haba decidido que compusieran, y
estableci las reglas del movimiento y el orden entre las cosas
corpreas a los que llamamos leyes de la namraleza. As, una vez
formado por Dios el universo, y las leyes del movimiento estable
cidas, y todo mantenido por su perpetuo concurso, la general
providencia, esa misma filosofa ensea que los fenmenos del
mundo se producen fsicamente por las propiedades mecnicas de
las partes de la materia, y que actan unas sobre otras de acuerdo
con leyes mecnicas.78
De ese modo consegua Boyle combinar una visin mecanicista de
las leyes de la naturaleza, basada en un concepto atomstico de la
materia, con una posicin teolgica que atribua el origen de la ma
teria y las leyes del movimiento de la naturaleza al designio de un
Dios omnisciente.
En rigor, Boyle escribi sobre teologa tanto como sobre ciencia,
y puede considerrsele uno de los principales defensores de la teo
loga natural. Su Disquisition About the Final Causes ofNatural
Things [Disquisicin acerca de las causas fnales de las cosas naturales}
(1688) represent una temprana articulacin del argumento del
designio, en favor de la existencia de Dios, desarrollado tambin por
el contemporneo de Boyle, John Ray, y que prefiguraba las ideas de
80
ll ^ CSO
d0'0!PC3
William Paley un siglo ms tarde. Para Boyle, "Epicuro y la mayor
parte de sus seguidores . . . destierran la consideracin de la finalidad
de las cosas [causas finales] , puesto que el mundo, segn ellos, ha
sido obra del azar y no puede suponerse que se intente finalidad de
cosa alguna'." El azar, en este sentido, no significaba el puro azar,
tal como cuando se echan los dados, sino que era ms bien un argu
mento sobre la naturaleza contingente del universo, y por tanto de
la historia natural y social, una visin directamente opuesta al argu
mento que parta de la existencia de un propsito. De ah que, aun
cuando Boyle adoptaba determinadas hiptesis del atomismo epi
creo, esenciales para la construccin de sus propios puntos de vista
mecanicistas, rechazaba el materialismo y el atesmo radicales. En
vez de ello, como ha escrito Stephen Jay Gould, "cas perfectamen
te el mecanicismo y la religin en un sistema coherente que garan
tizaba una mejora de categora para ambas partes"."
Isaac Newton (1642-1727), que revolucion la ciencia con la
publicacin de sus Philosophiae Nauralis Princiia Mathematica
(Princiios matemdticos de flosofa natura[ en 1687, adopt una ac
titud casi idntica a la de Boyle." Newton se bas en gran medida
en el atomismo epicreo en su obra temprana, pero posteriormen
te suprimi algunas de estas tempranas reflexiones sobre el atomis
mo, debido sin duda a las implicaciones antirreligiosas del epicu
resmo clsico. Los Principia de Newton, aunque ofrecan una
visin de la materia basada en las partculas o los tomos, slo lo
hicieron una vez que sta haba alcanzado una amplia aceptacin en
la ciencia, a la que se haba vacunado contra las peores herejas de
los epicreos por medio del previo desarrollo de la filosofa mecani
cista en la obra de Gassendi, Charleton y Boyle.
La filosofa de la naturaleza del propio Newton, y sus relaciones
con la teologa natural, se destacan con la mayor claridad en cuatro
cartas que escribi en 1692-1693 a Richard Bentley, quien, cuando
preparaba los dos ltimos de los ocho sermones sobre teologa natu
ral (las Conferencias Boyle), dirigidas contra la amenaza que supo
nan el materialismo y el atesmo epicreos, pidi ayuda a Newton
81
para que le proporcionara una base lgica cientfica. Newton, como
revelan stas y otras cartas, era muy capaz de abandonar su com
promiso con la filosofa mecanicista en puntos en los que lo consi
deraba necesario con el fin de combatir el materialismo y defender
sus creencias religiosas. As, en carta dirigida a Thomas Burnett,
expuso la hiptesis de que la rotacin de la tierra se haba produci
do originalmente con mucha lentitud, ocasionando das prctica
mente de cualquier longitud, con el fin de hacer cuadrar la narra
cin bblica de la creacin del mundo en siete das con las pruebas
geolgicas de la antigedad de la tierra."
Sin embargo, ninguno de los intentos de restringir la influencia
del materialismo epicreo, con el desafo que representaba para las
opiniones religiosas tradicionales, fue tan lejos como para borrar la
infuencia subyacente del atomismo antiguo en Newton y en los
cientficos de los primeros tiempos de la Royal Society. Tal como ha
observado el historiador de la ciencia Robert Kargon, "Los Princi
pia pueden verse y se vean en gran parte como presentacin de la
mecnica del movimiento de los tomos". Y as fue en efecto como
los interpret Edmond Halley, contemporneo de Newton, en su
momento, "pese a que la obra en s -aade Kargon-se refera
principalmente a los cuerpos visibles". La oda de Halley a Newton,
que se public anteponindola al texto de la obra de Newron a ttu
lo de introduccin, utilizaba un lenguaje sacado de Lucrecio, aun
que "purificado" de acuerdo con la doctrina cristiana." Tal como ha
sealado Alan Cook en su nueva y excelente biografa de Halley,
ste y en gran medida Newton, al igual que "Galileo y Gassendi . . . .
se remontaban en su metafsica a Epicuro ms que a Aristteles"."
Asimismo, Peter Gay, autor de varios libros histricos de gran auto
ridad sobre el pensamiento de la Ilustracin, ha escrito: "Est claro
que la fsica corpuscular de Gassendi impresion a Boyle y, a travs
de ste, a Newton . . . Aunque el modelo epicreo de un mundo de
tomos que giran en el vado resultaba crudo y arbitrario, era un til
correctivo para la imagen cientfca del mundo que haba domina
do en la civilizain cristiana durante muchos siglos"."
82
Todo esto se capta en una copla de ciego que apareci poco des
pus de la fundacin de la Royal Society por Carlos II en 1 662 y
que deca as: "Estos Colegiaros dcennos a buen seguro |que Aris
tteles era un asno comparado con Epicuro"."
El declinar de la influencia de la filosofa aristotlica en el siglo
XII no adopt as pues la forma, como por lo comn se supone,
de un conficto directo entre los antiguos y los modernos. Antes
bien, "la historia del pensamiento moderno -tal como observan
Margaret Osler y Letizia Panizza- pueda quizs entenderse, al
menos en parte, como la interaccin de un conjunto de modelos
con otro".8 No obstante, el desafo que el materialismo epicreo
supona para la religin tuvo como consecuencia algn tipo de com
promiso en la obra de muchos de los principales cientficos, tales
como Boyle y Newton, que desarrollaron una visin mecanicista del
mundo material que, no obstante, dejaba intacto a Dios en el fon
do, como primer motor dentro de la naturaleza.
No fue nicamente el atomismo de Epicuro y Lucrecio lo que
cre un vendaval de controversias durante los siglos XI y XIII,
sino tambin la nocin de la "profundidad del tiempo" que se aso
ciaba con los ancianos materialistas (aunque en Lucrecio se hada
referencia a la tierra, a diferencia del universo, como de "reciente
formacin"), algo que amenazaba la visin del mundo cristiana, y
que, sin embargo, pareca estar recibiendo creciente apoyo con el
desarrollo de la ciencia. Las obras mayores de teologa natural, tales
como Orgenes sacrae de Edward Stillingfeet ( 1 662), Essay Towards
a Natural History of the Earth [Ensayo para una historia natural de la
Tierra], de John Woodward ( 1 695) y Sacred and Profne History
[Historia sagrada y profna], de Samuel Shuckford ( 1 728), tenan
sus principales adversarios en Epicuro y Lucrecio, y posteriormente
en Hobbes. La lucha religiosa contra lo que ahora conocemos como
"riempo geolgico" tuvo en consecuencia como adversarios clsicos
4los materialistas epicreos."
Ilcarcter hertico del epicuresmo supuso que la infuencia de
Epicuro sobre el gran flsofo italiano Giambattista Vico (1668-
83
1 744), incluida su magum opus, Scienz nuova (La ciencia nueva),
quedase oculta en considerable medida. Vico deriv muchas de sus
ideas de Lucrecio, en especial lo relativo al concepto evolutivo de la
cnltnra humana que se hallaba en el gran poema de Lucrecio. Esto
tena sin embargo que mantenerse oculto, porque, en Npoles, la
Inquisicin haba llegado a encarcelar a algunos de los amigos de
Vico con acusaciones entre las que se incluan la mera mencin del
nombre de Epicuro o de Lucrecio. Prevaleca an la visin religiosa
que, en el Infro de Dante, llevara al sexto crculo infernal a Epi
curo y sus seguidores, donde se encontraban confinados en tumbas
que ardan medio abiertas. El propio Vico fue objeto de ataques por
haber adoptado las ideas lucrecianas sobre el origen salvaje de los
seres humanos. Debido a ello, Vico -como ha demostrado conclu
yentemente la investigacin moderna-adopt la postura de "fin
gir el repudio de Lucrecio", mientras tomaba como base de partida
sus ideas y las remodelaba."
En el siglo XIII, el epicuresmo sigui desempeando un impor
tante papel en el desarrollo de las ideas materialistas, tanto en Ingla
terra como en el continente. El desarrollo de la ciencia no pareca
sino ofrecer confrmacin del materialismo epicreo. En su lnvesti
gaci6n sobre el entendimiento humano (1748) el gran flsofo escocs
David Hume (171 1-1776) dedic una seccin de su obra a un dis
curso imaginario de desafo pronunciado por Epicuro, quien, en
esta versin ficticia, haba sido supuestamente sometido a juicio en
Atenas por negar "la existencia divina" y socavar la moralidad. A tra
vs de los argumentos del materialista de la Antigedad presentaba
Hume parte de su propia justifcacin, en respuesta a quienes ha
ban levantado acusaciones parecidas contra l." En sus ltimos
meses, Hume se animaba frente a la muerte que se aproximaba rele
yendo a Lucrecio y Luciano. En Francia, Voltaire consideraba tan
importante De rerum natura de Lucrecio que tena en sus estante
ras seis diferentes ediciones y traducciones." "Lucrecio -escri
bi-es admirable en sus exordios, en sus descripciones, en su tica,
en todo cuanto dice contra la supersticin". La influencia de Lucre-
4 '` :

cio en Voltaire puede entenderse mejor cuando se reconoce que la
idea misma de la "Ilustracin", tal como se entendi en el siglo
XIII, la inspir en gran medida Lucrecio, segn argumenta Gay.
Pues "cnando Lucrecio hablaba de disipar la noche, desvanecer las
sombras o clarificar las ideas, se refera a la conquista de la religin
por parte de la ciencia''." Sin embargo, Voltaire era demasiado des
ta y newtoniano como para aceptar un materialismo radical, dadas
sus implicaciones ateas, y de ah que, a partir de la dcada de 1740
(cuando cay bajo la influencia de Newton), publicara una serie de
duros ataques contra los materialistas, tales como Buffon y Hol
bach.94
Se estimaba que, en un grado considerable, la obra de los mate
rialistas franceses, como La Mettrie, Helvtius, Holbach y Diderot,
emanaba del materialismo de Epicuro. Se pona de manifiesto a lo
largo de toda su obra el atomismo, la tica, las discusiones sobre la
naturaleza animada, la crtica de la religin y el tratamiento de la
moralidad epicreos. Hacia el fnal de sus das, La Mettrie escribi
una serie de reflexiones materialistas sobre Lucrecio, tituladas El sis
tema de Epicuro (1750). El Sistema de la Naturaleza de Holbach
(1770) estaba escrito en una vena lucreciana, y un decreto parla
mentario conden el libro a la hoguera el mismo ao de su apari
cin. En el pliego de acusacin se expona el origen epicreo de las
teoras del autor."
En su gran contribucin a la cosmologa cientfca, Historia uni
versal de la naturaleza teoria del cielo (1755), el joven Immanuel
Kant (1724-1 804) no slo defenda la revolucionaria opinin de
que la tierra y todo el sistema solar se haban formado en el curso
del tiempo, sino que desarroll un argumento en favor de la pro
fundidad del tiempo que acompaaba a una visin del espacio ilimi
tado. Lo que le interesaba a Kant era esencialmente una exposicin
evolutiva del universo. Semejantes opiniones estaban ampliamente
relacionadas con el materialismo de Epicuro, lo que llev a Kant a
proclamar
No negar . . . que la teora de Lucrecio, o de sus predecesores,

Epicuro, Leucipo y Demcrito, tiene gran semejanza con la ma.


Doy por supuesto, como estos flsofos, que el primer estado de
la naturaleza consista en una universal difusin de la materia pri
mitiva de todos los cuerpos del espacio, o de los tomos de la
materia, como ellos los llamaron. Epicuro afirm la existencia de
una gravedad o peso que obligaba a estas partculas elementales a
hundirse o caer, y no parece esto diferir mucho de la atraccin de
Newton, que yo acepto. Les atribuy asimismo una cierta des
viacin de la lnea recta en su movimiento de cada, aunque
mantena absurdas fantasas respecto a las causas y consecuencias
de ello. Esta desviacin es acorde en cierto grado con la altera
cin de la cada en lnea recta que deducimos de la repulsin de
las partculas."
No obstante, Kant se opona a la atribuci6n epicrea de codo esto
al mero "azar", y sealaba en cambio determinadas "leyes necesa
rias" que pro duelan un "codo bien ordenado". Como en la filosofa
mecanicista newtoniana, que tenia su complemento en forma de
teologa natural, Kant atribuy la existencia de tales leyes a una
"inteligencia universal Suprema" .97 En su Critica del juicio, y en par
ticular en su critica del juicio teleolgico, el Kant maduro, autor de
la filosofa critica, argira de nuevo contra una visi6n puramente
teleol6gica de la naturaleza, en la que se atribulan a sta, como rea
lidad ontolgica, intencionalidad o causas finales. Estaba, as pues,
de acuerdo en parte con la cradici6n materialista procedente de Epi
curo, con su ferte orientacin antiteleol6gica. Sin embargo, Kant
argumentaba que esos juicios teleolgicos eran necesarios como ins
trumento heurstico (esto es, interpretativo), dado que la ciencia
requiere el supuesto a priori de un universo inteligible, sujeto a leyes
y dotado de finalidad. En consecuencia, aunque el mundo material
no ofrecfa prueba de la existencia de Dios, era necesario examinar el
mundo material como si hubiera inteligencia detrs de l. Kant trat6
por tanto de compaginar una metodologa materialista con una
noci6n de juicio teleol6gico como principio regulador del conoci
miento. Para Kant, la filosofa epicrea formaba parte de un grupo
86
. '

de teoras en las que existan la finalidad o la inteligibilidad, pero no


obededan a un prop6sico." Aunque con una actitud critica respec
to al epicuresmo, por su orientacin "hiperfsica'
'
, Kant basa no
obstante su anlisis del mundo fsico en un punto de vista mecani
cista, y rechaza la teologa natural (a la que llama "fsico teologa'
' . "Que
Kant . . . deje abierta la puerta a la explicaci6n mecanicista -afrma
Daniel Dahlstrom-no es sorprendente, dada la primada que repeti
damente otorga a esa explicaci6n. Slo sobre la base del carcter
mecnico de la naturaleza, mantiene, somos capaces en absoluto de
conseguir una inteleccin de la naturaleza de las cosas, y sin ese
carcter mecnico no puede haber ciencia natural"."
La importancia de Epicuro para Kant se puso por igual de mani
fiesto en la primera y la segunda critica, la Crtica de l razn pura y
La critica de l razn prdctica. En la Critica de la razn pura resaltaba
Kant que Epicuro fe el antagonista de Plat6n en la epistemologa.
"Puede considerarse a Epicuro -dice-el ms destacado fil6sofo de
la sensibilidad, y a Platn el del intelecto". En cuanto fil6sofo de la
sensibilidad, argumenta Kant, fue Epicuro "ms coherente de acuer
do con su sistema sensualista (pues nunca sobrepas6 en sus deduccio
nes los limites de la experiencia) que Arist6teles y Loclce". En la Cri
tica de l razn prdctica nuevamente hizo Kant hincapi en esto, al
referirse a Platn y Epicuro como los representantes de la fundamen
tal divisin dentro de la epistemologa (entre materialismo e idealis
mo, lo sensible y lo inteligible), que Kant habla tratado de trascender
en la Critica de la razn pura por medio del anlisis del conocimien
to a priori, con lo que se hacia posible, bajo el imperio de la raz6n
prctica, un desarrollo ms completo de la teologa y la moral.10
0
En su Lgica, publicada en 1 800, cuatro aos antes de su muer
te, se refera Kant a los epicreos como "los meores flsofs de la
naturaleza de entre los pensadores griegos". Para Kant, la flosofa
debla "su mejora en los tiempos recientes en parte a la intensifica
ci6n del estudio de la naturaleza . . . El primero y mayor estudioso de
la naturaleza en los tiempos modernos ha sido Bacon de Ventla
mio".101 No cabe duda de que la relaci6n implicita que aqu se esta-
87
bleca entre Epicuro y Bacon era intencionada.
En contraste con la gran admiracin critica de Epicuro mostrada
por Kant, Friedrich Schelling (1775-1854), en su flosofa romnti
ca, pantesta, describa el materialismo epicreo como una filosofa
de mecanicismo carente de vida, y en el que la filosofa de la natu
raleza necesitaba instilar un espritu mstico. La respuesta espiritua
lista de Schelling frente al materialismo se hace evidente al mximo
en su poema "La confesin de fe epicrea de Hans Brittleback'', en
el que su protagonista de ficcin, Britdeback, materialista epicreo
irreligioso, se transforma sbitamente, en medio de una larga con
fesin, en un idealista alemn y descubre, tras los sentidos, un "es
pritu gigantesco" que, luchando "contra un cruel entorno", acaba
triunfando gracias al surgimiento de los seres humanos: "resultado
y coronacin del plan del espritu" .102
En la filosofa mucho ms formidable de Georg Wilhelm Frie
drich Hegel ( 1770-1831), y hasta un grado mucho mayor incluso
que en la filosofa de los radicales Jvenes Hegelianos, con los que
Marx estuvo en relacin a finales de la dcada de 1 830 y principios
de la de 1 840 (en especial Bruno Bauer y Karl Friedrich Koppen),
se consideraba que el epicuresmo, junto con el estoicismo y el escep
ticismo, representaban el desarrollo de la "autoconciencia'' (o "con
ciencia de s") en la sociedad griega y romana.'"' autoconciencia,
en trminos hegelianos, representaba el principio de la libertad subje
tiva abstracta en busca de la autopercatacin y la autosatisfaccin, y
que llegaba a conocer todo lo que estaba fuera de ella misma como
pensamiento separado de s mismo. El criticismo filosfico significa
ba, as pues, poner al descubierto todas esas fuerzas que se oponan al
libre desarrollo de la autoconciencia humana, reconocindolas por lo
que eran: la alienacin del pensamiento o de la mente. La forma ms
elevada de esa autoconciencia era la Ilustracin misma.
En la Historia de la flosofa de Hegel se describe el epicuresmo
representando el desarrollo de la individualidad abstracta; el estoi
cismo representarla la universalidad abstracta, y el escepticismo sera
la escuela que anularla a las otras dos. La fsica de Epicuro era, en
88

opinin de Hegel, "nada ms que el principio de la fsica moderna'' .


"Epicuro -observa Hegel-es el inventor de la ciencia natural em
prica, de la psicologa emprica . . . La fsica de Epicuro fue . . . famo
sa por la razn de que introduca puntos de vista ms ilustrados res
pecto a la realidad fsica, y desterr el temor a los dioses". Aqu se
hallaba, envuelto en ropajes antiguos, el individualismo abstracto de
"la llamada ilustracin''. Sin embargo, Epi curo, aunque representa
ba para Hegel el punto de vista de la ciencia moderna, tambin
pona de manifiesto la pobreza filosfica de la ciencia. En conse
cuencia (de manera no del todo coherente con cuanto haba dicho
anteriormente), escribe: "No podemos tener ningn respeto por las
ideas filosficas de Epicuro, o no tiene ideas que debamos respe
tar" . 104 La misma visin del epicuresmo la llevaron ms tarde ade
lante los Jvenes Hegelianos, que afirmaban que habla prefigurado
especialmente la Ilustracin europea de los siglos XII, XIII y
XIX, que, a su entender, constitua un perodo de creciente auto
conciencia, individualidad abstracta y rechazo del poder divino en
relacin con la naturaleza.105
Para Hegel y los Jvenes Hegelianos, Federico el Grande ( 1712-
1786), rey de Prusia desde 1740 hasta 1786 y mecenas de Voltaire
y La Mettrie, era conocido como "el materialismo coronado", es
decir, un moderno partidario del epicuresmo, en palabras de Hein
rich Heine. En 1 840, Koppen, amigo de Marx (que era diez aos
mayor que l) public un libro titulado Federico el Grande sus opo
nentes. A diferencia de los romnticos alemanes, como Friedrich
Schlegel, que haba atacado "el crudo materialismo de Epicuro" y
deplorado el hecho de que, en los tiempos modernos, "las ensean
zas de Epicuro, aumentadas y complementadas por los descubri
mientos modernos en las ciencias naturales", se haban desarrollado
"hasta convertirse en la filosofa dominante en la segunda mitad del
siglo XIII, sobre todo en Francia''. Koppen -quien posterior
mente seal que, en este periodo, todo su pensamiento se deriva
ba de Marx-vio como una virtud la relacin que exista entre el
atomismo griego y la Ilustracin. "Todas las figuras de la Ilustracin
89
estn en rigor relacionadas con los epicreos en muchos aspectos,
del mismo modo que, vistos desde la perspectiva opuesta, los epi
creos han mostrado ser principalmente las figuras de la Ilustracin
de la Antigedad". Es signifcativo que Koppen dedicase su libro a
su amigo Karl Marx.106
Mar y Epicuro
En H prlogo a su tesis doctoral, presentada en 1 841 (y aceptada
poco despus), Marx se refera en trminos favorables a la obra de
Koppen Federico el Grande. Pero en el texro de la tesis decidi revi
sar por s mismo la filosofa de Epicuro, con el fin de arrojar luz
sobre la manera en que dicha filosofa haba prefigurado el ascenso
del materialismo, el humanismo y el individualismo absrracro de la
Ilustracin europea de los siglos XII y XIII. Para Marx, Epicuro
fue "el ms grande representante de la Ilustracin griega, y merece
las alabanzas de Lucrecio" . 107 (En el elogio de Epicuro contenido en
De rerum natura se refera Lucrecio a ste como el rraedor de la
razn o la iluminacin, entendida como luz mental interior, ms
eficaz que los propios rayos del sol para disipar las sombras de la
supersricin).1
0
8 No slo ofreclan los epicreos, estoicos y escpticos
la clave de todo el desarrollo de la filosofa griega, sino que H epi
curesmo en particular era, implica su argumentacin, la clave del
presente europeo.1" Marx, que haba estudiado la obra de Bacon De
dignitate et augmentis scientiarum [De la dignidad el desarrolo del
saber} ( 1623) aun antes de emprender el estudio sistemtico de
Hegel, era plenamente consciente de las crticas que haca Bacon de
Epicuro por "hacer concesiones y someter su filosofa natural a su
filosofa moral". Pero Marx converta esta acritud de Epicuro en for
taleza (cuando la comparaba con la filosofa de Demcrito) . i l ' Y lo
que es ms, no cabe duda de la influencia en Marx del ataque que
Bacon diriga al razonamiento basado en las causas ltimas, al esti
lo de la teologa natural, y del argumento baconiano de que la flo-
90
sofa natural de los materialistas antiguos Demcriro, Epicuro y
Lucrecio, era superior a la de Platn y Aristteles, precisamente por
su rechazo a argumentar a partir de las causas fnales y por haber
sacado "a Dios y a la Mente de la estructura de las cosas" *

Como
Bacon en La sabidurfa de los antiuos [De sapientia vetertm} (1609),
Marx relacionaba en su disertacin la figura de Prometeo con el aro
mista griego, aunque en su caso era Epicuro, en vez de Demcriro,
el que sera el equivalente a Promereo.
Por la poca en que Marx estudiaba a Bacon pasaba tambin "gran
cantidad de tiempo" con la obra del telogo natural alemn (y pos
terior desta) Hermann Samuel Reimarus (1694-1768), especial
mente con sus Consideraciones sobre los instintos de especie de los ani
males (1760). Reimarus, que alcanz gran fama por su obra pstuma
Fragmentos (177 4-1777) escribi asimismo una influyente crtica del
materialismo epicreo, desde el punro de vista de la teologa natural,
que llevaba por ttulo Defnsa de las verdades principales de la religin
natural (1754), que conoci seis ediciones en alemn y, para 1 791
haba sido traducida al holands, al ingls y al francs. Un subttu
lo aadido a la versin inglesa de esta obra rezaba: Donde se consi
deran las objeciones de Lucrecio, Bufn, Maupertuis, Rousseau, La
Mettrie, otros seuidores antiguos modernos de Epicuro, se retan
sus doctrinas. Tanto en las Consideraciones sobre los instintos de espe
cie de los animales como en la Defnsa de las verdades principales de
. /a religin natural intent Reimarus demostrar la existencia de Dios
mediante el argumento del propsito, y fue el Paley alemn a fina
les del siglo XIII. Era tambin de esos remas, relacionados con el
materialismo y su conficto con la teologa natural, de los que se
ocupara Marx -si bien de una manera un tanto indirecta-cuan
do eligi el tema de su tesis docroral. 1 12
La propia argumentacin de la tesis doctoral giraba en romo a las
diferencias en la fsica de los tomos que se hallaban en Demcrito
y Epicuro, diferencias que, ms all de la fsica, apuntaban a la epis
temologa. Como habra de eplicar Cyril Bailey, el gran erudito
epicreo que en 1928 tradujo a Epicuro al ingls: "Si miramos
91
retrospectivamente ahora a su obra [la de Marx] resulta casi asom
broso ver hasta donde lleg, teniendo en cuenta los materiales de los
que entonces dispona . . . Fue casi un pionero en el rechazo de la
antigua tradicin en la que las historias de su tiempo exponan cn
gran ligereza que Epicuro haba adoptado de plano el atomismo de
Demcrito, introduciendo en l algn que otro cambio para peor".
Segn Bailey, Marx "fe probablemente el primero en percibir" la
verdadera diferencia existente entre el sistema de Demcrito y el de
Epicuro, al centrarse en el significado que caba dar a la desviacin
epicrea. "Vio correctamente . . . que la verdadera diferencia entre los
dos pensadores reside en la "teora del conocimiento" que subyace
en uno y otro". Demcrito se haba limitado a aceptar la paradoja
de que mientras que la verdad se encontraba en la apariencia, la ver
dad del tomo estaba ms all de los sentidos humanos y en conse
cuencia era, en ltima instancia, remota e incognoscible. Por el con
trario, el atomismo de Epicuro le permita ahondar en la naturaleza
de las sensaciones y de la existencia humanas.113 Tal como observa
Benjamn Farrington en su libro The Faith ofEpicurus:
Curiosamente fe Karl Marx, en su tesis doctoral... el que pri
mero tom las medidas al problema y proporcion la solucin . . .
Marx invirti sus papeles haciendo que Epicuro aparezca como el
ms profundo de los dos [en comparacin con Demcrito], por
cuanto trabaj para hacer sitio en su sistema tanto al ser animado
con1o al inanimado, tanto a la naturaleza como a la sociedad, a
los fenmenos del mundo externo y a las demandas de la con
ciencia moral.
En otro lugar observa Farrington: "Mientras que Platn guerrea
ba contra los materialistas cientfcos, Epicuro [como habra de
mostrar Marx] bas en ellos su filosofa, rechazando nicamente la
teora del determinismo mecanicista" . 1 "
De hecho, Marx fue H primero en descubrir lo que la investiga
cin moderna ha confirmado, a saber: que el epicuresmo, como
observara Farrington en Science and Poltics in the Ancient Wrld
92
[Ciencia poltica en el mundo antiguo} ( 1939), "no era un sistema
puramente mecanicista; era la originalidad especfica de Epicuro en
el dominio de la fsica haber defendido el libre albedro en el hom
bre como producto de la evolucin". En su "Carta a Herdoto" pu
so Epicuro en claro que la naturaleza humana estuvo inicialmente
constreida por circunstancias naturales y que, "posteriormente, la
razn elabor lo que la naturaleza haba sugerido y realiz nuevas
invenciones . . . consiguiendo en determinados momentos y pocas
grandes avances, y menos en otros". A partir de estos cambios en las
circunstancias prcticas, argumentaba Epicuro, se haba desarrolla
do el lenguaje mismo. Este anlisis indicaba as que la evolucin cul
tural humana representaba una especie de libertad para la organiza
cin racional de la vida histrica, que parta de las limitaciones que
inicialmente impona el mundo natural. "As pues -dice Farring
ton-la intencin hace su aparicin en el curso de la historia. No
es una condicin metafsica del hombre, sino una caracterstica ad
quirida histricamente"115 Este punto de vista lo defendi con vigor
A. H. Armstrong en un ensayo publicado en el Classical Quarterl
en 1938, donde afirma:
Vemos que lo que Epicuro hizo, yparece haber sido original al
hacerlo, fe dividir la concepcin tradicional del Azar-Necesidad
de modo que, mientras se mantiene estrictamente dentro de los
lmites de su sistema y sin implicar ningn principio explicativo
de carcter inmaterial o dotado de razn [es decir, teleolgico], se
dota de un marco o contexto de regularidad y orden a la vez que
deja lugar para un principio errtico, caprichoso, en el mundo . . .
Resulta tentador reconocer en esta distincin un intento delibe
rado de proporcionar, sobre una base materialista, un adecuado
sustitutivo de la cosmologa de Platn.116
El propio Marx parti, en el prlogo de su tesis doctoral, de la
observacin de que "Hegel ha defnido correctamente en su con
junto los aspectos generales" de las filosofas de los epicreos, los
estoicos y los escpticos, que vio desde el punto de vista del desa-
93
rrollo de la autoconciencia, pero le falt dar una explicacin com
pleta de estos sistemas. 1 1 7 En contraste con la interpretacin de Epi
curo que predominaba en la filosofa romntica alemana, que vea
en ste a un pobre imitador de Demcrito que se haba limitado a
introducir "arbitrarias variaciones" en el sistema del ltimo, Marx
arga que el sistema filosfico de Epicuro haba roto con el ms
escptico de Demcrito, al considerar al mundo emprico como la
"apariencia objetiva" del mundo del tomo (ms que una mera
"semblanza subjetiva", como en el caso de Demcrito). 1 18 En la filo
sofa de Epicuro estaba implcita la nocin de que H conocimiento
del mundo y el del tomo (imperceptible para los sentidos), as
como el conocimiento de la realidad sensible, surga de la necesidad
interna de la razn humana encarnada en la individualidad abstrac
ta y en la libertad (autodeterminacin). En Epicuro, afirmaba Marx,
se trascenda el determinismo unilateral de Demctito. Para Dem
crito, la necesidad lo es todo, mientras que Epicuro tambin reco
noca el azar, la contingencia y la posibilidad de la liberrad.119
La argumentacin general de Marx comienza con la desviacin o
declinacin del tomo respecto de la lnea recta, que separaba la
flosofa de Epicuro de la de Demcrito. Era "un viejo y arraigado
prejnicio -advierte Marx-identificar las modificaciones que Epi
curo hace" de Demcrito en este terreno "slo como variaciones ar
bitrarias". Antes bien, la desviacin de Epi curo -una desviacin
ligera-creaba el reino del azar (en el sentido de contingencia) y,
por tanto, la posibilidad libre de determinismo. Haca posible la
propia existencia del mundo, tal como dijera Lucrecio, puesto que,
de otro modo, no existira colisin de los tomos y

"no se habra
creado nunca el mundo". Quienes, como en el caso de Cicern, ob
jetaban que no se ofreca causa alguna para esa desviacin, y en conse
cuencia exigan del atomismo un determinismo absoluto, arga
Marx, no eran ms lgicos por ello, ya que el tomo mismo careca de
causa. Adems, con mantener, como hacan algunos, que meramen
te se necesitaba agregar algn grado de espiritualidad al argumento
-haciendo referencia al "alma del tomo"-no se ganaba nada, si-
94
no aadir una palabra e introducir principios no materiales."'
Lo que fascin a Marx era el hecho de que la filosofa epicrea "se
aparra'' de todos los modos restrictivos del ser, del mismo modo que
se aparra en ella a los dioses del mundo, un mundo de libertad y
autodeterminacin sobre el que los dioses no tenan ningn domi-
1liO. En Epicuro, "la ley del tomo" es "la repulsin", la colisin de
los elementos; no necesita ya ninguna forma de fijacin. En rigor,
afirma Marx (siguiendo a Kant a este respecto), Epicuro fue "el pri
mero en comprender la esencia de la repulsin". Por tanto, "tiene
razn Lucrecio --observa Marx-cuando mantiene que la declina
cin [la desviacin] rompe los fti federa [los vnculos del desti-
no]''.z
Era fundamental de toda la flosofa de Epicuro, segn Marx, que
la sensorialidad era un proceso temporal. "La sensorialidad humana
es . .. tiempo encarnado, la reflexin existente del mundo sensible en
s mismo". La mera percepcin a travs de los sentidos slo es posi
ble porque expresa una relacin activa con la naturaleza; en rigor de
la naturaleza consigo misma. ''Aor, la naturaleza se oye a s misma;
al oler, se huele a s misma; al ver, se ve a s misma''. Pero esto se
experimenta necesariamente como un "pasar" de las cosas al mismo
tiempo que se hacen accesibles a los sentidos, puesto que, segn
Epicuro, los sentidos son activados por estmulos externos que a su
vez son transitorios. De ah que "la forma pura del mundo de la
apariencia sea el tiempo". Fue sobre esta base sobre la que Marx
habra de sostener que "Epicuro fue el primero en comprender la
apariencia como apariencia, esro es, como alienacin de la esencia,
activndose a s misma en su realidad como tal alienacin"
_ 11
Suele presentarse el materialismo antiguo como forma de ver que
reduce el pensamiento a "sensaciones pasivas", que son a su vez,
"meramente, producto de fuerzas que actan desde fuera, a la visin
de Demcrito de que nada existe sino 'los tomos y el vaco"', como
escribiera Hjoven Sidney Hook. A idealismo, en cambio, suele atri
bursele haber proporcionado a la "dialctica de la percepcin" su
lado "activo". Sin embargo, Marx vio con claridad que este lado
95
activo est ya presente en el materialismo de Epicuro, con su con
cepcin de que la sensacin est relacionada con el cambio y "el
pasar". Hay ya una comprensin de la existencia de la autoconcien
cia alienada, y de que el conocimiento implica tanto la sensacin
como la abstraccin intelectual (relacin compleja a la que Marx se
refera en sus notas sobre Epicuro como "la dialctica de la certi
dumbre sensorial"). 123 Y lo que es ms, en Epicuro se encuentra in
cluso la opinin de que la conciencia que tenemos del mundo (por
ejemplo, nuestro lenguaje) se desarrolla en relacin con la evolucin
de las condiciones materiales que rigen la subsistencia.
As pues, "en Epicuro -afirma Marx-. . . la atomstica, con todas
sus contradicciones, se desarroll y se complet como la ciencia na
tural de la autoconciencia". A percibir la realidad del mundo de la
apariencia como "alienacin de la esencia", Epicuro reconoci el
extraamiento de los seres humanos respecto al mundo humano.
Los seres humanos dejan de ser meros productos de la naturaleza o
de las fuerzas sobrenaturales -observa Marx basndose en Epicu
ro-cuando se relacionan no con una "existencia diferente", sino
con otros seres humanos.124 Ms que refejar una "lgica ordinaria",
tal como dijera Hegel, para Marx, Epicuro proporcionaba ya una
dialctica de la autoconciencia, aun cuando todava, en gran parte,
como forma contemplativa.l2l
La filosofa de Epicuro, resalta Marx, deriva gran parte del carc
ter que la distingue del hecho de que se opone tanto al determinis
mo de la fsica de Demcrito como a los principios teleolgicos de
la religin. Epicuro escribi que "Sera preferible seguir el mito de
los dioses que convertirse en esclavo del destino que postulan los
fsicos. Pues el primero sugiere una esperanza de compasin me
diante el culto, mientras que el segundo es una necesidad inexora
ble. Pero es el azr lo que hay que aceptar, no a Dios, como cree la
multitud" .126 "Servir a la filosofa" es, segn Epicuro, buscar "la ver
dadera libertad". Fundamental en la filosofa de Epi curo era, en opi
nin de Marx, el hincapi que haca en la libertad que no conoce
limitaciones ltimas. As se pone de manifiesto en la afrmacin epi-
96
crea, que cita Sneca en sus Epfstolas: '!errneo vivir bajo cons
treimiento; pero ningn hombre est obligado a vivir bajo constre
imiento
'
. Desde luego que no. Por todos lados hay muchas sendas,
breves y sencillas, que conducen a la libertad, y agradezcamos a Dios
que no sea posible retener a ningn hombre con vida. Hemos de
recl1azar los mismos constreimientos que nos sostienen. 'Epicuro',
respondes, 'pronunci estas palabras"' . 127 Ta como Marx explic a
Ferdinand Lassalle casi dos dcadas despus, Epicuro haba "para
siempre dado la vuelta al argumento [de Demcrito], hecho que
eludieron no slo Cicern y Plutarco, sino incluso Hegel.
En aos recientes, la recuperacin de trozos de la gran obra de
Epicuro Sobre la naturaleza, a partir de los restos carbonizados de
los papiros hallados en la biblioteca de Filodemo en Herculano, ha
aporrado una confirmacin directa importante de la interpretacin
de Marx, que en gran parte se haba basado en conjeturas y en el
razonamiento dialctico. En el Libro 7de esta obra hace Epicu
ro una crtica del determinismo mecanicista de Em pdocles y De
mcrito. "Los primeros hombres en dar adecuadamente cuenta de
las causas, hombres que por lo general superaban no slo a sus pre
decesores, sino tambin, con mucho, a quienes les sucedieron, aun
que en muchas cuestiones aliviaron grandes problemas -escribe
hicieron la vista gorda sobre s mismos con el fin de achacarle todo
a la necesidad y el accidente" (acontecimientos ocasionados por seres
humanos, insiste Epicuro, eran el resultado de la libertad humana,
no de la mera necesidad ni el mero accidente) . Epicuro nunca neg
desde luego totalmente la necesidad (lo que signifcara, como l
dice, que todo podra provenir de todo), sino que se limitaba a resal
tar la posibilidd de la libertad, rompiendo las ataduras de tal necesi
dad. 1pues, aunque defenda el materialismo, se opona a cualquier
clase de determinismo estricto, pues, si se adoptaba seriamente el de
terminismo como punto de vista, la propia vida se considerara caren
te de sentido.128 "Desde el primer momento -dice Epicuro en Sobre
la naturaleza- siempre tenemos semillas que nos orientan unas
hacia estas, otras hacia aquellas, otras hacia estas aquellas acciones
97
y pensamientos y caracteres, en mayor o menor nmero. En conse
cuencia, lo que desarrollemos -caractersticas de esta o aquella cla
se-depende en principio absolutamente de nosotros".129
En rigor, Epicuro, aun siendo materialista, se equivocaba en todo
caso, segn Marx, principalmente por el lado de la posibilidad abs
tracta, que exageraba el azar y el libre albedro, frente a la posibilidad
real, que tambin reconoce la necesidad y es por lo tanto limitada. Al
insistir en que ningn juicio debera contradecir a los sentidos, pre
fera mantener una clara concepcin de lo posible, a la vez que se
manrena abierto y no determinista (aunque fuera a riesgo de hacer
que la posibilidad fuera abstracta). El modo de pensar decidida
mente no determinista de Epicuro estaba indicado por su postura
de que, en palabras de Marx, "resulta precipitado juzgar apodctica
mente aquello que slo puede deducirse a partir de conjeturas".130
Epicuro se mostraba a veces despectivo respecto a las afirmaciones
unilaterales de la ciencia positiva y despreciaba el simple empiris
mo
.
I3I
Como apndice de su tesis doctoral inclua Marx "Una crtica de
la polmica de Plutarco contra la teologa de Epicuro", de la que
slo ha sobrevivido un fragmento
.
Pero conservamos an los exten
sos Cuadernos sobre la f!osofa epicrea, que en gran parte se centran
en la crtica de Plutarco y en la defensa de Epicuro frente a los ata
ques del primero, que estn estrechamente relacionados con el frag
mento del Apndice que todava existe. Es aqu donde Marx, en
parte bajo la influencia de Epicuro y de Lucrecio, haca su primer
gran crtica de la religin, pidiendo la supresin de todos los prin
cipios sobrenaturales y teleolgicos postulados en relacin con la
naturaleza. Plutarco haba atacado a Epicuro por suprimir todo pla
cer del mundo, por suprimir a Dios del mundo. Tambin le critica
ba por tratar, por medio de la ciencia natural, de suprimir el miedo
a la mortalidad que se ocultaba tras la creencia de la inmortalidad
del alma. Para Plutarco, ese temor era un importante elemento de
la fe en Dios.132 En las notas al Apndice de su disertacin (que son
ms extensas que la propia seccin fragmentaria del texto) contraata-
98
caba Marx con una cita del Sistema de fa Naturleza de Holbach en
.
la que ste, en vena lucreciana, argumenta que la idea de los pode-
res divinos que rigen el mundo "siempre se ha asociado con la idea
del terror . .. Nada podra ser en consecuencia ms peligroso que per
suadir al hombre de que existe un ser superior a la naturaleza, un ser
ante el que la razn ha de guardar silencio y al que el hombre debe
sacrifcarlo todo para recibir la dich'. 133 En "el miedo, y especfica
mente en un miedo interior que no puede extinguirse -escribe
Marx, siguiendo a Epicuro- el hombre se determina como ani
mal", despojado de toda autodeterminacin.134 Este es para Marx el
mayor pecado de la religin. No es accidental que la filosofa epic
rea, que revel todo esro, fuese tan odiada por los fundadores del
cristianismo. "Lucrecio -observan Marx y Engels en La ideologa
alemana-elogi a Epicuro como al hroe que fue el primero en
derrocar a los dioses y pisotear la religin, razn por la cual entre
todos los padres de la iglesia, desde Plutarco a Lurero -prosiguen
observando-, Epicuro tuvo siempre la reputacin de ser el filso
fo ateo por excelencia, y siempre le llamaron cerdo. Por esa misma
razn dice Clemente de Alejandra que cuando Pablo se levanta en
armas contra la filosofa nicamenre tiene en la menre a Epi curo" .135
Marx consider que la esencia del materialismo epicreo resida
en su concepcin de la mortalidad tanto de los seres humanos como
del universo. Lucrecio haba escrito que ''Alguien que ha dejado de
ser no puede sufrir, ni difiere en modo alguno de quien jams ha
nacido, una vez que esta vida mortal ha sido usurpada por la muer
re, la inmortal". Para Marx, sta era la clave del materialismo epi
creo: "Puede decirse que, en fa flosofa de Epicuro, es la muerte la que
es inmortal El tomo, el vaco, el accidenre, la arbitrariedad y la
composicin son ellos mismos muerte". El hincapi que hace Epi
curo en las "condiciones" materiales era un reconocimienro de la
muerte inmortal -del papel del accidente y de las condiciones
antecedentes-, que era el contexto en el que han de desarrollarse
necesariamente la autoconciencia humana y la libertad.136
En su critica de Plutarco, Marx indica asimismo su oposicin ni
99
ms ni menos que al filsofo idealista alemn Friedrich Schelling,
cuyas anteriores crticas de un "dios objetivo" haba contrapuesto
Marx a la postura reaccionaria que a la sazn adoptara Schelling al
defender los principios religiosos, que se convirtieron en la base de
su posterior filosofa de la naturaleza, igualmente reaccionaria. Es
significativo que fuese el nombramiento de Schelling como rector de
la Universidad de Berln lo que simbolizase el cierre de las universi
dades alemanas a los Jvenes Hegelianos, lo que claramente decida
sobre el posible destino acadmico del joven Marx.'" No tiene nada
de extrao que la tesis doctoral de Marx (aunque slo fuera en su
Apndice) tomara partido por Epicuro y Holbach, que representa
ban la "Ilustracin antigua" y la moderna Ilustracin, contra Plutar
co y Schelling. Plutarco, arguye Marx, representaba "para la filosofa
el intelecto teologizante".'" Epicuro, por el contrario, haba hecho
desaparecer a Dios del mundo. De hecho, para Epicuro, segn Marx,
"no hay dios para el hombre fuera de s mismo" .139
En el prlogo que escribi Marx para lo que quera ser la versin
publicada de su tesis doctoral, alaba a Epicuro por haber expulsado a
los dioses del mundo natural y por rechazar toda supersticin. "La
Filosofa, mientras pulse una gota de sangre en su corazn, sometedor
del mundo y absolutamente libre, jams se cansar de contestar a sus
adversarios con el grito de Epicuro: 'No es verdaderamente impo el
hombre que niega los dioses que la multitud venera, sino aqul que
afirma de los dioses lo que la multitud cree de ellos'". Aqu Marx se
haca deliberadamente eco de lo dicho por Bacon, quien (como
hemos visto) haba elogiado tambin el mismo pasaje de Epicuro.
Del "grito de Epicuro" contra quienes pretendan reducir la natura
leza a teleologa, Marx pasa al desafo de los dioses por parte de Pro
meten en la obra de Esquilo Prometeo encadenado, donde, encadena
do a las rocas por Zeus, replica Prometen a Hermes, mensajero de los
dioses:
100
Ten por seguro que no cambiara mi estado
de infortunio por tu servidumbre.
Mejor ser el siervo de esta roca
que el fiel criado del Padre Zeus.'"
Para Marx, Epicuro representaba la trada de la luz o ilustracin,
que era un rechazo de la visin religiosa de la naturaleza: un mate
rialismo que era tambin una forma de naturalismo y de humanismo
.
La filosofa de Epicuro resaltaba el mundo sensorial y emprico, y sin
embargo reorganizaba el papel de la razn en la interpretacin del
mundo, por l

que no tena necesidad alguna de los dioses en su in
terpretacin. Estos se limitaban a habitar en los espacios existentes
entre los mundos.
No obstante, Marx adoptaba el marco hegeliano hasta el punto de
argumentar: "Epicuro . . . llev la atomstica hasta su ltima conclu
sin, que es su disolucin y consciente oposicin a lo universal".'"
El materialismo de Epicuro, en la medida en que se basaba en el me
ro atomismo, era tambin una distorsin unilateral, que lo coloca
ba en oposicin a lo universal y marcaba su propia disolucin. La
mayor deficiencia de la filosofa natural de Epicuro era que ste "no
co

oce ms
?
aturaleza que la naturaleza mecnica". Es cierto que
Ep1curo -dice Marx en relacin con el gran poema de Lucrecio
celebra las sensaciones, pero en esto reside el extrao carcter de su
filosofa natural, en que "procede a partir de la esfera de lo sensible"
y sin embargo postula "como principio una abstraccin . . . tal como
el 't ""' E
. 7
a omo sta tenswn no se resue ve nunca por comp eto, aun-
que Epicuro, como insistiera el propio Marx en su tesis doctoral,
haba sobrepasado, en considerable medida, el materialismo meca
nicista. Tal como observa Farrington:
No era la intencin de Epicuro, si poda rescatar al mundo grie
go de la infuencia de la Academia [Platn yAristteles], resta
blecer el sistema fsico de Demcrito sin cambio alguno. El siste
ma atmico, tal como lo establecieron Leucipo y Demcrito,
adoleca a sus ojos de un defecto fundamental: estableca una
doctrina determinista universal que inclua al hmnbre en la
misma cadena de causalidad mecnica que a la materia inanima-
101
da. La doctrina del determinismo mecnico era, a los ojos de Epi
curo, un engendro peor para la raza humana que la creencia en
los micos.144
Las ocasionales reservas que manifiesta Marx en relacin con el
mecanicismo que Epicuro en cierta medida traa de Demcrito no
anulaba sin embargo su real aportacin, que apuntaba hacia la tras
cendencia de ral mecanicismo; ni tampoco la de Lucrecio, de quien
deca Marx que era un "maestro del mundo fresco, entusiasta, po
tico" .1" No era la fsica de Epicuro (ni la de Demcrito) la que haba
de tener la influencia ms duradera, sino, ames bien, el materialis
mo-humanismo de la Ilustracin, prefigurado por la revolucin fi
losfica de Epicuro en la Antigliedad.
La tesis doctoral de Marx fue una obra de transicin. Era en un
grado considerable hegeliana en espritu (aunque mucho menos en
sustancia}, en una poca en la que Marx, junto con otros Jvenes
Hegelianos, tales como Bruno Bauer, pensaba que el hegelianismo
era una filosofa revolucionaria. El verdadero espritu de Hegel, crean,
se encontraba en sus implicaciones antirreligiosas (si no ateas}, y en
el hecho de que una la Ilustracin radical con la razn, para encar
narlas en el Estado ideal. Debido a la naturaleza trascendente de la
doctrina hegeliana, que conceba toda filosofa anterior como desa
rrollo parcial de la propia filosofa total, le fue posible a Marx iden
rificarse, en considerable medida, con la autoconciencia de Epicuro
y de los materialistas britnicos y franceses, a la vez que segu
_
a ve

do esto como algo unilateral, no unifcado todava con el pnnc1p10


de la razn en su forma ideal. Sin embargo, en realidad, la antinomia
entre el materialismo y la filosofa especulativa no se resolva tan
fcilmente, y Marx ya haba tomado decididamente una direccin
materialista, tan decididamente que, aunque sus ideas eran especula
tivas (o idealistas) en su forma exterior, eran en esencia cada vez ms
materialistas. La crtica de la religin que haca Marx en este mo
mento (quiz en respuesta a la reaccin romntica representada por
.
el Schelling tardo) adopt la forma de rechazo de la filosofa de la
102
naturaleza del idealismo alemn.146 ^ mismo tiempo adopt con
entusiasmo las opiniones materialistas/ naturalistas, en trminos
generales (en el sentido de oposicin al aristotelismo}, de pensadores
tales como Epicuro, Lucrecio, Bacon, Hume y Holbach. 147
. Marx reconoci claramente que su interpretacin de Epicuro
dependa en gran manera de la exposicin que otros hacan de sus
ideas. Gran parte del detallado conocimiento que tena del filsofo
griego (en particular en lo referente al concepto epicreo de la liber
tad} estaba entresacado de meros fragmentos incluidos en las obras
de otros autores, tales como Sneca y Sexto Emprico. (Sin embar
go, en la actualidad, cuando disponemos de una cantidad conside
rablemente mayor de la obra de Epicuro, la interpretacin de Marx
ha demostrado ser sustancialmente correcta} . As, Marx reconocera
ms tarde, en una carta dirigida a Ferdinand Lassalle el 31 de mayo
de 1 858, que, al escribir su tesis doctoral, era plenamente concien
te de que todo H sistema de pensamiento que se asociaba con la
individualidad abstracta que se haba atribuido a Epicuro estaba ni
camente "implcito" en los fragmentos que se haban conservado del
gran pensador, pero que estaba convencido de estar no obstante en lo
cierto. Marx no poda, en consecuencia, "probar" su interpretacin a
su satisfccin, ni tampoco le era fcil exponer a otros lo que haba
llegado a saber de Epicuro, ya que se basaba en un profundo conoci
miento de numerosos textos griegos y latinos y difera considerable
mente de las interpretaciones filosfcas existentes. Parece, as pues,
que interioriz en su propio pensamiento el materialismo epicreo
(como otras muchas cosas, por ejemplo la dialctica de Hegel},
mientras que slo en determinadas ocasiones haca referencia a l de
manera expliita.
En cierta manera, era fcil incluir las ideas clarifcadoras de Marx
sobre los orgenes del materialismo en su posterior anlisis, ya que
' el origen de la ciencia moderna en las filosofas materialistas de Epi
curo y Bacon gozaba de general aceptacin en su poca. De hecho,
un intento estrechamente relacionado de trascender el idealismo de
Hgel y de reconciliar la filosofa con el naturalismo/materialismo
103
se encontraba en las Cartas sobre el estudio de la Naturaleza del di
vulgador ruso Alexander Herzen, escritas en 1 845-1 846. Tambin
Herzen echaba mano de los grandes materialistas -Epicuro, Lucre
do, Bacon, Hume, Holbach y, por ltimo, Feuerbach-en su in
tento de reconciliar la ciencia con la filosofa, el materialismo con el
idealismo, adoptando un enfoque que, aunque careca de profundi
dad (y de comprensin dialctica) cuando se comparaba con Marx,
lo compensaba en parte gracias a la lucidez y extensin de su anli
sis. "El epicuresmo -observa Herzen-asent el golpe mortal al
paganismo" (es decir, a la religin antigua) . Epicuro haba as pre
cedido a Bacon y a la ciencia moderna. Tampoco careca Epicuro de
capacidad dialctica. "Lucrecio comienza al estilo de Hegel, a partir
del ser y del no ser, como principios primeros activos, que interac
tuaban y coexistan". Reflej no slo "una cierta actitud cariosa y
frateral por todas las cosas vivas", sino que tambin "hizo conjetu
ras sobre la existencia de los fsiles", En esto, arga Herzen, reside
la fortaleza del materialismo, especialmente en su forma ms dia
lctica y antigua. En cambio, para el idealista moderno, "la natura
leza es un absurdo . . . y lo transitorio no merece su atencin" . 148
La contribucin del propio Marx en este campo no ces con su
tesis doctoral, sino que, antes bien, Marx y Engels recogieron en La ' `
sagrada fmilia la importancia histrica general de la filosofa de Epi-
curo. En dicha obra explicaban que, en la filosofa dualista de Des-
cartes, el materialismo en fsica iba acompaado de una metafsica
de la mente. Esta visin del siglo XII, que surga a partir de la me
tafsica cartesiana, tena el materialismo epicreo, tal como lo habla
restablecido Gassendi, como su adversario natural. "El materialismo
francs e ingls -observan Marx y Engels-estuvo siempre rela
cionado con Demcrito y Epicuro". Gassendi, el restaurador del
epicuresmo, y Hobbes eran los mayores enemigos de la metafsica
cartesiana.149 El epicuresmo desempe un papel fundamental en
esta lucha, dicen Marx y Engels en La ideologfa alemana, por la sen-
cilla razn de que "Epicuro fue el verdadero ilustrado radical de la
'
Antigedad", cuya influencia habla llegado incluso a la Ilustracin

`
104
europea propiamente dicha. Los epicreos argumentaban que "el
mundo debe ser liberado de ilusiones, y especialmente del miedo a
los dioses, porque el mundo es mi amigo". De hecho, la misma "idea
de que el Estado se basa en el mutuo acuerdo entre la gente, en un
contrato soLial -sealan-. . . se encuentra por vez primera en Epi
curo" .150 Lucrecio describi la creacin de un contrato social entre
individuos libres como el proceso que sigui al hecho de dar muer
te a los reyes:
Dise por tanto muerte a los reyes, y en el polvo
yacan, derrocados, la antigua majestad de los tronos
y los soberbios cetros; _ teida de sangre, bajo los pies
del vulgo lamentaba su gloria el ornamento de la testa soberana;
pues con ardor se mancilla lo que antes se temi en exceso.t51
Las incendiarias implicaciones del materialismo epicreo, pese a
que el propio Epicuro pidiese a sus seguidores que se apartasen de
la vida pblica helenstica, resultaban demasiado evidentes en el
clima poltico europeo de los siglos XII y XIII, como lo haban
sido para los comentaristas antiguos. Plutarco se quejaba de que los
epicreos deseaban "abolir las leyes y el gobiero" .152 De hecho, fe
precisamente debido a que el materialismo epicreo era algo ms que
un mero atomismo -ms incluso que el rechazo de los dioses como
fuerzas del mundo material-, sino que tambin representaba, desde
un punto de vista ms positivo, el desarrollo autoconsciente del
humanismo y el naturalismo verdaderos en la vida de la Atigedad,
por lo que fue tan grande su influencia en la Ilustracin.
El materialismo de la Ilustracin no quedaba limitado nicamen
te a Francia, sino que, como Marx y Engels ponan de relieve en La
Sagada Famila, fue en rigor "el hijo naturl de Gran Bretaa" en
los aos que condujeron a la revolucin inglesa y en los que la
siguieron inmediatamente. El "verdadero progenitor del materialis
mo ingls y de toda la ciencia experimental modera -escriben-es
B " N b B "
.
d " l acon . o o stante, en acon, su pnmer crea or , e materialis-
105
mo "est plagado de incoherencias importadas de la teologa". Fue
Hobbes el que "sistematiz el materialismo baconiano". Pero fue
Loclce, en su Ensayo sobre el entendimiento humano; el que aport "la
prueba en favor del principio fundamental de Bacon: el origen de
todo conocimiento y de rodas las ideas humanas a partir del mundo
de los sentidos". Y cientficos tales como Hartley y Priestley ataca
ron las "resistencias teolgicas que todava inhiban el sensismo loc
kiano". La importancia que, en 1 845, daban Marx y Engels a Loclce
se deba a que ste "haba fundado la filosofa del. . . sentido comn,
es decir, afirmaba indirectamente que no puede existir filosofa que
est en desacuerdo con los sentidos humanos sanos y la razn basa
da en ellos" .153
Qued no obstante reservado a pensadores como Helvtius y Hol
bach, en Francia, llevar el materialismo al campo social. Y esto, a
consecuencia de las luchas histricas, acab conduciendo al surgi
miento del materialismo ms radical del comunismo y el socialismo.
Si el hombre extrae todo su conocimiento, sus percepciones, etc.
del mundo de los sentidos y de la experiencia adquirida en l, lo
que habr que hacer en tal caso es organizar el mundo emprico de
tal manera que lo experimente yse acostumbre a lo que en l es
verdaderamente humano ... Si se entiende correctamente, el inters
es el principio de toda moralidad. Debe hacerse que el inters pri
vado del hombre coincida con el inters de la humanidad.
Para cuando Marx termin su tesis doctoral haba alcanzado una
posicin que era materialista por su orientacin, pero difera ee la
ee los materialistas franceses del siglo XIII por su carcter no me
canicista, no determinista (ya que se basaba en una distinta in
terpretacin ee Epicuro). No obstante, su punto ee vista estaba
todava "teido", como recordara ms tarde, por la filosofa del
idealismo alemn.155 Su encuentro con Epicuro y con los materia
listas britnicos y franceses le coloc ante lo que Engels llamara
ms tarde "la concepcin materialista de la naturaleza". Sin embar-
106
``
go, Marx recelaba de toda tendencia hacia el materialismo vulgar o
mecanicista que ignoraba el papel prctico ee la racionalidac. 156 Ins
pirndose en Epicuro y Bacon, haba adoptado el punto ele vista
antiteleolgico como ncleo del materialismo. Del mismo modo
que lo hiciera Darwin en la dcada de 1 840. Marx puso roela su
atencin citica en la observacin que hizo Bacon sobre las "vrge
nes estriles". "Bacon ele Verulamio -escribe en 1 842-dijo que
la fsica teolgica era una virgen consagrada a Dios y estril; l
emancip a la fsica de la teologa y la hizo frtil"157
Podemos entender mejor el desarrollo flosfco de Marx recono
ciendo que era en cierto modo anlogo al de Kant (y parece en rigor
haber sido influido por ste), quien, como hemos visto, presentaba
a "Epicuro como el ms destacado flsofo de la sensibilidad, y a
Platn como el del intelecto", antinomia que era el punto de parti
da para la flosofa trascendental crtica del propio Kant. (Kant,
como ya hemos observado, defini tambin a Bacon como el prin
cipal estudioso moderno de la naturaleza) . Para Marx, Epicuro
sigui siendo el principal filsofo de la sensibilidad, que haba des
cubierto la alienacin ele los seres humanos respecto al mundo y,
para oponerse a ella, la necesidad de una ciencia (Ilustracin), basa
da en una concepcin materialista de la naturaleza. En la concep
cin de Marx, Hegel sustituy sin embargo a Platn: como el ms
grande filsofo del intelecto. Como veremos ms adelante en la cr
tica marxiana de Hegel, ste haba descubierto la alienacin del tra
bajo en la historia, aunque en abstracto, en forma de trabajo inte
Lectual. Fue mediante una trascendencia crtica de estos enfoques
como surgi el propio materialismo prctico de Marx, que sin
embargo conservaba como fundamento una ontologa realista (es
decir, una concepcin materialista de la naturaleza) , como trascen
dencia dialctica en el sentido hegeliano. Feuerbach, tal como expli
camos en el captulo siguiente, llev a cabo una crtica similar de
Hegel (inspirndose en Bacon y Gassendi, ms que directamente en
Epicuro) y lo hizo adoptando un punto de vista explcitamente hu
manista y materialista. Pero, como en el caso de Epicuro, el mate-
107
rialismo de Feuerbach era primordialmente contemplativo. Para
Marx, el objetivo era hacerlo prdctico.
En 1 893, ms de medio siglo despus de que Marx escribiera su
tesis doctoral, Aexei Mijailovich Voden ( 1 870-1939), hombre de
letras ruso que tom parte en las actividades del Partido Socialde
mcrata en la dcada de 1 890, visit Londres y tuvo una serie de
conversaciones con Engels. En la ltima de estas conversaciones
1
J
segun recuerda Voden,
Engels me pregunt si estaba interesado por la historia de la
filosofa griega, y me ofreci hacerme una exposicin de la pri
mera obra filosfica de Marx. Me explic la tesis doctoral de
Marx, con gran detalle, sin ayuda del manuscrito, citando de me
n1oria no slo a Lucrecio y a Cicern, sino una serie de textos
griegos (de Digenes Laercio, Sexto Emprico y Clemente).
.
n

els prosig
:
ti explicando que las crticas que Cicern y otros
,mg1eron a Ep1curo, segn las cuales la teora de ste negaba todo
Intento de dar cuenta de la causalidad, estaban en rigor equivoca
das, y que la obra de Epicuro representaba una "llamada [dialcti
camente autoconsciente] a investigar las conexiones causales desde
varias perspectivas, siempre y cuando no estuvieran en contradic
cin con la tesis fundamental" .15' V o den recordaba asimismo:
108
Cuando le pregunt si Marx haba sido alguna vez hegeliano en
el estricto sentido de la palabra, Engels respondi que la misma
tesis sobre las diferencias que existen entre Demcrito y Epicuro
nos permite afrmar que, desde el comienzo mismo de su obra,
Marx, que dominaba por completo el mtodo dialctico de Hegel
y an no se haba visto obligado por el curso de sus estudios a sus
tituirlo por el mtodo materialista dialctico, mostraba una per
fecta independencia de Hegel en la aplicacin de la propia dia
lctica hegeliana, y que, en la esfera misma en la que Hegel era
ms fuerte -la historia del pensamiento-, no ofrece ste una
reconstruccin de la dialctica inmanente del sistema epicreo,
sino una serie de opiniones despectivas de dicho sistema. Marx,

;,

por el contrario, ofreci una reconstruccin de la dialctica inma


nente del epicuresmo, no idealizndola, sino sacando a la luz la
pobreza de su contenido en comparacin con Aristteles ... Mani
fest que Marx haba intentado proseguir el estudio de la historia
de la flosofa griega y que incluso le haba hablado posterior
mente del asunto. P hacerlo, no haba mostrado ninguna prefe
rencia unilateral por los sistemas materialistas, sino que se haba
detenido en especial en la dialctica en Platn y Aristteles. ' "
Los recuerdos de Voden de sus conversaciones con Engels no se
publicaron hasta 1 927 (fecha de su publicacin en lengua rusa), y
parecen haber sido pasados por alto por todos cuantos han comen
tado la tesis doctoral de Marx. A la sazn, Engels le haba pedido a
Voden que indagara y le comunicara si exista en la literatura dis
ponible sobre el tema alguna interpretacin de Epicuro que se ase
mejara a la de Marx, pero no hay constancia de que Voden cum
pliera el encargo. (En 1 893, en Pars, Voden tuvo que quemar las
cartas que Engels le haba dirigido, al habrsele advertido de un
inminente registro en busca de documentos que demostraran vn
culos revolucionarios. La quema se produjo slo unos minutos antes
de que, efectivamente, llegara la polica.'") El hecho de que, final
mente, estudiosos europeos de Epicuro del siglo X,.
como Cyril
Bailey, reconocieran la interpretacin de Marx como la primera ver
dadera comprensin del sistema epicreo le habra sin duda intere
sado grandemente a Engels. Todo esto sugiere asimismo que Engels
tena una visin muy diferente de lo que se ha convertido en la
interpretacin estndar del desarrollo de Marx. No slo demostr
Marx independencia de Hegel en su primersima obra, sino que lo
hizo sobre la base de un conocimiento del materialismo antiguo que
haba de tener un efecro perdurable en su pensamienro. Por ltimo,
las observaciones de Engels indican que la disertacin de Marx no
era ni hegeliana ni plenamente materialista, sino que fue una obra
de transicin, en la que Marx estaba ya considerando el tema de la
dialctica materialista, pero todava no haba sustituido la dialctica
de Hegel por un "mtodo dialctico materialista''.
109
En 1 842, no mucho despus de que Marx terminara su tesis doc
toral, en Inglaterra, Darwin ponla fin a su lucha en torno a sus cua
dernos metaflsicos (los M and N Notebooks), y se aventuraba a escribir
a lpiz la primera y breve versin de su teora de la transmutacin de
las especies. Fue en este mismo ao cuando Marx, habiendo conclui
do su tesis sobre Epicuro, comenz su confromacin sistemtica con
la filosofla de Ludwig Feuerbach, la economa politica y el socialis
mo francs. Las realidades politico-econmicas de Alemania, Fran
cia e Inglaterra, a las que se vela obligado a prestar cada vez ms
atencin, hablan de empujar a Marx, en los aos inmediatamente
siguientes, en una direccin materialista mucho ms decidida, y a
generar la sntesis ms profunda del materialismo histrico.
!!
*

CAPTULO 1I
LA VERDADERA CUESTIN TERRENAL
En abril de 1 841 fue aceptada la tesis doctoral de Marx. Sin em
bargo, al emprender las autoridades prusianas enrgicas medidas con
tra los Jvenes Hegelianos, muy pronto se vieron truncadas sus espe
ranzas de seguir una carrera acadmica. En marzo de 1 842, Bruno
Bauer, con quien Marx mantena una estrecha relacin, fue destituido
del cargo de profesor acusado de difndir doctrinas no ortodoxas.
Mar se vio obligado a abandonar su carrera acadmica y busc una
salida en el periodismo, y en octubre de 1 842 pas a ocupar el puesto
de redactor jefe de un peridico de prestigio de Renania, la Gaceta
Rnana {Reiniche Zeitni, representativa en Colonia de la emergen
te clase media, en cuya linea editorial predominaban por entonces los
Jvenes Hegelianos. Un articulo de Marx titulado "Debates en torno
a la Ley sobre los Robos de Madera" escrito cuando ya era redactor jefe,
marc un giro decisivo en su vida intelectual. Este tema tocaba "la ver
dadera cuestin terrenal en su real dimensin"'. Por primera vez Marx
abraz la causa de los pobres y lo hizo con el mismo fervor que carac
terizarla su obra posterior. Ms tarde recordarla este momento
como la primera vez en que cay en la cuenta de su "embarazosa"
ignorancia de la economa pol!tica y de su necesidad de enfocar los
estudios hacia temas econmicos.'
Marx, al ocuparse del tema del robo de lea, no se estaba dedi
cando a un asunto menor .. Cinco sextas partes de los procesos que
tuvieron lugar en Prusia en aquella poca tenan que ver con la
madera, y en Renania la proporcin era incluso mayor.' Lo que esta
ba en juego era la supresin de los ltimos derechos de los campe
sinos relativos a lo que hasta entonces hablan sido tierras comuna-
!!!
les, derechos adquiridos desde tiempo inmemorial y que ahora se
eliminaban por el crecimiento de la industria y del sistema de la
propiedad privada. Tradicionalmente se haba tenido derecho a re
colectar la madera muerta (la madera de los rboles muertos o que
simplemente se hallaba cada en el bosque), lo que hasta ahora haba
permitido a la gente calentar sus hogares y cocinar sus alimentos.
Los terratenientes, sin embargo, cada vez ponan ms obstculos al
pueblo ordinario privndole de este derecho y de todo aquello que
tuviese que ver con el bosque. El robo de madera, as como la caza
y la pesca furtiva y el allanamiento de terrenos, se rrataron con la
mxima severidad.
Marx abord este tema haciendo un anlisis perspicaz de los deba
tes que se estaban celebrando sobre el robo de madera en la oieta
Renana (asamblea provincial de Renania). Principalmente se discu
ta si los grandes terratenientes merecan tener la misma proteccin
de los bosques de la que ya disfrutaban los pequeos terratenientes.
Estos ltimos, en virtud de que sus terrenos eran pequeos y ade
ms residan en los mismos, tenan posibilidad de proteger sus bos
ques contra los infractores, los cazadores frtivos, la poda o la tala
de rboles vivos y la recogida de madera seca. Por el contrario, los
grandes terratenientes dependan de los guardabosques para prote
ger sus tierras, lo que slo podra realizarse si las infracciones que los
pobres cometan llegaban a considerarse acto punible. En estos
debates parlamentarios, en ningn momento se tuvieron en cuenta
los derechos de los pobres, tarea que Marx emprendi en el men
cionado artculo.'
Marx observ que, ahora, la recogida de lea muerta en los bos
ques se calificaba de robo y que por lo tanto se juzgara con la
n
is"
ma severidad con que se juzgaba el robo o la tala de madera v1va.
De esta manera, los propietarios de bosques se las arreglaban para
convertir en un "valor" (fente de riqueza privada) lo que hasta
CJJCC J sc vcwo7a <.7za7a tcw.oO w.w_dw r.ucrcuuc.
!ncusO tCcO

CrarndanOCn C OOsqUe sC ttataOa ahOta como robo,


a pesar de que hasta entonces se haba considerado una actividad
1 12
tradicional efectuada por los hijos de los pobres. Todas las relacio
nes consuetudinarias que haban tenido los pobres con la tierra
(i
.
ncluida lo q
.
ue ahora se calificaba como "intrusin") fueron prohi
bidas y
.
consideradas transgresiones contra el monopolio que los
terratenientes tenan sobre sus tierras. Los "ladrones de madera",
cuya nica falta haba sido la de ejercer los derechos consuetudina
rios de los pobres con el propsito de mantener a sus familias
ahora, bajo estas normas brbaras, se entregaban a los propietario
de los bosques y se obligaba a los primeros a realizar trabajos forza
dos para ellos, aportndoles as los consiguientes beneficios. Marx
i

ssti incesantemente en el papel contradictorio que tenan los


VIgilantes de estos bosques privados, que, aunque ostensiblemente
desempeaban la funcin de guardianes de los bosques, es decir, de

uardabo

ues, sin em,argo su labor se reduca a la de simples


tasadores , cuyas tasaciOnes, realizadas bajo juramento, muy bien
pod

lan haberse dejado a los propios terratenientes, puesto que eran


sus Intereses los que se servan. Marx arga que el Estado, al esta
blecer esta ley irracional, converta al ciudadano ordinario en delin
cuente, en "enemigo de los bosques", por el simple hecho de ejercer
sus derechos consuetudinarios (que eran en realidad "anticipacio
nes" de la ley racional). Por lo tanto se priv a los pobres de tener
cualquier relacin con la naturaleza -ni siquiera par atender a su
propia supervivencia-que no estuviera mediada por las institucio
nes de la propiedad privada. Desde este momento, y a lo largo de
,
,
toda su vida, Marx se opondra a que se parcelasen porciones del
planeta e

favor de los poseedores de propiedades privadas.'
.
Marx, sm embargo, lleg finalmente a la conclusin de que todos
sus argumentos sobre la ley racional y sobre los derechos consuetu-
, dinarios no haban conseguido destapar las razones de este inexo
. ,
.
rabie proceso de expropiacin a favor de los propietarios de los
`
bqsques. Las respuestas ms bien se encontraban en la economa
politica, cuyo estudio emprendi con fervor inigualable cuando,
en arzo de 1 843, debido a la creciente represin por parte del
+\o a\\a\\a ocaojo oc\osacc\on\s\as cV Vbctn::cbr
1 13
|

'
'

'

'



`
Zeitung, decidi que no le quedaba otra alter

ativa qt

e dimitir del
puesto de redactor jefe, que llevaba desempenando cmco tempes
tuosos meses.
lrursr-cu
Ames de emprender en serio los estudios de economa poltica, era
necesario, sin embargo, que Marx realizase una ruptura filosfica ms
decisiva con el sistema hegeliano, que haba tratado el desarrollo de l

historia como refejo del desarrollo de la mente. Esta ruptura la llevo
Marx a cabo esencialmente en respuesta a la crtica del sistema hege
liano introducida por Ludwig Feuerbach (1804-1872). Este lti

o,
fgura central entre los Jvenes Hegelianos, ya
:
n 1 833, en su Htsto
ria de la Filosofa Moderna desde Bacon a Spmoza, haa vue
.
Ir
?
,
a
considerar el materialismo como el medio para combanr la rehgwn
positiva. En esta obra mostraba Feuerbach una afinidad crtica con
la filosofa de Bacon, a quin defina como "el autntico padre de la
ciencia'' , y a quien atribua un materialismo cualitativo (en o

osi
cin al materialismo cuantitativo o mecanicista). Bacon, escnba,
"fue el primero en reconocer la originalidad de la naturaleza: en reco
nocer que la naturaleza no puede concebirse d
7
ivnoa de supue

tos previos, o anticipaciones, de ndole matemana, logtca o t


.
eolgt
ca, sino que slo puede y debe concebirse y explicarse a parttr de s
misma''. A este respecto, arga Feuerbach, la filosofa de Bacon sobre
la naturaleza (y la ciencia), era bastante superior a la de Descartes.
"Bacon toma la naturaleza tal cual es, la define positivamente, mien
tras que Descartes la define negativamente, como co

trapartida del
espritu; el objeto de Bacon es la naturaleza real; el oeto de
.
D

sc
:
r
,

tes es nicamente una naturaleza abstracta, matemtica y arttfictal .


Feuerbach logr una fama creciente como resultado de la publi
cacin en 1 841 de La esencia del cristianismo, donde se argumenta
ba que la idea de Dios era simplemente una i

versin )e la real y
autntica sensibilidad humana; que la humamdad hab1a creado a
1 14


.
.


