You are on page 1of 33

LA SEÑORITA DE SCUDERY E. T. A.

HOFFMANN RELATO DE LA EPOCA DE LUIS XIV

EN UNA PEQUEÑA CASITA DE LA CALLE DE SAINT-HONORÉ I VIVÍA MADELEINE DE SCUDÉRY CONOCIDA POR SUS DELICIOSOS VERSOS Y POR LA SIMPATÍA QUE LE DISPENSABAN LUIS XIV Y LA MARQUESA DE MAINTENON . HACIA LA MEDIANOCHE -POR EL OTOÑO DE 1680- ALGUIEN LLAMÓ A SU PUERTA CON TAL ÍMPETU QUE LOS GOLPES RESONARON POR TODO EL CORREDOR. BAPTISTE, QUE EN LA PEQUEÑA CASA ERA A UN TIEMPO COCINERO, CRIADO Y PORTERO, HABÍA PARTIDO AL CAMPO CON PERMISO DE SU AMA PARA ASISTIR A LA BODA DE SU HERMANA, DE MODO QUE LA ÚNICA QUE TODAVÍA ESTABA DESPIERTA EN LA CASA ERA MARTINIÉRE, LA CAMARERA DE LA SEÑORITA. OYÓ LOS REPETIDOS GOLPES Y SE DIO CUENTA DE QUE, AL HABERSE MARCHADO BAPTISTE, ELLA HABÍA QUEDADO SOLA CON LA SEÑORITA EN LA CASA SIN NINGUNA PROTECCIÓN. LE VINIERON A LA MENTE TODOS LOS ACTOS DE VIOLENCIA -ASALTOS, ROBOS Y ASESINATOS- QUE EN AQUEL TIEMPO SE COMETÍAN EN PARÍS; ESTABA CONVENCIDA DE QUE UN GRUPO DE SEDICIOSOS, ENTERADOS DE QUE LA CASA HABÍA QUEDADO SIN PROTECCIÓN, ESTABA ARMANDO ALLÁ AFUERA AQUEL ALBOROTO, Y, EN CASO DE QUE SE LOS DEJARA ENTRAR, LLEVARÍAN A CABO ALGÚN ATENTADO PERVERSO CONTRA SU AMA. ASÍ PUES SE QUEDÓ EN SU CUARTO TEMBLANDO DE MIEDO Y MALDICIENDO A BAPTISTE Y LA BODA DE SU HERMANA. ENTRETANTO, SEGUÍAN RESONANDO LOS GOLPES, Y LE PARECIÓ OÍR TAMBIÉN UNA VOZ QUE LLAMABA: ";ÁBRANME, POR EL AMOR DE DIOS, ÁBRANME!" FINALMENTE, CADA VEZ MÁS ASUSTADA, TOMÓ MARTINIÉRE EL CANDELERO CON LA VELA ENCENDIDA Y SALIÓ AL VESTÍBULO. ALLÍ ESCUCHÓ CLARAMENTE LA VOZ DEL QUE LLAMABA "¡ABRAN LA PUERTA, POR AMOR DE DIOS!" "EN REALIDAD" PENSÓ MARTINIÉRE, "ASÍ NO HABLA NINGÚN ASALTANTE; QUIÉN SABE SI NO ES ALGUIEN QUE, ACOSADO, BUSCA REFUGIO EN CASA DE MI AMA, CONOCIDA POR SUS BONDADOSAS INCLINACIONES. ¡ PERO SEAMOS PRUDENTES!" ABRIÓ LA VENTANA, Y PREGUNTÓ QUIÉN ERA EL QUE ALBOROTABA DE ESE MODO ALLÁ ABAJO, TAN TARDE Y DESPERTANDO A TODO EL MUNDO; Y AL HABLAR, PROCURÓ DAR A SU VOZ DE POR SI GRUESA EL TONO MÁS VARONIL POSIBLE. AL RESPLANDOR DE LOS RAYOS DE LUNA QUE ASOMABAN ENTRE LAS NUBES OSCURAS, PERCIBIÓ UNA FIGURA ALTA Y DELGADA ENVUELTA EN UNA CAPA DE COLOR GRIS CLARO Y CON UN SOMBRERO DE ALA ANCHA BIEN ENCASQUETADO SOBRE LOS OJOS. ENTONCES EXCLAMÓ EN VOZ BIEN ALTA, COMO PARA QUE PUDIERA OÍRSE DESDE ABAJO: "¡ BAPTISTE, CLAUDE, PIERRE, LEVÁNTENSE Y VEAN QUIÉN ES EL PILLO QUE QUIERE DERRIBARNOS LA PUERTA!" PERO ENTONCES LA VOZ EXCLAMÓ DESDE ABAJO, SUAVE, Y CASI SUPLICANTE: "¡AY, MARTINIÉRE, BIEN LA RECONOZCO, QUERIDA SEÑORA, POR MÁS QUE PROCURE ALTERAR SU VOZ; SÉ QUE BAPTISTE SE FUE AL CAMPO Y QUE ESTÁ SOLA CON SU AMA EN LA CASA. ÁBRAME CON CONFIANZA, NO TEMA. ES IMPRESCINDIBLE QUE HABLE CON LA SEÑORITA EN ESTE MISMO MOMENTO". "¿QUÉ QUIERE USTED?", REPLICÓ MARTINIÉRE, "¿HABLAR CON MI SEÑORITA EN PLENA NOCHE? ¿ACASO NO SABE QUE DUERME DESDE HACE RATO, Y QUE POR NADA DEL MUNDO LA DESPERTARÍA DEL PRIMER SUEÑO, EL MÁS DULCE, Y QUE A SUS AÑOS TANTO NECESITA?" "YO SÉ", DIJO EL QUE ESTABA ABAJO, "YO SÉ QUE LA SEÑORITA ACABA DE DEJAR A UN LADO EL MANUSCRITO DE SU NOVELA CLELIA, EN LA QUE TRABAJA SIN DESCANSO, Y QUE AHORA ESTÁ ESCRIBIENDO ALGUNOS VERSOS QUE PIENSA LEER MAÑANA EN CASA DE LA MARQUESA DE MAINTENON. SE LO SUPLICO, SEÑORA MARTINIÉRE, TENGA PIEDAD Y ÁBRAME LA PUERTA. SEPA USTED QUE SE TRATA DE SALVAR A UN DESGRACIADO DE LA PERDICIÓN; QUE EL HONOR, LA LIBERTAD Y HASTA LA VIDA DE UN HOMBRE DEPENDEN DE ESTE INSTANTE... DEBO HABLAR CON LA SEÑORITA. PIENSE QUE LA IRA DE SU AMA PASARÍA ETERNAMENTE SOBRE USTED SI LLEGARA A SABER QUE LE CERRÓ SIN MISERICORDIA LA PUERTA AL DESGRACIADO QUE VINO A IMPLORAR SU AYUDA". "PERO ¿POR QUÉ QUIERE APELAR A LA COMPASIÓN DE MI SEÑORITA A UNA HORA TAN INUSUAL? VUELVA MAÑANA, DE DÍA", LE RESPONDIÓ MARTINIÉRE; Y EL DE ABAJO DIJE ENTONCES: "¿ACASO SE FIJA EL DESTINO EN EL TIEMPO Y LA HORA CUANDO SE ABATE ANIQUILADOR COMO UN RAYO MORTAL? ¿PUEDE APLAZARSE LA AYUDA, CUANDO SÓLO POR UN MOMENTO TODAVÍA ES POSIBLE LA SALVACIÓN? ¡ÁBRAME LA PUERTA; NADA TEMA DE UN DESDICHADO QUE SIN AMPARO, ABANDONADO DE TODOS, PERSEGUIDO Y ACOSADO POR UN DESTINO MONSTRUOSO, QUIERE

SUPLICAR A SU SEÑORITA QUE LO SALVE DEL PELIGRO QUE LO AMENAZA!" MARTINIÉRE OYÓ CÓMO AQUEL HOMBRE GEMÍA Y SOLLOZABA CON PROFUNDO DOLOR AL PRONUNCIAR ESTAS PALABRAS; Y EL TONO `DE SU VOZ JOVEN PENETRABA SUAVEMENTE EN SU CORAZÓN. SE SINTIÓ PROFUNDAMENTE CONMOVIDA Y SIN MÁS REFLEXIÓN FUE A BUSCAR LAS LLAVES. NO BIEN HUBO ABIERTO LA PUERTA, LA FIGURA ENVUELTA EN LA CAPA SE ARROJÓ PRECIPITADAMENTE AL INTERIOR, Y GRITÓ, PASANDO POR DELANTE DE MARTINIÉRE HACIA EL VESTÍBULO, CON VOZ SALVAJE: "¡LLÉVEME ANTE LA SEÑORITA!" ASUSTADA, MARTINIÉRE LEVANTÓ EL CANDELERO Y EL RESPLANDOR DE LA VELA ALUMBRÓ EL SEMBLANTE DE UN JOVEN PÁLIDO DE MUERTE Y DESENCAJADO. ATERRADA, CASI SE DESMAYA LA CAMARERA CUANDO AL ABRIR EL HOMBRE SU CAPA VIO UN PUÑAL BRILLANTE ENTRE SU ROPAS. EL HOMBRE LA MIRÓ CON OJOS ENCENDIDOS Y EXCLAMÓ MÁS IMPETUOSAMENTE QUE ANTES: "¡LLÉVEME HASTA LA SEÑORITA, LE DIGO!" AL COMPRENDER MARTINIÉRE EL PELIGRO APREMIANTE QUE AMENAZABA A SU AMA, SE ENCENDIÓ MÁS INTENSO TODO EL AMOR HACIA ELLA, SINTIENDO QUE DESPERTABA EN SU INTERIOR UN CORAJE DEL QUE NO SE HABÍA CREÍDO CAPAZ. RÁPIDAMENTE CERRÓ LA PUERTA DE SU CUARTO, QUE HABÍA DEJADO ABIERTA, SE DETUVO ANTE ELLA Y DIJO CON VOZ FIRME Y SEGURA: "EN REALIDAD, SU EXTRAÑO COMPORTAMIENTO AQUÍ EN LA CASA NO CONDICE CON SUS PALABRAS SUPLICANTES ALLÁ AFUERA, QUE EN MALA HORA DESPERTARON MI COMPASIÓN. ES CORRECTO QUE HABLE USTED AHORA CON MI SEÑORITA, Y NO LO HARÁ. SI NO TIENE MALAS INTENCIONES NO DEBE TEMER LA LUZ DEL DÍA. VUELVA MAÑANA CON SU ASUNTO. ¡AHORA, FUERA DE ESTA CASA!" EL HOMBRE DEJÓ ESCAPAR UN SOLLOZO AHOGADO, MIRÓ A MARTINIÉRE CON EXPRESIÓN ATERRADORA Y TOMÓ EL PUÑAL. LA CAMARERA ENCOMENDÓ EN SILENCIO SU ALMA AL SEÑOR, PERO PERMANECIÓ FIRME, MIRANDO FIJAMENTE AL HOMBRE, MIENTRAS SE APRETABA MÁS FUERTE CONTRA LA PUERTA DEL CUARTO QUE ÉL DEBÍA ATRAVESAR PARA LLEGAR HASTA LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. "¡DÉJEME LLEGAR HASTA LA SEÑORITA, LE DIGO!", VOLVIÓ A EXCLAMAR EL HOMBRE. "HAGA LO QUE QUIERA", LE REPLICÓ MARTINIÉRE, "YO NO ME MUEVO DE AQUÍ; TERMINE LA HALA ACCIÓN QUE HA COMENZADO. TAMBIÉN USTED HALLARÁ UNA MUERTE VERGONZOSA EN LA PLAZA DE LA GRÉVE, LO MISMO QUE SUS PERVERSOS COMPAÑEROS". "AH", GRITÓ EL HOMBRE, "TIENE USTED RAZÓN, MARTINIÉRE, LO PAREZCO; ESTOY ARMADO COMO UN LADRÓN, COMO UN ASESINO, PERO MIS COMPAÑEROS NO HAN SIDO EJECUTADOS, ¡NO, NO LO HAN SIDO!" Y CON ESTAS PALABRAS EXTRAJO EL PUÑAL, LANZANDO MALIGNAS MIRADAS A LA MUJER ATERRORIZADA. "¡JESÚS!% GRITÓ ELLA, ESPERANDO EL GOLPE MORTAL; PERO EN ESE MISMO INSTANTE SE OYÓ DESDE LA CALLE UN RUIDO DE ARMAS Y DE CABALLOS. "LA MARECHAUSSÉE , LA MARECHAUSSÉE. ¡SOCORRO, AYUDA!% GRITÓ MARTINIÉRE. "MALDITA MUJER, QUIERES MI PERDICIÓN... ENTONCES, TODO SE ACABÓ, ¡TODO!... ¡ TOMA! ENTREGA ESTO A LA SEÑORITA HOY, MAÑANA SI QUIERES." MURMURANDO ESTO, EL HOMBRE LE ARREBATÓ A MARTINIÉRE EL CANDELERO, APAGÓ LA VELA Y PUSO UN COFRECITO EN SUS MANOS. "¡POR LA SALVACIÓN DE TU ALMA, ENTRÉGALE ESTE COFRECITO A MADEMOISELLE", EXCLAMÓ EL HOMBRE Y HUYÓ PRECIPITADAMENTE. MARTINIÉRE HABÍA CAÍDO AL SUELO. CUANDO SE PUDO INCORPORAR, A TIENTAS, REGRESÓ EN LA OSCURIDAD A SU CUARTO, DONDE TOTALMENTE AGOTADA Y SIN PODER PRONUNCIAR UNA PALABRA SE DEJÓ CAER EN LA MECEDORA. ESCUCHÓ ENTONCES EL RUIDO DE LAS LLAVES QUE HABÍA DEJADO PUESTAS EN LA CERRADURA DE LA PUERTA DE ENTRADA. ALGUIEN ACABABA DE CERRARLA, Y PASOS SIGILOSOS E INSEGUROS SE ACERCABAN A SU CUARTO. INMÓVIL, SIN FUERZAS PARA LEVANTARSE, ESPERABA LO PEOR; PERO CUÁL NO HABRÁ SIDO SU SORPRESA CUANDO SE ABRIÓ LA PUERTA Y A LA LUZ DE LA LÁMPARA RECONOCIÓ INMEDIATAMENTE AL BUEN BAPTISTE, PÁLIDO Y ALTERADO COMO UN CADÁVER. "¡POR TODOS LOS SANTOS", EXCLAMÓ, "POR TODOS LOS SANTOS! DÍGAME, SEÑORA MARTINIÉRE, ¿QUÉ ES LO QUE HA PASADO? ¡ QUÉ ESPANTO! ¡QUÉ ANGUSTIA! NO SÉ CÓMO FUE, PERO ALGO ME ARRANCÓ AYER VIOLENTAMENTE DE LA BODA. LLEGO AHORA A LA CALLE. LA SEÑORA MARTINIÉRE, PIENSO, TIENE UN SUEÑO LIVIANO, SEGURAMENTE ME OIRÁ SI LLAMO CON SUAVIDAD A LA PUERTA. ENTONCES ME ENCUENTRO CON UNA PATRULLA NUMEROSA, ALGUNOS HOMBRES A CABALLO, OTROS A PIE, ARMADOS HASTA LOS DIENTES; ME DETIENEN Y NO QUIEREN DEJARME SEGUIR. PERO POR SUERTE ESTÁ DESGRAIS ENTRE ELLOS, EL TENIENTE DE LA MARECHAUSSÉE, QUE ME RECONOCE CUANDO PONEN EL FAROL BAJO MIS NARICES; LUEGO ME DICE: `EH, BAPTISTE, ¿DE DÓNDE VIENES A ESTAS HORAS? DEBES QUEDARTE EN LA CASA Y PROTEGERLA. AQUÍ NO HAY NINGUNA SEGURIDAD; ESTA NOCHE PENSAMOS HACER UNA BUENA REDADA'. NO PUEDE USTED FIGURARSE, SEÑORA

MARTINIÉRE, CÓMO SONARON ESAS PALABRAS EN MI CORAZÓN. Y CUANDO ESTOY EN EL UMBRAL, SALE PRECIPITADAMENTE DE LA CASA UN HOMBRE EMBOZADO, CON UN PUÑAL EN LA MANO, ME ATROPELLA Y HUYE CORRIENDO... LA CASA ESTÁ ABIERTA, LAS LLAVES EN EL CERROJO.. EXPLÍQUEME, ¿QUÉ SIGNIFICA TODO ESTO?" LIBRE YA DEL MORTAL ESPANTO, MARTINIÉRE LE RELATÓ LO SUCEDIDO. LUEGO, AMBOS SALIERON AL VESTÍBULO Y ENCONTRARON EL CANDELERO EN EL SUELO, DONDE LO HABÍA ARROJADO EL DESCONOCIDO AL HUIR. "NO CABE NINGUNA DUDA", DIJO BAPTISTE, "DE QUE PRETENDIERON ROBAR E INCLUSO QUIZÁS ASESINAR A MADEMOISELLE. EL HOMBRE SABIA, POR LO QUE USTED ME DICE, QUE ESTABA USTED SOLA CON LA SEÑORITA E INCLUSO QUE ELLA AÚN ESTABA DESPIERTA, ESCRIBIENDO; SEGURO QUE ERA UNO DE ESOS MALDITOS RATEROS QUE SE METEN EN LAS CASAS Y OBSERVAN DETENIDAMENTE TODO LO QUE PUEDE SERLES ÚTIL PARA LLEVAR A CABO SUS PERVERSOS PROYECTOS. Y EL COFRECITO, SEÑORA MARTINIÉRE, ME PARECE QUE SERÁ MEJOR ARROJARLO AL SENA, DONDE LAS AGUAS SEAN MÁS HONDAS. ¡QUIÉN PUEDE GARANTIZARNOS . QUE ALGÚN DEMONIO PERVERSO NO ESTÉ ATENTANDO CONTRA LA VIDA DE NUESTRA SEÑORITA Y QUE AL ABRIR EL COFRECITO NO CAERÁ MUERTA, COMO EL ANCIANO MARQUÉS DE TOURNAY CUANDO ABRIÓ AQUELLA CARTA QUE RECIBIÓ DE MANOS DESCONOCIDAS!" DESPUÉS DE DELIBERAR UN RATO LARGO, LOS FIELES SERVIDORES DECIDIERON CONTARLE TODO A LA SEÑORITA POR LA MAÑANA, Y ENTREGARLE TAMBIÉN EL MISTERIOSO COFRECITO, QUE PODRÍA SER ABIERTO TOMANDO LAS PRECAUCIONES ADECUADAS. AL CONSIDERAR DETALLADAMENTE CADA UNA DE LAS CIRCUNSTANCIAS DE LA APARICIÓN DEL SOSPECHOSO DESCONOCIDO, CREÍAN QUE TAL VEZ HUBIERA ALGÚN SECRETO EN EL ASUNTO QUE ELLOS NO PODÍAN JUZGAR Y QUE, EN TODO CASO, DEBÍAN DEJAR QUE LO REVELARA LA SEÑORITA SCUDÉRY.

LAS PREOCUPACIONES DE BAPTISTE TENÍAN SUS BUENOS MOTIVOS. EN AQUEL ENTONCES, PARÍS ERA ESCENARIO DE LAS MÁS PERVERSAS ATROCIDADES; Y PARA COLMO, EL MÁS DIABÓLICO DE LOS DESCUBRIMIENTOS VINO A FACILITAR EL MODO DE PONERLAS EN PRÁCTICA. GLASER, UN BOTICARIO ALEMÁN, EL MEJOR QUÍMICO DE SU TIEMPO, REALIZABA, COMO SUELEN HACERLO LAS PERSONAS DE SU PROFESIÓN, EXPERIMENTOS ALQUÍMICOS. QUERÍA ENCONTRAR LA PIEDRA FILOSOFAL. UN ITALIANO DE NOMBRE EXILI SE ASOCIÓ CON ÉL. PERO PARA ÉSTE EL ARTE DE LA ALQUIMIA ERA UN PRETEXTO. SÓLO PRETENDÍA APRENDER A MEZCLAR, COCER Y SUBLIMAR AQUELLOS MATERIALES VENENOSOS EN LOS QUE GLASER ESPERABA ENCONTRAR LA FELICIDAD; Y ASÍ OBTUVO AQUEL VENENO SUTIL QUE, SIN OLOR NI SABOR, MATA LENTA O INSTANTÁNEAMENTE, SIN DEJAR EL MENOR VESTIGIO EN EL CUERPO HUMA NO, ENGAÑANDO A LOS MÉDICOS QUE, SIN SOSPECHAR EL ENVENENAMIENTO, TERMINAN ATRIBUYENDO LA MUERTE A ALGUNA CAUSA NATURAL. POR MUY CUIDADOSAMENTE QUE EXILI REALIZARA SU TRABAJO, CAYÓ SOBRE ÉL LA SOSPECHA DEL TRÁFICO DE VENENOS Y FUE LLEVADO A LA BASTILLA. EN LA MISMA CELDA ENCERRARON POCO TIEMPO DESPUÉS AL CAPITÁN GODIN DE SAINTE-CROIX. ÉSTE HABÍA VIVIDO DURANTE LARGO TIEMPO CON LA MARQUESA DE BRINVILLIER EN UNA RELACIÓN INFAMANTE PARA TODA LA FAMILIA, Y DADO QUE AL MARIDO PARECÍAN NO IMPORTARLE LOS DELITOS DE SU ESPOSA, EL PADRE DE ELLA, DREUX D'AUBRAY, TENIENTE CIVIL EN PARÍS, OBLIGÓ A LA PAREJA A SEPARARSE GESTIONANDO UNA ORDEN DE ARRESTO CONTRA EL CAPITÁN. PASIONAL, SIN CARÁCTER NI PIEDAD, SIMULADOR E INCLINADO A VICIOS DE TODO TIPO DESDE SU INFANCIA, ENVIDIOSO, VENGATIVO HASTA EL ENSAÑAMIENTO, NADA PODÍA VENIRLE MEJOR AL CAPITÁN QUE EL DIABÓLICO SECRETÓ DE EXILI, POR MEDIO DEL CUAL PODRÍA ANIQUILAR A TODOS SUS ENEMIGOS. SE CONVIRTIÓ EN FERVIENTE DISCÍPULO DE AQUÉL, Y PRONTO LLEGÓ A IGUALAR A SU MAESTRO, DE MODO QUE UNA VEZ EN LIBERTAD ESTUVO EN CONDICIONES DE SEGUIR TRABAJANDO SOLO. LA BRINVILLIER ERA UNA MUJER PERVERTIDA, Y CON AYUDA DE SAINTE-CROIX SE CONVIRTIÓ EN UN MONSTRUO. ÉL LA FUE INDUCIENDO A ENVENENAR PRIMERO A SU PROPIO PADRE, A QUIEN CUIDABA EN LA VEJEZ CON PERVERSA HIPOCRESÍA, LUEGO A SUS DOS HERMANOS Y FINALMENTE TAMBIÉN A SU HERMANA: AL PADRE POR VENGANZA, A LOS DEMÁS, POR LA HERENCIA. LA HISTORIA DE MÚLTIPLES ENVENENADORES PROPORCIONA LA ESPANTOSA PRUEBA DE QUE LOS CRÍMENES DE ESE TIPO ACABAN CONVIRTIÉNDOSE EN PASIONES IRRESISTIBLES. SIN

ATRAPANDO RÁPIDO Y SEGURO A LA DESGRACIADA VÍCTIMA. Y TAMBIÉN LAS CARTAS DE LA BRINVILLIER QUE NO DEJABAN LUGAR A DUDAS RESPECTO DE SU PARTICIPACIÓN EN LOS CRÍMENES. DONDE ANTES REINABAN LA ALEGRÍA Y LAS BROMAS. LA REPENTINA MUERTE DE VARIOS INDIGENTES EN EL HÓTEL DIEU DESPERTÓ MÁS TARDE LA SOSPECHA DE QUE LOS PANECILLOS QUE LA BRINVILLIER. POR ESO SAINTE-CROIX UTILIZABA EN SUS OPERACIONES UNA MÁSCARA DELGADA DE CRISTAL. INTACTOS QUEDABAN LOS MANJARES . QUE SESIONABA CERCA DE LA BASTILLA BAJO LA RESIDENCIA DE LA REGNIE. EN LOS SUBURBIOS DE SAINTGERMAIN VIVÍA UNA VIEJA A QUIEN LLAMABAN LA VOISINE. TEMEROSOS DE QUE SE LOS TRAICIONARA DIABÓLICAMENTE EN SUS PROPIAS CASAS. LOS TRIBUNALES SE APRESURARON A SELLAR LA HERENCIA Y HACERSE CARGO DE LA MISMA. LA CHAUSSÉE YA HABÍA SIDO GUILLOTINADO. EL ESPOSO TEMBLABA ANTE LA ESPOSA. EL REY CREÓ UN TRIBUNAL ESPECÍFICO ENCARGADO DE INVESTIGAR Y CASTIGAR ESOS MISTERIOSOS HOMICIDIOS. UN DÍA. RODEADO DE ESBIRROS. NO BIEN HABÍA LLEGADO ALLÍ FUE RODEADA POR LOS ESBIRROS DE DESGRAIS : EL AMANTE SACERDOTE SE CONVIRTIÓ DE PRONTO EN EL FUNCIONARIO DE LA MARECHAUSSÉE Y LE ORDENÓ SUBIR AL COCHE QUE AGUARDABA ANTE EL PARQUE. SOLA VEZ PARA MORIR INSTANTÁNEAMENTE. LA BRINVILLIER MURIÓ DE LA MISMA MANERA. PARA CONTROLAR LA CONFUSIÓN. SE DIRIGIÓ DIRECTAMENTE A PARÍS. ENTONCES SE HALLÓ EN UN CAJÓN TODO EL DIABÓLICO ARSENAL DEL ENVENENADOR. SAINTE-CROIX.Y EL VINO QUE EL AMIGO OFRECÍA A SUS AMIGOS. PERO HA PODIDO COMPROBARSE QUE TAMBIÉN ENVENENABA LOS PASTELES DE AVE QUE OFRECÍA LUEGO A SUS INVITADOS. QUE SE OCUPABA DE LA ADIVINACIÓN Y EL EXORCISMO. MODELO DE PIEDAD Y BENEFICENCIA. MUCHAS VECES ASESINARON LOS ENVENENADORES A PERSONAS CUYA VIDA O MUERTE LES ERA INDIFERENTE. A VECES HASTA LA PRECAUCIÓN MÁS EXTREMA ERA INÚTIL. SE VEÍA A PADRES DE FAMILIA ASUSTADOS QUE COMPRABAN PROVISIONES EN BARRIOS APARTADOS Y LAS PREPARABAN POR SÍ MISMOS EN ALGUNA FONDA SUCIA. ASÍ. LA HERMANA ANTE SU HERMANO. PERO POR MÁS ASTUTOS QUE HAYAN SIDO LOS HOMBRES PERVERSOS. SE TAMBALEABA MAÑANA ENFERMO Y CONSUMIDO. EL ETERNO PODER DE LOS CIELOS HA DETERMINADO QUE FUERAN CONDENADOS EN ESTE MUNDO. Y SIN EMBARGO. EL PADRE ANTE EL HIJO. LOS HABITANTES DE PARÍS RESPIRARON ALIVIADOS CUANDO EL MUNDO SE LIBRÓ DE AQUEL MONSTRUO QUE PODÍA DIRIGIR IMPUNEMENTE SU ARMA SECRETA CONTRA AMIGOS Y ENEMIGOS. Y AL ASPIRAR EL POLVILLO VENENOSO MURIÓ INSTANTÁNEAMENTE. POR EL MERO PLACER. COMO HABÍA MUERTO SIN DEJAR HEREDEROS. LA DESCONFIANZA MÁS CRUEL DESTRUÍA LOS VÍNCULOS MÁS SAGRADOS. UN EMPLEO BIEN REMUNERADO. DURANTE MUCHO TIEMPO. SU AYUDANTE LA CHAUSSÉE Y LA BRINVILLIER PUDIERON OCULTAR CON UN VELO IMPENETRABLE SUS HORRIBLES CRÍMENES DURANTE MUCHO TIEMPO. DESPUÉS DE LA EJECUCIÓN SU CUERPO FUE INCINERADO Y LAS CENIZAS ARROJADAS AL VIENTO. LOS QUE PUEDEN CREAR EL PARENTESCO. LOGRÓ ENTABLAR UNA RELACIÓN AMOROSA CON ESA PERVERSA MUJER Y CITARLA PARA UN ENCUENTRO SECRETO EN UN PARQUE SOLITARIO DE LAS AFUERAS DE LA CIUDAD. Y NO PODÍA SALVARLO DE LA MUERTE LA HABILIDAD DE NINGÚN MÉDICO. SE CREÓ ASÍ LA LLAMADA CHAMBRE ARDENTE. EL AMOR Y LA AMISTAD. DISFRAZADO DE SACERDOTE APARECIÓ EN EL CONVENTO DONDE ELLA SE HABÍA OCULTADO. Y QUE CON AYUDA DE SUS COMPINCHES LE SAGE Y LE VIGOUREUX LOGRABA INCLUSO ASUSTAR Y SORPRENDER A PERSONAS A LAS QUE NO PODÍA . PERO PRONTO FUE EVIDENTE QUE LAS ARTES DEL PERVERSO SAINTE-CROIX CONTABAN CON APLICADOS HEREDEROS. ESTABAN ENVENENADOS. FUE ENVIADO TRAS ELLA. AL ASTUTO DESGRAIS LE ESTABA RESERVADO DESCUBRIR LA MÁS RECÓNDITA GUARIDA DEL DELITO. REPARTÍA ALLÍ TODAS LAS SEMANAS.OTRA FINALIDAD. ELLA HUYÓ A LÜTTICH Y SE ASILÓ EN UN CONVENTO. BASTABA ASPIRARLO UNA. COMO UN FANTASMA INVISIBLE E INSOSPECHADO SE DESLIZABA EL CRIMEN EN LOS CÍRCULOS MÁS ESTRECHOS. LA MÁSCARA SE LE CAYÓ. MIRADAS TERRIBLES ACECHABAN BUSCANDO AL ASESINO OCULTO. EL CABALLERO DU GUET Y MUCHAS OTRAS PERSONAS MURIERON VÍCTIMAS DE AQUELLAS COMIDAS INFERNALES. LOS MÁS DENODADOS ESFUERZOS DE LA REGNIE NO DIERON SUS FRUTOS. UNA MUJER BONITA.PERMANECÍA DESCUBIERTO DURANTE LA PREPARACIÓN. CUANDO ESTABA POR VOLCAR UN POLVO VENENOSO QUE POCOS MINUTOS ANTES HABÍA TERMINADO DE PREPARAR EN UNA REDOMA. DESGRAIS. QUIZÁ DEMASIADO JOVEN: ESO BASTABA PARA SER PERSEGUIDO HASTA LA MUERTE. LA RIQUEZA. EL CUAL. AQUEL A QUIEN HOY SE HABÍA VISTO SALUDABLE Y FUERTE. LOS VENENOS QUE SAINTE-CROIX PREPARABA ERAN TAN SUTILES QUE SI EL POLVO -POUDRE DE SUCCESSION LO LAMABAN EN PARÍS. UN FUNCIONARIO DE LA MARECHAUSSÉE. ASÍ COMO EL QUÍMICO SE COMPLACE EN HACER EXPERIMENTOS. QUE ERA CADA DÍA MAYOR.

