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Crisis: Peligro y oportunidad. Jos Fernando Gmez del Campo Estrada 1.

Era un viernes en la tarde. Uno de esos tristes das nublados que bien podra ser el ltimo viernes en la tarde. Alfonso haba decidido algunos das antes que ste, definitivamente sera el ltimo para l. Estaba preparado: Una botella de ron blanco y una navaja de peluquero eran todo lo que necesitaba. Ya haba empezado a tomar pero todava estaba sobrio. Profesor universitario que viva en una ciudad desconocida, en un pas que no era el suyo, no lamentaba dejar nada, excepto tal vez sus clases... y sus alumnos. En la calle haba viento y los rboles estaban tristes. Recordaba sus paseos solitarios en las tardes bajo la lluvia en los que pensaba en la muerte... en su muerte... la muerte de la soledad y del vaco insoportable de aquellas interminables tardes sin Cecilia. Un corte profundo y rpido de la yugular no debe de ser excesivamente doloroso, especialmente despus de haber ingerido una botella de ron. Brevemente revis su casa: Una hermosa casa de estilo porfiriano en una zona cntrica de la ciudad, que en ocasiones haba compartido en reuniones bohemias con sus alumnos... y con su recuerdo de Cecilia. S, sto s le dola dejarlo, haba sido su refugio, su mundo, su ltimo contacto con la vida. Pero ya no era suficiente. De pronto todo haba perdido su sentido. Cecilia se haba ido ya haca tiempo y desde entonces, Alfonso no viva sino esperando el momento en que se reunira con ella. El cambio de pas pareca ofrecerle la esperanza del olvido, pero ste le fue negado. No era difcil advertir su decepcin y la gran lstima que senta por l mismo. No tena de quien despedirse, ms que de sus recuerdos. No, esto no era totalmente cierto. Mientras hojeaba un lbum fotogrfico, record con ternura a Laura, compaera de sus aos de estudiante, nica liga con la ciudad que quera olvidar. Pens en llamarla, slo para saludarla... no necesitaba decirle nada, slo saludarla y as despedirse de ella. Al principio hablaron de cualquier cosa, pero ante la perceptividad y calidez de Laura se escuch a s mismo decir, casi como si las palabras salieran de la boca de otra persona: ...me quera despedir de t, me voy a matar... Entre otras actividades, Laura diriga un grupo de voluntarios en un programa de ayuda para personas en crisis y tena experiencia para abordar estas situaciones. Lo hizo hablar sobre su plan suicida, le pidi que visualizara la escena y logr convencerlo de que no dejara la puerta cerrada con llave, para que quien lo encontrara nada ms tuviera que romper un vidrio para entrar. En algn momento le pidi que tocara en su grabadora algo de lo que les gustaba oir
Artculo publicado en Prometeo. Revista Mexicana de Psicologa Humanista y Desarrollo Humano. Invierno 1994, N 7, pp. 25-30
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2 juntos, como un ritual de despedida. Entonces aprovech la oportunidad para comunicarse por otra lnea telefnica con Roberto, un colega de Alfonso. En lenguaje preciso y objetivo le inform de la situacin... haba que actuar con rapidez, el riesgo era elevado y quedaba poco tiempo. Laura lo escuchaba ya un poco afectado por el alcohol, pero lo logr mantener ms tiempo en la lnea... la ventaja que se necesitaba para movilizar recursos. Roberto se comunic inmediatamente con Gerardo, jefe de Roberto y de Alfonso. Gerardo pedira una ambulancia, ambos se dirigiran a la casa de Alfonso y all se reuniran. Roberto lleg primero y despus de romper el cristal pudo abrir la puerta con facilidad. Sufri una gran impresin al ver a su colega lleno de sangre y aparentemente inconsciente... tal vez ya no habra nada que hacer... perdi el sentido del tiempo hasta que escuch la sirena... y despus la voz del paramdico que deca que los cortes eran superficiales, la yugular estaba intacta, pero haba perdido mucha sangre. Lo trasladaron a un hospital de emergencia en donde fue atendido y salvado. La historia de Alfonso tuvo un final feliz, y despus de haber superado la crisis fue capaz de darse cuenta del grupo de apoyo real con el que contaba, para l fue un conmovedor descubrimiento el darse cuenta de que sus colegas y alumnos en verdad le tenan afecto y se interesaban por l... Este relato aunque alterado por razones obvias, se basa en un hecho real ocurrido hace un poco ms de dos dcadas, y que influy de modo definitivo en mi inters por profundizar en el conocimiento y difusin de los servicios de intervencin en crisis. Desde entonces he