` ,
.
b~

Dios a su propia imagen. Aunque generalmente se ha considerado


que la principal influencia que Feuerbach ejerci sobre Marx se
debi a esta obra (interpretacin expuesta por el propio Engels), no
existe evidencia real de que as fuera. Para Marx, la argumentacin
de Feuerbach sobre La esencia del cristianismo era todo menos sor
prendente, ya que anteriormente la haban expuesto otros autores
entre los Jvenes Hegelianos, especialmente David Strauss en La
vida de jess ( 1 835). Ya Marx en su tesis doctoral haba criticado a
Hegel por "poner haber vuelto del revs todas . . . las demostraciones
teolgicas [de la existencia de Dios] . !decir: las haba rechazado a
fin de justificarlas".' Mucho ms importante para Marx -sin lugar
a dudas una revelacin-fueron las Tesis preliminares sobre la rer
ma de la flosofa, de Feuerbach (1 842).'
Las Tesis preliminares rompan con Hegel en el punto ms. dbil de
su sistema: la flosofa de la naturaleza. Segl!n la filosofa de Hegel,
la naturaleza no contena en s misma los medios de su propia auto
determinacin, su propia accin significativa, sino que era el mero
extraamiento que el pensamiento se vea obligado a experimentar
de forma general abstracta ames de poder retornar a s mismo ple
namente como espritu. La naturaleza, que en s misma no contena
ningl!n principio activo, segl!n el sistema de Hegel, se reduca a tina
mera entidad mecnica, o a un reino taxonmico.
.
Feuerbach rompi decisivamente con este concepto al insistir en
que el mundo material era su propia realidad, una realidad en la que
estaban incluidos los seres humanos, as como la percepcin sensi
ble que stos tenan del mundo. Desde el punto de vista de Feuer
bach, Hegel haba separado esencia de existencia y, por lo tanto,
la esencia, segn la Lgica de Hegel, es la esencia de la naturaleza y
del hombre, pero sin esencia, sin naturaleza, y sin hombre ...vida
j la verdd ... slo se encontrarn donde la esencia se encuentre
unida a la existencia, el pensamiento a la percepcin sensorial, la
actividad a la pasividad, yla ponderosidad esco/dstica de los metaf
sicos alemanes al princiio anti-escolstico joptimista del semualismo
jel materialimo fancs
.
. .
1 1 5

Hasta aquel momento, los Jvenes Hegelianos consideraban que


la filosofa especulativa de Hegel era antiteolgica en sus implica
ciones. En rigor, la crtica de la religin haba constituido su verda
dero propsito. Se haba mantenido esta interpretacin a pesar del
luteranismo que Hegel haba adoptado explcitamente al desarrollar
su sistema, as como del hecho de que, en su poca, su obra se con
sideraba un baluarte de la fe. Sin embargo, Feuerbach, en sus Tesis
preliminares (y ms tarde en sus Princiios de la flosofa del ftturo),
adopt la postura de que la filosofa especulativa, en lugar de cons
tituir una crtica de la teologa, era de hecho el "ltimo puntal racio
nal" de sta: "De la misma manera en que hubo un momento en
que los telogos catlicos, con el fin de combatir el protestantismo,
llegaron a ser de hecho aristotlicos, ahora los telogos protestantes
deben de jure convertirse en hegelianos para combatir 'el atesmo"'.
La abstraccin de la mente humana y la concepcin de la humani
dad a partir de la naturaleza que haba iniciado Descartes constitua
para Feuerbach el origen de la filosofa especulativa moderna. Haba
creado un mundo dualista en el que la esencia (mente) se hallaba
separada de la existencia, y en el que la inclusin de toda existencia
dentro del desarrollo de la mente era el resultado filosfico final.
1
Para Feuerbach, el sistema hegeliano equivala a la negacin del
mundo de la existencia sensible. Era un sistema que simplemente
reproduca, en nombre de la filosofa secular, en vez de la teologa
religiosa, el extraamiento de los seres humanos respecto a la natu
raleza, que era el principal obstculo para el desarrollo de la liber
tad. La ftlosofa especulativa, como lo haba hecho anteriormente la
teologa, se haba desarrollado de forma invertida, "de lo 'ideal' a lo
real. . . Slo la percepcin de las cosas y los seres en su realidad obj
'

tiva pueden hacer al hombre libre y carente de prejuicios. La transi


cin de lo "ideal" a lo real tiene su lugar nicamente en la filosofa
prctica". La autoconciencia en la que se haba gloricad

la loso
fa hegeliana era para Feuerbach una mera autoconctencta a!tenada
(pese a todas sus pretensiones de Ilustracin abstracta), ya que ada
abstraccin de la humanidad, es decir, de la existencia real senstble.
1 1 6
Era "una abstraccin sin realidad". En l a realidad, "el hombre es
autoconciencia", y la naturaleza es el fundamento del hombre. 1 1
Para Feuerbach, "no existe ninguna otra esencia en l a que el hom
bre pueda pensar, soar, imaginar, sentir, en la que pueda desear,
amar o adorar como lo absoluto, que la esencia de l a propia natura
leza humana". Aqu inclua tambin la "naturaleza externa; puesto
que, as como el hombre pertenece a la esencia de la Naturaleza,
contrariamente a lo que afirma el materialismo comn, as la Natu
raleza pertenece a la esencia del hombre, contrariamente a lo que
afirma el idealismo subjetivo, que es tambin el secreto de nuestra
filosofa 'absoluta', por lo menos en relacin con la Naturaleza.
nicamente mediante la unin del hombre con la Naturaleza pode
mos conquistar el egosmo supranaturalista del cristianismo."12
Desde el punto de vista de Marx, la crtica de Feuerbach fue deci
siva, ya que convirti la filosofa especulativa de Hegel en una jus
tificacin racional para lo que todava vena a ser una visin del
mundo esencialmente teolgica, en la que la autoconciencia huma
na y la existencia material, as como las posibilidades de libertad
contenidas en ellas, se sacrificaban en el altar del espritu abstracto.
Deba abandonarse por lo tanto el modo de la filosofa especulativa
para adoptar otras formas de anlisis ms materialistas. Como pro-
clamaba Marx en 1 842,
.
Os aconsejo, telogos y flsofos especulativos, que os liberis
de conceptos y prejuicios de la flosofa especulativa existente, si
queris acceder a las cosas de otra forma diferente, tal como son,
es decir, si queris llegar a la verdad. Para llegar a la verdad y a la
libertad no hay otro camino para vosotros que aquel que condu
ce a travs de la corriente del fuego [el Feuer-bach]. Feuerbach es
el purgatorio ele! tiempo presente.13
Este inters por el naturalismo de Feuerbach reforz a su vez la
preocupacin creciente que Marx tena por la poltica econmica,
que, segn seala en su artculo sobre el robo de lea, cotitena la
clave de la apropiacin material humana de la naturaleza.
1 1 7
Adems, no solamente era importante para Marx el rechazo por
parte de Feuerbach de la filosofa especulativa de Hegel, sino tam
bin el carcter sensualista de su materialismo, y el nfasis de este
materialismo en el naturalismo. Feuerbach, al rechazar a Hegel, pro
porcionaba tambin como alternativa, a grandes rasgos, una visin
materialista que acortaba la distancia entre la crtica filosfica y la
ciencia natural. "Toda ciencia -dice-debe basarse en la naturale
za. Una doctrina sigue siendo hiptesis mientras que no se halle su
base natural Esto se cumple particularmente en la doctrina de la
libertad. Solamente la nueva filosofa lograr naturalizar la libertad,
que hasta ahora haba sido una ant-hiptesis, una hiptesis sobrena
tural". Segn Feuerbach, este principio natural deba encontrarse en
la propia materia. "La materia -afirma- es un objeto esencial
para la razn. Si no hubiese materia, la razn no tendra estimulo ni
material para el pensamiento, y carecera en consecuencia de conte
nido. No se puede abandonar la materia sin abandonar la razn; no
se puede reconocer la materia sin reconocer la existencia de la razn.
Los materialistas son racionalistas" .14 Segn Feuerbach, el mundo
real, lo finito, no se ha disuelto en el espritu universal, sino que lo
finito (de verdadera forma epicrea) ha llegado a ser lo infinito.
Marx respondi con entusiasmo a esta construccin de un mate
rialismo humanista, cimentada en una epistemologa que tena su
base en las sensaciones. Una caracterstica distintiva del materialis
mo epicreo haba sido su nfasis en la verdad de las sensaciones.
Michel de Montaigne, humanista del Renacimiento francs, en su
Apologa de Raymond Sebond (1580), pona mucho nfasis en este
aspecto de Epicuro, que fue avivado por el sensismo de Locke."
Por esta razn, el materialismo de Feuerbach, que enfatizaba el
sensismo en estos trminos, pareca ser. cualquier cosa menos meca
nicista. Ms bien se relacionaba con lo que el propio Marx, en la
Sagada Familia, llamara ms tarde la rama del materialismo que
parte de la experiencia de los sentidos, que se inicia con Locke en la
filosofa moderna, y que poda remontarse en la flosofa antigua
hasta Epicuro. Aunque el materialismo de Feuerbach era esencial-
1 1 8
niente un materialismo antropolgico, este nfasis en la sensibilidad
h

mana no negaba el resto de naturaleza. "La nueva filosofa -ma


nfestaba Feuerbach, en su obra Princiios de la flosofa del f1turo-
hace al hombre, junto a la naturaleza como fundamento del hombre
'
el objeto de la filosofa mds alto, exclusivo y universal; hace de /
antropologa, junto a lafsiologa, la ciencia universal".

Marx escribi al joven hegeliano Arnold Ruge en 1 843 manifes


tndole que "los aforismos de Feuerbach [ Tesis Preliminares sobre la
Refrma de la Filosofa] me parecan incorrectos solamente en un
a

pecto: que Feuerbach se refiere demasiado a la naturaleza y dema


s

ado poco a la poltica . . . aunque las cosas seguirn probablemente


siendo como en el siglo X, cuando los entusiastas de la natura
l

za estaban acompaados por el correspondiente nmero de encu


SI

st

del Estado".17 La primera obra importante de Marx tras
dimitir como redactor jefe de la Rheinische Zeitung fue un extenso
texto: a critica
.
de la Filosofa del Derecho de Hegel en la que trat
e aplicar el metodo transformativo de Feuerbach al terreno pol
tico.
L
ALIENACIN RESPECTO A L NATURALEZA Y A L HUMANIDAD
La crtica
<
ue Marx ha

e de la filosofa de Estado de Hegel habra


de quedar, sm embargo, mcondusa. En otoo de 1 843, Marx, que
acababa de contraer matrimonio con Jenny von Westphalen, se tras
lads
,
a Pars con el objeto de iniciar en esta ciudad una nueva publi
cacwn, los Deutsch-Franzosische ]ahrbcher (los Anales Franco-Ale
manes, que en esta ciudad se libraran del censor prusiano y que
postenormente se enviaran a Aemania. La nueva publicacin iba a
tener una existencia breve. nicamente aparecera un nmero doble
en 1 844. La revi

ta fue inmediatamente prohibida en Prusia y se


secuestrar
?
n los eemplares que llegaban al pas. Se dictaron rdenes
detencin contra Marx y contra otros de los principales redacto
res, Por otro lado, la publicacin despert escaso inters en Francia.
1 19
No obstante, fue en el clima poltico ms radical de Pars cuando
Marx, por entonces comprometido en un estudio profundo de la
economa poltica inglesa y de la poltica socialista francesa, escribi
sus Manuscritos econmicos flosfcos de !44. el primer resultado
de carcter verdaderamente general de sus estudios crticos de muy
diversa ndole. Esta obra es conocida esencialmente por desarrollar
el concepto de la alienacin respecto al trabajo. Pero este extraa
miento del trabajador/ de la trabajadora en relacin con (1) el obje
to de su trabajo, (2) el proceso del trabajo, (3) el ser humano como
especie (es decir, la actividad transformadora y creativa que defina
a los seres humanos como una especie dada) , y (4) la mutua relacin
-aspectos que conjuntamente constituan el concepto que Marx
tena de la alienacin respecto al trabajo-era inseparable de la alie
nacin en la que los seres humanos se encuentran en relacin con
su naturaleza interna tanto como con la externa.
"La universalidad del hombre", escribe Marx,
se manifesta en la prctica en esa universalidad que hace del con
junto de la naturaleza su cuerpo inorgnico, I)como un medio
directo de vida y 2) como materia, el objeto y la herramienta de
su actividad. La naturaleza es el cuerpo inorgdnico del hombre, es
decir, la naturaleza en la medida en que no es el cuerpo humano.
El hombre vive de la naturaleza, es decir: la naturaleza es su cuer
po, y debe mantener un dilogo continuo con ella, de lo contra
rio morira. Decir que la vida mental yfsica del hombre est vin
culada a la naturaleza simplemente significa que la naturaleza est
vinculada a s misma, puesto que el hombre es parte de la naru
raleza.18
As pues, a partir del momento en que Marx escribiera los lfanus
critos econmicos flosfcos, y durante el resto de su vida, siempre
trat a la naturaleza, en la medida en que la naturaleza entraba di
rectamente en la historia humana a travs de la produccin, como
una extensin del cuerpo humano (es decir, "el cuerpo inorgnico"
de la humanidad). La relacin humana con la naturaleza, segn esra
120
concepcin, estaba mediatizada no slo a travs de la produccin,
sino tambin, y ms directamente, por medio de las herramientas
-ellas mismas un producto de la transformacin humana de la
naturaleza mediante la produccin-que han permitido a la huma
nidad transformar la naturaleza de modo universal. Para Marx, la
relacin era claramente de ndole orgnica, aunque trascenda fsi
camente, y a la vez prolongaba prcticamente, los verdaderos rga
nos corporales de los seres humanos; de ah la referencia que hace a
la naturaleza en cuanto "cuerpo inorgnico del hombre".
Los seres humanos, siguiendo esta concepcin, producen en gran
medida su propia relacin histrica con la naturaleza al producir sus
medios de subsistencia. La naturaleza, por lo tanto, adquiere un
sentido prctico para la humanidad ei1 gran parte como resultado
de la actividad vital, la produccin de los medios de subsistencia.
"El hombre -escribe Marx-, reproduce el todo de la naturaleza''.
Pero la actividad prctica a travs de la cual los seres humanos rea
lizan esto no es meramente la produccin en un sentido econmi
co limitado, "puesto que el hombre tambin produce siguiendo las
leyes de la belleza''.
De lo que se deduce que la alienacin es, al mismo tiempo, el
extraamiento de la humanidad respecto a su propia actividad labo
ral y a su papel activo en el proceso de transformacin de la natura
leza. Esa alienacin, segn Marx, "enajena al hombre de su propio
cuerpo, de la naturaleza ral como existe fuera de l, de su esencia
espiritual, y de su esencia humana". Por otra parte, se trata siempre
de un extraamiento social: "toda autoalienacin del hombre res
pecto a s mismo y a la naturaleza se manifiesta en la relacin que
establece entre otros hombres y l mismo, y con la naturaleza."
Para Marx, Hegel haba sido el primero en exponer el concepto de
alienacin del trabajo humano. Aunque lo hizo en un contexto
idealista, en el que dicha alienacin se conceba simplemente como
alienacin del trabajo intelectual. De lo que se deduce que Hegel
fue incapaz de percibir la auroalienacin de la actividad prctica
humana como el fundamento del extraamiento de los individuos,
121
no slo respecto a s mismos, sino tambin respecto a su existencia
real, sensible: a su relacin con la naturaleza.
El concepto que Marx tena de la alienacin de la naturaleza, y
que consideraba que surga de la vida humana en la prctica, no era
ms abstracto en lo esencial que su nocin de la alienacin del tra
bajo
.
Ambos conceptos se fndamentaban en su comprensin del
gran empuje poltico-econmico de la sociedad capitalista. La alie
nacin del trabajo era un refejo del hecho de que el trabajo (fier
za) haba llegado a reducirse virtualmente a la condicin de mer
canca, gobernada por las leyes de la oferta y la demanda. Ahora
ien: esta proletarizacin del trabajo, como ya haban apuntado in
SIStentemente los economistas polticos clsicos, como Smith, Mal
thus, Ricardo y James Mil!, dependa de la transformacin de la
r

lacin hu

ana con la
.
tierra. 'Solamente a travs del trabajo, a tra
ves de la agncu!tura, ex1ste la nerra para el hombre", dice Marx. Sin
embargo, la relacin con la tierra estaba transformndose gracias a
lo qt

e Adam Smith haba denominado "la acumulacin primitiva",


que mclua la privatizacin de las tierras comunales, el surgimiento
de los grandes latifundios y el desplazamiento del campesinado.
Para Marx,
.
la pr
?
pa ominacin de la tierra adquirfa un signif
cado
.
com
?
eo d1

lecnco que se derivaba del concepto que l tena


de ahenacwn. S1gmfcaba el dominio sobre la tierra por aquellos que
monopolizaban los terrenos, y con ello las fuerzas elementales de la
naturaleza, como el dominio de la tierra y de la materia no viviente
que representaba el poder del terrateniente y del capitalista) sobre !a
mmensa mayorfa de los seres humanos. Por lo tanto, la alienacin
de la tierra, y en consecuencia su dominio sobre la mayor parte de
la humanidad (al ser alienados en favor de unos pocos), era un ele
mento esencial de la propiedad privada y haba existido en la forma
de la propiedad de la tierra propia del feudalismo -que haba sido
"la raz de la propiedad privada"-antes del surgimiento del capi
talismo. "En la forma de propiedad feudal", observaba Marx, "halla
mos ya la dominacin de la tierra como un poder ajeno sobre el
hombre". Ya por entonces la tierra que perteneca al seor "aparece
122

!
como el cuerpo inorgnico de ste", quien a su vez la utiliza para
dominar al campesinado. Pero es la sociedad burguesa la que lleva a
la perfeccin esta dominacin de la tierra (y a travs de la domina
cin de la tierra, la dominacin de la humanidad) y, mientras apa
rentemente se opone al sistema basado en los bienes races, llega a
depender de l en la fase clave de su desarrollo. Por lo tanto "la pro
piedad de la tierra a gran escala, como sucede en Inglaterra, arroja a
una abrumadora mayora de la poblacin en brazos de la industria
y reduce a sus propios trabajadores a la rotal miseria''
_J
La funcin que desempeaba el gran latifundismo al monopolizar
el suelo -y en consecuencia alienar la tierra-era anloga, segn
Marx, al dominio del capital sobre el dinero, entendido como "ma
teria muerta'' . La expresin "el dinero no conoce dueo" era simple
mente la "expresin de la dominacin completa de la materia muer
ta sobre el hombre". Era la expresin que mejor reflejaba el hecho
de que "tanto la tierra, como el hombre" haban descendido al nivel
de objetos venales."
En 1 843, en Sobre la cuestin juda, manifestaba que "La visin de
la naturaleza que ha surgido bajo el rgimen de la propiedad priva
da y del dinero es un verdadero desprecio y prctica degradacin de
sta . . . En este sentido, afirma Thomas Mntzer que es intolerable
que rodas las criaturas se hayan convertido en propiedad: los peces
que hay en las aguas, los pjaros que vuelan en el aire, las plantas
que crecen en la tierra, todos los seres vivos deben ser libres". En este
punto, Marx se inspira en el lder revolucionario de la gran. Guerra
Campesina que tuvo lugar en Alemania a principios del siglo XI,
que consider que la transformacin de las especies en tan diversas
formas de propiedad era un ataque tanto a la humanidad como a la
naturaleza. Como tambin exclamara Mlintzer: "Abrid los ojos!
De qu otro brebaje maligno podran haber surgido roda la usura,
el robo y los atracos, sino del convencimiento que tienen nuestros
seores y prncipes de que todas las criaturas les pertenecen?""
Marx consideraba que esta alienacin de la naturaleza, descrita
por Mlintzer, se expresaba a travs del fetichismo del dinero, que se
123
convierte en la "esencia alienada": "El dinero es el valor universal y
auroconstituido de rodas las cosas. Por lo tanto, es el dinero el que
ha privado al mundo entero -tanto al mundo del hombre como al
de la naturaleza-de su valor especfico" .`
Sin embargo, no era solamente en relacin con la agrien! tura y las
grandes propiedades donde se produca un antagonismo entre el sis
tema de la propiedad privada y la naturaleza. Tambin se poda
apreciar una degradacin ecolgica, segn manifestaba Marx en sus
Manuscritos econmicos jflosfcos, "en la contaminacin universal
que se est originando en las grandes ciudades"''

En estas ciudades,
explicaba,
Incluso la necesidad de aire fresco ya ha dejado de ser una nece
sidad para los obreros. El hombre vuelve una vez ms a vivir en
una caverna, pero la caverna ahora est contaminada por el alien
to meftico y pestilente de la civilizacin. Ms aln, el obrero no
tiene ms que el precario derecho a vivir en ella, ya que para l es
un poder ajeno, que puede serie retirado cualquier da y puede
desahucirsele en cualquier momento si no logra abonar. la renta.
Verdaderamente tiene que pagar por permanecer en este depsito
de cadveres. Una morada en la luz, que, como dice Prometeo en
Esquilo, es uno de los grandes dones gracias a los cuales transfor
m a los salvajes en hombres, deja de existir en este caso para el
obrero. La luz, el aire, etc. -la limpieza animal ms elemental
deja de ser una necesidad para el hombre. La suciedad -esta
corrupcin y putrefaccin del hombre, la cloaca (esta palabra
debe entenderse en su sentido literal) de la civilizacin-llega a
ser un elemento vital para l. El abandono universal, antinatural,
la naturaleza putrefacta, se convierten en elemento de vida para
l."
Por lo tanto, la alienacin de los obreros en las grandes ciudades
haba llegado a un punto en el que la luz, el aire, la limpieza, no lle
gaban ya a formar parte de la existencia del hombre; por el contra
rio, la oscuridad, el aire contaminado y las aguas residuales no tra
tadas constituan su medio ambiental material. La alienacin de la
124
humanidad y de la naturaleza tenan como resultado no slo la re
nuncia al trabajo creativo, sino tambin la renuncia a los elementos
esenciales de la vida misma.
Si el materialismo naturalista de Feuerbach ayud a avivar en
Marx los temas de la alienacin y de la naturaleza, este punto de
vista, por contraste, no haca ms que poner de relieve la debilidad
del sistema de Hegel, segn el cual la naturaleza, considerada apar
te del espritu, degenera en el "ms craso materialismo". "El prop
sito de la naturaleza -haba dicho Hegel en su Filosofa de la Natu
ralez-es extinguirse, y abrirse paso a travs de la corteza de su ser
inmediato y sensible, para autoconsumirse como el ave Fnix, a fin
de emerger externamente rejuvenecida como espritu". Por esta ra
zn, en el sistema de Hegel, segn Marx, la naturaleza (y ms espe
cficamente la materia) "es despojada de su realidad en favor de la
voluntad humana" o espritu, que es lo nico que le da significado."
Al mismo tiempo, Hegel vea a los seres humanos como seres es
pirituales no objetivos.
La alienacin se convierte por lo tanto para Hegel en un extraa
miento de la materia carente de espritu respecto a los seres espiri
tuales no materiales, todo lo cual refleja la alienacin del espritu
respecto a s mismo. ^ final, Hegel trasciende este dualismo alie
nado superando el mundo objetivo (realismo), es decir, la materia o
la existencia separada de la conciencia del espritu de su propia auto
mediacin. LFilosofa de la Naturaleza de Hegel es poco ms que
una Gran Cadena del Ser, una visin de la naturaleza como si estu
viese estratifcada en conformidad con los principios de la lgica, y
que, sin el espritu autoconsciente, carece de cualquier vida real o
desarrollo por s misma. El tema de la ontologa, del ser, est por lo
tanto subordinado por completo a la epistemologa, es decir, al co
nocimiento humano y a la autoconciencia.
Esto se hace ms evidente en la forma en que Hegel aborda el
tema de la evolucin en su Filosofa de la Naturaleza. Para Hegel, la
naturaleza es un "sistema de etapas." Pero estas etapas estn demar
cadas por el desarrollo de la idea. "La Metamorsis slo est rela-
125
|.

cionada con el Concepto como tal, ya que nicamente su alteracin


es desarrollo". Por lo tanto, Hegel fue llevado por su dialctica idea
lista a negar la evolucin de la naturaleza, su origen independiente
de la cognicin humana. Hegel manifestaba que una propuesta
inteligente debe rechazar tales ideas nebulosas, en el fondo sensibles,
como en particular el llamado origen, por ejemplo de las plantas y
de los animales a partir del agua; luego, el origen de organismos ani
males ms desarrollados a partir de otros menos desarrollados, y as
sucesivamente.
1d
Este intento idealista de subsumir el mundo real bajo la idea abso
luta dio lugar a claros absurdos, de una clsica variedad teleolgica.
Como explica Auguste Cornu en su obra Orgenes del pensamiento
marxista, mientras que "podra ser relativamente fcil establecer una
concatenacin racional y un orden dialctico entre los conceptos, es
bastante ms difcil hacer lo mismo con la historia, donde lo contin
gente y lo accidental juegan un papel mayor; y, para cuando llega
mos al reino de la naturaleza, la asimilacin de lo real a lo racional
slo se puede llevar a cabo mediante procedimientos extremada
mente arbitrarios". Por lo cual, la debilidad de la Filosofa de la Na
turaleza de Hegel tiene su raz directa en su intento de reducir los
fenmenos naturales a la dialctica de los conceptos. Hegel trat de
explicar el hecho de que la naturaleza no realiza la idea absoluta
arguyendo que la naturaleza era la exteriorizacin o alienacin de la
idea en una forma exterior a s misma. Lo que en un sentido vena
a ser la negacin de la idea. Alienada de la razn, la naturaleza est
sujeta al azar y la necesidad ciegos, que reflejan un cambio mecni
co (los minerales), inconsciente (las plantas) , e instintivo (los ani
males), y que, al contrario de lo que sucede en la actividad huma
na, no procede de la voluntad consciente e intencionada. An as,
la naturaleza, como parte de Jo real, que era racional, segn Hegel,
se atena a la forma esencial de la razn y manifestaba un orden
racional, una clase de intencionalidad interior, que requera nica"
mente el esritu para llegar a ser completa.
Sin embargo, fue en este punto donde la crtica de Feuerbach se
126
hizo ms demoledora, ya que sirvi para resaltar esta extravagante
filosofa de la naturaleza, despojando al emperador de todas sus ves
tiduras. Fue precisamente en la incapacidad de Hegel para desarro
llar un naturalismo genuino, junto a la manera improvisada en la
que intent subsumir la naturaleza exterior (concebida de manera
mecanicista), bajo la idea absoluta, donde su filosofa especulativa
-su dialctica-fracas ms espectacularmente."
Desde el punto de vista de Marx, y siguiendo a Feuerbach, es esen
cial postular la existencia de un mundo objetivo y de los seres huma
nos como seres objetivos, es decir, postular un realismo y naturalismo
autnticos:
Decir que el hombre C un ser corpreo, objetivo, perceptible por
los sentidos y real, con poderes naturales, significa que tiene objetos,
reales jsensibles como objetos de su ser y de su expresin vital, o que
slo puede eresar su vida a travs de objetos sensibles yreales ... El
hambre es una necesidad natural; requiere por lo tanto una naturale
Zy un objeto externo a s misma a fn de que pueda satisfacerse y
clmarse ... Un ser que no tenga su naturaleza fuera de s mismo no
C un ser natural yno desempea ningt'n papel en el sistema de la
naturaleza.
Para Marx, que en esta poca intentaba fundar un: naturalismo,
humanismo y materialismo coherentes, "El hombre es directamen
te un ser natural.. dorado de poderes naturales ... Por otro lado, como
ser objetivo, natural, corpreo, real y sensible, es un ser sufiente,
condicionado y limitado, como los animales y las plantas. Es decir,
los objetos de sus instintos existen fuera de s mismo, como objetos
independientes de l". Sin embargo, se debe distinguir a los seres
humanos de otras especies vivientes en cuanto a que estos objetos
de sus instintos, es decir, las necesidades humanas, se transforman
en el proceso de su realizacin de una forma caractersticamente
humana en la historia, que constituye "la verdadera historia natu
ral" de la humanidad. En efecto, "solamente el naturalismo -afir
maba Marx-es capaz de hacer comprensible el proceso de la his-
127

toria del mundo" .31 Dentro del contexto de su crtica de Hegel, y


basndose en la argumentacin materialista-humanista de Epicuro,
I "I d
,
en a que este a ura que a muerte no es na a para nosotros ,
Marx argumenta que "la Naturalez . . tomada en abstracto, en s
misma, y considerada como algo inmutable en su separacin del
hombre, no es nada para el hombre." Nuestras ideas sobre la natu
raleza son meras "abstracciones de las frmas naturales"."
El materialismo naturalista de Marx era evidente cuando argu
mentaba que "La percepcin sensorial (vase Feuerbach) debe ser el
fundamento de toda ciencia. nicamente cuando la ciencia se ini
cia a partir de la percepcin sensorial, en la forma dual de la cons
ciencia sensible y de la necesidad sensible -es decir: solamente cuan
do la ciencia parte de la naturaleza- es verdaderamente ciencia
real" Adems, la historia tambin representaba para Marx una "par
te real de la historia natural.. Las ciencias naturales, con el tiempo
subsumirn la ciencia del hombre, de igual manera que la ciencia
del hombre subsumir la ciencia natural: slo habr tna ciencia". El
realismo crtico de Marx habra de encontrarse en su reconocimien
to de la objetividad de la humanidad y del mundo (es decir, en su
base ontolgica), as como en su reconocimiento de que la historia
natural y la historia humana estaban conectadas entre s. "La idea de
que hay una base para la vida y otra para la ciencia es desde el prin
cipio una mentira". La ciencia natural, arga Marx, ha servido para
transformar la relacin humana con la naturaleza en un aspecto
prctico, al alterar la propia industria, y por esta razn ha "prepara
do las condiciones para la emancipacin humana, por mucho que
su efecto inmediato fuera completar el proceso de deshumaniza
cin'' .33
Marx afirmaba que habra tres razones para elogiar a Feuerbach,
por haber roto con el sistema de Hegel de tres maneras: en primer
lugar, por haber demostrado que la filosofa especulativa hegeliana,
en lugar de reemplazar el espiritualismo, es decir, la teologa, en nom
bre de la filosofa, acababa simplemente por restablecerla; en segundo
lugar, por fundar "el verdadero materialismo y la ciencia real", ha-
128
ciendo de la relacin social de "hombre a hombre" el principio bsi
co de su teora; por ltimo, por oponerse a la negacin de la nega
cin de Hegel, que haba representado la vinculacin entre "el posi
tivismo no crtico y el igualmente no crtico idealismo", a travs de
lo que el propio Hegel haba denominado "la revelacin", "la crea
cin de la naturaleza como la mente del ser"."
Una vez que, de este modo, a travs de Feuerbach, se hubo libe
rado completamente del idealismo de Hegel -que, a pesar de la
temprana fascinacin que haba sentido por el materialismo, y de su
coherente oposicin a los conceptos teolgicos, haba ejercido su in
fluencia en l, Marx procedi a rechazar todas las soluciones pura
mente filosficas de la alienacin. Por otra parte, desde su perspec
tiva, no era posible pretender por ms tiempo que se trascenda la
divisin entre lo objetivo y lo no objetivo, tema que nicamente
surga cuando la relacin con el mundo se planteaba de manera te
rica, en vez de hacerse en relacin con el mundo sensible y en tr
minos de praxis. Los propios seres humanos eran objetivamente
limitados, sufrientes, en la medida en que hallaban sus objetos fuera
de s mismos y eran finitos. La naturaleza no poda por lo tanto con
siderarse de manera antropocntrica (o espiritual) "como el ser de la
mente". Sin embargo, los seres humanos no estaban circunscritos
nicamente por la naturaleza. Tal como haba sealado Epicuro,
eran capaces de cambiar su relacin con ella a travs de sus inven
tos. Marx insista en que la solucin de la alienacin de los seres
humanos respecto a la naturaleza
h
aba de descubrirse t'micamente
en el reino de la prctica, en la historia humana. La autoalienacin
de los seres humanos, tanto respecto al ser humano en cuanto espe
cie, como respecto a la naturaleza, que constitua una parte consi
derable de la historia humana, tambin encontraba su necesaria
solucin en esa misma historia humana mediante la lucha por tras
cender esta auroalienacin humana.
129
A
SOCIACIN VERSUS ECONOMA POLTICA
Fue en los Manuscritos econmicos flosfcos donde Marx intro
dujo por primera vez la nocin d

"asociacin''
.
o de "prod

ctores
asociados", idea derivada de su crttca de la propiedad de la tterra, y
que para el resto de su vida iba a jugar un papel determina
_
n
:
en su
concepcin del comunismo. Marx arga que la abohcwn del
monopolio de la propiedad privada de la tierra se realizara a travs
de la "asociacin", que, "al aplicarse a la tierra",
conserva los beneficios de los grandes latifundios desde un punto
de vista econmico y hace efectiva por primera v la tendencia
inherente en la divisin de la tierra, a saber la igualdad. Tmismo
tiempo, la asociacin restituye los vnculos ntimos del hombre
con la tierra de una manera racional, no mediatizada ya por la ser
vidumbre, por los seores y por una estpida mstica de la pro
piedad. Esto es as porque la tierra deja de ser un objeto e true
que y, mediante el libre trabajo y el libre disfrute, se convierte de
nuevo en una autntica propiedad personal para el hombre. 35
Los beneficios de la agricultura a gran escala, segua argumentan
do Marx, siempre se haban asociado, en la apologtica de los inte
reses latifundistas, con los grandes latifundios mismos, "como si
estas ventajas, por un lado, no adquiriesen su grado ms alto de
desarrollo y, por el otro, no llegasen a ser socialmente tiles por vez
primera una vez que la propiedad fuese abolida'' .
El comunismo no era otra cosa para Marx que la abolicin posi
tiva de la propiedad privada mediante la asociacin. Un comunis
mo positivo semejante, "como naturalismo plenamente desarrolla
do, equivale a humanismo, de igual manera que el humanismo
plenamente desarrollado equivale a naturalismo; es la solucin ge
nuina del conflicto entre hombre y naturaleza, y entre hombre y
hombre, la autntica solucin del conflicto entre existencia y ser,
entre libertad y necesidad, entre individuo y especie". Esta esencia
humana de la naturaleza y esta esencia natural de la humanidad slo
I30
existe para los seres asociados (totalmente sociales) . La sociedad bajo
el comunismo, que deja de estar alienada por la institucin de la
propiedad privada, por la acumulacin de riqueza como fuerza
impulsora de la industria, "es por lo tamo, en esencia, la unidad per
feccionada del hombre con la naturaleza, la autntica resurreccin
de la naturaleza, del naturalismo realizado del hombre y del huma
nismo realizado de la naturaleza''. Marx contrapone esta sociedad al
mundo de "la prostitucin universal del trabajador" y de la "conra
minacin universal" de las grandes ciudades: un mundo donde "la
materia muerta'', en forma de dinero, ha llegado a dominar sobre las
necesidades humanas y el propio desarrollo. El conocimiento revo
lucionario de un mundo ms all del capitalismo, un mundo del
"naturalismo realizado del hombre y del humanismo realizado de la
naturaleza" -que constituya la esencia del proceso histrico-. - no
ha de tenerse directamente, segn Marx, sino que encuentra, "tanto
su base emprica como su base terica, en el movimiento [alienado]
de la propiedad privada o, para ser ms exactos, de la economa''. La
visin naturalista y humanista de Marx es por lo tanto, al mismo
tiempo, de una gran trascendencia histrica: la superacin de un
mundo alienado."
Aos ms tarde, Feuerbach, quiz sin el conocimiento de Marx,
llegara a ser un gran admirador de El Capital, obra U la que Feuer
bach se referira en 1 868 como "la gran crtica de la economa pol
.
rica'' de Marx. Estaba particularmente impresionado por lo que El
Capital de Marx tena que decir en cuanto a la alienacin de la natu
raleza. Citando al propio Feuerbach:
Donde se hacina a la gente, como p.ej. en las fbricas inglesas y
en las viviendas de los obreros, que ms valdra llamar pocilgas,
donde ni siquiera hay oxgeno sufciente para respirar -se podra
hacer aqu referencia a los hechos incontestables que se exponen
en la obra interesantsima, a la vez que horripilante y enriquece
dora, de K. Marx, "Das capital"-. .+ no hay lugar para la morali
dad . . . y la virtud es, en el mejor de los casos, un monopolio de los
propietarios de las fbricas, los capitalistas."
I 31
P
.
e Feuerbach nunca lleg a conocer los Manuscritos eco
uesto qu
'b' h
'
' .
f' oicos de Marx desconoca, al escn If esto, asta que
nomtcos ws
,
"


unto Marx ya haba desarrollado su crtica de la contammaci n
p
.
1" de las grandes ciudades en la dcada de 1 840, como den
umversa .
1
.
1' d
vacin de su temprano encuentro con el matena Ismo natura !Sta e
Feuerbach.
.
' h 1
A Marx en sus obras posteriores, acabana por rec azar os
unque
h'stri
:
cos y contemplativos de la filosofa de Feuerbach, el
aspectos a \
. .
d 1 t
materialismo naturalista de este ltimo sigm resanan o en e
F
ma e-
tialismo histrico de sus obras maduras. Ade
:
'
:
s, ta
l
ma
1
7
n
.

euer
bach como en Epicuro encontr Marx una cnnca a a re n
.

ue
se convertira en parte integral del desarrollo de su propia VISIn
materialista del mundo.
132
CTULO III
NATURALISTAS CLERICALES
Charles Darwin, en su Autobiogafa, ya cerca del fnal de su vida,
expresaba un reconocimiento sorprendente: concretamente que la
obra de William Paley, telogo ultra-naturalista de los siglos XII
y XIX haba sido una de las influencias ms importantes en el
comienzo de su vida intelectual. En Cambridge, con motivo de los
menes para su licenciatura en filosofa y letras, Darwin tuvo que
leer Evidences ofChristianit [Pruebas deL cristianismo] (y tambin
Pinciies ofMoraL and PoliticaL Philosoph [Princiios dflosofa
moraL politica] de Paley), obra que prcticamente se aprendi de
memoria. La estructura lgica de Pruebas y de la obra posterior de

Paley, Teologfa naturaL, como ms tarde recordara Darwin y citan-


.
do
.
sus propias palabras " . . . me proporcion tanto placer como
Euclides . . . Por entonces no me preocupaban las premisas de Paley;
y como no dudaba de ellas me senta encantado y convei1cido de su
.
extensa lnea de razonamiento".'
' Lo importante de la manifestacin de Darwin es que era la teolo
. ga natural de Paley lo que constitua, en el momento en que Dar
: win estaba desarrollando su propia teora, el argumento ms infu
.
que parta del designio para explicar la existencia de Dios. El
desarrollo intelectual de Darwin, su materialismo, y la for
<
.
!'""'On de su perspectiva evolucionista pueden, por lo tanto, con
d'mplarse, hasta una considerable medida, como una lucha contra
, +~) En efecto, fue de esta manera como lo expuso el propio Dar
. que ya en su madurez escribira que "el viejo argumento del
,
gesig:mo existente en la naturaleza, de acuerdo con la explicacin de
"cy,. cue anteriormente me haba parecido tan concluyente, no es
IJJ
'
l
|

vlido ahora que se ha descubierto la ley de la seleccin natural".


Pero, si es verdad, como aqu reconoce Darwin, que el punto de
vista de Paley en su momento le pareci "concluyente", entonces su
propio trabajo fcilmente puede considerarse como una lucha ms
o menos consciente contra una visin del mundo teolgica e idea
lista. En efecto, los estudiosos de Darwin a menudo han caracteri
zado la revolucin intelectual de Darwin como un intento de tras
cender a Paley, o al menos de darle la vuelta.'
Todo esto adopta un significado ms contreto en la propia bio
grafa de Darwin. Es importante reconocer aqu que Darwin -una
vez que desech la idea de ejercer la medicina-, y debido a la pre
sin que su padre ejerca sobre l, crey en un principio que estaba
destinado al clero.' Est no estaba necesariamente reido con sus
estudios naturalistas, ya que era una prctica habitual en esta poca
que el clero siguiera estudios de esta ndole, como parte de la tradi
cin de la teologa natural (cultivada por los "naturalistas clerica
les"). Fue precisamente en este rea donde la obra de.Paley Natural
Theology: Or Evidences ofthe Existence and Attributes ofthe Deit,
Collected from the Appearances ofNature [Teologa natural: o pruebas
de la existencia y los atributos de la Deidad recogidos a partir de los
fnmenos de la Naturaleza} ( 1802) tuvo una importancia preemi
nente para Darwin.
Se debe hacer hincapi en que el alcance que tena la teologa natu
ral en esta poca se extenda ms all de los temas de la naturaleza y
de la teologa, al abarcar tambin el universo moral ms amplio de la
economa y del Estado. As, Thomas Malthus, clrigo protestante, y
uno de los primeros economistas polticos clsicos -principalmen
te fmoso por su Esay on Popultion [Ensayo sobre la poblcin}, y
que iba a desempear un importante papel al inspirar a Darwin la
teora de la seleccin natural-formaba parte de esta misma tradi
cin de naturalismo clerical, y adoptaba un punto de vista sobre los
temas teolgicos esencialmente paleyano (mientras que Paley, a su
vez, en su obra Teologa natural, adopt la teora de la poblacin de
Malthus) . Para Malrhus, la Suprema Deidad haba "dispuesto"
134
'
'
x :

mediant
<
;

"!
.
os designio

misericordiosos de la providencia . . . " que
la poblacwn Siempre tend1ese a hacer presin sobre los medios de sub
sistencia.
'
.
En 1 834,
.
el reverendo Thomas Chalmers, seguidor de
Malthus, !

tent fusw

ar l a teologa natural con la economa polti


ca malthus1ana en el pnmer tratado de una serie de ocho volmenes
-los Bridgewater Treatises [7intados de Bridgewater}-, obra fnan
ciada gracias a un legado de Francis Henry Egerton, octavo conde de
Brigewae
.
r, que

uri en 1 829, y que constituy la mayor tentati


va SIStemanca del sglo XIX para crear una teologa natural que domi
nase todas las reas del empeo intelectual.
As pues, se puede considerar el paso adelante intelectual de Dar
win contra el fondo de l a teologa natural que le precedi. Pero no
solamente concurran estas circunstancias en Darwin. Tambin Karl
Marx surgira como un critico enrgico del naturalismo clerical de
Tomas Mal

hus y Thomas Chalmers, as como del intento gene


ralizado por Introducir principios releolgicos en la naturaleza, y
elogiara a Darwin principalmente por su triunfo sobre la visin
teleolgica de l a naturaleza.
TEOLOGfA NATURL
Si la Ilustracin, y ms especfcamente la revolucin cientfica de
los

iglos XII y XIII, haba quebrantado la antigua visin esco


lsnca del mundo, con su perspectiva teleolgica, basada en las
scrituras y en la antigua flosofa aristotlica, no puede decirse,
s1
?
emba

g, que fuese una poca inequvocamente antirreligiosa


D matenahsta. Se hacan Simultneamente poderosos esfuerzos
para restablecer la religin dentro de una perspectiva general de la
Ilustracin, que, al reconectar los mundos de la naturaleza, la cien
cia, l religin, el Estado y l a economa en una nica teleologa,
tambin tena el efecto de reforzar el sistema establecido de la pro
piedad y el poder. Pensadores como Boyle y Newton haban busca
do fusionar su atomismo con una visin teolgica del mundo. Lo
135
:

|'
!
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`
|
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|
l
'

cual, en el caso de Boyle, condujo al desarrollo de una teologa natu


ral que se pona de manifiesto en su Disquisiton About the Final
Causes ofNatural Things [Disquisicin acerca de las causas fnales de
las cosas naturales} (1688). De hecho, fue la tradicin de la teologa
natural, que adquiri prominencia en este perodo gracias a la
?
bra
de John Ray y de Boyle, la que iba ms lejos en el empeo por Inte
rrelacionar la naturaleza, la ciencia, la religin, el Estado y la econo
ma, hasta el punto de desenterrar una visin teleolgica co
J
pati
ble -si no con un universo feudal-por lo menos con el sistema
latifundista e industrial que constitua el capitalismo agrario tem
prano.
Los telogos de finales del siglo XI y principios del XI fueron
los primeros en desarrollar la teologa natural, a fin de establecer la
existencia de Dios a travs del estudio de la naturaleza (aunque pro
piamente el argumento del designio poda hacerse remontar a la
poca de los estoicos en su respuesta a la crtica epicrea de la reli
gin, formulada por Cicern en La naturaleza de los dioses). La defi
nicin que Bacon hace al respecto en Advancement ofLearing [El
progreso del conocimiento} es la siguiente: "La flosofa divina o teo
loga natural. . . es ese conocimiento o fndamento del conocimien
to en lo que se refiere a Dios que puede obtenerse por la contem
placin de sus criaturas; conocimiento que en verdad cabe calificar
de divino con respecto al objeto, y de natural en l o tocante a l a luz",
es decir, a la fuente de la ilustracin. Sin embargo, Bacon dejaba po
co lugar en su filosofa a la teologa natural. Ms bien adverta con
tra todos los argumentos que se basaban en las causas finales, o teleo
loga, y elogiaba a los antiguos materialistas que haban "excluido a
Dios y a la Mente de la estructura de las cosas". 5
Sin embargo, en los siglos XII, XIII y XIX se escribieron cien
ros de tratados sobre teologa natural que se basaban en los mismos
argumentos teleolgicos contra los que Bacon haba prevenido. El
reverendo John Ray (1 627-1705), autor de The Wisdom ofGod
Manifsted in the Wrks ofCreation [La sabiduria de Dios manista
da c las obras de la Crecin} ( 1 691 ) y uno de los fundadores junto
136

'
' c
a Boyle de la Royal Society of London, a la que pronto se uni
Newton, fue uno de los naturalistas ms sobresalientes de Inglaterra
en el siglo XII. John Ray fue ordenado en Londres en 1 660, y
nunca pudo seguir su voluntaria llamada religiosa porque se neg a
firmar la declaracin jurada antipuritana exigida al clero bajo el rei
nado de Carlos II. En vista de lo cual emprendi en su lugar estu
dios naturalistas, aunque siempre con el fin de divulgar "la sabidu
ra divina revelada en la creacin". En su intento de describir lo que
l llamaba el "sistema natural", Ray fue un precursor ele Linneo,
Paley e incluso de Darwin.
6
Pero La sabidura de Dios de Ray no slo se anticipaba al natura
lismo; fue tambin el primer y ms influyente tratado de teologa
natural anterior a Paley. El tratado de Ray se inicia con una crtica
a las posturas ateas y materialistas, al centrarse en particular en lo
que l llamaba la "La hiptesis atea de Epicuro y Demcrito."
Arga vehementemente contra la teora de la desviacin del tomo
de Epicuro (segn la expone Lucrecio), e insista por el contrario en
que el turbnlento curso de los tomos era incapaz de componer la
estructura ordenada del mundo natural como lo conocemos. (Ray,
que, junto a sus colegas cientficos, Roben Boyle e Isaac Newton, se
haba convertido a una especie de atomismo, no rechazaba comple
tamente la existencia de los tomos, sino ms bien "todo materialis
mo genera que pudiese considerarse que surga de dicho atomismo.)
"Sera necesario que se produjese un milagro", sealaba Ray, "para
que hubiese un Hombre tan estpido y despojado de Razn como
para convencerse a s mismo de que este Mundo tan maravilloso y
embellecido fuera o pudiera haberse producido por la concurrencia
fortuita de los tomos". Tampoco se mostraba Ray inclinado a acep
tar la visin de Descartes, quien, influido por los antiguos materia
listas, defenda la nocin de materia y movimiento separada de los
fines, dejando nicamente a Dios el acto de la creacin original y el
establecimiento de unas cuantas leyes que regan el universo.'
Para Ray, el designio de la naturaleza era un signo de la providen
cia de Dios. En la "multitud de las especies" (Ray calculaba que el
137
nmero total de especies que haba en el mundo sera "acaso ms de
20.000"), as como en la variedad orgnica de lo que l llamara
"Naturaleza moldeable o Principio Vital", se podra descubrir la
complejidad del designio de Dios. Si Dios haba introducido prin
cipios subordinados, como una naturaleza moldeable o un alma
vegetativa, para guiar el desarrollo del mundo natural, este vitalismo
(espritu animado) era en s mismo un signo del papel activo desem
peado por la espiritualidad divina. "Si las Obras de la Naturleza
son mejores, ms exactas y perfectas que las Obras del Arte, y el Arte
no genera nada sin Razn, tampoco se puede considerar que las
Obras de la Naturaleza sean generadas sin Razn". Segn Ray, sta
era la razn del Arquitecto divino. A desarrollar esta argumenta
cin, Ray recurri a la teleologa, a razonamientos a partir de las
causas finales, a las explicaciones en cuanto a la idea a la que obe
deca la naturaleza en todos los sentidos: el aire estaba ah para per
mitir a los animales respirar; los vegetales y las plantas estaban dora
dos de "un alma vegetativa"; la postura erecta de los seres humanos
estaba expresamente diseada para sostener la cabeza. Segn Ray, el
hecho de que la naturaleza haba sido diseada lo podemos com
probar sirvindonos de la analoga de un reloj. De la misma mane
ra que un reloj ofreca la prueba de la existencia de su diseador, as
la naturaleza daba la prueba de la existencia de su diseador supre
mo. La imagen de la naturaleza que Ray ofreca era la del ser inmu
table basado en el plan de Dios. 8
Como sostiene John Green en The Death ofAdam [La muerte de
Addn], "el concepto de naturaleza que se describe en los escritos de
Ray iba a dominar el rema de la historia natural durante casi los dos
siglos siguientes. Este concepto, de carcter en absoluto revolucio
nario, iba a constituir el primer obstculo para el surgimiento de los
puntos de vista evolucionistas" .9 La Teologa natural del arcediano
Paley, que se public poco ms de un siglo despus de la aparicin
de La sabidura de Dios de Ray, estaba estrechamente relacionada
con los planteamientos de este ltimo. Sin embargo, el estilo de la
obra reflejaba la atmsfera en cierro modo diferente de los aos de
138
fnales del siglo XVIII y principios del XIX. Por esta razn, la
obra de Paley se lea como una demostracin geomtrica, y gran
parte de su significado se derivaba de la fusin del militarismo del
siglo XVIII con la teologa natural.
No obstante, los argumentos eran similares a los que sostena Ray.
El mismo nfasis se encuentra en el planteamiento del diseo, a tra
vs del cual Dios se manifestaba en las obras de su creacin. Mien
tras que Ray se refera a un reloj de pared, Paley haca la analoga
con un reloj de bolsillo y converta la nocin de un Dios fabricante
de relojes en fundamento de su teologa narural. Segn Paley, para
cualquier observador era obvio que no era posible que existiese algo
tan ingeniosamente ideado como un reloj de bolsillo sin la existen
cia de un artfice y, si la naturaleza era todava ms maravillosa e
intrincada en su mecanismo, no poda ser esro tambin vlido para
la naturaleza? Tan lejos llev su ejemplo de la analoga del reloj de
bolsillo en la introduccin de su Teologa natural, que desarroll la
imagen extravagante de un reloj que engendra otros relojes, nocin
que se supone que no lleva a otra cosa que a la "admiracin por la
invencin" y por la "extraordinaria habilidad del inventor".

Paley no se detuvo en la metfora del reloj, sino que expuso con


gran detalle algunas de las "invenciones" particulares de la naturale
za y de la providencia, en las que sostena que se haca patente el
diseo de Dios. As, insisti en las maravillas del ojo humano y en
la perfeccin geomtrica de las colmenas. Darwin, a quien impre
sionaba enormemente esta parte del razonamiento de Paley, crey
necesario discutir esras mismas manifestaciones histrico-naturales
a fin de rebatir la visin teleolgica de la teologa natural.
Quiz el mejor ejemplo del extraordinario alcance al que Paley
llev su argumento del diseo lo podemos encontrar en la manifes
tacin que ste hizo sobre el comportamiento instintivo que se ocul
ta en las aves hembras cuando estn incubando los huevos. "Nunca
veo a un ave en esa situacin -dice -, pero reconozco que hay una
mano invisible que hace que la satisfecha prisionera permanezca
apartada de sus campos y bosquecillos". Aqu Paley invoca la "mano
139




' l

1 1
invisible" de Adam Smith, aunque la mano a la que se refiere
P
a
i
ey
es la mano de Dios.11
A pesar de que Paley tena un conocimiento detallado de las con
diciones biolgicas, su visin teolgica natural era esttica y mec
nica, ajena a toda nocin de tiempo, a la historia natural. La analo
ga del reloj de bolsillo de Paley nicamente haca referencia al reloj
como mquina que constitua la pieza central en un argumento
teleolgico sobre la benevolencia de Dios; era bastante irrelevante
que dicho reloj hiciese tictac, que reflejase cambios en proceso, y
frecuentemente irreversibles, en la propia naturaleza. No hay en su
anlisis ninguna concepcin de la flecha del tiempo. Fue precisa
mente por esta razn por lo que El origen de las especies de Darwin
finalmente iba a significar la derrota de la visin que Paley tena del
universo creado por U Dios fabricante de relojes.12
L
TEOLOGA NATURL Y LA ECONOMfA POLfTICA
La combinacin que Paley hizo entre el utilitarismo y la teologa
natural en el siglo XIII y que desarrolla en sus Princiios de floso
fa moral y poltica (1785) defenda las relaciones de propiedad exis
tentes, an cuando pareciesen antinaturales, arbitrarias e injustas.
Tales derechos de propiedad, afirmaba Paley, incluso si no se han
conferido por derecho natural, sino por la disposicin de la autori
dad civil, deben considerarse inviolables, no pueden ser objeto de
expropiacin, ya que se deben tratar como si hubiesen surgido gra
cias al "designio divino". "En el mundo -arga Paley-abundan
los inventos; y todos los inventos que conocemos estn destinados a
fines beneficiosos", lo que demtiestra tanto el "designio" como la
"benevolencia divina''. Paley, al escribir en una poca -cuatro aos
antes de la Revolucin francesa-en la que las relaciones de pro
piedad parecan relativamente estables y la conveniencia pareca
estar siempre del lado de los propietarios, insista confiadamente en
que "Todo lo que es conveniente est bien". 1 '
140
:-.
DPrinciios de flosof a moral y poltica de Paley hay signos de una
visin patriarcal de la sociedad -de responsabilidad hacia los po
bres-que ms tarde desaparecera de su teologa natural. Por en
tonces sostena que la felicidad general de la sociedad iba en aumen
to junto con el aumento de la poblacin. Aunque lo que en ltima
instancia limitaba el crecimiento de la poblacin era el abasteci
miento de alimentos y la fertilidad de la tierra, en ese momento ha
ba abundante tierra frtil para dar cabida a incrementos de pobla
cin. "El descenso de la poblacin -sealaba Paley-es el mayor
mal que un Estado puede padecer; y el remedio para ello es el obje
tivo hacia el cual todos los pases debemos dirigir nuestros esfuer
zos, con preferencia a cualesquiera otros fines polticos". Por otra
parte, en los aos que precedieron a la Revolucin francesa Paley
segua creyendo que era natural que hubiese cierto grado de caridad
pblica. Hubo un tiempo en que se compartan todas las cosas entre
los "cristianos primitivos", arga Paley. Sin embargo habla habido
razones para la divisin de la propiedad entre la humanidad -nece
saria para el desarrollo de una comunidad grande y mezclada-que
fueron "ratificadas" por Dios. Ms an, el "supremo propietario" so
lamente haba consentido que se hiciese esta separacin de la pro
piedad en base a que cada persona tuviese suficientes provisiones
para vivir. Era en este punto, insista Paley donde habra que bus
car razones teolgicas y naturales para ejercer la caridad pblica: en
. la necesidad de que los pobres estuvieran libres del sufrimiento
absoluto -de la indigencia y de la angustia-conforme a la volun
tad de Dios.14
Sin embargo, las consideraciones de Paley a este respecto iban a
sufrir un cambio drmtico a la hora de escribir Teologia natural. En
los ltimos aos del siglo XIII y primeros del XIX, la cuestin de
la poblacin se convirti en competencia especial del naturalismo
clerical, que de este modo se introduca en el discurso de la econo
ma poltica clsica. En 1798 se public en Inglaterra una obra an
nima titulada An Essay on the Princiie ofPopulation as it Efcts the
Future lmprovement ofSociet; with Remarks on the Speculations of
141
Mr. Godwin, M. Condorcet and Other Witers [Ensayo sobre el prin
ciio de la poblacin tal como afcta a la jttura mejora de la sociedad;
con observaciones sobre las especulaciones de Mr Godwin, 1 Condor
cet y otros autores}. Se trataba de un tomo en octavo menor, de tipo
grafa poco apretada, de 396 pginas, y que contena alrededor de
50.000 palabras. Esta obra annima estaba dirigida, principalmente,
como su ttulo indica, a rebatir las ideas de pensadores tan infuyen
tes como William Godwin en Inglaterra y al marqus de Condorcet
en Francia, quienes, dentro del espritu general de la Ilustracin, y
como reaccin ante la Revoh.cin francesa, haban sostenido que el
progreso humano sin fin era posible. Por el contrario, el autor del
ensayo annimo defenda la sombra opinin de que el principio
fundamental que gua a la sociedad humana, y que rige las expecta
tivas de un futuro mejor, era el "principio de la poblacin", segn el
cual la poblacin humana, si no se la restringa, tenda a crecer en
progresin geomtrica ( 1 , 2, 4, 8, 16, etc), mientras que los alimen
tos disponibles lo hacan en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5,
etc.) . Desde el momento en que el - crecimiento de la poblacin
nunca podra exceder el aumento de los alimentos, sera preciso es
tablecer algunos controles naturales con el fn de mantener un equi
librio entre la poblacin y los medios de subsistencia. Pero se insis
ta en que todos estos controles naturales llevaban a la miseria y al
vicio, y por lo tanto constituan una barrera insuperable para la me
jora indefinida de la sociedad y para todos los felices programas que
promulgaban los optimistas de la Ilusrracin.
Impresionado por este tratado, Paley concluira su Teologla natu
ral advirtiendo de que "la humanidad de todos los pases" siempre
"se reproducird hasta un punto peligroso", lo que formaba parte del
plan impuesto por la Divinidad. Por lo tanto, "de manera natural,
la poblacin le va pisando los talones a las mejoras". "Sin embargo,
esos lmites, si es que acaso se puede hablar de ellos -insista Paley
slo se aplicaban a las necesidades animales", mientras que las necesi
dades morales pueden satisfacerse de manera ilimitada.15
El autor annimo del Ensayo sobre la poblacin, que haba ejerc-
142

do semejante influencia sobre Paley, no era otro que Thomas Robert


Malthus (1766-1834). En la poca en que Malthus escribi la pri
mera versin de su Ensayo era simplemente un prroco ingls de 32
aos de edad. Ms tarde se convertira en uno de los economistas
polticos clsicos ms eminentes. Malthus provena de una familia
acomodada y estudi en la Universidad de Cambridge. Su padre,
David Malthus, era amigo de David Hume, as como amigo y se
guidor de Jean-Jaques Rousseau. Fue a raz de una discusin infor
mal con su padre en torno a la obra del utpico William Godwin
cuando Malthus se decidi a desarrollar por primera vez la idea prin
cipal de su ensayo sobre la poblacin.
Despus de ejercer unos cuantos aos como prroco rural, Mal
chus fue destinado a la facultad de la universidad de la East India
Company, en Haileybury, donde pas a ocupar la primera ctedra
de economa poltica de Gran Bretaa, cargo que ejerci hasta el
final de sus das en 1 834. No solamente se le conoci en vida por el
Ensayo sobre los priniios de la poblacin, que lleg a alcanzar seis edi
ciones, sino tambin por los Princiios de Economfa Poltica [Princi
pies ofPo!itical Economy}, publicados en 1 820.
Aunque la obra Ensayo sobre la poblacin de Malthus trataba de
economa poltica, tambin fue el resultado de su naturalismo cleri
cal. ^ adoptar el punto de vista de la teologa natural, Malthus in
sista en que "debemos razonar a partir de la naturaleza para llegar a
la naturaleza de Dios y no pretender razonar a partir de Dios para
llegar a la naturaleza". El Ser Supremo, a travs de los "misericor
diosos designios de la Providencia . . . dispuso que la poblacin cre
ciese ms rpidamente que los alimentos", una ley general que, se
gn l, generaba un "mal parcial", pero asimismo "un bien que lo
compensaba con creces", por cuanto exiga un esfuerzo mayor en
forma de trabajo humano para obtener los medios de subsistencia.
Incluso la desigualdad humana y los apuros econmicos se podan
justificar por pensarse que "un curso uniforme de la prosperidad"
ms "degradara el carcter que lo elevara". As, las privaciones des
pertaban "las virtudes cristianas". Efectivamente, Malthus crea que
143
'

`
l

haba toda clase de razones para adaptarse al "elevado propsito de


la creacin" en lugar de interferirlo, como demuestra el principio de
la poblacin. A cabeza de familia empobrecido que ha decidido ca
sarse sin tener los medios necesarios para sostener una familia, insis
ta Malthus, "se le debe hacer saber que las leyes de la naturaleza,
que son las leyes de Dios, le han condenado a l y a su familia a
pasar hambre por desobedecer sus repetidas advertencias; que l no
tiene ningn derecho a reclamar de la sociedad ni siquiera la ms
mnima racin de alimentos, por encima de lo que su trabajo le per
mita justamente adquirir" .1
6
Malthus apoyaba a menudo estas duras admoniciones con alusio
nes a Dios. No obstante, buscaba en todo momento

-de confor
midad con la teologa natural-demostrar en primer lugar que los
principios que haba sealado eran leyes de la naturaleza, que sola
mente deban interpretarse tras haber demostrado la conveniencia
natural que hay detrs de ellas, como si reflejasen las "expresas dis
posiciones de Dios", la intencin benigna del Creador de promover
la felicidad general. Malthus tom en todo momento su filosofa
tica de la visin utilitarista de Paley, en la que se mantena que la
virtud reside en obtener de los materiales de la naturaleza que el
Creador habla proporcionado la mayor felicidad para el mayor
nmero de personas.''
El Ensayo de Mal mus tuvo as desde el principio una intenciona
lidad bastante polmica que provena de la teologa natural. La na
turaleza de su argumentacin -su precisa intencin polmica
fue cambiando sin embargo en ediciones posteriores.
Esta obra de Malthus se public en seis ocasiones sucesivas (1798,
1 803, 1 806, 1 807, 1 817 y 1 826) en vida del autor. La edicin de
1 803 era casi cuatro veces ms 'extensa que la primera, aunque ex
clua secciones muy amplias de aqulla. Tambin llevaba un ttulo
diferente y representaba un cambio en los argumentos. En realidad
era un libro diferente. Las ediciones sucesivas, despus de 1 803, su
frieron cambios relativamente menores. Por esta razn, a la edicin
de su tratado de 1798 se la conoce comnmente como Primer ensa-
144

.
!

,

|^ C'O cl1ll0l(

|
yo (First Essay} sobre la poblacin, mientras que a la edicin de 1 803

(y a las cuatro restantes, de 1 806, 1 807, 1 817 y 1 826) se las cono-


ce como Segndo ensayo (Second Essay}. Para comprender la argu-
mentacin global de Malthus es preciso observar cmo cambi de
postura del Primero al Segndo ensayo.
EL PRIMER ENSYO
Como ya hemos visto anteriormente, el ttulo completo del Pri
mer ensayo era el siguiente: Ensayo sobre el principio de la poblacin
tal como afcta a la fotura mejora de la sociedad; con observaciones
sobre las especulaciones de Mr Godwin, M. Condorcet y otros autores.
Como su titulo indica, fue un intento de intervenir en un debate
sobre la cuestin de la mejora futura de la sociedad. La controversia
especifica en cuestin se remonta a la publicacin en 1761 de la
obra titulada Vrious Prospects ofMankind Nature and Providence
[Perspectivas diversas de la Humanidad la Naturaleza y la Providen
cia} de Robert Wallace, pastor edimburgus. Wallace en sus primeros
escritos haba demostrado que si no se pona freno a la poblacin
humana, sta tena tendencia a crecer exponencialmente, dupli
cndose cada pocas dcadas. En Persectivas diversas, Wallace pasaba a
argumentar que, aunque era posible la creacin de un "gobierno per
fecto", organizado en base a la igualdad, tendra en el mejor de los
casos carcter temporal, ya que, en tales circunstancias, "la humani
dad aumentarla tan prodigiosamente que la tierra acabarla por estar
abarrotada, y seria incapaz de mantener un nmero tan grande de
habitantes". A fin, llegarla un momento en el que "nuestro plane
ta, aunque se cultivara con la mayor diligencia, no podra producir
lo suficiente para abastecer a sus numerosos habitantes". Wallace
conclua que seria preferible que los vicios humanos, al reducir las
presiones de poblacin, evitasen el surgimiento de un gobierno
incompatible con las "circunstancias de la Humanidad sobre la Tie
rri
,
.1 8
145
|
|

1

!
.
--~-- ----~
El principal oponente al planteamiento de Wallace era el radical
ingls William Godwin (1756-1 836), que, en su obra Enquir Con
cerning poltica! ]ustice and Its Infuence on Morals and Happiness
[Indagacin relativa a la justicia poltica infuencia en la moral
la flicidad}, expona un razonamiento utpico, propio de la Ilus
tracin, en favor de la existencia de una sociedad ms igualitaria.
Fue publicada por primera vez en 1793, y siguieron una segunda y
una tercera edicin, en 1796 y 1798. Como respuesta a los argu
mentos de Wallace, que haba afirmado que cualquier gobierno per
fecto acabara teniendo como resultado un exceso de poblacin,
Godwin sostena que la poblacin humana siempre tenda a esta
blecer un equilibrio con sus medios de subsistencia, de manera que
"probablemente, en el transcurso normal de los hechos, nunca ten
der a crecer desmesuradamente, ms all de las posibilidades de
subsistencia". Para Godwin, la poblacin tenda a regularse dentro
de la sociedad humana de acuerdo a las circunstancias sanitarias y
salariales. "Es imposible que, ante un precio del trabajo tan reduci
do y un aumento de la poblacin que amenaza con reducir ms an
los salarios, los hombres no estn considerablemente influidos por
el temor, por lo que respecta a un matrimonio prematuro y a una
familia numerosa". Continuaba diciendo que "hay varios mtodos
mediante los cuales se puede controlar la poblacin; la "exposicin"
de nios, como hacan los antiguos, y como hasta ahora se hace en
China; el arte de procurar el aborto, como se dice que todava sub
siste en la isla de Ceiln . . . o, por ltimo, una abstinencia sistemti
ca como la que se supone que, en algn grado, an prevalece en los
monasterios destinados a uno u otro sexo". Pero incluso sin llegar a
esas prcticas e instituciones extremas, "probablemente se descubri
r -insista Godwin-que el estmulo o la falta de estmulo que se
deriva del estado general de una comunidad es todopoderoso en su
funcionamiento" .19
No obstante, si no fuese cierto, como crea firmemente Godwin,
que el crecimiento de la poblacin tiende a regularse, y que siempre
mantiene el equilibrio con los medios de subsistencia, los problemas
146
.
' `
. -
.
.
>
planteados por Wallace slo existiran "a largo plazo", ya que "tres
cuartas partes del globo habitable no estn ahora cultivadas". Ade
ms, "las mejoras que se han de hacer en los cultivos, y los aumen
tos que la tierra es capaz de recibir en el captulo de la productivi
dad, no pueden reducirse hasta ahora a ningn limite calculable . . .
El globo mismo en el que vivimos, y el sistema solar, hasta donde
sabemos, podran llegar a desaparecer". Seg(m Godwin, era ms ra
cional, bajo estas circunstancias, hacer lo que fuese posible para
mejorar las condiciones de la sociedad humana y promover la igual
dad y la justicia, con la esperanza de que los remedios (algunos de
los cuales ni siquiera podran concebirse en la actualidad) estuviesen
disponibles a tiempo para su puesta en prctica, para afrontar con
tingencias tan remotas como la superpoblacin humana de la tierra,
o cualquier otro futuro apocalptico imaginable, como la desapari
cin del globo.
1
El marqus de Condorcet (1743-1794) en la gran obra titulada
Bosqueo de una descricin histrica del progreso de l mente humana,
publicada por primera vez en 1794, adoptaba una postura semejante.
A contemplar el hlturo de la humanidad, Condorcet formulaba las
preguntas siguientes:
Acaso no podra ... llegar el momento, en el que el
n
mero de per
sonas del mundo, al exceder finalmente los medios de subsistencia
se enfrente en consecuencia a una continua disminucin de la feli
cidad y de la poblacin, a una verdadera regresin o, en el mejor de
los casos, a una oscilacin entre el bien yel mal? No ser esta osci
lacin una fuente perenne de desastres ms o menos peridicos en
las sociedades que han alcanzado este estadio? No se demostrar
con ello que se ha alcanzado un punto ms all del cual cualquier
mejora adicional es imposible?"'1
La respuesta de Condorcet a estas preguntas era que "es imposible
manifestarse acerca de la probabilidad de un acontecimiento que
ocurrir nicamente cuando la especie humana haya adquirido ne-
147
i
|
|

';