EN LA SUNTUOSA CORTE DE LUIS XIV. REPLICÓ: "ME PARECE QUE LO ESTOY VIENDO EN ESTE MOMENTO". APENAS COMPRADAS. HUBO CASOS EN QUE LUEGO DE ATACAR AL SIRVIENTE A PEDRADAS. O INCLUSO ANTE EL CUARTO DE LA AMADA. QUE EL CARDENAL BONZY HABÍA HALLADO EN LO DE LA VOISINE EL MEDIO DE HACER QUE MURIERAN EN BREVE TIEMPO TODAS LAS PERSONAS A LAS QUE ÉL. LOS QUE SALÍAN CON VIDA. QUE EL HERIDO SE PRECIPITABA AL SUELO SIN PODER EMITIR UN SOLO GRITO. COMO SAINTE-CROIX. EN VANO SE ENFURECÍA LA REGNIE Y PROCURABA ARRANCAR CONFESIONES. ASÍ FUERON ACUSADAS TAMBIÉN POR SU RELACIÓN CON. EL TRIBUNAL SE CONVIRTIÓ EN UNA ESPECIE DE INQUISICIÓN. ARDENTE LA CONDENÓ A MORIR EN LA HOGUERA. MUCHO MÁS GRAVE ERA QUE CUALQUIERA QUE SE ATREVIERA A SALIR POR LA NOCHE LLEVANDO ALGUNA JOYA. Y MI FRANÇOIS HENRI DE MONTMORENCY. . PREPARABA TAMBIÉN EL SUTIL VENENO QUE NO DEJABA HUELLAS Y AYUDABA ASÍ A HIJOS DESALMADOS A OBTENER UNA HERENCIA TEMPRANA O A MUJERES PERVERSAS A CONSEGUIR UN MARIDO MÁS JOVEN. MUCHAS VECES EL INFELIZ NO LLEGABA A LA CASA DONDE LO ESPERABAN LAS DELICIAS DEL AMOR. LOS PILLOS SABÍAN EXACTAMENTE CUÁNDO IBA A SUCEDER ALGO POR EL ESTILO. LLEVANDO A VECES CONSIGO ALGÚN VALIOSO REGALO? COMO SI HUBIESEN TENIDO TRATOS CON LOS ESPÍRITUS. CONDE DE LUXEMBURGO. CAÍA EN EL UMBRAL. DESGRAIS PENETRÓ EN SU SECRETO Y ELLA LO CONFESÓ TODO. LA REGNIE TENÍA UN ASPECTO REPULSIVO Y ERA UN SER PÉRFIDO. COMO ARZOBISPO DE NARBONA. LO CIERTO ES QUE EL CIEGO AFÁN DEL PRESIDENTE LA REGNIE CONDUJO A ATROPELLOS Y ATROCIDADES SIN CUENTO. PAR Y MARISCAL DEL IMPERIO. EN SU GUARIDA SE ENCONTRÓ UNA LISTA DE TODAS LAS PERSONAS QUE HABÍAN ACUDIDO A ELLA. LA SOSPECHA MÁS INSIGNIFICANTE BASTABA PARA ORDENAR UN SEVERO ENCARCELAMIENTO.CALIFICARSE DE DÉBILES O CRÉDULAS. QUE PRONTO DESPERTÓ EL ODIO DE AQUELLOS A QUIENES DEBÍA VENGAR A PROTEGER. OTRAS. ERA IMPOSIBLE HALLAR LA HUELLA DE LOS CRIMINALES. LAS PERSONAS MUERTAS QUE CASI TODAS LAS MAÑANAS ERAN HALLADAS EN LAS CALLES O EN LAS CASAS PRESENTABAN TODAS LA MISMA HERIDA MORTAL: UNA PUÑALADA TAN RÁPIDA Y CERTERAMENTE MORTAL. ¿QUIÉN. LA CONDESA DE BOUILLON. LO QUE SUCEDIÓ EN LA PLAZA DE LA GRÉVE. PERMANECIÓ LIBRE DE SOSPECHA. ENREDADO EN ALGUNA INTRIGA AMOROSA. SE ROBABA Y ASESINABA A SU SEÑOR. PASARON MESES ANTES DE QUE SE DESCUBRIERA QUE EL DELITO DEL CONDE NO PODÍA MERECER NINGUNA CENSURA. EL JEFE DE POLICÍA. SÓLO LA PRECAUCIÓN DE ARMARSE HASTA LOS DIENTES Y DE HACERSE ACOMPAÑAR CON ALGÚN FAROL ERA ÚTIL EN ALGUNA MEDIDA. SIN EMBARGO. EN VANO ARGENSON. Y ASÍ NO SÓLO LAS EJECUCIONES SE FUERON SUCEDIENDO UNA TRAS OTRA. MIENTRAS EN LA PLAZA DE LA GRÉVE CORRÍA A RAUDALES LA SANGRE DE CULPABLES Y SOSPECHOSOS. DONDE POR EL ODIO DE LOUVOIS Y LA REGNIE FUE ARROJADO EN UN AGUJERO DE SEIS PIES DE LARGO. APARECIÓ OTRA CALAMIDAD QUE PRODUJO NUEVA CONSTERNACIÓN. Y MUCHAS VECES ERA SÓLO POR AZAR QUE SE REVELABA LA INOCENCIA DEL CONDENADO A MUERTE. QUE TROPEZABA HORRORIZADA CON EL CADÁVER ENSANGRENTADO. SIN EMBARGO. SEGÚN EL JUICIO DE LOS MÉDICOS.AQUELLA DIABÓLICA MUJER LA DUQUESA DE BOUILLON Y LA CONDESA DE SOISSONS. TAMBIÉN A ÉL LO PERSIGUIÓ LA TERRIBLE CHAMBRE ARDENTE. ASEGURABAN QUE UN GOLPE SECO EN LA CABEZA LOS HABÍA DERRIBADO COMO UN RAYO. LA CHAMBRE. PERO HACÍA MÁS QUE ESO: DISCÍPULA DE EXILI. SE CREÍA. CUYOS NOMBRES FUERON ENCONTRADOS EN LA LISTA. CUANDO ÉL LE PREGUNTÓ EN LA AUDIENCIA SI HABÍA VISTO AL DIABLO. LAS VALIOSAS ALHAJAS. DESAPARECÍAN DE MANERA INCOMPRENSIBLE POR MEJOR GUARDADAS QUE ESTUVIERAN. NO SE DESLIZABA BIEN ENTRADA LA NOCHE A VER A SU AMADA. ORDENABA LA DETENCIÓN DE TODOS LOS QUE EN PARÍS RESULTABAN SOSPECHOSOS PARA EL PUEBLO. SINO QUE TAMBIÉN RECAYERON GRAVES SOSPECHAS SOBRE PERSONALIDADES DE ALTO PRESTIGIO. SE PRESENTÓ VOLUNTARIAMENTE A LA BASTILLA. UNA VEZ LE HABÍA ENCOMENDADO A LE SAGE QUE LE HICIERA EL HORÓSCOPO. EN VANO SE REFORZABAN LAS GUARDIAS Y LAS PATRULLAS. Y QUE AL RECOBRAR ÉL CONOCIMIENTO COMPROBABAN QUE LES HABÍAN ROBADO Y QUE SE ENCONTRABAN LEJOS DEL SITIO DONDE HABÍAN SIDO ASALTADOS. TENÍA QUE PAGARLES PENSIÓN. UNA BANDA DE LADRONES PARECÍA OBSTINADA EN APODERARSE DE TODAS LAS JOYAS. ADEMÁS. RESULTABA ASALTADO Y A VECES ASESINADO EN PLENA CALLE O EN LOS OSCUROS ZAGUANES DE LAS CASAS. Y ASÍ LOS MISTERIOSOS ENVENENAMIENTOS FUERON HACIÉNDOSE MENOS FRECUENTES.

TAN SIMILARES ENTRE SÍ EN EL MODO DE ANDAR. NO LEJOS DEL LOUVRE. Y PASA A MI LADO SIN VERME. EL ASPECTO Y EL ROSTRO. "¡AH. COMO SI FUERA ÉL EL ASESINO PERSEGUIDO. ¿ENCONTRÓ LA PISTA?". SABIA A DÓNDE IBA. YO REDOBLO LAS MÍAS. EXORCISMOS DE ESPÍRITUS Y PACTOS CON EL DIABLO. LA POSTURA. PERO LAS COSAS SON TAL COMO SE LAS CUENTO. ENTRETANTO. "LLÁMEME LOCO. Y SEGUÍA DESDE LEJOS A CUALQUIERA QUE PUDIESE LLEVAR ALGUNA JOYA. UNA MAÑANA. LLEGAMOS ASÍ A LA CALLE NICAISE. LO ARROJA AL SUELO Y SE PRECIPITA SOBRE ÉL. SIGUE DICIENDO DESGRAIS CON VOZ AHOGADA Y RESPIRANDO CON DIFICULTAD. QUE NI SIQUIERA SUS PROPIOS ESBIRROS SABÍAN DÓNDE SE ENCONTRABA EL VERDADERO. DE VIGOUREUX Y DEL TRISTEMENTE CÉLEBRE SACERDOTE LE SAGE. "¿QUÉ OCURRE?. SIN REFLEXIONAR. SEÑOR MÍO!". ALGUIEN SE ACERCA CON PASO INSEGURO. TOMANDO DEL BRAZO A DESGRAIS. Y EL ECO RESUENA POR LAS CALLES. DÁNDOSE VUELTA A CADA MOMENTO. NO ME LLEVA MÁS DE QUINCE PASOS DE VENTAJA. SORPRENDIDO POR EL INSTANTE QUE PODÍA PONER AL ASESINO EN MIS MANOS. EXCLAMÓ JUBILOSO LA REGNIE. A RIESGO DE SU VIDA. LA VOZ. A LA LUZ DE LA LUNA SIGO VIENDO DELANTE DE MÍ AL HOMBRE QUE PARA ENGAÑARME DOBLA EN UNA Y OTRA CALLE. Y COMO ES PROPIO DE LA NATURALEZA HUMANA QUE LA TENDENCIA A LO SOBRENATURAL Y LO MARAVILLOSO SUPERE TODO LO RAZONABLE. BALBUCEANDO DE RABIA." "¿DESAPARECE? ¿POR LA PARED? ¡USTED DELIRA!"." "¡LO ALCANZA USTED. SUS FUERZAS PARECEN DECAER. LLEGAN SIN ALIENTO UNOS CUANTOS ESBIRROS (Y CON ELLOS EL MARQUÉS DE LA FARE QUE SE HA RECUPERADO) BLANDIENDO LA ESPADA. VEO QUE EL HOMBRE SE ESCAPA COMO LLEVADO POR LAS ALAS DEL VIENTO. DESGRAIS'-. COMO PASABA EL TIEMPO Y NADIE ATACABA AL PERSEGUIDOR. ¡ES EL MISMO DIABLO QUE SE BURLA DE NOSOTROS!" LA HISTORIA DE DESGRAIS SE DIFUNDIÓ POR TODO PARÍS. POR FAVOR!% LO INTERRUMPE DESGRAIS SONRIENDO AMARGAMENTE. ÉL MISMO SE INTRODUCÍA. LO CAPTURA. EL MARQUÉS DE LA FARE FUE ATACADO ANTE MIS PROPIOS OJOS. ME QUEDO COMO PETRIFICADO ANTE LA PARED. VENTANA O ABERTURA. DESGRAIS SE ENFURECÍA AL VER QUE LOS PILLOS ELUDÍAN INCLUSO SU ASTUCIA. "LLÁMEME LOCO". SEÑOR MÍO. LLEGAN LOS ESBIRROS!". A LA LUZ DE LA LUNA RECONOZCO AL MARQUÉS DE LA FARE. EXCLAMA LA REGNIE CON OJOS CENTELLEANTES. Y DESAPARECE A TRAVÉS DE LA PARED. CUANDO ESTÁ APENAS A DIEZ O DOCE PASOS DE MÍ. DESGRAIS SE DESESPERABA. REVISAMOS LA PARED MINUCIOSAMENTE: NI UN VESTIGIO DE PUERTA. A DESGRAIS SE LE OCURRIÓ EL ARDID DE CREAR VARIOS DESGRAIS. DOY UN GRITO Y QUIERO SALIR DE MI ESCONDITE PARA CAER DE UN SALTO SOBRE ÉL. A LAS SOMBRAS. DONDE NO SE SOSPECHABA QUE PUDIERA PASAR NADA MALO. EL DISTRITO DE LA CIUDAD DONDE ÉL SE ENCONTRABA NO ERA PERTURBADO. O VISIONARIO DISPARATADO. PERO ME ENREDO EN LA CAPA Y ME CAIGO. ME LEVANTO. DOY LA SEÑAL CON EL SILBATO (LOS ESBIRROS RESPONDEN DESDE LEJOS). Y POR LO TANTO NINGUNA HUELLA QUE PUDIERA CONDUCIR HASTA LOS MALHECHORES. A PESAR DE TODAS LAS PESQUISAS QUE SE HACÍAN EN LOS SITIOS DONDE PODÍAN VENDERSE LAS ALHAJAS. GRITÓ. TODO SE ANIMA (RUIDO DE ARMAS Y DE CABALLOS POR TODAS PARTES). SALTA UNA PERSONA COMO SURGIDA DE LA TIERRA. CONTINÚA DESGRAIS. NO APARECÍA NI EL MENOR RASTRO DE LAS JOYAS ROBADAS. DESENCAJADO Y FUERA DE SI. "¡AH. PÁLIDO. EL ROBO Y EL ASESINATO ACECHABAN A SUS PRECIOSAS VÍCTIMAS." "¡POR TODOS LOS CIELOS!". EN LOS ESCONDRIJOS MÁS ENCUBIERTOS. ¡POR AQUÍ! ¡POR AQUÍ! -DESGRAIS. "ESCUCHE ANTES CÓMO SUCEDIERON LAS COSAS. EL HOMBRE SALTA HACIA UN COSTADO. "¡LOS TENEMOS!" "¡OH. ¿QUÉ NOTICIAS HAY?. LLEGA DESGRAIS A VER AL PRESIDENTE LA REGNIE. "A QUINCE PASOS. PERO EN EL OTRO. PASÁNDOSE LA MANO POR LA FRENTE COMO PARA DESPEJARLA DE MALOS PENSAMIENTOS. DE LA VOISINE. ENCENDEMOS LAS ANTORCHAS. EMPIEZA DESGRAIS. ESTOY DETENIDO JUNTO AL LOUVRE Y CON EL INFIERNO DENTRO DEL PECHO ESPERO A LOS DIABLOS QUE SE BURLAN DE MÍ. TODOS SUPUSIERON QUE TAMBIÉN DE ESA MEDIDA ESTABAN ENTERADOS LOS LADRONES. "¡ QUINCE PASOS!". EN UNA GRUESA PARED DE PIEDRA QUE DA CONTRA UNA CASA CUYOS INQUILINOS SON PERSONAS SOBRE LAS QUE NO PUEDE RECAER NI LA MÁS MÍNIMA SOSPECHA. SEÑOR MÍO! AYER POR LA NOCHE. HOY HE VUELTO A OBSERVAR TODO DETENIDAMENTE. EXCLAMÓ EL PRESIDENTE AL VERLO. BIEN PODÍA ESPERAR QUE PASARA POR ALLÍ.LO EXTRAÑO ERA QUE. LO PERSIGO. PRONTO SE CREYÓ AQUELLO QUE DESGRAIS HABÍA DICHO EN EL COLMO DE SU FURIA: QUE EL DIABLO MISMO PROTEGÍA A LOS INFAMES QUE LE HABÍAN VENDIDO SUS ALMAS. . LAS MENTES ESTABAN LLENAS DE HECHIZOS. EXCLAMA LA REGNIE RETROCEDIENDO DOS PASOS.

NO CARECÍA EL POEMA DE GIROS INGENIOSOS Y LLENOS DE GRACIA. INSOSPECHADO. DESCARTÓ LA PROPUESTA. POR MÁS SERIO QUE FUERA EL ASUNTO. PERO MUY DISTINTO ERA EL CASO DE UN ATAQUE TRAIDOR. DOBLÓ EL PAPEL Y YA ESTABA POR REGRESAR JUNTO AL SECRETARIO DE ESTADO QUE TRABAJABA EN LA SALA VECINA. Y COMO HÉRCULES A LA SERPIENTE DE LERNA. PUESTO QUE EL POEMA ACABABA CON UN PANEGÍRICO AMPULOSO EN HONOR DE LUIS XIV. SE TRATÓ ENTONCES DE INTERESAR AL REY APELANDO A OTRO RECURSO. SIN APARTAR LOS OJOS DEL PAPEL SE VOLVIÓ HACIA LA MAINTENON. . PERO QUE LOS ESPANTOSOS CRIMINALES DEBÍAN SER ANIQUILADOS. SE VOLVIÓ A ELLA Y LA SONRISA GENTIL QUE SE HABÍA ESBOZADO EN SUS LABIOS Y MEJILLAS Y LUEGO HABÍA DESAPARECIDO. DONDE EL REY SOLÍA PASAR LAS TARDES. REPLICÓ QUE LOS CAMINOS OCULTOS Y PROHIBIDOS NO MERECÍAN UNA PROTECCIÓN ESPECIAL. Y LE PREGUNTÓ LUEGO SONRIENDO QUÉ PENSABA ELLA DE LOS DESEOS . UN FURTIVO RUBOR CUBRIÓ COMO LUZ CREPUSCULAR LAS PÁLIDAS MEJILLAS DE LA ANCIANA DAMA. DE LOS ARRIESGADOS AMANTES. ENCARGADO DE PERSEGUIR Y CASTIGAR A LOS DELINCUENTES. RASGARA CON SU CLARO BRILLO LA TENEBROSA NOCHE Y DEVELARA EL OSCURO MISTERIO QUE EN ELLA SE ESCONDÍA. CONSTITUÍA UN HONOR Y UN PLACER DERRAMAR LA PROPIA SANGRE POR LA AMADA EN UN DUELO CABALLERESCO. SE LE ENTREGÓ UN POEMA EN NOMBRE DE LOS AMANTES AMENAZADOS. LA RESPLANDECIENTE ESTRELLA POLAR DEL AMOR Y LA GALANTERÍA. DESENVAINARÁ SU ESPADA SIEMPRE VICTORIOSA Y ESPLENDENTE. EN LOS SALONES DE LA MAINTENON. CUANDO SUS MIRADAS RECAYERON SOBRE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY QUE SE HABÍA SENTADO EN UN PEQUEÑO SILLÓN. LA MAINTENON. CADA VEZ ARRIESGABAN EN ELLO SUS VIDAS. CON UN GRABADO EN MADERA QUE REPRESENTABA UNA ESPANTOSA IMAGEN DEL DEMONIO SUMERGIÉNDOSE EN LA TIERRA ANTE EL ESPANTO DE DESGRAIS. EL DIVINO HÉROE QUE HA VENCIDO A SUS ENEMIGOS. PERO EL REY. VOLVIÓ A DIBUJARSE. COMO TESEO AL MINOTAURO. Y TAMBIÉN TRABAJAR CON SUS MINISTROS HASTA BIEN ENTRADA LA NOCHE . NO SATISFECHO EL. ¿QUÉ OPINA DE ESTA SÚPLICA POÉTICA?" LA SEÑORITA DE SCUDÉRY SE PUSO RESPETUOSAMENTE DE PIE. PROTEGIDOS CON AMULETOS Y BAÑADOS EN AGUA BENDITA. CON MAYORES ATRIBUCIONES. ARGENSON VEÍA QUE LOS ESFUERZOS DE LA CHAMBRE ARDENTE NO DABAN NINGÚN RESULTADO. Y ME ESQUIVA CON CAMINOS QUE NO ESTÁN MENOS QUE PROHIBIDOS. QUIENES ELEVABAN SU QUEJA. ASÍ. PARTICULARMENTE EN LA DESCRIPCIÓN DEL MIEDO QUE ACOMETÍA A LOS AMANTES CUANDO IBAN A VISITAR SECRETAMENTE A LA AMADA. DIJO CON VOZ MUY SUAVE: "ESTA VEZ LA MARQUESA NADA QUIERE SABER DE LAS GALANTERÍAS DE NUESTROS CABALLEROS ENAMORADOS. RELEYÓ EL POEMA EN VOZ ALTA. ESTO FUE SUFICIENTE PARA AMEDRENTAR AL PUEBLO Y ACOBARDAR A LOS ESBIRROS QUE AHORA ANDABAN DE NOCHE POR LAS CALLES TEMBLOROSOS Y VACILANTES. Y SIEMPRE CON UN CIERTO MATIZ DE CANDIDEZ. NO LEJOS DE LA MARQUESA. DESPLEGANDO NUEVAMENTE EL POEMA. QUE INCLINÁNDOSE LEVEMENTE. Y QUE AGUABA DESDE UN COMIENZO TODA AVENTURA GALANTE.REY CON ESA RESPUESTA AMBIGUA. CON LOS OJOS VUELTOS HACIA ABAJO. CONVIRTIENDO LOS DÍAS EN SUFRIMIENTO SIN FIN Y DOLOR SIN CONSUELO. CONTRA EL CUAL ERA IMPOSIBLE DEFENDERSE. DERROTARÁ AL MONSTRUO AMENAZADOR QUE DEVORABA TODO PLACER AMOROSO Y ECLIPSABA TODA ALEGRÍA. YA QUE SI LA GALANTERÍA LES IMPONÍA LLEVAR UN REGALO VALIOSO A LA AMADA.BIEN PUEDE UNO IMAGINARSE QUE LA HISTORIA DE DESGRAIS FUE NOTABLEMENTE ADEREZADA. AGREGABAN. CONVENCIDO DE QUE HABÍA DADO YA DEMASIADO PODER A LA CHAMBRE ARDENTE. Y PROPUSO AL REY LA CREACIÓN DE UN TRIBUNAL ESPECÍFICO. ERA INEVITABLE QUE EL REY LO RECIBIERA CON VISIBLE AGRADO. PERO USTED. MADEMOISELLE. FIEL A SU SENTIDO DE SERIEDAD. Y PERTURBADO POR EL HORROR DE LAS INCONTABLES EJECUCIONES ORDENADAS POR EL SANGUINARIO LA REGNIE. PEDÍAN PUES QUE LUIS. DIJO: UN AMANT QUI CRAINT LES VOLEURS N'EST POINT DIGNE D'AMOUR. DE PIE JUNTO A ELLA. SE IMPRIMIÓ EL RELATO DE ESA HISTORIA (QUE SE VENDÍA EN TODAS LAS ESQUINAS).

Y QUE AQUÍ NO HAY TESOROS POR LOS QUE VALGA LA PENA MATAR. TOTALMENTE PERPLEJOS Y ANGUSTIADOS. PÁLIDO COMO UN MUERTO. Y LA TAPA SE ABRIÓ HACIENDO RUIDO. DONDE SE LEÍA UN AMANT QUI CRAINT LES VOLEURS N'EST POINT DIGNE D'AMOUR. CUANDO LA SEÑORITA APRETÓ UN BOTÓN DE METAL EN EL COFRECITO. SEGÚN USTEDES DICEN. HA EVITADO QUE NOSOTROS. HASTA LOS RINCONES MÁS RECÓNDITOS DE LAS CASAS. . "SU AGUDEZA DE ESPÍRITU. QUÉ VERGÜENZA! ¡QUE TENGA QUE PASARME ESTO A MI EDAD! ¿ACASO HE SIDO IMPRUDENTE Y FRÍVOLA. Y UNA GARGANTILLA HACIENDO JUEGO. ESPERABA ENCONTRAR ALLÍ LA SOLUCIÓN DEL ENIGMA. " MARTINIÉRE RETROCEDIÓ TRES PASOS Y BAPTISTE CAYÓ DE RODILLAS AHOGANDO UNA EXCLAMACIÓN. LE SUPLICARON. SEÑORA. QUE DESDE LA INFANCIA ME HE MANTENIDO FIEL A LA VIRTUD Y A LA PIEDAD?" CON EL PAÑUELO ANTE LOS OJOS. UNA CON ABUNDANTES INCRUSTACIONES DE PIEDRAS PRECIOSAS. ASUSTADOS. QUE TOMARA TODAS LAS PRECAUCIONES POSIBLES AL ABRIR EL COFRECITO.EL REY. Y CUÁL NO SERÍA LA SORPRESA DE LA SEÑORITA AL VER QUE DENTRO DEL COFRECITO BRILLABAN UN PAR DE PULSERAS DE ORO. MARTINIÉRE HABÍA RECOGIDO DEL SUELO EL NEFASTO PAPEL. QUE NO SOY RICA. Y UNAS DOCENAS DE LIBROS BIEN ENCUADERNADOS. "¡OH!". Y MIENTRAS ELLA ELOGIABA EL DELICADO TRABAJO DE LA GARGANTILLA. ELLA ELEVÓ UNA EXPRESIVA MIRADA AL CIELO Y LUEGO SE DEJÓ CAER SEMIDESVANECIDA EN EL SILLÓN. TANTO ELLA COMO BAPTISTE. QUE EJERCEMOS SOBRE LA DEBILIDAD Y LA COBARDÍA EL DERECHO DEL MÁS FUERTE Y NOS APROPIAMOS DE . DE MANERA QUE MARTINIÉRE Y BAPTISTE. DIJO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. NO CREO QUE HAYA TENIDO MALA INTENCIÓN. DIJO ELLA CON UNA SONRISA: "¡LOS DOS VER FANTASMAS POR TODAS PARTES 1 TAN BIEN COMO USTEDES Y COMO YO SABEN ESOS INFAMES ASESINOS QUE ESPÍAN. MARTINIÉRE Y BAPTISTE. APENAS HUBO TERMINADO DE LEER LO QUE DECÍA LA NOTA. "PERO ¿QUÉ ES ESTO? ¿QUÉ SIGNIFICA?". EXTRAJO LAS JOYAS. ES CIERTO! ¡NINGUNA MEDIDA CIEGA. Y QUE CON MIEDO Y ANGUSTIA RETORCÍA ENTRE SUS MANOS EL GORRO DE NOCHE CASI SIN PODER HABLAR. QUE ESTABA DE PIE EN UN RINCÓN. DEBE AMPARAR LA COBARDÍA! ¡QUE ARGENSON Y LA REGNIE HAGAN LO SUYO! TODOS LOS HORRORES DE LA ÉPOCA LOS DESCRIBIÓ MARTINIÉRE CON LOS COLORES MÁS INTENSOS CUANDO A LA MAÑANA SIGUIENTE LE RELATÓ A LA SEÑORITA LOS SUCESOS DE LA NOCHE ANTERIOR Y TEMBLOROSA Y VACILANTE LE ENTREGÓ EL COFRECITO. QUE JAMÁS PERSIGUIÓ A NADIE MÁS QUE A LOS MALVADOS Y A LOS PILLOS EN LAS NOVELAS QUE ELLA MISMA ESCRIBE." "PERO. QUÉ TREMENDA INTERPRETACIÓN ADMITEN AQUELLAS PALABRAS VERTIDAS CASI EN BROMA! ¿PODRÁ ACASO ENVOLVERME EL CRIMEN DIABÓLICO A MÍ. LE PIDIERON A LA SEÑORITA. MARTINIÉRE EXAMINABA LOS RICOS BRAZALETES Y REPETÍA UNA Y OTRA VEZ QUE NI LA MISMA MONTESPAN TENÍA ALHAJAS TAN SOBERBIAS. "¡ QUÉ OFENSA. COMO UNA MUCHACHA? ¡OH DIOS. PONDERANDO Y EXAMINANDO EL OBJETO MISTERIOSO. EL PAPEL SE LE CAYÓ DE LAS MANOS TRÉMULAS. EXCLAMÓ CON VOZ CASI AHOGADA POR LAS LÁGRIMAS. EXCLAMÓ CON MIRADA ENCENDIDA: "¡POR SAN DIONISIO. QUE COMPONE POEMAS MEDIOCRES QUE NO PUEDEN DESPERTAR LA ENVIDIA DE NADIE. VIO QUE EN EL FONDO DEL COFRECITO HABÍA UN PAPEL PLEGADO. QUE CASTIGUE TANTO A INOCENTES COMO A CULPABLES. SORPRENDIDO POR EL ESPÍRITU CABALLERESCO DE ESAS POCAS PALABRAS QUE SUPERABAN Y ECHABAN POR TIERRA TODO AQUEL POEMA CON SUS INTERMINABLES TIRADAS DE VERSOS. TRATARON DE AYUDARLA. EN ESE MISMO MOMENTO. CON PERFILES DORADOS? Y TÚ MARTINIÉRE: AUNQUE RELATES LA APARICIÓN DE ESE DESCONOCIDO CON TODOS LOS MATICES DEL HORROR. . MADEMOISELLE. LA SEÑORITA LLORABA Y SOLLOZABA INTENSAMENTE. SINO LOS VESTIDOS DE LA ANCIANA DAMA QUE VISITABA LA CORTE DE VEZ EN CUANDO. NO SABÍAN QUÉ HACER PARA CALMAR EL DOLOR INMENSO DE SU BONDADOSA AMA. ¿QUE SE TRATE ACASO DE MI VIDA? ¿A QUIÉN PUEDE IMPORTARLE QUE MUERA UNA PERSONA DE SETENTA Y TRES AÑOS. QUE NO VA A DEJAR NADA EN EL MUNDO.