participado en numerosos programas de aplicacin del paradigma de la intervencin en las crisis a diferentes situaciones y en distintos contextos e instituciones pblicas y privadas. La Cruz Roja, Centros de Integracin Juvenil, Reclusorios Preventivos, Centros de Readaptacin Social, Hospitales Peditricos, Salas de emergencia de Hospitales Generales, Cruz Verde, Salas de Velacin, Agencias del Ministerio Pblico, son algunos de los escenarios en donde hemos impartido cursos y establecido por lapsos de tiempo mayores o menores servicios de apoyo en crisis y emergencias. En estos lugares, a veces por telfono y en la mayora de los casos, a travs de relaciones cara a cara hemos atendido las necesidades emocionales de nios y adultos vctimas del SIDA, pacientes terminales y sus familiares, internos en reclusorios, nios que han sufrido quemaduras severas, personas accidentadas, vctimas de abuso sexual, asaltos y otros actos violentos, enfermos psiquitricos, personas solitarias y deprimidas incapaces de encontrarle un sentido a su vida, jvenes y adultos que han intentado privarse de la vida y otras situaciones de emergencia semejantes en las que cualquier persona puede encontrarse en un momento dado. Tambin hemos organizado diferentes servicios de salud mental para vctimas de desastres naturales. Qu tienen de comn estas personas y situaciones? Cules son sus necesidades? Cmo podemos ayudarles? Qu es una crisis? Quisiera tratar de responder a estas preguntas desde mi experiencia de ms de 20 aos

3 de trabajo en estas situaciones resaltando sobre todo el aspecto humano. Durante los ltimos 40 aos, el concepto de crisis ha despertado el inters de los profesionales de la salud mental gracias a los trabajos de Lindemann (1944) y Caplan (1985). En sus investigaciones sobre el comportamiento en desastres naturales, algunos han destacado la aplicacin del modelo a crisis psicosociales. (Dynes,1974; Quarantelli, 1985; Quarantelli y Dynes, 1985). Una crisis es una combinacin de situaciones de riesgo en la vida de una persona que coinciden con su desorganizacin psicolgica y necesidad de ayuda. Como seala Caplan (1985) la crisis es un perodo transicional que representa tanto el peligro de una mayor vulnerabilidad al trastorno mental como la oportunidad para el desarrollo de la persona. La crisis es una experiencia que estar siempre presente en la vida de los seres humanos. De aqu que se considere que la intervencin en las crisis sea un excelente ejemplo de prevencin primaria, puesto que si la persona resuelve una crisis de manera satisfactoria, tendr mejores posibilidades de solucionar adecuadamente las crisis futuras. De este modo no slo se habr realizado una prevencin de psicopatologa futura, sino que tambin se facilitar en la persona una orientacin ms definida hacia el crecimiento y la salud. Quien est en crisis se encuentra en un estado de desequilibrio temporal y de vulnerabilidad emocional que le hacen necesitar y buscar la compaa, el apoyo y el afecto de otras personas. Los profesionales que la atienden muestran una gran preocupacin por la salud y el bienestar a nivel fsico, presentan inters por los daos materiales ocasionados por la crisis, pero rara vez toman en cuenta las necesidades de tipo emocional. La intervencin psicolgica en las crisis trata de llenar ste vaco y se orienta hacia la expresin de los sentimientos y experiencias internas de la persona que se relacionan con el evento o eventos que provocaron el desajuste, facilita la elaboracin del duelo ante la prdida, en ocasiones de bienes materiales, pero en otros casos ante la irreparable prdida de un ser querido. Una persona en crisis necesita ante todo ser escuchada con inters afecto y empata. La intervencin en las crisis es un tratamiento intensivo que requiere, por parte del facilitador, habilidades para crear rpidamente un clima ptimo de comunicacin que facilite la libertad de expresin por parte de la persona en crisis, la aceptacin de la persona y de su situacin, la bsqueda de soluciones realistas, y la expresin natural de afecto y cercana. Se trata de propiciar una situacin de seguridad psicolgica que permita la exploracin de los eventos crticos en un contexto de realidad. Como lo seala Slaikeu (1988), la meta teraputica mnima de la intervencin es la resolucin psicolgica de la crisis y el restablecimiento del nivel de funcionamiento inmediatamente anterior al perodo crtico; la meta mxima sera el mejorar el funcionamiento de la persona sobre el nivel anterior a la crisis.