'


cesariamente un grado de conocimiento del que no podemos tener
sospecha''. Cabra esperar que "el progreso de la razn hubiera se
guido al paso de la ciencia'', y por lo tanto, si "algn da llegase el
lmite" de los medios de subsistencia de la tierra, "no se sigue en ab
soluto que haya de haber ninguna consecuencia alarmante en lo que
atae a la felicidad de la raza humana y a su indefinida perfeccin".
"Cuando los seres humanos lleguen a saber que tienen un deber
hacia aqullos que todava no han nacido", regularn la poblacin
en consecuencia, "en lugar de cargar al mundo imprudentemente
con seres intiles y desgraciados"."
Malthus dedica su ensayo de 1798 a contraatacar los argumentos
que haban defendido Godwin y Condorcet, as como a demostrar
que el principio de poblacin obstaculizaba la misma realizacin de
una sociedad ms igualitaria. postura que Malthus adopta en este
caso es bastante ms radical que la que anteriormente haba popula
rizado Wallace. Aunque ste simplemente haba mantenido que los
lmites de la tierra en general deben acabar por controlar el creci
miento de la poblacin, Malthus insista en que los controles de la po
blacin siempre eran necesarios, adoptando la forma de "un control
fuerte, constantemente operativo", ya que el principio de poblacin
no trataba de los lmites totales de la tierra, sino de los lmites de la
subsistencia (el alimento), ms inmediatos." A igual que Godwin,
arga que haba una tendencia hacia el equilibrio entre la poblacin
y los medios de subsistencia. Sostena, sin embargo, que, si no se con
trolaba el crecimiento de la poblacin, sta tena una tendencia natu
ral a crecer en progresin geomtrica, mientras la disponibilidad de
alimentos lo haca, en el mejor de los casos, en progresin aritmtica.
Bajo estas circunstancias era preciso prestar atencin a los contro
les verdaderos que aseguraban que la poblacin permaneca equili
brada (independientemente de fluctuaciones menores) con los me
dios limitados de subsistencia. Estos controles, sostena Malthus,
estaban relacionados con el vicio y la miseria, al adoptar formas co
mo la promiscuidad antes del matrimonio, que limitaban la fecun
didad (una suposicin muy habitual en la poca de Malthus), la
148
1
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enfermedad, las plagas y, en ltima instancia, si todas las causas an
teriores de reduccin de natalidad se quedaban cortas, el temido
azote del hambre. Puesto que el vicio y la miseria eran en todo mo
mento necesarios para mantener a la poblacin a la par de los me
dios de subsistencia, era imposible, segn Malthus, que se produje
se ninguna mejora futura de la sociedad, como por el contrario
haban imaginado pensadores como Godwin y Condorcet. "La l
nea argumental de este Ensayo", declaraba Malthus -en un pasaje
que ms tarde subrayara Marx en los extractos que hizo de la obra
de ste-"slo se propone demostrar la necesidad de una clase de
propietarios, y una clase de trabajadores"."
El propio Malthus no utilizaba el trmino "superpoblacin" al
defender su razonamiento, aunque s lo hicieron sus crticos desde
el principio." Desde la perspectiva de Malthus, a finales del siglo
XIII, los controles sobre la poblacin eran tan efectivos que la su
perpoblacin, en el sentido de que el planeta acabara por estar exce
sivamente poblado por seres humanos, no era lo que haba que te
mer. El problema de una "sobrecarga de poblacin" exista, no a
"largo plazo" (como haba dicho Godwin), sino que estaba siempre
planteado, incluso en una poca en que la mayor parte de la tierra
no estaba cultivada." En respuesta a Condorcet dice Malthus:
M. Condorcet cree que [la llegada de un perodo en el que la
poblacin del mundo haya alcanzado los lmites de la subsistencia]
slo podra acontecer en una era extremadamente lejana ... Si la pro
porcin que he indicado entre el incremento natural de la poblacin
y el de los alimentos estuviese en algn grado cercana a la verdad,
resultar, por el contrario, que el perodo en que el nmero de hom
bres sobrepase los medios de subsistencia [en otras ediciones poste
riores se deca los "fciles medios de subsistencia''] hace tiempo que
ha llegado, y que esta necesaria oscilacin, esta cau
.
sa constante de
peridica miseria, ha existido desde que tenemos conocimiento de
la historia de la humanidad, existe de hecho en la actualidad, y que
seguir siempre eXstiendo hasta que no se produzca un cambio
decisivo en la constitucin fsica de nuestra naturaleza."
149
En la edicin de 1 803, con respecto al tema de la poblacin, Mal
thus aada: "Otras personas, adems del Sr. Godwin, han imagi
nado que yo cuento con que haya ciertos perodos en el futuro en
que la poblacin exceda los medios de subsistencia en un grado
mucho mayor que en el presente, y que los males originados a par
tir del principio de poblacin son ms imaginarios que reales; pero
esto es una idea absolutamente falsa de mi argumentacin"."
En lugar de basar su razonamiento en la nocin de que el creci
miento de la poblacin y la produccin sobrecargaran la capacidad
productiva de la tierra, Malthus en realidad insista en decir que "no
se han puesto en absoluto lmites a la produccin de la tierra; esta
produccin puede seguir incrementndose eternamente y superar
cualquier cantidad establecida"." Malthus no trataba de analizar la
fecundidad de la tierra como tal (como se ha afirmado errnea
mente de su doctrina en interpretaciones posteriores) sino simple
mente el ndice natural de crecimiento de la poblacin relativo al
ndice natural de crecimiento de los medios de subsistencia. Y como
el primero, a pesar de estar "sobrecargado", tena en ltima instan
cia que adaptarse forzosamente al segundo, esto slo poda apuntar
a la necesidad legtima de los diversos controles naturales del creci
miento de la poblacin relacionados con la miseria y el vicio.
Para Malthus, un crecimiento de la poblacin relativamente bajo
o estancado era signo de la presin que la poblacin ejerca sobre los
medios de subsistencia; mientras que el crecimiento elevado era
signo de que un pas estaba subpoblado. "Si . examinamos los prin
cipales estados de la Europa moderna -sealaba-encontraremos
que, aunque su poblacin ha crecido considerablemente desde la
poca en que eran naciones de pastores, en la actualidad su avance
es lento, y en lugar de haber duplicado su nmero cada veinticinco
aos, requieren tres o cuatrocientos aos o ms para ello"." En pa
labras de Malthus, nada mejor que esto puede expresar tan clara
mente la realidad de una poblacin que haba llegado a los lmites
de subsistencia.
Malthus estaba de acuerdo con el punto de vista predominante
150
que haban expresado Godwin, Condorcet y otros, y que deca que
la pqblacin siempre se haba mantenido bsicamente en equilibrio
con los medios de subsistencia. Sin embargo, arga Malthus, lo que
estos pensadores anteriores a l no haban sabido reconocer, era (1)
la desproporcin que constantemente exista entre una "poblacin so
brecargad' que naturalmente creca, si no se la controlaba, en pro
gresin geomtrica, duplicndose cada veinticinco aos, y el creci
miento ms limitado de los medios de subsistencia, que en el mejor
de los casos slo se incrementan en progresin aritmtica; y (2) el
mecanismo por el cual se produce un equilibrio entre el crecimiento
de la poblacin y el aumento de los medios de subsistencia debe rea
lizarse bajo estas circunstancias: la existencia del vicio y la miseria
como reguladores necesarios del ndice de crecimiento de la pobla
cin.
Pero era precisamente con respecto a la coherencia lgica de estos
dos puntos, sobre la que descansaba su evidente contribucin, don
de empezaban las difcultades para Malthus. Nunca haba habido
dudas de la posibilidad de que la poblacin humana aumentase en
progresin geomtrica. Esta cuestin ya se haba establecido emp
ricamente antes de que Malthus escribiese su ensayo. La contribu
cin original de Malthus respecto a las proporciones en las que se
esperaba que aumentase tanto la poblacin como los alimentos, es
taba completamente limitada a su controvertido argumento de que
la provisin de alimentos solamente crece en progresin aritmtica.
Pero la base en la que sustentaba este argumento era desde el prin
cipio extremadamente endeble. Malthus simplemente sostena que
la poblacin de Norreamrica se haba duplicado en veinticinco
aos y que no se poda

esperar que las provisiones de alimentos


aumentasen en esta proporcin. Pero era una falacia deducir de lo
anterior, como parece ser que hizo Malthus, la nocin de que los ali
mentos no podan aumentar ms que en progresin aritmtica.
Como haba sealado Edwin Cannan, incluso si el aumento de la
produccin de alimentos fuera tal que se duplicase slo una vez cada
cincuenta mil aos, todava podra decirse que su aumento obede-
151
ca a una progresin geomtrica. Adecir que los medios de subsis
tencia slo pueden crecer en proporcin aritmtica, Malthus de
hecho estaba diciendo que no haba ninguna posibilidad de que los
aumentos peridicos de la media del producto anual agrcola se in
crementasen jams.31
En efecto, la argumentacin de Malthus era un juego malabar.
Despus de introducir su axioma acerca de los medios de subsisten
cia que estableca como hiptesis que los alimentos slo podan
aumentar en una cantidad fija -proposicin que pareca ms razo
nable ya que estableca el mximo nivel de esta cantidad fija igual a
la cantidad total de alimentos que se producan a la sazn-, trat
esta conclusin como establecieda, sin aportar ninguna prueba pos
terior. Se converta as en la base de una contradiccin insuperable
entre el ndice exponencial del crecimiento de la poblacin (si no se
controlaba) y la produccin de alimentos, que nunca se esperarla
que aumentase en proporcin exponencial. No es necesario decir
que los propios datos empricos de Malthus no respaldaban este
axioma. Por lo que, al analizar el rpido crecimiento de la poblacin
de Norteamrica, que haba incrementado en progresin geomtri
ca, Malthus se vio obligado a indicar cifras que demostrabn que la
produccin de alimentos tambin haba aumentado geomtrica
mente. Sin embargo, cuando tuvo que enfrentarse a esta obvia con
tradiccin, slo pudo afirmar (utilizando la metfora de un depsi
to) que los habitantes iban reduciendo un recurso fijo, y que estas
reservas acabaran por por agotarse, y el incremento de la poblacin
tendra que adaptarse al verdadero incremento de la produccin de
alimentos. Pero tener que admitir esto supona adoptar una postu
ra ms cercana a la de Wallace y Godwin (que haban mantenido
que los lmites no tendran una total validez hasta que no estuviese
cultivada toda la tierra) que a la que l mismo se haba propuesto
establecer."
En resumen, Malthus no tena ninguna evidencia que apoyase lo
que Marx llamara "su nica idea original sobre la teora de la pobla
.
cin": la progresin aritmtica. Simplemente la adopt basndose
152
en la autoridad de que se ajustaba a lo que, afirmaba, cualquier
observador conocedor del estado de la agricultura se vera obligado
a admitir (punto de vista que fue inmediatamente criticado por
James Anderson, granjero escocs en ejercicio, agrnomo y econo
mista poltico, una de las autoridades en agricultura ms destacadas
de la poca). Por supuesto, si acaso haba algn fundamento para la
progresin aritmtica de Malthus habra que encontrarla en su com-
.
prensin predarwiniana del mundo natural (descrita en

aquella
poca en la obra de pensadores como Carolus Linnaeus y William
Paley), que daban por supuesto que slo haba un espacio limitado
para la "mejora" de las especies de plantas y animales."
Es cierto que, ms adelante, lleg a ser habitual ver la llamada
"ley del rendimiento decreciente de la tierra" de la economa clsi
ca como el fundamento de la razn aritmtica de Malthus. Pero
aquella teora -ajena a la obra de James Anderson, uno de los
oponentes ms formidables de Malthus-no exista ni siquiera de
forma incipiente antes del final de las guerras napolenicas y no
aparece, excepto en algunas sugerencias vagas en relacin con los
puntos de vista de Anderson, en ninguna de las seis ediciones del
Ensayo de Malrhus. No puede considerrsela, por lo tanto, como el
fundamento de la argumentacin de Malthus. Como declarara el gran
economista conservador e historiador del pensamiento econmico,
Joseph Schumpeter, la "ley de rendimientos decrecientes de la tierra . . .
faltaba por completo en el Ensayo de Malthus".34
Fue slo en la ltima obra de Malthus sobre la poblacin, publi
cada en 1 830, cerca del fnal de su vida -que se conoce como A
Summary View ofthe Principie ofPopulation [Una visin resumida
del princiio de la poblacin}-donde se elimina en parte esta con
tradicin y el anlisis pasa a enraizarse en los pretendidos rendi
mientos decrecientes de la tierra. Sin embargo, Malthus exagera
aqu, al mantener que, una vez que estuviera cultivada la mejor tie
rra, "el ndice de aumento de los alimentos se asemejara sin duda
ms a una progresin geomtrica decreciente que a una creciente. El
incremento anual de alimentos mostrara, en todo caso, una ten-
153
dencia a descender, y la cantidad de incremento de cada dcada su
cesiva sera probablemente inferior al de la dcada precedente"."
En este sentido es importante comprender que la obra de Malrhus
Ensayo sobre la poblacin apareci cuatro dcadas antes del surgi
miento de la moderna ciencia del suelo, con las obras de J ustus von
Liebig y otros. Por lo tanto, Malthus consider, al igual que su con
temporneo David Ricardo; que la fertilidad del suelo slo poda ser
objeto de una restringida mejora. Tampoco la degradacin del suelo
era un problema para Malrhus, como Marx, siguiendo a Liebig, sos
tendra aos ms tarde. Para Malthus, las propiedades del suelo no
estaban sometidas a un cambio histrico, sino que eran simple
mente "dones que la naturaleza haba concedido al hombre" y,
como decia Ricardo, "indestructibles". Ni se hallaran lmites natu
rales en el rea de las materias primas. Ms bien, arga Malthus, las
materias primas, en contraste con los alimentos, "existen en abun
dancia'' y "una demanda . . . no dejara de producirlas en tanta canti
dad como se fuese necesitando". 36
El hecho de que Malthus no ofreciese fundamento alguno para su
progresin aritmtica, as como el reconocimiento que se vio obliga
do a hacer en el curso de su argumentacin, en cuanto a que haba
ocasiones en las que el alimento se haba incrementado geomtrica
mente para igualar un ascenso geomtrico en la poblacin (como
ocurra en Norteamrica) -con lo que invalidaba su propia tesis
no lo pasaron por alto los crticos coetneos, que fueron implacables
en la denuncia de su doctrina. En el Segndo ensayo (1 806), Mal
thus recurri en consecuencia a meras frases rimbombantes en lugar
de argumentar. Cmo l mismo deca, "se ha dicho que he escrito
un volumen en cuarto para probar que la poblacin se incrementa
.
en progresin geomtrica, y los alimentos en progresin aritmtica;
pero esto no es totalmente cierto. Considero probada la primera de
estas proposiciones en el momento en que fue relatado el crecimien
to americano y, la segunda, tan pronto como se enunci". A lo que
le responda uno de los crticos de la poca: "Estas palabras, si acaso
significan algo, deben de significar que se ha aceptado la progresin
154
geomtrica con mnimas pruebas, y la progresin aritmtica sin nin
guna prueba en absoluto" .37
Era igualmente cuestionable, tanto en el terreno lgico como en
el emprico, la afrmacin de Malrhus de que todos los controles
sobre la tendencia natural al aumento de la poblacin podra redu
cirse al vicio o a la miseria. Malthus -quiz con la intencin de
minimizar una ruptura lgica en su razonamiento- utiliz dos
esquemas diferentes para describir el control de la poblacin . . En el
esquema ms neutral, calificaba a estos controles de poblacin como
"preventivos" y "positivos". Los controles preventivos generalmente
actuaban restringiendo los nacimientos, y los positivos incremen
tando las muertes. Entre los controles preventivos, Malrhus aluda a
la posibilidad de una restriccin moral, que, a pesar de todo, slo
consideraba aplicable a las dases altas; mientras que cuando habla
ba de controles positivos se refera a los efectos de la pobreza y a lo
que l llamaba "vivir al da'', algo que estaba destinado casi exclusi
vamente a las clases bajas. Segua arguyendo, no obstante, que estos
controles a su vez se reducan al segundo esquema, es decir, a los
controles que surgen del vicio y de la miseria (el primero relacionado
principalmente con el control preventivo; la segunda, con ccontrol
positivo)."
Debe advertirse que Malrhus no expone lo que quiere decir exac
tamente cuando utiliza la palabra "vicio", o de qu manera el "vicio"
podra constituir un control preventivo, pero s dice que las restric
ciones sobre el matrimonio "son demasiado conspicuas en los con
siguientes vicios que se producen en casi rodas las partes del mundo,
vicios en los que continuamente estn involucrados ambos sexos en
una infelicidad inextricable". Habla adems de "hbitos viciosos
con respecto a las mujeres" como constitutivos de tal vicio (junto al
crecimiento de las grandes ciudades, el lujo y las fbricas insanas).
Ms adelante critica a Condorcet por aludir "a un concubinato pro
miscuo, que impedira la reproduccin, o a cualquier otra cosa tan
antinatural" con respecto a la adaptacin de la moral que rodea las
relaciones sexuales y la prevencin de la natalidad." En su Sendo
155
ensayo, Malthus hace referencia a que "el licencioso espritu de rapi
a" de las "tribus nmadas" sometidas a Rusia constitua un control
preventivo sobre el crecimiento de la poblacin. Tambin seala "las
relaciones irregulares con mujeres" o las "relaciones sexuales ilcitas
entre sexos" como formas de vicio relacionadas con los controles
preventivos de poblacin, y alude, al mismo tiempo, a "las relacio
nes sexuales promiscuas hasta el punto de evitar el nacimiento de
nios"." De todo lo anterior se puede suponer que Malthus se ads
criba a la creencia caracterstica del siglo XIII -explcitamente
manifestada por Godwin-de que la "relacin sexual promiscua"
constitua por s misma un control preventivo de la poblacin.
John Avery declaraba con respecto a Condorcet que "probablemente
esta creencia estaba basada en la observacin, ya que lo que hoy da se
consideran enfermedades venreas de importancia menor, en la
poca de Condorcet provocaban a menudo la esterilidad"."
El vicio poda generar tambin la miseria, que llevaba al incre
mento de la mortalidad. Pero el vicio que conduca a la miseria ha
ba que distinguirlo de la miseria propiamente dicha, en cuanto que
era la consecuencia de las acciones viciosas. "Los vicios de la huma
nidad", prosegua Malthus,
son activos y capaces ministros de la despoblacin. Son los pre
cursores en ese gran ejrcito de destruccin; y a menudo ellos
mismos acaban el terrible trabajo. Pero si fracasasen en esta gue
rra de exterminio, enfermedades estacionales, epidemias, pesti
lencia, y plagas, avanzaran en terrible formacin, y se llevaran a
millares y decenas de millares. Y si el xito an fuese incompleto,
la hambruna, gigantesca e inevitable, acecha en la retaguardia, y
con un golpe formidable nivelar a la poblacin con los alimen
tos del mundo.42
Ms importante para Malthus que los meros vicios, entre las "cau
sas de despoblacin"; estaba en consecuencia "la ley demoledora de
la necesidad, la miseria, y el miedo a la miseria", que se cerna des
proporcionalmente sobre los pobres. Y si la guerra, las enfermeda-
156
des estacionales, las epidemias, y la peste -todo ello fomentado por
perodos de escasez de alimentos y el hacinamiento-fracasaban en
su objetivo, "la hambruna parece ser el ltimo y ms espantoso re
curso de la naturaleza'' .43
En el debate sobre los controles positivos que generalmente se
atribuyen a la miseria, Malthus proclamaba que, en efecto, eran el
resultado natural de la pobreza, y que interferir en ello en alguna
medida, como en el caso de la Leyes de Asistencia Social de Inglate
rra, era exponerse a desastres mayores como la hambruna, y rebajar la
situacin de las clases ms altas. "Todos no podemos compartir por
igual los dones de la naturaleza', deca. Por lo que "se deduce, de las
inevitables leyes naturales, que algunos seres humanos deben sufrir de
necesidad. stas son las personas infelices que no tienen suerte en la
gran lotera del mundo"."
La miseria, al ser un control vital en una poblacin sobrecargada,
era tan necesaria como inevitable. Todo lo que quedaba era criticar
a aquellas personas, sin duda bien intencionados, aunque descami
nadas, que haban sabido reconocer esto. Las Leyes de Asistencia
Social en Inglaterra (Leyes sobre la Pobreza), "aunque podan haber
mitigado un poco la intensidad de la desgracia individual. . . haban
extendido el mal general sobre una superficie mayor", y tendan "a
deprimir la situacin general de los pobres". ^ distribuir subsidios
entre los pobres que menos lo merecan, Malthus mantena que la
sociedad estaba reduciendo la parte que corresponda a los pobres
que ms se lo merecan. Por lo tanto, si haban de mantenerse, las
Leyes de Asistencia Social deberan consistir en la medida de lo
posible, a fn de mitigar sus nocivos efectos, en el establecimiento
de asilos de pobres [workhouses] ."
Todos los que propusieron la mejora de la situacin de los pobres
o la posibilidad de una sociedad futura caracterizada por una refor
ma ms general, estaban simplemente, segn Malthus, negando la
inexorable necesidad del vicio y la miseria. Lo mximo que se poda
esperar, si se alentaba un matrimonio temprano, era a una especie
de estancamiento, como en China, donde haba tenido lugar un
157,
incremento "forzado" de la poblacin al dividir la tierra en peque
as parcelas de un modo relativamente igualitario, de manera que,
en tiempos normales, pocos se moran absolutamente de hambre
-aunque esta situacin se interrumpa por las hambrunas peri-
.
dicas-, y donde se evitaba el crecimiento de la poblacin por m
todos tan antinaturales como la "la exposicin" de los recin naci
dos."
Sin embargo, una vez que de este modo se introdujo la cuestin
de las clases, y se hizo evidente que Malthus estaba diferenciando
entre situaciones de equilibrio altas y bajas, e inclua en las prime
ras un nivel de lujo para los privilegiados, el argumento perdi su
calidad de "prueba geomtrica". Desde el principio, en el argumen
to de Malthus estaba implcito un elemento de clase que permita
considerar que las situaciones de los ricos y de los pobres eran
ampliamente divergentes. As, Malthus prcticamente haba admi
tido con su argumentacin sobre las causas preventivas que los seres
humanos -en el caso de las clases altas-eran capaces de algn
tipo de contencin moral, contencin moral frecuentemente prac
ticada en Inglaterra al retrasar la edad del matrimonio. Esto, por
supuesto, tena su apoyatura en la pauta matrimonial de la clase alta
I 47 Ef
.
mg esa. ect!vamente, para Malthus, estos matrimonios tardos
entre los privilegiados eran esencialmente producto de los efectos de
unas relaciones de propiedad desiguales e inseguras, que haca prc
ticamente imposible que muchos caballeros de las clases altas se
casasen y mantuviesen una familia hasta. no tener una situacin
segura (en esta poca el propio Malthus todava era prroco rural y
su situacin econmica era exigua) . Estos motivos para las restric
ciones morales se daran menos en una sociedad que no estuviera
fundamentada en la desigualdad de la propiedad. Sin embargo, en
este caso era imposible ignorar el hecho de que la restriccin moral
era a menudo evidente. Por lo tanto, Malrhus se vio finalmente
obligado a admitir, como respuesta a las crticas, que algn tipo de
"restriccin moral" (especialmente entre las clases altas) era desde
luego posible, una restriccin moral que sin embargo iba a definir
158

:
+
en unos trminos extremadamente restrictivos, tales como "la abs
tencin temporal o permanente del matrimonio en base a pruden
tes consideraciones [que generalmente tenan que ver con la pro
piedad], con una castidad estricta durante el celibato". Malthus
pensaba que el funcionamiento de una restriccin moral tan defini
da y estrecha no tena "mucha fuerza".48 An as, una vez que se
admiti todo esto, aunque fuese de forma provisional, el argumen
to de Malthus en cuanto a la imposibilidad de mejorar el futuro se
caa por su propio peso.49
EL
S
EGUNDO ENSYO
Por esta razn, el Segundo ensayo de Malthus, donde admita la
posibilidad de una restriccin moral, es una obra muy diferente del
Primer ensayo
.
Muestra de ello es que incluso el ttulo es diferente:
An Essay on the Princiie of Popultion; or a Vieto of its Past and Pe
sent Ejcts on Human Happiness; With an Enquiry into Our Prospects
Respecting the Future Removal or Mitigation of the Evils which H
Occasions [Un ensayo sobre el princiio de la poblacin: o una visin
de sus ectos pasados y presentes sobre la flicidad humana; con una
investigacin de nuestras perspectivas respecto a la fontra supresin o
mitigacin de los males que ocasiona} Ya no se .hace referencia en el
.
ttulo a la cuestin de "la mejora futura de la sociedad", ni tampo
co se alude a Godwin ni a Condorcet. El principal aspecto del Se
gundo ensayo es atacar las Leyes sobre la Pobreza, tema que sola
mente tena un papel secundario en el Primer ensayo.
Segn Patricia James, gran erudita de la obra de Malthus (que ha
dirigido las diversas ediciones del Ensayo de Malthus), "fue el Ensa
yo de 1 803 [la primera edicin de Segundo ensayo] la que caus ma
yor impresin en el pensamiento contemporneo de Malthus" .50 La
razn hay que encontrarla en el rigor con que se ataca a los pobres
en esta obra. Aunque Malthus haba manifestado en la introduccin
al Segundo ensayo que se haba "esforzado en suavizar algunas de las
159
conclusiones ms duras del primer ensayo", se reer

esencial

te a la introduccin de la posibilidad de una reswccwn moral (um


camente adaptable a las clases altas). En cuanto a lo que a los pobres
se refere, quienes, segn l, eran incapaces de llevar a cabo una res
triccin moral semejante, su ensayo era todava ms duro que el
anterior. Y es aqu, particularmente en la edicin de 1803,
_
do

de
encontramos los pasajes ms llamativos. De esta manera, d1ce,
_
en
cuanto a los hijos ilegtimos, despus de haber heco l
,
a debida
advertencia, no estn autorizados en absoluto y en mngun caso
.
a
disfrutar de ninguna ayuda parroquial... El nio no tiene, en trmi
nos comparativos, ningn valor para la sociedad, ya que otro como
, .
d
" ^ 5I
l ocupara mme latamente su ugar .
. .
En el mismo tono de insensibilidad, Malthus mamfestaba lo S1~
guiente:
Un hombre que nace en un mundo que ya est posedo, sno
puede obtener la subsistencia gracias a su

padres, a l

s que t

ene `
justo derecho a exigir, y la socied

no qm

re su traao, no nene
ningn derecho a reclamar la mm1ma racin de alimento, y, de
hecho, no tiene nada que hacer donde est. En el gran banquete
de la naturaleza no hay ninguna vacante para l. La naturaleza le
pide que se vaya, y ella pronto ejecutar sus propias

de
?
es, si n

consigue granjearse la compasin de al

nos de s

s Invitados. S1
estos invitados se levantan y le hacen Sitio, otros mtrusos apare
cern inmediatamente exigiendo el mismo favor . . . El orden y la
armona de la festa se perturba, la abundancia que antes haba se
torna escasez . . . Los invitados caen en la cuenta de su error dema
siado tarde, al haber ido en contra de las rdenes estrictas a todos
los intrusos, dictadas por la gran anfitriona de la fiesta, quien, al
desear que todos sus invitados tuviesen de sobra, y al saber que
ella no puede abastecer a un nmero ilimitado, de forma huma
nitaria se haba negado a admitir a los nuevos que llegaran cuan
do su mesa ya estaba llena."
Este infame pasaje, como otro que hemos citado anteriormente,
!60
` '
,,
&``

.
s
e elimin de ediciones posteriores del Ensayo. Sin embargo, la idea
fundamental que reflejaba -la afirmacin de que los pobres no te
nan derecho a un mnimo alivio, y que cualquier intento de invi
tarles al "gran banquete" en contra de la voluntad de su "anftriona"
(que representaba la naturaleza de la teologa natural) solamente
provocara que todo se fuese al traste-segua siendo el aspecto fun
damental del argumento ideolgico del Sndo ensayo a lo largo de
sus numerosas ediciones. "No podemos -manifestaba Malthus con
la mayor naturalidad-asistir de ninguna manera a los pobres, sin
posibilitarles que cren, hasta llegar a la edad adulta, un nmero
todava mayor de hijos" .53
En ninguna ocasin se hacan tan evidentes los valores obtusos y
clericales de Malthus que cuando expona su visin respecto a la
falta de juicio de las mujeres. As, buscaba justificar el doble rasero
impuesto a las mujeres que haban sido "sacadas de la sociedad por
algn delito" ["un quebrantamiento de la castidad" fuera del matri
monio, especialmente si la consecuencia es el nacimiento de n hijo
ilegitimo] que "los hombres cometen casi siempre con impunidad"
basndose en que era "el ms obvio y efectivo mtodo de evitar la
frecuente reaparicin de un serio inconveniente para l a sociedad"."
Cuando atacaba las Leyes de Asistencia Social, Malthus arga que
mientras que las limitaciones en el aumento de los alimentos impe
dan el crecimiento de la poblacin, la sociedad podra existir, bien
. en un equilibrio bajo, en condiciones de relativa igualdad, como en
China, donde se haba "forzado" la poblacin hasta tal extremo que
prcticamente todo el mundo estaba abocado a morirse . casi de
hambre, o en condiciones de equilibrio alto, como las que hay en
Inglaterra, donde la aristocracia, la pequea nobleza y la clase me
dia, tenan la posibilidad de disfrutar del "gran banquete" de la na
turaleza -aunque slo si se mantena a los pobres alejados-, y
donde controles que exceptuaban la hambruna universal (y prcti
cas del tipo de "la exposicin de los recin nacidos") mantenan baja
la poblacin. Su mayor temor -que contribuy a infundir en la
oligarqua inglesa-era que un crecimiento excesivo de la pobla-
161
cin combinado con ideas de igualdad provocase que "la clase me
dia de la sociedad llegara a . . . mezclarse con los pobres". 55
La solucin al problema de la clase pobre rural era simplemente
apartarlos de la tierra y convertirlos en proletarios. As, Malthus res
ponda en una carta a Ricardo, en agosto de 1 817, en relacin al
tema del hambre y de la indigencia en Irlanda, que el primer obje
tivo no debe ser el alivio a los pobres, sino ms bien la desposesin
del campesinado: "En Irlanda el campo est infinitamente ms
poblado que en Inglaterra; y para hacer que sean verdaderamente
tiles los recursos naturales del pas, debe erradicarse del suelo a
gran parte de la poblacin y meterla en ciudades industriales y
comerciales".
Malthus muri en 1 834, el ao de la aprobacin de la Nueva Ley
de Asistencia Social, que fue considerada el triunfo del malthusia
nismo. Esta legislacin estaba dirigida a asegurar que los obreros y
los pobres considerasen la explotacin en los lugares de trabajo e
incluso la posibilidad de irse muriendo de hambre como una alter
nativa preferible a la de buscar ayuda mediante las Leyes sobre la
Pobreza. Como observara Marx, al hacer referencia al Ensayo de
Malthus en 1 844, subyaca en esta obra la idea de que "la caridad . . .
misma fomentaba los males sociales". La propia pobreza, que "ante
riormente se atribua a una deciente caridad se adscriba ahora a la
superabundancia de caridad ".57
No es sorprendente, por lo tanto, que los radicales de la clase tra
bajadora inglesa consideraran generalmente al malthusianismo co
mo su mayor enemigo. William Cobbet, que defenda los derechos
de aqullos, lleg a a lanzar contra Malthus, en 1 819, la incendiaria
acusacin de: "clrigo!", acusacin con connotaciones de domina
cin de clase y de mente estrecha, as como de sometimiento mora
lista a las doctrinas de la teologa natural y de la iglesia protestante
establecida. Citando al propio Cobbett: "durante mi vida he detes
tado a muchos hombres; pero jams he detestado a nadie tanto
como a usted . . . No hay palabras que puedan calificarle con exacti
tud; y por lo tanto, ya que es la nica palabra que mejor refeja el
162
\

-
!
carcter de un hombre de semejante catadura, le llamo Clrigo, que
entre otras cosas signifca Instrumento de los Trafcantes de Escaos
de los distritos"."
Una de las ms duras implicaciones de la argumentacin de Mal
thus desde sus comienzos era que, puesto que haba lmites en los
medios de subsistencia para mantener a los obreros en cualquier
perodo de tiempo dado, toda tentativa de elevar los salarios en
general slo producira una subida de precios de esta limitada exis
tencia de provisiones, y no podra proporcionar a los obreros una
parte mayor para cubrir las necesidades de la vida." Esta doctrina
errnea -que en sus versiones ms sofisticadas lleg a conocerse
como "la doctrina del fondo salarial"-fue entonces utilizada para
sostener que la mejora de las condiciones generales de los obreros
con medios tales como la organizacin de sindicatos era imposible."'
Evidentemente, una de las razones del odio que Cobbett y los
radicales de la clase obrera sentan hacia Malthus tena que ver con
el hecho de que la influencia de Malthus era tan penetrante que no
se limitaba simplemente a los reformadores de la clase media como
John Stuart Mili, sino que se extenda entre las filas de los pensado
res pertenecientes a la clase obrera y activistas como Francis Place.
Para Place, que adopt la teora del fondo salarial de Malthus, el
control de la natalidad lleg a ser una especie de sustitutivo de la or
ganizacin de clase, aunque Place no imagin que esta teora favore
ca los intereses del capital, sino que, equivocadamente, interpret
que serva a los intereses de la clase obrera. Por lo tanto, la ideologa
malthusiana sirvi desde el principio para desorganizar la oposicin
de la clase obrera al capital."
Fue precisamente a causa de este servicio ideolgico a los intereses
dominantes, como manifesta Schumpeter, por lo que "las ensean
zas que se desprenden del Ensayo de Malthus llegaron a arraigar en
el sistema de la ortodoxia econmica de la poca, a pesar del hecho
de que se debera haber reconocido, y en cierto sentido se hizo, que
eran intiles o fundamentalmente insostenibles en 1803, y que
rpidamente iban a aparecer otras razones que as lo justificaran".
163
Schumpeter aada que Malthus, con H reconocimiento de la res
triccin moral como factor, no haba mejorado en nada su teora,
sino que haba emprendido una "retirada pacfica con la artillera
perdida" v
T
HOMAS CMERS Y LOS TRATADOS DE BRDGEWATER
Thomas Chalmers (1780-1 847), eclesistico escocs y teolgo
natural, fue el primer y ms importante discpulo de Malthus."
Chalmers fue algo ms que un simple economista poltico malthu
sino. Fue profesor de teologa en la Universidad de Edimburgo,
ministro de la iglesia, y predicador influyente, as como reformador
eclesistico en el seno de la Iglesia Establecida de Escocia. Por lti
mo, se convertira en el lder del partido evanglico en el cisma que
llev a la aparicin de la Iglesia Libre Escocesa en 1 843. Chalmers
fue en particular el autor de On the Power Wisdom, and Goodness of
Godas Manifsted in the Adaptation ofExterna! nature to the Moral
and Intelectual Constitution ofMan [Sobre el poder la sabidurla la
bondad de Dios tal como se manifesta en l adaptacin de la natura
leza extera a la constitucin moral e intelectual del hombre} (1 834).
Esta obra se convertira en el primer volumen de los Tratados de
Bridgewater, serie de ocho tratados que encarg cconde de Brid

e
water, y que en conjunto constituyen el intento mayor y meor
coordinado para defender la teologa natural contra las herejas evo
lucionistas y materialistas de las dcadas precedentes a la aparicin
de El origen de las especies de Darwin. Como seala el historiador
intelectual Robert Young, la "concepcin de teologa natural" de
Paley "result ser insostenible en un perodo de informacin cient
fica creciente, y que finalmente se derrumb con los Tratados de
Bridgewater la reductio ad absurdum de hacer alarde de los detalles
de rodas las ciencias, seriatim, como una serie acumulativa de prue
bas de la sabidura, la benevolencia y bondad de Dios",64
Chalmers comenz el tratado Bridgewater atacando el materialis-
164

.
'

' ` '
'

!
t
mo y el atesmo. "La tendencia de los escritores ateos", manifestaba,
es razonar exclusivamente en base a las leyes de la materia, y pasar
por alto sus disposiciones. Si todas las bellezas y todos los benef
cios del sistema astronmico se remitieran a una nica ley de gra
vedad, el argumento de una causa diseadora se reducira enor
memente . . . Si tan slo decimos que la materia est dotada de tales
poderes que la hacen servil para otros resultados tiles, retiramos
el ms poderoso e inatacable argumento en favor de la existencia
de un Dios. Es mucho ms pertinente y convincente decir de la
materia que est distribuida en partes tales que aseguran la direc
cin apropiada y la aplicacin benefciosa de sus poderes. No es
tanto en el establecimiento de ciertas leyes para la materia donde
discernimos los objetivos o los propsitos de la inteligencia, como
en ciertas disposiciones de la materia que la coloca en la va de ser
utilizada tilmente mediante las leyes de la naturaleza."
Desde el punto de vista de Chalmers era la inteligencia divina, pa
tente en la naturaleza, la que ocasionaba "la evolucin de este caos"
de la materia, y la dotaba de las "propiedades adecuadas." ^ expre
sar este argumento, utilizaba todos los ejemplos de Paley, cuando
ste se refera a Dios como fabricante de relojes, a la superioridad
del ojo en comparacin con los planetas, etc."
La "firma de Iadeidad" era visible para Chalmers no solamente en
la naturaleza externa como tal, sino tambin en la vida moral e inte
lectual, y particularmente en el reino de la economa: "Si un legis
lador de sabidura suprema y armado de poder desptico fuese libre
para establecer el mejor esquema para aumentar la riqueza y las
comodidades de la sociedad humana, no habra inventado nada tan
efectivo como la existente constitucin de la propiedad, que preva
lece de forma tan generalizada por todo el mundo". Para Chalmers,
H mundo del comercio y del mercado era "una de las mquinas
animadas de la sociedad humana'' y la marca del "intelecto que la
conceba y la daba a luz." La mano invisible de Adam Smith, me
diante la cual el inters propio promova el bien general a travs del
165
mercado, era, insista Chalmers, la marca de un "agente superior."
De igual manera, Dios ha infndido en la
.
humanid
.
ad un fu

rte
"sentimiento de posesin" contra el que las mtervenc10nes antma
turales humanas, como las Leyes sobre la Pobreza, luchaban en va
no.67
Quiz ningn otro economista poltico haca tanto hincapi en
lo que Chalmers llam el "carcter autoregulador" del mercado o
la necesidad de mantenerlo libre de regulaciones externas. Segn
Chalmers, "el capital siempre se adecua, de la mejor forma posible,
a las circunstancias del pas, de modo que pueda dejar injustifca-
da cualquier regulacin econmica que provenga de lsabidura
del hombre; y eso es precisamente a causa de la regulacin mental
y moral previa que proviene de la sabidura de Dios". En efecto, "si
algo puede demostrar la mano de la justa D

idad en la natu

aleza
`.
y en el funcionamiento . . . del propio mecanismo del comercio, se
halla en el sano impulso que se ha dado a todo su movimiento"."
Por lo tanto, en base a estas rectas razones, se podan defender el

'
ataque a las Leyes sobre la Pobreza y la doctrina malthusiana de la
poblacin:
:
`
Por muy detestable que haya parecido y siga pareciendo
.
la doc
trina de la poblacin que expone el Sr. Malthus a los sentimenta
les dbiles y limitados, la verdad es que es l quien de todos ellos
arroja la mayor luz sobre los posibilidades terrenales de la huma
nidad, y ello a pesar de la espantosa protesta suscitada contra ella
y que todava se mantiene. Es un simple caso
.
d

adaptacin, entre
la naturaleza externa del mundo en el que v1v1mos y la naturale
za moral del hombre, su principal ocupante."
En su ltima obra, On Poltica! Economy in Connexion wth the
Moral S tate and the l/oral prospects of Societ [Sobre la economfa pol
tica en relacin con el estado moral y las perspectivas de la sociedad}
(1 853), Chalmers escribi interminablemente, en los trminos de
Malthus, acerca de la "extincin del pauperismo" a travs de la su
presin de las Leyes sobre la Pobreza y de todos los sistemas de cari-
166
dad estatal, como principal objetivo de la economa poltica cristia
na. Estos sistemas de ayuda a los pobres, afirmaba, haban socavado
hasta tal punto las rentas de l a tierra, y con ello el cultivo de la
misma, que representaban una evidente violacin de la naturaleza,
"provocar un juicio del Cielo hasta que por fn" la tierra se nega
ba a producir riqueza y alimento para aqullos que la "haban aban
donado" .70
Chalmers no slo defenda la poltica econmica de Malthus, sino
que tambin atacaba la geologa uniformitaria de Charles Lyell
(mentor y amigo ntimo de Darwin) por atribuir el cambio geol
gico a "las meras leyes de la naturaleza'', excluir el papel de Dios, y
restar importancia al catastrofsmo y a la creacin sucesiva." La teo
loga natural y la economa poltica de Chalmers se funden perfec
ta, aunque burdamente, para hacer una defensa del orden social y
religioso existen te.
Fne este maridaje entre la economa poltica y la teologa natural
cristiana -encarnada en Paley, Malthus y Chalmers-lo que con
virti a los clrigos naturalistas en una amenaza tan poderosa, no
solamente para la clase obrera, sino tambin para rodas las posibili
dades de alcanzar una unificacin entre los seres humanos y la natu
raleza. Por lo tanto, la oposicin radical a estos puntos de vista iba
a desempear desde el principio un papel crucial en el desarrollo de
la concepcin materialista de la historia de Marx y Engels.
1 67

'

_!
CAPTULO IV
LA CONCEPCIN MATERIALISTA
DE LA HISTORIA
"Con la excepcin del monje veneciano Ortes, autor original e
inteligente -escribe Marx en El Capitat-, la mayor parte de los
tericos de la poblacin son clrigos protestantes . . . el pastor Walla
ce, el pastor Townsend, el pastor Malthus y su discpulo, el archi
pastor Thomas Chalmers, por no hablar de los reverendos escribi
dores menores que siguen esta lnea ... Con la entrada del 'principio
de la poblacin' [en la economa poltica] son la hora de los pas
tores protestantes". 1 ^ igual que William Cobbett, que en 1819
dirigi contra Malthus la acusacin de "astor", Marx fue un citi
co inexorable de la intromisin de la teologa natural, la idea de la
providencia y la moralidad estrecha y clerical en la economa pol
tica, intromisin que representaba sobre todo Malthus. La crtica
de Malrhus, y de roda la concepcin de la relacin de la poblacin
con la tierra que simbolizaba su obra, fue uno de los temas centra
les de la economa poltica de Marx desde 1 844 hasta su muerte en
1 883. En rigor cabe ver en parte el auge del materialismo histri
co, como aproximacin diferenciada a la sociedad, a travs de esta
ptica. La crtica de Malthus con respecto a la tierra y de Pierre
Joseph Proudhon en relacin con la industria -junto con la rup
tura con el materialismo contemplativo de Feuerbach- fueron
momentos definitorios en el desarrollo por parte de Marx de su
concepcin materialista de la historia y de su concepcin materia
lista de la naturaleza.
168
.

*.
L
A CRTICA DE MALTHUS Y LOS ORGENES DEL MATERIALISMO HIS
TRICO
Fue con el "Esbozo para una crtica de la economa poltica"
[ Umrisse zu einer Kritik der Nationa!okonomie ] , de Friedrich Engels,
como tuvo su comienzo la critica marxista del malthusianismo.
Marx y Engels se hablan conocido en Colonia a finales de 1 842,
mientras Marx era redactor jefe de la Gaceta Renana (Rheirtische Zei
tung. Engels, que era hijo de un fabricante textil alemn, iba cami
no de Inglaterra para ocupar un empleo en la gran fbrica de hila
turas de algodn de Ermen and Engels, de la que su padre era socio.
El primer encuentro de los dos fundadores del materialismo hist
rico fue fro -como consecuencia de conflictos existentes en el
movimiento de los Jvenes Hegelianos-, y fue solamente con la
publicacin del "Esbozo para una critica de la economa poltica" en
los Deutsch-Frnzosische]ahrbcher [Anales Franco-alemanes] de 1844,
dirigidos por Marx, y del reencuentro de Marx y Engels en Pars,
cuando iniciaron una colaboracin que mantendran durante toda
la vida de Marx.
Para Engels, en su "Esbozo", . la esencia de la teora de la poblacin
de Malthus se basaba en una concepcin religiosa de la naturaleza.
"La teora malthusiana", segn l, no era sino "la expresin econ
mica del dogma religioso relativo a la contradiccin entre el espri
tu y la naturaleza, y la consiguiente corrupcin de uno y otra". Pero,
ms que un dogma religioso, era un intento de fusionar la teologa
protestante (y el naturalismo pastoral) con la necesidad econmica
de la sociedad burguesa. "La consecuencia inmediata de la propie
dad privada era -para Engels-la divisin de la produccin en dos
lados opuestos: el natural y el humano; el suelo que, sin la fertiliza
cin por parte del hombre, est muerto y es estril, y la actividad
humana, cuya primera condicin es ese mismo suelo". 2 La sociedad
burguesa haba alejado crecientemente a la poblacin de la tierra,
preparando as el camino para la ms intensiva exploracin de los
dos lados de la produccin, el natural y el humano:
169
Convertir a la tierra en objeto de mercanchifleda -la tierra,
que es lo (mico y es todo para nosotros, la primera condicin de
nuestra existencia-fe el ltimo paso para convertirnos en obje
to de mercanchiflera. Fue, y sigue siendo hasta hoy, una inmora
lidad solamente sobrepasada por la inmoralidad de la alienacin
de s. Y la apropiacin original -la monopolizacin de la tierra
por unos pocos, la exclusin del resto de aquello que es la condi
cin de su vida-- , no va a la zaga en inmoralidad a la posterior
mercanchiflera de la tierra.'
Con el fin de defender este sistema de la explotacin de los seres
humanos y de la naturaleza, mientras se negaba toda posibilidad de
mejora, surgi la teora malthusiana de la poblacin: "la ms burda
y brbara teora que jams haya existido, un sistema de desespera
cin'' cuya expresa finalidad es obligar a los seres humanos a acep
tar las duras leyes de la economa poltica. A analizar detallada
mente la teora de Malthus, Engels se mostr contundentemente
crtico con respecto a la ndole inexorable de sus premisas, que con
sideraban aplicable por igual el mismo principio de la poblacin, en
todo momento y lugar, sin tener en cuenta las condiciones histri
cas. Para Malthus, sealaba Engels, el principio de la poblacin
resultaba aplicable tanto en los asentamientos coloniales de Austra
lia y Amrica como en la Europa densamente poblada. En rigor, la
lgica del argumento malthusiano era tal que "la tierra estaba ya
superpoblada cuando slo exista un hombre". Adems, "las impli
caciones de esta lnea de pensamiento son que, dado que son sola
mente los pobres los que constituyen un excedente, nada debe
hacerse por ellos, salvo dejar que se mueran de hambre con la mayor
facilidad posible, convencerlos de que es inevitable y que no hay
otra salvacin para toda su clase que mantener la reproduccin re
ducida a un mnimo absoluto".
'
Engels arga, por el contrario, que haba que rechazar "la absur
da afirmacin de que la tierra carece de la capacidad de alimentar a
los hombres" -afrmacin que l tena por "la cspide de la eco
noma cristiana"-en una poca en la que _slo se cultivaba una ter-
170

~`
cera parte de la tierra, y en que la productividad de los cultivos de
ese solo tercio poda multiplicarse por seis. Y, lo que era ms, "aun
cuando Malthus tuviera toda la razn'', insista Engels, no haca sino
sealar la urgente necesidad de una transicin al socialismo, que
"debera emprenderse en el acto", ya que solamente el socialismo
"hace posible ese freno moral del instinto de reproduccin que el
propio Malthus presenta como el remedio ms fcil y efectivo para
la superpoblacin''. En este sentido, la teora de Malthus "ha su
puesto una transicin absolutamente necesaria'' que indica la "pro
fundsima degradacin del hombre", su dependencia de la propie
dad privada y de un sistema de competencia que sistemticamente
desecha seres humanos.
La doctrina de Malthus subrayaba asimismo el hecho de que, pese
a que a veces haca hincapi en "la naturaleza'', e incluso en el mate
rialismo, la economa burguesa era "esencialmente cristiana''. Es imc
portante observar aqu una vez ms la ndole incompleta de la rebe
lin materialista del siglo XIII, que se haba limitado a "postular
la Naturaleza, en el lugar del Dios cristiano, como lo Absoluto que
el Hombre tena ante s". Era este rechazo del materialismo revolu
cionario, que adoptaba la forma de utilitarismo de conveniencia
natural, lo que haca tan peligroso al malthusianismo, y lo que, se
gn Engels, daba carcter cristiano a "todas las proposiciones" for
muladas por la economa.'

La ndole ahistrica de la doctrina malthusiana se revelaba en su
rechazo de la nocin de mejora, excepto, naturalmente, en el sentido
estrecho de la necesidad de levantar cercas. Dicho de otra manera: el
malrhusianismo rechazaba roda idea de progreso rpido y continuado
en la accin de cultivo humano de la tierra o en la cra animal, as
como toda posibilidad de avance social. Para Engels, el pesimismo del
siglo XIII acerca de las mejoras haba quedado en gran parte supe
rado por el progreso cientfico que se haba producido desde enton
ces, particularmente en relacin con el desarrollo de la ciencia del
suelo, y sealaba al efecto las innovaciones revolucionarias que se
deban a figuras tales como Humphry Davy y Liebig. Aunque Mal-
171
thus haba insistido en que la poblacin tenda a crecer en progre
sin geomtrica, si no exista ningn control, mientras que los me
dios de subsistencia slo aumentaban en progresin aritmtica, En
gels sealaba que toda la doctrina se vena abajo cuando llegaba a la
progresin aritmtica, que era clave, y para la que haba poca base.
Siguiendo un argumento expuesto tres aos antes por el socialista
utpico britnico Robert Owen (tambin un duro crtico de Mal
chus), Engels insista en que la ciencia tenda a aumentar geomtri
camente, acompaando al crecimiento de la poblacin, y revolucio
naba la produccin agrcola junto con la produccin en general, con
lo que aumentaba la capacidad de producir alimentos. En una
poca en la que la totalidad del valle del Mississippi estaba en gran
parte sin cultivar, y en que poda trasladarse all a toda Europa, estas
mayores posibilidades de la ciencia significaban que no haba razn
para la desesperanza. As pues, la idea de que la situacin de los
pobres era producto de la ley natural (que emanaba de la providen
cia divina) era sencillamente falsa. Tal como haba dicho Owen, el
error de Malthus consista en atribuir los problemas de la subsis
tencia "a una deficiencia de la despensa natural, y no a las leyes de
los hombres que se oponan a las de la Naturaleza" .6
Tambin Marx, ya en 1 844, dirigi ataques crticos a la teora de
Malthus. Lo que primordialmente le preocupaba era la manera en
la que el ataque contra las Leyes sobre la Pobreza existentes en Ingla
terra (ataque que se reflejaba en fa Nueva Ley sobre la Pobreza de
1 834) tena sus races en la idea de una "ley etera de la naturaleza
de acuerdo con la teora de Malthus". En esta teora, "el aumento
progresivo del empobrecimiento" no era "la inevitable consecuencia
de la moderna industria", sino la de la "Le sobre l Pobreza inglesa";
la culpa no era de la falta de caridad sino de su exceso. En el nuevo
sistema de asistencia social que representaba la Nueva Ley sobre la
Pobreza, de 1 834, el Estado ingls ya no buscaba erradicar el paupe
rismo, que era la base de su poder, como haba llegado a comprender,
sino que se limitaba a dispensar "sus ddivas administrativas nica
mente a aquella indigencia a la que la desesperacin induce a dejarse
172
1
capturar y encarcelar". En este marco, el naturalismo clerical de
Malthus, que haba sido trasladado al reino de la economa poltica,
constitua la fundamentacin esencial, irreductible.'
"La ms patente declaracin de guerra de la burguesa contra el
proletariado -dice Engels en La situacin de la clase obrera en Ingla
terra en !844 ( 1845)-es la Ley de la Poblacin de Malthus y la
Nueva Ley sobre la Pobreza, a la que sirve de marco". Tal como ex
plica Engels:
La vieja Ley sobre la Pobreza, basada en la Ley de I6OI (n" 4p
de Isabel I) parta ingenuamente de la idea de que era obligacin
del municipio proveer para la manutencin de los pobres. Quien
quiera que no tuviese trabajo reciba ayuda, y el pobre considera
ba que el municipio tena el compromiso de protegerle para que
no muriese de hambre. Demandaba el semanal auxilio como un
derecho, no como un favor, algo que acab por hacrsele inso
portable a la burguesa.
La ley malthusiana de la poblacin estaba pensada de modo tal
que desterrase toda idea de que el auxilio de los pobres fuese un
"derecho", y para dejar claro que los elementos pauperizados de la
sociedad eran "superfluos", y que por lo tanto no habla que prote
gerlos de la inanicin. El malthusianismo, como "teora predilecta''
de la burguesa, se convirti asl en una racionalizacin para la cons
truccin de asilos de pobres o "Bastillas de la Ley de Pobres" que,
aunque no prescindla de las Leyes sobre la Pobreza, aseguraba su
mxima adaptacin posible a las duras exigencias de la doctrina
malthusiana.
Fue en respuesta a la teora de Malthus como Engels desarroll el
concepto de ejrcito de reserva obrero o de excedente demogrfico
relativo que habra de tener una importancia central en la economa
poltica marxiana. "Malthus . . . tena . . . razn a su manera -argumen
ta Engels-al afirmar que existe siempre un excedente de poblacin,
que hay siempre demasiada gente en el mundo; nicamente se equi
voca al aseverar que hay ms gente de la que puede alimentarse con
173
' l
los medios de subsistencia disponibles". No era el exceso de pobla
cin en relacin con las existencias de alimentos lo que explicaba los
bajos salarios y la pobreza, sino el exceso de poblacin en relacin
con los puestos de trabajo. Exista en todo momento un "ejrcito de
reserva de trabajadores sin empleo", que era mayor o menor depen
diendo de la medida en la que la situacin del mercado estimulaba
el empleo. Es de esta manera como surge un "excedente de pobla
cin". Pero, en lugar de pensar de s mismos que son superfuos, a
los obreros "se les ha metido en la cabeza que ellos, con sus manos
ocupadas, son necesarios, y que son los ricos capitalistas, que no
hacen nada
'
' los que constituyen "el excedente de poblacin".'
Es, as pues, en oposicin al maltlmsianismo como surge por pri
mera vez con claridad en el marxismo el concepto de proletariado.
En Inglaterra, los obreros fabriles vivan a la sazn en la miseria,
atormentados por el hambre y la enfermedad. En la descripcin de
primera mano de la existencia del proletariado ingls, en su situa
cin de la clae obrera en Inglaterra, Engels haca que el lector le
acompaase en un recorrido por zonas enteras de Manchester, calle
por calle; describa lo que se vea en ellas y expona que el entorno
de vida del Manchester de la clase trabajadora y el del Manchester
burgus eran dos mundos diferentes. Los hogares de la "aira bur
guesa
'
' . manchesreriana se hallaban "en lejanas villas con jardines en
Chorlron y Ardwick, o en las aireadas alturas de Cheetham Hill,
Broughton y Pendelton, en medio del aire libre y sano, en casas
magnficas, confortables, ante las que cada media hora o cada cuar
to de hora pasa un mnibus que conduce a la ciudad. Y lo mejor de
todo esto -observa Engels-es que los miembros de la aristocra
cia del dinero pueden tomar el camino ms corto hasta sus lugares
de negocio atravesando los distritos obreros, sin ver jams que estn
en medio de la mugrienta miseria que acecha a derecha e izquier-
d " 1
0
a .
En su investigacin de la situacin de la clase obrera en l
a
s ciuda
des industriales, el joven Engels estaba especialmente preocupado
por las toxinas existentes en el medio ambiente. Sobre la base de los
174
informes de los mdicos y los inspectores de las fbricas, y de sus
propias observaciones personales, Engels proporcion un detallado
anlisis de la situacin de la salud pblica. Sirvindose de los daros
demogrficos compilados por los funcionarios de salud pblica, fue
pionero en la argumentacin de que las rasas de mortalidad estaban
en razn inversa a la clase social, lo que poda comprobarse en su
mayor dramatismo estudiando sectores especficos de cada ciudad.
Las casas de los trabajadores, mal aireadas, no permitan la ventila
cin de las sustancias txicas, y los gases de la combustin del car
bn y de la respiracin humana quedaban atrapados en su interior.
Dado que no haba ningn sistema para la eliminacin de los dese
chos humanos y animales, se acumulaban y descomponan en las
viviendas, los patios y las calles, produciendo una grave contamina
cin del aire y del agua. La elevada mortalidad que ocasionaban las
enfermedades infecciosas, tales como la tuberculosis (que se trans
mita a travs del aire) y el tifus (propagado por los piojos), eran la
consecuencia, sostena Engels, del hacinamiento, el mal saneamien
to y la insuficiente ventilacin.
Engels describi asimismo las deformaciones esquelticas debidas
al raquitismo, problema relacionado con la nutricin, aunque roda
va no se conoca la defciencia diettica especfica relacionada con
esta enfermedad: la falta de vitamina D. Expuso enfermedades pro
fesionales, incluidas descripciones detalladas de trastornos ortopdi
cos, oflmicos, envenenamienro por plomo y anrracosis. 1 1
No obstante, el sistema fabril contaba con muchos defensores.
Cuando los mdicos a los que se hizo comparecer ante un comit de
investigacin de las fbricas testificaron que la exposicin a la luz del
sol era esencial para el desarrollo fsico de los nios, Andrew Ure,
destacado partidario de los principios de la industria manufacture
ra respondi con indignacin que la luz de gas que haba en las
fbricas era un adecuado sustitutivo del sol."
La visin que Marx lleg a tener del proletariado se desarroll en
sentido opuesro a la inhumanidad de gentes del estilo de los econo
mistas polticos clsicos liberales, como Malrhus y Ure. Con el dis-
175
, .
l
tanciamiento de las necesidades humanas generales que caracteriza
al capitalismo, segn Marx, "la luz, el aire, etc. -la ms simple lim
pieza animal- dejan de ser una necesidad para el hombre . . . A
irlands tan slo le queda una necesidad: la necesidad de comer de
comer patatas, ms exactamente de comer patata podrids, patatas
de la peor clase. Pero Inglaterra y Francia tienen ya una pequea
Irlanda en cada una de sus ciudades industriales". La "contamina
cin universal", que segn Marx caracterizaba a las grandes ciuda
des industriales, era el medio ambiente en el que viva la clase obre
ra. El proletariado se converta as en una clase universal expuesta a
la "universal contaminacin" y al universal sufrimiento, una clase
amenazada por la total prdida de su humanidad, y que slo poda
emanciparse a travs de la total emancipacin de la humanidad.1'
EL NUEVO MATERIALISMO
La creciente atencin que Marx prestaba a la lucha de clases, a la
situacin del proletariado y al anlisis de la economa poltica bur
guesa (representada en su forma ms inhumana por el malthusia
nismo) significaba que el naturalismo de Feuerbach, con su con
cepcin abstracta, esttica, de la naturaleza, ya no era suficiente, y
se asemejaba cada vez ms a un callejn sin salida que era necesario
trascender. Engels recordara muchos aos despus que "el ncleo
principal de los Jvenes Hegelianos ms decididos volvieron al
materialismo anglo-francs". Pero esto dio origen a una contradic
cin entre los hegelianos radicales, puesto que el sistema de Hegel
haba mantenido su oposicin al materialismo, al no ver en la natu
raleza ms que la existencia alienada de la idea absoluta, "por as
decirlo una degradacin de la idea". Feuerbacl1 "pulveriz" esta con
tradiccin y volvi a colocar "al materialismo nuevamente en el
trono. La naturaleza existe con independencia de roda filosofa. Es
el fundamento sobre el que nosotros mismos, los seres humanos, y
los productos de la naturaleza, hemos crecido. Nada existe fuera de
176
" '
, ' -
la naturaleza y del hombre, y los seres superiores que han creado
nuestras fantasas religiosas no son ms que el reflejo fantstico de
nuestra propia esencia''. En consecuencia, "se haba roto el encanta
miento. El 'sistema [hegeliano] haba estallado y haba quedado
arrumbado" .
1
4
Pero el materialismo abstracto de Feuerbach, con toda su impor
tancia como refutacin del sistema hegeliano, era sin embargo est
tico, ahistrico en su concepcin, y no pareca llevar a ningn sitio.
Su humanismo careca de un concepto de prctica transformadora
(praxis). Para Marx, centrado en comprender la base histrica de la
lucha de clases, especialmente de la lucha entre la burguesa y el pro
letariado, pareca vaco, una mera inversin de la base histrica del
sistema hegeliano, carente de todo contenido propio y, en conse
cuencia, para siempre a la sombra del gran sistema que haba recha
zado. Adems, como demostr el joven hegeliano Max Stirner en
Der Einzige und sein Eigentum [El nico su propiedad] (1 844), el
humanismo abstracto de Feuerbach, puesto que careca de toda au
tntica fundamentacin, poda desbancarse dialcticamente, trans
formndolo en mero egosmo y nihilismo, en la doctrina de que
"nada es ms para m que yo mismo" y, por lo tanto, "rodas las cosas
no son nada para m" .
1
5
Feuerbach, como insistieran Marx y Engels en La ideo logia alema
na, aceptaba la realidad existente y a la vez no la comprenda. Para
l, el ser era lo mismo que la esencia, por lo que no poda haber
contradiccin entre uno y otra. ^ disolver la alienacin religiosa y
convertirla en existencia material, Feuerbach perda de vista la alie
nacin terrenal real. No consigui por tanto desarrollar un materia
lismo prctico. La naturaleza y la esencia feuerbachianas eran abs
tracciones, aun cuando lo fiteran en nombre del materialismo. "La
"esencia' del pez", diran Marx y Engels en La ideo logia alemana,
` , L "
.
" d d d 1 consiste en su ser y agua. . . a esencta e un pez e agua u ce
es el agua de un ro. Pero esta ltima deja de ser la "esencia" del
pez, y ya no es un medio adecuado para su existencia tan pronto
177
l
|
'1
i
como se pone el ro al servicio de la industria, tan pronto como
se la contamina con tintes y otros productos de desecho y se nave
ga con vapores, o tan pronto como sus agu
:
s se d

sva

hacia
canales en los que las aguas residuales que se VIerten sm mas pue
den privar al pez de su medio de existencia.
Todo esto apuntaba al hecho de que el ser del pez estaba alienado
en un cierto sentido como consecuencia de la praxis humana. Por lo
tanto, todas las contradicciones de este estilo entre el ser y la esen-
cia no exigan ms que soluciones prcticaS.16

Era en consecuencia inevitable la ruptura de Marx con el matena


lismo de Feuerbach. Es ms: es en el contexto de esta ruptura cuan
do por primera vez se articula el materialismo de Marx, de carcter
ms prctico, su concepcin materialista de la historia. La ruptura
se produjo en la primavera de 1 845, cuando Marx, que haba sido
expulsado de Francia a peticin del gobierno prusiano, viva en Bru
selas. Es all donde escribi las Tesis sobre Feuerbach, descubiertas
por Engels, cuarenta aos despus, en un viejo cuaderno. Segn
Marx:
El principal defecto de todo materialismo hasta aqu -incluido
el de Feuerbach-es que en l solamente se conciben la cosa, la
realidad, lo sensible, bajo la forma de objeto o de intuicin, y no
como actividad humana sensible, como praxis: no subjetivamente.
De ah que haya ocurrido que el lado activo, en vez de desarro
llarlo el materialismo, lo haya desarrollado el idealismo, pero slo
de manera abstracta, ya que el idealismo, naturalmente, descono
ce la actividad real, sensible, en cuanto tal
El materialismo haba quedado aislado de todo sentido de la his
toria y de la intervencin prctica humana, que, de manera irnica,
capt mejor, aunque de manera abstracta, la filosofa idealista. El
objetivo de este nuevo materialismo, arguye Marx, tiene que ser, por
lo tanto, comprender "la importancia de la actividad "revoluciona
ria'', de la actividad "prctico-crtica'"'. Lo que haba que hacer era
178
arrebatarle al idealismo el lado acrivo de la vida, la libertad huma
na, mientras se conservaba la base materialista.
Hay que advertir que, al criticar, por su carcter contemplativo,
"todo materialismo hasta aqu", Marx estaba haciendo tambin la
crtica del materialismo epicreo. Para los epicreos, afirma Marx,
"el ocio divino se propone como ideal de vida, en vez de la 'vida
activa
'
" .18 No obstante, el materialismo epicreo tena un carcter
ms prctico, es decir, ms conscientemente poltico en su rechazo
del ideal platnico de la polis y del Estado helenstico, que el mate
rialismo de Feuerbach. Algo de lo que claramente se percataba
Marx. En rigor, el epicuresmo, como se argumentaba en la tesis
doctoral de Marx, haba intentado aportar al materialismo un lado
activo, al hacer hincapi en la contingencia y, por tanto, en la liber
tad humana. Mientras que el materialismo anterior a Epicuro haba
sido simplemente una forma de determinismo mecnico.
Feuerbach, argumenta Marx, haba olvidado que la autoaliena
cin religiosa, la formacin de una duplicacin del mundo imagi
naria, religiosa, superpuesta al mundo real, que quedaba debajo de
ese mundo ideal, significa asimismo que las formas seculares se
caracterizan por una autoescisin, y deben ser sometidas a crtica y
trascendidas. "s, por ejemplo, una vez que se descubre que la
familia terrenal es el secreto de la sagrada familia, hay que criticar a
la primera en la teora y transformarla por completo en la prcti
ca'' . ' La crtica de la base religiosa del pensamiento era nicamente
el primer paso en la direccin de la crtica de las contradicciones
terrenales reales. Al aplicar este principio a la concepcin materia
lista de la naturaleza que tena Marx, podemos decir que, para ste,
la eliminacin de las concepciones teleolgicas de la naturaleza, esto
es, de la autoalienacin de los seres humanos respecto de la natura
leza, tal como se expresaba en la teologa cristiana, no era ms que
el primer paso en la crtica de la alienacin real, material, de los seres
humanos respecto a la naturaleza, que se daba en la produccin.
Al rechazar todo esencialismo (aparte de la naturaleza prctica,
transformadora, de la humanidad misma, en cuanto Homo fber),
179

Marx afi rmaba que "la esencia humana no es ninguna abstraccin


inherente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las
relaciones sociales". 20 Dicho en otras palabras: los seres humanos no
estn constituidos por una naturaleza humana, fja, que resida en
cada individuo, sino que, antes bien, como afirmara ms tarde,
toda la historia no es nada ms que el desarrollo (es decir, el auto
desarrollo) de la naturaleza humana a travs del intercambio social.
Mostrando los efectos de la crtica de Feuerbach llevada a cabo por
Stirner, que haba demostrado que el concepto abstracto de huma
nismo del primero era indefendible frente a una crtica que reduca
el humanismo a mero egosmo, Marx escribe que "el punto ms alto
al que llega el materialismo contemplativo, es decir, el materialismo
que
.
no entiende la sensibilidad como actividad prctica, es la con
templacin de los individuos aislados en la 'sociedad civil' [Tesis n
9]. El punto de vista del viejo materialismo es la 'sociedad civit"; el
del nuevo materialismo es la sociedad humana, o la humanidad aso
ciada'' [Tesis n 1 0]*. Un materialista prctico reconoca, en conse
cuencia, que "la coincidencia del cambio de las circunstancias y de
la actividad humana puede concebirse y entenderse racionalmente
slo como prctica revolucionaria y entenderse racionalmente [Tesis
En la redaccin que hace Engels de las tesis, entrecomilla el concepto
"brgerliche Gesellschaf" ("sociedad civil", pero tambin "sociedad burguesa")
en la Tesis n 9, y entrecomilla y pone en cursiva la palabra "brgerlich'' en la
Tesis n 10, para resaltar su contraposicin a humana. Es como si hubiera
querido hacer explicito que la llamada "sociedad civil" es en realidad una
sociedad burguesa, puesto que no tiene demasiado sentido contraponer 11civil"
a "humana". En el texto manuscrito de Marx no se destaca ninguna de estas
palabras. Marx se limita a decir "brgerliche Gesellschf", y contrapone este
concepto (lo que requerira su traduccin como "sociedad burguesa"), no al de
"huamanidad asociada" (o "socializada", vergesellschafet, como dice Engels),
sino, simplemente, al de "humanidad social" (gesellschafliche Menschheit). En
la presente versin hemos respetado la interpretacin que implcitamente se
hace en la traduccin inglesa que emplea el autor (11civil society"), pero esti
mamos conveniente hacer estas observaciones [N. de los traductores. Las ano
taciones del nmero de las tesis son nuestras] .
180
'.
n 3] . . . Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de dis
tintas maneras, cuando de lo que se trata es de cambiarlo" .
lI
Una de las consecuencias del nuevo materialismo prctico de
Marx fue, sin embargo, que el centro de atencin del pensamiento
materialista se desplaz desde la naturaleza a la historia, sin negar la
prioridad ontolgica de la primera. Es cierto que Marx intentaba
ver su concepcin materialista de la historia enraizada en una con
cepcin materialista de la naturaleza, puesto que ambas constituan
el reino de la historia natural (en su sentido baconiano, que inclua
la produccin humana). No obstante, el nfasis que puso en la cr
tica social recaa abrumadoramente en el desarrollo de la humani
dad y en su relacin alienada con la naturaleza, y no en la evolucin
general de la propia naturaleza.
.
Si la concepcin materialista de la naturaleza y la concepcin
materialista ele la historia quedaban integradas en el materialismo
prctico de Marx, fue primordialmente, como propondra ms
tarde en Misere de la Philosophie (Pars 1 847), a travs del concepto
de "mors immortalis" (muerte inmortal), que haba sacado ele Lucre
do, y que expresaba la idea ele que, en sus propias palabras, el nico
hecho eterno, inmutable era "la abstraccin del movimiento", es
decir, "la absoluta pura mortalidad". La historia natural y social re
presentaba procesos ee desarrollo transitorios; no haba, ms all de
este mundo mortal, esencias eternas, formas divinas ni principios
teleolgicos.
11
En ningn momento se ignora en el anlisis ee Marx el reino de
la naturaleza exterior. Sin embargo, al desarrollar el materialismo
histrico, tenda a tratar de la naturaleza nicamente en la medida
en que entraba dentro de la historia humana, ya que cada vez resul
taba ms difcil encontrar naturaleza no tocada por la historia
humana. La fuerza de su anlisis a este respecto reside en el hinca
pi que hace sobre la calidad de la interaccin entre la humanidad
y la naturaleza, o lo que llegara a llamar el "metabolismo" ee la
humanidad con la naturaleza, a travs de la produccin .
El "nuevo materialismo" de las Tesis sobre Feuerbach se desarroll
181
ms sistemticamente en la gran obra de Marx y Engels La ideologa
alemana ( 1 846), en la que rompan con el materialismo puramente
contemplativo de Feuerbach ylo sustituan por un materialismo, na
turalismo y humanismo prcticos, es decir, por la concepcin mate
rialista de la historia. Aun cuando la ruptura con Feuerbach era la
caracterstica central de esta obra (que permanecera indita duran
te la vida de Marx y de Engels), se incluan tambin en ella exten
sas crticas de la filosofa del egosmo, de Stirner -que ste haba
ofrecido como la respuesta dialctica al humanismo feuerbachia
no-y de los llamados "verdaderos socialistas", que haban intenta
do construir un socialismo basado en el humanismo yel naturalismo
abstractos de Feuerbach. El mtodo jovenhegeliano haba consistido
en mostrar que la religin, Dios, la teleologa, estaban contenidos,
sucesivamente, en cada categora del mundo y, en consecuencia,
eran rechazados por considerar que tenan un carcter meramente
religioso. Stirner fue quien llev esta postura ms lejos al hacer del
"hombre", o a la humanidad, un concepto religioso ydescartarlo. El
mundo humano, es decir, el humanismo, deba en consecuencia
descartarse en bloque." Para Marx y Engels, todos estos puntos de
vista, abstractos, especulativos, del "criticismo crtico", necesitaban
ser rebatidos mediante el desarrollo de una concepcin materialista
de la historia. "Las premisas de las que partimos", escriben,
182
no son arbitrarias, no son dogmas, sino premisas reales de las que
slo en la imaginacin puede hacerse abstraccin. Son los indivi
duos reales, su actividad, y las condiciones materiales de su vida,
tanto las ya existentes con las que se encuentran como las qu
producen con su actividad. Estas premisas, as pues, pueden veri
ficarse de una .manera puramente emprica.
La primera premisa de roda la historia humana es, desde luego,
la existencia de individuos humanos vivientes. Por tanto, el pri;
mer hecho que ha de establecerse es la organizacin fsica de estos
individuos y su consiguiente relacin con el resto de la naturab .
za. Evidentemente no podemos entrar aqu en la naturaleza fsi :
real del hombre, ni en las condiciones naturales en las que se
"

encuentra: geolgicas, oro-hidrogrfcas, climticas, etc. Toda his
r

riografa debe partir de estas bases naturales y de su modifca


Cin en el curso de la historia por la accin de los hombres.
.
Cabe distig

,r a los hombres de los animales por la concien


Cia, por la rehg10n, o por lo que se quiera. Pero los seres humanos
mismos empiezan a distinguirse de los animales tan pronto como
producen sus medios de subsistencia, paso que esr condicionado
por su organizacin fsica. T producir sus medios de subsisten
cia, los humanos producen indirectamente su vida material.
El
.
mod

en el que los seres humanos producen sus medios de
subsistencia depende en primer lugar de la ndole de los medios
de subsistencia existentes con los que realmente se encuentran y
los que tienen que producir.
No debe consider

rse que este


.
modo de produccin es simple
mente la reproduccin de la eXistencia fsica de los individuos.
Antes bien, es una forma defnida de actividad de esros indivi
duos,
.
una forma defnida de expresar su vida, un modo de vida
defnido por su parte. Tal como los individuos expresan su vida,
a

son. Lo que son coincide, en consecuencia, con su produc


Cin, co

t
1
'te producen y con cmo lo producen. As pues, lo
que los mdlVduos son depende de las condiciones materiales de
su produccin.
La produccin slo hace su aparicin con el incremento de la
poblacin. Lo que a su vez presupone el interca;bio entre los indi
viduos. Nuevamente, la forma de ese intercambio est determi
nada por la produccin.
,
.
arx y En?els partan, en consecuencia, de una ontologa mate
nahsta o reahsta, en la que la naturaleza, el mundo material era una
conicin prev,a de
.
la existencia humana, y la produccide los
medios de subsistencia era una condicin previa de la vida humana
en todas sus mltiples determinaciones y, por tanto, de la sociedad
humana. El anlisis que sigue est construido a partir de este punto,
trazan
.
do el desarrollo de diferentes modos de produccin, asociados
. diferentes fases del desarrollo de la divisin del trabajo y de la
'
en clases durante el largo curso d la historia humana y,
183
sobre todo, con las grandes eras representadas por la sociedad anti
gua, feudal y capitalista.
Feuerbach, sostienen Marx y Engels, "postula 'el hombre', en vez
del 'hombre histrico real'. Y, del mismo modo, postula la natura
leza en vez de la historia natural. Reconoce la desarmona existente
entre la humanidad y la naturaleza; de ah la alienacin respecto a
sta. Pero su respuesta es siempre buscar la "verdadera esencia" de las
cosas, de la naturaleza, de la humanidad. No ve a la naturaleza como
algo que cambia al paso de la historia. "No ve que el mundo sensi
ble que le rodea no es una cosa que viene dada directamente desde
toda la eternidad . . . [sino] un producto histrico, el resultado de la
actividad de toda una sucesin de generaciones".
Para Marx y Engels, lo que Bruno Bauer haba llamado "la antte
sis en la naturaleza y en la historia'' reflejaba una tendencia a ver la
naturaleza y la historia como "dos "cosas" separadas", como si la na
turaleza histrica y la historia natural no fueran dos lados de una
misma realidad material. En contraste con esto, cabra decir que "la
famosa 'unidad del hombre con la naturaleza' ha existido siempre en
la industria . . . Incluso . . . la ciencia natural 'pura' posee una finalidad,
y 'un material, slo a travs del comercio y la industria, a travs de
la actividad sensible de los hombres". Por una parte, no puede redu
cirse la naturaleza a historia humana. Por otra, no es fcil divorciar
la naturaleza, tal como la percibimos, de la historia humana y de la
actividad sensible de los seres humanos, que se desarrolla con una
cierta divisin del trabajo que implica concretas relaciones con ella.
"En todo esto -recalcan Marx y Engels-se mantiene intangible
la prioridad de la naturaleza externa, y todo esto no tiene aplicacin
a los hombres primigenios producidos por generatio aequivoca [por
generacin espontnea, es decir, no por obra de Dios]". Sigue sien
do cierto, no. obstante, que "la materia, la naturaleza, la naturaleza
que precedi a la historia humana, no es en absoluto la naturaleza
en la que vive Feuerbach, una naturaleza que hoy no existe en nin
gn sitio (con la excepcin, tal vez, de unas cuantas islas coralferas
australianas de reciente origen) y que, por tanto, tampoco existe
184
t `
\

para Feuerbach". La deficiencia del materialismo de Feuerbach es,
en ltima instancia, su divorcio de la actividad, la prctica y la his
toria. "En la medida en la que es materialista, Feuerbach no se
ocupa de la historia, y en la medida en que considera la historia, no
es materialista. En l, el materialismo y la historia divergen por
completo" .25
Por el contrario, Marx y Engels postulan como
priTera premisa de toda existencia humana, y por consiguiente
de toda la historia . .. que los seres humanos han de estar en situa
cin de vivir con el fn de ser capaces de "hacer historia'. Pero la
vida, antes que ninguna otra cosas, implica comer y beber, dispo
ner de abrigo, de ropa y de otras varias cosas ("condiciones geo
lgicas, hidrogrficas, etc."]. El primer acto histrico es, as pues,
la produccin de los medios para satisfacer estas necesidades, la
produccin de la vida material misma. Y, en rigor, esto es un acto
histrico, una fundamental condicin de toda historia, que hoy,
como hace miles de aos, debe consumarse cada da, cada hora,
para que meramente subsista la vida humana.
De lo cual se sigue que "la produccin de la vida, tanto de la vida
propia en el trabajo como de la vida nueva en la procreacin . . . apa
rece como una doble relacin: por una parte como una relacin
natural; por otra, como una relacin social".
l6
A tratar de la evolucin histrica de la divisin del trabajo, Marx
y Engels no se limitaron a presentar su conocida exposicin de la
propiedad tribal, la propiedad comunal antigua o la propiedad esta
tal, la propiedad feudal o estamental, y la propiedad privada bur
guesa; sino que hicieron desde el principio considerable hincapi en
el surgimiento histrico del antagonismo entre ciudad y campo. Tal
como explican, "la divisin del trabajo en el seno de una nacin
conduce, en primer lugar, a la separacin del trabajo industrial y
comercial del agrcola, y en consecuencia a la separacin entre ciu
dad campo, y al conflicto entre sus intereses". Si la sociedad anti-
185
I.
i
i'
1\
t!
gua se basaba primordialmente en la ciudad -aqu tienen en mente
la polis griega-, la sociedad feudal tena su base en el campo. Es sin
embargo bajo el capitalismo cuando nicamente se desarrolla ple
namente el antagonismo entre ciudad y campo, "la ms importan
te divisin del trabajo material y mental". En rigor, "la contradic
cin
.
entre ciudad y campo -afirman Marx y Engels-slo puede
extsnr dentro del marco de la propiedad privada. Es la ms crasa
expresin de la subyugacin del individuo bajo la divisin del tra
b
.
a,o, bajo un

actividad definida que se le impone; una subyuga
Clan que convterte a un ser humano en un animal urbano limitado;
a otro, en un limitado animal rural, y que diariamente genera de
nuevo el conflicto entre sus intereses". Era esta divisin, insisten
Marx y Engels, la que tena como consecuencia la separacin de la
poblacin rural "de todo intercambio con el mundo y, por tanto,
con toda cultura
'
'. As pues, "la abolicin de la contradiccin entre
ciudad y campo es una de las primeras condiciones de la vida comu-
l'' na .
G
EOLOGiA HISTRICA Y GEOGRAFA HISTRICA
.
Con el fin de entender la ndole del sistema competitivo de la pro
ptedad
.
b

guesa era necesario entender, en primer lugar, que esa


competmvtdad representaba una etapa avanzada de la divisin entre
ciudad y campo, y que los competidores operaban a travs de un mer
cado mundial, y podan por consiguiente sacar ventaja de condicio
nes
?
eogrcas, geolgicas e hidrolgicas favorables. '^presentar en
La tdeologta alemana su concepcin materialista de la historia, Marx
y Engels arguyen, as pues, que las condiciones fundamentales de la
g

loga y la geogr

fa forman parte de las condiciones de produc


cton, sm la

q
.
ue la mdustria, y en rigor la naturaleza viva (por ejem
plo el crecumento de las plantas), no podran existir." Marx tena
co

sierables cooci

ienros del desarrollo de la ciencia geolgica. En


el mstltuto de Trevens haba estudiado con el famoso gelogo alemn
186

Johann Steininger (1794-187 4), continuador del gran gelogo Abra
ham Gottlob Werner (1749-1 817), a quien suele considerrsele
"padre de la geologa histrica''. Posteriormente, en la Universidad de
Berln, haba asistido Marx a las lecciones de antropologa que daba
Heinrich Steffens (1773-1845), filsofo natural (que segua la tradi
cin de Friedrich Schelling) y asimismo importante gelogo y mine
ralogista, que haba asistido a las lecciones de Werner.30 Hegel se haba
apoyado tambin en gran medida en la teora werneriana de la geo
loga histrica (campo de investigacin al que el propio Werner daba
el nombre de "geognosia", formado con las palabras griegas que sig
nifican tierra y conocimiento) en su Filosofa de la Naturaleza."
Como dice la actual historiadora de la geologa Rache! Laudan,
fue Werner "quien convirti a la formacin en el concepto funda
mental de la geologa histrica''. Antes de l, los gelogos clasifica
ban principalmente las rocas siguiendo criterios mineros de mtodo
de trabajo, extensin y localizacin, y los mineralogistas hacan hin
capi en los minerales que las componan. Werner, en cambio, insis
ta en que "las diferencias esenciales" que existan entre las rocas de
.
distintas clases se hallaban en "el modo y el tiempo de su forma
cin''. Tal como explica Laudan, `'A hacer de la restriccin tempo
ral una caracterstica definitoria de las formaciones, al hacer del
tiempo su esencia, Werner defini las formaciones como entidades
histricas nicas, no como especies naturales". 32
Los postulados bsicos de la teora ms especulativa de Werner
sobre la sucesin de las largas edades geolgicas eran que la tierra
haba estado envuelta en sus comienzos por un ocano universal, y
que las imponentes rocas que haban formado la corteza terrestre
haban surgido como precipitados o sedimentos de aquel ocano.
Pero quiz ms importante que esto fue el hecho de que Werner,
desde un primer momento, hizo hincapi en la inmensidad del
tiempo geolgico, y se refera al lapso de tiempo que separaba la era
actual de aquella otra en la que la tierra haba estado cubierta por
las aguas diciendo que haba sido "quiz de 1 .000.000 de aos"
(cantidad que, aunque resultase ridculamente pequea en campa-
187
I.

t'
.I
racin con lo que los gelogos habran de afrmar una generacin o
dos ms tarde, se apartaba no obstante de manera significativa de las
que se manejaban anteriormente de acurdo con la fe cristiana) . En
sus lecciones de geognosia, Werner hablaba de la historia de la tie
rra diciendo que "en contraste con ella, la historia escrita no era ms
que un punto en el tiempo". El argumento de Werner de la pro
fndidad del tiempo reciba apoyos asimismo de otros campos del
saber. En su gran obra Historia natural universal teora del cielo
(1755), que abordaba la creacin del sistema solar, Kant deca:
"Han podido transcurrir tal vez una serie de millones de aos y si
glos antes de que la esfera de la naturaleza formada en la que nos
hallamos alcanzase la perfeccin que ahora encarna'', y prosegua
hablando del tiempo y el espacio infinitos, idea que, reconoca, era
conforme a las hiptesis formuladas por Epicuro. Consciente del
"profimdo abismo del tiempo", al que apuntaban sus propias inves
tigaciones, Werner, que escriba en la misma poca que Kant, no
senta la menor necesidad de relacionar su geologa con la narracin
bblica de la creacin. De hecho, su enfoque era decididamente ma
terialista, basado en el principio de la sucesin geolgica."
La obra de Werner tuvo una enorme infuencia en el desarrollo de
la geologa en toda Europa. En la generacin que le sigui, la geo
loga histrica cobr identidad propia, basada en el concepto de las
"formaciones geolgicas", que sustituan a las clases minerales como
clave de la reconstruccin del pasado. Tal como explicara el gelo
go ingls ` H. Fitton (1780-1861), Werner, al desarrollar el con
cepto de las formaciones, fue "el primero en dirigir la atencin de
los gelogos, de manera explcita, al orden de sucesin que presentan
las diversas familias naturales de las rocas". 34 Fue este aspecto del
pensamiento werneriano el que haba de ejercer una inmensa in
fluencia en la obra del gran paleontlogo francs Georges Cuvier
(1769-1 832), atrado por la tradicin alemana de la geognosia, en
el desarrollo de su anatoma comparada y teora de la tierra, que rea
liz a partir del examen de los restos fsiles. Ya en 1 804, tambin
Cuvier, sin darle mayor importancia, se refera a fsiles comparad-
188
vamente recientes, hallados en los alrededores de Pars, diciendo que
tenan una antigiiedad de "miles de siglos", aludiendo de ese modo
a un concepto del tiempo geolgico que se extenda hacia atrs a
distancias inmensas, prcticamente inimaginables."
Ello no obstante, la reputacin de Werner dentro de la historia de
la geologa se vio muy daada por las disputas teolgicas que se de
sarrollaron en torno a la geologa durante este perodo. Puesto que,
en su teora general especulativa, Werner haba sugerido que los
minerales se haban formado como precipitados o sedimentos pro
cedentes de un ocano universal, quienes buscaban defender la
narracin bblica del Diluvio Universal no dudaron en aprovechar
su hiptesis. Quienes optaban por esta postura en el debate geol
gico llegaron a ser conocidos como "neptunistas", en oposicin a los
"vulcanistas", cuyo asidero cientfico se hallaba en la obra del ge
logo ingls James Hutton (1726-1797). Este enfoque era contrario
al catastrofismo, y condujo a la geologa "uniformitaria'' que poste
riormente se relacion con Charles Lyell. El hecho de que Werner
no hubiera adoptado la postura teolgica promovida por el neptu
nismo, y de que la principal contribucin de su enfoque terico
residiera en establecer cuidadosamente las bases para una geologa
histrica que en s -gracias a poner el acento en la inmensidad del
tiempo geolgico-socavaba la narracin bblica, qued olvidado
con frecuencia en muchas posteriores historias de la geologa (sobre
todo en la tradicin inglesa)."
En su Filosofa de la Naturalez, Hegel rechazaba explcitamente
las hiptesis neptunisps, aunque argiia, no obstante, que "el gran
mrito de Wrner' era que su teora haba atrado la atencin hacia
la "secuencia de las formaciones" en la historia de la tierra. De he
cho, en opinin de Hegel, la principal contribucin de la geognosia
(es decir, de la tradicin werneriana) era que, al tratar "la constitu
cin de la Tierra'', estableca por primera vez que "sta ha tenido una
historia, y que su estado consecuencia de sucesivos cambios. Estn
en ella las huellas de una serie de prodigiosas revoluciones que for
man parte de un remoto pasado". Para Hegel, en seguimiento de
189
Werner, fue ste un proceso que se produjo durante la inmensidad
del tiempo geolgico: millones de aos. Hegel destacaba el fenme
no de la "generado aequivoca", la espontnea generacin de la vida
a partir de la materia no viviente, como algo que aconteci en algn
momento del tiempo geolgico: "la generatio aequivoca es el modo .
.
general de la vitalizacin manifestada por el mar y por la tierra", una
"revolucin a partir del caos"." (Aqu parece Hegel haber adoptado
una concepcin ms evolutiva de la naturaleza de la que era tpica
de su pensamiento.")
Marx, a quien introdujeron en estas ideas Steininger y Hegel, y
probablemente Steffens (cuyas lecciones de antropologa tocaban
sin duda la cuestin de la historia de la tierra) , no slo conoca bien
la teora werneriana, sino que tom postura dentro de ella, como
ciencia de la geologa histrica, y no segn la idea neptunista. Com
prendi la revolucin en la concepcin del tiempo y la evolucin
que representaba. En sus Manuscritos econmicos flosfcos escribe
Marx: "La creacin de la tierra ha recibido un poderoso golpe pro-
cedente de la geognosia, es decir, de la ciencia que expone la forma
cin de la tierra, el desarrollo de la tierra, como un proceso, como
aurogeneracin. La generatio a equivoca es la nica refutacin prcti
ca de la teora de la creacin"." Posteriormente, al escribir sobre la
''eneratio aeqttivoca" en La ideologa alemana, Marx y Engels insis
tieron en una ontologa materialista en su enfoque del origen de la
vida sobre la tierra. A este respecto, Marx se mantuvo fiel a la opi
nin de Epicuro, expuesta por Lucrecio, de que "Con razn se ha
dado el nombre de madre a la tierra, pues de la tierra ha nacido ro-
d 4
0
o .
Valentino Gerratana ha argido que la nocin de generatio aeqti
voca se haba convertido, a principios del siglo 7I7, en un concep
to filosfico general que trascenda todo contexto filosfico especi
co. "La funcin de la idea de la generatio aequivoca es equivalente
por lo tanto, en los escritos del joven Marx, a la idea evolucionista
misma''. No significaba nada ms que la hiptesis del origen mate
rialista de la vida (que la ciencia no haba sido capaz de establecer) .
190
`
.