NO PUDO EVITAR UNA EXCLAMACIÓN DE ASOMBRO. DESPUÉS DE HABER OÍDO TODO EL RELATO. SIN AMBIGÜEDADES. CARDILLAC. COMO SE HA DICHO YA. A PARTIR DE ESE MOMENTO NO DESCANSABA. PERO DE ANCHAS ESPALDAS Y CONSTITUCIÓN FUERTE Y ROBUSTA. PORQUE SIN DEMORA IRÍA A VER A LA MARQUESA DE MAINTENON. ALGO MENUDO. LUEGO ACERCÓ LAS DELICADAS PIEZAS A SUS OJOS. TAMBIÉN DE TODO ÉL MUNDO EN AQUELLA ÉPOCA. SI NO SE HUBIERA SABIDO A CIENCIA CIERTA EN PARÍS QUE CARDILLAC ERA UN CABALLERO DE PROBADA HONRA. AL VERLOS ASÍ. FUÉRAMOS PERSEGUIDOS CON MAYOR ENCONO. MUCHO SE SORPRENDIÓ LA MARQUESA AL VER QUE MADEMOISELLE DE SCUDÉRY. SIEMPRE DISPUESTO A PRESTAR SU AYUDA. LA MARQUESA SE VOLVIÓ HACIA LA SEÑORITA DE SCUDÉRY Y DIJO: "MADEMOISELLE." LOS INVISIBLES "¿ES POSIBLE?". Y QUIZÁ. Y LE QUE COBRABA' ERA MÍNIMO EN RELACIÓN CON LO VALIOSO DE SU TRABAJO. DE CIERTA MALIGNIDAD. LA MARQUESA LE DIJO QUE NO SE TOMARA TAN A PECHO EL EXTRAÑO SUCESO. LA EXTRAÑA MIRADA DE SUS PEQUEÑOS OJOS VERDES Y HUNDIDOS HABRÍA PODIDO SUSCITAR LA SOSPECHA DE ALGUNA ASTUCIA OCULTA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LE RELATÓ LA AFRENTA INSOPORTABLE QUE HABÍA SUFRIDO A CAUSA DE AQUÉLLA BROMA CON LA QUE IRREFLEXIVAMENTE HABÍA RESPONDIDO A LA SÚPLICA DE LOS AMANTES AMENAZADOS. EXCLAMÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY CUANDO SE HUBO RECUPERADO. AL VER LAS MARAVILLOSAS ALHAJAS. RENÉ CARDILLAC ERA POR ENTONCES EL MEJOR ORFEBRE DE TODO PARÍS. CON SUS CASI SESENTA AÑOS. "¡POR TODOS LOS SANTOS! ¿QUÉ HA SUCEDIDO?". AUNQUE USTED DEBERÍA LUCIR JOYAS MUCHO MÁS HERMOSAS. TENÍA LA FUERZA Y LA AGILIDAD DE UN JOVEN. LE PIDIÓ QUE LE MOSTRARA LAS JOYAS. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LE ENTREGÓ EL COFRECITO ABIERTO. ENTONCES ORDENÓ A BAPTISTE QUE PREPARARA LA LITERA Y A MARTINIÉRE QUE LA VISTIESE. COMO REFLEXIONANDO ACERCA DE LO QUE CONVENÍA HACER. Y ORDENÓ A MARTINIÉRE QUE SE LLEVARA POR EL MOMENTO LAS TERRIBLES ALHAJAS MANCHADAS CON LA SANGRE DE LAS VÍCTIMAS. TOMÓ LA GARGANTILLA Y LOS BRAZALETES Y SE DIRIGIÓ CON ELLOS HASTA LA VENTANA. RIZADO Y ROJIZO Y SU SEMBLANTE RECIO Y RESPLANDECIENTE. QUE LA BURLA DE AQUELLA GENTUZA INFAME JAMÁS PODRÍA HERIR A UN ALMA NOBLE Y PIADOSA. EXCLAMÓ ANTE LA ANGUSTIADA DAMA QUE TOTALMENTE FUERA DE SÍ APENAS PODÍA MANTENERSE EN PIE Y TRATABA DE LLEGAR AL SILLÓN QUE LA MARQUESA LE ACERCABA. PARA ADMIRAR LA MARAVILLOSA HABILIDAD CON QUE ESTABA TRABAJADO CADA UNO DE LOS ESLABONES DE LAS CADENILLAS. DEJANDO QUE EL SOL SE REFLEJARA Y JUGUETEARA SOBRE ELLOS. SABÍA TRABAJARLAS Y ENGARZARLAS DE TAL MANERA QUE LAS GEMAS QUE ANTES PARECÍAN DESLUCIDAS SALÍAN DE SU TALLER CON BRILLANTE ESPLENDOR. OPINÓ MARTINIÉRE QUE LO MÁS ACONSEJABLE SERIA LLEVAR LAS ALHAJAS AL JEFE DE POLICÍA Y RELATARLE LO SUCEDIDO DESDE EL PRINCIPIO. PROFUNDO CONOCEDOR DE LA NATURALEZA DE LAS PIEDRAS PRECIOSAS. DESPUÉS DE GUARDAR INMEDIATAMENTE LA GARGANTILLA Y LOS BRAZALETES EN EL COFRECILLO. Y LLEVÓ CONSIGO EL COFRECITO CON LAS ALHAJAS. ENTRABA PÁLIDA Y TRASTORNADA. FRANCO. DÍA Y NOCHE SE . LA SEÑORITA DE SCUDÉRY SE PUSO DE PIE Y EMPEZÓ A RECORRER LA HABITACIÓN LENTAMENTE Y EN SILENCIO. CARDILLAC ERA EN SU OFICIO EL ORFEBRE MÁS HÁBIL DE PARÍS. TOMABA CADA ENCARGO CON ARDIENTE ENTUSIASMO. FINALMENTE. CUANDO POR FIN ESTUVO EN CONDICIONES DE HABLAR. DESINTERESADO. DE PRONTO. Y LA MARQUESA. CAMINANDO CON PASOS INSEGUROS.TESOROS QUE IBAN A SER VERGONZOSAMENTE DILAPIDADOS. "¿ES POSIBLE QUE ALGUIEN PUEDA TENER LA OSADÍA DESVERGONZADA DE LLEVAR TAN LEJOS UNA BURLA PERVERSA?" EL SOL BRILLABA CLARAMENTE A TRAVÉS DE LOS CORTINADOS DE SEDA ROJA. RECIBA USTED ESTAS ALHAJAS COMO PRUEBA DE NUESTRO AGRADECIMIENTO. COMO BIEN SABÍA LA SEÑORITA. Y LOS BRILLANTES QUE ESTABAN SOBRE LA META JUNTO AL COFRECILLO ABIERTO ADQUIRIERON UN RESPLANDOR ROJIZO. UNO DE LOS HOMBRES MÁS INGENIOSOS Y AL MISMO TIEMPO MÁS SINGULARES DE SU ÉPOCA. LE ROGAMOS QUE NO NOS PRIVE DE SU AMISTAD Y GUARDE DE NOSOTROS UN RECUERDO BENÉVOLO. LA SEÑORITA OCULTÓ ESPANTADA SU ROSTRO. LLEGÓ A CASA DE LA MARQUESA CUANDO ÉSTA SE HALLABA SOLA. ESTOS BRAZALETES Y ESTA GARGANTILLA NO PUEDE HABERLOS HECHO SINO RENÉ CARDILLAC ". QUE A PESAR DE SUS AÑOS ERA LA DIGNIDAD Y LA GENTILEZA PERSONIFICADAS. TESTIMONIOS DE AQUEL VIGOR INUSUAL ERAN TAMBIÉN SU CABELLO ABUNDANTE. ES LO MÁS PRECIOSO QUE HEMOS PODIDO OBTENER.

. PERO EN CUANTO LLEGA EL CLIENTE ERA PAGAR LA ESCASA SUMA ACORDADA Y QUIERE LLEVARSE -LA ALHAJA. DIJO LA MARQUESA. SIN EMBARGO. CARDILLAC NO QUERÍA ACEPTAR NI UN SOLO LUIS MÁS DE LO ESTIPULADO. . DESPUÉS DE HABER ENTREGADO ALGÚN TRABAJO IMPORTANTE. CARDILLAC LE METE AL NOVIO LA ALHAJA EN EL BOLSILLO. ENTONCES SE PONÍA A ANDAR DE UN LADO A OTRO COMO UN ENLOQUECIDO. LO ABRAZA Y EXCLAMA QUE AHORA ESTÁ CONTENTO OTRA VEZ. . CON LOS RUEGOS MÁS ESTREMECEDORES. EL SE ARROJABA A LOS PIES DEL REY Y... Y DESDE LA VENTANA SE RÍE DIABÓLICAMENTE CUANDO VE QUE EL HOMBRE SALE DE LA CASA RENGUEANDO Y SANGRANDO POR LA NARIZ. SE METE EN EL TALLER Y EMPIEZA A MARTILLAR. RECHAZÓ CON ESPANTO Y HORROR EL PEDIDO DE ELLA CONSISTENTE EN HACER UN PEQUEÑO ANILLO CON LOS EMBLEMAS DEL ARTE QUE QUERIA OBSEQUIARLE A RACINE. Y A MENUDO.. QUE REALMENTE NO VALEN MUCHO.. Y LE PAGARÉ LO QUE PIDA". DE LA FURIA QUE LO ABRASABA. PARA QUE SE DETUVIERA. ASÍ." "Y YO LE DIGO QUE TENGO QUE CAMBIAR ALGUNAS COSAS Y QUE HOY NO SE LA ENTREGARÉ!" "¡Y YO LE DIGO QUE SI NO ME LA ENTREGA POR LAS BUENAS A PESAR DE QUE OFREZCO PAGARLE EL DOBLE. LAS EXPONE A LA LUZ Y EXCLAMA ENTUSIASMADO: "¡ OH! ¿NADA EXTRAORDINARIO DICE USTED? DE NINGUNA MANERA. A SU TRABAJO Y A TODO LO QUE LO RODEABA. ME VERÁ REGRESAR ENSEGUIDA CON LOS ESBIRROS MÁS SERVICIALES DE ARGENSON !" "¡QUE SATANÁS LO TORTURE CON CIEN TENAZAS AL ROJO VIVO. Y CUANDO POR FIN TENÍA QUE CEDER ANTE EL ACOSO DEL CLIENTE Y ENTREGARLE LA ALHAJA. DESDE HACE ALGÚN TIEMPO PARECE ESTAR UN POCO MENOS OBSTINADO. MALDICIÉNDOSE A SI MISMO. DE UN MES AL MES SIGUIENTE.. CUANDO LA OBRA ESTABA YA CASI TERMINADA. CON SOLLOZOS Y LÁGRIMAS. " U OTRA COSA. DEL MISMO MODO EVITABA CUALQUIER ENCARGO DE LA MAINTENON.. PARTICULARMENTE VALIOSO. LE ARREBATA EL COFRECILLO DE LAS MANOS. PIENSE QUE MAÑANA ES MI BODA!" "¡QUÉ ME IMPORTA A MÍ SU BODA. DECIDIDAMENTE. DILATABA CON MIL PRETEXTOS LA ENTREGA DE UNA SEMANA A OTRA. QUE DESPERTABA GRAN ASOMBRO EN EL CLIENTE. LE PEDÍA SER DISPENSADO DE TRABAJAR PARA ÉL. Y CUELGUE UN PESO DE TRES QUINTALES DE LA GARGANTILLA PARA QUE SU NOVIA SE ASFIXIE!" CON ESTAS PALABRAS.. SE MUESTRA DESCORTÉS Y OBSTINADO. LA NECESITO HOY. PERO EN SUS MANOS. CADA PIEZA ERA UNA OBRA DE ARTE INSUPERABLE. ¡ DÉJEME HACER A MÍ! Y SI NO LE IMPORTA UN PUÑADO MÁS O MENOS DE LUISES. Y EN OCHO DÍAS HA HECHO UNA VERDADERA OBRA DE ARTE. MAGNÍFICAS PIEDRAS. SIN HACER DIFERENCIAS ENTRÉ UN BURGUÉS RICO O UN IMPORTANTE CABALLERO DE LA CORTE. Y QUE EL TRABAJO ESTARÁ LISTO EN OCHO DÍAS. POR LO QUE . VUELVA EN CATORCE DÍAS!" "LA JOYA ESTÁ TERMINADA. CON TODAS LAS MUESTRAS DE UNA PROFUNDA AGITACIÓN INTERIOR. NO PODÍA EVITAR LA MANIFESTACIÓN DE SU PROFUNDO DISGUSTO. CARDILLAC LE ARROJA LOS BRAZOS AL CUELLO. "APUESTO A QUE SI MANDA LLAMAR A CARDILLAC PARA AVERIGUAR PARA QUIÉN HIZO ESTAS JOYAS. DUDABA DE LA ELEGANCIA DE ALGÚN ENGARCE O DE CUALQUIER OTRO DETALLE MÍNIMO Y ELLO ERA MOTIVO SUFICIENTE PARA VOLVER A ARROJAR TODO EN EL CRISOL Y EMPEZAR DE NUEVO. "¡PERO MAESE CARDILLAC. PERO BASTABA QUE ALGUIEN LO PERSIGUIERA GRITANDO EN VOZ ALTA: "RENÉ CARDILLAC. REPENTINAMENTE LE DESAGRADABA LA FORMA. TAL VEZ POR EL INMENSO VALOR DE LAS GEMAS O POR LA DELICADEZA DE LA ORFEBRERÍA." CARDILLAC NO LO DEJA TERMINAR. LO ARRASTRA DEL BRAZO Y LO ARROJA POR LA PUERTA DE TAL MODO QUE EL POBRE BAJA LA ESCALERA RODANDO. ¿QUERRÍA USTED HACER UNA BELLA GARGANTILLA PARA MI NOVIA .LO OÍA MARTILLAR EN SU TALLER. DE ESTE MODO. NO QUIERE HACER NADA PARA MI. CORRE A SU CASA ATROPELLADAMENTE. QUE LE PERMITIERA ABANDONAR LA TAREA ENCOMENDADA. AGREGARÉ TODAVÍA ALGUNAS GEMAS MÁS QUE RESPLANDECERÁN ANTE SUS OJOS COMO EL MISMO SOL!" EL OTRO RESPONDE: "DEJO TODO EN SUS MANOS. APENAS ERA POSIBLE OBTENER DE ÉL LA JOYA TERMINADA. EN VANO LE OFRECÍA EL CLIENTE PAGARLE EL DOBLE POR EL TRABAJO. MIRARA A LA PERSONA CON OJOS CENTELLEANTES Y FROTÁNDOSE LAS MANOS LE PREGUNTARA: "¿QUÉ TIENE USTED PARA ELLO?" EL OTRO MUESTRA UN COFRECITO Y DICE: "AQUÍ HAY ALGUNAS PIEDRAS. PERO EN TALES CIRCUNSTANCIAS. POR LA VIRGEN Y POR TODOS LOS SANTOS. ENTRE RUEGOS. SACA LAS GEMAS. AQUÍ ESTÁ EL DINERO. SON PIEDRAS HERMOSAS. SE NEGARÁ A -VENIR TEMIENDO TAL VEZ ALGÚN ENCARGO. MAESTRO RENÉ. LUEGO DE ACEPTADO CON ENTUSIASMO ALGÚN TRABAJO. CARDILLAC SE IRRITA. OTRA CONDUCTA INEXPLICABLE: MUCHAS VECES. PULSERAS PARA MI NIÑA. NADA EXTRAORDINARIO. VARIAS PERSONAS QUE GOZABAN DE GRAN CONSIDERACIÓN POR PARTE DEL REY Y DE LA OPINIÓN PÚBLICA HABÍAN OFRECIDO EN VANO ALTÍSIMAS SUMAS DE DINERO POR OBTENER DE CARDILLAC AUNQUE MÁS NO FUERA UNA PIEZA INSIGNIFICANTE. DE PRONTO CARDILLAC LE SUPLICABA AL CLIENTE. "APUESTO".

LE DESTINÓ EL HADO ESTAS JOYAS. REPLICÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY EN SON DE BROMA. HACE POCO . DECÍA: "SEA BONDADOSA. Y CON OJOS TRASTORNADOS. LA MAINTENON TOMÓ EL COFRECITO DE MANOS DE CARDILLAC DICIENDO: "POR TODOS LOS CIELOS. "SÍ. SE DIRIGIÓ A CARDILLAC Y PONIÉNDOLE AMBAS MANOS SOBRE LOS HOMBROS LE DIJO: "RECUPERE PUES. LA MARQUESA ESTUVO DE ACUERDO. NO SE NIEGUE A 'ACEPTAR DE MÍ ESTAS ALHAJAS QUE SON LO MEJOR QUE HE HECHO DESDE HACE MUCHOS AÑOS". MAESTRO RENÉ. HAY QUE CONOCER MUY MAL EL TRABAJO DE RENÉ CARDILLAC PARA PENSAR SÓLO POR UN INSTANTE QUE CUALQUIER OTRO ORFEBRE DEL MUNDO HUBIESE SIDO CAPAZ DE REALIZAR ESTAS ALHAJAS. CARDILLAC LAS MIRÓ DE SOSLAYO. OBSERVÓ QUE PODÍA EXPLICÁRSELE A AQUEL EXTRAÑO ORFEBRE QUE SÓLO SE REQUERÍA DÉ ÉL UN JUICIO RESPECTO DE ALGUNAS PIEZAS. PERO ES ASÍ. MADEMOISELLE. ESTA. DIJO: "EN VERDAD. ENTONCES. OLVIDA LAS EXIGENCIAS SOCIALES QUE PRESCRIBEN LAS CIRCUNSTANCIAS. AQUÉLLA CON DESCONFIANZA. SÍ. RELATÓ ENTONCES DETALLADAMENTE CÓMO HABÍAN LLEGADO HASTA ELLA LAS ALHAJAS. AY. MIENTRAS UNA FEA SONRISA SE E DESLIZABA SOBRE EL ROSTRO RUBICUNDO.GRACIAS A DIOS!". COLOCÓ RÁPIDAMENTE LOS BRAZALETES Y LA GARGANTILLA DENTRO DEL COFRECITO QUE ESTABA AL LADO Y LO APARTÓ CON DESAGRADO. "PARA QUIÉN LAS HA REALIZADO". SUSPIRABA. EXCLAMÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. MAESTRO RENÉ. ERA COMO SI ESTUVIERA DEBATIÉNDOSE PARA TOMAR ALGUNA DIFÍCIL DECISIÓN. CARDILLAC ESCUCHABA EN SILENCIO CON LA MIRADA BAJA Y DE VEZ EN CUANDO DEJABA ESCAPAR ALGUNA EXCLAMACIÓN CASI IMPERCEPTIBLE EN MEDIO DEL RELATO. SIEMPRE ESTÁ HABLANDO DE SUS AÑOS. TIEMPO. SE INCLINÓ PRIMERO PROFUNDA Y RESPETUOSAMENTE ANTE ELLA. "PARA MÍ". SÓLO POR LA BELLEZA DEL TRABAJO REUNÍ MIS PIEDRAS MÁS HERMOSAS. MANDÓ LLAMAR A CARDILLAC Y AL POCO RATO. MUY PREOCUPADA PORQUÉ LA JOYA VOLVIERA LO ANTES POSIBLE A MANOS DE SU LEGÍTIMO DUEÑO. LAS JOYAS DESAPARECIERON DE MI TALLER DE MANERA INCOMPRENSIBLE. MADEMOISELLE. TOMÓ EL COFRECITO QUE LA SEÑORITA LE OFRECÍA. REPLICÓ CARDILLAC.ESCUCHÉ. VAMOS. SE HINCÓ DE RODILLAS Y DIJO: "A USTED. QUE ESTARÍA BIEN QUE A MIS AÑOS ME ADORNARA CON PIEDRAS PRECIOSAS? ¿CÓMO SE LE OCURRE HACERME UN REGALO TAN VALIOSO?. POR FIN. LE PREGUNTÓ APRESURADA SI LAS HABÍA HECHO ÉL. LE HAN ROBADO". SEÑALANDO LAS ALHAJAS QUE BRILLABAN SOBRE EL OSCURO TERCIOPELO VERDE QUE CUBRÍA LA MESA. Y LEVANTÁNDOSE DE SU SILLÓN CON LA AGILIDAD DE UNA MUCHACHA. NO SABE LA HONDA VENERACIÓN QUE PROFESO POR USTED. ACEPTE LAS JOYAS. Y QUE DE NINGÚN MODO SE LE ENCOMENDARÍA ALGÚN TRABAJO. POR SUS MÉRITOS. POR SUPUESTO QUE SON OBRA MÍA". EMPEÑO Y CUIDADO QUE NUNCA. "SÍ". SI BIEN AÚN CONSERVA UNA MUECA DE PROFUNDO DISGUSTO Y SUELE NO MIRAR AL CLIENTE. TAL VEZ LE PAREZCA EXTRAÑO. POR SUS VIRTUDES. "¿PIENSA USTED. AGREGÓ AL OBSERVAR QUE LA MARQUESA Y LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LO MIRABAN ASOMBRADAS. Y SÓLO DESPUÉS SE DIRIGIÓ A LA MARQUESA. SEÑORA MARQUESA. COMO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY VACILABA AÚN." ". "DÍGAME ENTONCES". "¡AY. HIZO SU ENTRADA. Y TRABAJÉ CON MÁS ALEGRÍA. REALMENTE NO DEJARÍA ESCAPAR ESTE PRESENTE. SI PARA ELLO NO TUVIERA QUE EMPLEAR SUS MANOS Y SUS DEDOS? NO RECHACE . TRABAJA AHORA CON MÁS EMPEÑO QUE NUNCA Y ENTREGA SU TRABAJO SIN DILACIONES. ACEPTE MI PEQUEÑO OBSEQUIO COMO UNA MUESTRA DE MIS PROFUNDOS SENTIMIENTOS". COMO ALGUIEN QUE. SI YO FUERA TAN HERMOSA Y RICA COMO LA MARQUESA DE FONTANGES. CUANDO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY DIO FIN AL RELATO. COMO SI YA HUBIESE ESTADO EN CAMINO. MAESTRO. ¡QUÉ TENEMOS QUE VER USTED Y YO CON LOS AÑOS Y SU CARGA! ¿NO SE ESTÁ COMPORTANDO AHORA MISMO COMO UNA TÍMIDA MUCHACHA QUE GUSTOSAMENTE TOMARÍA EL DULCE FRUTO QUE SE LE OFRECE. SE PASABA LA MANO POR LA FRENTE. PERO ¿CÓMO LUCIRÍA TANTO LUJO EN MIS BRAZOS MARCHITOS? ¿DE QUÉ SERVIRÍA ESE ADORNO RESPLANDECIENTE EN MI CUELLO SIEMPRE CUBIERTO?" ENTRETANTO. AL VER A LA SEÑORITA DE SCUDÉRY PARECIÓ TURBARSE. VAMOS. AY!". SORPRENDIDO POR LO INESPERADO. LLEVÁNDOSE LAS MANOS A LA ESPALDA O ACARICIÁNDOSE LA BARBILLA O LAS MEJILLAS. RECIÉN AHORA ME DOY CUENTA DE QUE MIENTRAS TRABAJABA EN ELLAS PENSABA EN USTED Y TRABAJABA PARA USTED. NOBLE SEÑORA. ÉSTA CURIOSA POR VER CÓMO SE RESOLVERÍA EL ASUNTO. CASI OBLIGANDO A LA SEÑORITA DE SCUDÉRY A TOMAR EL COFRECITO QUE ÉL LE TENDÍA. Y SE LLEVABA LUEGO LA MANO A LOS OJOS COMO PARA RETENER LAS LÁGRIMAS. CARDILLAC PARECÍA ESTAR LUCHANDO CON EXTRAÑAS IDEAS QUE ENTRETANTO SE LE HABLAN OCURRIDO. LO QUE PERVERSOS LADRONES. SEÑORA MARQUESA. LO INTERRUMPIÓ LA MARQUESA. CON LA MIRADA RESPLANDECIENTE DE ALEGRÍA." LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. CARDILLAC SE HABÍA PUESTO DE PIE.

PERO CUANDO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LE PREGUNTÓ QUÉ HARÍA ELLA EN SU LUGAR. IMPIDIENDO EL PASÓ DE LOS CABALLOS. DE LOS QUE UNA MUCHACHA TAN INEXPERTA NO PODÍA SABER MUCHO. TIENE PARA MÍ ALGO DE INQUIETANTE. PODRÍA TENER ALGO QUE VER CON UN ASUNTO NEFASTO Y CONDENABLE. LE ASEGURO QUE JAMÁS ME ATREVERÉ A LUCIR ESAS JOYAS". DEBO CONFESARLO. O GRITOS Y MALDICIONES. Y ÉSTA. SE ENCONTRÓ CON LA MIRADA PENETRANTE DE UN ROSTRO JOVEN. BESÓ LAS FALDAS DE LA SEÑORITA Y SUS MANOS. JAMÁS PODRÉ LUCIR ESTAS JOYAS. ALGO QUE ME ASUSTA. UNA EXPRESIÓN SERIA SE DESLIZÓ NUEVAMENTE POR SU ROSTRO A PESAR DE TODAS AQUELLAS RISUEÑAS BROMAS AL TOMAR OTRA VEZ EL COFRECILLO. CON UN BUEN HUMOR Y UNA EXPRESIÓN TRAVIESA QUE NO ERA USUAL EN ELLA. . A PESAR DE TODO EL ORO OFRECIDO. PORQUE EL POEMA DE MADEMOISELLE ERA EL MÁS INGENIOSO QUE SE HUBIERA ESCRITO JAMÁS. GIMIÓ. CUANDO FINALMENTE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY SE PUSO DE PIE PARA MARCHARSE. AQUEL ENCUENTRO CON RENÉ CARDILLAC LO VOLCÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY EN GRACIOSOS VERSOS QUE DURANTE LA VELADA SIGUIENTE LEYÓ AL REY EN LOS SALONES DE LA MARQUESA. SE DEJÓ ARRASTRAR A UN TORBELLINO DE MIL GRACIOSAS OCURRENCIAS. SE IMAGINABA QUE CUANDO FINALMENTE FUERA VENCIDA POR EL ASEDIO DEL GALÁN. LLORÓ. A COSTA DEL MAESTRO RENÉ.ESTE REGALO DEL MAESTRO RENÉ. OTORGANDO SU MANO AL ORFEBRE. EN ESE MISMO MOMENTO OYÓ LA SEÑORITA UNA DISCUSIÓN. QUE UNA MASA DE CURIOSOS SE CONGREGÓ ALREDEDOR DEL CARRUAJE DE LA DUQUESA. CUANDO APARECÍA ALGUNA. DE TODOS LOS RUEGOS Y LAS SÚPLICAS". ¿QUÉ LE OCURRE A ESTE HOMBRE?" PERO LA MARQUESA.. POR ESE HUMOR QUE LE ERA TAN PROPIO. ENTONCES CARDILLAC SE ARRODILLÓ. ESTALLÓ EN UNA RISA CLARA Y DIJO: "¡ESO ES! ¡EL MAESTRO RENÉ ESTÁ PERDIDAMENTE ENAMORADO DE 'USTED Y. Y VIO QUE UN HOMBRE SE ABRÍA PASO A GOLPES Y EMPUJONES ENTRE LA `APRETADA MULTITUD. DESPAVORIDA. MORTALMENTE PÁLIDO Y DESFIGURADO POR EL DOLOR. SUSPIRÓ. VARIOS MESES HABÍAN TRANSCURRIDO YA CUANDO QUISO EL AZAR QUE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY PASEARA POR EL PONTNEUF EN EL CARRUAJE DE CRISTALES DE LA. EN MANOS DE AQUELLOS LADRONES DIABÓLICOS QUE ROBAN Y ASESINAN CON UNA AUDACIA DEL DEMONIO Y QUE SEGURAMENTE HAN HECHO UN PACTO CON LAS POTENCIAS INFERNALES. NI SIQUIERA LLEGO A INTUIR EN QUÉ PUEDE CONSISTIR ESE MISTERIO. LO QUE PUEDA ESTAR ADHERIDO A ESTAS ALHAJAS ME ATERRORIZA. Y SE ALEJÓ CORRIENDO COMO UN LOCO. AQUELLAS CARROZAS ERAN TODAVÍA ALGO TAN NUEVO QUE LOS CURIOSOS SE AMONTONABAN EN LAS CALLES PARA VERLA PASAR. LA GRACIOSA IMAGEN DE LA ARISTOCRÁTICA NOVIA SETENTONA DEL ORFEBRE. Y CUANDO EL HOMBRE ESTUVO MÁS CERCA. Y CÓMO ALGUIEN COMO RENÉ CARDILLAC.ASEDIAR SU CORAZÓN CON VALIOSOS REGALOS!" LA MAINTENON SIGUIÓ BROMEANDO Y LE ACONSEJÓ A LA SEÑORITA DE SCUDÉRY QUE NO FUERA DEMASIADO DESALMADA CON EL DESESPERADO AMANTE. SE VERÍA EN EL TRANCE DE DAR AL MUNDO EL INAUDITO EJEMPLO DE UNA NOVIA DE SETENTA Y TRES AÑOS. LA MARQUESA CONSIDERÓ QUE ESO ERA LLEVAR DEMASIADO LEJOS LOS ESCRÚPULOS. COMIENZA A . DE MODO TAL QUE EL REY RIÓ CON TODAS SUS GANAS. TAN RESPETABLE Y HONESTO. SE LEVANTÓ. RESPONDIÓ CON SERIEDAD Y FIRMEZA: "ANTES QUE LUCIR ALGUNA VEZ ESAS ALHAJAS. LA MARQUESA LE HABÍA PUESTO ASÍ EL COFRECITO ENTRE LAS MANOS Y LA HABÍA FORZADO A TOMARLO. SIGUIENDO LOS USOS Y LAS COSTUMBRES DE LA GALANTERÍA. LA MAINTENON SE OFRECIÓ A TRENZARLE LA CORONA DE NOVIA Y A ENSEÑARLE LOS DEBERES DE UNA BUENA AMA DE CASA. LLEVÁNDOSE POR DELANTE SILLAS Y SILLONES Y HACIENDO TEMBLAR PORCELANAS Y CRISTALES. HAN ESTADO UNA VEZ. DE VIRTUD INMACULADA. SEÑORA MARQUESA.. DUQUESA DE MONTANSIER. PREFERIRÍA ARROJARLAS AL SENA". EL JOVEN LA MIRABA FIJAMENTE. NO PUEDO EVITAR QUE SURJA EN MÍ EL OSCURO PRESENTIMIENTO DE QUE DETRÁS DE TODO HAY ALGÚN MISTERIO SINIESTRO Y ATROZ. COMO QUIERA QUE LAS COSAS HAYAN SUCEDIDO. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY EXCLAMÓ ENTONCES: "¡POR TODOS LOS SANTOS!. E INCLUSO EL COMPORTAMIENTO DE CARDILLAC. ASÍ SUCEDIÓ PUES. UN MODELO DE CIUDADANO CORRECTO Y PIADOSO. Y DIJO ENTONCES: "A PECAR DE TODO. QUE OTRAS MIL MUJERES JAMÁS PODRÍAN OBTENER DE ÉL. Y AUNQUE AL REPASAR NUEVAMENTE TODAS LAS CIRCUNSTANCIAS DEL ASUNTO. JURANDO QUE BOILEAU-DESPREAUX HABÍA SIDO SUPERADO. VENCIENDO LAS ANGUSTIAS DE SUS OSCUROS PRESENTIMIENTOS LOGRÓ REPRESENTAR CON VIVOS COLORES.