4 Gran parte de las bases tericas del modelo de intervencin en las crisis se encuentran en el trabajo Sintomatologa y manejo del duelo agudo, presentado en mayo de 1944 por Erich Lindemann en el Centenario de la Asociacin Americana de Psiquiatra en Filadelfia. En este trabajo basado en la observacin de 101 pacientes, se describe la notable uniformidad con que se presentan las reacciones de duelo ante una prdida, dentro de las que se incluyen: (1) reacciones somticas como respiracin entrecortada, trastornos digestivos, fatiga y falta de energa, (2) intensa preocupacin por la imagen del finado, (3) sentimientos de culpa que se manifientan como autorrecriminacin por pequeas omisiones o negligencia en el cuidado de la persona perdida, (4) reacciones hostiles, como irritabilidad, coraje y rechazo de las manifestaciones de simpata y consuelo, y (5) una dolorosa incapacidad para el inicio y mantenimiento de patrones organizados de conducta. En pacientes que se encontraban al borde de una reaccin patolgica se presentaba tambin la adopcin de rasgos o caractersticas del difunto, en especial los sntomas que se manifestaron durante la fase terminal. Para Lindemann (1944) la duracin de una reaccin de duelo normal depende del xito en la elaboracin del duelo cuyo objetivo es la liberacin del vnculo con el finado, la readaptacin al ambiente en el que el ser querido est ausente, y el establecimiento de nuevas relaciones. l desarroll un mtodo para que el trabajo de elaboracin del duelo pudiera lograrse en un promedio de ocho a diez entrevistas durante un perodo de cuatro a seis semanas. Dado que en el proceso de elaboracin del duelo normal podan intervenir personas no profesionales, la aplicacin del modelo se fu extendiendo a un amplio rango de problemas de diverso grado de intensidad y gravedad. En nuestro pas existen muy pocos grupos organizados que se dediquen a la atencin de crisis, por lo que es difcil hablar de un campo de trabajo establecido. Como ocurre con otros programas de prevencin primaria, la intervencin en las crisis, no es todava percibida por la mayora de la poblacin como una necesidad sentida. Sin embargo, cuando se presentan situaciones de emergencia el servicio se improvisa, y si bien es cierto que se proporciona ayuda adecuada en el momento, no se sientan bases para que existan procesos de seguimiento; una vez que disminuye la percepcin de la amenaza, el servicio desaparece. Existe el servicio de SAPTEL (Sistema Nacional de Apoyo Psicolgico por Telfono), programa conjunto de la Cruz Roja Mexicana y el Consejo Regional Latinoamericano y del Caribe de la Federecin Mundial de Salud Mental, que adems de atender a personas en crisis, proporciona servicios de informacin, canalizacin y referencia, apoyo psicolgico y psicoterapia breve (Gaitn, 1993). El maestro en Desarrollo Humano Jesus Daz, ha establecido un centro en el que se imparten talleres sobre el crecimiento a partir de la crisis y en el que se ofrecen otros servicios de asesora psicolgica y desarrollo humano. Existen tambin varios programas apoyados por las Prcticas Profesionales del Departamento de Psicologa de la Universidad Iberoamericana (Gmez del Campo, 1994), como el del Hospital Peditrico de Tacubaya en donde se

5 atienden principalmente nios quemados y sus familiares (Fiorentini, Joffe, Rodrguez, 1992). La creacin de otros centros y reas de intervencin en crisis en las instituciones y hospitales representa uno de los recursos de apoyo permanente para el enfrentamiento de emergencias. Se podran tener programas contnuos de formacin de personal no profesional y paraprofesional para multiplicar las posibilidades de atencin a poblaciones que en la actualidad se encuentran fuera de los servicios de salud mental. Referencias - Caplan, G.(1985). Principios de Psiquiatra Preventiva. Barcelona: Paids. - Dynes, R. R. (1974). Organized behavior in disaster. Book and Monograph Series No. 3. Newark: Disaster Research Center. University of Delaware. - Fiorentini, A. Z.; Joffe, C.; Rodrguez, W. (1993). Implementacin de un programa de atencin psicolgica con nios quemados y sus familiares. Mxico: Universidad Iberoamericana. - Gaitn, A. (1993). SAPTEL. Gua de capacitacin y manual de procedimientos del Sistema Nacional de Apoyo Psicolgico por Telfono. Mexico: Universidad Iberoamericana. - Gmez del Campo, J. (1994). Intervencin en las crisis. Manual Para el entrenamiento. Mxico: UIA y Plaza y Valds. - Lindemann, E. (1944). Symptomatology and management of acute grief. American Journal of Psychiatry, 101 , 141-148 - Quarantelli, E. L. (1985). What is disaster? The need for clarification in definition and conceptualization in research. In B. J. Sowder (Ed.): Disaster and Mental Health: Selected Contemporary Perspectives. Rockville, Maryland: National Institute of Mental Health. - Quarantelli, E. L.; Dynes, R. A. (1985). Community responses to disaster. In B. J. Sowder (Ed.) Disasters and Mental Health: Selected Contemporary Perspectives. Rockville, Maryland: National Institute of Mental Health. - Slaikeu, K. A. (1988). Intervencin en crisis. Mxico: El Manual Moderno.