'
l


-
.
\
! '

Posteriormente, en el Anti-Dihring (1 877-1878), Engels, critican


do a "los ms presuntuosos defensores de la generacin espontnea"
eq la ciencia, insistira en que "por lo que se refiere al origen de la
vida . . . hasta el presente, la ciencia slo es capaz de decir con certe
za que tiene que haber surgido a consecuencia de la accin qumi
ca''." ^ mismo tiempo, contest todava con mayor dureza a quie
nes, sobre una base creacionista, rechazaban roda la indagacin
materialista que haba detrs de la idea general de la generacin
espontnea, como respuesta al enigma de la existencia.
Hoy sobre la base de una comprensin cientfica enormemente
mayor, la cuestin del origen de la vida en la tierra puede abordarse
con precisin mucho mayor. El enfoque dominante es semejante a
estas tempranas opiniones, ms especulativas, que surgieron de la
concepcin materialista de la naturaleza, en el sentido de que se con
cibe el origen de la vida a partir de la materia inanimada, y no como
consecuencia de una creacin divina. Sin embargo, ahora puede
explicarse por qu la vida, si tuvo su origen a partir de la materia no
viviente, no ha continuado generndose del mismo modo. As, cien
tficos tan notables como Richard Levins y Richard Lewontin, dicen:
La ley de que toda vida surge de la vida se estableci tan slo
hace unos mil millones de aos. La vida surgi originalmente a
partir de la materia inanimada. Pero ese origen hizo i

posible
que pudiera seguirse produciendo, porque los organismos vivos
consumen las complejas molculas orgnicas necesarias para vol
ver a crear vida cXH0U0. Adems, la atmsfera reductora que exis
ta antes de comenzar la vida la han convertido los propios orga
nismos vivientes en una annsfera rica en oxgeno reactivo.
En las elocuentes palabras de Rache! Carson, "Las condiciones rei
nantes en la joven tierra produjeron la vida; luego la vida modifc
de una vez estas condiciones terrestres, de modo que no pudiera
repetirse este nico acto extraordinario de generacin espont
nea" .42
La referencia que hace aqu Carson a la "generacin espontnea"
191
I
l.
:
+
refleja el hecho de que, cuando por fin se present, en la dcada de
1 V2, una explicacin materialista de los orgenes de la vida, en lo
que se conoce como la hiptesis de Oparin-Haldane -que desa
rrollaron independientemente dos pensadores materialistas y marxis
tas, Alexander Oparin en la Unin Sovitica y J. B. S. Haldane en
Gran Bretaa-, el argumento estaba construido en forma de expli
cacin de cmo, si bien se sabe que la "generacin espontnea' es
imposible, pudo la vida no obstante originarse espontneamente a
partir de la naturaleza. La respuesta reside en parte en la bioqumica,
y en parte en el anlisis que ya haba proporcionado el ecologista ruso
V I. Vernadski en la teora expuesta en La biosra (1926) de que la
atmsfera tal como la conocemos la ha producido la propia vida. Al
producir la atmsfera, la vida haba alterado las condiciones a partir
de las cuales haba sido posible la "generacin espontnea''."
Adems de la geologa histrica infuy fuertemente en Marx el
desarrollo de la geografa histrica. Como estudiante de la Univer
sidad de Berln haba asistido a las lecciones del gran gegrafo his
trico idealista Karl Rtter (1779-1859), cuyo enfoque histrico y
teleolgico del estudio de la geografa haba tenido una importante
influencia en Hegel, a la hora de componer sus Lecciones sobre la
flosofa de la historia. Adems del enfoque especficamente geogr
fico que haca Rirter de las relaciones entres los distintos continen
tes, Hegel adopt asimismo la correlacin inversa que ste postula
ra entre la civilizacin y el grado de dependencia de la naturaleza."
Es famoso el argumento ritteriano:
Las distancias, las influencias naturales, la produccin material
incluso, ceden siempre ante la marcha victoriosa del hombre, y
desparecen a su paso; o, en otras palabras, la raza humana es cada
vez ms libre de las ferzas de la naturaleza; el hombre es cada vez
menos cautivo del dominio de la tierra en la que habita. As lo
confirma la historia de determinadas regiones y de enteros conti
nentes.
El enfoque que haca Ritter de la historia de la tierra era en lti-
192
ma instancia teleolgico, se remontaba a la mano divina ee la pro
videncia. Pero tena un carcter ms inmediatamente evolucionista
en el sentido ee reflejar un prolongado proceso ee desarrollo org
nico que poda deberse a causas mecnicas.
De ah que, para Ritter, la tierra -el objeto ee la geografa
deba contemplarse desde un punto ee vista histrico (as como
teleolgico). "La historia cle la Tierra muestra, en todos los monu
mentos del pasado, que ha estado sometida en cada una ee sus
caractersticas, en cada una ee sus divisiones, a una incesante trans
formacin'', lo que demuestra que "es capaz ele ese desarrollo org
nico en el que hago tanto hincapi"." Haba, as pues, una nuez
racional dentro ee la cscara mstica ee la geografa ee Ritter.
El impacto ms importante que Ritter ejerci sobre el pensa
miento evolucionista se produjo a travs ee su influencia sobre el
gran conservacionista de Nueva Inglaterra George Perkins Marsh,
autor ee Man and Nature [Hombre y Naturalez} (1864), obra de la
que Lewis Mumforc ha dicho que es "el manantial del movimiento
conservacionista''. El propio Marsh dira que su libro era "un tomito
que mostraba que, mientras que Ritter y Guyot [seguidor suizo ee
Ritter que haba emigrado a EEUU] piensan que la tierra ha hecho
al hombre, es en rigor el hombre el que ha hecho a la tierra''." Lo que
Marsh quera decir con esto es que era necesario incorporar la esen
cial comprensin crtica ee Ritter (a partir ee su normal determinis
mo geolgico) de que la liberacin ee los seres humanos del cautive
rio de la naturaleza, que progresaba con la civilizacin, significaba
que la humanidad era ahora una potente fuerza en la transformacin
del globo, a menudo con devastadoras consecuencias (el libro de
Marsh llevaba como subttulo The Earth as Transrmed by Human
Action [La Tierra, transrmad por la accin humana].
De ah que las ideas histricas de Ritter las utilizara Marsh vol
vindolas del revs, con el fin de suscitar la cuestin ee la domina
cin humana sobre la tierra. Un proceso similar se produjo en el
alumno ee Ritter, Marx, quien, en La ideologa alemana sealaba el
hecho, como hemos visto, ee que la tierra, tal como haba existido
193
con anterioridad a la aparicin de la humanidad, era ahora extraor
dinariamente difcil de encontrar. Y lo que es ms: la ndole de esta
transformacin humana de la naturaleza -y de sus consecuencias a
veces devastadoras-surgi gradualmente como una consideracin
principal en el pensamiento de Marx.
C
RTICA DE LOS VERDADEROS SOCIALISTAS
Con esta larga visin histrica de la historia natural y de la huma
na, Marx y Engels se impacientaban con las concepciones ahistri
cas, mistificadoras de la naturaleza y de la humanidad con las que
trabajaban los "verdaderos socialistas" de mediados de la dcada de
1 840, tendencia intelectual que se hallaba bastante extendida, pero
que desapareci con la revolucin de 1 848. Se trataba de un grupo
de autores alemanes que mezclaban un humanismo y un naturalis
mo abstractos con varios conceptos extrados de la economa polti
ca, con el fin de generar una nocin de "socialismo" basada en la
idea de restablecer la verdadera humanidad y la verdadera naturale
za, mientras ignoraban las bases materiales del desarrollo humano y
de la historia natural. La expresin "verdadero socialismo" la toma
ron Marx y Engels de Karl Grn, uno de los principales represen
tantes de la tendencia.
Uno de los blancos principales de Marx y Engels fue un artculo
titulado "Piedra angular del socialismo", escrito por Rudolph
Matthai. Sin tratarle como intelectual importante de por s, sino
simplemente como representante de la tradicin del "verdadero
socialismo", Marx y Engels citaban sus lamentaciones: "Puede el
hombre saludar una vez ms a la tierra como el pais de la felicidad?
Reconoce una vez ms a la tierra como su hogar original? Por qu
entonces sigue manteniendo separadas la vida y la felicidad? Por
qu no destruye la ltima barrera que separa la vida terrenal en dos
mitades hostiles?" Deseando reconciliar a la humanidad con la
naturaleza, este verdadero socialista invitaba al lector a dar un paseo
194
.

; .

?
.
'
HACS Bibli!ca
por el reino de la "libre naturaleza'' , con el fin de tender un puente
que salvara la alienacin de los seres humanos respecto a la natura
leza gracias a los medios espirituales que la propia naturaleza facili
taba:
Alegres flores ... altos y majestuosos robles . . . su satisfaccin, su
felicidad reside en su vida, su crecimiento y su florecimiento .. .
una infinita multitud de diminutas criaturas en las praderas .. .
pjaros del bosque . . . una manada de briosos potros . . . Veo [dice
"el hombre"] que estas criaturas ni conocen ni desean ninguna
otra felicidad que la que para ellos reside en la expresin y el gozo
de sus vidas. Cuando cae la noche contemplan mis ojos una
incontable multitud de mundos que giran unos alrededor de
otros en el espacio infinito, siguiendo leyes eternas. En sus revo
luciones veo una unidad de la vida, el movimiento y la felicidad. '
El verdadero socialista consideraba que la discordia entra en el
mundo a travs de la mano del "hombre", es decir, de la humani
dad abstracta. Para Marx y Engels el error de esta forma de "misti
ficacin filosfica'' reside en la nocin de que la humanidad debe
volver a unirse con una "naturaleza libre". El verdadero socialista
considera que la respuesta es hacer un "llamamiento" a la naturale
za "presuponiendo que esta dicotoma [esta alienacin] no existe
[asimismo] en la naturaleza''. Y puesto que "el hombre" es tambin
un "cuerpo natural", no debera existir tampoco para la humanidad.
Ante esto, Marx y Engels sealan a la lucha por la existencia que
tiene lugar en la naturaleza, que y no puede verse como pura. Es
cribiendo con el lenguaje que dos dcadas ms tarde se llamara
"d
. .
" '"El h b ' d b arwmmno comentan que om re po ra o servar tambin
otras muchas cosas en la naturaleza, p. ej., la enconadsima compe
ticin que se desarrolla entre plantas y animales". De hecho prosi
guen diciendo que "Hobbes tena razones mucho mejores [que el
verdadero socialista] para invocar la naturaleza como prueba de su
belum omnium contra omnes, y Hegel, de cuya construccin depen-
195
|
|
l

O
1
l
'

I
\

J
|

de nuestro verdadero socialista, para percibir en la naturaleza la esci
sin, el chapucero perodo de la Idea Absoluta, e incluso para llamar
al animal angustia concreta de Dios" .
El verdadero socialista, representado por Matthai, pasa luego a
argumentar que, para que la sociedad sea libre, hay que transfor
marla a imagen de la naturaleza. Matthai haba dicho que "Del mis
mo modo en que la planta individual demanda suelo, calor y sol, aire
y lluvia para su crecimiento, de modo que pueda dar hojas, flores y
fruto, tambin el hombre desea hallar en la sociedad las condiciones
para el pleno desarrollo y la satisfaccin de todas sus necesidades, in
clinaciones y capacidades". A lo que Marx y Engels -desde el punto
de vista de la concepcin materialista de la naturaleza-replican que
la planta no "demanda'' de la naturaleza todas las condiciones de
existencia enumeradas. Si stas no estn ya presentes, no llega en
absoluto a ser planta; no pasa de ser grano o semilla. Adems, el
estado de las "hojas, flores y fruto" dependen en gran medida del
"suelo'', el "calo t,etc., las condiciones climticas y geolgicas de
su crecimiento. En vez de "demandar" nada, se ve que l a planta
depende totalmente de las condiciones reales de existencia.
El verdadero socialista utiliza esta visin mistificadora de la natu
raleza para producir una visin mistificadora de la sociedad; de mo
do que la sociedad, es decir, la creacin del "verdadero socialismo",
es tambin un mero asunto del deseo, y una cuestin de las condi
ciones de existencia.
En esta respuesta al verdadero socialismo, Marx y Engels presen
taron as pues, en trminos sumamente claros, la relacin existente
entre la concepcin materialista de la naturaleza y la concepcin
materialista de la historia. ^ no establecer la distincin entre los se
res humanos como seres naturales y como seres sociales -y al no
entender que el trabajo, mediante el cual la humanidad transforma
la naturaleza y las relaciones sociales, es la esencia del proceso hist
rico humano-, el verdadero socialista simplemente reduce a los se
res humanos a "la igualdad con cada pulga, con cada brizna de paja,
196
'
:
cad

piedra''. Para Marx y Engels, en su respuesta al naturalismo
sennmen

( espiritualista, de los verdaderos socialistas, es necesario


recono

er ,a lucha del hombre con la naturaleza'', que forma parte


e lh1stona
_
humana. Los verdaderos socialistas supriman las dis
tmcJOnes socmlmente establecidas que separan a los seres humanos
de los animales, a la vez que no entendan las bases humanas reales
de la alienacin con respecto a la naturaleza."
La critica del verdadero socialismo, y su aproximacin a la natu
:
aleza, puramente espiritual y cargada de sentimentalismo, seme
ante a una adoracin de sta, nos ayuda a comprender la respuesta
de Marx y Engels a La relgin de la Nueva Era, de Georg Friedrich
Daumer (1950), que analizaron en el mismo ao de su aparicin.
Daumer (1
_
800-1 875) no se limitaba a criticar el cristianismo. Bus
caba tamb
_
1n restablecer la religin y la sociedad siguiendo lneas
que, decu de Marx y Engels, eran "reaccionarias incluso en com
parac!

con el cristianismo". Lo que ellos llaman el "culto de la na
t
,
ur

leza de Daumer puede verse en los siguientes versos de este


ulnmo:
Naturaleza santa, dulce Madre
en tus huellas pon mipies,
'
Toma en Tu mano mi mano nia.
S con tus cuerdas mi sostnt
Para Marx y Engels esto era sencillamente demasiado. Adems
sealaban que el "culto de la naturaleza" en las obras de Daume.
tena un carcter ahistrico y superficial. Caba considerar de hecho
-aunq

e ellos no lo dijeran-que ofreca la misma mercanca que


la teologa natural. As, las observaciones sentimentales que Daumer
haca en su liro con respecto a la naturaleza, como Marx y Engels
demuestran Citando el tomo y la pgina, no iban ms all de
los p
_
ase
_
os de domingo de un habitante de una pequea ciudad
provl!lc!ana, que se maravilla infantilmente de que el cuco ponga
197
i

"
l
I

1
sus huevos en el nido de otro pjaro; de las lgrimas, destinadas a
mantener humedecida la superfcie de sus ojos, etc., y que, por
ltimo, tiembla con reverencia mientras recita a sus hijos la Oda
a la primavera de Klopstock. No se menciona para nada, desde
luego, a las ciencias modernas, que, con la moderna industria,
han revolucionado toda la naturaleza y puesto fn a la actitud
infantil del hombre hacia ella ... Pero, en cambio, se nos habla de
misteriosos indicios yasombrosas . . . ideas acerca de las profecas
de Nostradamus, de una segunda visin en los escoceses y del
magnetismo animal. Por lo dems, sera de desear que la aletar
gada economa campesina de Baviera, el terreno en el que pros
peran por igual curas y Daumers, sea fnalmente destripada por
los modernos cultivos y las modernas mquinas.''
Para Marx y Engels, haba que rechazar el sentimentalismo reac
cionario acerca de la naturaleza, que buscaba restablecer las viejas
relaciones jerrquicas del feudalismo, mientras negaba las cambian
tes condiciones materiales. Era mejor para los campesinos que su
relacin con la tierra se transformase por efecto de unas relaciones
de produccin ms "modernas". Lejos de indicar una falta de sim
pata hacia los campesinos o hacia "la tierra", su desdn era aqu,
sencillamente, el rechazo de la relacin reaccionaria entre unos y
otra. Fue aquel mismo ao cuando Engels escribi su gran obra La
guerra campesina en Alemania (1 850), que glorificaba al campesina
do revolucionario del siglo X y su lucha bajo el liderazgo de Tho
mas Mntzer para romper con la propiedad privada y construir una
nueva relacin comunal con la tierra.
EL "PROMETEfSMO" MECANICISTA DE PROUDHON
Marx conoca las obras de los socialistas franceses ya en 1 842,
cuando hizo referencia a las de Charles Fourier (1772-1837) y Pie
rre Joseph Proudhon (1 809-1865) en un artculo para la Rheinische
Zeitung. Fourier aportaba importantes ideas clarificadoras en cam
pos tales como la situacin de las mujeres, la degradacin de la na-
198

' 4
.
.

turaleza y la ndole del trabajo asociado. Para Fourier, "hacer exten


sivos los privilegios a las mujeres es el principio general de todo
progreso". En relacin con la naturaleza haba dicho: "Cmo mal
decirn nuestros descendientes a la civilizacin al ver tantas mon
taas, como las del sur de Francia, saqueadas y peladas!" En su
"rgimen asociativo", Fourier prevea un aumento de las capturas de
pescado, que se multiplicaran por veinte en los aos ordinarios, "si
se pudiera llegar a un acuerdo de pescar nicamente en los perodos
oportunos, se regularan las cantidades pescadas atendiendo a las ne
cesidades de la reproduccin y si una cuarta parte del tiempo que se
dedica a arruinar los ros se dedicara a cazar las nutrias". Fourier,
como el socialista utpico britnico Robert Owen, intentaba abor
dar los problemas de la poblacin proponiendo su dispersin, en
vez del aumento de la concentracin demogrfica en grandes cen
tros urbanos que se produca en la sociedad burguesa, acompaada
del despoblamiento del campo."
Pero fue Proudhon el que haba de tener una infuencia mucho
mayor -ramo en sentido positivo como negativo-en el pensa
miento de Marx. Entre algunos de los seguidores posteriores de
Proudhon ha tendido a ser mayor la influencia de su obra ms tem
prana, Qu es la propiedad? (1 840), ms conocida por la respuesta
que daba a la pregunta que expresaba el ttulo: "Es el robo". Fue en
este libro donde Proudhon mostr la inclinacin anarquista de su
pensamiento. Tambin en Marx produjo una gran impresin. En
su ms temprano artculo sobre el comunismo, escrito en 1 842
para la Rheinische Zeitung Marx se refera a la "perspicaz obra de
Proudhon", que, junto con otras obras tericas menores en estas
mismas lneas, "no puede criticarse sobre la base de superfciales
destellos de pensamiento, sino nicamente tras un prolongado y
profundo estudio" .'
En Qu es la propiedad? desarrollaba Proudhon un tema que ha
bra de ser luego fundamental en la obra de Marx, a saber: la idea de
que aadir trabajo a la tierra o a las materias primas en el curso de la
produccin no justifcaba (como deca la teora de Locke sobre el
199
derecho natural a la propiedad) la propiedad privada de la tierra y la
exclusin de la mayora de la poblacin de lo que deberla mantener
se como relacin comunal con ella. Hablando de la venta por parte
del Estado de bosques y otras tierras que legtimamente pertenecan
a roda la poblacin, Proudhon observaba (en trminos de los que
posteriormente se hara eco Marx en su crtica en El Capita que:
Incluso si la nacin fuera el propietario, puede la generacin de
hoy desposeer a la generacin de maana? El pueblo posee

ttu
lo de usufructo; el gobierno establece las normas sobre las tierras,
las vigila, las protege, y aprueba leyes de justicia distributiva.
Incluso si la nacin hace concesiones sobre el suelo, no concede
sino el derecho a usarlo; no tiene derecho a venderlo o enajenar
lo en modo alguno. No siendo propietario, como puede enaje
nar la propiedad? ... Destruye la tierra, o (lo que viene a ser lo
mismo) vndela, y no slo enajenas una, dos o ms cosechas, sino
que extingues todos los productos que podras extraer de ella, t
y rus hijos y los hijos de tus hijos."
En La sagrada fmilia Marx y Engels siguieron dedicando los
mayores elogios a Q}t es la propiedad?, diciendo que "Proudhon
lleva a cabo una investigacin crtica -la primera investigacin
resuelta, implacable, y a la vez cientfica-de la base de la econo
ma poltica: la propiedad privada. Este es el gran avance cientfico
que ha hecho, un avance que revoluciona la economa poltica y, por
primera vez, hace posible una verdadera ciencia de la economa po
ltica'' . 54
Sin embargo, slo dos aos despus, Marx reaccionara de mane
ra bastante diferente ante una obra posterior de Proudhon. A partir
de 1 843 haba estado Marx estudiando sin descanso la economa
poltica britnica. La influencia de estos estudios se dejaba ya sentir
en los Manuscritos econmicos flosfcos, La sagrada fmilia y La
ideologa alemana. Pero fue La miseria de la flosofa (1 847) la pri
mera obra suya que se ocupaba ms de economa que de flosofa.
200



.

:

Resulta irnico que esta adoptase la forma de una crtica del libro
de Proudhon Sistema de las contradicciones econmicas. O la flosofa
de la miseria ( 1846).
El Sistema de las contradicciones econmicas era una obra de una
clase totalmente diferente de la de Qu es la propiedad? Ms cono
cida por su subttulo, La flosofa de la miseria, es una extraa mezcla
de intento de crtica de la economa poltica, por un lado, e intento,
por otro, de hacer que la sociedad burguesa sea ms social, todo ello
envuelto en alegoras sacadas de laAntigledad y en referencias releo
lgicas a la providencia. Para Marx vena a ejemplificar lo que l y
Engels llamaran en el Manifesto comunista "socialismo burgus",
que definan como el intento de construir la sociedad burguesa sin
sus miserias, y sin el proletariado o, al menos, sin la oposicin de los
proletarios. 55
El primer tomo del Sistema de las contradicciones econmicas se
abra y se cerraba con el concepto de la providencia, y asimilaba a la
humanidad "a lo absoluto, implicando la identidad de las leyes de
la naturaleza y las leyes de la razn". La "hiptesis de Dios", en una
civilizacin que concluye negando a Dios, dice Proudhon en tono
irnico, era necesaria para que pudiera entenderse la naturaleza pro
videncial de la historia. Del mismo modo que la razn no puede
afirmar a Dios como causa efectiva de la providencia, el humanis
mo, "que supone afirmar, en la economa social, el comunismo; en
la filosofa, el misticismo y el statu quo", supone el desarrollo de la
idea de la providencia (esta vez con la humanidad como su causa
efectiva) , lo que no es ms que una "restauracin religiosa'', que asi
mismo la razn no puede afirmar. Lo que nos queda, segn Proud
hon, es una nocin de la providencia, en el sentido de orden, pro
greso, destino: "una secreta relacin de nuestra alma, y de toda la
naturaleza a travs de ella, con el infinito" .56
Dentro de este peculiar marco filosfico trataba Proudhon de
desarrollar su "filosofa de la miseria'' , que se inicia con conceptos
del valor y pasa a examinar fenmenos tales como la divisin del tra
bajo, la maquinaria, la competencia y el monopolio. Con el fin de
201
explicar sus puntos de vista econmicos, Proudhon opt por des
cribir la sociedad y simbolizar la actividad humana personificando
ambas en el nombre de "Prometeo". "Segn la leyenda -dice-,
Prometeo es el smbolo de la actividad humana. Roba el fuego del
cielo e inventa las artes primigenias; prev el futuro y aspira a ser
igual a Jpiter. Prometeo es Dios. Llamemos pues Prometeo a la so
ciedad". Para Proudhon, "Prometeo .. . extiende sus conquistas sobre
la Naturaleza
'
'. Aprende que "la justicia es simplemente la propor
cionalidad de los valores". En rigor
Prometen sabe que tal producto cuesta una hora de trabajo; tal
otro, un da, una semana, un ao; sabe asimismo que todos estos
productos, ordenados de acuerdo con su coste, constituyen la
progresin de la riqueza. Primeramente, en consecuencia, asegu
rar su existencia proporcionndose las cosas menos caras y por
tanto ms necesarias; luego, tan pronto como adquiere seguridad
su situacin, desear tener artculos de lujo, procediendo siempre,
si es prudente, de acuerdo con la posicin natural que ocupa cada
artculo en la escala de los precios."
As pues, la sociedad, o "Prometeo'', reconoca que, de acuerdo
con "la ley de la proporcin", las mercancas oscilaban en precio
desde las ms baratas, que cubran las necesidades fmdamentales de
la vida, a las ms caras, que eran los bienes de lujo. Esto se deba a
que "la sociedad produce primeramente las cosas menos costosas _ en
consecuencia, mds necesarias". Las industris ms sencillas y que im
plicaban los menores costes surgieron con los comienzos de la civi
lizacin: "la recoleccin, el pastoreo, la caza, la pesca, que fueron se
guidas mucho despus por la agricultura'' (todas ellas, formas de
"industrias extractivas"). Las industrias ms avanzadas slo pudieron
desarrollarse con nuevos avances de la productividad, cuyo modelo se
encontraba en stas, las industrias ms sencillas. Para Proudhon, la
determinacin del valor/riqueza era simplemente la distribucin pro
porcionada de los costes, determinada a su vez por el tiempo de tra
bajo. La productividad aumenta, en consecuencia, cuando "Prometeo
202
!

:
t

[en el que se disuelven los conceptos de Dios, el trabajo y el propie


tario] descubre la manera de producir en un da la misma cantidad
de un cierto objeto que la que produca anteriormente en diez das".
Esas innovaciones, propone Proudhon, comienzan con las indus
trias extractivas, que son responsables del desarrollo del calendario
y la fabricacin de relojes."
Proudhon prosigue diciendo, en un lenguaje mtico y bblico,
que, en el primer da de la creacin, surge "Prometeo del vientre de
la Naturaleza'' y empieza a trabajar; el segundo da, descubre la divi
sin del trabajo, y el tercero, "inventa la maquinaria, descubre nue
vos usos en las cosas, nuevas fuerzas de la Naturaleza
'
'. 59 La finalidad
de la sociedad, entendida en esos trminos "prometeicos", consiste
en crear el mayor valor y la mayor variedad en la economa y hacer
los accesibles proporcionalmente a cada individuo segn la justa
distribucin de las recompensas econmicas de acuerdo con el tiem
po de trabajo. Esto era, para Proudhon, la socializacin del trabajo,
que poda construirse sobre las bases de la sociedad existente. ''All
donde el trabajo no ha sido socializado . . . hay irregularidad y desho
nestidad en el intercambio", y la sociedad es inarmnica. La provi
dencia, representada no por Dios, sino por Prometeo (que es Dios
y no-dios, esto es, la humanidad alienada, burguesa y proletaria) ,
apunta hacia una ley de la proporcin que conduce a una situacin
ms armoniosa.60
Para Proudhon, la esencia del antagonismo entre el proletariado y
la sociedad reside simplemente en la divisin del trabajo, que pare
ca evitar un desarrollo armnico. El problema pasaba a consistir
entonces en demostrar "la sntesis que, conservando la responsabili
dad, la personalidad, en resumen, el carcter especial del trabajador,
una la extrema divisin y la mayor variedad en un todo complejo y
armnico". La respuesta era la maquinaria, la encarnacin del pro me
tesmo mecanicista de Proudhon, la clave del progreso y la provi
dencia. "Cada mquina
'
' , escribe,
puede definirse como un resumen de varias operaciones, una si m
203
,
'

|
.
!
|
'


l
I

I
|
l
I
t
.
.

I
plificacin de fuerzas, una condensacin del trabajo, una reduc
cin de los costes. En todos estos aspectos, la maquinaria es la
contrapartida de la divisin. Por lo tanto, a travs de la maquina
ria, se producir una restauracin del trabajador parcelario, una
disminucin del esfuerzo para el obrero, una cada del precio de
su producto, un movimiento en la relacin de los valores) pro
greso hacia nuevos desubrimiencos, avance del bienestar general.
De ah que, a travs de la maquinaria, "Prometeo, como Neptu
no, alcance de tres zancadas los confines del mundo"
6I
Esta misma tendencia a descubrir armona en la socializacin de
las formas econmicas existentes se hallaba asimismo en el anlisis
que haca Proudhon de la renta, en el que, basndose en una enre
vesada exposicin de la teora ricardiana de la renta, sostena que se
haba hecho necesaria en aquel momento del desarrollo
con el fin de vincular al hombre ms estrechamente con la natura,
leza. . Ahora, la renta era el precio de este nuevo contrato . . . En
esencia y por destino, puesto que la renta es un instrumento de la
justicia distributiva . . . La renta, o mejor: la propiedad, ha vencido
al egosmo agrcola y ha creado una solidaridad que ningn
poder, ninguna particin de la tierra, hubiera podido generar ...
Una vez asegurado el efecto moral de la propiedad, lo que falta
por hacer en el presente es distribuir la renta."
Para Marx, estas ideas del Proudhon tardo representaban un desa
fo terico directo al movimiento socialista en ciernes y requeran
una crtica en toda regla. En La miseria de la flosofa rebata Marx
todo el Sistema de las contradicciones econmicas, y en el contexto de
este rechazo ampliaba de una manera mucho ms completa que
hasta entonces la crtica de la economa poltica que estaba desarro
llando y su concepcin materialista de la historia. Marx arguye que
Proudhon, en vez de explicar la gnesis histrica de las relaciones
sociales, reconociendo que los seres humanos son "actores y autores
de su propio drama'', y que la historia es en este sentido "profana'',
204
h

ba recurrido a nociones reificadas: a leyes inmutables y princi


piOs eternos tales como sus referencias a las leyes de la proporcin,
a Prometeo ("extrao personaje", que nada tena que ver con el mito
original, sino que representaba la mitologa del propio Proudhon) y,
sobre todo, a la providencia. La "forma de explicar las cosas" que
tiene Proudhon, dice Marx (refirindose a la creacin por Prometeo
del mundo social, en el curso de tres das bblicos) "tiene sabor a
griego y a hebreo, es la vez mstica y alegrica''. Posteriormente, en
los Grundrisse haca todava ms explcita esta crtica, y explicaba
que nada resulta ms conveniente para un pensador como Proud
hon "que ofrecer una exposicin histrico-filosfica de una relacin
econmica, cuyos orgenes histricos ignora, inventando el mito de
que Adn o Prometeo se haban encontrado con la idea ya hecha, y
que luego fue adoptada, etc.". Esa forma de pensar, sirvindose de
lugares comunes, era en rigor ahistrica, puesto que ignoraba todo
el desarrollo histrico y, en consecuencia, la especificidad histrica."
El prometesmo mecanicista de esta ndole era, por consiguiente,
una forma de reificacin (el traslado de las relaciones humanas rea
les a las relaciones entre las cosas) , y por t
a
"
nto una forma de olvido
histrico que reforzaba el statu quo.
En La miseria de la flosofa atacaba Marx todo el hincapi que
Proudhon hace en la providencia, y sostena que "La providencia, la
intencin providencial, es la gran palabra que hoy se utiliza para
explicar el movimiento de la historia. En rigor, esta palabra nada
explica. Es, como mucho, una forma retrica, uno de los diversos
modos de parafrasear los hechos". Si se dijera que "el propsito pro
videncial de la institucin de la propiedad agraria en Escocia era que
las ovejas expulsen a los hombres", podra captarse la forma y la sus
tancia de esa "historia providencial". Y, sin embargo, tras esa mera
palabra, "providencia'' -dice Marx-hay toda una historia de ex
pansin de la propiedad del suelo, de produccin de lana, de tierras
cultivables convertidas en pastos, de abolicin de las pequeas pro
piedades, de cercamientos, de expulsin forzada de los campesinos
de sus tierras: la sustancia real, material, y el curso en suma de la his-
205
toria. Al colocar a la providencia en el centro de su anlisis, Proud
hon -sostiene Marx-, pese a sus irreverentes comentarios sobre
Dios, adopta esencialmente un tipo de postura teolgica o, dicho de
otra manera: inventa un enfoque teleolgico de la naturaleza y de la
sociedad.
Marx se muestra especialmente crtico con el prometesmo meca
nicista proudhoniano, con el hecho de que derivase el maquinismo
directamerne de la divisin del trabajo, y de que tratase el proceso
de la mecanizacin como un "propsito providencial". El "nuevo
Prometen" de Proudhon es una imagen divinoide que esconde la vi
sin puramente metafsica del maquinismo que Proudhon ofrece,
que separa al maquinismo de las relaciones sociales de produccin y
explotacin, y lo contempla como si siguiera su propia lgica tec
nolgica. Tras rechazar la nocin proudhoniana de que las mqui
nas son "la sntesis", la solucin de la divisin del trabajo, Marx hace
una exposicin larga y detallada de sus orgenes histricos y de su
relacin con la divisin del trabajo (incluida la "divisin internacio
nal del trabajo"), el mercado, la produccin, la explotacin y la
degradacin del trabajador. "M. Proudhon ha entendido tan poco
el problema de la divisin del trabajo -escribi Marx en una carta
a P V Annenkov (28 de diciembre de 1 846)-, que nunca men
ciona siquiera la separacin entre la ciudad y el campo que por
ejemplo tuvo lugar en Alemania entre los siglos IX y XII" . Para
Marx, el enfoque fetichista que haca Proudhon del maquinismo, al
que da un carcter "prometeico" reificado, descartando sus orgenes
y sus condicionamientos histricos, no hace sino producir una falsa
teleologa mecanicista, caracterstica de la peor ideologa industrial
burguesa. "Nada es ms absurdo -dice Marx-que ver en el ma
quinismo la anttesis de la divisin del trabajo, la slntesis que resta
blece la unidad del trabajo dividido". 65
Las relaciones sociales, la tecnologa y las ideas estaban segn
Marx en constante cambio, y slo podan verse como formas fijas
mediante un proceso de reifcacin en el que se olvidara11 sus races
histricas. En s, las ideas -escribe-"tienen tan poco de eterno
206
'
como las relaciones que expresan. Son productos histricos transito
rios. Hay un continuo movimiento de crecimiento de las fuerzas
productivas, de destruccin de las relaciones sociales, de formacin
de ideas; lo nico inmurable es la abstraccin que se hace del movi
miento: Mors immortalis [la inmortal muerte, de Lucrecio]."
Tambin hizo Marx una extensa crtica de la opinin de Proud
hon segn la cual la sociedad atiende primero a sus necesidades
bsicas, por ser las menos costosas, y slo luego vuelve su atencin
a los bienes de lujo, ms costosos. Al contrario que Proudhon sos
tiene Marx que el precio de las mercancas manuf
.
1cruracas ha ten
dido a bajar, mientras que ha aumentado el de los bienes agrcolas,
en comparacin con la Edad Media. "En nuestra poca, lo super
fluo es ms fcil ee producir que lo necesario". Para Marx, la pro
duccin y el uso de productos estn condicionados por la produc
cin social, basada en ltima instancia en el antagonismo entre las
clases. El algodn, las paratas y las bebidas alcohlicas son los obje
tos de uso ms comn. Pero las patatas han "provocado escrofulis
mo"; el algodn ha sustituido a la lana y al lino, aun cuando estos
ltimos materiales tienen "mayor utilidad"; y las bebidas alcohlicas
destiladas, por ltimo, se producen con preferencia a la cerveza y al
vino, aunque se reconoce la toxicidad muy superior de las primeras.
"Por qu son el algodn, las patatas y las bebidas alcohlicas los ejes
sobre los que gira la sociedad burguesa? Por la menor cantidad de
` trabajo que se necesita para producir estas mercancas que tienen,
por lo tanto, un precio ms bajo . . . En una sociedad fundada sobre
la pobrez, los productos ms pobres tienen la fatal prerrogativa ele
ser usados por la gran mayora" .67
No amaina la crtica marxiana cuando se ocupa de la idea ele
Proudhon segn la cual la renta es un medio de "vincular al hom
bre con la naturaleza'. Marx dice al respecto:
La renta ha divorciado tan por completo al propietario de la tie
rra respecto al suelo, a la naturaleza, que ni siquiera necesita cono
cer sus propiedades, como puede verse en Inglaterra. En cuanto al
207

.
agricultor, el capitalista industrial y el trabajador agrcola no es
tn ms ligados a la tierra que explotan de lo que el patrn y el
obrero de las fbricas lo estn al algodn y la lana que fabrican;
ran slo sienten apego por el precio de su produccin, el produc
to monetario.
A pesar de lo que dijera Proudhon, la renta no da para Marx una
medida exacta de la fertilidad de la tierra,
ya que, constantemente, la moderna aplicacin de la qumica est
cambiando la naturaleza del suelo, y los conocimientos geolgi
cos, justamente ahora, en nuestros das, estn empezando a revo
lucionar rodas las viejas estimaciones de la fertilidad relativa . .. La
fertilidad no es una cualidad natural, como cabra pensar, sino
que est estrechamente ligada a las relaciones sociales de la poca.
As pues, en contraposicin a lo afirmado por Proudhon, "la ren
ta, en vez de vincular al hombre a la naturalez, no ha hecho ms
[bajo las condiciones de produccin capitalistas] que vincular la
explotacin de la tierra a la competencia''
_d
Para Marx, el socialismo burgus de Proudhon, o ms bien el
equivocado intento de Proudhon de hacer ms social la produccin
burguesa, sin alterar su carcter esencial, se pone de manifiesto de la
manera ms explcita en la postura de ste segn la cual la justicia
solamente tiene que ver con una distribucin proporcional del
tiempo de trabajo, es decir, con la universalizacin del principio de
dar a cada uno de acuerdo con su trabajo. Marx considera por el
contrario que "la determinacin del valor por el tiempo de trabajo
-la frmula que M. Proudhon nos ofrece como regeneradora del
futuro-es . . . meramente la expresin cientfica de las relaciones
econmicas de la sociedad actual, como con claridad y precisin
demostrara Ricardo mucho ames de Proudhon". Para Marx, la pos
tura de Proudhon es una solucin inadecuada al problema plantea
do por la sociedad capitalista, ya que una estrategia revolucionaria
exige una ruptura con el sistema de produccin y distribucin segn
208
J
1

'

.

el tiempo de trabajo (y por tanto con la ley del valor de la sociedad


c
:
pi

alist

'
y la determinacin de las relaciones de produccin y
dtstnbucwn de acuerdo con las autnticas necesidades humanas.
Como explicara muchos aos ms tarde, en la Crica al progama
de Gotha, el principio de "a cada cual segn su trabajo" debe ser sus
tituido por el principio que reza: "de cada cual segn su capacidad;
a cada cual segn sus necesidades". As pues, lo que se necesitaba era
una ruptura decisiva con la "ley del valor" del capitalismo, no su
generalizacin."
Para Marx, por tanto, el anlisis de Proudhon era inferior al de los
economistas cientficos (tales como Ricardo), puesto que tena que
recurrir a la "magia'
'
(Marx pensaba en el recurso al nuevo Prome
teo) para explicar -o ms bien para justificar-las relaciones de
produccin y distribucin imperantes bajo el capitalismo. A mismo
tiempo, en el Sistema de las contradicciones econmicas no alcanzaba
Proudhon a hacer el anlisis del comunismo (al que atacaba), ya que
no "se elevaba, tan slo fuera de manera especulativa, por encima
del horizonte burgus". A misticismo confuso de Proudhon, inclu
so a su idealismo, contrapona Marx el principio materialista, toma
do de Lucrecio, de la "mors immortalis" (la muerte inmortal) o la
mortalidad pura absoluta, es decir, el materialismo prctico y el re
conocimiento de la naturaleza histrica, contingente y transitoria,
de la realidad, que slo caba abordar, segn Marx, desde el punto

de vista de la produccin material, o de la lucha de los seres huma


nos por existir."
L VISIN DEL MANIFIEST COMUNISTA
Las crticas, tanto del malthusianismo como del "prometesmo"
mecanicista de Proudhon, fueron fundamentales en la argumenta
cin del Manifesto comunista [Manifesto del Partido Comunista}
(1848), que presentaba por primera vez la concepcin materialista
de la historia en forma de manifiesto revolucionario. El Maniesto
209

1 847 de la Liga de los Comunistas alemana. Tu-


ue un encargo, en
'
. ,
E l d
vo su origen en los "Principios del Comunismo , que nge s re a

-
' de la LI'ga para contrarrestar la propuesta de una sene
ro a penci n ,
, d
de principios denominada "Confesin de Fe", que segma el m o e-
lo de la Confsin de f comunista ( 1844) que M
,

ses He

s haba
escrito con una tendencia fourierisra. (Haba dos ConfesiOnes de
Fe", escritas como respuesta a Hess, en la lucha

or decid

,
cul ha
ba de ser el credo de la Liga. Una de ellas, conocida como La C

n
fesin de Fe Comunista", fechada en junio de 1 847, era esencial
mente un primer borrador, adoptado provisionalmente por la Liga
y donde se detectaba la influencia de Engels. La segunda, de octu
bre de 1 847, eran los "Principios del Comunismo", de Engels.) El
xito que tuvieron los "Principios" de Engels, y la abrumadora
influencia que Marx y Engels ejercieron en el segundo congreso de
la Liga de los Comunistas, que se desarroll en Londres en noviem
bre-diciembre de 1 847, tuvieron como consecuencia la peticin de
la Liga de que Marx y Engels hicieran una redaccin final de los
principios adoptados. Inspirndose en los "Principios" de Engels,
Marx redact la obra maestra annima conocida como Maniesto
del Partido Comunista, que vio la luz en Londres en febrero de 1 848
(la revelacin de que Marx y Engels eran sus autores se produjo en
1 850).71
Dada la crtica que anteriormente haba hecho Marx del "prome
resmo" mecanicisra de Proudhon, resulta bastante irnico que el
Manifesto, ledo desde una perspectiva ecolgica, se vea a menudo
como el punto primordial de la llamada visin "promereic' de
Marx de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza. De
acuerdo con esta crtica, muy comn, Marx adopt lo que el
ambientalisra socialista Ted Benron -que tambin critica a Marx a
este respecto-ha denominado "una visin de la historia 'producri
visra' 'promereic". Reiner Grundmann, en su Marxism and Eco
log, afirma que la "premisa bsica de Marx" era el "modelo prome
teico" del dominio de la naturaleza, posicin que Grundmann trata
de defender. Sin embargo, para el liberal Vicror Ferkiss, no es posi-
21 0
ble tal defensa: "La actitud de Marx para con el mundo siempre
conserv ese impulso promereico que glorifica la conquista huma
na .de la naturaleza". Esta opinin cuenta con el apoyo del socilo
go Anrhony Giddens, que se queja de la "acritud promereic' que
caracteriz el tratamiento que hace Marx de la relacin humana con
la naturaleza en rodas las partes de su obra (con la excepcin de sus
escritos ms tempranos), lo que significa que "Marx no haca exten
siva su preocupacin por transformar las relaciones de explotacin
de la sociedad humana, expresadas en el sistema de clases, a la explo
racin de la naruralez' . El ecologista social Jo han Clark llega inclu
so ms lejos:
El "hombre" prometeico ... de Marx es un ser que no siente que
su hogar sea la naturaleza, que no ve en la tierra el "lar" de la eco
loga. Es un espritu indomable, que tiene que sojuzgar a la natu
raleza en su bsqueda de autorrealizacin . .. Para un ser ral, las fer
zas de la naturaleza, ya sea en forma de su propia naturaleza inte
rior no dominada, o de los poderes amenazantes de la naturaleza
exterior, han de ser sometidas.
Incluso el socialista revolucionario Michael Liwy alega que Marx
adopt una "concepcin optimista, 'promereic, del desarrollo ili
mitado de las fuerzas productivas" que resulta "totalmente indefen
dible . . . sobre rodo desde el punto de vista de la amenaza al equili-
.
bro ecolgico del planeta" .
Esta acusacin de "promeresmo", es importante entender, lleva
implcitos ciertos supuestos anrimodernisras (posmodernistas o pre
modernistas) que han llegado a tener un carcter sacrosanto en gran
parte de la teora verde. Pareciera que el verdadero ambienralismo
exige nada menos que el rechazo de la modernidad misma. La acu
sacin de promeresmo es, as pues, una forma indirecta de etique
tar al marxismo en su conjunto de versin extrema de! modernis
mo, al que se condena con mayor facilidad a este respecto que al
propio liberalismo. As, el ambientalista posmoderno Wade Sikors
k escribe que "Marx . . . fue uno de los ms devotos adoradores de la
21 1

mquina. Acapitalismo podan perdonrsele sus pecados porque ...


estaba inmerso en el proceso de perfeccionar la mquina"."
Es una irona que estas crticas de Marx como prometeico -que
tienen una larga historia en la crtica a Marx, y se remontan a los
primeros aos de la Guerra Fra-parecen haber surgido de forma
muy indirecta a partir de la crtica que el propio Marx hiciera de
Proudhon a este respecto. As, la crtica marxiana de las bases mti
co-religiosas del anlisis de Proudhon 'de la mecanizacin y la
modernidad, se ha trasladado de algn modo (entre quienes han
perdido de vista la historia real de esta crtica) a una crtica dirigida
al propio Marx, como si esas caractersticas fueran suyas, en vez de
ser de Proudhon. Es de hecho una critica que sigue una pauta bien
establecida. Tal como observara Jean-Paul Sartre, "un argumento
'antimarxista' es slo un aparente rejuvenecimiento de una idea pre
marxista". Nada es ms comn, en consecuenCia, entre los crticos
de Marx -por irnico que pueda parecer-que atribuirle opinio
nes que son de otros pensadores radicales (Proudhon, Blanqui, Las
salle, etc.) a los que Marx intent trascender. En el caso del llama
do "prometesmo", la crtica que hace Marx de Proudhon a este res
pecto no poda ser ms clara, excepto, naturalmente, para quienes
no hayan ledo a propio Proudhon, y carecen por lo tanto de una
verdadera comprensin de la ndole de la crtica de Marx.74
Para Marx, el Prometeo digno de admiracin era la figura mtica
revolucionaria de la obra de Esquilo Prometeo encadenado, que desa
fi a los dioses del Olimpo y trajo el fiego (luz, ilustracin) a los
seres humanos. Como Bacon, asociaba a Prometeo con la aparicin
de la ciencia y del materialismo, y por tanto con la gran figura de la
Ilustracin de la antigedad: Epicuro." La imagen tarda de Prome
teo como representante del maquinismo estaba totalmente ausente
de sus obras, excepto en el contexto de su crtica del prometesmo
mecanicista de Proudhon.
La acusacin de "prometesmo" levantada contra Marx por pensa
dores como Benton y Giddens se dirige sobre todo contra el Mani
festo Comunista, donde Marx y Engels hacan referencia al "somet-
212

'
miento de la naturaleza al hombre" y a la "idiocia de la vida rural",
puntos que, considerados de una manera aislada, y literalmente,
puede parecer que reflejan un punto de vista inadecuadamente cr
tico, "prometeico" en rigor. Sin embargo, el Maniesto, a pesar de
su intencin popular, polmica, contena ya de manera implcita
una comprensin de la relacin entre la concepcin materialista de
la naturaleza y la concepcin materialista de la historia, as como
importantes ingredientes de una perspectiva ecolgica -opuesta al
prometesmo mecanicista del Proudhon tardo-que haca hinca
pi en la necesaria unidad de la existencia humana y natural."
La Primera Parte del Maniesto contiene el famoso panegrico que
Marx y Engels hacan de la burguesa, celebrando sus consecuciones
revolucionarias mediante las cuales "todo lo que es slido se funde
en el aire", y sealando, ms all de estos logros, las principales con
tradicciones a las que haba dado origen: las crisis econmicas peri
dicas y el nacimiento de su propia clase heredera, en forma de pro
letariado industrial. Es dentro del contexto del panegrico de la bur
guesa donde Marx y Engels hacan referencia al hecho de que el
capitalismo
ha sometido el campo al gobierno de las ciudades. Ha creado ciu
dades enormes, ha aumentado grandemente la poblacin urbana
en comparacin con la rural, y as ha rescatado a una parte con
siderable de la poblacin de la idiocia de la vida rural. De igual
modo que ha hecho al campo dependiente de las ciudades, ha
hecho que pases brbaros ysemibrbaros dependan de los pases
civilizados; naciones de campesinos, de naciones de burgueses;
Oriente, de Occidente.77
Por el simple hecho de utilizar la frase "idiocia de la vida rural" se
ha querido ver a veces una postura antiecolgica en sus autores. Vale
la pena por lo tanto mirar con ms detenimiento el lugar que ocu
pan estas palabras en el anlisis de Marx y Engels. En primer lugar,
Marx tena una educacin clsica, y saba por lo tanto que el signi
ficado de "idiota" en la antigua Atenas proceda de "'diotei'; un ciu-
213
1
dadano que estaba separado de la vida pblica y que, a diferencia de
quienes participaban en la asamblea pblica, contemplaba dicha
vida (la vida de la polis) desde un punto de vista estrecho, provin
ciano, "idiota''. En segundo lugar, lo que es ms importante, Marx
y Engels no estaban diciendo aqu ms de lo que ya haban dicho en
La ideologa alemana, al discutir la divisin antagnica del trabajo
entre la ciudad y el campo. All haban observado que la divisin entre
ciudad y campo era "la divisin ms importante del trabajo material
y mental": una forma de " subyugacin que convierte a un ser huma
no en un animal urbano limitado; a otro, en un limitado animal
rural", y que sirve por lo tanto para aislar a la poblacin rural "de rodo
intercambio con el mundo y, por tanto, con roda cultura''."
A lo largo de su vida intelectual, Marx no dej de insistir en que,
mientras que el proletario estaba privado del aire, de la limpieza, de
los indispensables medios fsicos de vida, el campesino, bajo el capi
talismo, estaba privado de toda relacin con la cultura del mundo y
con el ms ancho mundo del intercambio social. Una parte de la
poblacin explotada tena acceso al mundo del intercambio social
(como parte de su existencia urbana), pero careca de salud fsica y
de bienestar; la otra tena con frecuencia salud fsica y bienestar
(debido al acceso al aire puro, etc.), pero careca de relacin con la
cultura del mundo. Marx se tomaba en serio la observacin hecha
por David Urquhart de que la sociedad estaba dividida cada vez ms
en "patanes estpidos" y "enanos mutilados", como consecuencia de
la extrema divisin entre la existencia rural y la urbana, que privaba
a una parte de la poblacin trabajadora de sustancia intelectual, y a
la otra de sustancia material." Todo esto lo utilizaba Marx para
explicar por qu el proletariado era una fuerza revolucionaria mayor
que el campesinado. Al verse obligadas a vivir en la ciudades, las
masas urbanas haban perdido su esencial vnculo con las condicio
nes naturales, pero haban ganado formas de asociacin que las
impulsaban hacia una realidad social ms revolucionaria. Una de las
primeras tareas de toda revolucin contra el capitalismo, insistan
Marx y Engels, debe ser, en consecuencia, la abolicin de la divisin
214 '
antagonista entre ciudad y campo. No se trataba de despreciar a la
naturaleza, sino, antes bien, de establecer que el antagonismo exis
tente entre ciudad y campo era una de las principales manifestacio
nes de la ndole alienada de la civilizacin burguesa.
Marx y Engels vean la dependencia del campo respecto de las ciu
dades como un producto en parte de las enormes "aglomeraciones
de poblacin" que haban surgido en las ciudades durante la poca
burguesa, tema que discutan en el prrafo siguiente a su afirmacin
sobre el rescate del campesinado de la "idiocia de la vida rural". En
la Parte Segunda del Maniesto, dedicada a las demandas histrica
mente especficas de proletarios y comunistas, insistan por tanto en
la necesidad de llevar a cabo "una gradual abolicin de la diferencia
entre ciudad y campo, mediante una distribucin ms por igual de
la poblacin de todo H pas", posibilidad que slo podra alcanzar
se mediante la "combinacin de la agricultura con las industrias
manufactureras". Marx y Engels buscaban, as pues, conectar de
nuevo, a un nivel ms alto, lo que se haba destruido, y a lo que
Marx, ms adelante, llamara el metabolismo humano con la natu
raleza. Esas medidas deban combinarse adems, con "la abolicin
de la propiedad en el campo y la aplicacin de todas las rentas a los
fines pblicos" y "la puesta en cultivo de rodas las tierras baldas, y
la mejora
.
del suelo en general, de acuerdo con un plan comn''."
Todas estas medidas caba verlas como respuesta al enfoque mal
.
thusiano de la relacin de la poblacin con la tierra. Al contrario
que Malthus, que propona "barrer" a los campesinos del campo
con el fin de aumentar el nmero de trabajadores urbanos, Marx y
Engels (inspirndose en cierta medida en las propuestas hechas por
Fourier y Owen) propusieron la dispersin de la poblacin, supe
rando el antagonismo entre ciudad y campo que consideraban cons
titutivo del orden burgus. 81 En vez de insistir, con Malthus, en que
la mejora de los cultivos era muy limitada (lo que impona grandes
limitaciones al ritmo del progreso, si es que no a su alcance) , Marx
y Engels mantenan que esas mejoras podan conseguirse, especial
mente si las diriga el trabajo asociado bajo un "plan comn". La
215
principal respuesta al malthusianismo es, en consecuencia, la aboli
cin de la alienacin de los seres humanos respecto a la naturaleza.
Ievidente que no se trataba de una postura que propugnara que
los seres humanos deberan dejar a la naturaleza intacta. Marx y
Engels ya hablan rechazado las ideas de la naturaleza, puramente
"sentimentales", basadas en la ilusin de que sta segua estando en
un estado prstino y poda mantenerse intacta. Como casi todos los
dems individuos de su poca, condenaban la existencia de "tierras
baldas" cuando el abastecimiento de alimentos era todava un pro
blema. Su postura -que se hizo cada vez ms clara conforme evo
lucionaba su obra-fue, antes bien, la de impulsar una relacin
sostenible entre los seres humanos y la naturaleza a travs de la or
ganizacin de la produccin en modos que tuvieran en cuenta la
relacin metablica de los seres humanos con la tierra.
Como hemos visto, se critica muchas veces al Maniesto Comu
nista por su supuesta defnsa sin ms del "prometelsmo" mecanicis
ta de Proudhon, que suele atribuirse a Marx y Engels a pesar de la
crtica que Marx hizo de Proudhon a este respecto. Estas crticas se
dirigen a menudo contra lo dicho por Marx y Engels en su unilate
ral panegrico de la burguesa, en el sentido de que
la burguesa, durante los cien aos escasos de su gobierno, ha cre
ado unas fuerzas productivas ms masivas ycolosales que las que
crearon todas las generaciones anteriores conjuntamente. El
sometimiento al hombre de las fuerzas de la naturaleza, la maqui
naria, la aplicacin de la qumica a la industria yla agricultura, la
navegacin a vapor, los ferrocarriles, los telgrafos elctricos, el
despeje de continentes enteros para el cultivo, la canalizacin de
ros, el hacer surgir del suelo poblaciones enteras. Qu genera
ciones anteriores tuvieron siquiera el presentimiento de que fer
zas productivas semejantes dorman en el seno del trabajo social?"
Apoyndose principalmente en la referencia que aqu se hace al
"sometimiento al hombre de las fuerzas de la naturaleza'' y al "des
peje de continentes enteros para el cultivo", se ha caracterizado con
21 6
frecuencia a Marx y Engels como insuficientemente crticos, en la
poca que escribieron el Maniesto Comunista, de las contradiccio
nes ecolgicas de la produccin burguesa." Es cierto que eran lo
suficientemente baconianos en su perspectiva para considerar que el
sometimiento de las fuerzas naturales a la humanidad, que asocia
ban al desarrollo de la ciencia y de la civilizacin, constitua en con
junto un bien. Sin embargo, esto deja abierta la cuestin de la sos
tenibilidad, que no abordaron en el panegrico de la burguesa de la
primera parte del Maniesto.
Aqu hay que observar que H "sometimiento a hombre de las
fuerzas de la naturaleza'' se presta a diferentes interpretaciones, y es
por completo compatible con el famoso axioma de Bacon: "Slo
podemos mandar sobre la naturaleza obedecindola''. En cuanto al
"despeje de continentes enteros para el cultivo", era algo que haba
que celebrar, crean Marx y Engels, puesto que haba hecho retro
ceder al hambre, al espectro malthusiano, por ste y otros medios,
gracias a la produccin burguesa. Nada de esto sugera, sin embar
go, un prometelsmo mecanicista en el que se alabasen sin reservas la
mecanizacin y la industrializacin a expensas de la agricultura,
aunque s indicaba el hecho de que la preservacin de las tierras vr
genes no era una preocupacin primordial de Marx y Engels.
Quien haya ledo el Maniesto Comunista tiene que percatarse de
que el panegrico de la civilizacin burguesa que domina la seccin
inicial de esta obra no es ms que la introduccin a una considera
cin de las contradicciones sociales que ha engendrado el capitalis
mo y que acabarn por llevar a su cada. Nadie podra decir que
Marx, al presentar al capitalista como figura heroica, o al celebrar
los avances de la divisin del trabajo, de la competencia, de la glo
balizacin, etc., en la Primera Parte del Manifesto, prescinde sin
ms de toda perspectiva crtica. Antes bien, al estilo dialctico, se
resalta la unilateralidad de estos procesos en la argumentacin sub
siguiente. Del mismo modo que Marx y Engels hacen constar que
las caractersticas de la generacin de riqueza por el capitalismo van
acompaadas de un aumento en la pobreza relativa de la mayor
217

parte de la poblacin, tambin entendan que el "sometimiento al


hombre de las fuerzas de la naturaleza" haba ido acompaado de la
alienacin de la naturaleza que se manifestaba en la divisin entre
ciudad y campo, que consideraban fundamental para el capitalismo.
De ah que, aunque con excesiva brevedad, el Maniesto abordara
este problema en el plan de diez puntos que se incluye en su Segun
da Parte, menos conocida. Es significativo que, en posteriores escri
tos, Marx y Engels hicieran de la consideracin de esas contradic
ciones ecolgicas una parte central de su crtica de la civilizacin
moderna (y en particular de la sociedad capitalista) .
Marx y Engels terminaban su panegrico de la burguesa, conteni
do en las pginas iniciales de la Primera Parte del Maniesto, con la
observacin de que el capitalismo, con sus gigantescos medios de
produccin y de cambio, era "como el hechicero que ya no es capaz
de controlar las fuerzas del mundo infernal, a las que ha llamado
con sus conjuros". Aun cuando se referan en ltima instancia al
proletariado, tambin hacan referencia a todo el conjunto de con
tradicciones a las que haba dado lugar la ndole unilateral de la civi
lizacin capitalista."
En lo que restaba de la Primera Parte del Maniesto, Marx y
Engels limitaban su argumentacin a las contradicciones que crean
que desempearan un papel en la transicin revolucionaria del
capitalismo al socialismo. A este respecto no parecan ser importan
tes factores ecolgicos como la divisin entre ciudad y campo. Y es
nicamente en las propuestas sobre cmo comenzar la construccin
de una sociedad de productores asociados, que incluan al final de
la Segunda Parte del Maniesto, donde Marx y Engels hacen hinca
pi en lo que cabe llamar con propiedad factores ecolgicos.
La razn de esta bifurcacin de los temas parece obvia. Marx y
Engels no se ocuparon generalmente de la destruccin del medio
ambiente (aparte de la infuencia directa que tena en la vida del
proletariado, es decir, de la falta de aire, de limpieza, de las condi
ciones necesarias para la salud, etc.) como factor principal en el
movimiento revolucionario contra el capitalismo, que ellos crean
21 8
inminente. Cuando hacan hincapi en las contradicciones ecolgi
cas, no parecan creer que estuvieran desarrolladas hasta tal punto
de poder desempear un papel fundamental en la transicin al
socialismo. Ms bien, las consideraciones relativas a la creacin de
una relacin sostenible con la naturaleza eran parte -incluso una
caracterstica definitoria-de la posterior dialctica de la construc
cin del comunismo.
En rigor, precisamente porque Marx y Engels hacan tanto hinca
pi en la disolucin de la contradiccin entre la ciudad y el campo,
como la clave para trascender la alienacin de la humanidad respec
to a la naturaleza, es por lo que tendan a ver el problema ecolgico
en trminos que trascendan tanto el horizonte de la sociedad bur
guesa como los objetivos inmediatos del movimiento proletario.
Con el cuidado de evitar caer en la trampa de los socialistas utpi
cos de proponer anteproyectos para una futura sociedad que fuese
mucho ms all del movimiento existente, hicieron hincapi no
obstante -como Fourier y algunos otros socialistas utpicos-en
la necesidad de que el movimiento abordase la alienacin de la natu
raleza en el intento de crear una sociedad sostenible. En este senti
do, su anlisis no slo se serva de su concepcin materialista de la
historia, sino tambin de su concepcin materialista de la naturale
za, ms profunda. En consecuencia, preparaba la escena para la
perspectiva ecolgica madura de Marx: su teora de la interaccin
metablica de la naturaleza y la sociedad.
219
CAPTULO V
EL METABOLISMO DE SOCIEDAD
Y NATURALEZA
Antes de que se hubiera secado la tinta del Manifesto Comunista
se desencadenaron en Pars, en 1 848, una serie de revoluciones que
rpidamente se extendieron por toda la Europa continental. Aun
que el Manifesto mismo no haba desempeado ningn papel
importante en esta nueva fase de la revolucin burguesa, el momen
to de su aparicin difcilmente poda haber sido mejor escogido, y
los acontecimientos parecan subrayar la importancia de su anlisis
revolucionario. Tanto Marx como Engels participaron en las rebe
liones que tenan lugar en Francia y en Aemania: Marx fundando
un nuevo peridico revolucionario en Colonia, la Nueva Gaceta
Renana [Neue Rheinische Zeitung, pero la revolucin no tard en
ser derrotada, y Marx, que ya no era bien recibido en Prusia, Fran
cia ni Blgica, se refugi con su familia en Inglaterra y fij su resi
dencia en Londres. Fue aqu donde pasara el resto de su vida, y
donde escribira su gran obra: El Capital: Una crtica de la Economfa
Poltica.
Fue en El Capital donde la concepcin materialista marxiana de la
naturaleza se integr plenamente en su concepcin materialista de
la historia.1 En su economa poltica desarrollada, tal como la pre
senta en El Capital, emplea Marx el concepto de "metabolismo"
(Stojechse para definir el proceso de trabajo como "un proceso
que tiene lugar entre el hombre y la naturaleza, un proceso median
te el que el hombre, a travs de sus propias acciones, media, regula
y controla el metabolismo que se establece entre 0y la naturaleza'' .
Sin embargo una "fractura irreparable" haba surgido en este meta
bolismo como consecuencia de las relaciones de produccin ca pita-
220

+
1




listas y la separacin antagonista entre ciudad y campo. As pues, en
la sociedad de productores asociados, sera necesario "gobernar el
metabolismo humano con la naturaleza de una manera racional",
algo que superara por completo las posibilidades de la sociedad
burguesa.'
Este marco conceptual era importante porque permiti a Marx
enlazar su crtica de los tres principales puntos en los que haca hin
capi la economa poltica burguesa: el anlisis de la extraccin del
producto excedente del productor directo; la teora, con ello rela
cionada, de la renta capitalista del suelo, y la teora malthusiana de
la poblacin, que conectaba la una con la otra. Adems, el concep
to marxiano de la fractura metablica en la relacin entre la ciudad
y el campo, entre los seres humanos y la tierra, le permita penetrar
hasta las races de lo que los historiadores han llamado a veces la
"segunda revolucin cultural", que se produce en el capitalismo de
su poca, y la crisis de la agricultura que estuvo relacionada con ella,
lo que le permiti desarrollar una crtica de la degradacin medio
ambiental que anticipaba gran parte del pensamiento ecolgico
actual. Analticamente, la crtica que hace Marx de la agricultura ca
pitalista pasa por dos etapas: (I)la crtica de Malthus y Ricardo (cr
tica en la que desempe un papel fundamental el anlisis de James
Anderson), y (2) una consideracin de la segunda revolucin agr
cola y de las implicaciones de la qumica del suelo, de Justus van
Liebieg, que obligaron a Marx a analizar las condiciones sobre las
que debera sustentarse una relacin sostenible con la tierra.
LA SUPERPOBLACIN Y LAS CONDICIONES DE REPRODUCCIN DE LOS
SERES HUMANOS
En el ncleo del anlisis de Marx estuvo siempre su crtica de las
ideas malthusianas sobre la poblacin, que Malthus haba propues
to con lo que Marx llamaba "fanatismo clerical". Como afirmara
Marx en los Grundrise ( 1857-1858) -su gran primer intento de
221

''

bosquejar roda su crtica de la economa poltica-, lo que aqu se


debata era el problema histrico y terico, extraordinariamente
complejo, de "las condiciones en las que se da la reproduccin de los
seres humanos", proceso en el que se resume toda la historia de la
humanidad, pero que tiene lugar en diversidad de situaciones, en
diferentes formaciones sociales y en distintas pocas histricas.'
La teora de Malthus, sostiene Marx, era significativa por dos ra
zones: en primer lugar, porque ofrece "una expresin brutal del bru
tal punto de vista del capital"; en segundo lugar, porque "afrma el
hecho de la superpoblacin en todas las formas de sociedad". Aun
cuando Marx no negaba -de hecho recalcaba-la existencia de su
perpoblacin en las sociedades anteriores, estaba en contra de la
negativa de Malthus a considerar las "diferencias especfcas" que
adoptaba en distintas formaciones sociales y en distintas fses del de
sarrollo histrico, y de la reduccin que ste haca de todos los di
ferentes casos a una nica relacin numrica basada en una ley natu
ral inmutable. "De este modo [Malthus] transforma las diferentes
relaciones histricas en una relacin numrica abstracta que se saca
sin ms de la manga y que no se basa en leyes naturales ni histricas".
De manera especfica, al reducir todas las cuestiones de la repro
duccin a dos ecuaciones, una para las plantas y los animales utiliza
dos para la subsistencia humana, y cuya tasa de crecimiento, insista
Malthus, era aritmtica, y otra para los seres humanos, cuya po
blacin, segn Malthus, tenda a crecer (si no se controlaba) en pro
gresin geomtrica, en opinin de Marx Malthus incurra en errores
lgicos e histricos. La afirmacin de que la poblacin humana se in
crementaba geomtricamente, hasta que era controlada externamen
te (por factores naturales tales como la elevada mortalidad infantil,
las enfermedades y el hambre), negaba el reconocimiento del carc
ter histrico y social de la reproduccin humana. A mismo tiempo,
Ma!thus escriba a veces como si las plantas y los animales tuvieran
una tendencia inmanente a limitarse a una tasa de crecimiento arit
mtica. (De hecho, Malthus no tena inicialmente ninguna explica
ci!) para esta progresin aritmtica) . Por el contrario, Marx sugera
222
ue no exista tal lmite inmanente en el crec
.
imiento de la poblacin
q
1
.
1 ue slo estaba somendo a controles externos.
de p antas y amma es, q
" l h b ` '
Si no encomrasen ninguna barrera externa, los he ec os
.
cu rman
roda la tierra. Su reproduccin slo se detendra cuando d
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s

de ha-
.
11 " As pues segn Marx, Malthus a la rrans-
ber espac10 para e os .
'
h
.
, `
[ d errneamente "los lmites inmanentes, !Stoncamen
.
te
arma o
de re roduccin humana en barreras exterw-
m

ta
.
s
/`e'.s
o
.iores [s decir, los controles externos del creci
.eto del alimento] en lfmites inmanentes o leyes naturales de la re-
pr

-
a importancia al tratar la cuestin e la sup_

era el modo histrico especco en

l
l
que _
.
urg_ca
existen dife-
d
.

dos de producon soc1a - !ce


` .
, 11erentes mo
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.
, y de la superpoblacwn . . .
1 del aumento e a po acwn
.
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.
l cifras que para los atenienses slg
pequeas se nos antoan as
M

bl

' La teora de Malthus, arguye arx,
nificaban superpo acl n.
.
le es histricas especficas del movi-
hace abstraccin de estas y
.
la historia de la natura
miento de la poblacin, que son en ngor
es naturales de
leza de la humanidad, las leyes natt
o
p
'.rrollo histrico
la humanidad solamente en un
_
mo
b
, del hombre his-
El h b althuslanO a straccwn
esp

dfico . . .
d
o m
.
re
d

existe niamente en su cerebro; y otro


tncamente eterml
l
na
.odo geomtrico de reproduccin que
tanto ocurre con e m
. q
.
de a este hombre natural malthusmno.
correspon
'
.
ue Ricardo haca de Malthus, en la que
Marx se una a la cnuca q
_ d d d no lo ms importante en la
sealaba que no era la cantl a
bl
gra
es decir de la existencia de
d
. .
' de la superpo acwn,
'
M etermmao

n
'
.
la cantidad de empleo. Pero, para arx,
indigentes, smo mas en
b' de manera ms general, y est rela
la cuestin tena que canee
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cionada con a me tacton
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1 ndiciones de produccin y con
1
.
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.
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0 el capitahsmo no
sus relaciones con
stas". La superpo
acwn
223

'

I
I
'
' '
|
'
t
estaba determinada, en consecuencia, por la simple existencia de un
excedente de poblacin relativo de trabajadores en busca de empleo
y, con ello, de medios de subsistencia; sino, de manera ms unda
mental, por las relaciones de produccin que hacan necesana para
el sistema la continuada existencia de ese relativo excedente de po
blacin.
Ahora bien, una crtica ms completa de la teora de la poblacin
de Malrhus requera, como se percat Marx, una crtica de la teora
clsica de la renta diferencial, a la que finalmente estaba ligada. Si
Malrhus no ofreci una autntica explicacin de su rasa aritmtica
en ninguna de las seis ediciones de su Ensayo sobre la poblacin, y
por tanto, como Marx sola sealar, la teora de la renta no era
"apropiada en absoluto para Malrhus", es no obstante cierro que, a
final de su vida, recurri a la teora clsica de la renta con el fn de
defender su progresin aritmtica en Una visin resumida del prin
ciio de la poblacin, y sta fue la base sobre la que el malrhusianis
mo clsico acab detenindose.
]AMES ANDERSON Y LOS ORGENES DE | FERTILIDAD DIFERENCIAL
Aunque suele darse por supuesto que Marx se limit a seguir a
Ricardo en el campo de la teora de la renta y el anlisis del desa
rrollo agrcola, fue en rigor un duro crtico de esta teora porque en
ella no se explicaba el desarrollo histrico del cultivo de la tierra o
del suelo. El principal punto dbil de la teora ricardiana de la renta
(a la que a veces se denomina teora malrhusianalricardiana) proce
da, en opinin de Marx, de su incapacidad de incorporar una reo
ra del desarrollo histrico (y el hecho de que el posterior desarrollo
histrico de la agricultura la haba convertido en inadecuada) . A
este respecto, Marx mantena que la obra del verdadero autor de la
teora clsica de la renta diferencial, el economista poltico escocs y
terrateniente (entlemanfrmer) James Anderson (1730-1 808), era
muy superior a la de Malrhus y Ricardo.'
224
\
Anderson desarroll todas las proposiciones tericas de la teora
clsica de la renta ya en 1777, en An Enquir into de Nature ofthe
Corn Laws (Una indagacin de la naturaleza de las lees del gano}, y
sigui ampliando sus reflexiones al respecto en sus obras posterio
res. La renta, afirmaba, era un cargo por el uso de suelos ms frti
les. Los suelos menos frtiles que se mantienen en cultivo generan
unos ingresos que simplemente cubren los costes de produccin,
mientras que los suelos ms frtiles reciben "una cierra prima por el
derecho exclusivo de cultivarlos, que ser mayor o menor de acuer
do con la mayor o menor fertilidad del suelo. Es esta prima lo que
constituye lo que \lamamos renta, una media mediante la cual pude
reducirse a la igualdad perfecta el gasto del cultivo de suelos de muy
diferente grado de fertilidad".' .
Para Malrhus y Ricardo, que escriban dcadas despus, la fuente
de la fertilidad diferencial pas a ser considerada casi por entero de
acuerdo con las condiciones de la productividad natural, con inde
pendencia de los seres humanos. A decir de Ricardo poda defnirse
la renta como "la porcin del producto de la tierra que se paga al
propietario de la misma por el uso de las potencias originales e
indestructibles del suelo"'. Adems, Malrhus y Ricardo afirmaban
-con el supuesto respaldo de la ley natural-que la tierra que era
por naturaleza la ms frtil era la que primero se pona en produc
cin, y que d aumento de la renta sobre ese tipo de tierras y la dis
minucin general de la productividad agrcola eran el resultado de
poner en cultivo tierras cuya fertilidad era cada vez ms marginal,
como respuesta a la presin que ejerca el crecimiento demogrfico.
Por el contrario, el modelo anterior de Anderson atribua la exis
tencia de una renta diferencial principalmente a los cambios hist
ricos en la fertilidad del suelo, en vez de a las condiciones de "ferti
lidad absoluta''. La mejora continuada del suelo, mediante el abono
con estircol, el drenaje y el riego, era posible, y se poda elevar la
productividad de la tierra menos frtil hasta un punto que la acer
cara mucho a la de la ms frtil. Pero tambicn cra cierro lo contra
rio: los seres humanos podan degradar el suelo. Eran esos cambios
Z2

'

I

2=
i
en la productividad relativa del suelo, segn Anderson, los respon
sables de la renta diferencial, y no las condiciones de fertilidad abso
luta como rezaba la argumentacin de Malthus y de Ricardo.
All donde se producan fallos en la mejora de la fertilidad del
suelo, aseguraba Anderson, era en gran parte consecuencia de no
adoptar prcticas agrcolas racionales y sostenibles. El hecho de que,
en Inglaterra, la propiedad de la tierra estuviera en manos de terra
tenientes y la cultivaran agricultores arrendatarios colocaba impor
tantes obstculos para una agricultura racional, puesto que el agri
cultor tenda a evitar toda mejora cuyo beneficio no pudiera recibir
dentro del plazo del arrendamiento.'
En A Calm Investigation ofthe Circtmstances that have Led to the
Present Scarcit ofGrain in Britain [Una tranquila investigacin de las
cirunstancias.qte han llevado a la presente escasez de grano en Gran
Bretaa} ( 1 801), Anderson afirma que la creciente divisin entre la
ciudad y el campo haba conducido a la prdida de los recursos na
turales en fertilizantes. "Toda persona que conozca la agricultura
aunque slo sea de odas -dice- sabe que el estircol animal,
cuando se aplica al suelo, tiende a aumentar la fertilidad de ste,
ser consciente desde luego de que toda circunstancia que tienda a
privar al suelo de ese abono debera considerarse un despilfarro ami
econmico, sumamente merecedor de culpa''. De hecho, mediante
la juiciosa aplicacin de los desechos animales y humanos, era posi
ble, sostena Anderson, mantener el "suelo por siempre jamds, sin la
adicin de fertilizantes extraos". Y, sin embargo, Londres, con su
gargantuesco despilfarro de esos recursos naturales de la fertilidad,
"que a diario se vierte en el T mesis, a su paso, y que somete a las
gentes de la parte baja de la ciudad a los efluvios ms ofensivos", era
un ejemplo de hasta qu punto la sociedad se haba alejado de una
economa agrcola sostenible.' Armado con este anlisis crtico, y
con una perspectiva histrica, Anderson se opona directamente a la
opinin malthusiana de que la escasez de grano podra derivarse del
crecimiento de la poblacin humana y de la presin que ejerce sobre
una limitada oferta de tierra.10
226
'
.