SE HABÍA DESVANECIDO CON UN GRITO DE TERROR CUANDO EL HOMBRE APARECIÓ EN LA PORTEZUELA. CUANDO ENTRÓ ÉSTE EN PERSONA. LA VISITA A CARDILLAC QUEDÓ POSTERGADA PARA LA MAÑANA SIGUIENTE. ASEGURANDO CON ASTUCIA QUE SUPERARÍA A RACINE. QUE USTED PODRÍA ALTERAR. ENTRARÉ A SU CASA Y ME SUICIDARÉ ANTE SUS OJOS. QUIÉN SABE QUÉ EXTRAÑOS ACONTECIMIENTOS. ALGÚN CRIMEN ATROZ. EL QUE TRAJO EL COFRECITO AQUELLA NOCHE TERRIBLE". SI AQUELLA NOCHE HUBIESE LOGRADO HABLARME. QUÉ OSCURAS RELACIONES SE ME HABRÍAN ACLARADO. EL MÁS LEVE SUEÑO ERA CONMOVIDO POR TERRIBLES PESADILLAS. YA AL DÍA SIGUIENTE TENÍA PENSADO LA SEÑORITA LLEVAR LAS *JOYAS AL ORFEBRE. PERO FUE COMO SI TODOS LOS BELLOS ESPÍRITUS DÉ PARÍS SE HUBIESEN CONJURADO PARA ASEDIARLA CON VERSOS. CON UNA EXPRESIÓN DE ESPANTO GIMIÓ CASI SIN VOZ: "¡POR LA SANTÍSIMA VIRGEN! ¿QUÉ QUERÍA. Y SE AGOLPABA GRITANDO ANTE LA PUERTA DE SU CASA. MARTINIÉRE. ESE HOMBRE ESPANTOSO? ¡AH! ERA EL MISMO. QUE ACOMPAÑABA A LA SEÑORITA. Y COMO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY TENÍA UN COMPROMISO CON LA DUQUESA DE MONTANSIER. COMO POSEÍDO POR LOS DEMONIOS. DESAPARECIÓ TAL COMO HABÍA LLEGADO. SEGURAMENTE CARDILLAC.MIENTRAS TRATABA SIN PAUSA DE ABRIRSE PASO CON PUÑOS Y CODOS. COMO SI PRETENDIERA ENTRAR POR ." "NO CABE DUDA". HASTA QUE BOILEAU DIRIGIÓ AL NEGRO CIELO DE LA TRAGEDIA SUS FOCOS LUMINOSOS. DÉ CUALQUIER PRETEXTO: MEJORAR ALGÚN DETALLE. LUEGO. DE LAS QUE EN ESTE MOMENTO NADA PUEDO INTUIR. LLEVANDO EL COFRECITO. "QUE AUNQUE ESTE HOMBRE PERTENEZCA A LA BANDA DE PERVERSOS LADRONES Y ASESINOS. EXPLICÁNDOLE QUE NO HABÍA SUCEDIDO NADA MALO. VOY A HACER LO QUE AQUÍ SE ME PIDE. POR ESO A LA MAÑANA SIGUIENTE ORDENÓ MUY TEMPRANO QUE LA VISTIERAN Y FUE A VER AL ORFEBRE. ASÍ LLEGÓ EL MEDIODÍA.. UN MAR DE GENTE SE DIRIGÍA HACIA LA CALLE NICAISE. EN VANO TRATÓ DE QUE EL COCHERO LA OYERA. . Y QUÉ LO IMPORTANTE ERA SABER QUÉ DECÍA EL PAPEL. OBRAS DE TEATRO Y ANÉCDOTAS. UNA CIERTA INTRANQUILIDAD LA AFLIGÍA. FIEL A SUS ANTIGUAS COSTUMBRES. SU BIENESTAR. DONDE VIVÍA CARDILLAC. DIJO LA SEÑORITA CUANDO HUBO LEÍDO LA NOTA. PERO NO IMPORTA CÓMO SUCEDAN LAS COSAS. SU VIDA MISMA DEPENDEN DE ELLO. HASTA QUE POR FIN LLEGÓ A LA PORTEZUELA DEL CARRUAJE QUE ABRIÓ APRESURADAMENTE ARROJANDO A LA SEÑORITA UN PAPEL SOBRE EL REGAZO. NO QUERRÁ DESPRENDERSE OTRA VEZ TAN FÁCILMENTE DE ELLAS. ME ARROJA AL ABISMO. COMO SI POR LIGEREZA HUBIESE DESPERDICIADO LA OPORTUNIDAD DE TOMAR BONDADOSAMENTE LA MANO QUE LE HABÍA TENDIDO AQUEL POBRE HOMBRE QUE SE HUNDÍA EN EL ABISMO. FUSTIGÓ A LOS CABALLOS QUE CON ESPUMA EN LA BOCA SE ENCABRITARON Y POR FIN SE ALEJARON EN ESTAMPIDA CRUZANDO EL PUENTE. SI NO LO HACE. LE LLEVE A RENÉ CARDILLAC LA GARGANTILLA Y LOS BRAZALETES QUE RECIBIÓ POR MI INTERMEDIO. ECHANDO POR TIERRA AQUELLA AFIRMACIÓN CON EL MONÓLOGO PATÉTICO DE ALGÚN REY. DISTRIBUYENDO Y RECIBIENDO GOLPES. LE SUPLICO. AUNQUE NO SEA SINO PARA DESPRENDERME DE ESAS ALHAJAS FUNESTAS QUE ME PARECEN UN TALISMÁN DIABÓLICO. APENAS HABÍA ACABADO LA CHAPELLE CON LA ESCENA DE UNA TRAGEDIA. TEMBLANDO ANGUSTIADA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY VACIÓ SU FRASQUITO DE SALES AROMÁTICAS SOBRE LA MUJER DESVANECIDA QUE FINALMENTE ABRIÓ LOS 'OJOS Y. NO PODÍA DEJAR DE PENSAR EN AQUEL JOVEN. COMO SI ELLA HUBIESE PODIDO IMPEDIR ALGÚN HECHO FUNESTO. AFERRÁNDOSE A SU AMA CON TODAS SUS FUERZAS. COMO SI ESOS RASGOS Y ESE ROSTRO YA LOS HUBIESE CONOCIDO DESDE MUCHO ANTES. Y LEYÓ LO SIGUIENTE: "UN DESTINO NEFASTO. EN VANO LA DAMA TIRÓ DE LA CUERDA. NO TIENE NINGUNA MALA INTENCIÓN PARA CONMIGO. CAMBIAR ALGUNA PIECITA. COMO UN HIJO A SU MADRE. DESDOBLÓ LA HOJITA. V QUE LO HAGA ANTES DE PASADO MAÑANA. ÉSTE. PARA NO TENER QUE SEGUIR ESCUCHANDO AL ARQUITECTÓNICO DOCTOR PERRAULT QUE LO ABURRÍA HABLANDO ETERNAMENTE DE LAS ARCADAS DEL LOUVRE. SE SENTÍA CULPABLE. MADEMOISELLE TRANQUILIZÓ A LA POBRE MUJER. Y UN RECUERDO PUGNABA POR SURGIR DE LO MÁS HONDO.

EXCLAMA. LLORANDO SE ARROJÓ SOBRE ÉL. Y COMO FLOTANDO EN EL AIRE FUE INTRODUCIDA EN EL CARRUAJE LA HIJA DE CARDILLAC. DESGRAIS". UN GRITO DESESPERADO LLEGA A SUS OÍDOS. QUE RODEABA LA CASA. PARA LEVANTARLA DEL SUELO.BROTABAN BENDICIONES PARA LA ANCIANA DAMA QUE HABÍA ARRANCADO A LA INOCENTE CRIATURA DE LAS MANOS DEL TRIBUNAL DEL SANGRE. EL MÁS FAMOSO DE LOS MÉDICOS DE PARÍS. PÁLIDO Y ALTERADO. LE GRITA FUERA DE SÍ AL COCHERO QUE CON UN MOVIMIENTO HÁBIL Y RÁPIDO DISPERSA A LA MUCHEDUMBRE Y SE DETIENE FRENTE A LA PUERTA DE CARDILLAC. TODOS SE ACERCARON. DESGRAIS MIRABA A LA MUCHACHA CON UNA EXPRESIÓN MALIGNA QUE HIZO TEMBLAR A MADEMOISELLE. EXCLAMA MADEMOISELLE. MIENTRAS QUE DE TODOS LOS LABIOS . EN EL FONDO ELLA SABE BIEN LO QUE OCURRIÓ Y DEBO LLEVARLA TAMBIÉN A LA CORICIERGERIE. CON UNA ANGUSTIA SALVAJE Y UNA DESESPERACIÓN DESCONSOLADA EN EL ROSTRO LE ABRAZA LAS RODILLAS Y GRITA CON VOZ DESGARRADORA Y DOLORIDA: "¡ES INOCENTE! ¡ES INOCENTE!" INÚTILES SON LOS ESFUERZOS DE DESGRAIS Y DE SU GENTE PARA APARTARLA. TROPIEZA Y SUELTA A LA MUCHACHA QUE CAE POR LA ESCALERA Y QUEDA TENDIDA EN LA CALLE. TOMÓ LA MANO DE AQUELLA Y LA PUSO. PERO NO PODÍA MOVERSE NI EMITIR UNA SOLA PALABRA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY EXCLAMÓ: "A LA NIÑA ME LA LLEVO YO. AHORA LLORA. Y SÓLO ENTONCES VIO LA CAMISA. APARECE ENTONCES UN HOMBRE CORPULENTO. COMO MUERTA. VOCES ENFURECIDAS GRITABAN SALVAJEMENTE: "¡DESTROZADLO. ACABAN DE LLEVÁRSELO A LA PRISIÓN". ALLÍ YACÍA SU PADRE. HERMOSA COMO LA LUZ DEL DÍA. ATERRADA SE LEVANTÓ Y ABRIÓ LA PUERTA. OCÚPESE USTED DEL RESTO. EMPAPADO EN SUDOR. MIENTRAS ABRE RÁPIDAMENTE LA PORTEZUELA Y DESCIENDE. EL ASESINO ERA SU AMANTE. EN ESE MOMENTO : ATARON DE LA CASA EL CADÁVER DE CARDILLAC.SOBRE LA DE OLIVIER APRETANDO AMBAS CON FUERZA. ALLÍ VE A DESGRAIS.TANTO LA VIOLENCIA DEL DOLOR MÁS INTENSO AHOGABA SUS PALABRAS CON PROFUNDOS SOLLOZOS. LE DICE DESGRAIS : "RENÉ CARDILLAC FUE HALLADO ESTA MAÑANA MUERTO DE UNA PUÑALADA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY NO PUEDE YA CONTENERSE: "¡EN NOMBRE DE CRISTO. ENSANGRENTADA. Y NADIE SABÍA QUÉ HACER: SI LLEVARLA A LA CASA O ESPERAR A QUE RECOBRARA EL SENTIDO. CON LA MIRADA FIJA YLUCHANDO CON LA MUERTE. "ES MADELON". TOMANDO RÁPIDAMENTE UNA DECISIÓN. LOS ESFUERZOS DE SERON. GOLPES SUAVES EN LA PUERTA DE SU HABITACIÓN LA DESPERTARON HACIA MEDIANOCHE. ENORME. SIENDO A DURAS PENAS CONTENIDA POR LA MARESCHAUSSÉE. "¡ADELANTE. Y AUNQUE DE TANTO EN ." MIENTRAS DECÍA ESTO. UN SORDO MURMULLO DE APROBACIÓN SE ELEVÓ DE LA MUCHEDUMBRE. OLIVIER. LOS DOS JÓVENES CAYERON DE RODILLAS . DEJANDO QUE UNA LEVE LUZ DE ESPERANZA BRILLARA EN EL ALMA DE LA MUCHACHA. YACÍA AHÍ CON LOS OJOS CERRADOS. SE ACERCA A DESGRAIS Y REPITE CON VEHEMENCIA SU PREGUNTA. ENTRETANTO. LA SEÑORITA COMPLETÓ LO QUE EL MÉDICO HABÍA COMENZADO. MIENTRAS LA SEÑORITA DE SCUDÉRY PRESENCIA ESTO. LAS MUJERES LEVANTARON A LA MUCHACHA. DIERON POR FIN. QUIEN AL VER CÓMO ALGUNAS MUJERES COMPADECIDAS. QUÉ HA SUCEDIDO. "HA SUCEDIDO LO MÁS ESPANTOSO". LA GENTE SE APARTA CON RESPETO ANTE LA ANCIANA DAMA. LE FROTAN LA CARA CON AGUA. LA MUCHACHA RECUPERABA EL ALIENTO. "LA HIJA DE CARDILLAC. "¿Y LA MUCHACHA?". LA ARRANCA VIOLENTAMENTE DE DESGRAIS. QUE LA AGARRA CON MANOS TORPES. SU OFICIAL OLIVIER BRUSSON ES EL ASESINO. LUEGO DE COLOCAR A LA MUCHACHA SOBRE LA ESCALERA. SE DIRIGIÓ AL TALLER LLEVANDO LA LUZ CON PASOS INSEGUROS.ASALTO. Y ENSEGUIDA ESCUCHÓ LA VOZ DE OLIVIER ROGÁNDOLE QUE SE LEVANTARA DE INMEDIATO PORQUE SU PADRE AGONIZABA. ADELANTE!". OLIVIER LA APARTÓ CON DELICADEZA Y LUEGO INTENTÓ LAVAR CON BÁLSAMO LA HERIDA EN EL PECHÓ DEL ORFEBRE Y VENDARLO. CIEN MANOS QUERÍAN AYUDAR. RESULTADO Y MADELON RECOBRÓ EL SENTIDO TRAS UN DESVANECIMIENTO DE VARIAS HORAS. MIRANDO A SU HIJA Y DESPUÉS A OLIVIER EXPRESIVAMENTE. Y ELLA LO SIGUIÓ. PUDO POR FIN RELATAR LO QUE HABÍA SUCEDIDO. LA INTERRUMPE DESGRAIS. ANIQUILAD AL PERVERSO ASESINO!" POR FIN APARECE DESGRAIS CON UNA COMITIVA QUE LOGRA ABRIRSE CAMINO ENTRE LA MUCHEDUMBRE ABIGARRADA. ÉSTE HABÍA RECOBRADO EL SENTIDO Y RESPIRADA REGULARMENTE. A MEDIO VESTIR. QUÉ ES LO QUE PASA AQUÍ?". HASTA QUE FINALMENTE UN LLANTO COPIOSO CONSIGUIÓ ALIVIARLA. SILENCIOSA. GRITA Y REPITE UNA Y OTRA VEZ QUE OLIVIER ES INOCENTE. CON EL CABELLO DESATADO. SENTÍA TERROR ANTE DESGRAIS Y SUS HOMBRES. ENTONCES SE ABRE LA PUERTA Y UN HOMBRE CARGADO DE CADENAS ES SACADO DE ALLÍ ENTRE LAS MALDICIONES MÁS ESPANTOSAS DE LA MULTITUD ENFURECIDA. Y A SUS PIES UNA MUCHACHA JOVEN. HONDAMENTE CONMOVIDA Y CON LOS OJOS LLENOS DE LÁGRIMAS MIRABA LA SEÑORITA A ESE ÁNGEL INOCENTE.

HABÍA LLEVADO HASTA LA CASA CON GRAN ESFUERZO A AQUEL HOMBRE CORPULENTO. PORQUE JAMÁS PODRÍA CREER QUE OLIVIER FUERA CAPAZ DE COMETER UN CRIMEN TAN ATROZ Y TAN TREMENDO. LOS SOLLOZOS Y EL LLANTO DE LA NOCHE ANTERIOR SUBIERON Y ENCONTRARON A LOS JÓVENES ARRODILLADOS JUNTO AL CADÁVER DEL ORFEBRE. 0 SEA QUE TAMBIÉN SUS DECLARACIONES COINCIDÍAN CON EL RELATO DE MADELON. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. TODO ESTO LO DIJO MADELON DESDE LO MÁS HONDO DE SU CORAZÓN. OLIVIER NEGÓ. SER AUTOR DEL CRIMEN DEL QUE SE LO ACUSABA. PERO CUANTO MÁS APASIONADAMENTE HABLABA MADELON DE LA SERENA FELICIDAD HOGAREÑA EN QUE AQUELLOS TRES SERES CONVIVÍAN EN ÍNTIMO AFECTO. CON TODA FIRMEZA Y CON LA MAYOR SINCERIDAD.. AL AMANECER. TODOS SE ENCOGÍAN DE HOMBROS Y DECÍAN QUE ALGUNA COSA INCOMPRENSIBLE HABÍA EN -TODO ESE ASUNTO. Y LOS LLEVA A COMETER ACTOS QUE PARECEN NO PODER CONTROLAR. RECABÓ INFORMACIONES QUE LE CONFIRMARON TODO LO QUE MADELON LE HABÍA DICHO ACERCA DE LA RELACIÓN AFECTUOSA DEL MAESTRO Y SU OFICIAL. QUE HABÍAN ESCUCHADO EL RUIDO. PROFUNDAMENTE CONMOVIDA POR EL DOLOR INDESCRIPTIBLE DE MADELON Y CONVENCIDA DE LA INOCENCIA DE OLIVIER. Y COMO ÉL. OLIVIER LE CONTÓ CÓMO EL MAESTRO HABÍA SIDO ASESINADO EN SU PRESENCIA. DE SU CARÁCTER. CUANDO SE LLEGABA AL HORRIBLE CRIMEN. CONSIDERÁNDOLO UN MODELO POR SU CONDUCTA MORAL. MADELON HABLÓ ENTONCES CON EMOCIÓN DE LA VIRTUD. ACUSADO DE AQUELLA MUERTE. SABE DIOS POR QUÉ.JUNTO AL LECHO DEL PADRE QUE SÉ INCORPORÓ CON UN GRITO DESGARRADOR. INVESTIGÓ MINUCIOSAMENTE SI EN ALGÚN MOMENTO HABÍA HABIDO ALGUNA DISCUSIÓN ENTRE EL MAESTRO Y SU OFICIAL. CÓMO HABÍA RESPETADO Y HONRADO AL MAESTRO COMO A SU PROPIO PADRE. LOS VECINOS. Y AFIRMÓ QUE SU MAESTRO HABÍA SIDO ATACADO Y APUÑALADO EN PLENA CALLE ANTE SUS OJOS Y QUE ÉL LO HABÍA LLEVADO. LLORARON SIN CONSUELO. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY TOMÓ LA DETERMINACIÓN DE SALVAR A AQUEL JOVEN INOCENTE A CUALQUIER PRECIO. Y TERMINÓ ASEGURANDO QUE SI OLIVIER HUBIESE APUÑALADO AL PADRE DELANTE DE ELLA. MIENTRAS LO ACOMPAFIABA EN UNA DILIGENCIA. CÓMO ÉSTE HABÍA' RETRIBUIDO EN IGUAL MEDIDA SU AFECTO Y LO HABÍA ESCOGIDO PARA QUE FUESE EL ESPOSO DE MADELON. DE LAS RELACIONES DE OLIVIER. LA REGNIE RECIBIÓ A LA SEÑORITA DE SCUDÉRY CON EL RESPETO QUE CON TODA JUSTICIA MERECÍA AQUELLA NOBLE DAMA A QUIEN EL MISMO REY DISPENSABA SU FAVOR.LA ÚNICA . LA PIEDAD. TIENE EN SUS MANOS LA POSIBILIDAD DE UNA VIDA DICHOSA. A PESAR DE SU POBREZA. HABRÍA PENSADO QUE SE TRATABA DE UN ENGAÑO DEL DIABLO. PERO HÁBIL -PENSABA-. UNA SONRISA LEVE Y SOLAPADA FUE. UNA Y OTRA VEZ SE HACÍA REPETIR LA SEÑORITA LOS DETALLES MÁS INSIGNIFICANTES DEL HORRIBLE SUCESO. LLEGÓ LA MARECHAUSSÉE Y DETUVO A OLIVIER ACUSÁNDOLO DE ASESINATO. LOS VECINOS ALABARON A OLIVIER. AUN SI OLIVIER HUBIESE ASESINADO A. PERO ACEPTANDO QUE OLIVIER. ENCEGUECIDO POR LA IRA HUBIESE ASESINADO A SU MAESTRO. SIN PENSAR QUE ESTABA MORTALMENTE HERIDO. LA FIDELIDAD DE SU ADORADO OLIVIER. PORQUE SU HABILIDAD ERA TAN GRANDE TOMÓ SU FIDELIDAD Y LA NOBLEZA DE SU ALMA. LOGRA GANARSE EL AFECTO DEL ORFEBRE MÁS FAMOSO. PIADOSA Y FIEL Y NADIE PODÍA DECIR NADA MALO DE ÉL. LO MÁS ACONSEJABLE ERA DIRIGIRSE DIRECTAMENTE AL PRESIDENTE LA REGNIE. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY NO ENCONTRABA EN TODO EL CAMPO DE LAS POSIBILIDADES UN MÓVIL PARA ESE CRIMEN QUE INEVITABLEMENTE IBA A DESTRUIR LA FELICIDAD DE OLIVIER. ES POBRE. FIRMEMENTE CONVENCIDA DE LA INOCENCIA DE OLIVIER. AUN SI TODO SE HUBIESE PODIDO COMPROBAR EXACTAMENTE. CONFUNDIDOS EN UN ABRAZO. LLAMARLE LA ATENCIÓN SOBRE TODAS LAS CIRCUNSTANCIAS QUE HALLABAN CLARAMENTE DE LA INOCENCIA DE OLIVIER CON EL OBJETO DE DESPERTAR EN SU ALMA UN CONVENCIMIENTO INTERIOR FAVORABLE AL ACUSADO QUE LUEGO PUDIERA TRANSMITIR A LOS JUECES. ¡QUÉ HIPOCRESÍA DIABÓLICA ENTONCES COMPORTARSE LUEGO COMO LO HIZO! ASÍ PUES. EL MAESTRO APRUEBA ESA RELACIÓN. SEGÚN SUPO LUEGO LA SEÑORITA. OLIVIER. ESCUCHÓ SERENAMENTE TODO LO QUE ELLA LE REFIRIÓ ACERCA DEL ESPANTOSO CRIMEN. DONDE HABÍA EXPIRADO AL POCO TIEMPO. SIN EMBARGO. SI TAL VEZ OLIVIER PADECÍA DE AQUEL MAL GENIO QUE A VECES ATACA COMO UN DELIRIO CIEGO A LOS HOMBRES MÁS PACÍFICOS Y BONDADOSOS. PRESCINDIENDO DE TODO AQUELLO QUE HABLABA A SU FAVOR. PERO ENSEGUIDA VOLVIÓ A CAER EXPIRANDO CON UN HONDO SUSPIRO. ENTONCES SE OYERON VOCES. CONSIDERÓ QUE ANTES DE APELAR A LA CLEMENCIA DEL REY. TODAVÍA CON VIDA A SU CASA. AMA A LA HIJA.CARDILLAC. AL COMPARECER ANTE LA CHAMBRE ARDENTE. TANTO MÁS DESAPARECÍA CUALQUIER SOMBRA DE SOSPECHA CONTRA OLIVIER.

Y QUE. CON LA CLARIDAD DEL DÍA SIGUIENTE SALIÓ A LA LUZ LO QUE HABÍA COMENZADO EN LA OSCURIDAD". ¿NO ES CIERTO?' -AQUÍ OLIVIER SE QUEDA SIN SABER QUÉ DECIR. MIENTE AL AFIRMAR QUE HABÍA SALIDO CON ÉL. SUSPIRA. "POR TODOS LOS SANTOS! ¿QUÉ MOTIVO CREE USTED QUE PUDO EXISTIR. CARDILLAC BAJÓ LA ESCALERA A LAS NUEVE EN PUNTO. SEÑORITA. A LEER UNA ANTIGUA CRÓNICA MIENTRAS EL VIEJO. EN LA PLANTA BAJA. AHORA BIEN. ACOSTUMBRADO A ARRANCAR LA MÁSCARA A CUALQUIER HIPOCRESÍA. AMBOS SE SINTIERON. MIENTE DESVERGONZADAMENTE. LLORA. QUE TIEMBLEN LOS MALVADOS ANTE LA CHAMBRE ARDENTE. POR MÁS AUDAZ QUE SEA. PERO ENTONCES OYERON ARRIBA PASOS FIRMES. SIGUIENDO EL RUMBO DE SUS PENSAMIENTOS. SÉ QUE NO PUEDE COMPRENDER LA IDEA DE UN CRIMEN TAN ATROZ. PERMÍTAME DESPLEGAR ANTE SUS OJOS CLARAMENTE Y EN POCAS PALABRAS EL CRIMEN DE ESTE JOVEN ASESINO QUE GRACIAS A DIOS HA SIDO PUESTO EN MANOS DE LA JUSTICIA QUE HA DE TOMAR VENGANZA. ¿NO TE FUE POSIBLE RESISTIR AL ASESINO.. `CARDILLAC' DICE OLIVIER. PERO MUY DISTINTO ES EL CASO DEL JUEZ. `¿QUERÍAN ROBARLE?' 'ESO NO LO SÉ'. LA REGNIE LE RESPONDIÓ: "ES DIGNO DE SU ADMIRABLE CORAZÓN -DIJO. DESPUÉS DE LAS CIRCUNSTANCIAS QUE LE RELATÉ. SEÑORITA. Y QUE HABÍA SIDO ASESINADO EN LA CALLE. Y DE INMEDIATO UN GEMIDO AHOGADO. LO INTERRUMPIÓ LA.' `¿QUÉ TENÍA QUE HACER CARDILLAC TAN TARDE EN LA CALLE? 'ESO NO PUEDO. Y POCO ME IMPORTA EL JUICIO DEL MUNDO.' `NUNCA ANTES HABÍA SALIDO DE LA CASA DESPUÉS DE LAS NUEVE DE LA NOCHE. `HA SIDO APUÑALADO ESTA NOCHE ANTE MIS OJOS. PARA COMETER SEMEJANTE CRIMEN?" "MM. `¿POR QUÉ TAN ALEJADO?' `EL LO QUERÍA ASÍ. TENÍA PIEDRAS PRECIOSAS DE GRAN VALOR. LAS EXHORTACIONES ACOMPAÑADAS DE COPIOSAS LÁGRIMAS. JUNTO A ELLOS CRUZARON LOS HORRORES DEL ESPANTOSO CRIMEN QUE ACABABA DE COMETERSE. "¡PERO". POR ESO. LE DIJO ENTONCES LA SEÑORITA. JUNTO A LA PUERTA DE ENTRADA. PEDIR AYUDA?' `EL MAESTRO IBA A UNOS QUINCE O VEINTE PASOS DELANTE DE MÍ. AGOTADA Y SECÁNDOSE LAS LÁGRIMAS. HASTA LA MEDIANOCHE TODO ESTUVO TRANQUILO Y SILENCIOSO. SEÑORITA. CERRANDO DE UN GOLPE LA PUERTA.. PRENDIÓ ALLÍ LA LUZ Y SE SENTÓ A LA MESA JUNTO AL SEÑOR CLAUDE. CUMPLO CON MI DEBER. AMBOS OYERON QUE TAMBIÉN ESA NOCHE Y SEGÚN SU COSTUMBRE. ENTRE OTRAS COSAS. EXTRAÑAMENTE ATEMORIZADOS Y ANGUSTIADOS. REPLICÓ LA REGNIE. Y CREER TODO LO QUE ELLA LE DIGA. ¡ VEAMOS PUES! POR LA MAÑANA SE ENCUENTRA A RENÉ CARDILLAC ASESINADO DE UNA PUÑALADA. DECIRLO. TAMPOCO ESA NOCHE PUDO PEGAR UN OJO.. ATACARLO. COMO SI ALGO PESADO CAYERA AL SUELO. 'TÚ IBAS CON ÉL. VOLVÍA A LEVANTARSE Y LENTAMENTE RECORRÍA EN SILENCIO LA HABITACIÓN DE UNA PUNTA A LA OTRA CON EL OBJETO DE. YO. POR EL CONTRARIO. PERO QUE EN MÍ SERÍA UN DEFECTO. POR CONSIGUIENTE. UN GOLPE SECO. UNA PERSONA DE UNOS OCHENTA AÑOS. CERRÓ RUIDOSAMENTE LA PUERTA. ERA ACONSEJABLE TENER EN CUENTA LO QUE HABLABA EN SU FAVOR.LO SEGUÍA'. UN PUÑAL MANCHADO DE SANGRE TODAVÍA FRESCA QUE COINCIDE EXACTAMENTE CON LA FORMA DE LA HERIDA. LA PUERTA DE CALLE TIENE UN CERROJO PESADO QUE HACE MUCHO RUIDO CUANDO SE ABRE O SE CIERRA." "¿PERO ACASO TODO ESO NO IBA A SER PARA LA HIJA?". LEYÓ LA ORACIÓN DE LA NOCHE EN VOZ ALTA Y SE DIRIGIÓ A SU DORMITORIO. "¿OLVIDA ACASO QUE OLIVIER IBA A . ASEGURA POR LO MÁS SAGRADO DEL MUNDO QUE ESA NOCHE CARDILLAC HABÍA SALIDO. EL SEÑOR CLAUDE PATRU SUFRE DE INSOMNIO. SU INTELIGENCIA AGUDA REPUDIARÁ ENTONCES ESA BONDAD Y BENEVOLENCIA QUE TANTO LA DIGNIFICA. ALLÍ COMENZÓ. "CARDILLAC NO ERA NADA POBRE.. NO HAY NADIE A SU LADO SALVO SU OFICIAL OLIVIER BRUSSON Y SU HIJA. LLEGÓ A LA COCINA.CONMOVERSE POR LAS LÁGRIMAS DE UNA JOVEN ENAMORADA.MANIFESTACIÓN QUE HABRÍA PODIDO HACER PENSAR QUE NO PASABA DE LARGO POR SUS OÍDOS SORDOS LAS ASEVERACIONES. ECHÓ EL CERROJO Y LUEGO VOLVIÓ A SUBIR. CANSARSE Y PODER DORMIR. SE SENTABA EN EL SILLÓN.". COSA COMÚN ENTRE LA GENTE ANCIANA. VIVE EL VIEJO SEÑOR PATRU CON SU AMA DE LLAVES. CUANDO LA SEÑORITA TERMINÓ DE HABLAR. NO ME CORRESPONDE EXPLICAR A TODO AQUEL QUE ME LO PREGUNTE EL CURSO DE UN PROCESO CRIMINAL. POR CUYO MEDIO ELLA PROCURABA DEMOSTRARLE QUE EL JUEZ NO DEBÍA SER ENEMIGO DEL ACUSADO. PERO NO QUERRÍA DEJARLA CON EL PENSAMIENTO DE QUE SOY UN MONSTRUO DE DUREZA Y CRUELDAD. EN EL CUARTO DE OLIVIER SE ENCUENTRA. PERO TODAVÍA SANA Y ACTIVA. SEÑORITA: SE HA COMPROBADO CON ABSOLUTA CERTEZA QUE ESA NOCHE CARDILLAC NO ABANDONÓ LA CASA. POR ESO ALREDEDOR DE LAS NUEVE Y MEDIA LA CRIADA CRUZÓ ÉL ZAGUÁN. Y ADEMÁS LOS GOZNES DE LA PUERTA CRUJEN Y RECHINAN DE TAL MANERA (LO HEMOS COMPROBADO EN LAS PRUEBAS REALIZADAS) QUE EL RUIDO SE OYE INCLUSIVE EN EL ÚLTIMO PISO DE LA CASA.

CUANDO ESTABA POR LLEGAR A LA ESCALERA ACOMPAÑADA CORTÉSMENTE POR LA REGNIE. NINGUNA FIDELIDAD PODÍA QUEDAR EN PIE. SI NO LA ESPANTA LA LÚGUBRE MORADA DEL DELITO. EN LOS MÁS RECÓNDITOS. TENDRÁ QUE DISCULPARME. CONFIANDO EN SU INTUICIÓN Y VOZ INTERIOR MÁS QUE 'EN LO QUE SUCEDE ANTE NUESTROS OJOS. "¡NO ES POSIBLE! ¡AL PADRE! ¿ESA MUCHACHA?" "OH".. FUE CONDUCIDA A UNA HABITACIÓN AMPLIA Y LUMINOSA. TODO ESTABA EN CONTRA DE ÉL. CUANDO SE HUBO RECUPERADO. PENSABA PEDIRLE A OLIVIER QUE VOLVIERA A RELATARLE TODO LO QUE HABÍA SUCEDIDO DURANTE AQUELLA NOCHE FATÍDICA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY NO PODÍA CONVENCERSE DE QUE EL JOVEN FUESE CULPABLE. SEÑORITA"." EN REALIDAD. "QUE OLIVIER BRUSSON HABRÍA MUERTO HACE BASTANTE TIEMPO EN LA PLAZA DE LA GRÉVE SI NO FUERA PORQUE SU CRIMEN ESTÁ RELACIONADO CON ESE MISTERIO IMPENETRABLE QUE HASTA HOY AMENAZABA A TODO PARÍS. "SEA USTED HUMANO".CONVERTIRSE EN SU YERNO?" "QUIZÁ TENÍA QUE REPARTIR"." LA SEÑORITA SINTIÓ PAVOR ANTE UNA SOSPECHA TAN ATROZ. . PARA PENETRAR CUANTO FUERA POSIBLE EN UN MISTERIO QUE TAL VEZ LOS JUECES NO HABÍAN CONSEGUIDO DIVISAR PORQUE PARECÍA DEMASIADO INSIGNIFICANTE. ENTONCES DENTRO DE DOS HORAS SE LE ABRIRÁN LAS PUERTAS DE LA CONCIERGERIE Y PODRÁ VER A ESE OLIVIER BRUSSON DE CUYA SUERTE TANTO SE COMPADECE. LUEGO SU ROSTRO SE DEFORMÓ EN ESA SONRISA REPUGNANTE QUE LE ERA TAN PROPIA. SE LEVANTÓ. LE PREGUNTÓ AL PRESIDENTE VOLVIÉNDOSE RÁPIDO HACIA ÉL.. TUVO UNA EXTRAÑA OCURRENCIA QUE ELLA MISMA NO SUPO EXPLICARSE: "¿SE ME PERMITIRÍA VER AL DESGRACIADO OLIVIER BRUSSON?".. ¿ Y MADELON ? NUNCA HASTA ENTONCES SU INTUICIÓN LA HABÍA ENGAÑADO TAN AMARGAMENTE. OLIVIER YA NO ESTABA ALLÍ. EL QUE TAMBIÉN LE HABÍA LLEVADO EL COFRECITO CON LAS JOYAS. EXCLAMÓ LA SEÑORITA.. AHORA YA NO CABÍA DUDA. PERO NO BIEN ÉSTE APARECIÓ EN LA PUERTA. TODAVÍA NO QUIERE CONFESARLO. LE PARECÍA QUE ANTE UN HOMBRE TAN TREMENDO COMO LA REGNIE NINGUNA VIRTUD. LA HERIDA DE CARDILLAC ES MUY SIMILAR A LA QUE PRESENTABAN TODOS LOS QUE FUERON ASESINADOS Y ROBADOS EN LAS CALLES O DENTRO DE LAS CASAS. ARGUYÓ LA REGNIE. "ESA PALOMITA INOCENTE. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY DUDABA AHORA DE TODAS LAS VERDADES. CUANDO LLEGÓ A LA CONCIERGERIE. PERO AQUEL CUADRO DE FELICIDAD HOGAREÑA QUE MADELON HABÍA PINTADO CON LOS MÁS VIVOS COLORES DESCARTABA CUALQUIER SOSPECHA. LAS CALLES SON AHORA TAN SEGURAS DE NOCHE COMO DE DÍA: PRUEBA SUFICIENTE DE QUE TAL VEZ BRUSSON FUERA EL JEFE DE ESA BANDA CRIMINAL. NINGÚN JUEZ EN TODO EL MUNDO HABRÍA OBRADO DE OTRO MODO QUE COMO LO HABÍA HECHO LA REGNIE ANTE PRUEBAS TAN CONTUNDENTES." "¿Y MADELON?". LA SEÑORITA DE SCUDÉRY CAYÓ DESVANECIDA. NO CABE DUDA DE QUE OLIVIER PERTENECE A ESA BANDA MALDITA QUE BURLANDO TODO LOS RECURSOS. SOSPECHARA LA EXISTENCIA DEL DELITO Y DEL CRIMEN. ERA COMO SI EN LOS PENSAMIENTOS MÁS ÍNTIMOS.. CASI CON DESESPERACIÓN PIDIÓ QUE LA CONDUJERAN AL CARRUAJE: QUERÍA ALEJARSE. ESFUERZOS Y PESQUISAS DEL TRIBUNAL. SEÑORITA. CONTINUÓ EL PRESIDENTE. SI TAL VEZ PRONTO ME VEO OBLIGADO A ARREBATARLE A SU PROTEGIDA PARA ENCERARLA EN LA CONCIERGERIE. EXCLAMÓ LA REGNIE CON UNA SONRISA MALIGNA. PERO HAY MODOS DE HACERLO HABLAR AUNQUE NO QUIERA. ALEJARSE ENSEGUIDA DE AQUELLOS ANTROS DE LA PERVERSIDAD Y DEL CRIMEN. "¿QUIÉN ME ASEGURA QUE NO ESTÁ ELLA TAMBIÉN EN EL ASUNTO? ¿QUÉ LE IMPORTÓ SU PADRE? ¡SÓLO LLORA POR EL ASESINO!" "¿QUÉ DICE USTED?'. PERO LO DECISIVO ES QUE DESDE QUE OLIVIER BRUSSON ESTÁ DETENIDO HAN CESADO LOS CRÍMENES Y ROBOS. ES CIERTO. HA LLEVADO A CABO SU ACCIÓN SEGURA E IMPUNEMENTE. "SEPA USTED. Y ASÍ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY PREFERÍA ACEPTAR LA EXISTENCIA DE UN ENIGMA INDESCIFRABLE ANTES QUE CONVENCERSE DE AQUELLO CONTRA LO QUE TODO SU SER SE REBELABA. SI NO LE REPUGNA VER LAS IMÁGENES DE LA ABYECCIÓN EN TODAS SUS FORMAS. "LO QUE SEGURAMENTE QUIERE USTED.. LA HORRIBLE SOSPECHA DE LA REGNIE SE HABÍA CONFIRMADO: OLIVIER BRUSSON PERTENECÍA A LA TERRIBLE BANDA ASESINA Y SEGURAMENTE HABÍA MATADO AL MAESTRO CARDILLAC. EXCLAMÓ ELLA. EN CUYA EXISTENCIA ELLA NUNCA HABÍA CREÍDO. CONTINUÓ LA REGNIE. ESTE LA MIRÓ CON EXPRESIÓN GRAVE. AL POCO TIEMPO ESCUCHÓ RUIDO DE CADENAS: TRAÍAN A OLIVIER BRUSSON. FUE TODO LO QUE PUDO ARTICULAR. ES CONVENCERSE POR SÍ MISMA DE LA CULPABILIDAD O LA INOCENCIA DE OLIVIER. SEÑORITA. DEBERÁ ACLARARLO. "O ASESINAR PARA OTROS. "RECUERDE A LA BRINVILLIER." "¿REPARTIR? ¿ASESINAR PARA OTROS?" PREGUNTÓ ELLA ESTUPEFACTA. HABÍA RECONOCIDO INSTANTÁNEAMENTE EN OLIVIER BRUSSON AL HOMBRE JOVEN QUE EN EL PONTNEUF LE HABÍA ARROJADO AQUELLA NOTA. OLIVIER BRUSSON ACLARARÁ TODO." "¡AY!". MORTALMENTE HERIDA POR LOS PODERES DIABÓLICOS QUE DOMINAN ESTA TIERRA.

Y EN LO MÁS HONDO DE SU ALMA VOLVIÓ A DESPERTARSE EL PRESENTIMIENTO DE LA INOCENCIA DE OLIVIER. PERO ES INÚTIL TODO ESFUERZO POR SACARLE ALGUNA PALABRA MÁS. AL ENTRAR EN LA SALA. BUSCA AFANOSAMENTE Y ENCUENTRA ELEMENTOS PARA PINTARLA CON COLORES AÚN MÁS VIVOS. ACOSADA POR LOS SENTIMIENTOS MÁS CONTRADICTORIOS Y SIN PODER DOMINAR: E. "¡AY! ENTONCES TODO ESTÁ PERDIDO!" CON ESTA EXCLAMACIÓN AGUDA MADELON CAYÓ DESVANECIDA. DESDE AQUEL ESPANTOSO PROCESO DE LA VOISINE. ESE HOMBRE HORRIBLE. POBRE Y DESDICHADO OLIVIER". ENEMISTADA CON TODO LO TERRENO. CUANDO YA PARECÍA DISPUESTO A RECONOCER SU CULPA. SIN EMBARGO. EXPLICÓ DESGRAIS CUANDO ESTUVO EN LA SALA. LOGRANDO APENAS CONTENERSE Y PROCURANDO DAR A SU VOZ TANTA : SERIEDAD Y SERENIDAD COMO LE ERA POSIBLE. POBRE DE MI. DISPUESTA A LIBRARSE DE UNA VEZ DE LA SERPIENTE QUE ALIMENTABA EN SU PECHO Y QUE LA ESTABA ASFIXIANDO. SU VALOR. Y QUE AHORA EN LA VEJEZ ANIQUILABA LA BELLA IMAGEN QUE HABÍA ILUMINADO SU VIDA. Y LA SUAVE SONRISITA CON QUE LA SEÑORITA LE PREGUNTÓ: "¿QUÉ TE PASA. VE. ENTRÓ BAPTISTE CON LA NOTICIA DE QUE DESGRAIS ESTABA AFUERA. SE CONVERTÍAN DE PRONTO EN SIGNOS INEQUÍVOCOS DE PERVERSA MALDAD Y DE ESTUDIADA HIPOCRESÍA: AQUEL LLANTO DESGARRADOR Y LAS DOLIENTES LÁGRIMAS BIEN PODÍAN HABER SIDO PROVOCADOS POR EL TERROR. QUIERA LA VIRGEN SANTA QUE NO PESE TAMBIÉN SOBRE TI UN HOMICIDIO". COMENZÓ A JURAR POR CRISTO Y TODOS LOS SANTOS QUE ES TOTALMENTE INOCENTE DEL ASESINATO DE CARDILLAC . LLORABA SUPLICANDO AYUDA Y CONSUELO. ASÍ PUES. REPLICÓ BAPTISTE CON UN ESTREMECIMIENTO. MADELON SE LE ARROJÓ A LOS PIES. LE HABÍA CONCEDIDO UNA FE EN LA VIRTUD Y EN LA SINCERIDAD. SEÑORITA." "ENTONCES".. LA SEÑORITA DEJÓ QUE MARTINIÉRE SE OCUPARA DE LA MUCHACHA Y SE ENCERRÓ EN OTRA HABITACIÓN. ESCUCHE LA CONFESIÓN DE OLIVIER BRUSSON. DE PRONTO." "EL PRESIDENTE LA REGNIE".. CONSUÉLATE Y NO LLORES POR EL ASESINO A QUIEN AGUARDA EL JUSTO CASTIGO POR LOS CRÍMENES QUE HA COMETIDO. AL CONSIDERAR CADA CIRCUNSTANCIA Y LOS DETALLES MÁS ÍNFIMOS DEL COMPORTAMIENTO DE MADELON. ASÍ TAMBIÉN HALLÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY MÁS Y MÁS ELEMENTOS PARA ALIMENTAR AQUELLA SOSPECHA. QUE ESTA ÚLTIMA FRASE INDICA CLARAMENTE QUE OTROS DELITOS DEBEN PESAR SOBRE ÉL. OBSERVE. SUCEDE CON EL ESPÍRITU HUMANO QUE CUANDO SE LE MANIFIESTA ALGUNA IMAGEN. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY YA NO QUERÍA VIVIR EN." "¿¡CÓMO!?". NO YA DE VER MORIR AL AMADO. NI LA TORTURA CON QUE SE LO HA AMENAZADO CONSIGUE AMEDRENTARLO. ALGUNAS COSAS QUE HASTA ENTONCES HABÍAN VALIDO PARA ELLA COMO PRUEBAS DE LA INOCENCIA Y LA PUREZA DE LA JOVEN. DE ALLÍ EL MIEDO DE BAPTISTE. SOLAMENTE A USTED LE CONFESARÁ TODO. Y SI NO ESTUVIERA EN SUS MANOS EL ÚLTIMO RECURSO PARA DEVELAR UN CRIMEN Y NO HUBIESE PARTICIPADO YA EN EL DESAGRADABLE PROCESO QUE NO DA TREGUA A LA CHAMBRE ARDENTE NI A NINGUNO DE NOSOTROS. ACUSABA AL DESTINO. QUE BURLÁNDOSE AMARGAMENTE DE ELLA. LUEGO DEL ENCUENTRO CON USTED. A USTED. ACEPTE ESTE PEDIDO. "¡¿CÓMO SE LE OCURRE DECIR SEMEJARTE COSA?! PERO DESGRAIS. "ME ENVÍA CON UN PEDIDO QUE ME PARECERÍA VANO SI NO CONOCIERA LAS VIRTUDES DE USTED. "HAZ PASAR SIN DEMORA AL HOMBRE QUE TAN TEMIBLE TE RESULTA PERO QUE POR LO MENOS A MÍ NO PUEDE CAUSARME PREOCUPACIONES. DESTROZADA INTERIORMENTE. DICE QUE ACEPTA SUFRIR LA MUERTE QUE MERECE. UN MUNDO LLENO DE MENTIRAS INFERNALES. NOS RUEGA. EXCLAMÓ LA SEÑORITA TOTALMENTE ALTERADA. PARECE QUE NO PUEDE AGUARDAR UN SOLO INSTANTE PARA VERLA.Y LAS MANOS CRUZADAS SOBRE SU PECHO PALPITANTE. SE MUESTRA TAN MISTERIOSO Y TAN IMPACIENTE. OYÓ CÓMO MARTINIÉRE SE LLEVABA A MADELON. CON SUS OJOS CELESTIALES VUELTOS HACIA ELLA -NI UN ÁNGEL TENDRÍA UNA MIRADA MÁS FIEL. BAPTISTE? ¿ENCONTRARON EL NOMBRE DE SCUDÉRY EN LA LISTA DE LA VOISINE?" "¡POR JESUCRISTO!". LA VISITA DE DESGRAIS A UNA CASA ERA PRESAGIO SEGURO DE ALGUNA PENOSA ACUSACIÓN. DIJO LA SEÑORITA. "¿ACASO ME ESTÁ PIDIENDO QUE SIRVA COMO . ESAS PALABRAS PENETRARON EN EL CORAZÓN DE LA SEÑORITA. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY DESCENDIÓ DEL CARRUAJE.ADMITIÓ LA SOSPECHA MONSTRUOSA DE QUE TAMBIÉN MADELON ESTUVIERA EN LA CONJURA Y PUDIERA HABER PARTICIPADO DEL ATROZ ASESINATO. LA SEÑORITA LE DIJO: "VE. SINO MÁS BIEN DE MORIR ELLA MISMA A MANOS DEL VERDUGO. OLIVIER BRUSSON ESTÁ MEDIO LOCO DESDE QUE LA HA VISTO. NOS IMPLORA QUE LE PERMITAMOS MANTENER UNA CONVERSACIÓN CON USTED. QUE SUSPIRABA Y SOLLOZABA VOZ CASI IMPERCEPTIBLE: "¡AY! TAMBIÉN A ELLA LA ENGAÑARON ESOS HOMBRES DESALMADOS. PÁLIDO Y ASUSTADO. INTENSIFICADA CON LOS AÑOS. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY EXCLAMÓ: "¿ ¡ QUIÉN DEMONIOS ME HABRÁ METIDO A MÍ EN ESTA HISTORIA ESPANTOSA QUE VA A COSTARME LA VIDA!?" EN ESE MOMENTO. SEÑORITA.

CUANDO BRUSSON TRAJO EL COFRECITO. SEÑORITA". ¿QUE TRAICIONE LA CONFIANZA DE ESE POBRE HOMBRE?. Y RESPONDO POR MI VIDA EN CUANTO A SU SEGURIDAD PERSONAL ANTE ESE MISERABLE. SEÑORITA".' SUPERANDO EL PROFUNDO HORROR QUE LE PROVOCABA LA PRESENCIA DE UN ASESINO. PUESTO QUE ACCEDE AL DISPARATADO PEDIDO DE BRUSSON. SE SENTÍA COMO SOMETIDA A LOS PODERES SUPERIORES QUE EXIGÍAN DE ELLA LA REVELACIÓN DE UN MISTERIO PAVOROSO. EN LA SERENIDAD DE LA NOCHE. OLVIDÓ QUE ERA EL ASESINO DE CARDILLAC QUIEN ESTABA DE RODILLAS ANTE ELLA Y LE DIJO. ERA COMO SI YA LE FUESE IMPOSIBLE DESATAR LOS MÁGICOS LAZOS EN LOS QUE SE HABÍA ENREDADO SIN DARSE CUENTA. HABLA DE SU PERSONA CON INTENSA REVERENCIA. "DE NINGUNA MANERA SE LE PEDIRÁ. "QUE VUELVA A PISAR AQUELLAS LÚGUBRES MORADAS QUE LE CAUSARON HORROR Y REPULSIÓN. AQUEL NIÑO QUE TANTAS VECES MECIÓ EN SU REGAZO. PÁLIDA. POR EL DOLOR EXCESIVO. POR TODOS LOS SANTOS!". BRUSSON SE LEVANTÓ RÁPIDAMENTE Y VOLVIENDO LA MIRADA SOMBRÍA HACIA EL SUELO RETROCEDIÓ UN PASO. SUSPIRÓ CON UN DOLOR PROFUNDO E INTENSO Y DIJO ENTONCES: "¡OH. BRUSSON CAYÓ DE RODILLAS ANTE LA SEÑORITA Y LEVANTÓ SUS MANOS. NO QUIERO SABER NADA DE SUS SECRETOS." "QUIZÁ CAMBIE DE IDEA". "LUEGO DE ESCUCHAR A BRUSSON. JURA QUE SÓLO LA FATALIDAD ATROZ QUE LE IMPIDIÓ VERLA A USTED ANTES LO HA ARROJADO AL BORDE DE LA MUERTE. . Y APELA ASÍ AL ÚLTIMO RECURSO ANTES DE ORDENAR QUE SE LE APLIQUE LA TORTURA PARA LA QUE BRUSSON YA ESTÁ MADURO DESDE HACE RATO. ENTRÓ DESGRAIS Y DETRÁS DE ÉL OLIVIER BRUSSON. LUEGO DIJO CON VOZ APAGADA: "¿ACASO HA OLVIDADO COMPLETAMENTE A ANNE GUIOT? SU HIJO OLIVIER. RESPLANDECÍA EN EL ROSTRO DEL JOVEN LA EXPRESIÓN SINCERA DE UN ALMA PURA. `¡OH.PLEGADAS EN ADEMÁN DE SÚPLICA MIENTRAS VERTÍA ABUNDANTES LÁGRIMAS. AÚN DE RODILLAS. TRAIGA A BRUSSON. UN ESTREMECIMIENTO HELADO RECORRIÓ A LA SEÑORITA CUANDO POR LAS PISADAS LEVES Y EL MURMULLO AHOGADO PERCIBIÓ QUE LOS GUARDIAS QUE HABÍAN CONDUCIDO A OLIVIER BRUSSON SE DISTRIBUÍAN POR LOS CORREDORES DE LA CASA. ES QUIEN ESTÁ AHORA DE PIE ANTE USTED". TANTO MÁS SE AVIVABA EL RECUERDO DE ALGUNA PERSONA QUERIDA. TAN SAGRADOS COMO UNA CONFESIÓN. PODRÁ ENTONCES CONFESARLO TODO SIN NINGÚN APREMIO. TENÍA RAZONES SUFICIENTES PARA SORPRENDERSE DE ESE MODO. GOLPEARON HACIA MEDIANOCHE A LA PUERTA DE LA CASA DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY: ABRIÓ BAPTISTE. CUANTO MÁS TIEMPO PERMANECÍAN LOS OJOS DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY POSADOS EN EL SEMBLANTE DE BRUSSON. LA CARACTERIZABA: "BIEN. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LO MIRÓ. ¿ACASO NO LE PIDIÓ USTED MISMA AL PRESIDENTE QUE FUERA HUMANITARIO? YA VE QUE LO ES. MI QUERIDA." LA SEÑORITA DE SCUDÉRY SE ESTREMECIÓ SIN PODER EVITARLO. OLIVIER BRUSSON SERÁ TRAÍDO A SU CASA. ¿SE LE PODRÍA EXIGIR MÁS? LA SEÑORITA DE SCUDÉRY BAJÓ LA MIRADA SUMIDA EN PROFUNDA REFLEXIÓN. YO HABLARÉ CON ÉL". DIJO DESGRAIS INCLINÁNDOSE RESPETUOSAMENTE. SIN CADENAS Y DECENTEMENTE VESTIDO. SIN QUE NADIE LO ESCUCHE MÁS QUE USTED. EXCLAMÓ LA SEÑORITA DEJÁNDOSE CAER EN EL SILLÓN Y CUBRIÉNDOSE EL ROSTRO CON LAS MANO-. CON AQUELLA VOZ DELICADA Y AFECTUOSA QUE. ALTERADOS POR EL SUFRIMIENTO. A PESAR DE SUS RASGOS DESFIGURADOS. MI TAN QUERIDA SEÑORITA! ¿ACASO HA .DESAPARECIDO DE VUESTRO CORAZÓN. AÑADIÓ DESGRAIS CON UNA EXTRAÑA SONRISA. CONTINUÓ DESGRAIS. JAMÁS PODRÍA ENGAÑARLO DE ESA MANERA. "AQUÍ ESTÁ BRUSSON. LUEGO QUEDARÁ A SU CRITERIO DECIR LO QUE CONSIDERE CONVENIENTE DE LO QUE BRUSSON LE REVELE. ASÍ COMO HABÍA SUCEDIDO AQUELLA VEZ. BRUSSON. QUE NO LOGRABA PRECISAR CON CLARIDAD. ¿QUE LO PONGA EN EL PATÍBULO? ¡NO. Y QUE SÓLO A ESE PARECIDO DEBÍA AGRADECER QUE LO ESCUCHARA ELLA SERENAMENTE.INSTRUMENTO AL TRIBUNAL DE SANGRE?. POR FIN LA PUERTA DE LA HABITACIÓN SE ABRIÓ LENTAMENTE. TOMANDO UNA RÁPIDA DECISIÓN DIJO CON DIGNIDAD: "DIOS ME CONCEDERÁ SERENIDAD Y FIRMEZA. TODO VESTIGIO? ¿ACASO NO QUEDA EN SU MEMORIA NINGÚN RECUERDO DE MI?" LA SEÑORITA. SIN PODER DECIR UNA PALABRA. OBSERVÁNDOLO ENTONCES AÚN MÁS ATENTAMENTE LE REPLICÓ QUE HABÍA HALLADO EN SU ROSTRO UN PARECIDO CON ALGÚN SER MUY QUERIDO. HONDAMENTE HERIDO POR ESTAS PALABRAS. SIGILOSAMENTE. ENTERADO YA DE LA VISITA NOCTURNA. QUE QUEDARÍAN ENCERRADOS DENTRO DE MI PECHO. AUNQUE SÍ BAJO VIGILANCIA. Y ABANDONÓ EL CUARTO. COMO SI FUERA UN HOMBRE LIBRE. TODO SU HORROR DESAPARECIÓ. DESGRAIS! AUNQUE OLIVIER BRUSSON FUERA UN ASESINO DESALMADO. ¿QUÉ ES LO QUE TIENES QUE DECIRME?" ÉL.