..

_ ,

.
Marx estudi l a obra de Anderson ya en 1 851 , e incorpor breves
extractos de dos de los libros de ste a sus cuadernos de notas
.
1 1 En
sus Teorfas de la pltsvala, su larga exgesis en tres partes sobre el
desarrollo de la economa poltica clsica, que escribiera en las dca
das de 1850 y 1 860, arguye Marx que lo esencial de la contribucin
de Anderson reside en el hecho de haber historizado el tema de la
fertilidad del suelo. ''nderson no da en modo alguno por supues
to . . . que los diferentes grados de frtilidad sean meramente el pro
ducto de la naturaleza'' . En vez de ello, "la renta diferencial de los
terratenientes es en parte H resultado de la fertilidad que el agricul
tor ha proporcionado artifcialmente a la tierra'' .12 Inicialmente,
Marx puso de relieve la importancia del modelo de Anderson para
la comprensin de la posibilidad de mejora agrlcola, y cmo esto era
coherente con la teora de la renta diferencial. Pero tambin se se
gua de la perspectiva histrica de Anderson (como ste mismo
demostrara en sus obras posteriores) que un declive general en la
fertilidad del suelo deba atribuirse, no, como en la teora de Ricar
do, a disminuciones de la productividad agregada del suelo debidas
0 cultivo de tierras marginales, sino a factores rales como la no in
versin en la mejora del
.
suelo como consecuencia del conflicto de
clases existente entre el agricultor arrendatario capitalista y el terra
teniente, o del empobrecimiento real del suelo relacionado con la
ausencia de reciclado del estircol (motivada por la creciente divi
sin entre la ciudad y el campo)."
As pues, al combinar la economa poltica con la agronoma,
Anderson desarroll a finales del siglo XIII un corpus de pensa
miento de inusitada presciencia, que anticipaba la interrelacin
entre la fertilidad del suelo y la geoqumica (as como cuestiones
tales como la relacin entre la ciudad y el campo, y entre la propie
dad de la tierra y la agricultura capitalista), y que cobrara impor
tancia unas cuatro dcadas despus, como consecuencia de la revo
lucin cientfica en la qumica de los suelos. Anderson ayud a
Marx a historizar el problema del arrendamiento capitalista de los
. terrenos, y a comprender de manera ms completa las condiciones
227
.'
i- !
-
del suelo. Fueron la crisis de la fertilidad del suelo en la agricultura
de Europa y de Amrica del Norte, y los grandes avances en la eda
fologa en los tiempos de Marx, los que, sin embargo, permitieron
a Marx transformar este enfoque histrico en la cuestin de la mejo
ra de la agricultura en una c
;
tica ecolgica de la agricultura capita
lista.14
Anderson se haba limitado a desarrollar un anlisis, con base his
trica, de la renta y la mejora (y la degradacin) agrcola; tambin,
hacia el final de su vida, fue uno de los principales crticos del Ensa
yo sobre la poblacin publicado por Malrhus en 1798. Su Tranquila
investigacin la escribi en gran parte como respuesta al ensayo
malthusiano, y probablemente como respuesta asimismo al panfle
to de Malrhus Una investigacin de la causa de los altos precios actua
les de las provisiones (1 800). Anderson le envi a Malrhus un ejem
plar de la Tranquila investigacin, que fe probablemente el primer
conocimiento que este ltimo tuvo de la obra del primero, y Mal
chus se esforz repetidamente por responder a Anderson en las
siguientes ediciones de su ensayo. (Marx afirma que el conocimien
to que tuvo Malthus de la obra de Anderson, relativamente poco
conocida, en el rea de la economa, le permiti adoptar sin reco
nocimiento elementos de la teora de nderson, sin comprenderlos
del todo, en su Inquir into the Nature and Progress ofRent [Indaga
cin de la naturaleza y el progreso de la renta}, publicada en 1 81 5.
La crtica de Anderson a la progresin aritmtica de Malthus, que
tambin present en el tercer volumen de su obra Recreations in
Agirculure [Reconstrucciones en Agricultura} (1801) era tanto ms
demoledora porque, al presentar dicha progresin (es decir, el
supuesto de que la tasa de aumento de los alimentos nunca podra
sobrepasar un incremento fijo, que, segn l, sera, en el mejor de
los casos, igual a toda la produccin agrcola del ao 1798), Mal
chus haba ofrecido como "prueba" el hecho de que ningn observa
dor con conocimiento de la agricultura contradecirla su tesis. Pero,
Anderson, que era sin duda uno de los analistas de la agricultura
con mayores conocimientos de su tiempo, se propuso refutar la ar-
228
gumentacin malthusiana. En rigor, expuso Anderson, "si ha de
progresar l a poblacin de un pas, y si sus gentes estuvieran princi
palmepte ocupadas en el cultivo del suelo, su productividad mar
chara a l a par de l a poblacin, fuere la que fuere, y gozaran de
abundancia en todo tiempo; tal es la experiencia de todas las nacio
nes". Era posible, no obstante, que, debido a la divisin entre ciu
dad y campo, al cultivo inadecuado, y al no reciclaje de los desechos
orgnicos, se crease "un estado de progresin opuesto, hasta que,
mediante un gradual proceso de deterioro, [el suelo) volviera casi al
punto originario del que haba partido", es decir, que se habran
perdido los beneficios de toda mejora. En este ltimo caso, la dis
ponibilidad de alimentos podra resultar insuficiente, debido a las
distorsiones producidas en la sociedad y en el cultivo del suelo, ms
que las inherentes insuficiencias de la agricultura. Anderson prose
gua exponiendo la degradacin del suelo que se haba producido en
el norte de frica, en Sicilia y en la propia Italia en comparacin
con los tiempos de Roma. 15
LIEBJG, MAR, Y L SEGUNDA REVOLUCIN AGICOLA
Si el enfoque histrico que Anderson haca de la cuestin de la
agricultura, que resaltaba la posibilidad de mejora (y tambin de de
gradacin), era muy superior al de Malthus y al posterior de David
Ricardo, no deja de ser cierto que todas estas tempranas teoras de
la economa clsica adolecan de la falta de comprensin cientfica
de la composicin del suelo, algo que se evidenciaba al mximo en
Malthus y Ricardo, que crean casi exclusivamente en la concepcin
de la ley natural. Aun cuando es cierto que Ricardo reconoca la po
sibilidad de mejora de la tierra mediante un mejor abono con es-
.
tircol, la rotacin de las cosechas, etc., no obstante haca poco
hincapi en ello, y subrayaba que las posibilidades de mejora eran
bastante limitadas. Su teora contemplaba las propiedades del suelo
como algo fijo por lo general. En consecuencia, los fallos de la agri-
229
.
cultura podan atribuirse casi por completo al cultivo de tierras de
grado inferior, en respuesta a la creciente demanda provocada por el
aumento de las poblaciones.
Considerando retrospectivamente, a mediados de la dcada de 1 860,
;
cuando estaba escribiendo El Capital estas teoras de la agricultura y
la renta, Marx resaltaba con gran nfasis la distancia histrica que
separaba aquellos anlisis de su propia poca, y observaba que "las
causas reales del agotamiento de la tierra . . . eran desconocidas para
cualquiera de los economistas que haban escrito acerca de la renta
diferencial, debido al estado en el que por entonces se hallaba la qu-
.
mica agrcola" .
1
6 Marx haca esta observacin despus de leer la valo- .
7
racin de Liebig, en la 17 edicin de su obra La qumica orgdnica en
. ' .
su aplicacin a la agriculura la fsiologa, del estado de los conoci
mientos agrcolas con anterioridad a 1 840, fecha en la que se haba
publicado su libro, que hizo poca. Segn Liebig, los conocimientos
agrcolas previos a la dcada de 1 840 haban resaltado el papel del

estircol y la "latente potencia" de la tierra o suelo. Puesto que en
aquellos tiempos se desconocan las propiedades qumicas del suelo,
tampoco se saba cmo se produca la nutricin de las plantas. De ah '
`
que la potencia latente que se le atribua al suelo se consideraba con
frecuencia como inherentemente limitada y, al mismo tiempo, indes
tructible. No haba forma de averiguar cules eran los verdaderos pro
blemas de la agricultura.17
Estas observaciones hechas por Liebig y por Marx sirven para
subrayar lo que algunos historiadores de la agricultura han denomi
nado "la segunda revolucin agrcola'' . ' Aun cuando los historiado
res suelen referirse a una sola revolucin industrial, que tuvo lugar
en Gran Bretaa en los siglos XII y XIII, y que puso los cimien
tos para el capitalismo industrial, los historiadores agrcolas hacen a
veces referencia a una segunda e incluso a una tercera revolucin
agraria. Segn esta concepcin, la primera revolucin fue un proce
so gradual que se desarroll a lo l:rgo de varios siglos, en relacin
con los cercados y con el creciente centralismo del mercado. Los
cambios tcnicos que se produjeron comprenden mejoras en el
230
'
.

abono con estircol, la rotacin de las cosechas, el drenaje y la ges


tin de las explotaciones ganaderas. Por el contrario, la segunda
revolucin agrcola se haba producido durante un perodo ms
breve -1830-1880-y se caracteriz por el crecimiento de la in
dustria de los fertilizantes y el desarrollo de la qumica de los suelos,
que se asocia en particular con la obra de Justus von Liebig. 1'La ter
cera revolucin agrcola ha tenido lugar ms tarde todava, en el
siglo X, y ha implicado la sustitucin, en las exploraciones, de la
traccin animal por la traccin mecnica, seguida de la concentra
cin de los animales para su engorde masivo, todo ello unido a la
alteracin gentica de determinadas plantas (produciendo mono
cultivos ms limitados), y el uso ms intensivo de productos qumi
cos aadidos, tales como los fertilizantes y los pesticidas.
l0
As pues, la crtica que hace Marx de la agricultura capitalista y su
contribucin al pensamiento ecolgico en este campo deben enten
derse en el contexto de la segunda revolucin industrial que tena
lugar en su poca. El comienzo de esta revolucin guarda una estre
cha relacin con los orgenes del pensamiento de Marx. Ya en 1 844,
en su "Esbozo de una crtica de la economa poltica'', se haba refe
rido Engels a la revolucin cientfica asociada con Liebig como una
razn de por qu los miedos malrhusianos acerca de la escasez de ali
mentos para una poblacin creciente estaban fuera de lugar. En un
primer momento, Marx y Engels, como muchos otros observadores
de la poca, incluido el propio Liebig, reaccionaron ante esta revo
lucin agrcola llegando a la conclusin de que, en el futuro inme
diato, el progreso agrcola podra dejar atrs a la propia industria. Es
significativo que uno de los cuadernos de Marx del ao 1 851 se ini
ciara con extractos de Liebig, seguidos de extractos de Malthus y de
varios pensadores antimalthusianos, y que terminara (con la excep
cin de unos cuantos extractos muy secundarios incluidos a conti
nuacin) con extractos de James F W Johnston, qumico del suelo
britnico, cuya obra estaba estrechamente relacionada con la de
Liebig. Tanto la obra de Johnston como la de Liebig ponan por
aquel entonces un nfasis abrumador en la posibilidad de la mejora
23 1
f
P '.
agrcola, que Marx consideraba claramente una refutacin de los
supuestos nialthusianos sobre la productividad del suelo. Sin em
bargo, esta valoracin optimista dejara lugar en la dcada de 1 860,
en el anlisis de Marx -que reflejaba de cerca los cambios de opi
nin de Liebig-, a una comprensin mucho ms sofisticada de la
degradacin ecolgica en la agricultura capitalista.'1
Liebig y la degradacin del suelo
Durante el siglo XIX, la disminucin de la fertilidad del suelo era
la principal preocupacin medioambiental de la sociedad capitalis
ta en toda Europa y en Amrica del Norte, comparable nicamen
te con las preocupaciones a que daba origen la creciente contami
nacin de las ciudades, la deforestacin de continentes enteros y los
miedos malthusianos de superpoblacin. La naturaleza crtica de
este problema de la relacin con el suelo puede verse con bastante
claridad en las dcadas de 1 820 y 1 830, durante el perodo de fran
ca crisis a que dio origen la segunda revolucin cultural. Pero el pro
blema no concluy simplemente con la ciencia de la geoqumica.
Antes bien, exista un reconocimiento creciente de la medida en la
que los nuevos mtodos slo haban servido para racionalizar un
proceso de destruccin ecolgica.

En las dcadas de 1820 y 1 830, en Gran Bretaa, y poco despus
en las dems economas en proceso de desarrollo capitalista de
Europa y Amrica del Norte, las preocupaciones generalizadas por
el ''agotamiento del suelo" condujeron prcticamente al pnico, y a
un tremendo aumento de la demanda de fertilizantes. Los agricul
tores europeos de la poca saquearon los campos de batalla de Wa
terloo y Austerlitz y, segn se dice, desenterraron catacumbas, tan
desesperados estaban por conseguir huesos que esparcir sobre sus
campos. El valor de las importaciones de huesos ascendi vertigino
samente en Gran Bretaa, pasando de 14.400 libras en 1 823 a
254.600 libras en 1837. El primer barco que transportaba guano
232
.
:
` :
peruano (excrementos de aves marinas acumulados) lleg a Liver
pool en 1 835; para 1 841 se haban importado 1 .700 toneladas y,
paraJ847, 220.000.22
Esta segunda revolucin agrcola, asociada con los orgenes de la
moderna edafologa, estaba estrechamente relacionada con la
demanda de un aumento de la fertilidad del suelo que sirviera de
base a la agricultura capitalista. La Asociacin Britnica para el
Fomento de la Ciencia encarg en 1 837 a Liebig que escribiera una
obra sobre la relacin existente entre la agricultura y la qumica. La
fundacin de la Real Sociedad Agrcola de Inglaterra, organizacin
que encabezaba el movimiento britnico de la alta agricultura -un
movimiento de ricos terratenientes que tena por finalidad mejorar
las explotaciones agrcolas-tuvo lugar al ao siguiente. Dos aos
ms tarde, en 1 840, Liebig public su libro La qufmica orgdnica j
sus aplicaciones a la agricultura la fsiologia (conocido como su Quf
mica agrfcola), que proporcionaba la primera explicacin convin
cente del papel que desempeaban los nutrientes del suelo, tales
como el nitrgeno, el fsforo y el potasio, en el crecimiento de las
plantas." Una de las figuras en las que ms influyeron las ideas de
Liebig (a la vez que un rival cuyos descubrimientos desafiaban a los
del propio Liebig) fue el rico terrateniente y agrnomo ingls J. B.
Lawes. En 1 842, Lawes invent el medio de hacer c fosfato solu
ble, lo que le permiti desarrollar el primer fertilizante agrcola, y en
1843 construy una fbrica para la produccin de sus nuevos
. "superfosfatos". Tras la derogacin en 1 846 de las Leyes del Grano,
los grandes intereses agrcolas britnicos consideraban que la qu
mica orgnica de Liebig, junto con el nuevo fertilizante sinttico de
Lawes, ofrecan la solucin del problema de obtener mayores rendi
mientos en las cosechas."
No obstante, la nueva tecnologa representada por la fbrica de
fertilizantes de Lawes se difundi con lentitud fuera de Gran Breta
a. Las primeras fbricas para la produccin de superfosfatos no se
introdujeron en Alemania hasta 1 855; en Estados Unidos, hasta
despus de la Guerra Civil, y en Francia, hasta despus de la guerra
233
' v1
franco-prusiana. Adems, los resultados conseguidos de la aplica
cin al suelo de un slo nutriente (tal como el fosfato), aun cuando
inicialmente eran espectaculares, tendan a disminuir rpidamente
despus, ya que la fertilidad total del suelo siempre est limitada por
el nutriente menos abundante (ley del mnimo de Liebig).
En consecuencia, los descubrimientos de Liebig tan slo intensi
ficaron en un primer momento el sentimiento de crisis en relacin
con la agricultura capitalista, e hicieron ms conscientes a los agri
cultores del agotamiento de los minerales del suelo y de la escasez
de fertilizantes. Adems, la capacidad del capital para extraer venta
ja de estos avances en la qumica de los suelos estaba limitada por el
desarrollo de la divisin del trabajo inherente al sistema, especfca
mente por el creciente antagonismo entre ciudad y campo. As, en
la dcada de 1 860, cuando Marx escriba El Capital haba llegado
al convencimiento de la insostenibilidad de la agricultura capitalis
ta debido a dos hechos histricos de su tiempo: (1) el sentimiento
cada vez ms general de crisis en la agricultura de Europa y Amri
ca del Norte, relacionada con la disminucin de la fertilidad natu
ral del suelo, un sentimiento de crisis al que los avances en la cien
cia edafolgica en modo alguno sirvieron de alivio, sino dieron
mayor fuerza, y (2) un cambio en la obra del propio Liebig, a final
de las dcadas de 1 850 y 1860, hacia una fuerte crtica ecolgica del
desarrollo capitalista.
Las contradicciones en la agricultura de este periodo se dejaban
sentir con especial intensidad en los Estados Unidos, sobre todo
entre los agricultores defnorte del estado de Nueva York y en la eco
noma de plantaciones del sudeste. A ver bloqueado el acceso fcil
y econmico al guano (rico tanto en nitrgeno como en fosfatos),
como consecuencia del monopolio britnico sobre el suministro del
guano peruano, los EEUU -.-primero de manera no oficial y luego
como parte de una poltica estatal deliberada- emprendieron la
anexin imperial de todas las islas a las que crean ricas en este fer
tilizante natural. Amparados por la llamada Ley de las Islas del
Guano [Guano Islands Act], aprobada por el Congreso en 1 856, los
234

capitalistas estadounidenses se apoderaron, entre 1 856 y 1903, de


noventa y cuatro islas, islotes y cayos de todo el mundo, sesenta y
seis de los cuales obtuvieron el reconocimiento oficial del Departa
mento de Estado como dependencias de los Estados Unidos. "En
los ltimos diez aos -observaba Liebig en 1 862-los buques bri
tnicos y norteamericanos han explorado todos los mares, y no hay
una islita o una costa que haya escapado a su bsqueda de guano".
Nueve de estas islas del guano siguen siendo hoy posesiopes de los
EEUU. Sin embargo, el imperialismo guanero no tuvo xito en pro
porcionar a este pas la cantidad y la calidad de fertilizante natural
que necesitaba. 25
Entre tanto, los suministros de guano peruano haban empezado
a agotarse en la dcada de 1860, y tuvieron que ser sustituidos, en
creciente medida, por los nitratos chilenos. Aunque las sales de po
tasio que se descubrieron en Europa proporcionaron fcil acceso a
ese mineral, y aunque los suministros de fosfatos, naturales y artifi
ciales, hicieron ms disponible este nutriente, el factor !imitador
segua siendo el nitrgeno fertilizante, (Los abonos nitrogenados
sintticos no se desarrollaron hasta 1913, cuando el qumico alemn
Fritz Haber, que posteriormente fue un adelantado en el desarrollo
de explosivos y gases nerviosos para la industria blica, invent el
procedimiento de su obtencin.)
El declive de la fertilidad natural debida a la interrupcin del ciclo
de los nutrientes del suelo que acompa a la agricultura capitalis
ta, el creciente conocimiento de la necesidad de nutrientes especf
cos, y las limitaciones en el suministro de abonos naturales y sint
ticos, que compensara la prdida de la fertilidad natural, fueron
todos ellos factores que contribuan, "en consecuencia, a un senti
miento muy extendido de crisis en la fertilidad del suelo.
En los Estados Unidos esto se complic todava ms debido a fac
tores geogrficos. En el norte del estado de Nueva York, que hacia
1800 haba sustituido a Nueva Inglaterra como centro del cultivo
. del trigo, cIrelativo agotamiento del suelo se pona claramente de
relieve debido a la creciente competencia procedente de nuevos
235
' 1

campos de cultivo ms al oeste en las dcadas que siguieron a la


apertura del Canal del Eire, en 1 825. Entre tanto, las plantaciones
esclavistas del sudeste experimentaron espectaculares disminuciones
de la fertilidad, especialmente en las tierras dedicadas a la produc
cin de tabaco.
En Nueva York, los agricultores reaccionaron ante la crisis pro
moviendo una agricultura ms racional mediante la creacin de
sociedades agrcolas. En 1 832 se form la New York Agricultura!
Society. Dos aos despus, Jesse Buel, editor de peridicos de Al
bany, inici el Cultivator, que trataba de fomentar la clase de agricul
tura mejorada que ya se haba introducido en Gran Bretaa, centra
da en cuestiones tales como el abono, la desecacin de humedales y la
rotacin de las cosechas. C1ando en 1840 se public la Qumica agri
cola de Liebig, los agricultores neoyorquinos vieron en la nueva cien
cia del suelo su tabla de salvacin. En 1 850, el qumico agrcola
escocs James ]W Johnston, a quin Marx llam "el Liebig ingls",
viaj a Amrica del Norte y, en su influyente obra Notes on North
America [Notas sobre Amrica del Norte} document la prdida de la
fertilidad natural del suelo, demostrando en particular el estado de
agotamiento del suelo en el estado de Nueva York en comparacin
con la mayor fertilidad de las tierras agrcolas ms al oeste."
En la dcada de 1 850, el economista poltico estadounidense
Henty Carey (1793-1 879) se haca eco de estos temas. En The Slave
Trade Domestic andForeign [El trdfco de esclavos nacional extranje
ro} (1 853) -obra que envi a Marx-, Carey observa que "es sin
gular que todos los economistas polticos de Inglaterra hayan pasa
do por alto el hecho de que el hombre es un mero prestatario de la
tierra, y que cuando no paga sus deudas, sta hace lo que todos los
acreedores, es decir, le expulsa del terreno arrendado". El 1 1 de
enero de 1 855, un joven agrnomo, George Waring (1833-1 898),
que comenz su carrera en la dcada de 1 850 como agricultor y que
acab siendo despus el principal defensor de la limpieza de las ciu
dades y experto en la misma, dentro del movimiento en pro de la
conservacin urbana, pronunci un discurso ante la New York S tate
236
Geographical Society, con el ttulo de "Las caractersticas agrcolas
del censo de 1 850", en el que trat de demostrar empricamente
que se estaba robando sistemticamente al suelo sus nutrientes. El
discurso fue publicado ms tarde, en 1 857, en el Bulletin oftheAme
rican Geographical and Statistical Association. En un importante
ensayo, en stis Letters to the President, on the Foreign and domestic Po
lic ofthe Union [Cartas al Presidente sobre la polftica exterior e inte
rior de la Unin} (1858), Carey citaba extensamente un discurso de un
"agrnomo eminente" (el discurso de Waring que acabamos de citar),
que habla proporcionado algunas estimaciones nacionales aproxima
das de la prdida de nutrientes del suelo provocada por el envo a
grandes distancias, en un movimiento en una sola direccin, desde
el campo a la ciudad, de alimentos y fbras: Waring haba conclui
do su argumentacin declarando:
Con la sangra yprodigalidad de la tierra perdemos ao tras ao
la esencia intrnseca de nuestra vitalidad . . . El objeto de nuestra
economa no debera ser cunto producimos anualmente, sino
qu proporcin de nuestra produccin anual se le ahorra al suelo.
El trabajo que se emplea para robarle a la tierra su capital de
materia fertilizante es algo peor que el trabajo despilfarrado. En el
ltimo caso se trata de una prdida para la generacin presente;
en el primero, se convierte en una herencia de pobreza para nues
tros descendientes. El hombre no es ms que un arrendatario del
suelo, y se hace culpable de un delito cuando reduce su valor para
otros arrendatarios que vendrn despus de l."
A lo largo de las dcadas de 1 840 y 1 850, Carey hizo hincapi en
el hecho de que el comercio a gran distancia, producro de la separa
cin de la ciudad y el campo (y del productor agrcola y el consum-
.
dor) constitua un fctor principal en la prdida neta de nutrientes del
suelo y en la creciente crisis de la agricultura, punto que posterior
mente seguiran desarrollando Liebig y Marx. "Puesto que todas las
energas del pas -escriba Carey sobre los EEUU en sus Princiies
ofSocial Science (1 858), citando nuevamente a Waring-se dedican
237

a la ampliacin del poder del comerciante, no tiene nada de sor
prendente que por todas partes se vea a sus gentes empleadas en 'ro
barle a la tierra su capital"' .29
Las opiniones de Waring y Carey ejercieron gran influencia en Lie
big. En sus Cartas sobre la moderna agricultura (1 859) repeta ste
todos los argumentos procedentes del "agrnomo eminente"
(Waring} que Carey haba incluido en su Cartas al Presidente y man
tena que la "agricultura emprica'' del comerciante daba origen a un
"sistema de expolio" con el que se socavaban las "condiciones de
reproduccin" del suelo. "Un campo al que permanentemente se le
quita algo -deca (citando al agrnomo prctico Albrecht Block}
es imposible que pueda incrementar, o siquiera conservar, su capaci
dad productiva''' De hecho, "todo sistema de cultivo basado en el
expolio de la tierra conduce a la pobreza". Para Liebig, "la agricultu
ra racional, en contraposicin al sistema de cultivo expoliador, se
basa en el principio de la restitucin; al devolver a los campos las con
diciones de su fertilidad, el agricultor asegura la permanencia de los
mismos". La "alta agricultura inglesa -arga-no era el franco sis
tema de robo del agricultor americano . . . es una especie de expolio
ms refinado, que a primera vista no se antoja robo". Siguiendo a
Carey, Liebig observaba que en los Estados Unidos haba cientos de
millas, a veces miles, entre los centros de cultivo de los cereales y los
mercados. Los elementos constituyentes del suelo se expedan en
consecuencia a lugares distantes de sus puntos de origen, lo que haca
tanto ms difcil la reproduccin de la fertilidad del suelo." Pocos
aos despus, en tono un tanto apocalptico, adverta Liebig en su
famosa introduccin a la edicin de 1862 de su Qufmica agrcola,
que infuy en Marx, que, "si no conseguimos hacer ms consciente
al agricultor de las condiciones en las que produce, y dorarle de los
medios necesarios para aumentar su produccin, las guerras, la emi
gracin, las hambres y las epidemias crearn necesariamente las con
diciones para un nuevo equilibrio que socavar el bienestar de todos
y acabar por llevar a la ruina de la agricultura''." Lo que se necesi
taba, afirmaba Liebig en otro lugar de la misma obra, era el descu-
238
\
.
`
brimiento de "depsitos de abono . . . que se aproximaran en voluen
al de los yacimientos de carbn ingleses"." En ltima instancia, tal
como dijera Liebig en sus Cartas fmiliares sobre qumica, era una
cuestin de "restauracin de los componentes elementales del suelo",
de los que se le haba privado al comercializar los alimentos y las
fbras a grandes distancias y al suprimir el ganado."

El problema del .empobrecimiento del suelo estaba asimismo rela


cionado, segn Liebig, con la contaminacin de las ciudades por
desechos humanos y animales. De la relacin entre la manera en la
que Liebig trata el ciclo de los nutrientes del suelo y el problema de
los residuos en las grandes ciudades se haba ocupado Edwin Chad
wick ya en 1842, en su Report on the Sanitar Condition of the La
bouring Populaton of Great Britain [Infrme sobre la situacin sanita
ria de la poblcin trabajadora de Gran Bretaa], que puso en marcha
el movimiento en pro de la salud pblica e infuy grandemente en
Engels.34 En sus influyentes Cartas sobre el tema de la utilizcin de k
aguas residuales municiales (1865), el propio Liebig insista -basn
dose en un anlisis del estado en que se encontraba el T mesis-en
que el reciclado orgnico que devolviera al suelo los nutrientes conte
nidos en las aguas residuales era una parte indispensable de un sis
tema urbano-agrcola racional. "Si fuera posible -escribi-reco
ger, sin la menor prdida, la totalidad de los excrementos slidos y
fludos de los habitantes de las ciudades, y devolverle a cada agri
. cultor la porcin procedente de los productos que originalmente
haba suministrado a la ciudad, se podra mantener la productividad
de sus tierras casi intacta en los tiempos venideros, y la reserva exis
tente de elementos minerales de cada campo frtil sera de sobra
suficiente para las necesidades de las poblaciones en aumento"."
TEORfA DE MAR DE L FRACTURA METABLCA
Marx se senta profundamente afectado por el anlisis de Liebig
cuando escriba El Capital al principio de la dcada de 1 860. En
239


I
1 866, el ao antes de que se publicara el primer tomo de esta obra,
le escribi a Engels que, al desarrollar su critica de la renta del suelo
en el tomo tercero, "He tenido que trabajarme la nueva qumica
agrcola que se est haciendo en Alemania, en particular Liebig y
Schonbein, que tiene ms importancia para esta cuestin que todos
los
.
economistas juntos"
.
En rigor, "haber desarrollado desde el
punto de vista de las ciencias naturales el lado negativo, es decir,
destructivo, de la modera agricultura -dice Marx en el tomo I de
tCapital-es uno de los mritos inmortales de Liebig""
Bajo la infuencia de Liebig, a quien estudi atentamente -ha
ciendo extensos extractos de la obra de ste en sus cuaderos-Marx
desarroll una crtica sistemtica de la "explotacin" capitalista (en
el sentido de robo que no conserva los medios de reproduccin) del
suelo." As, las dos principales exposiciones que hace Marx de la
agricultura capitalista terminan con la explicacin de cmo la in
dustria a gran escala y la agricultura a gran escala se combinaban
para empobrecer el suelo y al trabajador. Gran parte de esta critica
se resume en un notable pasaje al fnal del tratamiento que hace
Marx de "La gnesis de la renta capitalista del suelo" en el tomo III
de El Capital donde escribe:
.
240
El latifundio reduce la poblaci6n agraria a un mnimo siempre
decreciente y l a sita frente a una creciente poblaci6n industrial
hacinada en grandes ciudades. De este modo da origen a unas
condiciones que provocan una fractura irreparable en el proceso
interdependiente del metabolismo social, metabolismo que pres
criben las leyes naturales de la vida misma. El resultado de esto es
un desperdicio de la vitalidad del suelo, que el comercio lleva
mucho ms all de los lmites de un s6lo pas. (Liebig) . . . La in
dustria a gran escala y la agricultura a gran escala explotada indus
trialmente tienen el mismo efecto. Si originalmente pueden dis
tinguirse por el hecho de que la primera deposita desechos y
arruina la fuerza de trabajo, y por tanto la fuerza natural del hom
bre, mientras que la segunda hace lo mismo con la fuerza natural
del suelo, en el posterior curso del desarrollo se combinan, por-

,

`
`.

que el sistema industrial aplicado a la agricultura tambin debili


ta a los trabajadores del campo, mientras que la industria y el
comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios
para agotar el suelo.'"
Tambin en el tomo I de El Capital ofrece Marx un resumen estre
chamente relacionado con esto, y asimismo importante, de su crti
ca de la agricultura capitalista, al tratar de "La industria y la agri
cultura a gran escala:
La producci6n capitalista congrega a la poblaci6n en grandes
centros, y hace que la poblaci6n urbana alcance una preponde
rancia siempre creciene. Esto tiene dos consecuencias. Por una
parte, concentra la fuerza motriz hist6rica de la sociedad; por
otra, perturba la interacci6n metab61ica entre el hombre y la tie
rra, es decir, impide que se devuelvan a la tierra Jos elementos
constituyentes consumidos por el hombre en forma de alimentos
y ropa, e impide por lo tanto el funcionamiento del eterno esta-
do natural para la fertilidad permanente del suelo ... Pero, al des-
truir las circunstancias que rodean al metabolismo . . . obliga a su
sistemtica restauraci6n como ley reguladora de la producci6n
social, en una forma adecuada al pleno desarrollo de la raza hu
mana . . . Todo progreso en la agricultura capitalist es un progreso
en el arte, no de robar al trabajador, sino de robar al suelo; todo
progreso en el aumento de la fertilidad del suelo durante un cier
to tiempo es un progreso hacia el arruinamiento de las fuentes
duraderas de esa fertilidad ... La producci6n capitalista, en conse
cuencia, s6lo desarrolla la tcnica y el grado de combinaci6n del
proceso social de producci6n socavando simultneamente las fuen
tes originales de toda riqueza: el suelo y el trabajador."
Lo que es comn a estos dos pasajes de El Capital de Marx -el
primero que pone fin a su exposicin de la renta capitalista del suelo
en el tomo III, y el segundo como conclusin de la forma en que
trata la agricultura y la industria a gran escala en el tomo -

es el
fundamental concepto terico de la "fractura'' en la "interaccin
241
metablica entre el hombre y la tierra', es decir, el "metabolismo so
cial que prescriben las leyes naturales de la vida", mediante el "robo"
de sus elementos constituyentes al que se somete al suelo, y que
requiere su "sistemtica resrauraci
.
' . Esta con
.
rradiccn se desa
rrolla mediante el simultneo creCimiento de la mdustrla a gran es
cala y la agricultura a gran escala bajo el capirali

mo, proceso en el
que la primera proporciona a la segunda los medws para la explora
cin intensiva del suelo. A igual que Liebig, Marx argumenta q

e
el comercio a larga distancia en alimentos y en fbras par

vesnr
haca del problema de la enajenacin de los elementos constituyen
res del suelo una "fractura irreparable". Para Marx, esto era parte del
curso natural del desarrollo capitalista. Tal como escribiera en 1 852,
"el suelo es una mercanca comercializable, y su explotacin ha de
llevarse a cabo de acuerdo con las leyes comerciales comunes. Tiene
que haber fabricantes de alimento

lo mismo
.
que
,
bricantes de
hilados y de algodn, pero no ya senores de la nerra .
,
Adems, las contradicCiones relacionadas con el desarrollo teman
un carcter global. Tal como Marx observar
:
,
n El
C
api
;
L, tomo I,
el hecho de que el "ciego afn de ,eneficw hu-I

ra agota
,
o

l
suelo" de Inglaterra poda verse a diana en las

ndicwnes que ol
:
gaban a abonar los campos ingleses con guano Im
?
ortado de eru.
El mero hecho de que las semillas, el guano, etc. se Importaran
.
d

sde
lejanos pases", observa Marx en los Grundrisse (
,
1 857
.
-1 858) I

dica
ba que, bajo el capitalismo, la agricultura h

b
.
Ia deado de soste
nerse a s misma" y "ya no encuentra las condiciOnes naturales de su
propia producCin en s misma, sur

iendo de m

do nat

ra
.
l, espon
tneo y a mano, sino que stas existen como mdusma mepen
diente, separadas de ella"." Parte principal de la argumentaci

de
Marx la constitua la tesis de que el carcter inherente de la agncul
tura a gran escala bajo el capitalismo i
.
mpide una

licacin verda
deramente racional de la nueva ciencia de la gesnon del suelo. A
pesar de todo este desarrollo cientfico y tecnol

o en la agric
:
Il
tura, el capital era incapaz de mantener las condiCiones necesanas
para el reciclaje de los elementos constituyentes del suelo.
242
. :
La categora conceptual clave en el anlisis terico de Marx en este
campo es el concepto del metabolismo (Sto.lechse{. La palabra ale
mana "Stojwechsel" expresa directamente en sus componentes la
nocin de "intercambio material" que subyace en la nocin del pro
ceso estructurado de crecimiento y decadencia biolgicos que encie
rra el trmino "metabolismo". En su definicin del proceso de tra
bajo, Marx hizo que el concepto de metabolismo fuese fundamental
para todo su sistema de anlisis, al basar en l su comprensin del
proceso de trabajo. As, en su definicin del proceso de trabajo en
general (en contraposicin a sus manifestaciones histricas concre
tas), Marx utiliz el concepto de metabolismo para defnir la rela
cin humana con la naturaleza a travs del trabajo:
El trabajo es, antes que nada, un proceso que tiene lugar entre
el hombre y la naturaleza, un proceso por el que el hombre, por
medio de sus propias acciones, media, regula ycontrola el meta
bolismo que se produce entre l y la naturaleza. Se enfrenta a los
materiales de la naturaleza como una fuerza de la naturaleza. Pone
en movimiento las fuerzas naturales que forman parte de su pro
pio cuerpo, sus brazos, sus piernas, su cabeza ysus manos, con el
fin de apropiarse de los materiales de la naturaleza de una forma
adecuada a sus propias necesidades. A travs de este movimiento
acta sobre la naturaleza exterior y la cambia, y de este modo
cambia simultneamente su propia naturaleza... [El proceso de
trabajo] es la condicin universal para la interaccin metablica
[ Stojechsel entre el hombre y la naturaleza, la perenne condi
cin de la existencia humana impuesta por la naturaleza."
Unos aos antes, Marx haba escrito en su Manuscrito econmico
de !8!-3 que "el trabajo real es la apropiacin de la naturaleza
para la satisfaccin de las necesidades humanas, la actividad a travs
de la cual se produce la mediacin del metabolismo entre el hom
bre y la naturaleza' '. De lo que se segua que la actividad real del tra
bajo nunca era independiente del potencial de creacin de riqueza
de la propia naturaleza, "puesto que la riqueza material, el mundo
243
los valores de uso de, est constituida exclusivamente por materiales
naturales modificados por el trabajo" &44
Marx utiliz el concepto de metabolismo en toda su obra madu
ra, aunque variaba el contexto de esta utilizacin. Todava en 1 880,
en sus Notas sobre Adolh Wl gner, su ltima obra econmica, desta
caba el carcter fundamental del concepto de Sto!echsel en su cr
tica general de la economa poltica, y sealaba: "He empleado esta
palabra . . . para referirme al proceso 'natural' de produccin como
intercambio material [Stofuechsel entre el hombre y la naturaleza''.
"Las interrupciones del intercambio formal" en la circulacin de
mercancas -insista- se interpretan luego como interrupciones
del intercambio material". El flujo circular econmico estaba en
consecuencia estrechamente unido, en el anlisis de Marx, al inter
cambio material (flujo circular ecolgico), relacionado con la inte
raccin metablica entre los seres humanos y la naturaleza. "El pro
ceso qumico regulado por el trabajo -escribe-ha consistido en
todas partes en un intercambio de equivalentes (naturales)". A par
tir del carcter universal del intercambio material, respecto al cual el
intercambio formal de equivalentes econmicos en la economa ca
pitalista era una mera expresin alienada, Marx se refera en los
Grundrisse al concepto de metabolismo (Stofechsel) en el sentido
ms amplio de "un sistema general de metabolismo social, de rela
ciones universales, de necesidades en todos los aspectos y de capaci
dades universales ... constituido por primera vez" bajo la produccin
generalizada de mercancas."
Marx, por lo tanto, utilizaba el concepto tanto para referirse a la in
teraccin metablica real entre la naturaleza y la sociedad a travs del
trabajo humano (el contexto en el que habitualmente se utilizaba en
sns obras), como en un sentido ms general (especialmente en los
Grundrisse), para describir el conjunto de necesidades y relaciones,
complejo, dinmico, interdependiente, que se originaba y se repro
duca constantemente, en forma alienada, bajo el capitalismo, y tam
bin la cuestin de la libertad humana que suscitaba. Todo ello poda
considerarse relacionado con el modo en el que H metabolismo
244
|
.
humano con la naturaleza se expresaba a travs de la ornizacin
concreta del trabajo humano. El concepto de metabolismo adoptaba
un significado ecolgico especfico y un signifcado social general."
En gran parte puede considerarse que la exposicin que hace
Marx de la relacin metablica entre los seres humanos y la natura
leza parte de la base de los intentos marxianos anteriores, ms direc
tamente filosficos, de explicar la compleja interdependencia exis
tente entre aqullos y sta. En 1 844, en sus Manuscritos econmicos
flosfcos, Marx haba explicado que "El hombre vive de la natu
raleza, e. d., la naturaleza constituye su cuero, y tiene que mante
ner un constante dilogo con ella, si no quiere perecer. Decir que la
vida fsica y mental del hombre est vinculada a la naturaleza signi
fica que la naturaleza est vinculada consigo misma, puesto que el
hombre es parte de la naturaleza''." Pero el posterior concepto mar
xiano de metabolismo le permita dar una expresin ms slida y
cientfica de esra fundamental relacin, al describir el complejo
intercambio dinmico que se produce entre los seres humanos y la
nturaleza, como consecuencia del trabajo humano. El concepto de
metabolismo, con sus nociones asociadas de intercambios materia
les y accin reguladora, le permita expresar la relacin humana con
la naturaleza como una relacin que inclua las "condiciones im
puestas por la naturaleza" y la capacidad de los seres humanos para
afectar este proceso.
Y, lo que es ms importante: el concepto de metabolismo le pro
porcionaba a Marx un modo concreto de expresar la nocin de la
alienacin de la naturaleza (y su relacin con la alienacin del tra
bajo), que era fundamental en su critica a partir de sus primeros
escritos. Tal como explica en los Grundrsse:
No es la unidctd de la humanidad viviente yactiva con las con
diciones naturales, inorgnicas del intercambio metablico con la
naturaleza, y por tanto de la apropiacin humana de sta, lo que
requiere explicaci6n, o es el resultado de un proceso histrico
sino, antes bien, la separacin que se produce entre estas condi
ciones inorgnicas de la existencia humana yesta existencia acti-
24
l

va, una separacin que se postula completamente tan slo en la
relacin del trabaja asalariado y el capital."
Aqu estaba contenida en esencia toda la crtica que hace Marx del
carcter alienado de la sociedad burguesa.
Segn Tim Hayward, el concepto marxiano de metabolismo so
cio-ecolgico
recoge fundamentales aspectos de la existencia de los humanos
como seres naturales y fsicos. Entre ellos se cuentan los inter
cambios energticos y materiales que tienen lugar entre los seres
humanos y su entorno natural . . . Este metabolismo se regula por
parte de la naturaleza mediante leyes naturales que gobiernan los
distintos procesos fsicos implicados, y por parte de la sociedad
mediante normas institucionalizadas que gobieran la divisin
del trabajo, la distribucin de la riqueza, etc."
Dada la centralidad que se le asigna al concepto de metabolismo
-que constituye el proceso complejo, interdependiente, que vin
cula a los seres humanos con la naturaleza a travs del trabajo-no
debera sorprendernos que este concepto desempee asimismo un
papel fundamental en la visin de Marx de la futura sociedad de
productores asociados: "La libertad en esta esfera [el reino de la
necesidad natural] -dice en el tomo III del El Capital-slo. pue
de consistir en esto, en que el hombre socializado, los productores
asociados, gobiernen el metabolismo humano con la naturaleza de
un modo racional, ponindolo bajo su propio control colectivo, en
vez de estar dominados por l como una fuerza ciega; realizndolo
con el menor gasto de energa y en las condiciones ms dignas y
apropiadas para su humana naturaleza". 5'
Para entender ms plenamente la importancia del uso que hace
Marx del concepto de metabolismo para explicar la relacin huma
no-natural que se produce a travs de la produccin social, es nece
sario considerar brevemente cmo surgi este concepto. El trmino
"metabolismo" (Stojechsel se introdujo ya en 1 81 5, y lo adopta-
246
,_ ::
~ \
1
*
ron los fisilogos alemanes durante las dcadas de 1 830 y 1 840 para
referirse primordialmente a los intercambios materiales que se pro
ducen dentro del cuerpo humano en relacin con la respiracin.
Pero adquiri una aplicacin ms amplia (y se generaliz por lo
tanto ms) al utilizarlo Liebig en 1 842, en su Qumica animal la
gran obra que sigui a la Qdmica agiola, publicada en 1 840. En
Qdmica animal, Liebig introdujo la nocin de proceso metablico
en el contexto de la degradacin tisular. Se generaliz luego todava
ms y surgi como uno de los conceptos clave en el desarrollo de la
bioqumica, aplicable tanto a nivel celular como en el anlisis de los
organismos enteros."
En la Qufmica animal de Liebig, el concepto material de metabo
lismo se mezclaba de manera bastante incoherente con la nocin de
"fuerza vital", con la que Liebig volva a hacerse eco de un vitalismo
anterior, e identificaba el movimiento fisiolgico con fuentes desco
nocidas, incluso msticas (imponderables) que no era posible redu
cir al intercambio material. (La contribucin que haca aqu Liebig
encajaba en toda una tradicin de anlisis a la que se ha denomina
do "materialismo vital" y que trataba de evitar los enfoques meca
nicistas de la bioqumica.) Su anlisis al respecto fue objeto, en
1 845, de los ataques del cientfco alemn Julius Roben Mayer, uno
de los cuatro descubridores, a principios de la dcada de 1 840, de la
ley de la conservacin de la energa. En un artculo titulado "El
movimiento de los organismos y su relacin con el metabolismo"
arga Mayer, en oposicin a Liebig, que la nocin de "fuerza vital"
era innecesaria, y que el metabolismo (Stojechsel) poda explicar
se tOtalmente en trminos de una energtica (la conservacin de la
energa y su intercambio) que pusiera de relieve el materialismo
cientfico. De ese modo, el concepto mismo de metabolismo se
puso en relacin con la tendencia ms general hacia la energtica en
la ciencia, y result en consecuencia esencial para el desarrollo de la
"ecologa cuantitativa'' . El uso que el mismo Marx hiciera de tal
concepto en la dtcada de 1860, con el fin de explicar la relacin del
trabajo humano con el entorno fsico, era coherente con esta orien-
247
racin general hacia la energtica que se produca en la ciencia.
Esto no tena nada de fortuito, puesto que Marx estaba plena
mente al tanto de estos debates cientficos. Segua de cerca la obra
del fsico britnico John Tyndall, que defenda la obra de Mayer en
los aos sesenta. Engels estaba asimismo familiarizado con las apor
taciones de Mayer y con las discusiones cientficas generales en este
campo, y no cabe duda de que transmitira a Marx tal conocimien
to. Por aadidura, Marx haba estudiado en 1 864 la obra del fsi
logo alemn Theodor Schwann, y estaba profundamente impresio
nado por ella. Schwann haba introducido en 1 839 la nocin de
metabolismo celular e influido con ella en Liebig, Mayer y otros."
Desde la dcada de 1 840 hasta el momento actual, el concepto de
metabolismo se ha utilizado como categora clave en el enfoque que
la teora de los sistemas da a la interaccin de los organismos con su
medio. Comprende el complejo proceso bioqumico del intercam
bio metablico, a travs del cual un organismo (o una chila dada)
se sirve de los materiales y la energa que encuentra en su medio y,
por medio de una serie de reacciones metablicas, los convierte en
los elementos constructivos de su crecimiento. Adems, el concep
to de metabolismo se uriliza para hacer referencia a los procesos regu
ladores especficos que gobiernan este complejo intercambio entre
los organismos y su medio. Eugene Odum y otros destacados eco
logistas sistmicos emplean en la actualidad el concepto de "meta
bolismo" en referencia a todos los niveles biolgicos, empezando
por la clula, aisladamente considerada, y terminando por el ecosis
tema. 54
Dado todo lo cual, resulta un tanto sorprendente descubrir que en
su concepto de la naturaleza en Marx (1962), Alfred Schmidt afirme
que Marx se haba limitado a adoptar "La teora del metabolismo de
Jakob Moleschorr", aunque no sin introducir algunos cambios.
Como prueba de tal afirmacin cita una obra de Moleschorr, de
1 857, en la que ste afirma que:
El nombre de "metabolismo" se le ha dado a este intercambio
248
'' '
de material [entre diferentes formas de vida]. Hacemos bien en
no pronunciar la palabra sin un sentimiento de reverencia. Pues,
del mismo modo que la transaccin es el alma del comercio, la
circulacin externa de la materia es el alma del mundo . . . No me
andar con rodeos para afrmar lo siguiente: el eje en torno al cual
gira toda la sabidura actual es la teora del metabolismo."
Sin embargo, la deduccin que aqu hace Schmidr en relacin con
la influencia directa de Moleschorr en Marx tiene escasa base en
cuanto a su lgica o a las pruebas. El trmino metabolismo (Stof
wechsel) estaba ya bien establecido en la literatura cientfica en el
momento en el que Moleschort escribi estas lneas. Aunque Marx
conoca la obra de Moleschorr (en Londres haba asistido a confe
rencias dadas por l, como a las que daban Liebig, Tyndall y Tho
mas Huxley), y puede que esto infuyera en su utilizacin del tr
mino, no hay pruebas de que tomara dicha obra especialmente en
serio." Por el contrario, Marx estudi a Liebig con detenimiento, y
estaba sin duda familiarizado con el uso que sre haca del concep
to desde fecha ms temprana. Adems, en el uso que Marx hace de
l en El Capital siempre se mantiene cerca de la argumentacin de
Liebig, y lo hace por lo general en un contexto que incluye alusio
nes directas a la obra de ste. Dada la tendencia de Moleschorr de
dar pasos hacia adelante y hacia atrs entre el materialismo mecani
cisra y el misticismo, es poco probable que Marx congeniara con su
anlisis.
En el Anti-Dhring (1 877-1 878) Engels seala el extenso uso del
concepto de metabolismo durante estas dcadas: uso que no cabe
atribuir a ningn pensador en singular, aun cuando Liebig desem
peara claramente un importante papel. El hecho de que "el meta
bolismo", o "el intercambio material orgnico -dice Engels-sea
el fenmeno ms general y caracterstico de la vida se ha repetido
innumerables veces a lo largo de los ltimos treinta aos por parte
de los qumicos fisiolgicos y de los fsilogos qumicos". Posterior
mente, en la Dialctica de la Naturaleza" -en la exposicin que
hace de las teoras de Liebig, Helmholtz y Tyndall, todos los cuales
249
haban contribuido a la orientacin hacia la energtica de la ciencia
de las dcadas de 1 840 y 1 850-aade: "La vida es el modo de exis
tencia de los cuerpos constituidos por protenas, lo esencial de las
cuales consiste en el continuo intercambio metablico con el medio
natural exterior, ] cesa en el momento en que cesa el metabolismo,
que provoca la descomposicin de la protena'' . (Para Engels, tal
intercambio metablico constitua "una condicin primordial de la
vida'', incluso, en un sentido, la "definicin" de la misma, "pero no
una definicin exacta ni exhaustiva''. Adems, el intercambio de
materia se hallaba tambin en ausencia de vida). No habra por lo
tanto ninguna base autntica para dar por supuesto que Marx, al
emplear este concepto a finales de la dcada de 1 850 y en la de
1860, se basara principalmente en Moleschott (o que incluso se
basara en l en absoluto)."
Ms curioso todava es que Marina Fischer-Kowalski, que basa sus
observaciones en la interpretacin de Schmidt, haya afirmado que,
"segn Schmidt, Marx extrajo en gran parte su comprensin del
metabolismo de esta fuente [Moleschott] , y que tom de l una
nocin de la jerarqua trfica, las cadenas de alimentacin y el ciclo
de los nutrientes, ms que una interpretacin bioqumica, organs
mica, del metabolismo". Sin embargo, el hecho de que el anlisis de
Marx en este campo se derivase primordialmente de Liebig (e influ
yeran en l sin duda Mayer, Tyndall y Schwann) contradice la afir
macin de que su anlisis no era de ndole bioqumica ni organs
mica. En rigor es sin duda errneo separar temas tales como el "ciclo
de los nutrientes" de la "interpretacin bioqumica del metabolis
mo", tal como hace Fischer-Kowalski, puesto que el primero es
parte del proceso metablico en la vida de los organismos. As,
Marx se refera al "metabolismo natural de los seres humanos" cuan
do trataba del complejo proceso bioqumico interdependiente que
intervena en la ingestin de nutrientes y en la produccin de dese
chos humanos o excremento.
Ms til es la referencia que recientemente ha hecho Marina Fis
cher-Kowalski al concepto de metabolismo como "estrella concep-
250
. J
-` `
..

tual en ascenso" dentro del pensamiento socio-ecolgico, como
consecuencia del surgimiento de la investigacin transdisciplinaria
sobre el "metabolismo industrial", que trata de los procesos regula
dores que gobiernan el movimiento de materiales y energa de un
complejo industrial dado." Adems, el concepto de metabolismo se
utiliza con frecuencia en un contexto ms global, para analizar el
intercambio material entre la ciudad y el campo, de una manera
muy parecida a como Liebig y Marx lo utilizaran. Entre los estu
diosos que trabajan en estos campos es comn ahora reconocer que
"fueron Marx y Engels quienes aplicaron a la sociedad el trmino
'metabolismo' en los fundamentos de la teora social del siglo XIX".
U
Tericos ambientalistas que trabajan con el concepto de "metabo
lismo industrial" han insistido con frecuencia en estos ltimos aos
en que, del mismo modo que los materiales que las aves utilizan
para construir los nidos se consideran por lo comn flujos materia
les asociados con el metabolismo de las aves, flujos materiales an
logos en la produccin humana puede considerarse que constituyen
parte del metabolismo humano. Por ejemplo, Fischer-Kowalski in
cluye "como parte del metabolismo del sistema social /os fujos ma
teriales j energticos que sustentan los compartimentos materiales del
sistema".
6
1 La cuestin principal es, no obstante, cmo se regula tal
sistema, especialmente en el caso de la sociedad
.
humana. Para
Marx, la respuesta es que se regula por medio del trabajo humano
.
y su desarrollo dentro de las formaciones sociales histricas con
cretas.
EL ANLISIS QUE HACE MAR DE L SOSTENIBILIDAD
Un componente esencial del concepto de metabolismo ha sido
siempre la nocin de que ste constituye la base sobre la que se sus
tenta la compleja red de interacciones necesaria para la vida, y sobre
la que se hace posible el crecimiento. Marx utiliz el concepto de
"fractura" abierta en la relacin metablica entre los seres humanos
25 1
|
)
' '
y la tierra para denorar el extraamiento material de los seres huma
nos, dentro de la sociedad capitalista, en relacin con las condiciones
naturales que constituyen la base de su existencia, lo que l denomi
naba "las sempiternas condiciones de la existencia humana impuestas
por la naturaleza''.
Insistir en que la sociedad capitalista a gran escala ha creado esta
fractura metablica entre los seres humanos y el suelo era conside
rar que se haban violado las condiciones de la sostenibilidad im
puestas por la naturaleza. "La produccin capitalista -observa
Marx-slo repara en la tierra despus de que sus efectos la hayan
agotado, y tras haber devastado sus cualidades naturales". Adems,
esto poda verse no slo en relacin con el suelo, sino tambin en la
relacin de antagonismo existente entre la ciudad y el campo. Para
Marx, como para Liebig, el hecho de que no se le devolvieran al
suelo los nutrientes que se haban sacado de l en forma de alimen
tos y de fibras tena su contrapartida en la contaminacin de las ciu
dades y en la irracionalidad de los modernos sistemas de alcantari
llado. En el tomo III de El Capital hace la observacin de que "En
Londres . . . no pueden hacer nada mejor con los excrementos que
producen cuatro millones y medio de personas que contaminar con
ellos el T mesis, con un coste monstruoso". Engels no fue menos
explcito en este punto. Refirindose, en El problema de la vivienda,
a la necesidad de trascender la divisin antagnica del trabajo entre
la ciudad y el campo, alude, siguiendo a Liebig, al hecho de que
"slo en Londres, una mayor cantidad de estircol de la que produ
ce todo el Reino de Sajonia se vierte todos los das al mar con un
gasto de enormes sumas". Se haca en consecuencia necesario, argu
mentaba, restablecer "una ntima conexin entre la produccin
industrial y la agrcola", junto con "una distribucin de la poblacin
por todo el pas lo ms uniforme posible" (argumento que Marx y
Engels haban utilizado en el Maniesto Comunista) . En el tomo III
de El Capital, Marx era categrico en su insistencia de que "los
excrementos producidos por el metabolismo humano natural",
junto con los desechos de la produccin industrial y del consumo,
252
tenan que ser devueltos al suelo, como parte de un ciclo metabli
co completo."
Pra Marx, la fractura metablica relacionada en el nivel social
con la divisin antagnica entre ciudad y campo se pona tambin
de manifiesto a un nivel ms global: colonias enteras vean el robo
de sus tierras, sus recursos su suelo en apoyo de la industrializacin
de los pases colonizadores. Siguiendo a Liebig, que haba afirmado
que "Gran Bretaa roba a todos los pases las condiciones de su fer
tilidad" y sealando a Irlanda como ejemplo extremo, escribe Marx:
"Indirectamente, Inglaterra ha exportado el suelo de Irlanda, sin
dejar siquiera a sus cultivadores los medios para reemplazar los
constituyentes del suelo agotado" .63
De ah que sea imposible evitar la conclusin de que la visin que
tena Marx de la agricultura capitalista, y de la fractura metablica
en las relaciones que impone la naturaleza entre los seres humanos
y el suelo, le llev a un concepto ms amplio de la sostenibilidad
ecolgica, nocin que consideraba de muy limitada importancia
prctica para la sociedad capitalista, que era incapaz de aplicar
mtodos cientficos racionales en este campo, pero que sera esen
cial para una sociedad de productores asociados.
El modo en el que determinados cultivos dependen de las fuc
tuaciones que se producen en los precios de mercado, y los cons
tantes cambios en los cultivos con estas fluctuaciones de precio
-todo el espritu de la produccin capitalista, que se orienta
hacia los benefcios monetarios ms inn1ediaros-est en con
tradiccin con la agricultura, que debe preocuparse de toda la
gama de condiciones permanentes de la vida que requiere la ca
dena de las generaciones humanas.6
El nfasis que pona Marx en la necesidad de conservar la tierra
por el bien de "la cadena de las generaciones humanas" (idea que
haba encontrado a principios de la dcada de 1 840 en la obra de
Proudhon Qu es la propiedad. captaba la esencia misma de la
actual nocin de desarrollo sostenible, definida, como es sabido, por
253
la .Comisin Brundtland como "el desarrollo que satisface a las ne
cesidades del presente sin comprometer la capacidad de futuras ge
neraciones de satisfacer sus necesidades". O, tal como lo expresa
Marx en otro punto, captando la misma idea esencial: el "trato
consciente y racional de la tierra como propiedad comunal perma
nente" es "la condicin inalienable para la existencia y reproduccin
de la cadena de las generaciones humanas"." De hecho, en un pasa
je verdaderamente notable de El Capital escribe Marx:
Mirada desde una formacin socioeconmica superior_ la pro
piedad privada de la tierra en manos de determinados individuos
parecer tan absurda como la propiedad privada que un hombre
posea de otros hombres. Ni siquiera una sociedad o nacin ente
ra, ni el conjunto de todas las sociedades que existen simultnea
mente son propietarias de la tierra. Son simplemente sus poseso
res, sus beneficiarios, y tienen que legada en un estado mejorado
a las generaciones que les suceden, como boni patres fmilas [bue
nos padres de familia]."
Estos temas se volvieron cada vez ms importantes para Marx
hacia el final de su vida, cuando, como consecuencia de sus investi
gaciones sobre el potencial revolucionario de la comuna arcaica rusa,
desarroll el argumento de que sera posible constituir un sistema
agrcola "organizado a una vasta escala y basado en el trabajo coope
rativo", mediante el uso de moderos "mtodos agronmicos" no
utilizados de manera plena o racional bajo el capitalismo. El mrito
de tal sistema, afrmaba, consista en que estara "en condiciones de
incorporar todas las adquisiciones positivas ideadas por el sistema
capitalista'', sin ser presa de la relacin con el suelo puramente explo
tadora, es decir, del expolio que caracterizaba dicha relacin. La aten
cin que prest Marx hacia el final de su vida a la literatura de los
populistas rusos, y su creciente conviccin de que la revolucin con
tra el capitalismo surgira primero en Rusia -donde no poda darse
por descontada la abundancia econmica y, ms concretamente,
agrcola-le oblig a centrarse en el subdesarrollo agrcola y en las
254
exigencias ecolgicas de un sistema agrcola ms racional."
Marx no crea, aunque suelen atribursele opiniones en tal senti
do, que la respuesta al problema del desarrollo agrcola consistiese
simplemente en aumentar la escala de la produccin. Antes bien, su
anlisis le ense los peligros de la agricultura a gran escala, a la vez
que le enseaba que la cuestin principal era la interaccin meta
blica entre los seres humanos y la tierra. Por consiguiente, la agri
cultura slo poda darse a una escala bastante grande all donde se
mantuvieran las condiciones de la sostenibilidad, algo que Marx
consideraba imposible en la agricultura capitalista a gran escala. "La
moral del cuento -dice Marx en el tomo III de El Capital-. . . es
que el sistema capitalista va en direccin opuesta a la agricultura
racional,
.
o que la agricultura racional es incompatible con el siste
ma capitalista (aun cuando este ltimo promueva el desarrollo tc
nico de la agricultura) y necesita, bien pequeos agricultores que
trabajen para s mismos, o el control por parte de los productores
asociados". Marx y Engels argumentaron constantemente en sus
obras que los grandes terratenientes eran invariablemente ms des
tructivos en su relacin con la tierra que los agricultores libres. As,
Engels escribe en el Anti-Dihring que, en Norteamrica, "los gran
des latifundistas del Sur, con sus esclavos y su uso avariento de la tie
rra, agotaron el suelo hasta que slo crecan en l abetos"."
Aun cuando se centrara en considerable medida en las contradic
ciones de la segunda revolucin agrcola y su relacin con la divi
sin antagnica entre ciudad y campo, la concepcin materialista de
la naturaleza que tenan .Marx y Engels significaba que tambin
tenan en cuenta (aunque los abordaran con mayor brevedad) otros
problemas ecolgicos, incluida la disminucin de las reservas de car
bn, las destruccin de los bosques, etc. Como observara Engels en
una carta dirigida a Marx, "El individuo que trabaja no es slo un
estabilizador del presente, sino tambin, y en medida an mayor, un
despilfarrador del calor solar del pasado. En cuanto a lo que hemos
hecho en el sentido de despilfarrar nuestras reservas de energa,
nuestro carbn, mineral, bosques, etc., t ests mejor informado
255
que yo mismo". Por lo que respecta a Marx, se haba referido a los
efectos "devastadores" de la "deforestacin", y vean en ellos un re
sultado histrico a largo plazo de la relacin explotadora con la na
turaleza que haba caracterizado a toda civilizacin, no slo al capi
talismo, hasta aquel momento: "El desarrollo de la civilizacin y de
la industria en general -escribe-se ha mostrado siempre tan acti
vo en la destruccin de los bosques, que todo cuanto se ha hecho
para su conservacin y reproduccin resulta por completo insignifi
cante en comparacin" .70 Marx condenaba asimismo el hecho de
que los bosques de Inglaterra no fuesen "verdaderos bosques",pues
ro que "los ciervos en los parques de los grandes seores son tmi
das bestias domsticas tan gordas como los concejales londinenses";
mientras que en Escocia, los llamados "bosques de ciervos", que se
haban establecido en beneficio de los cazadores (a expensas de los
trabajadores rurales) tenan ciervos pero no rboles.71 Bajo la in
fluencia de los materialistas de la Antigedad y de Darwin, Marx y
Engels rechazaron la viejsima concepcin que situaba a los seres
humanos en el centro del universo natural. As, Engels profesaba
"un fulminante desprecio por la exaltacin idealista del hombre por
encima de los dems animales". No hay el menor rastro en Marx y
Engels de la reduccin cartesiana de los animales a meras mqui
nas.72
En aos recientes, la economa ecolgica se ha centrado mucho en
la energtica y en la ley de la entropa. En este contexto se ha argu
mentado a veces que Marx y Engels estaban equivocados al negarse
a reconocer la importancia de los flujos de energa y materiales para
una teora del valor econmico, en el contexto de su rechazo de la
obra del temprano economista ecolgico Serguei Podolinski, quien,
a partir de 1 880, haba hecho algunas contribuciones pioneras en
este campo, y que se consideraba seguidor de Marx. Esta crtica la
diriga en particular Juan Martnez-Alier en una serie de obras."
No obstante, rodas las "pruebas" ofrecidas por esta interpretacin
consisten en dos cartas que Engels escribi a Marx, a peticin de
ste, valorando el anlisis de Podolinski, tres meses antes de la muer-
256
te de Marx. En estas cartas, Engels aceptaba la base cientfica gene
ral sobre
.
la

ue se levantaba el anlisis de Podolinski, pero criticaba


las defciencias
.
del anlisis de la energa transferida por los fertili
zantes en la agncultura y la importancia de los combustibles fsiles.
En general, Engels crea que los obstculos para calcular con exacti
tud las tran

ferencias energticas que intervenan en las transaccio


nes econmic

s eran tan enormes que carecan de sentido prctico.


Esto estaba lejos de constituir un rechazo de la ley de la entropa.
Marx, por su parte, nunca contest a esta cana de Engels, ni co
ment la obra de Podolinski y, puesto que muri pocos meses des
pus, tampoco su silencio nos dice nada.74 Si Marx no pudo sacar
provecho de la obra de Podolinski, no cabe decir lo mismo sin em
bargo respecto a lincorporacin a su anlisis de las ideas de Liebig.
De ah que sea Importante que algunos economistas ecolgicos
hayan considerado que l a
.
obra de Mar, en lnea con la de Liebig,
ofrece los elementos esenciales para una crtica termodinmica de la
agricultura capitalista."
Una crt
.
ica de Marx ms importante, que se deriva de no haber
comprendido su enfoque de la cuestin de la sostenibilidad, es que se
da

or supuesto que negaba el papel de la naturaleza en la creacin de


la n

ueza, construyendo una teora del valor basada en el trabajo que


consideraba que todo valor proceda de ste y que se refera a la natu
raleza como un "libre don" para el capital. Pero esta crtica se basa
en una comprensin fndamentalmente errnea de la economa de
Marx. La idea de que la tierra era un "don" de la naturaleza al capital
la propuso Malth

s mucho antes de Mar. Marx, aunque lo acepta


ba co

o una realidad de la produccin capitalista, era no obstante

onsiente de las contradicciones sociales y ecolgicas que tal opinin


implicaba. En su Manucrio econmico de !8!-!83. atacaba reite
radamente a Malthus por recaer en esta "nocin fisiocrtica" de que
el med

ambiente es "un don de la naturaleza al hombre", mientras
aepe

cibla que esto estaba relacionado con unas relaciones sociales


his

ncamente especficas que el capital haba generado."