POBRE ANNE !". OLIVIER. PERO SIGAMOS. SUS QUEJAS QUE YO NO PODÍA COMPRENDER TAMBIÉN ME HACÍAN LLORAR A MÍ. JUNTO CON UN FALSO PUDOR QUE MUCHAS VECES ACOMPAÑA A UN ALMA MORTALMENTE HERIDA. DOBLEGADA POR EL DOLOR. MURIÓ CUANDO POR FIN HABÍA CONSEGUIDO HACERME ENTRAR COMO APRENDIZ EN EL TALLER DE UN ORFEBRE. MIRANDO LA JOYA: `¡MUY BIEN. COMENZÓ A TEMBLAR. MI CONDUCTA NO ES IRREPROCHABLE. A QUIEN HABLABA TAN DULCEMENTE. LA ABSOLUTA CONCIENCIA DE LA PENURIA AGOBIANTE. "HE TENIDO SUFICIENTE TIEMPO". Y ASÍ SUCEDIÓ QUE LA PEQUEÑA FAMILIA SE FUE A VIVIR ALLÁ. PERO TAN CIERTO COMO QUE ESPERO MORIR EN LA GRACIA DE DIOS. MARCADO POR LA INFAMIA!" ASÍ GRITÓ OLIVIER LANZANDO UNA MIRADA SALVAJE Y EXTRAVIADA HACIA LO ALTO. DE LA PROFUNDA MISERIA EN QUE ELLOS VIVIERON. HABÍA VIVIDO DESDE PEQUEÑA EN CASA DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. "DESGRAIS ALERTA A SUS HOMBRES COMO SI YO PUDIERA ESCAPARME DE AQUÍ. COMENZÓ. Y EL NACIMIENTO DE UN VARONCITO QUE ERA LA FIEL IMAGEN DE SU ENCANTADORA MADRE VINO A REAFIRMAR AÚN MÁS ESE VÍNCULO DE AMOR. TRES AÑOS HABÍAN PASADO CUANDO LA ENVIDIA DE SUS COLEGAS DETERMINÓ QUE EL TRABAJO DE BRUSSON DISMINUYERA DÍA A DÍA. EL HIJO DE MI ANNE?." "¡POBRE ANNE. ESO. EXCLAMABA LA SEÑORITA.Y LOGRAR TODA LA TRANQUILIDAD Y EL DOMINIO NECESARIOS PARA RELATARLE LA HISTORIA DE MI DESTINO INAUDITO Y TERRIBLE. QUERÍA CONTARLE TODO. ¡Y AHORA!" "SÍ". AGOBIADO POR UN DOLOR INTENSO. DE AHÍ QUE EL NIÑO SE ACOSTUMBRARA TANTO A ELLA Y QUE CON ELLA ESTUVIERA TAN A GUSTO COMO CON SU MADRE. ES QUE SOY INOCENTE DE TODO CRIMEN. OH!". TODAS LAS ESPERANZAS DE MI PADRE SE VIERON DEFRAUDADAS. EN SILENCIO. POR MÁS QUE LE SORPRENDA Y LA COLME DE TERROR LA REVELACIÓN DE UN SECRETO QUE SEGURAMENTE JAMÁS PODRÍA HABER IMAGINADO. "¡GRACIAS AL CIELO ESTÁ AHORA EN EL OTRO MUNDO. LOS HOMBRES IBAN DE UN LADO A OTRO. COMENZÓ A CORTEJARLA UN JOVEN APUESTO Y CORTÉS LLAMADO CLAUDE BRUSSON . JAMÁS HABRÍA PODIDO PRESENTIR SIQUIERA QUE EL NIÑO A QUIEN MIMÓ USTED COMO LA MADRE MÁS TIERNA. Y NO HA DE VER A SU HIJO BAJO LA MANO DEL VERDUGO. PERO LUEGO CAÍA EN ESA DEPRESIÓN QUE SIEMPRE ORIGINA LA MISERIA. MI MAESTRO ME TRATABA MUY DURAMENTE SIN IMPORTARLE QUE AL POCO TIEMPO FUERA YO EL QUE MEJOR TRABAJABA Y QUE FINALMENTE INCLUSO LLEGARA A SUPERARLO TAMBIÉN A ÉL. SUCEDIÓ QUE UNA VEZ VINO A NUESTRO TALLER UN EXTRANJERO QUE QUERÍA COMPRAR UNA JOYA. A PESAR DE QUE LA SEÑORITA PROMETÍA AYUDARLOS CON TODOS SUS MEDIOS. ERA UN RELOJERO MUY HÁBIL QUE SEGURAMENTE HARÍA CARRERA EN PARÍS Y COMO ANNE LO QUERÍA REALMENTE MUCHO. A QUIEN DABA UN DULCE TRAS OTRO MIENTRAS LO MECÍA EN SU REGAZO. LA JOVEN 'PAREJA SE INSTALÓ EN PARÍS: VIVÍAN EN UN HOGAR SERENO Y DICHOSO. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY HIZO UN ÍDOLO DEL PEQUEÑO OLIVIER. LA HACÍA DESISTIR DE AQUELLA DETERMINACIÓN. QUÉ ESPANTO!". "PARA PREPARARME PARA ESTA CONVERSACIÓN. MALCRIARLO ENTRE MIMOS Y CARICIAS. MI QUERIDA SEÑORITA. Y ESCÚCHEME CON CALMA. Y ÉSTA SE CONFORMÓ ENTONCES PENSANDO QUE UNA VIDA DICHOSA EN LA PATRIA DE BRUSSON LE HABÍA HECHO OLVIDAR LOS DÍAS DEL PASADO. HABÍAN TRANSCURRIDO AHORA EXACTAMENTE VEINTITRÉS AÑOS DESPUÉS DE QUE BRUSSON ABANDONARA PARÍS CON SU FAMILIA PARA RADICARSE EN GINEBRA..ANNE GUIOT. DIJO OLIVIER CON UNA SONRISA AMARGA. MÁS TARDE TUVE LA SENSACIÓN CLARA. EXCLAMÓ LA SEÑORITA CUANDO SE HUBO RECUPERADO UN POCO. LA CHAMBRE ARDENTE PUEDE ACUSARME CON TODO DERECHO DE UN DELITO. "¿ERES TÚ. MI MADRE LO SIGUIÓ A LA TUMBA. ESTARÍA CON LOS AÑOS EN SU PRESENCIA ACUSADO DE UN HORRIBLE ASESINATO. CON TODA DEVOCIÓN Y CARIÑO. SE SUMÓ A ELLA LA NOSTALGIA DE LA HERMOSA GINEBRA NATAL. EL SE SENTÓ LENTAMENTE. AFUERA SE OÍAN RUIDOS. LUEGO DE UN PAR DE CARTAS ESCRITAS POR ANNE A SU MADRE ADOPTIVA. QUE CONSIDERABA LA ÚLTIMA GRACIA DEL CIELO. SE INTERRUMPIÓ LA CORRESPONDENCIA. POCOS MESES DESPUÉS DE LA MUERTE DE MI PADRE. MI JOVEN AMIGO!' ES UN TRABAJO EXCELENTE. ¡OH. LA SEÑORITA NO TUVO NINGÚN REPARO EN ACEPTAR EL CASAMIENTO DE SU HIJA ADOPTIVA. QUE LA HABÍA CRIADO COMO UNA VERDADERA MADRE. AL VER UNA HERMOSA GARGANTILLA QUE YO HABÍA HECHO ME PALMEÓ LA ESPALDA CON EXPRESIÓN AMABLE Y ME DIJO. CUANDO FUE MAYOR. AUN A MANOS DE UN VERDUGO. DOMINÁNDOSE. REPLICÓ OLIVIER CON TRANQUILIDAD. NO FUE POR MI CULPA QUE MURIÓ EL DESGRACIADO CARDILLAC. LA HIJA DE UN BURGUÉS VENIDO A MENOS. SI MI POBRE PADRE NUNCA HUBIERA ABANDONADO PARÍS! TODO LO QUE RECUERDO DE GINEBRA SON LAS LÁGRIMAS SIN CONSUELO DE MIS PADRES. "¡OH. EN . "SÍ. "¡OH. QUE ARREBATABA A SU MADRE DURANTE HORAS Y DÍAS ENTEROS PARA. TENGA PIEDAD DE MÍ. MI MADRE HABLABA MUCHO DE USTED. LA SEÑORITA LE INDICÓ UN PEQUEÑO SILLÓN QUE ESTABA A SU LADO." AL DECIR ESTO.

PERO COMO DOMINADO POR UN HECHIZO NO PUDE DEJAR DE SEGUIR AL SONÁMBULO FANTASMAL. DESTROZADO POR EL DOLOR Y LA FURIA. EL PADRE NOS VIGILABA ATENTAMENTE. MARTIN. UN TERROR MONSTRUOSO. QUE A VECES SE ENCONTRABAN FURTIVAMENTE. Y EN UN EXTREMO DE LOS SUBURBIOS DE ST. SIN LUGAR A DUDAS. SOLÍA ACOSTARSE A LAS NUEVE EN PUNTO. DE ESO PENSÉ QUE SE TRATABA AUNQUE NO ERA EN REALIDAD NOCHE DE LUNA LLENA. CON AMBAS MANOS SE CUBRIÓ EL ROSTRO Y SOLLOZABA INTENSAMENTE. PERO UN CARRASPEO QUE CONOZCO BIEN ME ADVIRTIÓ QUE HA PENETRADO EN . Y PENSABA PODER CONVENCERLA DE LLEVARLOS A CABO. ¡OH SEÑOR DE LOS CIELOS! ¡CUÁNTAS COSAS SENTÍ AL VER ESA IMAGEN ANGELICAL! ¡ QUÉ HOMBRE AMÓ JAMÁS COMO YO! ¡ Y AHORA ! . MOMENTO EN QUE ESE HECHIZO TRASTORNA A LOS QUE DUERMEN. LAS PALABRAS QUE AQUEL HOMBRE ME HABÍA DICHO PENETRARON EN LO MÁS HONDO DE MI ALMA. VENÍA AL TALLER CON FRECUENCIA Y YO DESCUBRÍA EMBELESADO SU AMOR. "ABANDONÉ LA CASA INDIGNADO. RENÉ CARDILLAC ME RECIBIÓ CON FRIALDAD Y ASPEREZA. POR MI MENTE SE CRUZABAN TODO TIPO DE PLANES TEMERARIOS.REALIDAD NO SÉ DE NADIE QUE PUEDA SUPERARTE. ES MEDIANOCHE. EN EL CAMPO.. CARDILLAC DESAPARECIÓ EN LA DENSA OSCURIDAD. COMO QUERIENDO PENETRAR HASTA LO MÁS HONDO DE MI SER. EN LA PENUMBRA DE LA NOCHE PERCIBO ENTONCES QUE LA PIEDRA GIRA LENTAMENTE Y QUE POR DETRÁS SE DESLIZA UNA FIGURA OSCURA QUE SALE Y SE VA. QUE SI NO ME EQUIVOCO ESTABA EN ESE MOMENTO EN CASA DE UNA TÍA DE CARDILLAC. PERO LA LUZ VOLVIÓ A DESAPARECER. PERO NUESTRAS MANOS. ¡ OH. QUE TAL VEZ PODRÍA HABLARME DESDE LA VENTANA SIN QUE SU PADRE LA ESCUCHARA.. COMO OBLIGADO POR UNA FUERZA INTERIOR. NO HACE FALTA QUE TE DIGA LA RAZÓN POR LA QUE YA NO PUEDO SOPORTARTE. YO NO LOGRABA CALMARME. IMAGINANDO QUE MADELON ESCUCHARÍA MIS SUSPIROS Y MIS QUEJAS. Y SÓLO DE ÉL PODRÍAS APRENDER. YO NO RENUNCIÉ. ME ADHIERO MÁS A LA ESTATUA JUNTO AL MURO Y RETROCEDO SOBRESALTADO AL SENTIR UNA PRESIÓN. DE PIE JUNTO A UNA DE ESAS ESTATUAS ESTOY YO UNA NOCHE ESPIANDO LAS VENTANAS DE LA CASA QUE DAN AL PATIO CERCADO POR ESE MURO. YA NO TENÍA PAZ EN GINEBRA. POR MÁS INSIGNIFICANTE QUE FUESE. HACIA YA VARIAS SEMANAS QUE ESTABA CONÉL Y TODAVÍA NO HABÍA VISTO A MADELON. FINALMENTE. CUANDO LE LLEVÉ EL TRABAJO. EL MEJOR ORFEBRE DEL MUNDO. CONTINUÓ MADELON ME MIRABA AMABLEMENTE. POR FIN. PUEDES QUEDARTE Y AYUDARME EN EL TALLER. ERA COMO SI LA ESTATUA HUBIESE COBRADO VIDA. YO PENSABA CAPTAR PRIMERO SU FAVOR Y ALCANZAR LA MAESTRÍA EN EL OFICIO. JUSTO AL PASAR ANTE UNA CAPILLITA DE LA VIRGEN MARÍA. ENCONTRÉ POR FIN A UN CONOCIDO QUE BONDADOSAMENTE ME DIO ALBERGE EN SU BUHARDILLA. `¡FUERA DE ESTA CASA. TE ACEPTARÁ GUSTOSO EN SU TALLER PORQUE SÓLO TÚ PODRÍAS AYUDARLO EN SU TRABAJO. POBRE DIABLO. CUANDO IBA A COMENZAR CON MI TRABAJO. RESPONDERLE. PERO ME AGARRÓ CON FUERZA Y ME ARROJÓ POR LA PUERTA DE TAL MANERA QUE ME CAÍ AL SUELO Y ME LASTIMÉ LA CABEZA Y EL BRAZO. VENCIENDO CON GRAN ESFUERZO AQUEL DOLOR TERRIBLE QUE SE HABÍA APODERADO DE ÉL. UN DÍA LLEGÓ. TE PAGARÉ BIEN Y CREO QUE ESTARÁS CONTENTO TRABAJANDO CONMIGO'. FINALMENTE. CARDILLAC MANTUVO SU PALABRA. POR FIN. PARA LUEGO SOLICITAR LA MANO DE MADELON. EL HOMBRE SE DIO VUELTA Y TODA LA LUZ DEL FAROL ENCENDIDO ANTE LA IMAGEN ILUMINÓ SU ROSTRO. MADELON !" EL INMENSO DOLOR IMPIDIÓ A OLIVIER SEGUIR HABLANDO. TENDRÍAS QUE IR A TRABAJAR CON ÉL. ME ACERCO OTRA VEZ A LA ESTATUA. EL CORAZÓN ME LATIÓ ANGUSTIADO POR OSCUROS PRESENTIMIENTOS. `YA NO NECESITO TU TRABAJO' COMENZÓ.' YO QUISE DECIR ALGO. LA CASA DE CARDILLAC. CAMINANDO POR LA CALLE CON PASOS SIGILOSOS. ME DESLICÉ DETRÁS DE AQUELLA PERSONA. DE NOCHE ME DESLIZABA RONDANDO LA CASA DE CARDILLAC. DE REPENTE VEO QUE SE ENCIENDE LA LUZ EN . SELLARON NUESTRO PACTO. TENÍA QUE ENCOMENDARME ALGUNA TAREA. EL DULCE FRUTO AL QUE ASPIRAS. QUE ESTÁ COMO ANTES PEGADA AL MURO. ME DIO A TERMINAR UN PEQUEÑO ANILLO. SÉ LEVANTA UNA PARED ALTA CON NICHOS QUE CONTIENEN VIEJAS ESTATUAS DE PIEDRA SEMIDESTRUIDAS. UNA MAÑANA. CARDILLAC PARECÍA NO DARSE CUENTA DE NADA. EL TALLER DE CARDILLAC. ¡ES CARDILLAC! ME INVADIÓ UN MIEDO INDESCRIPTIBLE. FUERA DE RENÉ CARDILLAC QUE ES. PENSÉ QUE ACASO ALGUNA CIRCUNSTANCIA ME PERMITIRÍA ENTRAR. POR FIN CONSEGUÍ DESLIGARME DE MI MAESTRO Y VINE A PARIS. ESTÁ DEMASIADO ALTO PARA TI. AHORA MISMO! Y QUE NO VUELVA A VERTE NUNCA MÁS. DESPUÉS ME DIJO: `ERES UN JOVEN TALENTOSO Y ESFORZADO. CARDILLAC SE DETUVO FRENTE A MÍ CON OJOS SINIESTROS Y LLENOS DE IRA. INVOLUNTARIAMENTE. ALGO ME ARRASTRABA DE ALLÍ CON VIOLENCIA. ME MIRÓ FIJO CON SUS OJOS CENTELLENATES. A ESA HORA CARDILLAC NUNCA TRABAJABA. "JUNTO A. EN LA CALLE NICAISE.

TEN CUIDADO. UN SOMBRERO DE OFICIAL ADORNADO CON PLUMAS YACÍA EN EL SUELO. LO RECONOZCO. `¡LLEGAMOS TARDE. GRITÓ CARDILLAC. ESPANTADO. EXCLAMA UNO DE LOS QUE ESTÁN LEVANTANDO EL CADÁVER. ESTOS DEMONIOS ASESINADOS! ¡EH. ME SUJETARON CON FUERZA. OLIVIER'. QUE LAS GARRAS QUE QUIERES ECHAR PARA DESTRUIR A OTROS PUEDEN CAER SOBRE TI Y DESTROZARTE. SIEMPRE LLEGAMOS TARDE!' Y ASÍ SE MARCHARON LLEVÁNDOSE EL CADÁVER. MEDIO DESTARTALADA. APRECIADO EN TODAS PARTES POR SU FRANQUEZA Y POR SU INTEGRIDAD. ENTONCES UNO DE ELLOS ME ALUMBRA A LA CARA. SE ACERCA A MI Y ME SONRÍE CON UNA CALMA Y UNA AMABILIDAD QUE ME ATERRAN TODAVÍA MÁS. MIENTRAS PASABA CORRIENDO COMO UN RAYO A MI LADO Y DESAPARECÍA. PERO YA ESTABA MUERTO.' '¡DIABLOS!'. `EN REALIDAD'. NO PODÍA ARTICULAR UNA SOLA PALABRA. DIJO OTRO. YO NO LOGRO LEVANTARME DEL LECHO DE PAJA DONDE ME HABÍA DEJADO CAER. Y CREO QUE CON TU HABILIDAD. YA SÉ QUE TE HE OFENDIDO. HIJO MÍO'. COMO SI NO ME HUBIERA ESCUCHADO. MUCHACHO. ¿QUÉ TE PARECE SI VOLVIERAS A TRABAJAR CONMIGO? ¿NO ME RESPONDES? SÍ.' "LAS PALABRAS DE CARDILLAC ME DESTROZARON. VEN PUES A MI CASA. VAMOS!' DICIENDO ESTO. EL HORRIBLE CRIMEN DE CARDILLAC. `BIEN. NO TENGAS MIEDO'. UN PERVERSO ASESINO! YO ME HABÍA DEJADO CAER INERME SOBRE LOS ESCALONES DE PIEDRA DE UNA CASA. `¡MAESTRO CARDILLAC ! ¿QUÉ HACE T. MIENTRAS CARDILLAC SALTABA SOBRE EL HOMBRE QUE YACÍA EN EL SUELO. SÓLO QUISE VER SI TODAVÍA ESTABA VIVO. COMO A LOS OTROS. ¿QUÉ HACES AHÍ? ¿ERES UNO DE LA BANDA? ¡VAMOS. NO PODRÍA HABER ENCONTRADO UN YERNO MEJOR. YO ME ACERQUÉ CON UN GRITO DE ESPANTO. A TAL PUNTO QUE CUALQUIER CALUMNIA CONTRA ÉL REPERCUTIRÍA .' `NO... Y EXCLAMA RIENDO: `¡PERO SI ES OLIVIER BRUSSON. COMETIDO EN EL MISMO SITIO DONDE YO ESTABA SENTADO EN ESE MOMENTO. PARA TI ES UN VERDADERO HONOR TRABAJAR CONMIGO. LENTAMENTE IBA ACLARANDO. `¿QUÉ SIGNIFICA ESO? ¿QUÉ ES LO QUE VA A HACER?'. ¡CARDILLAC. CON EL ORFEBRE MÁS AFAMADO DE SU ÉPOCA. TEMBLABA ANTE SU MALIGNIDAD. '¡DUDAS!'. EMPIEZA A DECIRME. `UN HOMBRE SE ARROJÓ SOBRE ÉSE. CUANDO DE PRONTO ENTRÓ RENÉ CARDILLAC: `¿QUÉ BUSCA USTED.EL ZAGUÁN DE UNA CASA. EL OFICIAL DEL ORFEBRE QUE TRABAJA CON NUESTRO QUERIDO Y HONORABLE MAESTRO CARDILLAC ! ¡NO-VA A ESTAR MATANDO GENTE POR LA CALLE! ¿ACASO ESOS PILLOS ASESINOS SE QUEDAN LAMENTÁNDOSE JUNTO AL CADÁVER PARA QUE LOS CAPTUREN? ¿CÓMO FUE MUCHACHO? CUENTA. ACASO TIENES PENSADO IR A VISITAR A DESGRAIS. ME HACES FALTA. `MUY CERCA DE MÍ'. `¿DADAS?. EXCLAMÉ. CONTINÚA CARDILLAC `EN REALIDAD. Y PROCURA GANARTE A MADELON. '¡MALDITO!'. JOVEN!. ÉL. ME PREGUNTÉ EN EL COLMO DE MI ASOMBRO. TIENES OTRAS COSAS POR DELANTE. ATURDIDO Y SIN PODER ORDENAR MIS IDEAS. COMO UN TIGRE SOBRE SU PRESA SE ARROJÓ CARDILLAC DESDE SU ESCONDITE SOBRE EL HOMBRE. `¿CÓMO TE VA. JUSTO AHORA TENGO POR DELANTE UN TRABAJO QUE NO PODRÉ TERMINAR SIN TU AYUDA. LO DERRIBÓ Y CUANDO YO GRITÉ SE FUE CORRIENDO COMO UN RAYO. APENAS PUDE DECIR QUE YO NO HABÍA COMETIDO SEMEJANTE CRIMEN. Y SE SIENTA A MI LADO.. ME ACERQUÉ AL HOMBRE QUE ESTABA EN EL SUELO. `ESTÁ MUERTO. MIENTRAS ME DESLIZABA JUNTO A LAS PAREDES DE LAS CASAS. MI ALMA PROFUNDAMENTE INDIGNADA CONSIGUE DESAHOGARSE: `¡QUE AQUELLOS QUE SE SABEN AUTORES DE CRÍMENES ESPANTOSOS SE LAS ENTIENDAN CON ESOS NOMBRES QUE ACABA DE PRONUNCIAR! YO NADA TENGO QUE VER CON ELLOS'. LLEGÓ UN HOMBRE CANTANDO Y SILBANDO.' EN ESE MOMENTO. ACASO NO PUEDES VENIR HOY MISMO CONMIGO . SIN NINGÚN CONTROL SOBRE MÍ MISMO. TU ESFUERZO Y TU LEALTAD. IBA ADQUIRIENDO TODA SU REALIDAD. PERO DESPUÉS HE REFLEXIONADO MÁS SERENAMENTE SOBRE EL ASUNTO. EN TODOS LOS RINCONES DEL TALLER.. ME ALEJÉ CORRIENDO DE ALLÍ. LE GRITÉ. NO ES POSIBLE DECIR CÓMO ME SENTÍA: ME PALPABA PARA SABER SI NO SE TRATABA DE UNA PESADILLA QUE ME ESTABA GASTANDO UNA MALA BROMA: -ME PARECÍA QUE EN SEGUIDA ME IBA A DESPERTAR Y QUE ME MARAVILLARÍA POR HABER TENIDO UNA ALUCINACIÓN TAN EXTRAÑA. QUE CAYÓ AL SUELO INSTANTÁNEAMENTE. "REALMENTE. EL PADRE DE MADELON. POR CRISTO?'.. PROSIGUIÓ CON VOZ PENETRANTE MIENTRAS ME PERFORABA CON SU MIRADA. NO QUERÍA OCULTARTE QUE ESTABA ENFURECIDO CONTIGO POR TUS AMORES CON MI MADELON. OLIVIER. ES TAL MI TERROR QUE NO ADVERTÍ QUE LA MARECHAUSSÉE ME HABÍA RODEADO: `¡OTRA VEZ UNO DE. O PRESENTARTE ANTE ARGENSON O LA REGNIE. AL ARROJARTE DE MI CASA. CON LA ESPERANZA DE QUE TODAVÍA PUDIERA SALVARSE. EL PUÑAL LE HA ATRAVESADO EL CORAZÓN. APROXIMA UNA VIEJA BANQUETA. AL POCO RATO. AGONIZANDO. POBRE MUCHACHO? EN REALIDAD FUI DEMASIADO APRESURADO. "ESTABA EN MI BUHARDILLA. CON UN MAGNÍFICO SOMBRERO DE PLUMAS Y ESPUELAS RESONANTES. DIJE.

EL ZUMBIDO DE UNA MOSCA. LOS MÓVILES. AUNQUE POR ELLO HUBIESE TENIDO QUE SUFRIR YO LA MUERTE QUE SE MERECÍA ESE ASESINO. APENAS TE FUISTE CAYÓ A MIS PIES. PERO DÉJEME CONTINUAR.HACER. SIN EMBARGO DARME CUENTA DE TU PRESENCIA. Y FUE TAMBIÉN TU MALA ESTRELLA LA QUE TE HIZO SEGUIRME. EN ELLO RESIDE LA SEGURIDAD CON QUE. SÓLO EN SU COMPAÑÍA. `¡JAMÁS SERÉ TU CÓMPLICE. POR ESO VOY A CONTÁRTELO TODO'. A VECES SENTÍA QUE YO MISMO ME HABÍA CONVERTIDO EN EL CÓMPLICE DE CARDILLAC. SE MOSTRABA MUY SERIO Y ENSIMISMADO. EXCLAMÓ: "¡QUÉ HORRIBLE! ¡CARDILLAC PERTENECÍA ENTONCES A LA BANDA ASESINA QUE DURANTE TANTO TIEMPO HIZO DE NUESTRA CIUDAD UN INFIERNO DEL CRIMEN!" "¿QUÉ DICE USTED. SÓLO POR EL AMOR DE MADELON OLVIDABA AQUEL INTENSO SUFRIMIENTO QUE ME ATORMENTABA. DEBO CONFESARTE QUE SÓLO A ELLA DEBERÁS AGRADECER MI TOLERANCIA. COSA QUE A MÍ ME INDIGNABA PROFUNDAMENTE. EN LO QUE RESPECTA A MADELON. MI OLIVIER. COMO UN ANIMAL PEQUEÑITO. ESO BASTABA PARA CERRARME LA BOCA. QUE LAS PIEDRAS Y LAS PERLAS RODARON POR EL SUELO. ESPANTADA POR LAS ATROCIDADES DE UN HOMBRE QUE ELLA CONSIDERABA LA VIRTUD Y LA HONRADEZ PERSONIFICADAS. EN REALIDAD. MIENTRAS QUE LA NOCHE CUBRÍA CON UN VELO SUS CRÍMENES. APARTE DE TODO LO QUE YO PODÍA INFERIR A PARTIR DE LOS INFORMES DE LA MARECHAUSSÉE. QUE EL SEÑOR EN EL CIELO ME PERDONE. BUSCABA POR TODA LA CIUDAD A SU VÍCTIMA HASTA ENCONTRARLA. EL PASO YA ESTABA DADO Y NO PODÍA VOLVERME ATRÁS. ENGAÑADA CON TODA LA INFERNAL ASTUCIA DE SATANÁS. ¿QUÉ OTRA COSA PODÍA . NO PODÍA MIRARLO A LA.DURAMENTE SOBRE EL CALUMNIADOR. CUANDO TRABAJABA EN EL TALLER CON EL VIEJO. _ DURANTE ESTA NOCHE FLORECIÓ COMO UNA ROSA. SE ABALANZABA SOBRE MÍ. TÚ HAS DESCUBIERTO MI ACTIVIDAD NOCTURNA. SEÑORITA? ¿A LA BANDA? NUNCA EXISTIÓ TAL BANDA. Y: AHORA TE ESPERA IMPACIENTE. PERO NI YO MISMO SÉ CÓMO SUCEDIÓ: DE PRONTO ME VI EN CASA DE CARDILLAC. QUE A CUADRAS DE DISTANCIA OIGO EL SONIDO MÁS LEVE.COMETÍA SUS CRÍMENES Y LA INSUPERABLE DIFICULTAD PARA DAR CON EL RASTRO DEL ASESINO. OLIVIER TUVO QUE HACER UNA PAUSA. ELLA. CARA Y CASI NI SIQUIERA DIRIGIRLE UNA PALABRA A CAUSA DEL TERROR QUE ME PROVOCABA LA CERCANÍA DE AQUEL HOMBRE ESPANTOSO QUE APARENTABA TODAS LAS VIRTUDES DEL PADRE CARIÑOSO Y DEL CIUDADANO EJEMPLAR. LA EXPLICACIÓN DE TODO NO TARDÓ EN LLEGAR. EN LUGAR DE . LA QUE HIZO TAN LIGERAS TUS PISADAS QUE PUDISTE SEGUIRME SIN QUE TE OYERA. CARDILLAC. AMOR MÍO'. A ESTA ALTURA NO PUEDO PENSAR QUE IRÁS A DELATARME. ENTONCES SE LEVANTÓ RESUELTAMENTE Y ME DIJO. ¡EN EL COLMO DEL ÉXTASIS. AMIGO MÍO. A LA QUE ME EMPUJA MI MALA ESTRELLA SIN QUE PUEDA RESISTIRME. UNA CRIATURA PURA E INOCENTE COMO UN ÁNGEL. PERO. LA QUE TE CONDUJO HASTA MÍ. UN DÍA. QUE DAN LA VIDA POR LA PRIMERA MIRADA AMABLE CON QUE SE CRUZAN. ERA CARDILLAC Y: NADIE MÁS QUE ÉL. QUE SIEMPRE BROMEABA Y REÍA DURANTE EL TRABAJO. YO PENSÉ QUE ÉSAS ERAN IMAGINACIONES DE ELLA. CO= MO SUELE SUCEDER CON LOS JÓVENES ENAMORADOS. EL MODO DE COMETERLOS SEGUÍAN SIENDO UN ENIGMA PARA MÍ. HOMBRE MALVADO Y PERVERSO!' ESO ES LO QUE YO QUERÍA GRITAR. JURÉ POR LA VIRGEN Y TODOS LOS SANTOS QUE NUNCA JAMÁS LA ABANDONARÍA!" CONMOVIDO POR EL RECUERDO DE AQUEL INSTANTE DECISIVO. LA QUE TE ESCONDIÓ TRAS UN VELO IMPENETRABLE. SUCUMBIRÍA A LA DESESPERACIÓN MÁS TREMENDA. Y ASÍ CONOCERÁ LOS SECRETOS DEL HOMBRE MÁS ATROZ Y AL MISMO TIEMPO MÁS DESDICHADO DE TODOS LOS HOMBRES. LOGRABA BORRAR TODA HUELLA EXTERIOR DE AQUEL DOLOR INEFABLE. CUALQUIERA PUEDE IMAGINAR LA SITUACIÓN EN QUE YO ME ENCONTRABA EN SU CASA. MI MADELON SE PUSO DÉBIL. DE MODO QUE YO. SE ME DESTROZABA EL CORAZÓN AL PENSAR QUE SI ALGUNA VEZ AQUEL MALVADO FUERA DESCUBIERTO Y CASTIGADO. GRITABA CIEN VECES TU NOMBRE. NO SOPORTO MÁS ESTA SITUACIÓN. SE ENFERMÓ. MADELON. NO PUDE. PERO EL TERROR QUE SE APODERÓ DE MÍ AL OÍR LAS PALABRAS DE CARDILLAC ME HIZO UN NUDO EN LA GARGANTA. DESPLEGANDO UNA ACTIVIDAD FEBRIL Y PERVERSA. SI NO QUERÍA QUE SE DESESPERARA? AYER LE DIJE QUE ACEPTABA TODO Y QUE HOY VENDRÍA A BUSCARTE. FUE TU MALA ESTRELLA. ME ABRAZABA Y ME APRETABA FUERTE CONTRA SU CORAZÓN. Y CADA VEZ QUE INTENTABA DISUADIRLA DE TODA ESA TONTA CUESTIÓN. DE REPENTE APARTÓ CON TAL ÍMPETU LA JOYA EN LA QUE ESTABA TRABAJANDO. TE AMA CON UNA INTENSIDAD DE LA QUE NO LA CREÍA CAPAZ. LO ADORABA. LOS CRÍMENES DE CARDILLAC. COLMADA DE TODO SU AMOR'. Y MADELON EXCLAMABA: `OLIVIER. QUE VEO COMO UN LINCE EN LA NOCHE MÁS OSCURA. A TI EL AZAR TE HA PUESTO ENTRE LAS MANOS LO QUE LA SAGACIDAD EXTREMA DE DESGRAIS Y SUS SECUACES NO HA PODIDO DEVELAR.`¡ OLIVIER ! LAS COSAS NO PUEDEN QUEDAR ASÍ ENTRE NOSOTROS DOS. ME ABRAZÓ LAS RODILLAS Y ME CONFESÓ ENTRE LÁGRIMAS QUE SIN TI NO PODRÍA VIVIR. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY.