Sm embargo, este principio de la economa poltica liberal clsica
257

pas a la economa neoclsica en la obra del gran terico econmi


co Alfred Marshall, y permaneci en los libros de texto de la eco
noma neoclsica hasta bien entrada la dcada de 1 980. As, en la
dcima edicin (1 987) de un manual de introduccin a la econo
ma de Campbell McConnell se afirma lo siguiente: "La tierra se re
fiere a todos los recursos naturales -todos los 'libres dones de la
naturaleza'-utilizables en H proceso de produccin'' . 3 ms ade
lante encontramos: "La tierra no tiene coste de produccin; es un
"bl d l l

'
78
'don libre y no reproduc1 e e a natura eza .
Sin duda estaba Marx de acuerdo con la economa poltica liberal
clsica en que, bajo la le del valor del capitalismo, no se conceda a
la naturaleza ningn valor. "La tierra -dice-.. . acta como agen
te de produccin en la produccin de
.
un valor de uso, un produc
to natural, digamos el trigo. Pero no nene nada que ver con la pro
duccin del valor del trigo" .79 El valor del trigo, como ocurre con
roda mercanca bajo el capitalismo, proceda del trabajo. Pero, para
Marx esto no haca ms que indicar la muy limitada y estrecha con
cepci:n de la riqueza asociada con las relaciones capitalistas entre as
mercancas y un sistema construido alrededor del valor de cambw.
La autntica riqueza, arga, estaba constituida por los valores de
uso, la caracterstica de la produccin en general, que trascena
_

u
forma especficamente capitalista. En rigor, era la contradi

CIn
entre el valor de uso y el valor de cambio, generada por lc

pitahs
mo, la que Marx consideraba una de las mayores cont

adicciones de
toda la dialctica del capital. La naturaleza, que contnbua a la pro
duccin de valores de uso, era tan fuente de la riqueza como el tra
bajo, aun cuando su contribucin a la riqueza fu

se omi

id
_
a po
_
r el
sistema. De hecho, el trabajo mismo poda reducme en ultima Ins
tancia a esas propiedades naturales, proposicin profundamen

e
arraigada en la tradicin materialista que se remontab

hasta Ep

curo. "Lo que dice Lucrecio -escribe Marx en El Capttal-es evi


dente por s mismo: ni! posse creari de nihilo

e la nada, nada puede
crearse. La "creacin de valor" es la transposicin de la fuerza de tra
bajo al trabajo. La propia fuerza de trabaJo es, por encima de cual-
258
quier otra cosa, la materialidad de la naturaleza transformada en or
ganismo humano"

80
"La naturaleza -dice Marx- no construye mquinas, locomo
toras, ferrocarriles, telgrafos elctricos, selfactinas, etc. Estos son
productos de la industria humana, materia natural transformada en
rganos de la voluntad humana sobre la naturaleza, o de la partici
pacin humana en la misma. Son rganos del cerebro humano, crea
dos por l mano humana; Hpoder del conocimiento objetivado". En
consecuencia, los seres humanos, a travs de su produccin, dan
nueva forma a la naturaleza material existente, es decir, la transfor
man activamente. "t trabajo es el fuego viviente, conformador; es
la transitoriedad de las cosas, su temporalidad, as como su forma
cin por el tiempo vivo"" (Aqu tomaba Marx como base el con
cepto epicreo de la naturaleza transitoria de las cosas, de la mate
ria como mera "encarnacin del tiempo", como dijera en su tesis
doctoral. Vase el captulo II.)
De acuerdo con esta concepcin, que tena en cuenta tanto la
naturaleza material como el papel transformador del trabajo huma
no, Marx insiste en que "el trabajo -tal como afirma al comienzo
de El Capital-no es la nica fente de la riqueza material, e.d., de
los valores de uso que produce. Como dice William Petry, el traba
jo es el padre de la riqueza natural; la tierra es su madre". En la CH
tica del programa de Gotha, Marx hace una crtica mordaz de los so
cialistas que, como Ferdinand Lassalle, le atribuan al trabajo lo que
Marx llamaba "un poder creador sobrenatural", al ver en l la nica
fuente de la riqueza y dejar a un lado la contribucin de la natura
leza." Con el comunismo, insiste, habra que contemplar la riqueza
de un modo mucho ms universal, considerando que est consti
tuida por los valores de uso materiales que son la base para el pleno
desarrollo de la creatividad humana, "el desarrollo de la rica indivi
dualidad, multifactica en la produccin y en el consumo", am
pliando la riqueza de relaciones que la naturaleza permite, y refe
jando al mismo tiempo el metabolismo, complejo y cambiante, que
se produce entre los seres humanos y la naturaleza."
259
|'

Una crtica ms importante si cabe que se ha dirigido contra Marx


en este terreno es que tena una visin sobremanera optimista, cor
nucpica, de las condiciones que existiran en la sociedad poscapi
talista como consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas
bajo el capitalismo. Segn esta interpretacin, Marx confiaba tanto
en la supuesta abundancia, en su visin de la sociedad futura, que
simplemente desaparecan las consideraciones ecolgicas tales como
la escasez de los recursos naturales y los lmites externos a la pro
duccin As, Alee Nove ha afirmado que Marx crea que "el pro
blema de la produccin se haba 'resuelto"' gracias a capitalismo, y
que la futura sociedad de productores asociados no tendra que
"tomarse en serio el problema de la distribucin de los recursos esca
sos", lo que tambin implicaba que no habra necesidad de un socia
lismo "eco lgicamente consciente". 84
Sin embargo, en vez de afirmar, como asegura Nove, que los re
cursos naturales eran para l "inagotables", y que la abundancia eco
lgica estaba sin ms asegurada por el desarrollo de las fuerzas de
produccin capitalistas, Marx insista una y otra vez en que el capi
talismo se vea acosado por un problema crnico de produccin en
la agricultura, un problema que se remontaba en ltima instancia al
modo insostenible en que estaba organizada la produccin. La agri
cultura en general, dice Marx, "cuando progresa espontneamente y
no se la controla de manera consciente . . deja desiertos detrs de s:
P
.
M
+
G
.
,
,
ersta, esopotamta, etc., recta .
En la industria, Marx era consciente de la enorme cantidad de
desechos que se generaban y recalcaba la necesidad de la "reduccin"
y "reutilizacin" de los residuos, sobre todo en la seccin del tomo
III de El Capital que lleva como encabezamiento: "Utilizacin de
los desperdicios de la produccin''. Por lo dems, dio toda clase de
indicaciones de que estas dificultades seguiran acosando a toda soc
ciedad que intentase construir el socialismo o el comunismo. As,
aunque algunos crticos, tales como Andrew McLaughlin, aducen
que Marx imaginaba "una abundancia material general como subs:
trato del comunismo", y que por tanto "no vea base alguna para
260
reconocer que tuviera ningn inters en que se librase a la naturale
za de la dominacin humana'', contradicen a estas opiniones las
abrumadoras pruebas procedentes de los propios textos de Marx,
donde ste muestra una honda preocupacin por cuestiones relati
vas a los lmites ecolgicos y la sostenibilidad.
86
Adems, no hay sencillamente ninguna indicacin, en ningn
lugar del ingente corpus intelectual marxiano, de que Marx creyera
que con la transicin al socialismo sobrevendra automticamente
una relacin sostenible con la tierra. Antes bien, recalcaba la necesi
dad de planificacin en este terreno, empezando por la adopcin de
medidas destinadas a eliminar la antagnica divisin del trabajo
entre la ciudad y el campo. Entre estas medidas se incluan la dis
persin por igual de la poblacin, la integracin de la industria y la
agricultura, y el restablecimiento y mejora del suelo, mediante el
reciclaje de sus nutrientes. Todo esto requera evidentemente una
transformacin revolucionaria en la relacin humana con la natura
leza. El capitalismo, observa Marx, "crea las condiciones materiales
para una sntesis nueva y superior, una unin de la agricultura y la
industria sobre la base de formas que se han desarrollado durante el
perodo de su aislamiento antagnico". Pero, para conseguir esta
"sntesis superior", argumenta, sera necesario que los productores
asociados de la nueva sociedad "gobernasen, de un modo racional,
Hmetabolismo humano con la naturaleza", exigencia que presenta
ra fndamentales y constantes retos a la sociedad posrevoluciona
ia.s7
H
ACIA L SOCIEDAD DE PRODUCTORES ASOCIADOS
Para Marx, el capitalismo era una sociedad de clases caracterizada
por la extrema divisin de la poblacin dentro de la sociedad, que
tena sus races en la no menos extrema divisin de la poblacin con
respecto a l a tierra. "Toda produccin -en roda forma de sociedad,
dice en los Grzmdrisse- es una apropiacin de la naturaleza por
261

'
!
l

I
|
.

parte de un individuo dentro y a travs de una forma de sociedad


concret'. Sin embargo, el sistema capitalista de propiedad privada,
a diferencia de la propiedad comunal y de la propiedad privada
basada en el derecho de propiedad individual del trabajador-agri
cultor sobre la tierra, surge a travs de la separacin de toda relacin
directa entre la masa de la poblacin y la tierra, separacin que se
produce a menudo mediante la expulsin forzosa. De ah que un
"supuesto previo" para el desarrollo del trabajo asalariado capitalis
ta "sea la separacin del trabajo libre de las condiciones objetivas de
su realizacin, de los medios de trabajo y de los materiales para el
mismo. As pues, el desarraigo del trabajador respecto al suelo como
su taller natural". Para Marx, la existencia misma del capital presu
pone "un proceso histrico que disuelve las distintas formas en las
que el trabajador es propietario; en las que el propietario trabaja. En
consecuencia, sobre ro do: ( 1) la disolucin de la relacin con la tie
rra -con el paisaje y el suelo-como condicin natural de la pro
duccin, con la que se relaciona como con su propio ser orgnico . . .
(2) la disolucin de las relaciones en las que aparece como propieta
rio". Esta disolucin de la relacin orgnica entre el trabajo huma
no y la tierra adoptaba la forma de lo que los economistas clsicos,
incluido Marx, llamaban acumulacin "original", "primari' o "pri
mitiv'. En este proceso est la gnesis del sistema capitalista."
Al final del romo I de El Capital, Marx dedicaba la Parte 7 del
libro compuesta por cinco captulos [caps. 21 al 25] a la descripcin
del "Proceso de acumulacin del capital", y concretamente el cap
tulo 24, a "L llamada acumulacin original", donde expone el
largo proceso histrico que comienza ya en el siglo XV, en el que
la gran masa de la poblacin fue separada del suelo, a menudo
mediante el uso de la fuerza, y "arrojada al mercado de trabajo como
proletariado libre, desprotegido y carente de derechos".* Adems,

* El autor dice literalmente que la ltima parte del tomo I del capital es la parte
octava, compuesta por ocho captulos, ydedicada a "La llamada acumulacin
primitiva'. Como no disponemos de la edicin inglesa de El Capital citada por
262
|| hC\O U|l|`c

este pr

ces
.
?
histrico de "la expropiacin del productor agrcola, el
campesm
_
o ue

compaado de la gnesis del agricultor capitalista


y del cap1tahsra mdustrial. 89
En Inglaterra, donde este proceso haba alcanzado su mximo
desarrollo en el tiempo en el que Marx escriba, y que este rom, en
consecuencia, como la forma clsica de acumulacin primitiva, la

o
.
bleza, que no tard en metamorfosearse en nobleza adinerada,
.
hiZo de la tr
:
nsformacin de las tierras de cultivo en paseos de ove
as . . . su lema . El proceso de desposesin del campesinado adopt
la forma de cercamientos de las tierras comunes, con lo que separa
ban a los trabajadores agrcolas libres de sus medios de produccin,
y
_
l

s conv

rran en indigentes y proletarios que slo podan sobre


VIvir vendiendo su 1erza de trabajo en las ciudades. A desarrollar
su crtica a este movimiento histrico, Marx concedi el lugar de
honor a la crtica que haca Bacon de los "cercamientos despobla
dores" en su obra El Reino de Enrique VII y a la Utopa de Thomas
More [Toms Moro], donde se dice que Inglaterra era "un curioso
pas en el que 'las ovejas . . . se comen a los mismos hombres'". La
Reforma, y la incautacin de las tierras de la Iglesia, dio nuevo
mpetu a todo este proceso. En los tiempos de la Reforma, seala.
Marx, "la Iglesia catlica era el propietario feudal de gran paree del
suelo de Inglaterr'. Con la incautacin de las tierras eclesiales,
innumerables campesinos fueron expulsados. Tan grande fue el

umento de la pauperizacin que la reina Isabel se vio obligada a


.

ntroducir la contribucin de los pobres, el comienzo de las Leyes


e Asistencia Pblica [Poor Laws]. "De hecho, la usurpacin . de las
tierras comunes y la revolucin en la agricultura que llev consigo
-observa Marx-produjo un efecto tan extremo en los trabajado
res agrfcolas que . . . sus salarios, entre 1765 y 1780, comenzaron a
l no podemos comprobar si tales extremos son exacros en dicha edicin.
Hemos ajustado c texto, por lo que hace a estos extremos, de acuerdo con Ia
edicin alemana Das Kapital , de Verlag Ullstein, Frncforr del Meno, Berln,
Viena, 1969. [N. de los traductores]
263
'
'
! ,
l
l
i
'
! '

|
I '
'
l
*
descender por debajo del mnimo, y a ser com

leme

tad,s o

,s
ayudas oficiales establecidas por las Leyes de Asistencia ubhca .
Estos cambios significaron tambin el fin de los pequenos terrat
:

nientes, que, incluso hasta fnales del siglo XII, eran mu

ho mas
numerosos que la clase de los agricultores, y formaron la espma dor
sal del Ejrcito de Nuevo Modelo de Cromwell. En el siglo XIII,
simplemente haban desaparecido. e aprobaron

umerosos proye
:
,

tos parlamentarios "para el cerca

nto
,
)e las tl
?
rras comunales ,
con el fin de legalizar su apropiacin. En el siglo x, hasta la
memoria de la relacin que haba existido entre el trabapdor agr
cola y la propiedad comunal h
.
ab
.
a . . . desap

recid
_
" .'' in emb

rgo,
el proceso de cercamiento prosigUi hasta dicho siglo. Como ejem
plo de los mtodos que se utilizaban en el siglo XX", dice Marx,
264
bastarn los "despejamientos" llevados a cabo por la Duquesa de
.
Sutherland. Esta persona, que haba recibido una buena instruc
cin en economa, resolvi, cuando hered la jefatura del clan,
poner en marcha una radical cura econmica, y convertir todo e
,
l
,
condado de Sutherland [Norte de Escocia], cuya poblacin haba
quedado ya reducida a I .UUU personas, como consec

encia de
.
procesos semejantes, en tierra de pastos para las ovejas. Entre
I bI 4y Ib2U, estas I.UUU personas, que componan u
?
as p.UUU
familias, fueron perseguidas sistemticamente y desarraigadas. Se
destruyeron y quemaron todos sus pueblos, y sus c

mpos se con-
virtieron en pastos. Soldados britnicos procedieron estos
desahucios en masa y llegaron a las manos con los habitantes
,
, .
Una mujer anciana fue quemada viva en las llamas de la cabaa
que se negaba a abandonar. Fue de este modo como
'
ta gran
seora se apropi de 7J4.UUU acres [unas I I .UUU l
:
ectareas]
.
de
tierra que haban pertenecido al clan desde tiempo mmemonaL
Asign a los expulsados .UUUacres junto a la costa: dos a

res por
familia. Hasta aquel momento, los .UUU acres haban s

do a
tierra balda que no produca renta alguna para sus propietanos,
.
Guiada por la nobleza de su corazn, la duque

a lleg incl
.
uso $
arrendar estas tierras baldas por una renta media de 2 chehnes.y
peniques por acre a los miembros del clan que durante siglos
haban dado su sangre por su familia. Dividi la totalidad de las
tierras del clan robadas en veintinueve grandes explotaciones de
ganado ovino, cada una de ellas habitada por una sola familia. En
su mayor parte se trataba de familias de criados agrcolas impor
tadas de Inglaterra. Hacia Ib2, los I.UUU galicos haban sido
sustituidos por IpI.UUUovejas. El resto de los habitantes origina
les que haban huido a la costa trataban de sobrevivir con la pesca.
Se hicieron anfbios y vivan, como dice un autor ingls, mitad en
tierra y mitad en el agua, y en total slo mediovivan en uno y
otro medio.92
Todo esto significaba que se habla hecho posible "incorporar el
suelo al capital", al tiempo que se creaba el necesario excedente de
mano de obra para alimentar la industria urbana."
Sin embargo "De dnde -se pregunta Marx-proceden origi
nalmente los capitalistas? Pues la nica clase creada directamente
por la expropiacin del campesino agricultor es la de los grandes
latifndistas". Marx divide su respuesta a esta pregunta en dos par
tes: el origen del agricultor capitalista y el origen dEl Capitalista
industrial. El primero surgi lentamente, puede decirse que lo hizo
a partir de la forma anterior del mayordomo en la segunda mitad
del siglo XV. Es en este momento cuando el terrateniente comien
za a proporcionar las semillas, el ganado y los aperos de labranza para
que el agricultor pueda llevar a cabo el trabajo agrcola real. Final
. .mente se adopta la forma de un sistema ms desarrollado, basado en
.
la renta del terreno. Todo el proceso fue grandemente facilitado, por
otra parte, por la revolucin agrcola que comenz a finales del siglo
7,y por los cercamientos. "La usurpacin de las tierras comunes
permiti al agricultor aumentar mucho su cabaa ganadera, casi sin
coste alguno, mientras que el ganado aportaba una mayor cantidad
.
de estircol para el cultivo del suelo"."
El grado de divisin del trabajo depende en parte, tal como sea
laraAdam Smith, de la amplitud del mercado. Para Marx, la "gne
sis dEl Capitalista industrial" no era tanto una cuestin de la histo-
265
|
'
1
.

.
'
|

'

ria inglesa como de la historia mundial. No sobrevino de manera


gradual, sino de una vez. Adopt la forma del pillaje del mundo no
capitalista y la creacin del tringulo comercial del sistema esclavis
ta transatlntico. En la famosa descripcin del proceso que hace
Marx:
El descubrimiento de oro y plata en Amrica, el exterminio,
reduccin a esclavitud y sepultar de la poblacin indgena del
continente en las minas; los comienzos de la conquista y saqueo
de la India, y la conversin de

frica en reserva para la caza co


mercial de negros, son todas ellas cosas que caracterizan el amane
cer de la era de la produccin capitalista. Estos idlicos procedi
mientos son los principales momentos de la acumulacin original."
El negocio de reventa con beneficios rpidos [scal trade] , promo
vido por los britnicos y los puritanos de Nueva Inglaterra, el
comercio de esclavos en Java, la conquista y saqueo de la India, el
comercio del opio, etc., eran todos ellos medios con los cuales El
Capital creaba un sistema mundial bajo su control, que extraa
riqueza y materias primas para la industria capitalista en beneficio
de Europa, mientras destrua los sistemas de propiedad comunal en
todos los dems sitios. Todo esto forma parte de la expropiacin a
mayor escala, a escala global, que proporcion la acumulacin pri
maria para la gnesis dEl Capital indusrrial. As, en palabras de
Marx, "No careca de razn" que Carey acusara a Inglaterra "de tra
tar de convertir a todos los dems pases en naciones puramente
agrcolas, y a Inglaterra en el fabricante para todos ellos". En la pro
pia Inglaterra, que pronto sera conocida como "el taller del
mundo", el cambio fue profundo. Transform, "en un extremo, los
medios de produccin y subsistencia en capital y, en el extremo
opuesto, a la masa de la poblacin en trabajadores asalariados, en los
"pobres laboriosos" libres, ese producto artificial de la historia
moderna
,
. 96
La ("llamada") acumulacin original constituye la prehistoria del
266
`

'

:
^ . ,
`' `
.
capital y su condicin previa. La metamorfosis que representa mar
ca el sistema de la apropiacin capitalista, que se basa en la explora
cin. de la mano de obra formalmente libre pero alienada. Y de aqu
arrancan toda la tendencia histrica de la acumulacin capitalista y
sus "leyes inmanentes" del desarrollo. Para Marx, esto se expresa de
la manera ms sucinta en las nuevas leyes que gobiernan a la propia
poblacin en estas condiciones, es decir, lo que l llama la "ley gene
ral absoluta" de la acumulacin capitalista: la tendencia de la socie
dad de clases capitalista, levantada sobre la explotacin del proleta
riado, a polarizarse de tal manera que cada vez se cohcentra ms y
ms riqueza en menos manos, mientras que la gran masa de la
poblacin, a la que mantiene oprimida la constante reproduccin
de un ejrcito industrial de reserva de parados, se encuentra en una
situacin de empobrecimiento relativo y de degradacin. Como
dice Marx:
.
Cuanto mayor sea la riqueza social, el capital funcional, la mag
nitud y la energa de su crecimiento, y cuanto mayor sea tambin,
en consecuencia, la masa absoluta del proletariado y la producti
vidad de su trabajo, tanto mayor ser el ejrcito industrial de
reserva . . . Pero, cuanto mayor sea este ejrcito de reserva en pro
porcin al ejrcito de los trabajadores activos, ranto mayor ser la
masa de una poblacin excedentaria consolidada, cuya miseria
est en razn inversa a la tortura de la que ha sido objeto en forma
de actividad laboral. Por ltimo, cuanto ms amplios sean los sec
tores empobrecidos de la clase trabajadora y ms numeroso sea el
ejrcito industrial de reserva, tanto mayor ser la indigencia of
cial. Esta es la le general absoluta de la ammulacin capitalista.
Como todas las dems leyes, es modificada en su aplicacin por
muchas circunstancias, cuyo anlisis no nos concierne aquf.97
En las dos ltimas partes del tomo I de El Capital, Marx alude a
leyes de la poblacin, pero a unas leyes que difieren grandemente de
la forma transhistrica (y esencialmente no evolutiva) que adoptan
en la teora de Malthus. La condicin previa del capitalismo es la
267
separacin de la masa de la poblacin del suelo, lo que hace posible
el propio desarrollo histrico del capital. Este proceso adquiere la
forma de un aumento de la polarizacin entre las clases de la pobla
cin, su creciente divisin en ricos y pobres, la separacin antag
nica de ciudad y campo (que se reproduce a escala mundial al con
vertirse algunos pases en meras fuentes de alimentos, en origen de
materias primas para el desarrollo industrial del centro del sistema).
Para Marx, todo esto era inseparable, y en rigor es una excrecen
cia lgica de lo que l llamara la "difrentia specifca" del sistema de
propiedad privada capitalista, el hecho de que est construido sobre
la alienacin sistemtica respecto a todas las formas de necesidad
con una base natural. De ah que, bajo el rgimen artificial del capi
tal, es la bsqueda del valor de cambio (es decir, del beneficio), en
vez de la atencin de las necesidades naturales, universales, autnti
cas, lo que constituye el objeto, el motivo, de la produccin. La
extrema polarizacin resultante entre una riqueza que no conoce
lmites, en uno de los polos, y una existencia alienada, explotada,
degradada, que constituye la negacin de wdo lo ms humano, en
el otro, crea una contradiccin que, cual lnea de dislocacin, reco
rre todo el sistema capitalista. Finalmente, el "integumento" capita
lista, que as distorsiona y restringe el desarrollo del trabajo social,
"estalla, suena la hora para la propiedad privada capitalista. Los
expropiadores son expropiados"."
Pero, en todas estas exposiciones, Marx insiste continuamente en
que la alienacin con respecto a la tierra es una condicin sine qua
non del sistema capitalista. As, en el ltimo captulo del tomo 1 de
El Capital "La moderna teora de la colonizacin", alude Marx a la
teora de la colonizacin de Edward Wakefield, en la que ste sos
tiene que la nica manera de mantener una ferza de trabajo prole
taria barata para la industria en las colonias consiste en hallar un
modo de elevar artificialmente el precio de la tierra. De otro modo,
los trabajadores no tardaran en abandonar la industria por el
campo y establecerse como pequeos propietarios. Para Marx, esto
apuntaba a la contradiccin de la separacin y extraamiento de la
268
poblacin respecto a la tierra, que constitua el fundamento sobre el
ue descansaba todo el sistema de la mano de obra formalmente
hbre. La transformacin de la propiedad de la tierra llevada a cabo
por el capital, escribe Marx en los Grtndrisse, '"limpia', como dice
Stuart el campo del exceso de bocas, arranca a los hijos de la tierra
del pecho en el que se criaron, y transforma as el propio trabajo del
suelo, que por su naturaleza parece ser la fuente directa de la sub
sistencia, en una fuente de subsistencia mediada, puramente depen
diente de las relaciones sociales". As pues, la transformacin del
capitalismo, la abolicin del trabajo asalariado, y la creacin de una
sociedad de trabajadores asociados, necesitaba la abolicin de esta
alienacin de los seres humanos con respecto a la tierra."
En consecuencia, a partir de la dcada de 1 840, tanto Marx como
Engels insistieron en la necesidad de trascender esta forma de alie
nacin de la naturaleza en la que se basaba el capitalismo. Su argu
mentacin implicaba siempre la abolicin de la relacin antagnica
entre la ciudad y el campo, mediante la integracin de la agricultu
ra y la industria, la dispersin de la poblacin y lo que Marx defna
como "la restauracin" de la relacin metablica entre los seres
humanos y la tierra. Marx citaba las palabras de Hippolyte Colins
en las que deda: "I gracias a la apropiacin individual del suelo
por lo que existen hombres que slo poseen la fuerza. de sus brazos .. .
Si colocas a un hombre en un lugar hermticamente cerrado, le ests
.
privando del aire. Eso mismo haces cuando le quitas el suelo . . . por
que lo colocas en un espacio vado de riqueza, de forma que no le
dejas ningn modo de vivir, excepto de acuerdo con tus deseos".
!
Para Engels, siguiendo a Liebig, la trascendencia del antagonismo
entre ciudad y campo se expresaba en trminos ecolgicos:
La abolicin de la anttesis existente entre la ciudad yel campo
no es que meramente sea posible. Ha llegado a ser una necesidad
dirCcta de la propia produccin industrial, del mismo modo que
se ha convertido en una necesidad de la produccin agrcola y,
adems, de la salnd pblica. Aactual envenenamiento del aire,
269
l
del agua y de la tierra nicamente puede ponrsele
.
fn media
.
nte
la fsin de la ciudad y el campo, y tan slo esa fusin cambiar
la situacin de las masas que ahora languidecen en las ciudades y
permitir que sus excrementos se utilicen para la produccin de
plantas, en vez de para la produccin de enfermedades.'"
As pues, en su concepcin de una sociedad futura, Marx y Engels
proponan una sntesis superior de la relacin entre la ciudad y el
campo que, tal como ha observado Bertell Ollman, pareca "impli
car el desplazamiento de algunas industrias al campo, as como la
ampliacin en gran medida de los espacios libres dentro de las ciu
dades para destinarlos a parques, zonas boscosas y jardines. Sospe
cho tambin que a Marx le gustara ver reducirse el nmero de habi
tantes que viven en una gran ciudad, y establecerse ms ciudades de
- d' d l "
4
tamao pequeno y me 1ano por ro o e campo .
La estrecha relacin entre la visin que Marx tena del comunis
mo y la sostenibilidad econmica se pone de manifiesto en las con
cepciones utpicas del aclamado artista, maestro artesano, proyec
tista, poeta y activista socialista ingls William Morris (1 834-1896),
que no slo fue un firme defensor del socialismo marxiano, sino
tambin uno de los pensadores que contribuyeron a la formacin
del pensamiento verde en el contexto ingls. En su clebre novela
utpica Noticias de ninguna parte describe Morris una sociedad en
la que el derrocamiento del Mercado Mundial ha conducido al
abandono de las formas de produccin econmica despilfarradoras
enfocadas a las necesidades artificiales en funcin del beneficio, y la
consiguiente reduccin de la produccin de modo tal que "no pueda
fabricarse nada que no est destinado a un autntico uso". El tiem
po libre para dedicarlo a la indagacin intelectual y a la artesana
independiente era ms fcilmente accesible -porque la sociedad
haba abandonado sus fines instrumentalistas estrechamente defini
dos-, mientras que el trabajo mismo se consideraba que serva
tanto a la creatividad humana como a la satisfaccin de las necesi
dades sociales. En este orden utpico posrevolucionario -escribe
270
Morris en el espritu de Marx-"la diferencia entre la ciudad y el
campo se hizo cada vez menor". Inicialmente, a cOntinuaLin Cc la
revolucin, las gentes haban acudido en tropel al campo desde las
ciudades y, "bajo el influjo del entorno, se haban convertido en
campesinos", con lo que la poblacin del campo lleg a ser mayor
que la de las ciudades. Inglaterra, en el siglo 2, se explicaba, se
haba convertido en "un pas de enormes y sucias fbricas, y de an
ms sucios antros de juego, en torno a los cuales exista una agri
cultura pobre, mal llevada, que era objeto del pillaje de los jefes de
las fbricas. Ahora es un jardn donde nada se desperdicia y nada se
echa a perder, con las viviendas, los cobertizos, establos y talleres
necesarios, distribuidos por todo el pas, todo bien cuidado, limpio
y bonito". La existencia de este jardn no impeda sin embargo la
preservacin de las reas silvestres, que se mantenan por su valor
intrnseco. La poblacin, entre tanto, se haba estabilizado y se ha
ba diseminado (parte del progrma enunciado por Marx y Engels
en el Maniesto Comunista).'"

La visin de Morris, tan cercana a la de Marx (a quien ley y rele


y), nos recuerda el carcter plenamente revolucionario del anlisis
marxiano, que, desde sus obras ms tempranas, tuvo en cuenta la
alienacin de los seres humanos con relacin a la tierra, como con
dicin previa de la alineacin dentro del rgimen de acumulacin
del capital. Marx nunca se apart mucho a este respecto de las ideas
epicreas de que nada procede de la nada ni nada puede reducirse a
la nada, es decir, que roda produccin humana implica la transforma
cin y la conservacin de la materia. 104 Del mismo modo se adhera de
manera consecuente a la proposicin, surgida de este anlisis, de qlie
la tierra necesitaba ser conservada y cultivada en beneficio de las gene
raciones futuras. Esto constitua condiciones de produccin y de
existencia humanas impuestas de manera natural, y la expresin ms
general de la alienacin del capitalismo con respecto a las condicio
nes de produccin en general. La revolucin contra el capitalismo
requera, en consecuencia, no slo terminar con sus especficas rela
ciones de explotacin del trabajo, sino tambin -a travs de la
271
regulacin racional de las relaciones me

ab
_
licas e

tre los
.
seres hu
manos y la naturaleza por medio de la c1enc1a y la 1

dustna
n
o)er
nas-trascender la alienacin con respecto a la nerra: el ulnmo
fundamento/condicin previa del capitalismo. Solamente en estos
trminos tiene sentido el frecuente llamamiento de Marx a la "abo
licin del trabajo asalariado".
272
I
CPTULO V
LA BASE DE NUESTRA VISIN
EN L HISTORIA NATURAL
Darwin escribi a lpiz, en 1 842, el primer breve borrador de su
teora de la transmutacin de las especies. Dos aos ms tarde escri
bi un borrador mucho mayor, de unas cincuenta mil palabras, y
dio estrictas instrucciones a su mujer Emma de que se publicara
despus de su muerte. No fue hasta 1 858 -dos dcadas despus de
que diera expresin a su teora en sus Cuaderos-cuando la hizo
pblica en una presentacin conjunta de ponencias con su joven
rival Alfred Russell Wallace (El origen de la esecies en s lo public
al ao siguiente). Y slo lo hizo entonces porque daba toda la
impresin de que Wallace se le iba a adelantar. Esto ha suscitado la
cuestin (tal como vimos en el Captulo JI) de lo que Stephen Jay
Gould ha denominado la "Demora de Darwin", cuestin que ha
tenido un creciente inters para los estudiosos de Darwin, en espe
cial al publicarse sus primeros cuadernos sobre la transmutacin.
La tradicional interpretacin del retraso ha sido que Darwin, co
mo cientfico racional, simplemente haba ido acumulando lenta
mente pruebas con el fn de construir una teora mucho ms slida.
Pero esa interpretacin tiene que explicar por qu, durante estos
aos, habla estado ocupado en actividades tales como escribir una
obra en mltiples tomos sobre la taxonoma y la historia natural de
los percebes. Sobre la base de las pruebas que aportan los Cuadernos
de Darwin, los historiadores de la ciencia han llegado hace poco a
unas conclusiones bastante diferentes, conclusiones que ahora man
tienen, casi universalmente, los especialistas en Darwin: que Dar
win era un "evolucionista atormentado", un "revolucionario reacio
a serlo" y un materialista alarmado, que trataba de reconciliar sus
273
descubrimientos cientficos con sus tradicionales creencias liberales
(de whig) y anglicanas, temeroso asimismo de perder su respetabili
dad y su posicin dentro de los crculos de la lite. 1 Sin embargo,
sera un grave error atribuir la demora de Darwin a cobarda. Antes
bien ha de entendrsele, no simplemente como cientfico, sino
como actor social complejo en un tiempo de turbulentos cambios
histricos, que trataba de exponer sus opiniones cientfcas, enraiza
das en el materialismo, a la vez que defenda una particular posicin
de clase. Nieto, por parte materna, del industrial Josiah Wedgwood,
.
viviendo en su propiedad de Down House, en Kent, con su dinero
(y el dinero de su mujer) invertido en acciones del ferrocarril, Dar
win era un firme creyente en el orden burgus. Su ciencia era revo
lucionaria, pero Darwin el hombre no lo era, y en esto resida su in
terior dilema.'
En los das de Darwin, Inglaterra era una hirviente caldera de des- .
contento. En agosto de 1 839, cuando asista en Birmingham a la
reunin de la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia, se
encontr una ciudad al borde de la ley marcial. Se estaba celebran
do la Convencin Cartista y asistan a ella socialistas y evolucionis
tas lamarckianos rojos. Se haba distribuido medio milln de pan
fletos que denunciaban la pobreza, el matrimonio y la escasa coo
peracin del Estado. En 1 842, mientras Darwin trabajaba en su
esquema evolucionista, todo el pas qued paralizado por una huel
ga general organizada por los cartistas. La Ley contra los Disturbios
se ley en muchas ciudades industriales, y en algunas se dispar
contra los manifestantes produciendo algunos muertos. Entre
tanto, los ateos acababan de lanzar un peridico ilegal de perra
gorda, The Oracle of Reason, que venda miles de ejemplares. Ataca
ba a la religin con argumentos geolgicos de andar por casa y con
su lamarckismo revolucionario. William Chilton, que escriba en el
Oracle, presentaba el materialismo en trminos de clase revolucio
narios que combinaba con conceptos evolucionistas: "El hombre no
es ms que un conjunto de tonos organizados". El Oracle atacaba
a la teologa natural de Paley como "perniciosa' justificacin del
274
statu quo. En agosto de 1842 se juzg pblicamente al director del
Oracle, G
'
rge Holyoake, quien pronunci blasfemias tales como
la afirmacton d
.
e que Dios no exista y la imposibilidad de que los
pobr

s mantuvt

ran a los prrocos durante los malos tiempos eco


nmicos. Darwtn, entre tanto, haba estado leyendo Rural Rides
{Paseos rurales a cabalo}, de William Cobbett, con sus ataques con
tra el pastor Malthus y contra las Leyes del Grano. ^ temerse un
levantamiento, el viejo "Duque de Hierro", el duque de Wellingron,
convoc a la Guardia Real y a unidades especiales de la polica. El
zologo Richard Owen, colega y colaborador de Darwin, se adies
tr con la Honorble Compaa de Artillera, y se le llam para que
reforzara a la poltca. Da tras da, hasra diez mil manifestantes se
conce

traban en los espacios pblicos por toda la capital. Darwin y


su muer, Emma, dejaron aliviados Londres en la cuarta semana de
la huelga general, para fjar su residencia en el ambiente rural de su
nuevo hogar de Down House, en Kent.'
Pero el cambio de ambiente no aminor la magnitud del dilema
en el que Darwin se senta atrapado al escribir su teora por prime
ra vez. Tal como observan Adrian Desmond y James Moore en su
biografa de Darwin: Darwin: Vda j oca de un evolucionista ator
mentado ( 1 991):
Desd luego que Darwin no poda publicar. El materialismo le
petrificaba, y se comprende por qu, ya que lo condenaban las
f
'
as de la Iglesia y del Estado como escarnio blasfemo de la ley
cnsttana del pas. Darwin tenia el sufciente conocimiento del
mundo como para sentir el peligro, las condenatorias implicacio
nes de clase. No se hada ilusiones respecto a cmo le trataran. T
^i ncula al hombre con el mono corra el riesgo de que le identi
ficaran cn el vulgo ateo, o con los extremistas disidentes, que
maldeclan a la Iglesia "fornicadora". "Toda la estructura" estaba a
punto de ser destruida sin su ayuda. Cuando el viejo mundo "se
tambaleaba y caa'' no poda vrsele ayudando a su demolicin. )
en ltima instancia, tema por su respetabilidad. Para un caballe
D del circulo de Oxbridge, dispuesto a salvaguardar el alma del
275
hombre contra los comuneros socialistas, publicar habra equiva
lido a deslealtad, a una traicin al viejo orden.'
Las ideas evolucionistas se haban asociado desde haca mucho
tiempo con el materialismo -se implicaban mutuamente-, y se
consideraba que haban surgido inicialmente a partir de los mate
rialistas antiguos, Empdocles, Epicuro y Lucrecio. Fue en Lucrecio
donde la nocin de la supervivencia de la especie mediante la adap
tacin al medio y, lo que es ms importante, la idea de la extincin
de las especies que no eran capaces de adaptarse (conocida como
"teora de la eliminacin") se expuso con mayor claridad en la Anti
gedad. Lucrecio muri el ao 55 a.C., y el pensamiento evolucio
nista sobre el origen de la vida no emergi de nuevo hasta mediado
el siglo XIII. As pues, tal como expone Paul Sears en su libro
Charles Darwin; The Naturalist as a Cultural Force ( 1950), "despus
de Lucrecio, las especulaciones en cuanto al origen y el desarrollo de
la vida estuvieron dormidas durante dieciocho siglos", y slo las
resucitaron pensadores como Jean Baptiste Lamarck ( 1744-1820) y
Erasmus Darwin. Sin embargo, hasta la publicacin de El origen de
Darwin esas opiniones estaban confinadas en su mayor parte en el
mbito subterrneo del materialismo, excluido del reino de la cien
cia respetable y del pensamiento del establishment. Adems se care
ca de una explicacin del mecanismo de la evolucin.'
Ahora sabemos que a Darwin le haba dado a conocer las teorfas
materialistas de la evolucin su compaero de paseos y temprano
mentor, el bilogo lamarckiano Robert Grant, cuando todava era
estudiante de medicina en Edimburgo. Fue asimismo en Edimbur
go, en la Pliny Society, donde escuch la mencin de opiniones
materialistas, que luego fueron censuradas. Aun cuando posterior
mente, en Cambridge, Darwin segua sintindose atrado por la Teo
loga natural de Paley -subyugado por la lgica de su argumenta
cin y el hincapi que haca en la perfecta adaptacin de las especies
a su medio (que se consideraba prueba de la existencia de un
plan)-, estas dudas materialistas-evolucionistas persisran en l.
276
En los aos de Cambridge, Darwin se haba considerado un devo
to cristiano. Pero no cabe duda de que su contexto familiar inme
diato daba impulso a la tendencia hacia el libre pensamiento de la
que siempre dara muestra, y esa tendencia se reforz a raz de su
viaje a bordo del Beagle. Su abuelo Erasmus era un desta de dbil
conviccin; su padre, Robert, no era creyente; su ro Josiah Wedg
wood era adepto del unitarismo, y su hermano Erasmus (en la poca
en que Darwin volvi de su viaje en el Beagle) tampoco era creyen
te. As pues, el contexto librepensador de su familia colocaba a Dar
win en potencial conflicto con los principales naturalistas de su
tiempo, ya que, en palabras de Ernst Mayr, "prcticamente todos los
naturalistas de Inglaterra de aquel momento eran ministros ordena
dos de la Iglesia, y otro tanto ocurra con los profesores de Cam
bridge que enseaban botnica .S. Henslow) y geologa (Adam
Sedgwick)".
6
Las especulaciones evolutivas de Darwin se vieron enormemente
reforzadas por la lectura de los Princiios de Geologa de Charles
Lyell, cuyo primer tomo se llev en la expedicin del Beagle, en la
que ocupaba el puesto de naturalista. Fue la concepcin de Lyell de
un proceso de cambio geolgico uniforme y extraordinariamente
lento, a lo largo de lo que pareca ser un tiempo interminable, la que
proporcion a Darwin la base sobre la que pudo ir levantando sus
ideas de la transmutacin de las especies (pese a que, por entonces,
Lyell rechazaba la hiptesis de la transmutacin). En sus Cuadernos,
Darwin prosigui estas especulaciones, redactando y volviendo a
redactar su teora en los primeros aos de la dcada de 1 840. Pero
la situacin no pareca propicia para su publicacin. En consecuen
cia, mientras iba construyendo su reputacin cientfica -mediante
la publicacin de su Diario del viaje alrededor del mundo, a bordo
de HMS Beagle (que le proporcion fama inmediata tanto en el
mbito cientfico como en el no cientfico), y libros sobre la geolo
ga de Amrica del Sur, los arrecifes de coral y las islas volcnicas
sigui desarrollando sus ideas ms importantes, la teora de la selec
cin natural, con la esperanza de publicarlas algn da. El botnico
277
l


Joseph Hoo(er, uno de los p
_
ocos onfdentes
,
e Dar
:
in, le escri
en 1 847 dicindole que nad1e tema derecho a exammar la cuesnon
de las especies si no haba descrito minuciosamente mucas". Aun
cuando Hooker no estaba en realidad pensando en Darwm cuando
escribi esto, ste lo tom personalmente y, en parte por esta razn,
se sinti obligado a desarrollar su amplio estudio de los percebes,
con lo que se ganaba el derecho a pronunciarse sobre la transmuta
cin de las especies. Ame la perspeqjva de una revolucin de la teo
ra cientfica que era tan importante, y tan amenazadora para las
opiniones establecidas, como lo haba sido la revol

cin cope

nica
na, Darwin busc primero hacerse con una reputacin como mves
tigador cientfico emprico que fuese inexpugnable. Ahor

ben,
esto era en s una especie de tctica dilatoria, ya que su prmC!pal
problema consista en que se senta incapaz de publicar su teora
debido a las implicaciones sociales y al clima del momento.'
Para 1 854, Darwin haba concluido su estudio de los percebes y
volvi a su trabajo sobre la seleccin natural. En 1 856 comenz a
escribir un libro sobre la transmutacin de las especies. Esta vez su
tarea resultaba ms fcil, porque la situacin histrica haba cam
biado considerablemente desde que hiciera la primera redaccin de
su teora. En 1 851 , cuando tuvo lugar la Gran Exposicin de Lon
dres, "la era de la revolucin" pareca haber pasado, y haber sido sus
tituida por "la era del capital". La Gran Exposicin celebraba la
posicin hegemnica de Gran Bretaa como taller del mundo. La
derogacin de las Leyes del Grano cinco aos antes reflejab

e
,
l

re
ciente predominio del capital fabril sobre la economa bntamca.
Esta situacin significaba que la ciencia materialista-evolutiva, siem
pre y cuando fuera compatible con el sistema del capitalismo indus
trial, ya no poda ser suprimida con tanta facilidad.
Tal como escribiera Thomas Huxley ( 1 825-1895) en 1 859, a raz
de la publicacin de El origen, "la teora de la transmutacin, tal
como se la ha llamado, ha estado siendo un 'esqueleto en el arma
rio', que constantemente amenazaba con salir a la luz. Por qu, se
preguntaba con frecuencia, el reino de la biologa, de la vida, no se
278
ajustaba, como parte de un "todo coherente", a las leyes materiales
que se haba demostrado que gobiernan la astronoma, la fsica, la
qumica y la medicina?"
En la dcada de 1 850, la cuestin de la transmutacin no pasara
inadvertida. Una de las maneras en las que se suscit fue a travs de
la publicacin annima de The stiges ofthe Natural Histor of
Creation [Los vestigios de . la historia natural de la Creacin} ( 1844)
por el editor Rober Chambers (1 802-1871), de Edimburgo. El libro
de Chambers pronto se convirti en best-seler. Aparecieron cuatro
ediciones en los primeros siete meses, y acab por conocer hasta
diez. Hacia 1 860 se hablan vendido 24.000 ejemplares. Chambers
no diriga los stigios a los cientficos, y mucho menos a aqullos a
los que se refera como "los perros del clero", sino al lector victoria-
no ilustrado ordinario. Sus argumentos, aunque imperfectos, causa
ban impresin; eran lo sufcientemente convincentes como para
que, por primera vez, la doctrina evolucionista se convirtiese en
tema de discusin general entre el pblico ilustrado. Los stigios
tenan desde luego muchos puntos dbiles, y recibieron feroces ata
ques, no slo de gente como Sam Wilberforce, obispo de Oxford, y
Adam Sedgwick, el gelogo de Cambridge defensor de la teologa
natural, sino tambin de Thomas Hnxley, al que despus se cono
ciera como el "perro guardin" de Darwin. No obstante, el papel
que desempe en extraer el veneno, y as preparar el camino para
el posterior xito de Darwin, no debe subestimarse. "Hacia media
dos de los cuarenta -escriben Desmond y Moore pensando en los
stigios-la transmutacin estaba saliendo de las calles, de las sr
didas salas de diseccin, y estaba siendo admitida en los salones". El
gran romntico ingls John Ruskin habla visto una vez a la naturale
za en trminos teleolgicos, pero a principio de la dcada de 1 850
experimentaba dudas: "Con que slo los gelogos me dejaran en
paz -escriba en una carta de 1 851-estara perfectamente. Pero
esos horribles Martillos! Oigo su golpeteo al final de cada cadencia
de los versculos de la Biblia''.'
Para finales de los cincuenta, Darwin habla decidido publicar sus
279
\'
l
ideas a gran escala, venciendo toda oposicin gracias al monumen
tal carcter de su investigacin. Para 1 858 haba escrito un cierto
nmero de captulos de lo que intentaba ser su gran obra sobre la
Seleccin Natural. Pero en junio de aquel mismo ao el correo trajo
una veintena de pginas de Alfred Russell Wallace que bosquejaban
la propia teora de ste sobre la seleccin natural, desarrollada de
manera independiente, y proporcionando una argumentacin muy
semejante a la del bosquejo de Darwin de 1 842. Presa de pnico,
Darwin se vio obligado a exponer su teora, junto con la de Walla
ce, en una presentacin conjunta (que llevaron a cabo Charles Lyell
y Joseph Hooker con los dos directores ausentes) aquel mismo ao,
a la que sigui, un ao ms tarde, la rpida terminacin de El ori
gen de las especies, que Darwin insista en considerar un mero "resu
men" de una obra ms larga que nunca lleg a materializarse.
EL ORIGEN DE LS ESPECIES
Como otros muchos grandes descubrimientos, la idea esencial de
la obra de Darin, cuyo ttulo completo rezaba On the Origen of
Species by Means of Natural Selection; Or the Preservation of Favoured
Races in the Strugle fr Li [Sobre el origen de las especies por medio
de la seleccin natural; o la preservacin de las razs fvorecidas en la
lucha por la vida}, era bastante sencilla, aunque infinitamente com
pleja en su funcionamiento interno y sus ramificaciones. La teora
fundamental expuesta en los captulos iniciales de la obra se desa
rrollaba de la siguiente manera: todos los organismos se caracterizan
por la "superfecundidad", o tendencia a producir mucha ms des
cendencia de la que puede sobrevivir. Los descendientes varan unos
de otros y no son simples reproducciones de un tipo original. Parte
de esta variacin pasa a las generaciones h!turas. (Darwin no cono
da las leyes de la herencia en este momento, anterior al desarrollo
de la gentica, pero la herencia como hecho era desde luego bien
conocida.) Puesto que no todos los descendientes sobreviven, con-
280
clu

Darwin, tiene necesariamente que haber una lucha por l a exis
tencia entre los nu

so

descendientes, y los mejor adaptados en
este proceso de vanacwn mherente a las condiciones limitadas del
medio local en el que viven tenderan, estadsticamente, a tener una
tasa de supervivencia mayor, con lo que pasaran estas variaciones
(al menos en alguna medida) a sus descendientes. La acumulacin
e estas variacones favorables durante el largusimo perodo del
tiempo geolgiCo tendra como consecuencia la evolucin de las
especies, o descendencia con modificaciones.'
.
Darwin dej claro en la introduccin que la principal contribu
cin de su obra no resida en el mero postulado de la transmutacin
de las especies, que ya se haba propuesto en numerosas ocasiones,
como por ejemplo en la obra del autor de los Vstigios, sino en expli
car los concretos mecanismos -la seleccin natural por medio de
la variacin innata-mediante los cuales se produca esa transmu
tacin. Adems, el propsito de su teora era dar cuenta de la mara
villosa adaptacin (y coadaptacin) al medio que se hallaba por
todas partes en la naturaleza, y en la que la tradicin de la teologa
natural haba hecho tanto hincapi.
La estrategia de presentacin de Darwin era sencilla y elegante.
Comenzaba en el captulo primero con lo que sus lectores mejor
conocan: las condiciones de la "Variacin bajo domesticacin" de
plantas y animales, basada en la larga historia humana de la horti
cultura y la cra animal. Aqu demostraba que la seleccin artificial
haba producido variaciones que a menudo eran mayores que las
que separan lo que generalmente se conoca como especies distintas,
y que al mismo tiempo estas variaciones podan seguirse hasta un
antecesor comn. Luego, en el captulo segundo, pasaba a ocuparse
de la "Variacin en la naturaleza". No slo exista una enorme varia
cin en la naturaleza, se suscitaba la cuestin de si exista algn
mecanismo en ella, equivalente a la accin del criador, que produ
jera el mismo resultado, aunque a una escala mayor y durante
mmensos espacios de tiempo.
La respuesta se daba en el captulo tercero, titulado "La lucha por
281
la existencia', en la que Darwin empezaba a exponer el funciona
miento de tal mecanismo. La exposicin se desarrollaba de manera
ms completa en el captulo cuarto, de acuerdo con el principio de
la seleccin natural dentro del contexto de la lucha por la existen
cia. En el captulo sexto, Darwin examinaba, por ejemplo, la cues
tin de la evolucin de rganos que presentaban una gran perfec
cin -tales como el ojo-, que tanto haban resaltado los telogos
naturales seguidores de Paley. Y en el captulo sptimo abordaba el
tema del desarrollo de un comportamiento instintivo complejo, tal
como el de las abejas que construyen panales. En todos los casos
explicaba cmo todo esto puedo originarse en innumerables grada
ciones por medio de la seleccin natural. En consecuencia, el argu
mento de la teologa natural referente a la adecuacin de la adap
tacin como prueba irrefutable de la intervencin divina en la
naturaleza poda ser enterrada. La argumentacin de Darwin iba
todava ms lejos que la propia teologa natural en el reconoc"
miento de la variacin y la adaptacin de los organismos en la
naturaleza. Sin embargo lo haca sin recurrir a causas finales.
El punto central de toda la argumentacin era la idea de "La lucha
por la existencia'', idea que en gran parte estaba inspirada por Mal
chus. Como expona Darwin en la introduccin al Origen,
Esta es la doctrina de Malthus aplicada al conjunto de los rei
nos animal y vegetal. Como nacen muchos ms individuos de
cada especie de los que pueden sobrevivir, y como, en conse
cuencia, se prduce una lucha por la existencia que se repite con
frecuencia, se sigue que cualquier ser, si vara aunque sea muy
ligeramente de algn modo que le sea favorable, tendr una
mayor oportunidad de sobrevivir y, por lo tanto, resultar selec
cionad naturalmente. Partiendo del fuerte principio de la heren
cia, toda variedad seleccionada tender a propagar su nueva
forma modificada."
Este principio se expone de una manera algo diferente en el cap
tulo dedicado a "La lucha por la existencia''. En l escribe Darwin:
282
'

.
Una lucha por la vida se produce inevitablemente a partir de la
alta tasa a la que todos los seres orgnicos tienden a aumentar.
Todo ser, que durante el tiempo de su vida natural produce varios
huevos o semillas, tiene que sufrir destruccin durante alglin
perodo de su vida, y durante alguna temporada o ao ocasional;
de otro modo, de acuerdo con el principio del crecimiento geo
mtrico, el nmero de sus ejemplares llegara a ser tan excesiva
mente grande que ningn pas podra soportar su producto. En
consecuencia, dado que se producen ms individuos de los que es
posible que puedan sobrevivir, tiene que haber en todo caso una
lucha por la existencia, ya sea de un individuo contra otro de la
misma especie, o con los individuos de especies diferentes, o con
las condiciones fsicas de la vida. Es la doctrina de Malthus apli
cada, con multiplicada fuerza, al conjunto de los reinos animal y
vegetal; pues en este caso [a diferencia del caso humano del que
se ocupaba Malthus] no puede haber aumento artifcial del ali
mento, ni prudente abstencin del matrimonio. Aunque algunas
especies puedan estar creciendo ahora en nmero, con mayor o
menor rapidez, no pueden hacerlo todas, pues el mundo no les
darla cabida. No hay excepcin a la regla de que todo ser orgni
co se incrementa de manera natural a tasa tan elevada que, si no
fuera destruido, la tierra estara pronto cubierta por la progenie
de una sola pareja. Incluso el hombre, que se reproduce lenta
mente, ha duplicado su poblacin en veinticinco aos y, a este
ritmo, en unos miles de aos, no habra para su progenie literal
mente espacio donde poner los pies.11
Tan intensa era la lucha por la existencia en la naturaleza que Dar
win era incapaz de explicarla excepto por medio de una dramtica
metfora (que utiliz por primera vez en sus Cuaderos): "Cabe
comparar el rostro de la Naturaleza con una superficie blanda con
diez mil cuas afiladas puestas todas apretadas y a las que se mete
cada v<z ms adentro mediante incesantes golpes, golpeando unas
veces una cua, y luego otra con mayor fuerza'' . La imagen de las
cuas, a l a que Darwin recurri repetidamente, era, segn Stephen
}ay Gould, "la imagen de una superficie llena a rebosar, en la que las
283


'

:
.
'
1

\
cuas representaban especies en una economa de la naturaleza que
tiene puesto el cartel de Completo. El cambio evolutivo slo puede
darse cuando una especie consigue introducirse en medio de estas
apreturas desplazando a otra especie (al meter su cua)". Todos los
seres orgnicos, sostena Darwin, "trataban de aumentar en progre
sin geomtrica", y cada uno de estos seres orgnicos se vea obliga
do "en algn perodo de su vida, en alguna estacin del ao, con
cada generacin o a intervalos . . . a luchar por la vida y a sufrir gran
destruccin"

I2
Darwin tuvo sin embargo el cuidado de explicar que el concepto
de "lucha por la existencia'' [strugle fr existence] no debera consi
derarse que representara simplemente (o siquiera principalmente)
una lucha directa entre organismos y/o especies individuales. "Uti
lizo el trmino de Lucha por la Existencia'', observa,
284
en un sentido amplio y metafrico, que incluye la dependencia de
un ser con respecto a otro, e incluye (lo que es ms importante)
no slo la vida del individuo, sino el xito en dejar descendencia.
Dos animales caninos en tiempos de escasez puede decirse verda
deramente que luchan uno con el otro para decidir quien obten
dr el alimento y vivir. Pero de una planta al borde del desierto
se dice que lucha por la vida contra la sequa, aunque sera ms
propio decir que depende de la humedad . .. El murdago depen
de del manzano y de otros pocos rboles, pero slo en un sentido
trado por los pelos puede decirse que luche con estos rboles,
pues si demasiadas de estas plantas parsitas viven en el mismo
rbol, ste decaer y perecer. En cambio puede decirse con ms
verdad que varias plntulas de murdago que crecen muy juntas
en la misma rama luchan unas con otras. Puesto que el murda
go lo diseminan los pjaros, su existencia depende de stos, y cabe
decir metafricamente que lucha con otras plantas que dan fruto
con el fin de tentar a los pjaros a comerse sus semillas y disemi
narlas en vez de las de otras plantas. En estos varios sentidos, que
se interpenetran, es en el que utilizo, por mor de conveniencia, el
trmino general de lucha por la existencia. 13
|
El uso del concepto de "lucha por la existencia
'
', que Darwin sola
entender en un sentido metafrico, ms que literal, prestaba un
tono "malthusiano" a su teora que era en gran parte equvoco. Aun
que la lectura del Ensayo sobre la poblacin de Malthus inspir sin
duda a Darwin, su deuda intelectual directa con ste era sumamen
te limitada, apenas iba ms all de la hiptesis de que el aumento
natural en progresin geomtrica tena que estar sometido a un con
trol externo relacionado con la lucha por la existencia.
No cabe duda de que Malthus parece haber inspirado en Darwin
el inters por lo que los bilogos evolucionistas denominan "pensa
miento poblacional". Segn Ernst Mayr, uno de los ms destacados
contribuidores a la sntesis neodarwiniana (al que Stephen Jay
Gould se refiere como "nuestro ms grande evolucionista vivo"), el
pensamiento poblacional es "un punto de vista que hace hincapi en
el carcter nico de cada individuo en las poblaciones de una espe
cie que se reproduce sexualmente, y por tanto en la variabilidad real
de las poblaciones". La exposicin que haca Malthus de la progre
sin geomtrica del aumento de la poblacin (en ausencia de todo
control) pona de relieve la lucha entre los individuos de una misma
especie, y su aplicacin incluso a la especie dominante, los seres
humanos, puesto que, como indicaba el caso de la especie humana,
no habla excepcin alguna a la regla general. Combinando esta idea
con el pensamiento poblacional, y centrndose en la variacin y, por
tanto, en la lucha por la existencia dentro de una poblacin dada (y
no slo entre especies diferentes), Darwin pudo ofrecer una visin
de la plena fuerza de un proceso evolutivo representado por innu
merables pequeas variaciones innatas, o lo que l denominaba
"descendencia con modificacin". Pero, aunque el propio Darwin
atribua su descubrimiento intelectual (su momento de inspiracin)
a la lectura de Malthus, ste ltimo, tal como ha sealado Mayr,
rechazaba la nocin de variabilidad de las especies ms all de cier
tos lmites muy estrechos, y por tanto la posibilidad misma de
"mejora' en la adaptacin. En rigor, la crucial progresin aritmtica
de Malthus -que aplicaba a las plantas y los animales-se basaba
285

inicialmente (hasta H punto en que tena base alguna) en un


supuesto sumamente negativo, a saber: que la productividad en
agricultura estaba limitada por la imposibilidad de mejorar (excep
to de manera muy marginal) el estado del suelo o las especies vege
tales y animales de las que dependa la subsistencia humana. Segn
la visin de Malthus, acorde con la teologa natural, la adaptacin
era un don divino concedido a la naturaleza -parte del plan esta
blecido por Dios-, y no un producto de la transformacin de las
especies. Por ramo, no hay el menor rastro de anlisis evolutivo en
su pensamiento. Adems, faltaba por completo en Malthus el "pen
samiento poblacional" tal como se concibe ahora en biologa. El
propi'o Mayr es explcito sobre este punto: "Es curioso que cuando
repasamos la obra de Malrhus no hallamos rastro de pensamiento
poblacional. No hay nada en absoluto que se relacione siquiera de
lejos con el tema en los captulos de Malthus que le proporcionaron
a Darwin la idea del crecimiento exponencial" .14
Si la influencia terica directa de Malthus sobre Darwin era muy
reducida, no puede negarse sin embargo que la articulacin que
hizo Darwin de sus opiniones en trminos de las metforas de Ma
lthus tuvieron un efecto significativo en la recepcin de sus doctri
nas. Como haba de decir Marx, era el descubrimiento del "bellum
omnium contra omnes de Hobbes" aplicado al mundo natural. 1 5 En
rigor, dado Hpredominio de las opiniones de Malthus entre la clase
alta britnica era quizs inevitable una interpretacin malthusiana
de la lucha por la existencia. El conocimiento que Darwin tena del
malrhusianismo era un conocimiento familiar ntimo (que reflejaba
la clase a la que perteneca), as como un conocimiento intelectual:
Harrier Martineau, destacado malthusiano y amistad cercana del
propio Malthus, tena una larga relacin con el hermano de Dar
win, Erasmus. El primo de Darwin (y hermano de su mujer Emma,
que era una Wedgwood y era prima carnal de Darwin), Hensleigh
Wedgwood, se haba casado con Fanny Mackinrosch, hija del eco
nomista Sir James Mackintosch, amigo ntimo de Malthus y profe
sor como l en el East India College de Haileybury. Emily, hija de
286
`
althus, haba sido d

ma de honor en la boda de Fanny y Hens


ieigh, Todo esto garantizaba virtualmente que Malrhus era un rema
de discusin constante en la mesa del extenso clan Wedgwood-Dar
win.16
Darwin contribuy todava ms a la interpretacin malthusiana
de su teora -

indicando ccamino hacia lo que termin por cono
cerse como "darwinismo social"-, al adoptar de mala gana, en la
edicin de 1 869 de El origen, el concepto de "supervivencia del ms
apto" [survival ofthe fttest] -trmino que introdujo por primera
vez Herbert Spencer en 1864- como sinnimo aproximado de
"seleccin natural" .17 En biologa, la nocin de "ms apto" acab por
referirse a la supervivencia de un organismo individual hasta el mo
mento en que pudiera transmitir sus genes a su progenie. Sin em
bargo, en el sentido spenceriano/malrhusiano, es decir, socialdarwi
nisra, que se lleg a aplicar a la sociedad humana, pareca ofrecer
una justificacin para la ley del ms fuerte, y para la superioridad de
los que ocupaban la cspide social. La teora de Malthus haba sido
una teora del equilibrio al estilo del siglo XIII, que se propona
mostrar que la mejora o el progreso en el reino social resultaban
imposibles debido a estrictas leyes naturales que imponan una
lucha por la existencia cuya fnalidad era mantener el crecimiento
de la poblacin en equilibrio con los medios de subsistencia. Sin
embargo, Spencer, como seala J. W. Burrow en su introduccin a
El origen de las especies, "puso a Malrhus al revs, convirtiendo su
teora en la base de una teora del progreso humano sustentada
sobre la eliminacin de los 'no aptos"'.18
En los Estados Unidos adopt esta opinin el darwinisra social
William Graham Sumner, quien afirmaba que "los millonarios son
el producto de la seleccin natural". Este punto de vista resultaba
sobremanera atractivo para barones bandidos tales como John D.
Rockefeller, James J. Hill y Andrew Carnegie. Hablando en una
escuela dominical, Rockefeller dijo que "el crecimiento de los gran
des negocios es meramente la supervivencia de los ms aptos . . . el
mero funcionamiento de una ley de la naturaleza y de una ley de
287
Dios". A escala internacional, el darwinismo social se utiliz para
justificar la poltica imperialista de violencia masiva y aniquila
miento que resume de manera sucinta Kurtz en la novela de Joseph
Conrad El corazn de las tinieblas: "exterminad a todos los brutos". "
Todo esto era anatema para el propio Darwin, y era opuesto a su
teora debidamente entendida. Sin embargo, esta imagen ha tenido
tal fuerza y se ha difundido de tal modo que ha dominado la ima
gen popular del darwinismo hasta el da de hoy.
Si la idea de la "supervivencia del ms apto" y del spencero-mal
tusianismo pareca a veces sumergir H mensaje cientfico de Dar
win, tambin lo haca el concepto de "evolucin" que, como la
"supervivencia del ms apto", no apareca en la primera edicin de
El origen de las especies. En aquella edicin inicial, Darwin se haba
referido simplemente a la "seleccin natural", a la "mutabilidad" de
las especies, y a la "descendencia con modificacin" (tan slo una
vez utiliza el trmino "evoluciona'', y nunca "evolucin"). La "evo
lucin", con su sentido de "desenvolvimiento" y de "progreso", con
tena una visin casi teleolgica -un sentido de direccin, hacia
una perfeccin cada vez mayor, en el proceso orgnico total-, que
era opuesta a las opiniones decididamente materialistas de Darwin.
"Nunca superior ni inferior", rezaba una anotacin epigramtica
que haba escrito en los mrgenes de su ejemplar de Los vestigios de
la creacin.
La seleccin natural, en la teora de Darwin, se relacionaba nica
mente con la adaptacin a los medios locales; si el medio cambiaba,
una especie (digamos el lanudo mamut) que estuviera soberbia
mente adaptada al antiguo medio podra no estarlo en relacin con
H nuevo. En modo alguno la adaptabilidad a los medios locales
cambiantes sugeran superioridad/inferioridad. Pero tambin aqu
triunf una opinin ms spenceriana, que explcitamente asociaba
la evolucin con el progreso general. La teora de Darwin fue rpi
damente convertida en lo que no era: una teora que reforzaba idea
les de progreso especficamente burgueses. Los aspectos materialis
tas ms revolucionarios de su teora se vieron reducidos, y en rigor
2bb
' '

tuvieron que ser descubiertos de nuevo por bilogos posteriores.
Hoy los bilogos ya no piensan en la evolucin en trminos de su
perior o inferior. Pero dpblico general sigue utilizando el trmino
en el sentido spenceriano.
2
Desgraciadamente, Darwin permiti a veces que tales inconse
cuencias se introdujeran en su anlisis, inconsecuencias que prove
nan de su situacin de clase. Por lo tanto, tambin l contribuy a
la visin de la evolucin como progreso. En el antepenltimo prra
fo de El origen de la especies (prrafo que tena por funcin restar
importancia a la ndole revolucionaria de sus doctrinas y calmar a
sus conmocionados lectores), escriba: "Dado que la seleccin natu
ral trabaja nicamente por y para el bien de cada ser, todos los dones
corporales y mentales tendern a progresr hacia la perfeccin". Para
un pensador que previamente haba adoptado una postura decidi
damente materialista, es decir, antiesencialista/antiteleolgica -no
slo en su libro, sino todava ms en sus cuadernos tericos-, era
un caso de disimulo en toda regla.
DARWN, H1LEY Y L DERROTA DE L TELEOLOG
No obstante, el carcter revolucionario del pensamiento de Dar
win no era fcil de enterrar, y se mantuvo firme al principio. En
junio de 1 860 se reuni en Oxford la Asociacin Britnica para el
Progreso de la Ciencia, y celebr una de las ms memorables reu
niones de la historia de la ciencia. El sbado 1 de junio, aproxi
madamente siete meses despus de la publicacin de El origen de las
especies, una multitud compuesta por entre setecientas y mil perso
nas se apiaba en el museo neogtico de Oxford. Asistieron Tho
mas Huxley y Joseph Hooker, destacados darwinistas. El centro de
la estancia estaba dominado por los blancos alzacuellos del clero; en
el podio se encontraba el obispo de Oxford, Sam Wilberforce (a
quien los estudiantes apodaban "Sam el jabonoso", aludiendo a sus
habilidades oratorias), matemtico y ornitlogo, adems de vicepre-
289
sidente de la Asociacin. Tras hablar largamente sobre El origen de
Darwin, el obispo dirigi una finta sarcstica a Huxley presente
como hemos dicho entre el auditorio, preguntndole si los simios
formaban parte de la lnea materna de su familia o de la paterna. La
intencin era claramente anotarse un punto mostrando que Huxley
haba puesto en duda la inviolabilidad de la dama victoriana. En vez
de limitarse a negar (o afirmar) las implicaciones y verse atrapado en
lo que habra parecido ser una vulgaridad, Huxley respondi (tal
como cont ms tarde el incidente en una carta) :
Que no se me habra ocurrido sacar yo mismo a discusin un
tema semejante, pero que estaba perfectamente dispuesto a
medirme con el ilustre prelado en aquel terreno. Si se me hace la
pregunta, dije, de si preferira tener por abuelo a un miserable
simio o a un hombre sumamente dotado por la naturaleza y en
posesin de grandes medios de influencia y que, sin embargo,
emplea estas facultades y esa influencia para el mero propsito de
introducir el ridculo en una grave discusin cientfca, no duda
ra en afrmar mi preferencia por el simio.
Los estudiantes de la sala rompieron en una carcajada intermina
ble. El ataque contra el rango y la riqueza como rbitros de la cien
cia no poda expresarse con ms claridad. Roberr Fitzroy, capitn de
HMS Beagle cuando Darwin hizo su famoso viaje, y que posterior
mente haba sufrido un trastorno mental, culpndose por el ataque
de Darwin a la teleologa, se paseaba con paso solemne durante esta
gran confrontacin dialctica, esgrima una Biblia alrededor de su
cabeza y gritaba: "El Libro, el Libro". Las percepciones de lo que ha
ba sucedido en medio de todo aquel pandemnium diferan gran
demente, como es natural, pero Huxley y J oseph Hooker, y el "ejr
cito del nuevo modelo" de los darwinistas salieron del alboroto
convencidos de que haban triunfado, y se apresuraron a ir a Down
House para informar a Darwin de su victoria. La teologa natural,
registrara la historia, haba sufrido una decisiva derrota.21
La revolucin darwiniana golpeaba dos fundamentales creencias
290

\
1
del
f
ensamiento tradicional: el esencialismo y la teleologa. Mayr ha
escnto al respecto:
De entre ... las ideologas que se oponan a las teoras de Dar
win, ninguna estaba tan profundamente arraigada como la flo
sofa del esencialismo ... El esencialismo, como filosofa defnida,
suele atribursele a Platn, aun cuando no fuera tan dogmtico al
respecto como algunos de sus posteriores seguidores ... Es bien
conocida la caverna de Platn como alegora del mundo: lo que
vemos de los fenmenos del mundo corresponde a las sombras
que un fuego arroja de los objetos reales. Nunca podemos ver las
verdaderas esencias. La variacin es la manifestacin de los imper
fectos reflejos de las esencias constantes subyacentes.
22
Los maestros que Darwin tuvo en Cambridge eran todos esencia
listas (as como teleologistas), formados en Platn y en el escolasti
cismo, y aceptaban la teologa natural
.
Incluso Charles Lyell, el gran
gelogo y posterior mentor de Darwin, afirmaba que "Hay lmites
fijados ms all de los cuales los descendientes de padres comunes
nunca pueden desviarse de un determinado tipo". Tambin John
Stuart Mili dice que las especies son "tipos naturales . . . entre los que
se alza una barrera infranqueable". Para Darwin, por el contrario,
todas las especies eran mutables, y no existan de heho divisiones
frmes. Las denominaciones de las especies e

an heursticamente
tiles, pero inherentemente arbitrarias y cambiantes. "Una raza, una
vez producida -escribe Huxley-no es una entidad fija e inmuta
ble en mayor grado que el linaje de donde ha surgido", y otro tanto
poda decirse de las especies. sta era de hecho la esencia de la
"hiptesis de la transmutacin"." Y lo que es ms, las implicaciones
ltimas de la crtica darwiniana del esencialismo iban todava ms
lejos: ponan en tela de juicio la exaltada posicin, supuestamente
fija, de los seres humanos y la permanencia de la "naturaleza huma-
" na .
La crtica revolucionaria que hizo Darwin de la teleologa era
todava ms importante por cuanto iba dirigida a la creen
ta central
291

t
'
l
de la teologa natural. Tal como dijera Thomas Huxley en 1 864, "la
teleologa, tal como se entiende comnmente, ha recibido un golpe
morral a manos del Sr. Darwin". L argumentacin teleolgica
segn Huxley, se expresa como sigue:
un rgano o un organismo (A) tiene una precisa aptitud para rea
lizar una funcin o cumplir una finalidad (B); por lo tanto ha
sido construido especialmente para llevar a cabo tal funcin.
Segn el famoso ejemplo puesto por Paley, la adaptacin de todas
las partes de un reloj a la funcin o el propsito de mostrar la
hora se considera evidencia de que el reloj fue ideado especial
mente para ese fn, sobre la base de que la nica causa que cono
cemos que tenga la competencia para producir un efecto tal como
un reloj que mida el tiempo, es una inteligencia maquinadora que
adapta los medios directamente a dicho fin.
Pero si poda demostrarse que exista un proceso natural total
mente contingente que produca el mismo conjunto de resultados
sin intencin y sin maquinador, podra entonces eliminarse el argu
mento teleolgico que, a partir del propsito postulaba la "doctrina
de la creacin especial". En esto, segn Huxley, resida la enorme
consecucin de Darwin."
La posicin teleolgica haba sostenido que los gatos estaban tan
bien adaptados para cazar ratones porque haban sido concebidos
para hacerlo coino su principalidad finalidad. Sin embargo, esos
argumentos teleolgicos, desde el punto de vista de Huxley, eran,
"dialcticamente hablando . . . no muy formidables". "Lejos de ima
ginar que los gatos existen con el fn de cazar bien ratones -afrm
Huxley-, Darwin parte del supuesto de qu los gatos existen por
que cazan bien ratones; cazar ratones no es la finalidad de su exis
tencia, sino su condicin". En respuesta a quienes queran hallar el
modo de hacer a Darwin compatible con la teleologa -y que basa-
.
ban sus argumentos en la equvoca afrmacin de ste, al fnal de El
origen sobre la tendencia de los organismos a evolucionar hacia la
"perfeccin"-, Huxley insista en que, "si comprendemos correcta-
292
mente el espritu de 'El origen de las especies', nada puede ser ms
co
n
_pleta y absolutamente opuesto a la Teleologa, tal como se
entiende por lo comn, que la Teora darwiniana". Quitando im
portancia a la referencia de Darwin a la tendencia de los organismos
a progresar "hacia la perfeccin'', Huxley insista en que dicha teo
r!a, debidamente entendida, era independiente de toda concepcin
hneal del progreso, o de un proceso teleolgico deliberado:
Lejos de que un progreso gradual hacia la perfeccin forme
necesariamente parte del credo darwiniano, se nos antoja que es
perfectamente consecuente con la persistencia indefinida en un
estado, o con la gradual regresin. Supngase, por ejemplo, que
se produce una vuelta a la poca glacial, y una extensin de las
condiciones climticas polares por todo el globo. El funciona
miento de la seleccin natural en estas circunstancias tendera en
conjunto, a la eliminacin de los organismos superiores y a f.vo-
recer a las formas de vida inferiores.
.
El hecho de que el medio pudiera cambiar de manera radical,
haciendo que un organismo que anteriormente estaba magnfica
mente adaptado a su medio, tal como el lanudo mamut, dejara de
estar bien adaptado (llevndole de hecho a la extincin), contrade
ca toda nocin simple de progreso."
Para Huxley, la importancia de la revolucin darwiniana consisti
desde el principio en la demolicin de la "doctrina de las causas lti
.mas''. Adems, para que esto fuera as, no hada falta apoyarse en los
supuestos lamarckianos sobre "la modificacin a travs del ejercicio"
yla transmisin hereditaria de esas modificaciones una vez que se
haban producido. (Lamarck, por ejemplo, haba observado errne
amente que "los esfuerzos de algunas aves de cuello corro para cap
turar peces sin mojarse haban dado origen a rodas nuestras garzas y
aves zancudas de cuello largo"). Segua quedando no obstante la
pregunta, que Huxley formulara en sus primeras discusiones de El
origen d
:
las especies, de si Darwin haba "sobreestimado" el papel de
la selecc1n natural. En opinin de Huxley,
293
La postura del Sr. Darwin podra, pensamos, haber sido toda
va ms firme de lo que es, si se hubiera desembarazado del afo
rismo "Natura H0Hfcit salmm" [la Natur
.
aleza no da saltos], que
con tanta frecuencia aparece en sus pgmas. Creem

s&
:
que a
Naturaleza da saltos de vez en cuando, y

n reconoc
m
lento e
este hecho es de no pequea importancia para termma
.
r con
muchas de las objeciones menores que se ponen a la doctnna de
la transmutaci

n.
2
6
Esas dudas acerca del hincapi exclusivo qu

haca Da
;
win en
lento proceso de la seleccin natural como mco m

ca

lsmo de a
evolucin persistan -incluso entre los mayores parndanos de r-
.
- e incluso se haran mayores durante el resto de su VI a.
~ci.
'
el final de la misma, el propio Darwin se haba r

tractado de
su confianza en la seleccin natural como causa exclusl

a del desa
rrollo evolutivo. Se deba ello a tres objeciones que se mvelaban en
a La primera de estas objeciones se centraba en torno a
.
lo
su reor
.
d
4 4
edws
.
pleto del registro fsil y a la ausenCia e npos mterm
mcom
l ecles Basndose en la geologa uniformista de Lyell, que .
entre as esp .
l l
.
' d
descartaba acontecimientos catastrficos en a exp ICaClon e

s
cambios geolgicos -con lo que ampliaba enormeme

re la longi
tud del tiempo geolgico, que tena que
'
acrua

,
me

ante lento
.
d b
.
Darwin desecho todo salto en la natu
mcrementos e cam lO ,
,
.
d
'

';
raleza Sin embargo, los restos paleontolgicos que rapl amente
iban pareciendo por entonces parecan indic

r granes lapsos entre _


los que no parecan existir puentes. (Hoy en dla,
.
los Clen
;
ficos reco-
.
nacen sbitas desviaciones abruptas en la hisr
.
ona evoluuva
.'
pero las
integran en la teora de la evolucin por medw de la selecci
.
n
,
?
)
a ru
ral gracias a conceptos como el de "equilibrio interrumplo
.
.

1a segunda crtica provena de la fsica. El ms grande fls1co

d
la poca de Darwin, William Thomson (ms tarde L

rd Kelvm
argumentaba, basndose en los clculos del supuesto ntmo de
r

friamiento de la corteza terrestre (proceso en el que se daba po

puesto que el sol vena a ser como un inmenso montn de carbn


294
que el sol tena alrededor de cien millones de aos de antigedad
(dados los simplificadores supuestos de sus estimaciones, stas osci
laban a veces entre los 20 y los 400 millones de aos), mucho ms,
desde luego, que los seis mil aos que estableca la Biblia, pero
mucho menos de lo que se necesitaba para explicar la evolucin de
rodas las especies conocidas mediante una lenta acumulacin de va
riaciones aleatorias, como se deca en la teora de la seleccin natu
ral de Darwin. (A producirse, en 1 896, el descubrimiento de la
radiactividad por el fsico francs Antaine Henri Becquerel, se de
mostr que las estimaciones de Thomson eran incorrectas -basa
das en un conocimiento insuficiente-, y la edad estimada de la tie
rra volvi a aumentarse hasta proporciones lyellianas.)
Finalmente, en 1 867, un profesor de ingeniera, Fleeming Jenkin,
introdujo el argumento de que si, como se haba supuesto, las carac
tersticas heredadas del padre y de la madre se mezclaban en la des
cendencia, las probabilidades reales de que una variacin importan
te se repitiera eran mnimas, puesto que se reducan a la mitad en
cada generacin sucesiva, con lo que su distribucin disminuira
constantemente en cantidad y acabara por desaparecer en cualquier
poblacin dada. (La irona es que la respuesta a esto ya haba sido
proporcionada, pero la comunidad cientfica la desconoci o no la
reconoci hasta comienzos del siglo X, en forma de

las leyes men
delianas de la gentica, que demostraban que los facrores genticos
se comportaban como si fueran partculas indivisibles que no se
diluan al ser heredadas.
2
7}
Ante la crtica del fsico Thomson, Huxley contraatac arguyendo
que "la Biologa toma su tiempo de la Geologa. La nica razn que
tenemos para creer en el lento ritmo del cambio en las formas vivas
es el hecho de que persisten a travs de una serie de depsitos que,
segn nos informa la geologa, han necesitado mucho tiempo para
formarse. Si el reloj geolgico se equivoca, todo lo que el naturalis
ta tendr que hacer es modificar en consecuencia sus nociones de la
rapidez del cambio". Ahora bien, esta defensa era, en el mejor de los
casos, una mera accin dilatoria, puesto que Huxley no dispona de
295
ninguna teora para sustituir a la seleccin natural en la explicacin
del proceso evolutivo. En relacin con la geologa, insinu la nece
sidad de abandonar un uniformismo absolutamente puro para el
cambio geolgico y de aadir elementos que tradicionalmente se
asociaban con el catastrofismo. En cuanto a la evolucin biolgica,
las nicas alternativas que en aquel momento se ofrecan para susti
tuir la seleccin natural y acelerar el reloj del cambio evolutivo pare
can ser el lamarckismo o alguna teora de las macromutaciones o de
los saltos. Pero, en su contestacin a Thomson, Huxley no recurri
a ninguna de estas posibilidades.
1
A Darwin, por su parte, le impresionaba poco este juego dialcti
co, y las pesadillas que suponan Thomson y Jenkin le impulsaron a
refugiarse cada vez ms en las nociones lamarckianas de su juventud
(y de su abuelo). Adopt en medida creciente el concepto lamarc
kiano de la herencia de las caractersticas adquiridas, aunque siem
pre se esforzaba por mantener, en cuanto pareca posible, su teora
la seleccin natural. Ni siquiera en la primera edicin de El origen
de las especies haban estado totalmente ausentes los puntos de vista
lamarckianos. Pero haban quedado muy en segundo plano, mien
tras el centro del escenario lo ocupaba la seleccin natural. A llegar
a la sexta edicin, sin embargo, el lamarckismo haba pasado a
desempear un gran papel en la argumentacin de Darwin, por la
sencilla razn de que de ese modo le era posible acelerar el reloj bio
lgico para adaptarlo al tiempo mucho ms corto que permita la
geologa, que se alineaba con la fsica thomsoniana.29
Sin embargo, a pesar del hecho de que la teora de la seleccin
natural de Darwin haba sido en gran medida abandonada hacia el
final de la vida de ste, incluso por sus seguidores ms prominentes
-y en cierto grado por l mismo-, e iba a seguir perdiendo in
fluencia durante el resto del siglo (sin que se resucitara plenamente
hasta la posterior sntesis de los neodarwinistas en el siglo X), la
visin evolucionista general triunf no obstante, y la teologa natu
ral qued derrotada. "Los telogos extintos -afirmaba en 1 860 el
materialista Huxley- yacen en torno a la cuna de cada ciencia
296

como las serpientes estranguladas J unto a la de Hrcules" L b - " *


- a e 1
cosa exp
.
oslc!on que haca Huxley de la teora darwinista de la des-
cendenCia
?
n modificacin quera
.
ser, segn uno de los bigrafos
de Huxley, un ataque contra el clencalismo". Charles Lyell, aunque
era un defensor menos beligerante que Huxley, y se haba converti
do al ev

lucionism
?
tardament

, tambin vea las cosas as, y en


una ocas1n se queJaba a un am1go de los Estados Unidos, de que
su pas estaba "ms agobiado por el clericalismo que cualquier otro
de Europa, con la excepcin de Espaa". Las cuestiones geolgicas,
protestaba, estaban sometidas a los pronunciamientos de treinta mil
clrigos. Por tanto, la revolucin darwiniana la consideraron sus
principales prota

oistas como una victoria de la ciencia (y para


algunos del matenahsmo) sobre la teologa natural, que haba inten
tado at
:
r la

iencia a la religin. Ms que derrocar a la religin, esta


revolucin Cientfica, como otras antes de ella, slo haba intentado
hacerla retroceer a un segundo plano (como los Dioses a los que la
. fi
.
losofa d

pleura
.
confinaba en los intermundia) y dejar a la cien
Cia como un1co rbitro del mundo material."
Para los cientfcos materialistas, tales como Thomas Huxley y el
fsico britnico John Tyndall, "el magnfico poema de Lucrecio -co
mo dic
7
Paul Shorey en Pltonism: Ancient and Moder [El platonis
mo anttguo modto}-[era] la ms autntica expresin del espri
tu yla poesa de la ciencia". Cuando muri el gran poeta victoriano
Alfred Lord Tennyson, en 1 892, Huxley, que se haba reunido con
la lit

de la Royal Society en el funeral de ste, afirm que Tennyson,
conoc1do por haber supuestamente anticipado las ideas "darwinianas"
(con su famosa referencia a la "Naturaleza, roja en dientes jgarras"),
tena derecho a tales honores cientficos, "como primer poeta desde
Lucrecio que haba entendido el rumbo que segua la ciencia". A
h
:
ber sido el poeta, muchos aos antes, objeto de los ataques de
Richard Owen, por ser un "lucreciano" advenedizo, Huxley, con su
ardor combativo de siempre, decidi conmemorar la vida llena de
logros de Tennyson, recordando al mundo (a travs de Lucrecio) la
gran victoria materialista sobre la teleologa, que haba representado
297

el darwinismo. Como afirmara Huxley en otra ocasin, Lucrecio


haba "bebido ms profundamente en el espritu cientfico que nin
gn otro poeta de los tiempos antiguos o modernos, con la excep
cin de Goethe" .
Otro pensador con el que Huxley tuvo intensa relacin, y que vea
en Lucrecio a uno de sus propios antecesores cientficos, fe el prin
cipal seguidor de Darwin en Alemania, Ernst Haeckel (1 834-
1 91 9).32 Haeckel acu la palabra "
O
kologie" (ecologa) en su Gene
re/le Morphologie der Organismen [Morflogia general de los organis
mos], en 1 866, el ao anterior a la publicacin de El Capital de Karl
Marx. Al hacerlo recurri a la misma raz griega, oikos, casa, de la
que se haba derivado la palabra "economa''. Para Haeckel, la eco
loga estaba relacionada con lo que, en El origen de las especies, Dar
win haba llamado "la economa de la naturaleza
'
'. 1, para definir
la palabra "ecologa'', Haeckel escriba en 1 866:
Entendemos por ecologa el corpus de conocimiento que se
ocupa de la economa de la naturaleza: la investigacin de las rela
ciones totales del animal con su medio inorgnico y orgnico
incluidas sobre todo sus relaciones amistosas u hostiles con los
animales y plantas con los que establece contacto de manera
directa o indirecta. En resumen: la ecologa es el estudio de todas
las relaciones complejas a las que Darwin se refera como las con
diciones de la lucha por la existencia. Esta ciencia de la ecologa,
a la que a menudo, de forma imprecisa, se hace referencia como
"biolog' en un sentido estrecho, ha constituido hasta ahora el
principal componente de lo que por lo comn se denomina "His
toria Natural'' .33
El concepto de "ecologa
'
' de Haeckel se fue dando a conocer len
tamente y no encontr inmediata acogida en la literatura darwinis
ta, ni se puso de moda hasta el siglo X. Marx y Engels, que cono
can bien la obra de Haeckel, y que vean a la especie humana en
trminos evolucionistas, como parte del mundo animal (y rechaza
ban la visin teleolgica que situaba a los seres humanos en el cen-
298
tro de la creacin), adoptaron el concepto ms antiguo de "historia
natural" (equivalente, como dijera Haeckel, a su nuevo trmino
"ecologa' '), en vez del nuevo de "ecologa'' . Al mismo tiempo apli
caban la nocin de "historia natural" de un modo baconiano, cen
trado en la "historia natural" de los seres humanos en relacin con
la produccin. Por el contrario, Haeckel imbua de connotaciones
propias del darwinismo social, relacionadas con su "monismo" filo
sfico, su concepto de "ecologa'. Esto lo expuso claramente ms
tarde en El monismo como relacin entre la relgin la ciencia: pro
fsin de f de un hombre de ciencia (1 892), donde dice:
Sabemos ahora que toda la naturaleza orgnica de nuestro pla
neta solamente existe somo incescnte guerra de todos contra
todos. Miles de animales y plantas tienen que perecer a diario en
todas las partes de la tierra para que unos cuantos individuos ele
gidos puedan seguir existiendo y disfrutando de la vida ... La atroz
guerra de intereses en la sociedad humana es tan slo una dbil
imagen de la incesante y terrible guerra por la existencia que se
libra en el conjunto del mundo viviente. El bello sueo de la bon
dad de Dios y de la sabidura de la naturaleza, que tan devota
mente escuchbamos de nios hace cincuenta aos, ya no goza de
crdito hoy, al menos entre la gente ilustrada. Ha desaparecido
ante el conocimiento ms profundo de las relaciones mutuas
entre los organismos, los progresos de la ecologa y la sociologa,
y nuestro conocimiento de la vida p
a
rasitaria y de la patologa."
Estas opiniones socialdarwinistas significaron que las ideas de
Haeckel acabaran ejerciendo influencia en una trgica direccin: en
el nacionalsocialismo. Como dice Stephen Jay Gould,
su racismo evolutivo; su llamamiento al pueblo alemn en favor
de la pureza racial y la impvida devocin por un Estado "justo";
su creencia en que las leyes duras, inexorables, de la evolucin
regan la civilizacin humana, al igual que la naturaleza, conf
riendo a las razas favorecidas el derecho a dominar a otras; el mis-
299
ticismo irracional que siempre haba estado en extrafa comunin
con sus magnficas palabras sobre la ciencia objetiva, todo ello
contribuy al ascenso del nazismo. La Liga Monista, que fnd y
dirigi, aunque haba en ella un ala pacifsta e izquierdista, expe
riment una cmoda transicin para apoyar activamente a
Hitler"
MAR Y ENGELS: EL TRABAJO Y L EVOLUCIN HUMANA
Cuando Marx empezaba el perodo ms productivo de su vida (su
Contribucin a la Crtica de la economfa polftica se public en 1859,
y el tomo I del El Capital en 1867), toda Inglaterra estaba sacudida
por la revolucin darwiniana. Incapaz de ignorar esta revolucin
cientfica, Marx aprovech la ocasin para aadir especificidad a su
concepcin materialista de la naturaleza (o a su enfoque de la his
toria natural). Para Marx, el impacto de la obra de Darwin, que a
decir suyo "hada poca", tena en ltima instancia que ver con la
concepcin de la evolucin humana que requera, lo que le llev a
concebir una hiptesis definitiva sobre la relacin del trabajo huma
no con la humana evolucin. Con el fin de apreciar la ndole com
pleja y crtica de esta respuesta, es esencial seguir paso a paso el pen
samiento de Marx sobre Darwin, desde 1 859 hasta 1 867 (desde la
fecha en que apareci El origen de las especies hasta la fecha en que
se public el primer tomo de El Capital, en el que Marx dej cons
tancia de su relacin con Darwin), y seguir con una exposicin de
cmo esta posicin terica fue desarrollada posteriormente (princi
palmente por Engels).
La primera edicin de El origen de las especies vio la luz a finales de
noviembre de 1 859. La tirada fue solamente de 1 .250 ejemplares y
se agot el mismo da de su publicacin. El da 1 2 de diciembre,
Engels, que tena en sus manos uno de estos 1 .250 ejemplares, le
informaba a Marx:
A propsito, Darwin, a quien estoy leyendo en este preciso
300
momento, est absolutamente esplndido. Haba un aspecto de la
teleologa que faltaba an por demoler, y lo ha demolido. Nunca
anteriormente se haba hecho un intento tan grandioso de de
mostrar la evolucin histrica de la Naturaleza, y nunca de una
manera tan excelente. Hay,
.
desde luego, que soportar la cruda
metodologa inglesa.
Un ao ms tarde, el propio Marx emprendi el estudio de Dar
win, y le escriba a su amigo, el 1 9 de diciembre de 1 860: "Duran
te mi perodo de
prueba, estas ltimas cuatro semanas [Marx habla
estado cuidando a su mujer, Jenny, que sufra una grave enferme
dad], he ledo toda clase de cosas. Entre otras, el libro de Darwin
sobre la Seleccin natural Aunque est desarrollado en el crudo esti
lo ingls, es el libro que contiene la base en la historia natural para
nuestro punto de vista''. Un mes ms tarde, Marx le hada la siguien
te observacin al socialista alemn Ferdinand Lassalle.
La obra de Darwin es de la mayor importancia y se adecua a mi
propsito al proporcionar una base en la ciencia natural para la
histrica lucha de clases. Hay que soportar, desde luego, el tosco
estilo de argumentacin ingls. Pese a todas las insufciencias es
aqu donde, por vez primera, no slo se le asienta un golpe mor
tal a la "teleologa" en las ciencias naturales, sino que se explica
empricamente su signifcado racional."
La influencia que ejerci en Marx la obra de Darwin fue tan gran
de que, como recordara su amigo comunista tambin exiliado Wil
helm Liebknecht, "Cuando Darwin sac las conclusiones de su tra
bajo de investigacin y las puso en conocimiento del pblico, noso
tros [Marx y Liebknecht] no hablbamos durante meses de otra cosa
que de Darwin y de la enorme importancia de sus descubrimientos
cientficos" .37
Paul Heyer ha sugerido en Nature, Human Nature and Societ
(1982) que la atraccin que ejerci en Marx el materialismo sin
lmites de Epicuro, "que tena en cuenta tanto la libertad como la
301
determinacin'', ayuda a explicar su enorme entusiasmo por Dar
win. "Un aspecto de la teora de Darwin de la evolucin mediante
la seleccin natural que debi de agradar a la sensibilidad flosfica
de Marx -seala Heyer-era el acento que pona en la interrela
cin del azar, del oportunismo y del determinismo ambiental. Mien
tras que muchos de los crticos de Darwin hacan referencia a su enfo
que considerndolo mecanicista -lo que los flsofos llaman a veces
materialismo mecanicista-, Marx crea que Darwin proporcionaba
una perspectiva materialista compatible con la suya propia, aunque se
aplicaba a un diferente conjunto de fenmenos"."
En junio de 1 862, en carca a Engels, Marx volva a ocuparse de El
origen de las especies:
Me divierte que Darwin, a quien yo he estado tomando de otro
modo, haya dicho que tambin l aplica la teora "malthusiana'' a
las plantas y a los animales, como si, en el caso del Sr. Malthus,
toda la cuestin no consistiera en que no se aplica a plantas y ani
males, sino nicamente -con su progresin geomtrica-a los
seres humanos, a diferencia de las plantas y los animales. Es extra
ordinario cmo Darwin redescubre, entre las bestias y las plantas,
a la sociedad de Inglaterra, con su divisin del trabajo, la compe
tencia, la apertura de nuevos mercados, los "inventos", y la mal
thusiana "lucha por la existencia''. Es el bellum omnium contra
omnes de Hobbes."
Durante este perodo, Marx, junto con su amigo comunista ale
mn Wilhem Liebknecht, asisti a algunas de las "conferencias
populares" que pronunciaba Thomas Huxley sobre Darin y la teo
ra evolucionista ante un pblico formado por trabajadores ingleses.
Estas conferencias, a pesar de que se destinaban a obreros, eran
sumamente eruditas, y Huxley estaba lo bastante satisfecho de las
pronunciadas en 1 863 como para incluirlas, al final de su vida, en
su coleccin de Darwiniana. Adems, junto con Friedrich Lessner,
un amigo alemn de la Asociacin Internacional de Trabajadores,
Marx asisti ocasionalmente, en la Universidad de Londres, a las
302

conferencias dadas por Huxley y Tyndall entre 1 860 y 1 864. Aun


que admiraba el materialismo de Huxley, tena una actitud crtica a
la tendencia de este ltimo a dejar una "escapatoria" para un punto
de vista religioso, llegando incluso a negar el materialismo filosfi
co como especulativo (no mejor que la religin a este respecto), a la
vez que afirmaba el materialismo como absoluto en todos los anli
sis cientficos. Fue en este enrevesado contexto donde Huxley decla
r, en aparente contradiccin con muchas afrmaciones anteriores:
"Yo, individualmente, no soy materialista, sino que, al contrario,
creo que el materialismo implica un grave error filosfico".'' En
ltima instancia, Huxley parece haber adoptado una visin que sub
suma el materialismo dentro de un punto de vista kantiano, como
en la Historia del materialismo de Lange.
Prosiguiendo sus propios estudios de la revolucin darwiniana, y
del avance en la paleontologa y la etnologa que se estaba produ
ciendo a la sazn, Engels dedic parte de la primavera de 1 863 a la
lectura de The Geological Evidences ofthe Antiquit ofMan [Las prue
ba geolgicas de l antiedad del hombre], de Charles Lyell, y Evi
dence of Man's Place in Nature [Evidencia de/ lugar del hombre en la
Naturaleza], de Thomas Huxley, obras publicadas aquel mismo ao
y que l consider "muy buenas"." El libro de Huxley demostraba
la semejanza anatmica -cercana relacin genealgica-entre los
seres humanos y los simios. El de Lyell presentaba la revolucin en
. el tiempo antropolgico que se produca de manera paralela a la
revolucin darwiniana. En su obra, Lyell aporraba pruebas de que
la especie humana era muy antigua. En contra del consenso cient
fico imperante hasta aquel momento -que inclua a sus propios
Princiios de geologa-, Lyell se vio obligado a su pesar a admitir
que los seres humanos existan sobre la tierra no desde .haca unos
miles de aos, sino desde haca miles de siglos."
En agosto de 1 866, Marx ley un libro titulado Origine et trans
frmations de l'homme et des autres etres [Origen transfrmacin del
hombre de los demds seres}, publicado en Pars por Pierre Trmaux.
Aunque result que la obra de Trmaux c'ntena enormes errores y
303
tena escasa importancia cientfica, a Marx le impresion Inicial
mente su intento de ver la evolucin biolgica pautada por las suce
sivas condiciones geolgicas y el cambiante estado del suelo. Para
Marx, esto, a pesar de todas sus insuficiencias, representaba "un
avance mu signifcativo con respecto a Darwin", por cuanto expli
caba el progreso y "la degeneracin, que Darwin no puede expli
car", como consecuencia del cambio geolgico. Tambin apuntaba
a "la rpida extincin de formas meramente transicionales", en
comparacin con el desarrollo mucho ms lento de las especies, "de
modo que las lagunas que presenta la paleontologa, y que Darwin
encuentra perturbadoras, son necesarias aqu". De estas observacio
nes provisionales parece deducirse que Marx buscaba una teora del
cambio evolutivo que estuviera relacionada con la sucesin geolgi
ca y que hiciera hincapi en la influencia del suelo, y vea en las
lagunas que presentaba el registro paleontolgico un problema
importante para la teora de la evolucin. Sin embargo, Engels, que
se mostraba muy crtico con Trmaux por su escaso conocimiento
de la geologa y sus absurdas ideas acerca de la raza, parece haber
convencido a Marx a este respecto, puesto que, a partir de octubre
de 1 866, cesa toda mencin deTrmaux."
Por lo tanto, hasta el momento de la publicacin del primer tomo
de El Capital, Marx y Engels haban tratado en su correspondencia
los siguientes aspectos de la obra de Darwin: el hecho de que Dar
win haba infligido un golpe mortal a la teleologa en el reino de la
historia natural; la irona del descubrimiento que hiciera Darwin de
las relaciones malrhusianas/hobbesianas en los reinos vegetal y ani
mal (as como el hecho de que Darwin no entendiese que la teora
de Malthus exiga que el reino vegetal y el animal no evolucionasen,
y el hecho de que la teora de Darwin proporcionase la "base [his
trico-natural] para nuestro punto de vista". (Ya hemos aludido, asi
mismo, a temas tales como la relacin de las sucesivas etapas biol
gicas con la evolucin, y al problema de lo incompleto del registro
paleontolgico.)
Para algunos crticos actuales, el hecho de que Marx hiciera hin-
304
capi en que la teora de Darwin proporcionaba la "base" histrico
natural para su
.
propio anlisis, ha supuesto un serio enigma, ya que
Marx no especific en sus cartas lo que quera decir con ello, lo que
ha llevado a toda clase de especulaciones sobre la relacin de la
seleccin natural y de la "supervivencia del ms apto" con la lucha
de clases. "De qu precisa manera -se pregunta el especialista en
Darwin Ralph Colp-puede mostrarse que la teora de la Seleccin
Natural es la "base" para la teora de la Lucha de Clases?""
La clave para la respuesta a esta pregunta se halla en el tomo I de
El Capital donde Marx teoriza brevemente (en dos notas de pie de
pgina) sobre la relacin de la teora de Darwin con su propio an
lisis del desarrollo de la historia humana a travs de los cambios en
la produccin y la tecnologa. Haciendo referencia a la "obra [de
Darwin] que hace poca", Marx utiliza la comparacin darwiniana
del desarrollo de rganos especializados en plantas y animales con
las herramientas especializadas (en el capitulo 5 de El origen, que
trata de
.
las "leyes de la variacin") para ayudar a explicar su propia
concepcin de cmo el proceso histrico de la fabricacin "multi
plica los utensilios de trabajo y los adapta a las funciones exclusivas
y especiales de cada clase de trabajador" (cuando ya se ha produci
do la divisin del trabajo). Ms adelante en El Capital, Marx se basa
en esa misma distincin que hace Darwin para diferenciar el desa
rrollo de la "tecnologa natural" en el proceso de la evolucin natu
ral de plantas y animales, del desarrollo de la tecnologa humana en
dproceso histrico (evolucin humana):
Darwin ha dirigido su atencin a la historia de la tecnologa
natural, e.d., a la formacin de los rganos de plantas y animales
que sirven de instrumentos de produccin para sustentar su vida.
No merece igual atencin la historia de los rganos productivos
del hombre en la sociedad, de los rganos que constituyen la base
natural de toda organizacin determinada de la sociedad? Y no
seria esa historia ms fcil de compilar, puesto que, como dice
Vico, la historia hUmana difiere de la historia natural en que
somos nosotros los que hemos hecho la primera, mientras que no
305
hemos hecho la ltima? La tecnologa revela la relacin activa que
mantiene el hombre con la naturaleza, el proceso directo de la
produccin de su vida, y desvela al
_
mismo tie
n
'po el proceso de
la produccin de las relaciones sociales de su vida, y las concep-
d 1
.
4
ciones mentales que emanan e estas re acwnes.
A establecer esta comparacin entre la "tecnologa natural" y la
humana, Marx era desde luego consciente de que la palabra griega
organon (rgano) significaba tambin herramienta, y que inicial
mente se vea en los rganos herramientas "crecidas" a los animales,
y en las herramientas, rganos artificiales de los seres humano

." Tal
como afirmara Engels, "en un sentido ms estrecho, los animales
tienen tambin herramientas, aunque slo como miembros de su
cuerpo" .48 La tecnologa humana se distingua as de la tecnologa
natural en que no estaba constituida por esos rganos adaptados,
sino que se produca a travs de la produccin social de herramien
tas: los "rganos productivos del hombre en la sociedad". Basndo
se tanto en la concepcin de la relacin humana con la naturaleza,
que haba puesto ya de manifiesto en los Manuscritos econmicos
flosfcos -donde haba considerado que las
.
he,ramientas
.
son a
extensin externa de los seres humanos, es decu, el cuerpo morga
nico del hombre"-como en los resultados del anlisis de Darwin,
pudo Marx definir en El Capital el proceso del trabajo y la relacin
humana con la naturaleza (que acab por llevarle al concepto de la
interaccin metablica entre los seres humanos y sta) en trminos
que eran a la vez materialistas y evolucionistas:
306
Dejando fuera de nuestra consideracin los medios de subsis
tencia disponibles sin ms elaboracin, como los frutos, en cuya
recoleccin nicamente intervienen como instrumentos de su
trabajo los rgnos corporales del hombre, el objeto del que el
trabajador toma posesin de manera directa no es el objeto de su
trabajo sino su instrumento. As, la naturaleza se conviert

en uno
de los rganos de su acrividad, que anexiona a sus propiOs rga
nos corporales, con lo que aumenta su estatura, a pesar de la

.
+ 1
`
Biblia. Del mismo modo que la tierra es su despensa original,
tambin es su casilla de herramientas. Le proporciona, por ejem
plo, piedras para arrojar, moler, prensar, cortar, etc. La propia tie
rra es un instrumento de trabajo. Pero la utilizacin de este modo,
en la agricultura, presupone toda una serie de otros instrumentos,
y un estadio comparativamente elevado de desarrollo de la fuerza
de trabajo. Tan pronto como el proceso laboral ha experimenta
do el ms ligero desarrollo, requiere instrumentos especialmente
preparados. As, hallamos utensilios y armas de piedra en las
cavernas ms antiguas. En el perodo ms remprano de la hisroria
humana, los animales domesricados, e.d., los animales que han
sido modificados por medio del trabajo, que han sido criados ex
professo, desempean el papel principal como instrumentos de
labor, junto con las piedras, la madera, los huesos y las conchas,
que tambin han sido trabajados. El uso yla fbricacin de ins
trumentos de trabajo, aun cuando presentes en germen en ciertas
especies de animales, es caracterstico del proceso de trabajo espe
cficamente humano, razn por la que Franldin defne al hombre
como 'animal fabricante de herramientas". Las reliquias de pasa
dos instrumentos de trabajo poseen la misma importancia para la
investigacin de las formaciones econmicas extintas de la socie
dad que los huesos fsiles para la determinacin de las especies
animales extintas.49
As pues, para Marx, tena que seguirse la pista de la evolucin
humana a travs del desarrollo de las herramientas ms que a travs
de los fsiles. Esto se deba a que las herramientas representaban el
desarrollo de los rganos productivos humanos -la evolucin de la
relacin humana con la naturaleza-, del mismo modo que los
rganos animales representaban los instrumentos por medio de los
cuales los animales se haban adaptado a su medio local. De este
modo muy sofisticado busc Marx, ocho aos despus de la publi
cacin de El origen de las especies, y cuatro aos antes de que Dar
win publicase Descent ofMan [La ascendencia del hombre} ( 1871),
especificar la diferente ndole del desarrollo y la evolucin humanas.
Este anlisis estaba adems basado en un estudio detenido. Marx
307
ley cuidadosamente The Geological Evidences ofthe Antiquit of
Man, hizo anotaciones marginales, escudri el anlisis que hada
Lyell del desarrollo de la fabricacin de

rramient

s en ,a
.
prehisto
ria y puso en tela de juicio la supuesta falta de disposicin de las

d l
? 50
tribus salvajeS a a optar as nuevas mvencwnes .
Para colocar todo esto en su perspectiva histrica, es til observar
que, en 1 864, Alfred Russell Wallace, co-descubridor con Darwin
de la teora de la seleccin natural, haba escrito un influyente art
culo sobre "El origen de las razas humanas y la antigedad del hom
bre, deducida de la teora de la 'Seleccin Natural"'. Wallace argu
mentaba, en trminos que ya haba sugerido Darwin y que poste
riormente se adoptaran ampliamente dentro de la teora darwinia
na, que los animales slo pueden adaptarse a cambios en su medio
mediante la alteracin de su estructura corporal. ''Alterar su alimen
tacin, su vestido o sus armas es algo que un animal slo puede
hacer mediante un cambio correspondiente en su estructura corpo
ral y en su organizacin interna". Sin embargo, los seres humanos,
afirmaba, eran capaces de cambiar su relacin con el medio en el
que vivan "fabricando armas y herramientas", con lo que "le arre
bataban a la naturaleza el poder de cambiar la forma externa y la
estructura que ejerce sobre todos los dems animales". En opinin
de Wallace, el cuerpo humano (a diferencia de la mente) era relati
vamente inmune a los procesos evolutivos, como consecuencia de
su habilidad para construir herramientas -o tecnologa humana
que haba dado impulso al desarrollo de la "mente". (Incluso en esta
temprana etapa de su pensamiento, Wallace demostraba una ten
dencia a considerar la mente o intelecto separadamente del cuerpo
fsico -de modo que no hablaba de la evolucin del cerebro en
cuanto tal-, tendencia que habra de llevarle en la direccin del
espiritualismo y a una radical ruptura con el punto de vista de Dar
win, consecuentemente materialista.'1)
Escribiendo slo tres aos ms tarde, pero en trminos que se
aproximaban ms a Darwin que a Wallace, Marx intent distinguir
entre la tecnologa natural y la humana, sealando el carcter dife-
308
.
' `
.
r

ncial de
.
la fabricacin de herramientas. Aunque reconociera que
Ciertos ammales han mostrado esa capacidad, estimaba que la fabri
cacin de herramientas era "caracterstica" nicamente de los seres
humanos. De ese modo, Marx trat de proporcionar una base his
trico-natural, relacionada con Darwin, para su propia teora gene
ral del papel del trabajo (que naturalmente estaba relacionado con
el desarrollo de la fabricacin de herramientas) en la evolucin de la
sociedad humana.
Engels desarrollara este anlisis todava ms en su innovador
ensayo "El papel desempeado por el trabajo en la transicin del
simio al hombre" (escrito en 1 876 y publicado de manera pstuma
en 1 896). Segn el anlisis de Engels -derivado de su filosofa
materialista, pero en el que influan tambin opiniones expresadas
por Haeckel unos aos antes-, cuando los primates que fueron los
antecesores de los seres humanos descendieron de los rboles, se
desarroll primero la postura erecta (antes de que evolucionara el
cerebro humano), con lo que quedaron libres las manos para la fa
bricacin de herramientas . . .
La mano se hizo lbre y pudo en consecuencia alcanzar una des
treza y habilidad cada vez mayor, y la mayor flexibilidad as
adquirida se hered y aument de generacin en generacin. A
pues, la mano no es solamente el rgano del trabajo; es tambin
producto del trabajo
.

nicamente por medio del trabajo, por la


adaptacin a operaciones constantemente nuevas, por la transmi
sin hereditaria del especial desarrollo resultante, de msculos,
ligamentos y, en perodos ms largos de tiempo, tambin de hue
sos, y por el empleo siempre renovado de estas mejoras heredadas
en operaciones nuevas, ms y ms complicadas, ha conseguido la
mano humana alcanzar el alto grado de perfeccin que ha permi
tido materializar los cuadros de Rafael, las estatuas de Thorwald
sen, la msica de Paganini.
En consecuencia, los primitivos humanos (homnidos) fueron
capaces de alterar su relacin con el medio local y mejoraron de
309
radical manera su adaptabilidad. Los que mostraron mayor ingenio
en la fabricacin y el uso de herramientas y utensilios tenan mayo
res probabilidades de supervivencia, lo que signifcaba que el proce
so evolutivo ejerca presiones selectivas que favorecan el aumento
de la capacidad cerebral y el desarrollo del lenguaje (necesario para
el proceso social del trabajo), lo cual acab conduciendo al surgi
miento de los humanos modernos. As pues, el cerebro humano, al
igual que la mano, evolucion en opinin de Engels a travs de un
conjunto complejo, interactivo, de relaciones, al que en la actuali
dad se refieren los bilogos evolucionistas como "coevolucin gen
tico-cultural". Todas las explicaciones cientficas de la evolucin del
cerebro humano, sostiene Stephen Jay Gould, han sido hasta ahora
teoras de coevolucin gentico-cultural, y "la mejor defensa de la
coevolucin gentico-cultural durante el siglo 7 la llev a cabo
Friedrich Engels".53
Hasta comienzos del siglo X, el consenso de la comunidad cien
tfica se opona radicalmente al tipo de explicacin que ofreca En
gels (aunque en gran parte se desconocan las especulaciones engel
sianas, que desgraciadamente tuvieron escasa influencia discernible
en el desarrollo de la ciencia evolutiva). El enfoque cerebral de la
mayor parte del pensamiento biolgico (que Engels atribuy al pre
dominio de los conceptos idealistas) haca hincapi, de manera abru
madora, en el desarrollo del cerebro como el impulso que mova la
evolucin humana. La expectativa era que los "eslabones perdidos"
entre los primates y los seres humanos, cuando fueran descubiertos,
mostraran un cerebro que estara situado a un nivel intermedio de
desarrollo. Tales expectativas se vinieron abajo con el descubrimien
to, a principios de la dcada de 1920, del gnero Australopithecus,
cuya antigedad se remontaba a cuatro millones de aos. El cerebro
del Australopithecus slo haba aumentado muy ligeramente y, en
relacin con el conjunto del cuerpo, presentaba una proporcin
semejante a la de los simios. No obstante, los australopitecos eran
claramente especies homnidas, de postura erecta, cuyas manos (y
pies) haban evolucionado, y ya fabricaban herramientas. 54
31 0

3
| `

-
E
?
estas l
.
timas dcadas, los grandes descubrimientos paleonto
lgicos relaciOnados con el hallazgo de diversos restos de australo
pitecos durante el siglo X, han conducido al desarrollo de teoras
de l a evolucin humana que estn muy de acuerdo con el anlisis
decimonnico de Engels. El antroplogo Sherwood L. Washburn
muestra la impresin que produjeron estos descubrimientos en su
ensayo "Tools and Human Evolution" ["Las herramientas y la evo
lucin humana''] , publicado en Scientic American en septiembre
de 1 960:
Una serie de recientes descubrimientos ha vinculado a primates
prehumanos de hace medio milln de aos con herramientas de
piedra. Durante algunos aos, los investigadores han estado des
cubriendo herramientas de tipo muy sencillo en depsitos anti
guos de

rica. T principio daban por supuesto que esas herra


mientas constituan pruebas de la existencia de hombres de gran'
cerebro y totalmente bpedos. Ahora se han encontrado esas
herr

mientas en relacin en criaturas mucho ms primitivas, los


cuas! humanos, u hombres mono, no plenamente bpedos y de
pequ

o cerebro. Antes de estos descubrimientos, la opinin pre


valeciente mantena que el hombre haba evolucionado hasta
alcanzar su actual estado estructural, y que luego habla descu
bierto las herramientas y los nuevos modos de vida que stas ha
dan posibles. Ahora se tiene la impresin de que hombres mono
-criaturas capaces de correr sobre dos piernas, pero no de andar,
y con un cerebro no mayor del de los simios que viven en la
actualidad-haban aprendido ya a utilizar las herramientas. De
lo cual se sigue que la estructura del hombre moderno tiene que
ser el resultado del cambio en trminos de seleccin natural que
se produjo con el modo de vida en el que se usaban herramien
tas. 55
De este anlisis parti luego la tesis, expresada en 1 974 por Sher
wood Washburn y Ruth Moore, de que "Las herramientas hacen al
hombre". "Cuando estos bpedos abandonaron la jungla'', explican
estos autores,
3 1 1

y cuando los ms bpedos y erectos sobrevivieron en el nuevo


terreno, sus piernas se hicieron ms largas y cambiaron los pies y
la pelvis. Pero inicialmente se produjeron escasos cambios en la
baja bveda craneal, en el pequeo cerebro, y casi no sobrevino
cambio alguno en el tronco, en la respiracin y en la escasa lon
gitud de la regin lumbar, ni tampoco en la longitud de los bra
zos. Los huesos, las articulaciones y los msculos siguieron sien
do como haban sido durante la mayor parte de la existencia de
los simios. Las manos empezaron a cambiar. Quienes eran ms
hbiles en la manipulacin de las piedras lascadas y conseguan
ms cantidad de alimento tenan una ventaja decisiva. Los huesos
de manos hallados por Leakey en Olduvai Gorge estn morfol
gicamente a medio camino, ms o menos, entre el hombre y los
simios modernos. El pulgar estaba creciendo y permita una fuer
te prensin."
La clave para la comprensin de la evolucin humana, segn
Washburn y Moore, se explicaba por el desarrollo de la mano en
relacin con la fabricacin de herramientas y con el trabajo en gene
ral. De ese modo, gran parte de la teora antropolgica moderna ha
girado en torno a la visin materialista-coevolucionista que antici
para Engels en el siglo XIX. Era el trabajo lo qne, desde el comien
zo mismo, constituy el secreto, no slo del desarrollo de la socie
dad humana, sino tambin "de la transicin entre el simio y el
hombre". Fue el trabajo, asimismo, el que defini el particular
nicho ecolgico que ocup la humanidad. Marx y Engels, as pues,
contemplaron la relacin humana con la tierra en trminos coevo
lucionistas, perspectiva que resulta crucial para la comprensin
ecolgica, puesto que nos permite reconocer que los. seres humanos
transforman el medio en el que viven no enteramente a su antojo,
sino de acuerdo con las condiciones que proporciona la historia
natural.
J
En posteriores escritos, Engels continu viendo la historia natural
de acuerdo con la teora de Darwin de la seleccin natural, y sigui
siendo un firme defensor de dicha teora, incluso cuando arreciaron
31 2
' '"'
lLbL UlUll0!0C3
los ataques contra ella. En su crtica a la "revolucin de la ciencia"
de Eugen Dhring, en 1 878, y en otras obras (incluida La dialcti
ca de la naturaleza), trat de defender las opiniones de Darwin con
tra las distorsiones, y de contrarrestar las tendencias del darwinismo
social (la utilizacin de Darwin para fomentar los puntos de vista
malthusianos en el mbito social), en especial cuando estas tenden
cias afectaban al naciente movimiento socialista. En su respuesta a
Dhring (cnyo texto le ley por entero a Marx antes de darlo a la
imprenta), Engels defendi a Darwin contra las acusaciones que le
diriga Dhring de que se haba limitado a trasladar la teora mal
thusiana a los reinos vegetal y animal, que nunca haba sobrepasado
el punto de vista de un criador de ganado y que cuanto pudiera ser
til en El origen de las especies proceda en realidad de Lamarck.
En vez de objetar la opinin relativa a los reinos vegetal y animal,
que !vea como una lucha por la existencia, Engels la apoy con fr
meza. No obstante, arga, en trminos darwinianos, no debera
contemplarse esa "lucha por la

existencia'' como una simple lucha


entre individuos o especies, sino (lo que era ms importante) como
la lucha por la vida, simbolizada en la que mantienen las plantas pa
ra conseguir luz y espacio. "Darwin", aducira Engels,
ni en sueos habra dicho que el origen de la idea de la lucha por
la existencia se hallaba en Malthus. Lo nico que dice es que su
teora de la lucha por la existencia es la teora de Malthus aplica
da al mundo animal y vegetal en su conjunto. Por garrafal que
fuese el error de Darwin en aceptar la teora malthusiana con
tanta interinidad y poco espritu crtico, todo el mundo puede
ver, no obstante, que no es necesario ponerse unas gafas malrhu
sianas para percibir la lucha por la existencia en la Naturaleza.
En defensa de Darwin contra la acusacin de Dhring de que
nunca haba superado la perspectiva de un "criador de ganado",
Engels procede a exponer paso a paso el desarrollo del pensamiento
darwiniano, y explica cmo tuvo su origen en el viaje a bordo del
Beagle, cmo utiliz la variacin en domesticidad para introducir
31 3
sus ideas, pero el verdadero anlisis se centraba en la variacin natu
ral y en la seleccin natural, y no en la variacin domstica y la
seleccin artificial. Por ltimo dirige Engels un demoledor atque
contra el intento de Dhring de colocar a Darwin en segundo lugar
respecto a Lamarck. La importancia de Lamarck, sostiene Engels, slo
pudo apreciarse plenamente una vez que se haba producido la re
volucin darwiniana. Pero los puntos de vista de Lamarck sobre la
transmisin hereditaria de las caractersticas adquiridas eran defi
cientes. En tiempos de Lamarck, la embriologa y la paleontologa
no se haban desarrollado suficientemente como para hacer posible
una correcta teora cientfica de la evolucin. La irona es que el
enfoque del propio Dhring (a pesar de su invocacin de Lamarck),
afirma Engels, sigue teniendo el regusto de la teleologa propia
d
e la
teologa natural: de un "modo de pensar de clrigo". 57
La estrecha adhesin de Engels a la teora de Darwin se pona
todava ms de manifiesto en su respuesta a los tericos populistas
rusos que, en el anlisis de la naturaleza, trataban de avanzar en la
direccin de la cooperacin y el mutualismo. Era un movimiento
que acab por identificarse con la obra del prncipe Piotr Alexeie
vich Kropotkin (1842-1921). En 1 873, un destacado pensador
populista ruso, Piotr Lavrovich Lavrov (1 823-1900), public un
artculo titulado "El socialismo y la lucha por la existencia'' en el
peridico de la emigracin poltica radical Vpered {delante). Lav
rov intentaba excluir el ma!thusianismo de la teora de Darwin y
contrarrestar a los crticos del socialismo que se basaban en la idea
de que la lucha por la existencia era la ley de la vida y, en conse
cuencia, hada imposible el socialismo. Para conseguirlo deconstru
y la nocin darwiniana de la "lucha por la existencia'' argumen
tando que esta lucha se produca en varios niveles, y que el nivel
inferior corresponda a la lucha por la existencia entre individuos de
la misma especie o familia. En esta lucha, deca, "las vctimas son
incalculables; la naturaleza est llena de cadveres". Sin embargo, la
forma ms elevada de la lucha por la existencia era la que ocurra en
especies organizadas en sociedades, tales como las "sociedades de
314

,
nsetos' 4 E

esas
,
'sociedades
,
, las principales caractersticas eran la
sohdandad y la ayuda mutua'' . Y esa ayuda mutua, afirmaba Lav
rov, era la respuesta ltima a quienes sostenan sobre bases darwi
nianas que el socialismo era imposible."
Lavrov discuti su anlisis con Friedrich Engels y, en 1 875, este lti
mo le contest en una carta en la que, aunque simpatizaba con el
deseo de Lavrov de contrarrestar el malthusianismo y el darwinismo
social, adverta que no deba distraerse demasiado con expresiones
tales como "lucha por la existencia'' o "cooperacin'', mientras perda
de vista las interconexiones dialcticas. A este respecto, Engels seala
ba cmo la "cooperacin

n la naturaleza orgnica, la manera en la que


H remo vegetal proporcwna oxgeno y alimento al reino animal a la
vez que ste proporciona a la plantas anhdrido carbnico y estircol,
como indicara Liebig", la haban expuesto, antes de Darwin, los mis
mos cientfcos -"Vogt, Bchner, Moleschort y otros"-que ahora
"no ven nada sino la lucha por la existencia''. "Ambas concepciones",
arg

ia Eng

ls
-
s decir, la derivada principalmente de Liebig y la
denvada prmc1palmente de Darwin- "estn justificadas en cierta
medida, pero cada una de ellas es tan unilateral y estrecha como la
otra. La interaccin de los cuerpos naturales -tanto los muertos
como los vivos-comprende armona as como enfrentamiento, lu
cha as como competicin". Para Engels, el problema real, una vez
ms, no era la idea de que se diera una lucha por la existencia en la
naturaleza, es decir, la extrapolacin del malthusianismo o del bellum
omnium contra omnes de Hobbes a los reinos vegetal y animal (aun
cuando esto tenda a producir una comprensin unilateral de la na
turaleza), sino ms bien el intento de algunos tericos de "re-extrapo
lar esas mismas teoras de la naturaleza orgnica a la historia, y procla
mar entonces que han demostrado su validez como leyes eternas de la
sociedad humana
'
' .59 Dentro de la perspectiva dialctica, coevolutiva,
que defendan Marx y Engels, la naturaleza orgnica (y la relacin
humana con la naturaleza) se caracterizaba tanto por la armona co
mo por la lucha. Era una perspectiva que pona de relieve las ideas
relacionadas con Liebig y con Darwin.
31 5
En 1 873 se public la segunda edicin alemana del tomo I de El
Capital dos aos despus de la aparicin de La ascendencia del hom
bre de Darwin. Marx le envi a Darwin un ejemplar de la nueva edi
cin con la inscripcin: "Mr. Chales Darwin/ De parte de su since
ro admirador/ (firmado) Karl Marx/ Londres 16 de Junio de 1 873
[I] Modena Villas/ Maitland Par k''. En octubre, Darwin le contest
a Marx:
Estimado seor:
Le agradezco el honor que me ha hecho al enviarme su gran
obra sobre el Capital, y quisiera de todo corazn merecer ms
haberla recibido, por entender ms del profundo e importante
tema de la economa pol!tica. Aunque nuestros estudios han sido
tan diferentes, creo que los dos deseamos con la mayor seriedad
la difsin del Conocimiento y ["que" aadido) a la larga es segu
ro que esto contribuir sin duda a la felicidad de la Humanidad.
Quedo, estimado Seor/ De Usted afectsimo/ Charles Darwin.60
LA DIFfCIL SITUACIN DE LOS MATERIALISTAS
En 1 874, en su Discurso Inaugural en Belfast, como presidente de
la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia, John Tyndall
(1 820-1893), el "archidemcrata de la ciencia" y el mejor amigo de
Huxley, le declar la guerra al establishment e hizo una larga exge
sis sobre el desarrollo del materialismo desde Epicuro hasta Darwin.
Tyndall y Darwin fueron a Irlanda, como dira Tyndall, "como
Lutero nte a Worms", y se enfrentaran "all con todos los demonios
del Infierno"
_
Tyndall haba nacido protestante irlands e inici su actividad
como topgrafo para los ferrocarriles. Posteriormente estudi qu
mica en Alemania con el gran Bunsen, y conoca, al menos superfi
cialmente, la filosofa alemana. En 1 85 1 se traslad a Londres, don
de no tard en convertirse en ayudante de Michael Faraday en la
Royal Institution, ] termin por ocupar el puesto de Faraday. Tyn-
31 6
dall adquiri fama de destacado fsico y qumico y se l e considera
ba el ms grande enseante y popularizador de la ciencia de Ingla
terra. Como camarada de armas de Huxley, formaba parte del pe
queo grupo de cientfcos materialistas que apoyaron la teora de la
evolucin de Darwin en la turbulenta atmsfera de las dcadas de
1 860 y 1 870. Tyndall era conocido por practicar el montaismo
alpino y por ser un materialista potico, que daba a su pensamien
to un aire humanista, incluso cuando presentaba puntos de vista
que frecuentemente se haban asociado con el mecanicismo.
62
En su "Discurso de Belfast", Tyndall present lo que Friedrich
Engels denominara "el ms valiente discurso que se haya pronun
ciado en Inglaterra [sic] ante una audiencia semejante". Trat de
exponer una filosofa materialista coherente que se remontaba a
Epicuro, en apoyo de los revolucionarios avances que se estaban
produciendo en la ciencia. Influido por la Historia del materialismo,
de Albert Lange (1 865), Tyndall reconstruy roda la historia de la
ciencia. Seal "el gran aprecio por Demcrito" que senda Bacon,
y el hecho de que "Bacon consideraba que Demcrito era un hom
bre hecho de metal ms pesado que Platn o Aristteles". Fue
Empdocles, entre los presocrticos, el primero en introducir las
nociones de adaptacin y de "supervivencia de los ms aptos". Pero,
para Tyndall, el materialismo antiguo alcanz su punto culminante
en la obra de Epicuro y de Lucrecio. Al igual que Bacon en De la
dignidd el progreso del conocimiento, y que Marx en el prefacio de su
tesis doctoral, Tyndall consideraba que la esencia del desafo de Epi
curo a la religin ortodoxa estaba en la afirmacin de que "No es
impo quien rechaza a los dioses de la multitud, sino quien los acep-
Q
ta .
Para Tyndall, Epicuro, a travs de Lucrecio, haba aportado la
esencia de la visin cientfica moderna en su forma de tratar de los
tomos y el vaco y en su reconocimiento de que la materia no
puede ser creada ni destruida. Giordano Bruno haba sido uno de
los primeros conversos a la astronoma copernicana como conse
cuencia de la influencia que Epicuro (a travs de Lucrecio) ejerci
31 7
en su pensamiento, abrindolo, afi rmaba Tyndall, a "la nocin de la
infinitud de los mundos". "La concepcin imprecisamente grandio
sa [de Epicuro] de los tomos cayendo eternamente a travs del
espacio sugiri a Kant, que fue el primero en proponerla, la hipte
sis nebular". No cabe duda de que los atomistas antiguos no tenan
nocin alguna del magnetismo ni de la electricidad, y no tenan por
tanto modo de entender las fuerzas moleculares: el hecho de que
"las molculas poseen polos de atraccin y de repulsin". ^ postu
lar la desviacin, Lucrecio abandonaba el dominio de la fsica con el
fin de hacer que los tomos se juntaran. Pero, al hacerlo, no estaba
del todo equivocado, ya que su instinto le condujo en la direccin
correcta desde el punto de vista de la ciencia moderna. La base ini
cial para los descubrimientos de Julius Robert Mayer y otros cient!
ficos del siglo XX respecto a la conservacin de la energa se esta
bleci de acuerdo con la idea de la indestructibilidad de la materia,
tan claramente enunciada por los materialistas antiguos."
Aunque Tyndall alababa la obra de Descartes y Hobbes en el siglo
XII, fue Gassendi, explicaba, quien, a pesar de su catolicismo,
aport por vez primera una slida base para el materialismo moder
no inspirado en Epicuro. En Gassendi, dice Tyndall, "el principio
de cada cambio reside en la materia. En la produccin artificial, el
principio que mueve la produccin es diferente del material sobre el
que se trabaja; pero, en la naturaleza, el agente trabaja en Hinterior,
y es la parte ms activa y mvil del propio material. As, este vale
roso eclesistico, sin incurrir en la censura de la iglesia ni del mun
do, consigue superar al seor Darwin"."
El gran logro de Darwin, segn Tyndall, consiste en que, aunque
considerase todos los detalles que supuestamente haban constitui
do las pruebas de los releologistas, "rechaza [no obstante] la teleolo
ga, y trata de referir esas maravillas a causas naturales". Sin embar
go, el problema que Darwin no abord era el de la "forma primor
dial": de dnde surge la vida si no proviene de un Creador? Insis
tiendo en la visin de Lucrecio de que "Se ve a la Naturaleza hacer
rodas las cosas espontneamente por si misma, sin la intromisin de
31 8
los dioses", y en l a afirmacin de Bruno de que l a materia es la
"madre universal", Tyndall pasa a afirmar la necesidad en la ciencia
de ofrecer explicaciones puramente materialistas y de identificar
estas explicaciones con el desarrollo de la ciencia misma. "La inex
pugnable posicin de la ciencia puede describirse en pocas palabras.
Reclamamos, y arrebataremos a la teologa, todo el dominio de la
teora cosmolgica'' .
Aunque alcanz fama por contribuir, junto con Pasreur, a la defi
nitiva critica cientfica de la generacin espontnea, Tyndall insisti
no obstante en numerosas ocasiones en que, en el profundo abismo
del tiempo, la vida haba surgido a partir de la materia, y que sus
orgenes estaban relacionados con los del sistema solar, que deban
explicarse mediante la hiptesis nebular de Kant y de Laplace.
Haba surgido, as pues, en n momento dado, a partir de la no
vida, aunque las condiciones que hicieron posible tal surgimiento
formaban parte de la historia del sistema solar y no perduraban ya.
Slo cuatro aos antes, Huxley haba adoptado una postura similar,
aun cuando no estuviera claramente relacionada con la hiptesis
nebular (y presentara sorprendente semejanza en lneas generales
con las opiniones cientficas que se mantienen hoy), en su Discurso
Presidencial a la
&
ociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia,
en el que afirm: "Si me fuera dado mirar ms all del abismo del
tiempo geolgicamente registrado, al periodo todava ms remoto
cuando la tierra estaba pasando por condiciones fsicas y qumicas
que ya no puede volver a ver en mayor medida de lo que un hom-
.
bre puede recordar su infancia, esperara ser testigo de la evolucin
del protoplasma vivo a partir de la materia no viviente". William
Thomson, el azore de Darwin, respondi acusando falsamente a
Huxley de defender la "generacin espontnea'' .67
El "Discurso de Belfst" de Tyndall desencaden una tempestad
de protestas. Le atacaron en particular por encontrar en "la mate
ria . . . la promesa y potencia de roda forma y cualidad de la vida'' . Se
le acus de acelerar la "ruina" de la humanidad y de fomentar la
blasfemia. Tuvo que defenderse contra una mirada de ataques."
319

|
l
Engels, leyendo los discursos que Tyndall y Huxley haban pronun
ciado en Belfast, inform a Marx, que a la sazn se encontraba en
Alemania, de que todo esto no hada sino poner de manifiesto, una
vez ms "la mala situacin en la que se encuentra esta gente, y el
modo eel que se aferran a la cosa en s y en que gimen de angustia
por una filosofa que venga en su rescate". En refe

encia a la ''tre
menda impresin de pnico" que haba cread

el d1

curso de T

n
dall, Engels le contaba a Marx el valeroso desafto de este establtsh
ment, y aada: "Te alegrara su reconocimiento de Epicuro. nay
algo que es cierto: la vuelta a la visin de la natu

aleza
.
autntica
mente reflexiva est haciendo progresos mucho mas senos aqu en
Inglaterra que en Alemania. Aqu, la gente busca al menos la salva
cin en Epicuro, Descartes, Hume y Kant . . . los pensadores france
ses del siglo XIII siguen siendo desde luego tab". Engels refexio
naba sobre la manera de trascender las dificultades en las que se
encontraban materialistas tan firmes como Tyndall y Huxley, y
sugera que su salida estaba en la dialctica de Hegel, sobre todo en
la Enciclopedia, donde, debido a la presentacin ms "popular", el
anlisis estaba en gran parte libre de idealismo y "cortado a medida
para esta gente". Poca duda cabe de que fue en este punto en el que
Engels empez a formular su propio gran proyecto, que adoptara la
forma de su inacabada Dialctica de la Naturaleza. "
El proyecto de envergadura mayor de Engels era evidente en
1 878, en su "Viejo prefacio al Anti-Dhring sobre la Dialctica".
Engels, basndose en parte en notas que Marx le haba proporcio
nado, observaba que los cientfcos naturales escriban a menudo
ignorando la historia de la filosofa. La consecuencia era que
320
las proposiciones que se adelantaron en la filosofa hace siglos, y
que con harta frecuencia hace tiempo que se han desechado filo
sficamente, las presentan muchas veces en sus teorizaciones los
cientficos naturales como si fueran novsimos conocimientos, e
incluso se ponen de moda por algn tiempo . . . Puesto que la fsi
ca y la qumica, una vez ms, operan de manera casi exclusiva con
molculas y tomos, la flosofa atmica de la antigua Grecia ha

vuelto a cobrar necesariamente importancia. Pero, con qu su
perficialidad la tratan los mejores de ellos! As, Kekul nos dice . . .
que fue a Demcrito, en vez de Leucipo, a cjuien se debe su ori
gen, y mantiene que Dalton fue el primero en suponer la exis
tencia de tomos elementales cualitativamente diferentes, y el
primero en adscribirles caractersticas de peso distintas, corres
pondientes a los distintos elementos. Sin embargo, cualquiera
puede leer en Digenes Laercio . . . que Epicuro haba adscrito 0los
tomos diferencias no slo de magnitud y de forma, sino tambin
de peso, es decir, que conoca ya a su manera cpeso y el volumen
at6micos.70
Para Engels, esta ignorancia de la flosofa griega antigua estaba
ligada al hecho de que, desde 1848, en Alemania (y en cualquier otro
sitio) no se entenda la importancia de la dialctica y del hegelianis
mo. Las dos grandes fuentes del conocimiento dialctico haban sido

los griegos antiguos y Hegel. La no comprensin de sus filosofas, y


por tanto de la dialctica, era el principal obstculo para el desarro
llo de una filosofa adecuada a las necesidades de la modera ciencia
natural. Engels observaba cmo se estaba haciendo "cada vez ms
raro" que los cientficos naturales "despreciasen a los griegos", en es
pecial a aquellos fragmentos de la filosofa atmica griega (a saber:
Demcrito, Epicuro y Lucrecio), simplemente porque lOs griegos no
tenan "una ciencia natural emprica"; la fuerza de la visin holstica
de stos empezaba a imponerse en la ciencia natural contempornea.
Pero, hasta aquel momento, los cientficos naturales no haban sido
capaces siquiera de dar los primeros pasos para adoptar la segunda
gran fuente del conocimiento dialctico: la constituida por Hegel.'1
El objeto que persegua Engels con esta postura era, desde luego,
la creacin de una dialctica materialista aplicable a las ciencias
naturales. Hacia la poca en la que escribi el Anti-Dihring haba
llegado a la conclusin de que los materialistas franceses del siglo
XIII no resultaban tiles para este fin, porque haban desarrollado
un materialismo que era "exclusivamente mecdnico". Las respuestas,
hasta el punto en que pudieran hallarse en la historia de la filosofa,
321

l
'.
.
1

estaban en Aristteles, Kant y Hegel. En relacin con Epicuro, la


vieja afirmacin, presentada por Digenes Laercio, de que haba des
deado la dialctica, representaba sin duda un tropiezo. Todo esto
ayuda a explicar el enorme entusiasmo de Engels, al final de su vida,
por la tesis de Marx sobre Epicuro con la explicacin de la ` "dialc
tica inmanente" de ste.7
2
Para Engels, la brillante intuicin de los griegos antiguos, aunque
muy inferior, en su conocimiento emprico, a la ciencia del siglo
XIII, segua siendo superior a sta en su concepcin general, por
su comprensin intuitiva del mundo material evolucionando a par
tir del caos y desarrollndose, llegando a ser. Slo en el siglo X,
en particular con la revolucin darwiniana, se sobrepas esa con
cepcin general dentro de la ciencia. Sin embargo, los materialistas
darwinianos eran filosficamente dbiles, y estaban totalmente ro
deados por oponentes filosficos y teolgicos. Necesitaban por tan-
.
to de la herencia dialctica que constitua el legado de la filosofa
griega y de la filosofa clsica alemana."
LA REVOLCIN EN EL TIEMPO ANTROPOLGICO:
MORGAN Y MAR
El ao 1 859 no slo vio la publicacin de Sobre el origen de las
especies, de Darwin, que por primera vez proporcionaba una slida
teora de la evolucin, sino tambin una "revolucin en el tiempo
antropolgico", que tena fuentes independientes del anlisis de
Darwin y que fue, en muchos sentidos, tan importante para alte1
rar las concepciones victorianas sobre el yo y el mundo como l
propia obra de Darwin. La trajo el descubrimiento y la aceptacir
en la comunidad cientfica de pruebas concluyentes halladas en 1
cueva de Brixham, cerca de Torquay, en el sudoeste de Inglaterra;
de que los seres humanos haban existido sobre la tierra en pero
dos de "gran antigedad", que se remontaban, como Lyell conclui
ra ms tarde, incluso a miles de siglos.74
322
Para entender la significacin de esta revolucin es importante
entender que, aunque el desarrollo de la geologa y la comprensin
de la sucesin paleontolgica hada tiempo que haba destruido el
viejo reloj bblico del Gnesis, creando el sentimiento de un tiem
po casi infinito, y haciendo posible en consecuencia la teora de
Darwin, hasta 1 859, esta visin paleontolgica, con escasas excep
ciones, no se hada extensiva a los seres humanos: segua conside
rndose que la aparicin de la humanidad sobre la tierra era recien
te, que databa tan slo de haca unos miles de aos. Por tanto, el
registro fsil no se aplicaba a los seres humanos. "No existen huesos
humanos fsiles", haba afirmado Cuvier. Poda decirse, ms con
cretamente, que no haba existido un hombre antediluviano."
Es cierro que se haban hallado diversos restos humanos (a veces
acompaados de utensilios primitivos) en cuevas de Europa, inclui
do el descubrimiento de los restos del primer Neandertal, en el Valle
de Neander, en 1 856. Algunos de estos restos los examinaron des
,tacadas autoridades geolgicas decimonnicas, entre ellas William
Bucldand y Charles Lyell, pero se dudaba de la significacin de estos
descubrimientos. Aunque se iban acumulando pruebas de la anti
gedad de la humanidad, sta resultaba lo bastante cuestionable
como para negarla. La pobreza de la tcnica con la que se excavaron
estos hallazgos, que no respetaba el lento y cuidadoso proceso
requerido por el trabajo geolgico, y a menudo no preservaba el
contexto estratigrfico adecuado, permita a los observadores cient
ficos concluir que se haban mezclado unos con otros los restos de dis
tintos estratos geolgicos. En 1 837, Bucldand, autor de uno de los
Tratados de Bridgewater, lleg a la conclusin de que no se haban
hallado restos humanos conjuntamente con los de animales extin
tos. Esta opinin la reitera Lyell todava en 1 855.
Fueron los descubrimientos hechos en la cueva de Brixham, cuya
excavacin fue supervisada por la Sociedad Geolgica de Londres,
ms que el hallazgo paleontolgico en ltima instancia ms impor
tante relacionado con el desenterramiento del Hombre de Nean
dertal, cerca de Dusseldorf, en Alemania, lo que hara cambiar a
323





|

Lyell de opinin, lo cual, dada la autoridad de que gozaba, provo


cara una revolucin en el tiempo antropolgico. Tras examinar los
hallazgos de Brixham, Lyell anunci, en su discurso presidencial
ante la Seccin de Geologa de la Asociacin Britnica para el Pro
greso de la Ciencia, en septiembre de 1 859, su propia conversin a
la opinin de que los seres humanos haban existido sobre la tierra
en eras de gran antigedad. Este anuncio fue seguido de tres aos
de intensa investigacin en busca de ms pruebas, en los que Lyell
reconsider los hallazgos de cuevas hechos en Francia, lo que le llev
a la publicacin de su formidable obra Pruebas geolgicas de la anti
gedad del hombre (1 863), en la que expuso claramente esta revo
lucin en la comprensin del tiempo antropolgico. El libro de
Lyell vio la luz el mismo ao que la importante obra de anatoma
comparada de Huxley, Evidence as to Man' Plce in Nature [Evi
dencia respecto al lugar que ocupa el Hombre en la Naturaleza}, en la
que Huxley examinaba las pruebas anatmicas de los crneos de
Neandertal y sacaba la conclusin de que el hombre proceda de la
misma estirpe que los simios. Estos dos avances reforzaron de dis
tintas maneras los efectos de la revolucin darwiniana, poniendo
en claro que esta revolucin se haca extensiva a los propios seres
humanos."
Sera difcil exagerar la importancia que la revolucin en el tiem
po antropolgico tuvo sobre los pensadores de mediados del siglo
//. John Lubbock, destacado darwinista que haba contribuido al
desarrollo de la antropologa, escriba en la primera pgina de los
Prehistorc Tmes [Tempos prehistricos} (1 865) que "La primera
aparicin del hombre en Europa data de un perodo tan remoto que
ni la historia, ni tan siquiera la tradicin, pueden arrojar luz alguna
sobre su origen o su modo de vida . . . Ha nacido una nueva Ciencia . . .
entre nosotros, que se ocupa de tiempos y acontecimientos mucho
ms antiguos que cualesquiera otros que hasta ahora hayan cado en
los dominios del arquelogo" .77 En su mirada retrospectiva a estos
acontecimientos de 1881, el influente gelogo James Geikie escri
be:
324

Cuando hace unos aos se anunciaba el descubrimiento de


rudos utensilios de piedra de indudable factura humana en cier
tos depsitos aluviales del valle del ro Somme, en circunstancias
que permitan atribuir a la raza humana tma antigedad muy
grande, los gelogos reciban por lo general las noticias con incre
dulidad. A la mayora de nosotros se nos haba enseado a creer
que el advenimiento del hombre era algo que haba acontecido
ayer mismo, por as decirlo, y que era asunto del que deban ocu
parse con propiedad nicamente los cronlogos y los historiado
res. Tan arraigada lleg a estar de hecho esta creencia que, aun
que . . . de vez en cuando se haban observado . . . pruebas de la anti
gedad de nuestra raza semejantes a las de aquellos posteriores
hallazgos franceses, que finalmente consiguieron vencer la escp
tica indiferencia de los gelogos . . . sin embargo slo se observaron
para descartar tal antigedad.
Ningn pensador entendi la significacin de la revolucin en el
, tiempo antropolgico mejor que el antroplogo norteamericano
Lewis Henry Margan ( 1 818-1881), a quien suele considerarse fun
dador de la antropologa cultural. En el prlogo a su Ancent Societ
Or Researches in the Lines of Human Progress ftom Savager throgh
Barbaran to Civlzation [La sociedad antigua. O investigaciones acer
ca del progeso humano desde el estado salvaje, pasando por la etapa
bdrbara, hasta la civilizacin} (1877) escribe Margan:
Se ha establecido de manera concluyente la gran antigedad de
la humanidad sobre la tierra. Parece algo singular que las pruebas
se hayan descubierto solamente en estos ltimos treinta aos, y
que la presente generacin deba ser la primera llamada a recono
cer tan importante hecho.
Se sabe ahora que la humanidad exista en Europa en el perodo
glacial, e incluso antes de su comienzo, y con toda probabilidad tuvo
su origen C una previa edad geolgica. Ha sobrevivido a muchas
razas de animales de los que fera contempornea, y ha pasado por
un proceso de desarrollo, en las varias ramas de la familia humana,
tan notable por el curso seguido como por su progreso,
325

_l
Dado que la probable duracin de su carrera est relacionada
con los perodos geolgicos, queda excluida una limitada medi
da del tiempo. Cien o doscientos mil aos no sera una esti
macin nada extravagante del perodo comprendido entre la
desaparicin de los glaciares en el hemisferio norte y el tiempo
presente. Cualesquiera sean las dudas que puedan asistimos en
la estimacin de un perodo, la duracin real del cual nos es
desconocida, la existencia de la humanidad se prolonga hacia
atrs de modo inconmensurable y se pierde en Ivasta profun
didad de la antigedad."
En La sociedad anta, Margan trataba de proporcionar una teo
ra general del desarrollo humano social que incluyese esta con
cepcin de un tiempo antropolgico ms prolongado y con la que
buscaba trascender las particularidades regionales del desarrollo y
descubrir, a un nivel terico, con el apoyo de datos etnolgicos, la
base comn del desarrollo de las instituciones y las ideas humanas,
centrando la atencin en tres ramas de las instituciones: el Estado,
la familia y la propiedad. Pero, al hacerlo as, Margan adopt un
enfoque histrico decididamente materialista, basando su compren
sin de la evolucin de estas tres esferas en las condiciones materia
les concretamente en el crecimiento de "las artes de la subsistencia",
7
y dentro de ellas los diversos inventos y utensilios, que tom como
indicadores revelados por el registro etnolgico." Aigual que otros
pensadores que haban tratado de reconceptualizar el desarrollo de
los seres humanos a lo largo de vastos perodos de tiempo, Margan
se remontaba a la amplia afirmacin de Lucrecio de que los seres
humanos haban tenido principio que servirse de sus uas y dien
tes, de la madera y las piedras, en su lucha por la existencia, y que
luego -tras la formacin de. alianzas mutuas y el dominio del fue
go-haban aprendido a forjar utensilios y armas, sucesivamente de
cobre, bronce y hierro. En la divisin en tres edades, la de la piedra,
la del bronce y la del hierro, que por su parte Lubbock hace del
desarrollo humano en Los tiempos p1e-histricos (1 865), cita a Lucre-
l d d

cto, que menc10na as tres e a es .
326
Margan d

ine varios "per


?
dos antropolgicos": las grandes po
c

s del SalvaJismo la arbane -cada una de las cuales poda divi


duse en perodos mfenor, superior y medio-y la etapa de la Civi
lizacin. En el Salvajismo Inferior, afirma (remitindose a Lucrecio
como fente clsica de las artes de la subsistencia en esta etapa) que
la humanidad subsista principalmente a base de frutas y frutos
secos: una base de subsistencia primitiva cuyo fmdamento era la
recoleccin. Aunque era poco lo que caba decir con certeza, Mar
gan cita
.
la afir
.
macin de Lucrecio de que, en la ms temprana etapa
de su extstencta, los seres humanos haban vivido en zonas de rbo
les yen cuevas, cya posesin se disputaban con las bestias. A esto
sigui, en la poca Salvaje Media, el aumento de los medios de sub
sistencia a base de pescado, posible gracias "al conocimiento del uso
del fuego". En cambio, la poca del Salvajismo Superior se caracte
riz por la introduccin del arco y las flechas.
El prin

ipal indicador del gran cambio en la subsistencia, que


represento la poca Barbara Inferior, fue la prctica del arte de la
alfarera. La poca Brbara Media, segn Margan, se caracteriz
por la domesticacin de animales en el hemisferio oriental y por el
uso e la irrigacin para la obtencin de cosechas, as como por la
arquitectura a base de ladrillos de adobe, y de piedra, en el hemis
ferio occidental (donde eran mucho ms escasos los animales gran
des adecuados para la domesticacin). La poca Brbara Superior
comenz con la fabricacin de hierro y termin con la invencin del
,
alfabeto fontico y el uso de la escritura en la composicin literaria.
La gran transicin de la Barbarie a la Civilizacin represent un
perodo de enormes avances culturales, segn Margan. Sin embar
go la gran poca brbara sirvi ya de base para una rica tradicin
literaria. "La lengua haba adquirido ya tal desarrollo que la poesa
de la ms elevada forma estructural estaba a punto de encarnar las
inspiraciones del genio", observa Margan, pensando en la poca
Heroica de Grecia. "La lengua, como todo lo dems, parece haber
s

.
desarrollado
_
a partir de las ms toscas y simples formas de expre
ston. El lenguaJe de gestos o de signos, tal como insinuara Lucrecio,
327

:
I
1
!
|
l


debi de preceder al lenguaje hablado, del mismo modo que el pen
samiento debi tambin de preceder al lenguaje fluido, al habla . . .
Este gran tema, un departamento del conocimiento por s slo, no
entra dentro del alcance de la presente investigacin"."
En vez de ello, el anlisis que hizo Morgan de la Sociedad Antiua
se centr coherentemente en la base material para las instituciones
humanas establecidas a nivel de subsistencia. El arado de hierro,
insista, dio origen a un perodo de "subsistencia ilimitada'' que,
adems de la escritura, haba de caracterizar la etapa de la Civiliza
cin. Con la introduccin del arado de hierro, observa
.
Morgan
citando a Lucrecio, sm'gi "la idea de reducir el bosque y de poner
en cultivo grandes campos". Partiendo de esta base lleg a conclu
siones exageradas, y afirm que "la humanidad est constituida por
los nicos seres de los que cabe decir que han conseguido un con
trol absoluto sobre la produccin de alimentos, una ventaja que de
partida no posean respecto a los dems animales". '
Las etapas que Morgan describiera siguen emplendose por lo
general en antropologa, aun cuando se hayan cambiado de nom
bre,. como consecuencia de las connotaciones negativas que se aso
cian con trminos como "salvajismo" o "barbarie". Al "estado salva
je" de Morgan se le suele hacer referencia como sociedad recolecto
ra (con la caza como ocupacin marginal), forma de subsistencia
que perdur durante todo el Paleoltico. En vez de "barbarie" se ha
bla hoy de sociedades que practicaban la horticultura. La domesti
cacin de las plantas suele asociarse con la Revolucin Neoltica,
ocurrida hace unos diez mil aos. (Los trminos "Paleoltico" y
"Neoltico", o "Nueva'' y ''Antigua Edad de Piedra'' los introdujo
originalmente Lubbock para establecer la distincin entre una era
en la que los utensilios de piedra se tallaban toscamente, seguida de
una era posterior de utensilios de piedra pulimentada. Hoy, sin
embargo, se hace ms hincapi en las cambiantes formas de subsis
tencia que estableciera Morgan. 85)
Morgan insinu una rudimentaria teora de coevolucin gentico
cultural, centrada en el desarrollo de herramientas o "invenciones".
328
`.
.
Con la produccin de inveniones ydescubrimientos, y con el
crecimiento de las instituciones, la mente humana tuvo necesa
riamente que crecer yexpandirse, ynos vemos inducidos a admi
tir un gradual agrandamiento del cerebro mismo, en especial de
su parte cortical. La lentitud del crecimiento mental fue inevita
ble en el perodo salvaje, dada la extrema dificultad de que los
ms sencillos inventos surgieran de la nada.
Esta argumentacin se acercaba mucho a la de Darwin en La
ascendencia del Hombre. 8
6
Durante mucho tiempo se dio por supuesto que el enfoque evo-
lucionista de Morgan del desarrollo de la sociedad humana se deri
vaba principalmente de Darwin, a quien Morgan conoca y que cla
ramente influy en su pensamiento. Pero estudios ms recientes se
h
.
an

entrado en el crucial papel que Lucrecio (y por tanto Epicuro)


ejerci en el desarrollo de su visin de dicha evolucin. Tal como
.-
,
afirma Thomas R. Trautmann en Lewis Henr Morgan and the
lnvention of Kinshi [Lewis Henr Morgan la invencin del paren-

tesco}, Morgan consideraba "la teora de Darwin como un caso es pe-
-
cial de evolucionismo que, lejos de constituir una novedad, se
remonta a Horado y, sobre todo, a Lucrecio, que para Morgan es el
primer terico de la evolucin". La base para esta afirmacin la ofre
cen los propios papeles de Morgan. primera versin manuscrita
de La sociedad antigua (MS. fechado en 1 872-1873) inclua un cap
tulo titulado "La gnesis romana del desarrollo humano", que pre
sentaba el sistema de Lucrecio. En este primer manuscrito de La
sociedad antigua escriba Morgan:
Quienes adoptan la teora darwiniana de que el hombre des
ciende de un cuadrpedo y, quienes detenindose cerca de tal
conclusin adoptan la teora de la evolucin, reconocen por igual
el hecho de que el hombre comenz en lo ms bajo de la escala y
que fue ascendiendo hasta la civilizacin a travs de una lenta
acumulacin de conocimientos experimentales. Aquel primer
estado del hoDbre, en cualquiera de ambas alternativas, era de
329
tosquedad y salvajismo extremos, cuyas precisas condiciones,
aunque no del todo inconcebibles, resultan difciles de aprehen
der.87
Segn Trautmann, este
pasaje pone en claro que, en la concepcin de Morgan, la teora
darwiniana no era sino un caso especial de la teora de la evolu
cin. Segn su propia visin, la patente intelectual de la labor que
acababa de emprender no era invencin de Darwin, sino de
Horacio y Lucrecio, sobre todo de este ltimo, y dedic el segun
da captulo del borrador de La sociedad antga a una apreciacin
de la "Gnesis ron1ana del desarrollo humano'', como precursora
del evolucionismo moderno.88
La misma idea, en lo esencial, fue expuesta anteriormente por
Carl Resak en su importante biografa de Margan. 1 relacin con
el primer borrador manuscrito de La sociedad anta, escribi: "La
teora de la evolucin, prosigui diciendo [Margan], no era en rea
lidad de Darwin. Filsofos antiguos, como Horado y Lucrecio
admitieron que el hombre haba comenzado en el salvajismo y habla
experimentado un largo y tortuoso ascenso"."
Sobre estas bases desarroll Margan su anlisis del origen de la
idea del Estado, la idea de la familia y la idea de la propiedad: las
tres partes en las que se divide el resto de su obra. El anlisis de Mar
gan despert el inters de Marx, que habla ledo detenidamente la
gran obra de Lyell sobre La antedad del hombre, examinando su
tratamiento de la prehistoria y haciendo anotaciones crticas en los
mrgenes del libro." Ya en 1857-1 858, en los Grundrisse, habla
hecho Marx la observacin de que "Es posible determinar a priori
el grado de civilizacin de un pueblo conociendo nicamente el
metal, oro, cobre, plata o hierro, que utiliza para fabricar sus armas,
herramientas u ornamentos". Citaba a este respecto a Lucrecio sobre
el hecho de que se haba conocido antes el bronce que el hierro."
Posteriormente, en el tomo I de El Capital, Marx hara la observa-
330
cin (probablemente refirindose en este caso a Lyell) de que, en el
estudio de "los tiempos prehistricos", la clasificacin se estaba
haciendo "sobre la base de las investigaciones de la ciencia natural,
en vez de utilizarse los mtodos de la llamada investigacin histri
ca, La prehistoria se ha dividido, de acuerdo con los materiales que
se utilizaban para fabricar las herramientas y las armas, en Edad de
Piedra, Edad de Bronce y Edad de Hierro". Para Marx, el enfoque
de los autores que trataban de la prehistoria era superior a los esque
mas clasificatorios que los "historigrafos" haban utilizado hasta
entonces, puesto que stos tendan a prestar "escasa atencin al
desarrollo de la produccin material, que es la base de toda vida
social y, por tanto, de toda verdadera historia" .92
En sus Cuaderos etnolgicos, en 1 880C1882, Marx hizo extensos
extractos de Margan, pero tambin de John Budd Phear, Henry
Sumner Maine y John Lubbock. En el ao que sigui a la muerte
de Marx, Engels se sirvi de estos cuadernos de Marx, as como de
la obra de Margan, en el desarrollo de su propia argumentacin en
El origen de la fmilia, la propiedad privada el Estado (1 884). "A su
propio modo -dice Engels- Margan descubri de nuevo en
Amrica la concepcin materialista de la historia que Marx descu
briera hace cuarenta aos, y, en su comparacin de la barbarie con
la civilizacin, esa concepcin le condujo, en las cuestiones principa
les, a las mismas conclusiones que a Marx". Para Engels, siguiendo a
Margan, la propiedad privada y la lucha de clases slo dominaban
, ahora la historia escrita existente hasta aquel momento; anteriormen
te, en lo que Lubbock y otros, en la dcada de 1 860, hablan empeza
do a llamar "prehistoria'', la sociedad se haba organizado en torno
a grupos de parentesco. No obstante, era "la produccin y repro
duccin de la vida inmediata . . . por una parte, la produccin de los
medios de existencia, de alimento, vestido y abrigo, y de las herra
, mientas necesarias para la produccin, por otra parte, la produccin
de los propios seres humanos, la propagacin de la especie", lo que
haba constituido siempre el decisivo conjunto de condiciones que
definan una poca histrica dada."
331
I
!
La importancia de los debates sobre los orgenes de la familia, la
propiedad privada y el Estado que surgieron a partir de este anli
sis, tendieron sin embargo a oscurecer ciertos elementos cruciales
de la obra de Marx (e incluso de la de Engels) en esta rea. De cru
cial importancia resulta entender que Marx y Engels, al igual que
otros tempranos analistas de la "prehistoria'' , se sintieron impulsa
dos a estos estudios por la revolucin en el tiempo antropolgico
que se inici en 1 859. Adems, en el caso de Marx, esto estaba
muy estrechamente relacionado por el inters en el desarrollo de la
agricultura, es decir, en la relacin a largo plazo con el suelo, que
fue un constante foco de atencin de los estudios de su ltima
dcada (sigui llenando cientos de pginas de anotaciones sobre
geologa y qumica agrcola, a finales de la dcada de 1 860 y
durante la de 1 870), tanto en relacin con el tomo III de El Capi
tal como por el inters que despertaba en l la direccin que toma
ba el proceso histrico en Rusia, tal como se reflejaba en los deba
tes populistas que se producan en aquel pas. Lo que estaba en
cuestin en relacin con Rusia era el destino que aguardaba al
arcaico sistema comunal de la tierra, y el modo en que todo esto
se relacionaba con las perspectivas de revolucin. Estaba por lti
mo la cuestin de las races del desarrollo histrico de la concep
cin materialista de la historia, que ahora se haca necesario
ampliar hasta antes de la Grecia antigua, hasta antes de la historia
escrita y del anlisis filolgico. De lo que se trataba era de los or
genes de los seres humanos y de las instituciones humanas duran
te las largas eras de la "prehistoria''. En estos ltimos aos, Marx
busc asimismo salir de la literatura del colonialismo, a travs de
la cual se haba visto naturalmente obligado a contemplar el desa
rrollo del resto del mundo, y adopt una actitud cada vez ms cr
tica hacia la historia de la penetracin capitalista en lo que ahora
se conoce como "periferia''. Intent, en consecuencia, construir
una amplia cronologa radical de la historia del mundo que rom
piera con las concepciones dominantes. Se ha llegado a considerar
que todas estas preocupaciones definieron la ltima dcada de la
332
vida de Marx, a lo que Teodor Shanin ha dado la famosa denomi
nacin de "el Marx tardo" .94
Podemos entender mejor la lucha de Marx y la relacin de esta
lucha con su tiempo si comprendemos hasta qu punto eran cerca
nos y se superponan estos debates en toro a la evolucin humana
y a los orgenes de la sociedad. En 1 871 public Darwin su obra,
largamente esperada, La acendencia del Hombre, que intentaba
explicar la evolucin biolgica humana y haca referencia a impor
tantes cuestiones antropolgicas. La ascendencia del Hombre tuvo
sin embargo un menor impacto del que podra haber tenido, por
que ya anteriormente haban visto la luz las obras de Huxley, Prue
bas del lugar que ocupa el Hombre en la Naturaleza (1 863); Lyell,
Pruebas geolgicas de la antigedad del Hombre (1 863); Lubbock,
Tiempos prehistricos (1865) , " as como otras que, en el plazo de un
decenio desde la publicacin de El origen de las especies y de los des
cubrimientos de la cueva de Brixham, haban revolucionado el pen
samiento sobre la evolucin humana. De los cuatro pensadores en
los que Marx se centraba en sus Cuaderos etnolgicos, Darwin haca
referencia en La acendencia del Hombre a los tres ms importantes:
Margan, Lubbock y Maine.
Cmo deba entonces pensarse la cuestin del desarrollo huma
no anterior a la historia escrita? Durante este perodo, Marx estudi
con ahnco geologa y paleontologa, as como qumica agrcola y
etnologa. Le atrajo La sociedad antigua, sin duda por la insistencia
que haca Margan en las artes de la subsistencia. ste, que haba
adoptado un enfoque materialista de la etnologa que era indepen
diente del anlisis de Darwin (pero lo tena en cuenta), se centr en
el desarrollo de las artes de la subsistencia, adoptando incluso la
insinuacin de Darwin de que exista una relacin entre las inven
ciones necesarias para la subsistencia y el desarrollo del cerebro. La
exposicin de las arres de la subsistencia estaba pergeada en rela-
.
cin con el anlisis que hace Lucrecio en De rerum natura. Marx,
con su profnda comprensin de Lucrecio, anot detalladamente
las referencias que haca Margan a Lucrecio, y era consciente de las
333
hondas implicaciones de este modo de enfocar el problema de la
subsistencia: la relacin entre la concepcin materialista de la natu
raleza y la concepcin materialista de la historia. Esta colocacin del
foco de atencin en las artes de la subsistencia -la relacin huma
na con la naturaleza a travs de la transformacin de la produccin
y la reproduccin-tal como la desarrollara Morgan (inspirndose
en Lucrecio y, en ltima instancia, en Epi curo) tena un carcter
profndamente ecolgico, en el sentido de que se centraba en la
coevolucin humana con el medio. Ya en El Capital haba dicho
Marx que las herramientas, como "reliquias de pasados instrumen
tos de trabajo, poseen la misma importancia para la investigacin de
las formaciones econmicas extintas de la sociedad que los huesos
fsiles para la determinacin de las especies animales extintas"." El
enfoque de Morgan sobre las artes de la subsistencia, en el que habla
destacado de manera singular el desarrollo de las herramientas, ase
guraba que su anlisis segua una va parecida, a la vez que relacio
naba este desarrollo con cambios en las relaciones familiares/ de
parentesco, en la propiedad y en el Estado.
Marx disenta, sin embargo, de la afirmacin de Morgan de que
los seres humanos haban desarrollado "un control absoluto sobre la
produccin de alimentos". Antes bien, el problema ecolgico rela
cionado con el desarrollo de las artes de la subsistencia segua exis
tiendo en el perodo capitalista (donde las contradicciones se haban
hecho bastante extremas) y perdurara ms all del capitalismo,
planteando problemas que la sociedad de productores asociados
tendra que afrontar racionalmente y sobre la base de una compren
sin de la relacin metablica entre los seres humanos y la tierra.
Desde la dcada de 1950 hemos visto el ascenso del campo de la
etnologa dentro de la antropologa, al haber intentado los antrop
logos entender "el conocimiento medioambiental tradicional" in
merso en las culturas ahora extintas o amenazadas; no slo con el
fin de recuperar ese esencial conocimiento en una poca caracteri
zada por la crisis ecolgica, sino tambin con el fin de resaltar la
importancia de la supervivencia cultural para aquellas comunidades
334
-
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indgenas que en la actualidad se ven amenazadas por la penetracin


del capitalismo. Dentro de esta literatura, ernoecologistas destaca
dos, como Eugene Hunn, entienden la subsistencia como la rela
cin a largo plazo que se establece entre la comunidad y la base
constituida por la tierra. Este entendimiento de las relaciones bsi
cas de subsistencia constituye asimismo, se afirma, una inapreciable
herencia de comprensin ecolgica, que no se basa en la separacin
de los seres humanos respecto a la naturaleza. El nfasis que Marx
puso continuamente, a lo largo de toda su obra -y en especial en
los Grundrisse y en la obra de la ltima dcada-, en las relaciones
comunales tradicionales y en la importancia de la relacin no alie
nada con la tierra, lo han visto algunos ernoecologistas como el
punto de vista crtico esencial del que debe partir este nuevo campo
del conocimiento. Como sostena recientemente Hunn en "El valor
de la subsistencia para el futuro del mundo", Marx "valoraba la uni
dad orgnica de una comunidad de seres humanos vinculados a la
tierra por el propio trabajo mediante el cual producen sus medios
de subsistencia y, al hacerlo, reproducen su comunidad" .96 Para Marx,
una parte crucial de su concepcin materialista de la historia -liga
da de esta manera con su concepcin materialista de la naturaleza,
es decir, con su fundamento en la historia natural-fue siempre el
modo en el que la alienacin respecto a la tierra se haba desarrolla
do en relacin con la alienacin respecto al trabajo, problema del
que se ocupa hoy la etnoecologa radical (y la ecologa cultural
materialista de ms general manera) . El problema ms importante
ante el que se vera la sociedad constituida por los productores aso
ciados, resalt Marx una y otra vez en su obra, sera el de afrontar el
problema de la relacin metablica entre los seres humanos y la
naturaleza, en las condiciones industriales ms avanzadas que impe
raran en la vspera de la crisis revolucionaria final de la sociedad
capitalista. En este sentido era claramente necesario aprender ms
acerca de la relacin humana con la naturaleza y la subsistencia
mediante el desarrollo de formas de propiedad, durante el gran
lapso del tiempo antropolgico. Marx se remont en consecuencia,
335
guiado por los preceptos materialistas de su anlisis, hasta la consi
deracin de los orgenes de la sociedad humana y de las relaciones
humanas con la naturaleza, como medio para concebir el potencial
que permitira trascender de modo ms completo la existencia alie
nada.
En 1 882, el ao antes de la muerte de Marx, Marx y Engels, en el
"Prlogo a la segunda edicin rusa del Maniesto del Partido Comu
nista" suscitaban la cuestin de si la comuna rusa arcaica poda pro
porcionar la base para una revolucin proletaria que tuviera sus ra
ces en la propiedad comunal de la tierra, que "servira de punto de
partida para un desarrollo comunista'' . Lo que estaba en cuestin,
subrayaban, era la existencia, no slo de formas sociales comunales,
sino la relacin no alienada con la naturaleza que surgira en duro
contraste con el sistema de "explotaciones agrcolas gigantescas" de
la Amrica capitalista. El tema del desarrollo material de la sociedad
estaba as pues ligado al desarrollo material de la relacin humana
con la naturaleza. En ambos casos, la hisroria no discurra simple
mente de manera lineal, sino que segua una pauta compleja, con
tradictoria, dialctica. En este desarrollo, complejo, contradictorio,
reside todo el potencial de transformacin revolucionaria."
UN JOVN DARWINIANO Y RM
El inters de Marx por las cuestiones etnolgicas en los ltimos
aos de su vida puede contribuir a explicar el misterio de la estre
cha amistad que tuvo en estos aos con el joven darwiniano E. Ray
Lankester (1847-1 929), que era ya un prominente bilogo evolu
cionista y miembro de la Royal Socier, y que habra de convertir
se, aos ms tarde, en uno de los ms eminentes cientficos britni
cos de su tiempo, director, entre 1 898 y 1907, del British Museum
(Historia Natural), en la cspide de su especialidad. Desde la infan
cia, Lankester conoca ntimamente a Darwin, Huxley y Hooker, y
haba conocido asimismo a Lyell, Haeckel y Tyndall. Tom como
336
modelo a Huxley, quien le consideraba su protegido. Aunque prin
cipalmente era cientfico, Lankester tena algo de inconformista
poltico, y se mostr como aristcrata intelectual con simpatas pro
gresistas durante la mayor parte de su vida activa (aunque se volvi
conservador en la vejez) . As, manifest a veces simpatas socialistas
y contaba a numerosos radicales entre sus amigos (incluido, en su
juventud, Marx y, posteriormente, H. G. Wells y ]. B. S. Haldane;
conocla y admiraba asimismo a William Morris). Capaz de un uso
fluido de la lengua alemana, ley en 1 880 El Capital de Marx con
entusiasmo, y en una carta dirigida al autor le decla que estaba
absorbiendo "su gran obra sobre el Capital. . . con el mayor placer y
provecho". Decenios ms tarde, tras el desastre del Titanic, Lankes
ter escribi al Times diciendo que las sociedades mercantiles "nece
sariamente, por su ndole, careclan de conciencia'' y eran mecanis
mos impersonales "impulsados por leyes de oferta y de demanda''.
En las notas a sus influyentes charlas sobre la "Naturaleza del Hom
bre", de 1905, proclamaba que "el capitalista quiere mano de obra
barata, y que preferira ver al pueblo ingls pobre y dispuesto a tra
bajar para l que verle en mejor situacin". En febrero de 1917 salu
d entusisticamente a la revoll!cin en Rusia, aunque le descon
cert la subsiguiente Revolucin de Octubre. Como su amigo
Wells, acab siendo marcadamente antibolchevique. Dada su con
dicin de intelectual aristcrata fue a menudo elitista, incluso con-
. servador, en sus opiniones, en especial en el terreno cultural. Segn
su bigrafo, "no crea que las mujeres debieran tener derecho a voto,
y de hecho pensaba que cuanto menos gente pudiera votar, tanto
mejor". No obstante, toda su obra publicada pone de manifiesto un
compromiso ms general con un "humanismo militante" .
Como cientfico, Lankester era un convencido materialista, un
darwinista, y se opona a la religin y R la supersticin. Al igual que
Marx en sus ltimos aos, le interesaba de particular manera el
desarrollo etnolgico de los seres humanos. En su juventud visit a
Boucher de Perrhes, pionero francs en el campo de la prehistoria.
A poco de iniciar su carrera se sinti atrado por la revolucin en el
337
tiempo antropolgico, inters que persisti desde entonces. Su King
dom ofMan [Reino del Hombre} (1907) trataba de ampliar las estima
ciones de la antigedad humana basndose en el descubrimiento de
lo que se crey que eran herramientas de piedra muy primitivas (o
eolitos). El materialismo y el darwinismo de Lankester hizo que en
trara con frecuencia en conflicto, no slo con la religin, sino tambin
con otros cientfcos, especialmente con William Thomson (Lord Kel
vin) y Alfred Russell Wallace. Lankester se opona a la actitud de
Thomson de recurrir al vitalismo al tratar de la vida. Y, lo que es
ms importante, fue uno de los primeros cientficos darwinistas en
observar que el descubrimiento de la radiactividad invalidaba la estic

macin que hiciera Thomson de la antigedad de la Tierra, hecho


sobre el que Lankester hizo hincapi, en 1906, en su discurso presi
dencial ante la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia.
Lankester criticaba a Afred Russell Wallace por recurrir a explicacio
nes "metafsicas" para la evolucin del cerebro humano y mantena
que sta poda explicarse en trminos materialistas (argumento para
lelo al que utilizara Engels en el manuscrito de La dialctica de la Na
turalez)."
Entre los cientficos de su poca, Lankester destac por sus pro
testas contra la degradacin ecolgica de la tierra ocasionada por los
seres humanos. En su popular ensayo "The Effacement of Narure
by Man'' ["La eliminacin de la Natraleza por el Hombre"] hizo
una de las ms acendradas crticas ecolgicas de su tiempo (o de
cualquier tiempo), en la que sealaba "una vasta destruccin y des
figuracin del mundo viviente por efecto del temerario proceder sin
clculo tanto del hombre salvaje como del civilizado". A Lankester
le preocupaba de especial manera la extincin de especies y la rela
cin de esta desaparicin con la destruccin del hbitat. "El ms
repugnante de los destructivos resultados de la expansin humana'',
deca,
338
es el envenenamiento de los ros y la consiguiente extincin en
ellos de prcticamente todos los seres vivos, con la excepcin del
moho y las bacterias de la putrefaccin. En el T mesis pronto
har cien aos desde que el hombre, por su inmundo proceder,
elimin al magnfico salmn y asesin a las inocentes angulas. Sin
embargo, incluso en sus peores pocas, cTmesis esraba teido
de color rojo sangre (verdaderamente "rojo sangre", puesto que
este color se deba a los mismos cristales que dan color a nuestra
propia sangre) por las nubes de delicados gusanillos, semejantes a
las lombrices de tierra, que tenan una excepcional capacidad para
vivir en aguas sucias y alimentarse de cieno ptltrido... En las
corrientes menores. sobre todo en los distritos mineros y fabriles
de Inglaterra, el progresivo hombre del lucro ha convertido los lu
gares ms hermosos de la naturaleza -los ros trucheros-en
cloacas de productos qumicos corrosivos, totalmente muertas. La
visin de uno de estos negros albaales, carentes de vida, le hace
estremecer a uno al hacer surgir en su mente la imagen de un
mundo en el que los ros y las aguas de la costa estn totalmente
dedicadas a esta acre esterilidad, y los prados y laderas se hayan
empapado totalmente de nauseabundos abonos qumicos, Tal es
tado de cosas est posiblemente reservado para futuras generacio
nes! Si bien no hay que culpar a la "ciencia" de estos horrores, si
llegan a producirse se debern a la imprudente codicia del mero
aumento de la humanidad como si fuera una especie de insec
tos.