EL CABALLERO NOTÓ LAS MIRADAS NOSTÁLGICAS Y ARDIENTES DE MI MADRE Y CREYÓ QUE AHORA TENDRÍA MÁS SUERTE QUÉ EN OTRO TIEMPO. Y PRONTO ME CONVERTÍ EN EL MEJOR. MÁS AÚN. A CAUSA DEL BRILLO . YA DESDE MI PRIMERA INFANCIA NADA ME LLAMABA MÁS LA ATENCIÓN QUE EL ORO Y LOS DIAMANTES. EN LO MÁS HONDO DE MI SER SE LEVANTABA CONTRA ELLOS UN INSTINTO ASESINO QUE ME HACÍA ESTREMECER. NO HABÍA CERROJO QUE RESISTIERA MI HABILIDAD. ERA OTRA COSA. LA SALUD. QUE ME ROBABAN EL SUEÑO. VANOS FUERON LOS ESFUERZOS DE MI MADRE POR DESPRENDERSE DE LOS BRAZOS ACALAMBRADOS POR LA MUERTE. TRABAJABA CON VERDADERA PASIÓN. COMO TAMBIÉN EL ACUÑADO. TAL VEZ EN ESE MOMENTO SUFRIERA UN ATAQUE. QUE SE DABA EN EL TRIANON . PERO EL HORROR DE AQUEL MOMENTO ESPANTOSO HABÍA LLEGADO HASTA MÍ.' NI YO MISMO SÉ CÓMO LLEGUÉ A SENTIR UN ODIO INDESCRIPTIBLE HACIA AQUELLAS PERSONAS PARA LAS QUE HABÍA HECHO ALGUNA PIEZA. TODO SU SER ERA UN ÁVIDO DESEO DE AQUELLAS PIEDRAS BRILLANTES. NO BASTABA PARA CALMAR MI INQUIETUD. Y LOS PASEANTES SE ACERCARON APRESURADAMENTE Y LA RESCATARON DE LOS BRAZOS DE AQUEL SINIESTRO AMANTE. HABÍA LLEGADO A UN ACUERDO CON SU ANTERIOR PROPIETARIO. POR FIN COMENZÓ: `LOS SABIOS HABLAN MUCHO DE LAS EXTRAÑAS IMPRESIONES A QUE PUEDEN ESTAR SOMETIDAS LAS MUJERES EMBARAZADAS. PERO HABÍA SIDO RECHAZADO CON INDIGNACIÓN. ALLÍ LA ABRAZÓ APASIONADAMENTE. ENTONCES ABRIÓ AQUEL ARMARIO EMPOTRADO EN EL MURO. ASISTIÓ CON OTRAS SEÑORAS A UNA BRILLANTE FIESTA DE LA CORTE. SÓLO PARA PODER MANIPULAR EL ORO Y LAS PIEDRAS PRECIOSAS OPTÉ POR LA PROFESIÓN DE ORFEBRE. DISTINGUÍA LAS JOYAS VERDADERAS DE LAS IMITACIONES COMO EL MÁS EXPERTO. CAÍA EN UN ESTADO DE AGITACIÓN. EL TERROR POSTRÓ A MI MADRE. SE PENSÓ QUE MORIRÍAMOS AMBOS. CONTENTOS POR EL NEGOCIO QUE HABÍAMOS CONCLUIDO.. CORRIÓ LA PARED POSTERIOR. FUE POR ESA ÉPOCA QUE COMPRÉ ESTA CASA. CON UNA CADENA DE PIEDRAS PRECIOSAS AL CUELLO. CUANDO EL VENDEDOR ME DIJO: `ESPERE. DE DÍA Y DE NOCHE TENÍA ANTE LOS OJOS. PERO LUEGO SE COMPROBÓ QUE.AQUELLAS PALABRAS SÓLO PUDE EMITIR UN SONIDO ININTELIGIBLE. EL MUERTO LA RETENÍA EN EL SUELO. MI MALA ESTRELLA SE HABÍA ENCENDIDO Y HABÍA LANZADO UN DESTELLO QUE DESPERTÓ EN MÍ UNA DE LAS PASIONES MÁS EXTRAÑAS Y MÁS TREMENDAS. YO TENÍA ACCESO A LAS CASAS DE LAS PERSONAS MÁS IMPORTANTES. A LA PERSONA PARA LA QUE HABÍA TRABAJADO. APROVECHABA CUALQUIER OCASIÓN. DE AQUELLOS DIAMANTES RESPLANDECIENTES. OH! TUS JOYAS LAS LLEVA UN MUERTO. DURANTE TANTO TIEMPO REPRIMIDO. DE LA QUE SE QUEDÓ PRENDADA. SE DESATÓ CON VIOLENCIA Y CRECIÓ PODEROSAMENTE DESTRUYENDO TODO LO QUE LO OBSTACULIZABA. Y UNA VOZ ME MURMURABA AL O!DO: `¡SON TUYAS. EXTERIORES. PENETRÓ EN UN CUARTO . RECAYÓ ENTONCES SU MIRADA EN UN CABALLERO VESTIDO A LA ESPAÑOLA. EN ESTE CUARTO. PERO AHORA.. PERO EN ESE MISMO INSTANTE ÉL CAYÓ AL SUELO Y LA ARRASTRÓ TAMBIÉN A ELLA. SUPO ACERCARSE A ELLA. AQUÍ. ¡DE QUÉ LE SIRVEN A UN MUERTO LAS ALHAJAS!' ENTONCES OPTÉ POR ROBARLAS. ESA CODICIA INNATA DEBIÓ SOMETERSE ANTE LOS CASTIGOS MÁS TERRIBLES DE MI PADRE. SÓLO LAS PRIMERAS ME ATRAÍAN. MI MADRE SE HABÍA AFERRADO A LA CADENA. TÓMALAS PUES!. Y PRONTO LAS JOYAS QUE YO HABÍA HECHO ESTABAN NUEVAMENTE EN MI PODER. PORQUE DE NIÑO YO ROBABA ORO Y PIEDRAS PRECIOSAS SIEMPRE QUE TENÍA OPORTUNIDAD DE HACERLO. DE LA INEXPLICABLE INFLUENCIA DE ESAS IMPRESIONES. Y NOS BEBIMOS UNA BOTELLA DE VINO. APARTARLA DE SUS CONOCIDOS Y LLEVARLA A UN LUGAR SOLITARIO. LAS GANAS DE VIVIR. MAESTRO RENÉ: ANTES DE QUE SE VAYA LE REVELARÉ UN SECRETO DE ESTA CASA'. QUE LE PARECÍAN UN BIEN SOBRENATURAL. PERO ELLA SE RECUPERÓ Y EL PARTO FUE MÁS FELIZ DE LO QUE HABRÍA PODIDO ESPERARSE. Y EL ORO FALSO. CUANDO ELLA TODAVÍA NO ESTABA CASADA. SE HABÍA HECHO DE NOCHE Y YA IBA A MARCHARME. GRITÓ DESPAVORIDA PIDIENDO AYUDA. CUANDO ESTABA EN EL PRIMER MES DE EMBARAZO. SON TUYAS. PARECÍA QUE LE COSTABA SERENARSE. EN UN DESCONSUELO TAL. SE PENSÓ QUE ERA UNA INCLINACIÓN NATURAL DE LA INFANCIA. LUCIENDO MIS ALHAJAS. COMO UN FANTASMA. ESE MISMO CABALLERO HABÍA PRETENDIDO MUCHOS ANOS ATRÁS A MI MADRE. AQUELLA VOZ MONSTRUOSA AÚN SE DEJABA OÍR Y SE BURLABA DE MÍ EXCLAMANDO: `¡OH. CARDILLAC VOLVIÓ A SENTARSE EN SU BANCO DE TRABAJO Y SE SECÓ EL SUDOR DE LA FRENTE. COMENZÓ ENTONCES UNA ÉPOCA EN QUE EL IMPULSO INNATO. MIRÁNDOLA CON SUS OJOS VACÍOS QUE YA NO VEÍAN.LOS DOS. LE PARECÍA UN SER SUPERIOR Y DE INFINITA BELLEZA. DE MI MADRE SE CONTABA UNA HISTORIA MUY EXTRAÑA. SÍ. LO DEJABA SIN SIQUIERA MIRARLO. PROFUNDAMENTE CONMOVIDO POR EL RECUERDO DEL PASADO. EN EL NIÑO POR NACER. PERO UNA VEZ LOGRADO ESTO. LO QUE IMPORTA ES QUE ESTABA MUERTO. MI MADRE LO RECONOCIÓ. VÍVIDAS E INVOLUNTARIAS. ESTÁBAMOS . APENAS ENTREGABA YO UNA JOYA.

PEQUEÑO. ¡SATANÁS SUSURRABA EN MIS OÍDOS! ME MUDÉ A LA CASA. CARDILLAC ME CONDUJO A SU SÓTANO SECRETO Y ME PERMITIÓ ECHAR UN VISTAZO AL GABINETE DE LAS JOYAS. EL ESPECTRO SE ADHERÍA A MIS PASOS. LEVANTÓ UNA TRAMPA Y DESCENDIMOS POR UNA ESCALERA EMPINADA Y ESTRECHA. CUÁNDO HABÍA SIDO RECUPERADA POR ROBO. DE HABER SIDO DEMASIADO DÉBIL PARA VENCER UNA PASIÓN QUE ME LIGABA AL CRIMEN.' DESPUÉS DE BRINDAR CON ÉL. DE MODO QUE LA AMOROSA SONRISA DEL ÁNGEL SE CONVIERTE PARA ÉL EN EL MÁS ESPANTOSO DE LOS TORMENTOS. QUE TAMBIÉN ES DE. TODO ELLO GIRA SOBRE GOZNES OCULTOS. ME LEVANTO. OLIVIER. ENTONCES SUPE LO QUE MI MALA ESTRELLA QUERÍA. ME ARROJO SOBRE ÉL. ¡ Y MADELON ! ACÚSEME. `¡QUÉDATE SENTADO. SE LE HA AÑADIDO UNA ESTATUA. POSEA ESTE TESORO ADQUIRIDO CON SANGRE. ¡LA JOYA ES MÍA! HECHO ESTO. ME PONGO LA CAPA. ALGÚN DÍA. ¡AHORA COMPRENDES TODO OLIVIER ! NO VAYAS A CREER QUE PORQUE ME VEO OBLIGADO A HACER ESO QUE ES IRRESISTIBLE HE OLVIDADO TOTALMENTE AQUELLOS SENTIMIENTOS DE COMPASIÓN. MUCHACHO!'. ACARICIÓ A MADELON Y A MÍ ME TRATÓ CON EL MAYOR AFECTO. ME PREGUNTÓ: '¿DIME OLIVIER. OLIVIER. DIJO CARDILLAC CON VOZ AHOGADA Y SOLEMNE. 'ESE DÍA. COSA QUE RESERVABA PARA LOS DÍAS DE FIESTA. COMO EN UN SUEÑO VEO AL HOMBRE QUE SIGILOSAMENTE SE ENCAMINA HACIA LA CASA DE LA BAILARINA Y LE LLEVA MI JOYA. POR LA ALEGRÍA Y EL ESPANTO. ENTONCES EL VIEJO. Y SE PUSO A CANTAR. 'EL DÍA DE TU BODA'. DE MISERICORDIA QUE SON PROPIOS DE LA NATURALEZA HUMANA. GRITA. ESTABA DESTINADA A UNA BAILARINA DE LA ÓPERA. ME DOY POR SATISFECHO GOLPEÁNDOLO DE MODO QUE EL POSEEDOR DE MI JOYA CAE AL SUELO Y ELLA REGRESA ASÍ A MIS MANOS. DEL LADO DE AFUERA. EL FANTASMA DE LA MUERTE NO ME DEJABA EN PAZ.' "DESPUÉS DE CONTARME TODO ESTO. Y YO IBA A DIRIGIRME AL TALLER. AL LADO DE CADA PIEZA HABÍA UN PEQUEÑO CARTEL DONDE FIGURABA PARA QUIÉN HABÍA SIDO REALIZADA. LA VOZ DE SATANÁS YA NO SE OÍA. NO QUIERO QUE NINGÚN SER HUMANO. EMPUJÓ UNA PALANCA DE HIERRO QUE APENAS SOBRESALÍA Y AL MOMENTO UNA PARTE DEL MURO SE CORRIÓ DEJANDO ESPACIO SUFICIENTE COMO PARA QUE UN HOMBRE PUDIERA DESLIZARSE CÓMODAMENTE POR LA ABERTURA Y SALIR A LA CALLE. PARECÍA MUY CONTENTO. 'NO MÁS TRABAJO POR HOY. BEBAMOS OTRO TRAGO A LA SALUD DE LA DAMA MÁS MARAVILLOSA Y MÁS DIGNA DE ESTIMA DE TODO PARÍS. LE. PERO AL QUE SATANÁS RETIENE CON SUS GARRAS ARDIENTES. SE INCLINÓ. OSCURAS IDEAS SURGIERON EN MÍ AL VER ESE ARTIFICIO. TAMBIÉN PENSÉ EN SUICIDARME. YO ERA COMPARABLE AL CONDENADO A QUIEN UN ÁNGEL CELESTIAL LLAMA DESDE EL CIELO CON UNA SONRISA. ME REVOLCABA EN EL LECHO BAÑADO POR UN SUDOR DE ANGUSTIA. `Y TAMBIÉN QUE SI SÉ QUE AL DÍA SIGUIENTE MI ESPECTRO EXIGIRÁ LA SANGRE DE MI CLIENTE. ERA COMO SI HUBIESE SIDO DISPUESTO PARA ACCIONES QUE TODAVÍA NO ME HABÍAN SIDO REVELADAS. BIEN LO SABÍA YO. EL FANTASMA HABÍA DESAPARECIDO. PERO ¿NO ESTOY ACASO EXPIÁNDOLA AHORA CON UNA MUERTE VERGONZOSA? "UN DÍA. Y SALIMOS AL PATIO ABIERTO. MADELON SE HABÍA RETIRADO. DURANTE LA COMIDA TOMÓ UNA BOTELLA DE BUEN VINO. NI EL MISMO REY TIENE TANTAS Y TAN VALIOSAS. ASALTO U HOMICIDIO. ES UN PANEL DE MADERA. QUÉ TE PARECEN ESTOS VERSOS? . SÓLO QUE ESTÁ REVOCADO 'Y BLANQUEADO. LLEGAMOS A UNA PUERTITA ANGOSTA QUE ÉL ABRIÓ. JUSTAMENTE EN ESOS DÍAS HABÍA ENTREGADO A UN CABALLERO DE LA CORTE UNA PIEZA VALIOSA QUE. PENSÉ HUIR. FURIOSO. MADERA AUNQUE PARECE DE PIEDRA. MI VENDEDOR. DESTROZADO POR EL AMOR Y LA INDIGNACIÓN. PERO AGARRÁNDOLO DE ATRÁS CON FUERZA. ACÚSEME.' "ATRAPADO EN ESE LABERINTO DE CRÍMENES. PODRÁS VER ESE ARTIFICIO QUE SEGURAMENTE HICIERON CONSTRUIR LOS ASTUTOS MONJES DEL CONVENTO QUE FUNCIONABA AQUÍ EN OTROS TIEMPOS PARA PODER SALIR Y ENTRAR SIN QUE NADIE SE ENTERARA. EXCLAMÓ CARDILLAC. SABES QUE AL SIQUIERA TRABAJO PARA AQUELLOS CUYA MUERTE NO QUIERO. DESCIENDO POR LA ESCALERA SECRETA Y A TRAVÉS DEL MURO SALGO A LA CALLE NICAISE. CLAVO EL PUÑAL EN EL CORAZÓN. SE APODERÓ DE MI ALMA UNA PAZ Y UNA SERENIDAD QUE NUNCA ANTES HABÍA SENTIDO. SEÑORITA. VAS A JURAR SOLEMNEMENTE SOBRE UN CRUCIFIJO. DEBÍA CEDER O SUCUMBIR. BIEN SABES CUÁNTO ME CUESTA ENTREGAR UNA JOYA. SE ACERCÓ AL MURO. QUE NO BIEN YO HAYA MUERTO HARÁS DESAPARECER TODAS ESTAS JOYAS TRANSFORMÁNDOLAS EN POLVO MEDIANTE UN PROCEDIMIENTO QUE YO MISMO TE INDICARÉ EN SU MOMENTO. Y MENOS MADELON Y TÚ. ÉL SE ACERCA. EN REALIDAD. CARDILLAC VOLVIÓ A CASA CON UNA ALEGRÍA DESUSADA.

'ESCUCHA. CON ESE SENTIMIENTO HABÍA DECIDIDO REALIZAR UNA CORONA DE DIAMANTES PARA LA VIRGEN DE LA IGLESIA DE SAN EUSTAQUIO. TÚ LE LLEVARÁS LAS JOYAS. 'LO QUÉ HE DECIDIDO: HACE MUCHO TIEMPO DEBÍ HACER UNA GARGANTILLA Y UN PAR DE BRAZALETES PARA ENRIQUETA DE INGLATERRA ZL. DEL CRIMINAL. UN CAMINO PARA . AL ENVIAR A MADEMOISELLE DE SCUDÉRY LA JOYA MÁS HERMOSA QUE HE REALIZADO. ESTÁS ENTERADO SIN DUDA DE LA MUERTE DESGRACIADA DE LA PRINCESA. PERO SE ME DESTROZABA EL CORAZÓN AL PENSAR EN QUE TENDRÍA QUE DESPRENDERME DE AQUELLAS ALHAJAS. ADEMÁS DE QUE CON ELLO LA SEÑORITA RECIBIRÁ UNA EXPRESIVA PRUEBA DE SU TRIUNFO. LAS JOYAS SON LAS MÁS PERFECTAS QUE HE REALIZADO. A SUS IDEAS ASESINAS. SEÑORITA. SIENTO ENTONCES COMO SI LO QUE LA MALA ESTRELLA HA EMPRENDIDO A TRAVÉS DE MI PERSONA. INERME. CARDILLAC PERCIBIÓ LA IMPRESIÓN QUE HICIERON EN MÍ SUS PALABRAS. PUDIERA SER ATRIBUIDO A MI ALMA INMORTAL QUE SIN EMBARGO NO PARTICIPA DE ELLO. USTED SABE BIEN. `PARECE QUE MI IDEA TE AGRADA'.' APENAS HABÍA MENCIONADO CARDILLAC SU NOMBRE. ANDABA POR AHÍ . RETUVE ASÍ LAS JOYAS. QUE SE HABÍAN CONVERTIDO EN EL TESORO DE MI CORAZÓN. COMO EL HIJO DE ANNE BRUSSON.U PROTEGIDO QUERÍA ARROJARME A SUS PIES Y REVELARLE TODO. SALVARME DEL INFIERNO EN EL QUE ME CONSUMÍA COMO UN PECADOR REPUDIADO. ME DIJO. NO PERDÍ LAS ESPERANZAS DE PODER LOGRARLO OTRA VEZ. CONMOVIDA AL COMPRENDER EL INDESCRIPTIBLE DOLOR QUE HUBIESE SIGNIFICADO PARA LA POBRE E INOCENTE MADELON LA REVELACIÓN DE AQUEL HORRIBLE MISTERIO. ES COMO SI HICIERA UNA OFRENDA Y ELEVARA UNA PLEGARIA. Y BRILLABA UN RAYO DE ESPERANZA ANTE EL CUAL DESAPARECÍAN TODOS LOS ESPECTROS TENEBROSOS. EN NOMBRE DE LA PERSEGUIDA BANDA. PORQUE EL CIELO MISMO ME INDICABA POR INTERMEDIO DE CARDILLAC. SIN QUE SE HICIERA PÚBLICA. RNÁS QUE POR CUALQUIER OTRO SER HUMANO. PERO AQUEL MIEDO INCOMPRENSIBLE SE APODERABA DE MÍ VIOLENTAMENTE CADA VEZ QUE QUERÍA EMPEZAR A TRABAJAR EN ELLA. Y AGREGÓ QUE SIEMPRE HABÍA SENTIDO POR USTED UN RESPETO PROFUNDO. UN MARAVILLOSO CONSUELO ENVOLVÍA MI ALMA.ESO COMO DEL AUXILIO CONSOLADOR DE LA SAGRADA VIRGEN. Y SE ME ENCOMENDÓ QUE YO MISMO ELIGIERA LAS PIEDRAS. COMO . "ME REFIRIÓ ENTONCES AQUELLA ESCENA DE LA QUE USTED HABÍA PARTICIPADO EN LOS SALONES DE LA MAINTENON. PORQUE SU INMENSA VIRTUD HACÍA EMPALIDECER. A VECES SIENTO ALGO EXTRAÑO. DIJO. QUE MI INTENCIÓN FRACASÓ AQUELLA NOCHE. Y QUE NI SIQUIERA LUCIENDO LA JOYA MÁS HERMOSA QUE ÉL HUBIESE REALIZADO PODRÍA DESPERTAR EN ÉL A SU ESPECTRO. NO LO SÉ. NO ME PREGUNTE CUÁLES HABRÍAN DEBIDO SER . PERO SU ESPÍRITU AGUDO Y ELEVADO HABRÍA HALLADO SIN DUDA MEDIOS SEGUROS PARA REPRIMIR LA PERVERSA MALDAD DE CARDILLAC.' CON UN CONOCIMIENTO MINUCIOSO DE SUS COSTUMBRES. DE' AQUÉLLA QUE COMO UN AVE DE RAPIÑA CEBADA ME EXIGE VÍCTIMAS SANGRANTES. OLIVIER'. A LA VIRTUD Y A LA INOCENCIA. Y LAS INTERPRETÓ A SU MODO. A SU MALA ESTRELLA. `PUEDO CONFESARTE QUE UNA VOZ INTERIOR MUY HONDA ES LA QUE ME ORDENA HACERLO. EL MIEDO DE ALGO TERRIBLE CUYOS ESTREMECIMIENTOS SE INTRODUCEN EN EL TIEMPO DESDE UN MÁS ALLÁ LEJANO. Y QUIERO AHORA ENVIÁRSELAS COMO SEÑAL DE MI RESPETO Y DE MI AGRADECIMIENTO A LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. SEÑORITA. FUE COMO SI SE HUBIESE DESCORRIDO UN NEGRO VELO Y HUBIESE VUELTO A APARECER LA HERMOSA IMAGEN LUMINOSA DE AQUELLA PRIMERA INFANCIA FELIZ. SON SUS MATICES BRILLANTES Y VARIADOS. QUE FUE ASESINADA. QUE BIEN SE LO MERECEN. PERO ESTABA TOTALMENTE CONVENCIDO DE QUE USTED SALVARÍA A MADELON. USTED HABRÍA GUARDADO EL SECRETO. HASTA QUE FINALMENTE ABANDONÉ LA IDEA. ESO ERA LO QUE YO PENSABA. UNA ANGUSTIA INTERIOR SE APODERA DE MÍ. PENSABA LLEGAR HASTA USTED DE UNA MANERA COMPLETAMENTE DISTINTA DE LA DISPUESTA POR CARDILLAC. Y TAMBIÉN ME SALVARÍA A MÍ. ESOS MEDIOS. ABSOLUTAMENTE TODO.UN AMANT QUI ERAINT LES VOLEURS N'EST POINT DIGNE D'AMOUR'. HUMILDEMENTE. TAN SEGURO ESTABA DE . ME BURLO AL MISMO TIEMPO DE DESGRAIS Y DE SUS AMIGOS. CARDILLAC ME INDICÓ CÓMO Y CUÁNDO TENÍA YO QUE ENTREGAR LAS ALHAJAR QUE COLOCÓ DENTRO DE UN COFRECITO. PERO SUCEDIÓ ENTONCES QUE DE PRONTO CARDILLAC PERDIÓ TODA ALEGRÍA. YO ME SENTÍA AL BORDE DEL ÉXTASIS. MUY DISTINTA.

"ESTOY SEGURO. SE ESCAPA RÁPIDAMENTE. PARA MÍ.SOMBRÍO. TENGA COMPASIÓN DE MÍ. NO PODÍAN SER SINO LAS JOYAS QUE YO HABÍA DEJADO EN SU CASA Y ESTABA SEGURO DE QUE PLANEABA UN ASESINATO PARA ESA MISMA NOCHE. NO ES EL OFICIAL SINO CARDILLAC QUIEN CAE HERIDO DE MUERTE. Y DESPUÉS DE UN MOMENTO MADELON SE ARROJABA EN BRAZOS DE OLIVIER. "¡NO!". REPENTINAMENTE. FUE ENTONCES CUANDO LLEGUÉ HASTA USTED EN EL PONT-NEUF. NO BIEN ÉL SE ENCERRÓ EN SU CUARTO DESPUÉS DE LAS ORACIONES QUE ACOSTUMBRABA REZAR EN LA NOCHE.. YA VE.. SI LA SEÑORITA DE SCUDÉRY NO HUBIESE ESTADO YA CONVENCIDA DE LA INOCENCIA DE OLIVIER. NINGUNA TORTURA PODRÁ ARRANCARME EL SECRETO DE LOS ASESINATOS DE CARDILLAC. QUE LA VOZ DE SATANÁS HABÍA RESONADO OTRA VEZ EN SUS OÍDOS. ES CARDILLAC. TENÍA QUE SALVARLA.CÓMPLICE DEL ASESINO. SE HABRÍA CONVENCIDO ENTONCES. DECIDÍ DETENERME ANTE LA PUERTA DE ESTA CASA. ME DESLICÉ POR LA ABERTURA DEL MURO Y PERMANECÍ ENTRE LAS SOMBRAS. Y LA FELICIDAD DE HABERSE VUELTO A ENCONTRAR LOS HACÍA LLORAR. PERO SI CARDILLAC RECUPERABA LAS JOYAS. CON CADA MINUTO QUE PASABA ERA MAYOR EL PELIGRO. QUE OCULTÓ A LA HIJA VIRTUOSA LOS HORRENDOS CRÍMENES DE SU PADRE. FINALMENTE SESENTÓ A TRABAJAR. CAIGA AHORA SOBRE ELLA TODA LA MISERIA DEL PASADO CON SU PESO MORTAL. SABÍA QUE LA NOBLE SEÑORA TE SALVARÍA!" ASÍ GRITABA MADELON UNA Y OTRA VEZ Y OLIVIER OLVIDÓ SU DESTINO. DE PRONTO CARDILLAC DESAPARECIÓ. TODO LO QUE LO AMENAZABA Y SE SINTIÓ LIBRE Y FELIZ. Y VOLVÍAN A ABRAZARSE. Y DIJO SERIO Y SOMBRÍO: `¡-CÓMO QUISIERA QUE ENRIQUETA DE INGLATERRA HUBIERA LUCIDO MIS JOYAS!' ESAS PALABRAS ME LLENARON DE ESPANTO. "SÓLO UN CORAZÓN PURO PUEDE OLVIDAR DE ESE MODO TODAS LAS COSAS. EN ESE MISMO INSTANTE. QUE LA VENGANZA DE ESTE MUNDO DESENTIERRE EL CADÁVER. APARECIÓ UN OFICIAL QUE PASÓ A MI LADO SIN VERME." OLIVIER HIZO SILENCIO. FANTASMA DE LA MUERTE. ¿CÓMO ESTÁ MADELON" LA SEÑORITA LLAMÓ ENTONCES A MARTINIÉRE. ENTONCES. MOVÍA LAS MANOS COMO SI ESTUVIERA RESISTIÉNDOSE A FUERZAS ADVERSAS. AL POCO RATO SALIÓ CARDILLAC Y SE DIRIGIÓ SIGILOSAMENTE HACIA LA CALLE DE SAINT HONORÉ. NO ME IMPORTABA SI PARA ELLO CARDILLAC TUVIERA QUE MORIR. DESPUÉS DE GUARDARME EL PUÑAL QUE EL OFICIAL HABÍA DEJADO CAER. ASÍ PASÓ TODA UNA MAÑANA. QUE MI ÚNICO DELITO CONSISTE TAN SOLO EN NO HABER DELATADO AL PADRE DE MADELON ANTE EL TRIBUNAL PARA PONER FIN DE ESA MANERA A SUS CRÍMENES. CREYENDO QUE SOY EL . LO SABE. SUPE ENTONCES QUE SU ESPÍRITU ENAJENADO HABÍA SIDO NUEVAMENTE CAPTURADO POR EL SINIESTRO. SALÍ AL PATIO POR LA VENTANA. MASCULLABA PALABRAS INCOMPRENSIBLES. MI TEMOR SE CONVIRTIÓ EN DESESPERACIÓN CUANDO AL DÍA SIGUIENTE CARDILLAC NO HABLÓ DE OTRA COSA MÁS QUE DE LAS VALIOSAS JOYAS QUE LA NOCHE ANTERIOR SE LE HABÍAN APARECIDO ANTE LOS OJOS. DÍGAME. DESENVAINA LA ESPADA Y SE DISPONE A ENFRENTARME. PERO VOLVIÓ A LEVANTARSE SIN ÁNIMO. GRITO. Y SU ESPÍRITU PARECÍA ATORMENTADO POR MALOS PENSAMIENTO. EL OFICIAL DEJA CAER EL PUÑAL. YO LO SABÍA. PERO INSUPERABLE SERÍA SU DESESPERACIÓN SI LLEGARA A CONOCER LOS CRÍMENES ATROCES DE SU ADORABLE PADRE. ¡ NO! LA AMADA DE MI CORAZÓN HA DE LLORARME COMO A LA VÍCTIMA INOCENTE Y EL TIEMPO CALMARÁ SU DOLOR. MI QUERIDA. CARGUÉ A CARDILLAC SOBRE MIS HOMBROS Y CONSEGUÍ CON BASTANTE ESFUERZO LLEVARLO HASTA LA CASA Y METERLO EN EL TALLER PASANDO POR LA ENTRADA SECRETA. EL RESTO YA LO CONOCE USTED. ME ABRÍ PASO HASTA SU CARRUAJE Y LE ARROJÉ AQUELLA NOTA EN LA QUE LE SUPLICABA QUE LLEVARA ENSEGUIDA LAS ALHAJAS A CARDILLAC. MIRÓ POR LA VENTANA. CANTANDO Y SILBANDO COMO AQUELLA VEZ EN QUE EL AZAR ME HIZO TESTIGO DEL ASESINATO COMETIDO POR CARDILLAC. USTED ESTARÍA A SALVO. UNA FIGURA NEGRA SE ABALANZA CON UN SALTO Y CAE SOBRE EL OFICIAL. LE DIJO A LA SEÑORITA ARROJÁNDOSE A SUS PIES. CARDILLAC AÚN VIVÍA. PERO AL COMPROBAR QUE SIN PREOCUPARME POR ÉL ME INCLINO SOBRE EL CADÁVER. PERO ENTONCES." . -AL VER CÓMO EN LA FELICIDAD DE SU AMOR INTENSO AMBOS OLVIDABAN EL MUNDO Y SU MISERIA. QUE DEJE EL VERDUGO SU INFAME SEÑAL EN LOS MIEMBROS DEL MUERTO. CON LA MIRADA FIJA. SEÑORITA. Y EN DOS O TRES PASOS ESTOY EN EL LUGAR. NO QUIERO QUE CONTRA LA VOLUNTAD DE DIOS. CON CONMOVEDORES ACENTOS SE QUEJABAN DE TODO LO QUE HABÍA SUFRIDO UNO POR EL OTRO. "¡USTED SABE QUE SOY INOCENTE!". DECIDO EVITAR ESTE NUEVO ASESINATO. EXCLAMÓ. EL CORAZÓN ME TEMBLABA. BROTÓ DE SUS OJOS UN CAUDAL DE LÁGRIMAS. "¡ENTONCES TODO ESTÁ SOLUCIONADO! ESTÁS AQUÍ. VI AMENAZADA SU VIDA POR EL PERVERSO DEMONIO ASESINO.