Marx conoci a Lankester en 1 880 y parece ser que entre los dos
hombres se estableci una firme amistad durante los ltimos tres
aos de la vida de Marx. No se sabe a ciencia cierta quin los pre
sent. Pero tenan una serie de amigos y conocidos comunes, entre
los que se contaba el profesor de historia E. S. Beesly, colega de Lan
kester en la universidad y que durante muchos aos mantuvo una
estrecha amistad con la familia Marx. En septiembre de 1 880, Marx
se dirigi a Lankester para conseguir ayuda mdica para su mujer,
Jenny, que estaba muriendo de cncer de mama. Lankester le reco
mend a su amigo ntimo el mdico H. B, Donkin, quien trat a
Jenny y, posteriormente, al propio Marx en su enfermedad termi
nal. A partir de entonces, Lankester visit a los Marx con bastante
regularidad, e invit tanto a Marx como a su hija Eleanor a visitar-
339
1


1
le en su propia casa. Cuando muri Marx, en 1 883, Lankester fue
uno de los pocos asistentes a su entierro. Puesto que, durante el
tiempo de su conocimiento de Lankester, Marx trabaj asiduamen
te en sus Cuaderos etnolgicos, que trataban cuestiones tales como
la antigedad de la especie humana y ahondaban en la obra de auto
res cuyos estudios antropolgicos y etnolgicos se superponan con
las especulaciones de Darwin en La ascendencia del Hombre -a
saber: Lubbock, Morgan y Maine-cabe una razonable certeza de
que hablaran de algunos de estos temas, as como de cuestiones ms
generales del materialismo y la evolucin. Marx hizo indagaciones,
por encargo de Lankester para averiguar si se haba traducido al ruso
un opsculo darwinista de ste sobre La degeneracin. Aunque
durante mucho tiempo se ha considerado un misterio la relacin de
Marx con Lankester, nada poda ser ms natural, dado el inters que
Marx tuvo durante toda su vida por el materialismo y por la cien
cia. Tal como ha indicado Stephen Jay Gould, en sus ltimos aos
Marx encontraba placer en la amistad de un hombre ms joven que
era una gran promesa, al que Darwin consideraba parte de la flor y
nata de su generacin. Pero la amistad con Lankester simboliza asi
mismo el firme compromiso de Mar con la concepcin materialis
ta de la naturaleza, y su cm;wiccin duradera de que Darwin (cuan
do se le libraba de Malthus) haba proporcionado "la base histrico
natUral para nuestra visi
n'.
101
El 28 de septiembre de 1881, Darwin recibi en Down House 3
Edward Aveling (que posteriormente contraera matrimonio civil
con la hija de Marx, Eleanor) y a un grupo de librepensadores, el
ms distinguido de los cuales era el alemn Ludwig Bchner. En la
conversacin que se entabl, Darwin admiti que haba abandona
do por completo c cristianismo a la edad de cuarenta aos. Pero
insisti en que era "agnstico" en el tema de Dios y que no deseaba
atacar a la religin desde el punto de vista de la ciencia. Darwin
muri la primavera siguiente, el 1 9 de abril de 1 882. Hasta el fnal
de sus das sigui siendo un materialista consecuente en su enfoque
340
de la historia natural, pero se neg a pronunciarse sobre la religin,
adoptando en vez de ello el precepto que Stephen Jay Gould ha
denominado "Non-Overlapping Magisteria'' [NOMA, doctrinas no
superponibles], segn el cual se reconoce que la ciencia y la religin
operan en esferas esencialmente diferentes: una de ellas material; la
otra, moral.
102
La muerte de Marx sigui a la de Darwin en menos
de un ao, el 14 de marzo de 1883. En carta escrita el da despus
del fallecimiento, Engels haca constar que Marx acostUmbraba a
referirse a un pasaje de Epicuro: "La muerte no es una desgracia
para aquel que muere; sino para quienes le sobreviven'.' " Marx, as
pues, se mantuvo fel hasta el fnal a la doctrina materialista funda
mental de Epicuro, expresada por Lucrecio: Mors immortalis. En lo
que Marx difera de la doctrina epicre era en su llamamiento a la
transformacin revolucionaria del mundo -de la relacin material
humana con la naturaleza y con la sociedad-, que iba ms all de
la mera contemplacin. "Los filsofos se han limitado a interretar
el mundo de distintas maneras; de lo que se trata es de cambiarlo".
*
* Esta es la frase original de Marx que constituye la undcima y ltima tesis
].de los traductores] .
341

11
I
I
:
l

l
EPLOGO
Slo conocemos una ciencia: la ciencia de la historia. La historia puede
contemplarse desde dos perspectivas: puede dividirse en historia de la
naturaleza yen historia del hombre. Pero estos dos aspectos no deben verse
como entidades independientes. Desde que existe el hombre, ste yla
naturaleza se han afectado mutuamente.
!8LMAR yI8iED8iCHLNGEL,
Ls:Jeo/ogs s!emsns1
En febrero de 1937, Nikolai Bujarin (1 888-1938), una de las
principales figuras de la Revolucin Rusa, a quien Lenin llamara "el
muchacho de oro de la revolucin", el "favorito de todo el partido"
y su "mayor terico", fue detenido por orden de Stalin y confinado
en la prisin de la Lubianka. Excepto cuando le llevaban al cuarto
de interrogatorios, permaneca encerrado en una reducida celda, sin
otra luz que una bombilla, donde estuvo solo durante meses, excep
to el tiempo en que comparti la celda con un informante. Duran
te ms de un ao aguard el juicio y la posible ejecucin, temeroso
por la supervivencia de su familia. En marzo de 1 938 se vio some
tido a juicio pblico, en el que no slo se pona en juego su propia
vida, sino tambin la de su familia, y se vio obligado a confesar que
era un vil enemigo de la Revolucin. Dos das despus fue ejecuta
do en secreto en una celda. Su biografa fue excluida sistemtica
mente de la historia de la Revolucin, y oficialmente no se le recor
daba ms que como enemigo del pueblo.
Bujarin combati la desesperacin durante su terrible encierro en
la Lubianka escribiendo cuatro manuscritos que componan sendos
libros, principalmente de noche (la mayor parte del da la pasaba en
los interrogatorios). Eran una novela autobiogrfica (Cmo empez
todo); un libro de poemas (La transfrmacin del mundo); un trata
do sobre el socialismo (El socialismo su cultura); y una obra filos
fico-terica de gran alcance (Arabescos flosfcos). Solamente Stalin
342
y algunos carceleros conocan la existencia de los manuscritos.
Sabiendo que seguramente le aguardaba la ejecucin, Bujarin luch
arduamente para que los manuscritos no fuesen destruidos, envi
cartas a Stalin rogndole que se conservaran, incluso si a l le quita
ban la vida. Finalmente, Stalin no quem los manuscritos, sino que
los encerr en su archivo personal, el mayor depsito del Terror,
donde se descubrieron a fnales de la dcada de 1980, con Gorba
chov. Su existencia fue revelada en 1988 a Stephen Cohen por un
ayudante de Gorbachov. Pero hasta 1992 no pudo Cohen conseguir
copias de los manuscritos. Poco despus se publicaron en ruso Cmo
empez todo y Arabescos flosfcos. 2
Bujarin estaba convencido de que Arabescos flosfcos era su obra
intelectual ms importante y madura. Trataba en ella de reexaminar
la filosofla desde la perspectiva del materialismo dialctico y del
desarrollo de la ciencia. Su propsito era construir un marxismo
humanista, ms avanzado filosficamente, basado en el materialis
mo prctico de Marx, con el fin de trascender algunos de los ele
mentos ms burdos del materialismo mecanicista, a la vez que se
consegua un arma contra el solipsismo, el misticismo y el fascismo.
Para Bujarin, tal como indicaba en Arabescos Filosfcos, la base lti
ma del materialismo haba que encontrarla en la ecologa, en la teo
ra, procedente de V . Vernadski, de la "biosfera de la tierra, llena
de vida infinitamente variada, desde los ms pequeos microorga

nismos existentes en el agua, en la tierra y en el aire, hasta los seres


humanos. Mucha gente no se imagina la inmensa riqueza de estas
formas, ni su directa participacin en los procesos flsicos y qumi
c
?
s de la naturaleza''. "Los seres humanos", segua observando Buja
nn
son a la vez producto de la naturaleza y parte de sta; si tienen una
base biolgica cuando no se tiene en cuenta su existencia social
(no se puede abolir!); si son la cspide de la naturaleza y sus pro
ductos, y si viven dentro de la naturaleza (por mucho que se los
haya separado de ella por las particulares condiciones de vida,
sociales e hist6ricas, y por el llamado "medio a1ttico), qu
343

I
tiene de sorprendente el hecho de que los seres humanos formen
parte del tiempo de la naturaleza y de sus ciclos?'
Aun cuando pueda antojarse sorprendente hoy escuchar estas
palabra provenientes de un marxista de los aos treinra, el profun
do carcter ecolgico de la obra de Bujarin no habra sorprendido a
sus ms avisados lectores si Arabescos flosfcos se hubiera publicado
en el tiempo en el que se escribi, en vez de haber estado relegado
al ms hondo, oscuro y secreto archivo de Stalin. De entre los prin
cipales tericos marxistas de aquel tiempo, Bujarin era el que man
tena lazos ms estrechos con la ciencia natural. Su importante obra
de los aos veinte, Materialismo histrico (1921 ), contena un cap
tulo sobre "El equilibrio entre la sociedad y la naturaleza'', en el que
analizaba "el proceso material del "metabolismo" entre sociedad y
naturaleza", que l vea como "la relacin fundamenral entre el
medio y el sistema, entre las "condiciones externas" y la sociedad
humana
'
'. Aqu, Bujarin desarrollaba su anlisis sobre la base del
concepto marxiano de interaccin metablica entre la naturaleza y
la sociedad. En consecuencia, Stephen Cohen, cuya importante bio
grafla de Bujarin desempe un papel en el deshielo poltico que se
produjo en la Unin Sovitica con Gorbachov, ha caracterizado la
teora de Bujarin como una teora de "materialismo naturalista'''.
Ya en 1931, seis aos antes de su detencin, sostena Bujarin que
el sujeto humano real, que viva y respiraba, no era un estengrafo
que proporcionara '"apropiados' signos taquigrfcos", como en
Wittgenstein y otros "buscadores de solipsismo", sino que era un ser
activo, transformador, que "ha cambiado por enrero la faz de la tie
rra. Viviendo y trabajando en la biosfera, el ser humano social ha
remodelado de radical manera la superfcie del planeta''. ' La obra de
V. I. Vernadski La biosfra (1926) hizo gran impresin en Bujarin,
que lleg a la conviccin de que si mar la historia humana dentro del
contexto mayor de la biosfera era un esencial elemento de la puesta
al da del materialismo prctico de Marx.
Aun cuando en su anlisis del "equilibrio" entre la naturaleza y la
344
. ' .
sociedad entraban explicaciones mecanicistas, junro con l o que a ve
ces pareciera una visin "triunfalista" de la relacin humana con la
natu
:
aleza, ujarin era perfectamente consciente de la compleja
relactn rectproca que conllevaba la coevolucin; de la posibilidad
de degradacin ecolgica (especficamente, en seguimiento de Marx,
la relacin con el suelo), y de la necesidad de evitar un construccio
nismo social radical que no tuviera en consideracin las condiciones
fsico-naturales de la existencia. Sin embargo, este modo de pensar,
al que cabe caracterizar como "naturalismo dialctico" (para distin
guirlo del ms amplio mecanicismo o positivismo que vino a carac
terizar el "materialismo dialctico"), desapareci en su mayor parte
dentro del marxismo con la cada de Bujarin, a la que acompa la
purga de los ms grandes ecologistas rusos. As pues, puede consi
derarse que el destino de Bujarin simboliza la gran tragedia que
sufri el pensamiento ecolgico marxista despus de Marx.
Aunque la aparente ausencia de pensamienro ecolgico en el seno
del marxismo sovitico (yen la ciencia social marxista en Occiden
te antes de la dcada de 1970) ha reforzado durante mucho tiempo
el punto de vista de que el legado de Marx en este campo era, en el
mejor de los casos, muy dbil, tales conclusiones ignoran la lucha
que realmente se desarroll. La historia de lo que ocurri con la eco
loga de Marx en las dcadas que siguieron inmediatamente a su
muerte es muy compleja, ya que comprende la etapa ms contro
vertida en el desarrollo de la teora marxista: el intento que hiciera
Engels de desarrollar una "dialctica de la naturaleza
'
', seguido del
desarrollo del "materialismo dialctico" en sus diversas fases posten
gelsianas, y que acab metamorfosendose en la ideologa sovitica
(y en su gemela dialctica occidental, en cuanto al rechazo de toda
conexin con la ciencia y la naturaleza).
En este breve "Eplogo" no puedo proporcionar ms que un bos
quejo a grandes rasgos de esta evolucin. Haremos un intento de
entender lo que ocurri con el materialismo de Marx, y cmo te
ricos posteriores a Engels se apropiaron (y usaron inapropiadamen
te) los esfuerzos, muy importantes, aunque nunca acabados, de ste
345
1
por elaborar un materialismo dialctico que comprendiera la con
cepcin materialista de la naturaleza. Examinaremos el papel repre
sentado respectivamente por Morris, Bebe!, Kautsk, Rosa Luxem
burg, Lenin y Bujarin, para mantener vivas algunas de las nociones
ecolgicas de Marx. Consideraremos la enorme vitalidad de la eco
loga rusa durante las dcadas de 1920 y 1930, junto con su rpido
declive bajo Stalin. Por ltimo, prestaremos atencin a la teora
marxista en Occidente en la dcada de 1930, que estuvo muy cerca
de desarrollar un anlisis que salvara dialcticamente la epistemolo
ga, y que apuntaba a la teora coevolutiva de la historia humana y
la naturaleza, con races tanto en Marx como en Darwin. Pero tam
bin aqu hubo una tragedia: la muerte de Christopher Caudwell,
con slo veintinueve aos, en la guerra civil espaola.
Si finalmente volvi a surgir, en la dcada de 1 970, un marxismo
armado de una concepcin (y de una dialctica) de la naturaleza,
sostendremos, fue tan slo por va de la ciencia natural, donde la
concepcin materialista de la naturaleza no se haba extinguido.
NATURALISMO DIALCTICO
La responsabilidad de hacer avanzar la visin de Marx despus de
la muerte de ste recay inicialmente en Engels. Fue Engels quien
aport la relacin ms directa entre el marxismo y la ciencia. Es
ms: fue Engels quien inicialmente defni la relacin del marxismo
con la flosofa, puesto que la obra flosfca ms importante de
Marx, los Manuscritos econmicos flosfcos de 1 844 era descono
cida, incluso para Engels. Es importante observar aqu que, aunque
al referirse a las aportaciones que Engels hizo al ulterior desarrollo
de la teora marxista, se ha hecho costumbre estos ltimos aos citar
sobre todo la Dialctica de la naturalez, esta obra no vio la luz hasta
!27 desus de la muerte de Lenin, En las concepciones iniciales
del marxismo en la Segunda y la Tercera Internacional no influy
por lo tanto esta obra, sino que infuyeron el Anti-Diihring (1 877-
346
'`,,
1 878) y Ludwig Feuerbach la salida de la flosofa clsica alemana
(1 886), de Engels. ste le haba ledo a Marx todo elAnti-Diihring,
y Marx escribi un captulo para el libro y claramente dio su apro
bacin a la argumentacin general. En cuanto a Ludwig Feuerbach,
fue el intento de Engels de explicar los orgenes del marxismo y la
crtica del sistema hegeliano (a travs de Feuerbach), de argumentar
la necesidad de una concepcin materialista de la naturaleza y de
insistir en un enfoque dialctico del materialismo, opuesto . a la
interpretacin mecanicista. Aunque se ha argido con frecuencia
que estas obras estaban afectadas de positivismo, que en el anlisis
de Engels se haban incrustado supuestos mecanicistas, un examen
detenido muestra hasta qu punto Engels haba conseguido tras
cender las formas mecanicistas de pensamiento basndose en una
crtica dialctica y en un conocimiento de la evolucin. Esto ltimo
era de una importancia crtica, ya que en la visin de Engels (como
en la de Marx) era la concepcin de la historia natural que sala del
anlisis de Darwin la que permita entender la naturaleza de modo
dialctico, es decir en trminos de surgimiento. Fue esto lo que, en
su pensamiento, se convirti en la clave de la comprensin de las
relaciones entre lo que l llamaba "la concepcin materialista de la
naturaleza'' y la concepcin materialista de la historia.
Sin embargo, lo que principalmente faltaba en. el anlisis de
Engels era una comprensin suficientemente profunda de la base
flosfica de la concepcin materialista de la naturaleza que tena
Marx, y que haba surgido de su confront,cin con la flosofa de
Epicuro y con la de Hegel. Si Kant haba dicho de Epicuro que era
el "mximo flsofo de la sensibilidad, mientras que Platn lo era
del intelecto", Marx, como hemos podido ver, sustituy a Platn
por Hegel al establecer su propia antinomia, esforzndose as por
entender la relacin entre la dialctica inmanente del mximo fil
sofo materialista y la del mximo flsofo idealista. A partir de esta
indagacin crtica, dialctica, surgi la sntesis marxiana de mate
rialismo y dialctica, superponindose a una crtica similar que
Feuerbach llevaba a cabo a la sazn, pero yendo ms all que ste (y
347
|
i
que Epicuro), al alejarse de un materialismo puramente contempla
tivo y derivar hacia un materialismo ms prctico. Epicuro, sostena
Marx, fue el primero en descubrir la alienacin que, a travs de la
religin, se introduca en la concepcin huttiana de la naturaleza.
Hegel, por su parte, fue el primero en descubrir la alienacin del
trabajo (pero slo de una manera idealista, como alienacin del pen
samiento). La meta de Marx dentro de l historia de l flosofa consis
ta simplemente en combinar, dentro de una sntesis dialctica ms
amplia, la concepcin de la alienacin que se daba en la praxis, rela
cionada con Hegel, con la concepcin materialista &

la alienacin de
los seres humanos respecto a la naturaleza, que se hallaba en Epicuro.
Est claro que, en los ltimos aos de su vida, Engels habla empe
zado a reconocer la importancia de la tesis doctoral de Marx sobre
Epicuro, y su relacin con el desarrollo de la dialctica materialista.
Esperaba sin duda que Alexei Voden, con quien trat de estos te
mas, llevase el mensaje al marxista ruso Gueorgui Valentinvich
Plejnov (1856-191 8), y que era aqu, y no en el estudio de los
materialistas franceses, donde habla de hallarse la base para un enfo
que dialctico del materialismo (es decir: la concepcin materialista
de la naturaleza). Pero tambin est claro que Plejanov, que habla
desarrollado su propia concepcin del materialismo basndose en
un anlisis crtico del materialismo de la Ilustracin francesa, y que
cay en varias trampas positivistas, no capt H mensaje. Tal como
expone Voden, "Plejanov era de la opinin de que, cuando Engels
hablaba de los materialistas Demcrito y Epicuro, yo deb hacer que
la conversacin derivase hacia los materialistas franceses del siglo
XIII, "ms interesantes". Le hice observar que no poda perderme
el deleite de escuchar la exposicin que .Engels estaba haciendo de
la primera obra flosfica de Marx
'
''.
Para Engels, como para Marx, los orgenes del materialismo (su
base natural) no se hallaba en los materialistas franceses del siglo
XIII, cuyo materialismo era "exclusivamente mecdnico", sino en la
antigua Grecia:
348
`

--
La visi6n materialista de la naturaleza no signifca sino concebir
sencillamente a sta tal como existe, sin ningn previo ingredien
te, y as se la entendi originalmente entre los flsofos griegos co
mo algo natural. Pero' entre aquellos antiguos griegos ynosotros
yacen ms de dos mil aos de una visin del mundo esencial
mente idealista y, en consecuencia, el retorno a lo evidente por sf
mismo se hace ms difcil de lo que pudiera parecer a primera
vista.7
El no reconocimiento de estas ms profundas races filosficas del
materialismo que se halla tanto en Marx como en Engels tuvo
importantes consecuencias para el posterior pensamiento marxista
(despus de Engels), que con harta frecuencia cay en concepciones
mecanicistas, y en una visin del conocimiento como simple reeo
(o de correspondencia), an cuando supuestamente se haca hinca
pi en perspectivas dialcticas que rechazaban tanto el mecanicismo
.
como el idealismo. As, tericos como Plejanov produjeron algunas
de las peores formas de positivismo marxista. El materialismo de
Lenin (en especial el Lenin de los Cuaderos flos6fcos) presentaba
una mayor sofisticacin filosfca, pero no escapaba a las mismas
dificultades, lo cual planteaba autnticos problemas para el desarro
llo del materialismo dialctico. En la dcada de 1920; la influencia
positivista en el marxismo se hizo cada vez ms manifiesta, lo que
provoc la rebelin de marxistas occidentales tales como Lukcs,
Kirsch y Gramsci. Pero si estos pensadores, y posteriormente la
Escuela de Frncfort, resistieron frente a la invasin positivista en el
marxismo, lo hicieron, tal como recalcara E. Thompson, "a un
precio muy elevado". Dejaron una va abierta para "una epistemo
loga marxista que se puso de moda y qued atrapada en una prc
tica terica idealista''. Representaba una "grave regresin", cuando se
la compara no slo con la de Marx y Engels, sino tambin con la de
una figura como Caudwell, que integr en su anlisis una concep
cin materialista de la historia y un nfasis realista sobre las bases
fsico-naturales de la existencia, que hunde sus races en una com-
349

|
'
l


|

`

'
|

'
\
prensin de la necesaria interrelacin de la naturaleza con la socie
dad.'
A Engels, como hemos observado, le criticaron macistas occi
dentales acusndole de ser mecanicista y reduccionista en su mate-
.
rialismo, as como por intentar imponer sobre la ciencia una filoso
fa idealista de la naturaleza, derivada de Hegel.' Una de las posibles
interpretaciones es que Engels se sirvi
.
en exceso en la Filosofa de
la Naturaleza y de la Lgica de Hegel, superponiendo una dialcti
ca hegeliana desespiritualizada a una visin mecanicista del univer
so. 10 La aplicacin directa a los fenmenos naturales de una nocin
simplificada de la dialctica, concebida en forma de tres leyes gene
rales, que hace Engels, parece reforzar tal opinin.
Sin embargo, tal interpretacin de la sntesis a la que apuntaba
Engels es insatisfctoria por una serie de razones. En primer lugar,
por la amplitud de su crtica de Hegel, a consecuencia del idealismo
de ste, y del materialismo mecnico, por su mecanicismo, as como
por su adhesin al materialismo prctico de Marx. En segundo
lugar, por el fortsimo hincapi que Engels haca en la tercera crti
ca de Kant, especficamente en la "Crtica del juicio teleolgico",
que lleg a creer que proporcionaba una base para entender no slo
la crtica del pensamiento teleolgico, sino tambin cmo poda
integrarse sta con el darwinismo. En tercer lugar, lo cual tena la
mayor importancia, por su clara intencin de desarrollar una dia
lctica del surgimiento, en la que desempeaba el papel principal la
teora de Darwin de la evolucin. Para Engels (como para Marx),
una concepcin materialista y dialctica de la naturaleza, no slo era
posible, sino que, en gran parte, ya la haba proporcionado, para el
mundo natural, El origen de las especies de Darwin.
La dificultad que presenta la lectura de la inacabada Dialctica de
l naturaleza de Engels es que hay en ella una tensin no resuelta
que refleja ese estado inacabado que parece permitir ms de una
interpretacin: una dialctica fuerte y una dialctica dbil de la na
turaleza. Engels escribe a veces como si la dialctica fuese una pro
piedad ontolgica de la propia naturaleza; en otras ocasiones parece
350
'
! 1 :
inclinarse por el postulado crtico, ms defendible, de que la dialc
tica, en este campo, un dispositivo heurstico necesario para el ra
zonamiento humano respecto a la naturaleza. De hecho, ambos
argumentos pueden considerarse coherentes. Como dijera Hegel,
"la verdad es el todo". Pero inmediatamente aada que ese todo
slo puede entenderse, en consecuencia, en trminos de su "desa
rrollo". u De al1 que podamos conocer a la razn (o el mundo) sola
mente en el contexto de su surgimiento. Marx mismo tom de Epi
curo la concepcin materialista de que percibimos la naturaleza, a
travs de nuestros sentidos, nicamente conforme sta "pasa", es de
cir, en un proceso temporal; de m que "el libre movimiento de la
materia" sea parte de nuestra cognicin, ya que somos parte de la na
turaleza y la percibimos sensorialmenre, y de acuerdo con los con
ceptos que extraemos de esta percepcin sensorial. El razonamiento
dialctico puede considerarse, as pues, como un elemento necesa
rio de nuestra cognicin que surge del carcter emergente, tramitorio
de la realidad tal como la percibimos. "El libre movimiento de la
-materia -dice Marx-no es ms que una parfrasis del mtodo con
el que tratamos a la materia, es decir, del mtodo dialctico" .12 El m
todo dialctico presenta, por lo tamo, una alternativa ms radical al
argumento que usa Kant en su tercera crtica, a saber: que aunque
la teleologa no podra defenderse sobre la base de la razn pura, era
no obstante necesario utilizar explicaciones teleolgicas (esto es: que
implican finalidad) por motivos heursticos, con el fn de poder des
cribir a la naturaleza en absoluto. Aqu, el razonamiento dialctico,
la lgica del mrgimiento, desempea el mismo y necesario papel heu
rstico para nuestra cognicin que el que desempeaba la teleologa
para Kant. Pero, en el caso de Marx y Engels, las razones de esto son
ellas mismas materiales, basadas en una ontologia material del surgi
miento, una ontologa que comprende a los propios seres humanos.
El mundo material tal como se nos da, el mundo de la apariencia
objetiva, no es otra cosa, crea Marx, que "tiempo encarnado": mors
immortalis. "
Dado el hecho de que Marx (y tambin Engels) concibi una dia-
351
I
J
|
1
i i
'i
"

'
'|
_

l .

'
l '
'

lctica materialista inmanente de esta clase como alternativa a la


teleologa y al mecanicismo, no debera sorprender que sea en su
comprensin evolucionista-ecolgica, surgida a partir de Darwin,
donde Engels proporciona la visin ms sofisticada de su propio
naturalismo dialctico. Vemos aqu su comprensin compleja de la
evolucin, en la que "la teora de Darwin" iba "a demostrarse como
la prueba prctica de la explicacin que da Hegel de la ntima rela
cin entre la necesidad y el azar". Las "lneas rgidas e inalterables",
arguye Engels, son en consecuencia
incompatibles con la teora de la evolucin. Incluso la separacin
entre vertebrados e invertebrados ha dejado de ser rgida, como
asimismo el lmite que separa a los peces de los anfibios, y la que
establece la separacin entre aves y reptiles se reduce cada da
ms . . . La dialctica, que tampoco conoce lneas rgida e inaltera
bles, ni disyuntivas incondicionales, de validez universal, en las
que la opcin sea nicamente l(esto o lo otro", que tiende puen
tes entre las diferencias metafsicas fijas, y que, adems de las dis
yuntivas "esto o lo otro", reconoce tambin, en el lugar adecuado,
ocasiones en las que la opcin es "esto y tambin lo otro" y recon
cilia los opuestos, es el nico mtodo de pensamiento apropiado
en grado sumo para esta etapa [del desarrollo de la ciencia).14
En su plan para la Dialctica de la naturaleza, Engels indicaba que
la discusin en torno a los "lmites del conocimiento" en relacin
con la biologa deberan comenzar con ccientfico (electrofisilo
go) alemn Emil Du Bois-Reymond ( 1 818-1 896), quien, en las
dcadas de 1 870 y 1 880, haba argumentado que la teorla evolucio
nista poda proporcionar la respuesta al "origen de la vida'' -mis
terio mundial que no era "trascendente", sino "soluble"-, precisa
mente porque la relacin de la vida con la materia es una relacin
de surgimiento. A este respecto, Du Bois-Reymond segua una tra
dicin que se remontaba a Epicuro (e incluso ms atrs: a Empdo
cles y Demcrito). En opinin de Engels, esto era parte esencial de
la dialctica materialista inmanente." La filosofa del surgimiento
352
, _.
! f

. .
' .
poda aplicarse adems ms all de la evolucin orgnica, tambin
reino de lo inorgnico: a la cosmogona y la cosmologa. "La posi
CIn de Engels -dice Thomas Benton (en su valoracin ms madu
r

de la ecologa engelsiana)-puede verse como una primera apro
XImacin a una visin de las propiedades emergentes resultantes de
los sucesivos niveles de organizacin de la materia en movimien
to
,
.IG
Esa visin dialctica, centrada en el surgimiento, sostena Engels,
. era opuesta al "determinismo" que l asociaba con los materialistas
franceses, los cuales haban intentado "librarse del azar negndolo
de manera absoluta''. Antes bien la necesidad, como enseara Hegel
(y Marx haba descubierto asimismo en Epicuro) tena su fundamen
to en el azar (o la contingencia). "En su trascendental obra -dice
Engels-, Darwin"
parta de la ms amplia base existente para el azar. Precisamente
las infinitas diferencias accidentales entre los individuos de una
misma especie, diferencias que se van acentuando hasta que rom
pen el carcter de la especie, y cuyas causas inmediatas slo pue
den demostrarse en extraordinariamente pocos casos (el material
sobre los cambios contingentes que se ha acumulado entre tanto
ha suprimido y hecho aicos la vieja idea de la necesidad), le
indujeron a poner en tela de juicio la base anterior de toda regu
laridad en biologa, vale decir, el concepto de especie en su previa
rigidez e inalterabilidad metafsicas. Sin embargo, sin el concep
to de especie, toda la ciencia no era nada. Todas sus ramas nece
sitaban el concepto de especie: la anatoma humana y la compa
rada; la embriologa, la zoologa, la paleontologa, la botnica,
etc., qu eran sin el concepto de especie? Todos sus resultados,
no slo se ponan en tela de juicio, sino que se dejaban de lado.
El azar derroca a la necesidad tal como se la ha concebido hasta
ahora. La previa idea de la necesidad se quiebra. Mantenerla su
pone imponer dictatorialmente a la naturaleza, como ley, una de
terminacin humana arbitraria, que est en contradiccin consigo
misma y con la realidad; signifca negar de paso toda necesidad
interna de la naturaleza viva.17
353
i'

|
'
'

'

'

El hecho de que Darwin partiera del azar en modo alguno menos


cababa el hecho de que la evolucin generaba una necesidad com
patible con el desarrollo emergente. "Todo avance en la evolucin
orgnica -dice Engels-es al mismo tiempo una regresin, que
fija una evolucin unilaterl y excluye la posibilidad de evolucin en
muchas otras direcciones". Era necesario, insiste, ver este desarrollo
evolutivo tanto desde el punto de vista del "funcionamiento coope
rativo armonioso de la naturaleza orgnica'' como en teoras del
intercambio metablico y en trminos de la lucha por la existencia
dentro de la naturaleza. 1' Eran estos dos elementos, tomados con
juntamente, los que, como entendiera Marx, creaban la posibilidad
de "fracturas" en la naturaleza, en especial con el desarrollo de la
ecologa humana.
Fue este naturalismo complejo, dialctico, en el que se vea a la
naturaleza como "la prueba de la dialctica', el que explica la bri
llante coleccin de ideas ecolgicas que impregna el pensamiento
tardo de Engels. 19 La revolucin darwiniana y el descubrimiento de
la prehistoria, arga, haban hecho posible, por vez primera, un
anlisis de la "prehistoria de la mente humana . . . que, a travs de
diversas etapas de la evolucin, desde el protoplasma de los orga
nismos inferiores, simple y carente de estructura, pero sensible a los
estmulos, continuaba ascendiendo hasta el pensante cerebro huma
no. Sin esta prehistoria . . . la existencia del cerebro humano pensan
te sigue siendo un misterio" . La comprensin de la evolucin de
los seres humanos a partir de sus antecesores primates poda expli
carse como consecuencia del trabajo, es decir, de las condiciones de
la subsistencia humana, y de la transformacin, mediante la fabri
cacin de herramientas, simplemente porque era en este nivel don
de los seres humanos interactuaban con la naturaleza como seres
reales, materiales, activos, que han de comer, respirar y luchar por
su supervivencia. De ese modo desarroll Engels su propia teora de
la coevolucin gentico-cultural, en la que el desarrollo de la espe
cie humana en la prehistoria -de la postura erecta, de la mano y f
nalmente del cerebro humano-poda considerarse que surga dia-
354
lcticamente del P
.
roce

o material del trabajo, mediante el que los


seres humanos sansfacan las necesidades de su subsistencia trans
formand?
.
sus relaciones con la naturaleza mediante la fabricacin
de urens!lws y la produccin.
D

sde el
.
momento en el q

e lo

seres humanos empiezan a pro
ductr, co

uenza l a humana histona, que se distingue de la historia


d

ios ammales, aun cuando tampoco aqu la distincin sea rgida
ni malterable. Tambin los animales se relacionan con el mundo
natural de un modo coevolutivo, cambiando su medio a la vez que
se ven afectados por l.
Hemos visto cmo las cabras evitaron la regeneracin de los
bosques en Grecia; en !

isla de Santa Elena, las cabras ylos cer


dos lle
;
ados por sus pnmeros pobladores consiguieron extermi
nar casi por completo la vieja vegetacin de la isla, yde ese modo
prepar

ron el terren

para las plantas que llevaron posteriormen
te marmeros ycolonizadores .. Pero los animales ejercen un efecto
duradero

obre

ambiente de manera involuntaria y, por lo que


a los propiOs ammales se refere, accidental.
Au
.
nq

,
e en algunos casos los animales planean respuestas a su
medw, toda la accin planeada de todos los animales nunca ha
conseguido imprimir l a impronta de su voluntad sobre
.
la tierra. Eso
ha quedado reservado a los humanos" .
Pero la capacidad del ser humano para imprimir su sello en la
naturaleza se ve limitada por su continua dependencia de un siste
ma natural del que la humanidad es una parte. As, la historia hu
n
ana, segn Engels, tropieza constantemente con problemas ecol
gicos que representan contradicciones en la relacin humana con la
naturaleza, contradicciones que slo pueden abordarse relacionn
dose con sta racion
.
alm
.
e
.
nte mediante la comprensin de las leyes
natur

les
.
y l a orgamzacwn de la produccin de acuerdo con este
conocimiento:
Pero no nos a
l
abemos en exceso por nuestras humanas victorias
355

'|
|

sobre la naturaleza. Por cada una de ellas se roma la naturaleza su


revancha contra nosotros. Cada victoria, es cierto, comienza por
traer los resultados que esperbamos. Pero en segundo y tercer
lugar tiene efectos muy diferentes, imprevisibles, que con harta
frecuencia anulan el beneficio de los resultados. Las gentes que,
en Mesopotamia, Grecia, Asia Menor y otros lugares, destruyeron
los bosques para obtener tierras de cultivo, nunca soaron que al
eliminar, junto con los bosques, los centros colecrores y reservo
rios de humedad, estaban sentando las bases para el desolado esta
do actual de esos pases. Cuando los italianos e
.
los Alpes

tiliza
ron los bosques de pinos de las laderas mendionales, ctll

dos
con tanto esmero en las laderas septentrionales, no tenan D Idea
de que, al hacerlo, estaban arrancando las ralees de la industria
lctea de la regin. Y an menos sospechaban que de ese modo
estaban privando de agua, durante la mayor parte del ao, a sus
manantiales de montaa, y haciendo posible que sus torrentes
inundaran con mayor furia los llanos en la estacin de las ll
.
uvias . . .
Se nos recuerda as a cada paso que en modo alguno dommamos
la naturaleza como domina un conquistador a un pueblo extrao,
como alguien que estuviese fera de la naturaleza; sino que, c

n
nuestra carne, sangre y cerebro pertenecemos a la natural

za, exis
timos en medio de ella, y toda nuestra supremaca consiste en el
hecho de que tenemos la ventaja, respecto a toda las dems cria
turas, de ser capaces de aprender sus leyes y aplicarlas correcta
mente.22
EL MARISMO Y | ECOLOGA DESPUS DE ENGELS
Suele afirmarse que, despus de Marx y Engels, el marxism

h
.
a
contribuido muy poco al anlisis ecolgico, al menos con antenon
dad a la dcada de I)7c,y que, fuere cual fuere el legado que los
fundadores del materialismo histrico dejaran en este campo, no tuvo
influencia alguna en las siguientes generacione
:
de tericos
I
_arxistas.
La verdad es, no obstante, que la crtica ecolgica de Marx, unto con
la de Engels, era bastante bien conocida (aunque sus fundamentos
356
filosficos estaban ms oscuros) y tuvo un impacto directo sobre el
marxismo de las dcadas que siguieron inmediatamente a la muer
te de Marx. Slo se descart ms tarde, especialmente en la Unin
Sovitica bajo Stalin, cuando el aumento de la produccin por mor
de la produccin se convirti en el objetivo capital de la sociedad
sovitica: Puede entenderse esto .aten!ndose a dos temas principa
les que surgen de la crtica ecolgica de Mx (y de Engls): el con
cep.to de desarrollo sostenible asociado con Liebig, y el anlisis coe
volutivo que emana de Darwin.
Incluso cuando Engels todava viva, la estrecha relacin entre la
visin del comunismo que tena Marx y la sostenibilidad ecolgica
se puso ya de manifiesto en las concepciones marxistas utpicas de
William Morris. Morris no ley El Capital hasta 1 883, el ao de la
muerte de Marx, y al mismo tiempo se declar abiertamente socia
lista. Adems de su argumentacin sobre la dispersin de la pobla
cin, con el fin de trascender el antagonismo entre la ciudad y el
. campo y su defensa de la vida silvestre (vase el Captulo V),se le
recordar (en el anlisis ecolgico) por el hincapi que hada en la
produccin nicamente para el arte o para el uso, no para el l ucro.23
A Morris le alarmaba la contaminacin de las ciudades y el
ambiente txico en el que los obreros industriales se vean obligados
a trabajar. Tal como escribiera en Commonwealth, en 1886:
Un caso de envenenamiento por blanco de plomo, del que ha
informado esta semana la prensa, merece que los trabajadores en
general le dediquen un poco de atencin. Si despojamos a la noti
cia de toda verborrea, viene a decir que se mat a un hombre al
obligarle a trabajar en un lugar en el que pululaba el carbonato de
plomo, y que no se tom precaucin alguna para evitar su pre
matura muerte. Un cheln extra por semana fue la generosa suma
que se le dio al pobre hombre, as asesinado, como compensci6n
por darle muerte. Es imposible que el patrn de este hombre no
conociera c riesgo que corra de morir prematuramente, y la cer
teza de que, antes o despus, resultara envenenado. )sin embar
go, todo lo que cjurado se ha atrevido a decir acerca de la cues-
357
tin ha consistido en "expresar la esperanza de

e el Sr. Lal
:
e

an
(supervisor de la fbrica) pudiera presentar pettc!Ones a Mmiste
rio del Interior con referencia al caso, con
_
el fin
.
de mostrar la
necesidad de que se adoptase alguna precauIn mas par
:
las per
sonas que trabajan en fbricas donde se realizan mezclas .
Se trata, no obstante de un ejemplo extremo del modo en q

e
.
con la vida de la gente trabajadora. En las actuales cir-
se uega
l ` l` '
`
cunstancias, casi la totalidad del trabajo que a CI
;
I IZaci
.
n Impo-
ne a las "clases inferiores" es malsano, lo que qutere decir que se
acorta con l la vida de las personas y, sin embargo,

uesto que no
degliellan a los trabajadores delante de nuestros oos, no pensa
mos nada al respecto."
En "Una fbrica como debera ser", Morris expona la visi
.
n de
un socialismo en el que las fbricas estaran instalada

en mediO
.
de
jardines, que los trabajadores cultivaran con su traba o voluntano:
Imposible, le oigo decir a un antisocialist

. Recuerda, amigo
mo, que la mayor parte de las fbricas mannen
.
en hoy grandes y
hermosos jardines, y no es raro que mantengan mduso parqu
:
s j
bosques de muchos acres de extensin, y por aadidura con ar
dineros escoceses, guardabosques, administradores,

rdas de
cotos de caza, etc., bien pagados, todo lo cual se

dmim
.
stra
.
con
el mayor despilfarro concebible. Slamente
.
que Ichos ar
.
di

es,
hallan digamos a veinte millas de distancia de la fabnca,
etc., se , ,
.
b d l f'b .
lejos de los humos, y se mantien

ara mte
"
ro e a a IIl
tan slo, a saber el socio comanditano, quien qmz preste
.
"demas
el servicio de organizar el trabajo de la mis

a
.
(en su prop10 bene
ficio), en cuyo caso recibir una paga adicional absurdamente
d
.
d
esproporcwna a.
La fbrica del futuro, propona Morris, "no debe produci

srdi
dos desperdicios, ensuciar el agua, envenenar

on humos el a1e. No
necesito decir ms al respecto, puesto que, deando aparte c bene
ficio' , resultara bastante fcil""
.
La Liga Socialista, que Morris, junto con Eleanor Marx, contri-
358

buy a fundar, y que fue el centro de sus actividades a este respec


to, tuvo, sin embargo, corra vida, y fue arrollada por variedades del
socialismo britnico ms mecanicistas, reformistas y no ecolgicas.
No fue solamente un marxista utpico como Morris el nico que
se bas en los componentes ecolgicos del pensamiento de Marx
(tales como la necesidad de trascender las contradicciones entre el
valor de uso y el valor de cambio, entre la ciudad y el campo), sino
tambin la lnea principal de la tradicin marxista, representada por
pensadores tales como Bebe!, Kautsky, Lenin, Luxemburg y Buja
rin.
Publicada por primera vez en 1 879, y vuelta a publicar, en edicin
mejorada, en 1 884, Ja obra de August Bebe! La mujer en dsociali
mo (que posteriormente se retitul La mujer en el pasado, el presente
R
j el jtturo) fue uno de los

ms importantes entre los primeros


libros de la socialdemocracia y el marxismo alemanes. De hecho,
Bebe! (1 840-1913), estrechamente relacionado con Marx y Engels,
fue asimismo uno de los fndado res polticos de la socialdemocracia
alemana. La Mujer, tal como se la llamaba, fue la ms influyente
obra terica de Bebe!. Era conocida principalmente por su exposi
cin crtica de la explotacin de las mujeres, y del fundamental
carcter de su emancipacin para el futuro del socialismo. Pero el
tratamiento de Bebe! de las perspectivas de la creacin del socialis
mo incorporaban tambin aspectos del anlisis que hiciera Marx de
la crisis ecolgica del suelo en la sociedad capitalista, y de la necesi
dad de ponerle remedio mediante la reorganizacin racional de la
produccin en el socialismo. A mismo tiempo haca Bebe! una
extensa crtica de la teora de Malthus de la superpoblacin, por lo
que su obra contena importantes elementos ecolgicos. "El dispa
ratado sacrificio del bosque por mor del 'beneficio"', escribe,
es la causa, se dice, del perceptible deterioro del clima y del decli-
* Una edicin alemana de !883 lleva por ttulo Die Frau und der Sozialismus
(La mujer y el socialismo) [N. de los traductores] .
359
ve de fertilidad del suelo en las provincias de Prusia y Pomerania,
en Estiria, Italia, Francia y Espaa. Las frecuentes inundaciones
son la consecuencia de haber talado los rboles de los terrenos ele
vados. Las inundaciones del Rin y del Vstula se atribuyen prin
cipalmente a la devastacin de los bosques en Suiza y en Polonia.
Basndose en el anlisis de Liebig (y de Marx) de la necesidad de
restablecer los nutrientes extrados del suelo, dice Bebe!:
360
El abono es para la tierra exactamente lo mismo que la comida
para el hombre, y cada clase de abono dista tnto de tener el
mismo valor para la tierra como cada clase de ahment

e ser de
igual valor nutritivo para el hombre. El suelo debe rectbtr exacta
mente los mismos ingredientes qumicos que las cosechas ante
riores han extrado de l y, sobre todo, debe recibir los ingredien
tes qumicos que va a necesitar la cosecha si
?
uiente ...
.
Los d

se
chos y excrementos animales y humanos contienen los mgredt

n
tes qumicos que son los ms apropiados para la reconstr

cctn
del alimento humano. Resulta por tanto deseable consegutr este
abono en la mayor medida posible. Esta regla es transgredida
constantemente en la actualidad, esencialmente en las grandes
ciudades, que reciben cantidades ingentes de alimentos, pero slo
devuelven a la tierra una pequea porcin de la basura y los excre
menws valiosos. La consecuencia es que rodas las explotaciones
agrcolas que se encuentran a una cierta distancia de las ciudades
a las que envan anualmente la mayor parte de su

productos
sufren una considerable escasez de abono; el que obtienen de las
personas y del ganado que viven en la explotacin es insuficiente,
puesto que slo consumen una pequea parte de las cosechas, con
lo que se produce un ruinoso sistema de cultivo que e
r
pobrece
el suelo, hace disminuir las cosechas y aumenta el preciO de los
alimentos. Todos los pases que principalmente exportan produc
tos del suelo, y que no reciben a cambio materiales para abonar
lo, Hungra, Rusia, los principados del Danubio y Amrica, estn
siendo arruinados gradual pero inevitablemente. Es cierto que el
abono artificial, sobre todo el guano, sustituye m de hombres y
1
'
-
ganado, pero son pocos los agricultores que pueden adquirirlo en
cantidades suficientes, debido a su precio, y, en todo caso, impor
tar abono desde muchos miles de kilmetros de distancia, mien
tras se desperdicia el que se tiene ms cerca, es invertir el orden
natural de las cosas.27
La importante obra de Karl Kautsky, La cestin agraria ( 1 899)
desarroll estos temas de manera ms sistemtica. Inclua una sec
cin sobre "La explotacin del campo por la ciudad" en la que afir
maba que el fujo neto de valor desde el campo a l a ciudad
representa una prdida de nutrientes constantemente creciente,
en forma de grano, carne, leche, etc., que el agricultor tiene que
vender para pagar los impuestos, los intereses de los prstamos y
el arrendamiento de la tierra ... Aunque ese flujo no significa una
explotacin de la agricultura segn la ley del valor [del capitalis
mo], lleva no obstante ... a su explotacin material, al empobreci
miento de la tierra y sus nutrientes.
A formular su argumentacin en una poca en la que la industria
de los fertilizantes estaba ms desarrollada que en tiempos de Marx,
Kautsk presentaba una critica del uso rutinario de los fertilizantes
como consecuencia de la fractura metablica:
Los fertilizantes suplementarios ... permiten evitar la reduccin
de la fertilidad del suelo. Pero la necesidad de recurrir a ellos en
creciente medida no hace ms que aumentar la carga que sopor
ta la agricultura, no slo la que inevitablemente le impone la
naturaleza, sino como resultado directo de la actual organizacin
social. Si se superase la anttesis entre la ciudad y el campo ... los
materiales que se le quitan al suelo podran fluir de nuevo hacia
ste. En ese caso, los fertilizantes suplementarios tendran como
mucho la funcin de enriquecer el suelo, y no de evitar su empo
brecimiento. Los avances en el cultivo significaran un aumento
de los nutrientes solubles en el suelo, sin la necesidad de aadir
fertilizantes artificiales."
361
Siguiendo las lneas generales de la argumentaci6n de Marx,
Kautsky pas6 a afirmar que "el crecimiento de las ciudades y la ex
pansi6n de la industria, que agota cada vez ms el suelo e impone
cargas a la agricultura en forma de fertilizantes, necesarios para
combatir ese agotamiento, no se conforma con conseguir tal resulta
do. Le roba tambin a la agricultura su fuerza de trabajo" mediante
la "despoblaci6n del campo" .29
KauIsky se ocup6 tambin del creciente uso de pesticidas y atri
bua el aumento de las plagas al exterminio de los pjaros insectvo
ros debido a la extensi6n de los cultivos, a la sustituci6n de la selec
ci6n natural por la selecci6n artifcial en el cultivo de las plantas
(que tenda a reducir la resistencia a las enfermedades y las plagas),
y a las caractersticas de las "modernas operaciones de explotaci6n
a gran escala'', por las que, por ejemplo en la silvicultura, se estimu
la la destrucci6n de los bosques mediante "la supresi6n de las espe
cies de hoja caduca, de crecimiento lento, por las conferas, de ms
rpida explotaci6n". Por tanto, "a los costes de los fertilizantes vie
nen a aadirse los de los pesticidas"."
Preocupaciones parecidas se expresan en la obra de Lenin. En La
cuestin agaria los "crlicos de Marx" (1901) dice que
la posibilidad de sustituir los abonos naturales por los artificiales
y el hecho de que ya se haya hecho as (arcialmente) no refutan
en absoluto la irracionalidad de desperdiciar los fertilizantes y de
contaminar de ese modo los ros y el aire de los suburbios y de los
distritos industriales. Incluso en la actualidad hay explotaciones
agrcolas en las inmediaciones de las grandes ciudades que utili
zan los residuos urbanos con enorme benefcio para la agricultu
ra. Pero con este sistema slo se aprovecha una parte infinitesimal
de los residuos."
En mayo de 1917, cuando se encontraba en prisi6n, tambin Ro
sa Luxemburg demostraba su preocupaci6n a este respecto. Le escri
bi6 a su amiga Sonja Liebknecht que estaba estudiando "ciencias
naturales":
362
. l ,
geografa de las plantas y de los animales. Fue ayer mismo cuan
do le por qu las currucas estn desapareciendo de Alemania. La
explotacin forestal cada vez ms sistemtica, la horticultura y la
agricultura, estn destruyendo, paso a paso, todos los lugares en
que anidan y cran: los rboles huecos, las tierras en barbecho, los
macizos de arbustos y los matorrales, las hojas marchitas en los
huertos. Me afligi tanto leerlo. No porque se pierda su canto
para la gente. Ms bien era imaginar la extincin silenciosa, irre
sistible, de estas pequeas criaturas, lo que me hiri hasta el
punto de que tuve que llorar. Me recordaba un libro ruso que le
mientras estaba todava en Zurich, un libro del profesor Sieber
sobre el exterminio de los pieles rojas en Norteamrica. Exacta
mente del mismo modo, paso a paso, los hombres civilizados los
fueron persiguiendo y expulsando de sus tierras, y los abandona
ron para que perecieran-callada y cruelmente."
Fue no obstante Bujarin quien, de entre los primeros seguidores de
Marx y Engels, ira ms lejos en la aplicaci6n del concepto marxiano
de interacci6n metab6lica entre los seres humanos y la naturaleza, al
menos en un nivel general. "El proceso material del 'metabolismo'
entre la sociedad y la naturaleza'', escribe en El materialismo histrico,
es la relacin fundamental entre medio ambiente y sistema, entre
"condiciones externas" y sociedad humana... El metabolismo
entre el hombre y la naturaleza consiste, como hemos visto, en la
transferencia de energa material desde la naturaleza externa a la
sociedad ... As pues, la interrelacin entre sociedad y naturaleza es
un proceso de reproduccin social. En este proceso, la sociedad
aplica la energa del trabajo humano y obtiene una cierta canti
dad de energa de la naturaleza ("material de la naturaleza", en
palabras de Marx). El balance que aqu se establece entre gasto e
ingreso energticos es, evidentemente, el elemento decisivo para
el crecimiento de la sociedad. Si lo que se obtiene supera la pr
dida por el trabajo, de ello se derivan claramente importantes
consecuencias para la sociedad, consecuencias que varan segn la
cuanta de ese excedente."
363
Para Bujarin era la tecnologa la principal fuerza mediadora en el
intercambio metablico. El metabolismo social con la naturaleza
estableca en consecuencia un "equilibrio inestable" que, desde un
punto de vista social, poda ser progresivo o regresivo. "La produc
tividad del trabajo -dice- da una medida precisa del 'balance'
nentre sociedad y naturaleza". Un incremento en la productividad
social resultante de esta relacin se consideraba un proceso progre
sivo y, a la inversa, una disminucin de la productividad social,
debida a una relacin metablica mal adaptada -y aqu citaba
Bujarin "el agotamiento del suelo" como posible causa de tal dismi
nucin-significaba que la relacin era regresiva. Un declive seme
jante, arguye, poda conducir a una "barbarizacin" de la sociedad."
Todo "el proceso de la produccin social -insiste-es una adap
tacin de la sociedad humana a la naturaleza exterior". En conse
cuencia, "nada podra ser ms incorrecto que la consideracin de la
naturaleza desde el punto de vista teleolgico: el hombre, seor de
la creacin, con la naturaleza creada para su uso y rodas las cosas
adaptadas a sus necesidades". En vez de ello, los seres humanos esta
ban inmersos en una constante lucha activa por adaptarse. "El hom
bre como forma natural, as como la sociedad humana en su con
junto, son productos de la naturaleza, parte de este gran todo infi
nito. El ser humano no puede escapar nunca de la naturaleza, e
incluso cuando la "controla" esr meramente utilizando las leyes de
la naturaleza para sus propios fines" .`"Ningn sistema, incluido el
de la sociedad humana -recalca Bujarin- puede existir en un
espacio vaco; est rodeado de un 'medio ambiente' del que en lti
ma instancia dependen rodas sus condiciones. Si la sociedad huma
na no se adapta a su medio ambiente, no est destinada a esre mun
do". A buen seguro, la relacin humana con la naturaleza es menos
directa que la de otras especies, ya que est mediada por la sociedad,
y la sociedad es el medio humano inmediato. Pero la sociedad tiene
a la naturaleza como su medio: "Para el rbol en el bosque -como
dice el propio Bujarin-el medio ambiente est compuesto por ro
dos los dems rboles, el arroyo, la tierra, los matorrales, con todas
364
sus propiedades. El medio en el que vive el hombre es la sociedad;
el medio de la sociedad humana es la naturaleza exterior"". De he
cho, era necesario considerar que los seres humanos, resaltaba Buja
rin en la conferencia sobre la historia de la ciencia que pronunci en
Londres en 1931, y de nuevo, en 1937, en Arabescos flosfcos, "vi
ven y trabajan en la biosfera".
En la dcada de 1920, la ecologa sovitica era probablemente la
ms avanzada del mundo. Mientras los modelos de ecologa occi
dentales tendan an a basarse en modelos reduccionistas, lineales,
con una orientacin teleolgica, dirigidos a la sucesin natural, la
ecologa sovitica exploraba el desarrollo de modelos dialcticamen
te ms complejos, dinmicos, holsticos, coevolurivos. Los ms gran
des ecologistas rusos de las dcadas de 1920 y 1930 fueron V I. Ver
nadski ( 1863-1945) y N. I. Vavilov (1 887-1943). Vernadski alcanz
renombre internacional por su anlisis de la biosfera y como funda
dor de la ciencia de la geoqumica (o geobioqumica) . En 1926 publi
c La biosra. Como escribieran Lynn Margulis et al. en el prlogo
a la traduccin inglesa de esta obra, Vernadski "fue la primera per
sona en roda la historia que se enfrent con las reales implicaciones
del hecho de que la Tierra es una esfera autnoma". Fue slo como
consecuencia de los trabajos de Vernadski sobre la biosfera, con su
enfoque holstico, cmo finalmente se hizo posible para la ciencia
hallar una solucin al problema del origen de la vida a partir de la
materia inanimada (mediante discusiones entre cientfcos britni
cos y soviticos)."
Ms estrechamente relacionado con la revolucin proletaria que
Vernadski estaba el especialista en gentica vegetal Vavilov, que fue
el primer presidente de la Academia de Agricultura Lenin y que,
con el apoyo del Estado sovitico, aplic el mtodo materialista a la
cuestin de los orgenes de la agricultura. Fue Vavilov quien, en los
aos veinte, establec que existan una serie de centros de gran di
versidad gentica en las plantas -los ms ricos bancos de plasma
germinal, la base de todos los cultivos humanos-situados en los
pases subdesarrollados, "en regiones montaosas tropicales y sub-
365
I
l

'

tropicales". Para Vavilov, que adopt .una perspectiva dialctica, coe


volucionista, estos centros de diversidad gentica vegetal eran el
producto de la cultura humana, que surgi en "siete centros princi
pales", a partir de los cuales tuvieron su origen todos los principales
cultivos, y en los que por tanto se encuentran las ms ricas reservas
genticas, producto de milenios de cultivo. "Los fundamentales
centros de origen de las plantas cultivadas -dice-. . . desempean
con frecuencia el papel de acumuladores de una sorprendente diver
sidad de variedades" .38 Desde los descubrimientos de Vavilov, los
cientficos, sobre todo en Occidente, han estado durante muchos
aos volviendo a estos "reservorios" genticos (en lugares tales como
Mxico, Per, Etiopa, Turqua y el Tibet), en busca de nuevo plas
ma germinal con el fin de obtener variedades comerciales resisten
tes. Hoy existe una lucha internacional, entre pases de la periferia
(en los que estn localizadas estas fuentes de plasma germinal) y c
centro del sistema capitalista, por el control de estos recursos gen
ticos.39
Otros cientficos soviticos, relacionados con Bujarin, compartan
el punto de vista de ste respecto a las races ecolgicas de la socie
dad humana. En un libro titulado El marxismo el pensamiento
moderos, con introduccin de Bujarin, V L. Komrov citaba am
pliamente el largo pasaje que Engels dedica a las ilusiones de la
"conquista de la naturaleza'' por los seres humanos, y observaba que
"el propietario privado o patrn, por necesario que pueda ser hacer
que los cambios que se introducen en el mundo cumplan con las
leyes de la naturaleza, no puede hacerlo, ya que su finalidad es el
benefcio y nada ms que el beneficio. A crear crisis tras crisis en la
industria, asola la riqueza natural en la agricultura, dejando tras de
s un suelo estril, y rocas desnudas y laderas pedregosas en las zonas
montaosas". En el mismo libro, tambin Y. M. Uranovski se refe
ra al marxismo y la ciencia, y hada marcado hincapi en la investi
gacin que realizara Marx sobre Liebig y "la teora del agotamiento
del suelo" .40
Todas estas aportaciones a la ecologa fueron producto de la pri-
366
mera poca sovitica y de las formas de pensar dialcticas, revolu
cionarias, que esta engendr. La tragedia en que finalmente desem
boc la relacin sovitica con el medio ambiente, que acab adop
tando la forma que se ha caracterizado como "ecocidio" ha tendido
a oscurecer el enorme dinamismo de la temprana ecologa sovitica
de la dcada de 1920, y el papel que Lenin personalmente desem
pe en la promocin de la conservacin.41 Lenin era un materia
lista sofisticado, y su materialismo (desarrollado sobre todo en sus
Cuaderos flosfcos) era dialctico y no reduccionista. Estudi aten- .
tamente a Hegel y el anlisis que ste hace de Epicuro, y entendi
que la flosofa de Epicuro encara "las conjeturas del genio y con
tiene seales indicadoras para la ciencia, y no para el clericalismo"."
En sus escritos, y en sus pronunciamientos polticos, insista
Lenin en que el trabajo humno no poda sustituir sin ms a las
fuerzas de la naturaleza, y en que era esencial la "explotacin racio
nal del medio ambiente", o la gestin cientfica de los recursos natu
.rales de acuerdo con los principios de la conservacin. En su calidad
de lder del joven Estado sovitico argument en favor de "la pre
servacin de los monumentos de la naturaleza". Nombr al entre
gado ambientalista Vasilivich Lunacharskii jefe del Comisariato
Popular de Educacin (Ilustracin), organismo al que se encomen
d la conservacin en toda la Unin Sovitica." Lenin senta un
enorme respeto por Vernadski, de quien hizo favorables referencias
en Materialismo empiriocriticismo. En respuesta a la solicitud de
ste y del mineralogista E. A. Fersman, Lenin estableci en 1920, en
el sur de los Urales, la primera reserva natural de la Unin Soviti
ca, y la primera del mundo que un gobierno dedicara exclusiva
mente al estudio cientfico de la naturaleza. As, bajo la proteccin
de Lenin, el movimiento conservacionista sovitico prosper en la
dcada de 1920, especialmente durante el perodo de la N neva Pol
tica Econmica (1921-1928).
Pero, con la prematura muerte de Lenin, en 1924, y con el subsi
guiente triunfo del estalinismo, los conservacionistas fueron objeto
de crecientes ataques y tachados de "burgueses". Para empeorar
367
todava ms las cosas, el ascenso de Trofim Denisovich Lysenko a la
condicin de rbitro de la ciencia biolgica signific que se lanza
ran ataques "cientficos" contra la ecologa y contra la gentica." En
la dcada de 1930, el movimiento conservacionista sovitico haba
quedado totalmente diezmado. Muchos de los pensadores con una
visin ms ecolgica, entre ellos Bujarin, Vavilov y Uranovski, fe
ron objeto de purgas polticas. La irona en la que culmin este pro
ceso es que los factores ecolgicos acabaron por desempear un
papel principal en el declive del crecimiento econmico sovitico y
en la aparicin del estancamiento en la dcada de 1970.45
LA DIALCICA DE CAUDWELL
El marxismo occidental, como tradicin diferenciada que surgi
en los aos veinte, se caracteriz por una guerra implacable contra
el positivismo en las ciencias sociales, lo que desgraciadamente con
llev un elevado coste, debido a la tendencia a crear una fisura entre
la naturaleza y la sociedad, con el consiguiente abandono de todos
aquellos aspectos de la existencia relacionados con la ecologa y con
la coevolucin de los seres humanos y la naturaleza. En consecuen
cia, tanto Lukcs como Gramsci criticaron speramente el Materia
lismo histrico de Bujarin. Para Lukcs, el punto dbil de Bujarin era
su "preocupacin por las ciencias naturales", lo que dio origen a una
"falsa metodologa" que le llev, como haba llevado a Engels ante
riormente, "a intentar convertir la dialctica en 'ciencia'". De hecho,
"la cercana de la teora de Bujarin al materialismo cientfico-natu
ral burgus -dice Lukcs-deriva de su utilizacin de 'la ciencia
'
. . .
como modelo". A aplicar la dialctica a la naturaleza, Bujarin haba
permitido que el positivismo se introdujera subrepticiamente en el
estudio de la sociedad."
El materialismo histrico de Bujarin y su posterior introduccin a
La ciencia en la encrucijada (la ponencia que present en la Confe
rencia Internacional de Historia de la Ciencia y la Tecnologa, cele-
368
'

brada en Londres en 1 931) fueron objeto de la crtica de Gramsci


en sus Cuaderos de la cdrcel, de la que le hizo su principal blanco
en mltiples maneras. Gramsci se opona a roda tendencia a "con
vertir la ciencia en la base de la vida" y descuidar el hecho de que "la
ciencia es una superestructura
'
'. Una visin tal supondra que la filo
sofa de la praxis necesita "apoyaturas filosficas fuera de s mis
ma'' .'No obstante, Gramsci se senta algo menos inclinado que Lu
kcs a excluir la dialctica de la naturaleza. En una crtica dirigida a
este ltimo, dice:
Da la impresin de que Lukcs mantiene que slo puede
hablarse de dialctica en relacin con la historia de los hombres,
y no en relacin con la naturaleza. Puede que tenga razn y puede
que no la tenga. Si su aseveracin presupone un dualismo entre la
naturaleza y el hombre, se equivoca, porque cae en una concep
cin de la naturaleza propia de la religin y de la flosofa greco
cristiana, as como en el idealismo, que no consigue realmente
unifcar al hombre y la naturaleza, ni relacionarlos entre s, excep
to de manera verbal. Pero si la historia humana se concibe como
historia de la naturaleza (tambin por medio de la historia de la
ciencia), cmo puede separarse la dialctica de la naturaleza?
Quiz Lukcs, en reaccin a las teoras barrocas del Manual Popu
lar [El materialsmo histrico de Bujarin] haya cado en el error
opuesto, en una forma de idealismo;48
Sin embargo, Gramsci, al igual que Lukcs, no percibi las virtu
des que, del mismo modo que los defectos, son evidentes en el an
lisis de Bujarin, virtudes que derivan del intento de relacionar la
concepcin materialista de la historia con una concepcin materia
lista de la naturaleza. Aun cuando en el anlisis de Bujarin se inno
dujo subrepticiamente un cierto mecanicismo, que consider el
"equilibrio" como una de sus caractersticas definitorias, la com
prensin, a menudo profunda, de las relaciones ecolgicas, incluida
una perspectiva coevolutiva, era un aspecto crucial de la sntesis bu
jariana, que se perdi en la tradicin marxista occidental. La Escue-
369
la de Frncfort, que sigui a este respecto el ejemplo de Lukcs, de
sarroll una crtica "ecolgica" que era casi por completo culturalis
ta en su forma, careca de todo conocimiento de la ciencia ecolgi
ca (y de todo contenido ecolgico) y, en trminos generales, atribua
la alienacin de los seres humanos respecto a la naturaleza a la cien
cia y a la Ilustracin, anlisis que procede ms de races romnticas
y de la crtica de Weber de la racionalizacin y del "desencanta
miento" del mundo que de Marx.49 Desde esta perspectiva, la alie
nacin se comprenda unilateralmente como alienacin de la idea
de la naturaleza. Sin embargo, lo que faltaba era el anlisis de la alie
nacin real, material, respecto a la naturaleza: por ejemplo, la teora
de la fractura metablica de Marx.
El muy influyente libro de Alfred Schmidt El concepto de la natu
raleza en Marx (1962) ampla esta perspect