EL RESPLANDOR DE LA ESPERANZA IBA HACIÉNDOSE CADA VEZ MÁS TENUE. Y LE CONTÓ TODO LO QUE ERA POSIBLE CONTAR SIN DESCUBRIR EL SECRETO DE BRUSSON. ABRAZARÍA COMO ESPOSO-. LOS AMANTES DEBIERON SEPARARSE. SINO ESTRICTAMENTE LEGAL. "¡ENTONCES ME ARROJARÉ A LOS PIES DEL REY Y LE SUPLICARÉ QUE TENGA COMPASIÓN!". Y QUE. PERO SUS ESPERANZAS SE VIERON DEFRAUDADAS. SÓLO PARA CONSEGUIR UN APLAZAMIENTO. ERA PUES SEGURO QUE IBAN A TORTURARLO. AL CABO DE TRES DÍAS PENSABA ESTAR EN POSESIÓN DE ESE EXTRAÑO SECRETO QUE SEGURAMENTE PERMITIRÍA DESCUBRIR VERDADERAS MARAVILLAS. "¡NO LO HAGA. LIBRE DE TODA CULPA. EN LO QUE RESPECTA A LA HEROICA DECISIÓN DE OLIVIER DE LLEVARSE A LA TUMBA UN SECRETO RELACIONADO CON EL CRIMEN. A ÉL SE DIRIGIÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. SÓLO BRUSSON PODÍA SALVARSE EFECTUANDO UNA CONFESIÓN SINCERA O UN RELATO MINUCIOSO DE LAS CIRCUNSTANCIAS QUE RODEARON LA MUERTE DE CARDILLAC. PORQUE MÁS TARDE SERÍA IMPOSIBLE HACERLO SIN ALERTAR A ¡OS CURIOSOS. DEMASIADO BIEN SABÍA SEÑORITA DE SCUDÉRY A QUÉ SE REFERÍA EL TERRIBLE LA REGNIE AL HABLAR DE LOS MEDIOS QUE VENCERÍAN EL CORAJE DE BRUSSON. LE. NO ENCONTRABA EN TODO EL DOMINIO DE LO POSIBLE UN SÓLO MEDIO PARA ARREBATARLO DÉ LAS MANOS DEL ESPANTOSO TRIBUNAL. POR . Y QUE SÓLO LA VALIENTE DETERMINACIÓN DE LLEVARSE A LA TUMBA UN SECRETO CUYA REVELACIÓN ANIQUILARÍA A LA INOCENCIA Y LA VIRTUD EN PERSONA. QUE PODRÍA SER ÚTIL EL CONSEJO DE UN ABOGADO. Y LUEGO RESPONDIÓ SONRIENDO CON LAS PALABRAS DE BOILEAU: "LE VRAI PEUT QUELQUEFOIS N'ÉTRE PAS VRAISEMBLABLE". ALBERGABA EN SU CORAZÓN EL PLENO CONVENCIMIENTO DE QUE NO DEBÍA OMITIR NINGÚN SACRIFICIO PARA EVITAR LA TREMENDA INJUSTICIA QUE IBA A COMETERSE. D'ANDILLY ESCUCHÓ ATENTAMENTE TODO EL RELATO. MANIFESTÓ A LA SEÑORITA QUE SOBRE BRUSSON RECAÍAN LAS SOSPECHAS MÁS DEFINIDAS. PUES. ÉL SENTÍA MUCHO QUE LA CHAMBRE ARDENTE NO PUDIERA RESPETAR DE IGUAL MANERA ESA HEROICA DECISIÓN. SIN PODER DOMINARSE. QUE EL PROCEDER DE LA REGNIE NO HABÍA SIDO EN ABSOLUTO INHUMANO NI APRESURADO. SU MANERA DE HABLAR SOBRE SU AMADO OLIVIER -A QUIEN PRONTO. VEÍA AL HIJO DE SU ADORADA ANNE TAN GRAVEMENTE ENREDADO QUE APENAS PODA PENSAR EN LA POSIBILIDAD DE SALVARLO DE UNA MUERTE DEGRADANTE. LA CONFIANZA¡ NCONDICIONAL E INFANTIL DE MADELON.A NUEVAS INVESTIGACIONES. AQUELLA ESPERANZA EN LO MÁS HONDO DE SU CORAZÓN. LE REPLICÓ D'ANDILLY. QUE DE NINGÚN MODO HABRÍA PODIDO ACTUAR DE OTRA MANERA SIN EVADIR SUS DEBERES DE JUEZ. ATERRADA. PARA HACER ALGO. EL MISMO D'ANDILLY NO CREÍA POSIBLE SALVAR A BRUSSON DE LA TORTURA NI CON LA DEFENSA MÁS HÁBIL. CREÍA QUE D'ANDILLY SE INTERESARÍA CON FERVOR POR AQUEL INOCENTE. ASÍ. PROCURARÍA VENCERLA APELANDO Á LOS MEDIOS MÁS PODEROSOS. SINO TAMBIÉN DE HABER PERTENECIDO A LA BANDA DE LOS IMPÍOS ASESINOS. SUS VASTOS CONOCIMIENTOS Y SU AMPLIA INTELIGENCIA ERAN TAN NOTABLES COMO SU HONRADEZ Y SUS CONDICIONES MORALES. RESPETABA EL SENTIMIENTO HEROICO DEL MUCHACHO. CON LA VOZ AHOGADA POR LAS LÁGRIMAS. DESGRAIS LLAMÓ SUAVEMENTE A LA PUERTA DE LA SALA Y RECORDÓ QUE YA ERA HORA DE LLEVARSE A OLIVIER BRUSSON. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY ESCRIBIÓ UNA LARGA CARTA AL PRESIDENTE LA REGNIE. Y SIN EMBARGO. EN ELLA LE DECÍA QUE OLIVIER BRUSSON LE HABÍA PROBADO DEL MODO MÁS INCONTROVERTIBLE SU ABSOLUTA INOCENCIA EN LO REFERENTE A LA MUERTE DE CARDILLAC. SE LE OCURRIÓ FINALMENTE. VOLVÍAN A DESPERTAR. LOS OSCUROS PRESENTIMIENTOS QUE ACOSARON EL ALMA DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY DESDE LA PRIMERA INCURSIÓN DE OLIVIER EN SU CASA HABÍAN COBRADO VIDA DE MANERA ATROZ. PIERRE ARNAUD D'ANDILLY ERA POR AQUELLA ÉPOCA EL ABOGADO MÁS FAMOSO DE TODO PARÍS. LO QUE QUIZÁ PODRÍA DAR PIE -PERO RECIÉN ENTONCES-. MORIR COMO CULPABLE ANTES QUE REVELAR UN SECRETO QUE CAUSARÍA UN DOLOR MORTAL A MADELON. DIJO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. A PUNTO DE CAER EN LA DESESPERACIÓN. POR FIN. HABÍA APELADO A SU FERVOR MÁS ARDIENTE Y A SU INGENIOSA ELOCUENCIA PARA ABLANDAR EL DURO CORAZÓN DE LA REGNIE: POCAS HORAS DESPUÉS. EL PRESIDENTE LE RESPONDIÓ QUE LO ALEGRABA DE TODO CORAZÓN EL HECHO DE QUE OLIVIER BRUSSON SE HUBIESE JUSTIFICADO ABSOLUTAMENTE ANTE SU DISTINGUIDA Y NOBLE PROTECTORA. "NO HAGA ESO".LAS CLARAS LUCES DEL AMANECER ENTRABAN POR LA VENTANA. QUE PREFERÍA. POR EL CONTRARIO. LE IMPEDÍA EFECTUAR ANTE EL TRIBUNAL UNA DECLARACIÓN QUE NO SÓLO LO LIBRARÍA DE LA ESPANTOSA SOSPECHA DE HABER ASESINADO A CARDILLAC. SE TORTURABA IDEANDO TODO TIPO DE PLANES Y PROYECTOS QUE LINDABAN CON LO EXTRAVAGANTE Y QUE DESECHABA CON LA MISMA VELOCIDAD CON QUE LOS CONCEBÍA.

"PIENSE EN EL MARISCAL 'DE LUXEMBURGO. SI ERRABA." "!OH!". ANSIOSA POR SABER ALGO NUEVO. TODO EL MUNDO ESTÁ CONVENCIDO DE LA CULPABILIDAD DE BRUSSON.. REPLICÓ MIOSSENS. ¿QUÉ TIENE USTED QUE VER CON ÉL?` "BIEN SABÍA YO". ESE TIPO. QUE COLOCARÍA CON GUSTO SU CUCHILLO EN LA GARGANTA DE TODOS NOSOTROS!" "¡PERO ASÍ PONE EN EL PATÍBULO A BRUSSON. SINO QUE SE GUIARÁ POR SU PROPIA CONVICCIÓN INTERIOR. "YO". NI YO MISMO SÉ CÓMO FUE TOMANDO CUERPO EN MI MENTE UNA ÍNTIMA SOSPECHA CONTRA EL MALVADO VIEJO. EL HORRIBLE CRIMINAL QUE POR LAS NOCHES ROBABA Y ASESINABA SIGILOSAMENTE Y QUE DURANTE TANTO TIEMPO BURLÓ TODAS LAS TRAMPAS QUE SE TENDÍAN. EXCLAMÓ LA SEÑORITA SCUDÉRY. CONMIGO OCURRE LO CONTRARIO. ESTABA CONVENCIDO DE QUE EL ASESINO TENÍA UNA BUENA PRÁCTICA DEL GOLPE QUE DEBÍA MATAR INSTANTÁNEAMENTE A LA VÍCTIMA. HABLE DE UNA VEZ!". EL REY JAMÁS INDULTARÍA A UN DELINCUENTE DE. QUE OLFATEA CRÍMENES POR TODAS PARTES. NO LEJOS DE ESTA CASA. Y QUE SE HA GANADO LA MUERTE MIL VECES? NO. Y . EN ESE MISMO INSTANTE CONSEGUÍ SOLTARME Y LE CLAVÉ EN EL PECHO EL PUÑAL QUE TENÍA PREPARADO. QUE ES INOCENTE!" "¿INOCENTE?". PREOCUPADA RESPECTO DE LO QUE PODRÍA HACER PARA SALVAR AL DESGRACIADO BRUSSON. CARDILLAC ME ATACÓ POR ATRÁS. CUANDO CON INQUIETUD VISIBLE ME TRAJO LAS JOYAS QUE YO LE HABÍA ENCARGADO." "¿USTED? ¡POR TODOS LOS SANTOS!% EXCLAMÓ LA SEÑORITA. ME AGARRÓ CON UNA FUERZA MONSTRUOSA PERO EL GOLPE CERTERO DIO CONTRA EL HIERRO. CONTINUÓ MIOSSENS. PORQUE SI FALLA UNA VEZ NO PODRÍA VOLVER A UTILIZARLO. DESEABA HABLAR URGENTEMENTE CON ELLA. SEÑORITA. DIJO LA SEÑORITA. INCLINÁNDOSE CON UN SALUDO MILITAR. ¿ACASO ME HABRÍA CREÍDO LA REGNIE. ME ENVOLVERÍA. ESA NOCHE. CONTINUÓ MIOSSENS. QUE NO PREGUNTARÁ QUÉ ES LO QUE EL TRIBUNAL HA PROBADO. CORONEL DE LA GUARDIA DEL REY. SEPA USTED QUE CARDILLAC ERA EL PERVERSO. "QUE UNA DENUNCIA DE ESE TIPO. ME PUSE UNA LIGERA CORONA BAJÓ EL CHALECO. QUE POR LA OCURRENCIA DE HACERSE DECIR EL HORÓSCOPO POR LE SAGE." "¡OH! ¡HABLE. SEÑORITA". ES JUSTO QUE MUERA. PERO DOS PALABRAS BASTARÁN PARA JUSTIFICARME: ES OLIVIER BRUSSON QUIEN ME TRAE HASTA USTED. POR SAN DIONISIO ! NI UNA SOLA HORA DE LIBERTAD NI LA PUNTA DE MI OREJA LE CEDO A LA REGNIE. EXCLAMÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. "DISCULPE QUE VENGA A VERLA TAN TARDE. SI YO HUBIESE ACUSADO AL HONORABLE CARDILLAC. "¿LLAMA INOCENTE. ES POSIBLE QUE BRUSSON CONSIGA ANULAR LAS SOSPECHAS QUE PESAN CONTRA ÉL. ENTONCES HABRÁ LLEGADO EL MOMENTO DE SUPLICAR LA GRACIA DEL REY. CAYÓ BAJO LA SOSPECHA DE SER UN ENVENENADOR Y FUE A PARAR A LA BASTILLA. SE INFORMÓ EXACTAMENTE PARA QUIÉN ERAN. "DISCÚLPEME. ¡NO. "YO MISMO FUI QUIEN APUÑALÓ AL VIEJO ORFEBRE EN LA CALLE DE SAINT HONORÉ. ESTO ME PERMITIÓ VALERME DE UNA MEDIDA PREVENTIVA. EN UN PROCESO SUMAMENTE DESAGRADABLE.AMOR DE DIOS! GUARDE HASTA EL FINAL ESE RECURSO EXTREMO. SEÑORITA"." LA SEÑORITA DE SCUDÉRY TUVO QUE ASENTIR Y ACEPTAR EL CONSEJO DEL EXPERTO ABOGADO. QUE DE ESE MODO SE HABRÍAN SALVADO DE LA MUERTE QUE LOS AMENAZABA. AL CÓMPLICE DE CARDILLAC? ¿A QUIEN LO SECUNDÓ EN SUS. DIJO MIOSSENS." "¡Y CALLÓ USTED!". Y CONSIGUIÓ SONSACARLE ASTUTAMENTE A MI AYUDA DE CÁMARA CUÁNDO ACOSTUMBRABA YO VISITAR A DETERMINADA DAMA. "SU' ASCENDENCIA. YA SEA REVELANDO SU SECRETO O DE ALGUNA OTRA FORMA. NOSOTROS LOS SOLDADOS LO TENEMOS POR COSTUMBRE." LA SEÑORITA.. CONTINUÓ' MIOSSENS CON UNA SONRISA. ENTRÓ MARTINIÉRE ANUNCIÁNDOLE QUE EL CONDE DE MIOSSENS. TAN SENCILLA QUE NO COMPRENDO CÓMO NO SE LES OCURRIÓ ANTES A OTROS.CRÍMENES. MADEMOISELLE. DICIENDO QUE ÉL ERA EL ASESINO QUE TANTO BUSCABAN? ¿Y QUÉ SI LA ESPADA DE LA JUSTICIA VOLVÍA SU PUNTA CONTRA MÍ?" "IMPOSIBLE". "QUE EL NOMBRE DE SU PROTEGIDO BASTARÍA PARA QUE ACEPTARA ESCUCHARME. PORQUE RECIBIRÍA LOS MÁS AMARGOS REPROCHES DEL PUEBLO DAMNIFICADO. YO SÉ QUE SU OPINIÓN ES OTRA Y QUE SÓLO SE APOYA EN LAS AFIRMACIONES DEL ACUSADO. LA MISMA HERIDA MORTAL. "Y PUEDO JURARLE. SU POSICIÓN. "¿NO DENUNCIÓ LO SUCEDIDO ANTE EL TRIBUNAL?" "PERMÍTAME QUE LE HAGA NOTAR. ENTONCES LA LUCHA SERÍA PAREJA. MIENTRAS ESTABA EN SU CUARTO SUMIDA EN PROFUNDAS REFLEXIONES. TODAS. DIJO MIOSSENS RECALCÁNDOLO. POR LO MENOS. QUE ESTOY ORGULLOSO DE HABERLO HECHO. EN CASO DE NO LLEVARME DIRECTAMENTE A LA RUINA. NADIE PUEDE ESTAR MÁS SEGURO QUE YO DE LA INOCENCIA DE BRUSSON EN EL ASESINATO DE CARDILLAC. A UNA HORA TAN DESUSADA. MODELO DE TODA PIEDAD Y VIRTUD. HACÍA YA TIEMPO QUE ME HABÍA DADO CUENTA DE QUE LAS DESGRACIADAS VÍCTIMAS DE AQUELLA CODICIA HORROROSA TENÍAN. Y SUS OJOS BRILLABAN DE FELICIDAD. EXCLAMÓ: "¿OLIVIER BRUSSON? ¿EL MÁS DESGRACIADO DE TODOS LOS HOMBRES?. Y CONTABA CON ESO.

SE VISTIÓ CON UN VESTIDO NEGRO DE SEDA. NO VACILÓ EN DESCUBRIRLE TODO AL CONDE. LO CARGÓ SOBRE LOS HOMBROS Y SE LO LLEVÓ. A QUIEN HABRÍA QUE REVELARLE TODA LA VERDAD BAJO JURAMENTO DE QUE LA MANTENDRÍA EN SECRETO. Y ES MEJOR QUE NO LO HAGA. Y CUANDO ENTRÓ. SE NEGÓ A INTERVENIR. Y TODO SUCEDIÓ COMO ÉSTE LO HABÍA PREVISTO. PODRÍA VALERSE DE MI SECRETO PARA SALVAR A SU PROTEGIDO. RECONOCÍ A ESE HOMBRE: ES OLIVIER BRUSSON'. DESPUÉS DE ESCUCHAR EL RELATO COMPLETO Y DETALLADO DE TODO EL ASUNTO. QUE EL CONDE DE MIOSSENS SE PRESENTE A LA CONCIERGERIE. EN PARTICULAR. SE ADORNÓ CON LAS VALIOSAS ALHAJAS DE CARDILLAC Y SE CUBRIÓ CON UN LARGO VELO NEGRO. QUE VAYA A VER INMEDIATAMENTE A LA REGNIE. Y AL COMPROBAR QUE TODAVÍA VIVÍA. Y SI PODRÍA RECONOCER EN OLIVIER BRUSSON A LA PERSONA QUE SE HABÍA LLEVADO EL CUERPO. ESTABA YO MUY CERCA DEL CADÁVER. LA MARQUESA DE MAINTENON.LE HE REVELADO LA VERDAD DEL ASUNTO PENSANDO QUE SIN PONERME A MÍ EN MANOS DE LA CHAMBRE ARD. A QUIEN TENÍA POR EL ESPANTOSO ASESINO QUE HABÍA DESATADO EL TERROR Y LA ANGUSTIA EN TODO PARÍS DURANTE TANTO TIEMPO. SUFICIENTE PARA QUE SE APLACE LA TORTURA Y SE CONTINÚE CON LA INVESTIGACIÓN. QUE EXPRESA SU PERDÓN ALLÍ DONDE EL JUEZ DEBE CONDENAR". DESPUÉS DE LARGAS REFLEXIONES. Y DE TAL MANERA LA SUERTE DE BRUSSON QUEDÓ EXCLUSIVAMENTE EN MANOS DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. ASÍ HIZO SU ENTRADA EN LOS SALONES DE LA MARQUESA A LA HORA EN QUE EL REY SOLÍA ESTAR ALLÍ. QUE APENAS SE LE RECORDABA EL TRISTEMENTE CÉLEBRE PROCESO ERA ACOMETIDO POR LA IRA MÁS VIOLENTA. QUIEN DESPUÉS DE TODO YA CONOCÍA LOS CRÍMENES DE CARDILLAC." D'ANDILLY BAJÓ LA MIRADA Y PERMANECIÓ UNOS MOMENTOS EN SILENCIO. "HE VISTO EN LO DE LA REGNIE EL PUÑAL CON QUE CARDILLAC FUE ASESINADO. SEÑORITA. HASTA EL MISMO REY. VI CLARAMENTE TODOS SUS RASGOS. CON AQUELLOS VESTIDOS TAN SOLEMNES. RESPONDIÓ MIOSSENS. TOMÓ UNA DECISIÓN Y LA LLEVÓ A CABO DE INMEDIATO. ERA DE UNA MAJESTAD QUE DESPERTABA PROFUNDO RESPETO INCLUSO ENTRE LA GENTE ACOSTUMBRADA A ANDAR POR LAS ANTESALAS SIN PRESTAR ATENCIÓN A NADA. BRILLARON ENTONCES ANTE SUS OJOS LOS BELLÍSIMOS DIAMANTES DE LA GARGANTILLA Y DE LOS BRAZALETES Y EXCLAMÓ: . PERO TODO ESTO NO PODRÁ LOGRARSE POR NINGÚN FALLO JUDICIAL. Y EN PEDIRLE QUE SE DIRIGIERA CON ELLA A VER A D'ANDILLY. Y LO RECONOZCA COMO LA PERSONA QUE SE LLEVÓ EL CUERPO DE CARDILLAC. ESA DECLARACIÓN DARÁ MOTIVÓ A UN NUEVO INTERROGATORIO Y A UNA CONFRONTACIÓN CON EL CONDE DE MIOSSENS. Y ÉSTE ERA EL PUNTO MÁS DIFÍCIL. Y LO RECONOZCO POR EL CABO LABRADO. Y PODRÍA RECONOCERLO SIN NINGUNA DUDA. SE PUSO DE PIE Y LE SALIÓ AL ENCUENTRO. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. CUANDO SE ACERCÓ OTRO HOMBRE. ADMIRADO. QUE SE INCLINÓ SOBRE EL CAÍDO. QUEDARÁ LIBRADO A SU INGENIO. PORQUE AUN SI SE LOGRARA DEMOSTRAR TODO DESCUBRIENDO LA SALIDA SECRETA Y EL TESORO ROBADO. HACERLO DE LA MEJOR MANERA. Y QUE LES ACONSEJARÍA QUÉ CONVENÍA HACER. Y LE DIGA: `EN LA CALLE DE SAINT HONORÉ VI QUE UN HOMBRE FUE ATACADO. FIEL A SU PREMISA DE NO HABLAR JAMÁS AL REY DE COSAS DESAGRADABLES. LO MISMO SUCEDERÍA SI EL CONDE DE MIOSSENS REVELARA A LOS JUECES EL ENCUENTRO CON EL ORFEBRE TAL COMO SUCEDIÓ. IGUALMENTE SERÍA CONDENADO COMO CÓMPLICE.. TODOS SE HICIERON RESPETUOSAMENTE A UN LADO. YA QUE AQUÉL SENTÍA TAL REPUGNANCIA CONTRA BRUSSON. CREO QUE SERÍA CONVENIENTE REVELARLE TODO EL ASUNTO AL REY. ES EL MÍO. LA DECLARACIÓN DE MIOSSENS RESPALDARÁ LAS AFIRMACIONES DE BRUSSON. SINO SÓLO POR LA DECISIÓN PERSONAL DEL REY. LUEGO DIJO: "POR VÍA LEGAL. LO ÚNICO QUE PUEDE INTENTARSE ES UN APLAZAMIENTO. ENTONCES HABRÁ LLEGADO EL MOMENTO DE DIRIGIRSE AL REY EN PERSONA. D'ANDILLY VOLVIÓ A PREGUNTAR POR LAS CIRCUNSTANCIAS MÁS INSIGNIFICANTES."APARTE DE VER PERFECTAMENTE AL ORFEBRE A LA LUZ DE LA LUNA". LA NOBLE FIGURA DE LA ANCIANA DAMA. AHORA HABÍA LLEGADO EL MOMENTO DE INTERESAR AL REY.ENTE. PIDA VER A OLIVIER BRUSSON. ES EVIDENTE QUE BRUSSON NO PUEDE SER LIBRADO DE MANOS DE LA JUSTICIA. NO QUIERE ACUSAR A CARDILLAC POR MADELON. LE PREGUNTÓ AL CONDE DE MIOSSENS SI TENÍA LA PLENA SEGURIDAD DE QUE HABÍA SIDO ATACADO POR CARDILLAC. EL CONDE DE MIOSSENS SIGUIÓ PASO POR PASO LOS CONSEJOS DE D'ANDILLY. POR MI PARTE. LO MISMO PODRÁ SUCEDER SI SE INVESTIGA SECRETAMENTE LA CASA DE -CARDILLAC. A UN PASO SOLAMENTE DEL MUCHACHO A QUIEN ADEMÁS SE LE HABÍA CAÍDO EL SOMBRERO. CON LA INTENSA ALEGRÍA DE VER CONFIRMADO DE MANERA TAN DEFINITIVA SU CONVENCIMIENTO RESPECTO DE LA INOCENCIA DE BRUSSON.

ANTES DE QUE PUDIERA ORDENAR TODO EN SU MENTE Y REFLEXIONAR AL RESPECTO. A LO QUE ELLA REPLICÓ: "¡ OH. LOUVOIS. EXCLAMÓ EL REY TOMÁNDOLA DE LAS MANOS Y OBLIGÁNDOLA A SENTARSE EN UN SILLÓN. TAN VENTAJOSO COMO LE HABÍA . UN LIGERO RUBOR CUBRIÓ SU SEMBLANTE. INTENSAMENTE ROJAS. "¿CÓMO PODRÍA LUCIR TANTO BRILLO UNA NOVIA AGOBIADA POR EL DOLOR? NO. SÓLO DE VEZ EN CUANDO EMITÍA ALGUNA EXCLAMACIÓN CON QUE DESAHOGABA LA EMOCIÓN DE QUE ERA PRESA. QUE ESTABA TRABAJANDO EN EL CUARTO VECINO. PEQUEÑA. DIRIGIÉNDOSE A LA MARQUESA DE MAINTENON AGREGÓ CON UNA SONRISA DELICADA: "MIRE. EN VOZ BAJA LE SUSURRÓ LA MARQUESA A MADEMOISELLE: "¿NO ES PARECIDÍSIMA A LA VALLIÉRE ESTA PEQUEÑA? EL REY SE ABANDONA A SUS RECUERDOS MÁS DULCES. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY SE DIO CUENTA. QUÉ BIEN LE QUEDA A NUESTRA BELLA NOVIA EL LUTO POR SU PROMETIDO". LA SEÑORITA DE SCUDÉRY ESTABA A SUS PIES SUPLICÁNDOLE PIEDAD PARA OLIVIER BRUSSON. SE DIO VUELTA DE PRONTO AL ESCUCHAR UN RUIDO QUE PROVENÍA DE LA PUERTA. LA PROFUNDA IMPRESIÓN QUE HABÍA CAUSADO EN ELLA. ANGUSTIAD Á. HABRÍA OLVIDADO YA TOTALMENTE AL ORFEBRE. PERO AL CABO DE ALGUNOS MINUTOS VOLVIÓ A ENTRAR. QUE HABÍA TOMADO. SUS OJOS BRILLABAN CON LÁGRIMAS DE PERLAS QUE SE DESLIZABAN DE VEZ EN CUANDO DESDE SU SEDOSAS PESTAÑAS SOBRE EL PECHO DE AZUCENAS. EL REY PARECIÓ HABER ESCUCHADO. EL AMOR Y EL DOLOR HACÍAN BULLIR LA SANGRE EN SUS VENAS. SIN PODER HABLAR. LA PARTIDA 'ESTÁ GANADA". SI NO SE ME APARECIERA A VECES ANTE LOS OJOS LA HORRIBLE IMAGEN DE SU CUERPO APUÑALADO.. CUANDO SE DIO VUELTA. Y DIJO EN VOZ BAJA.QUE RECONOCIÓ LA MISMA PUREZA EN EL DESDICHADO OLIVIER". LLORABA DE FELICIDAD Y EMOCIÓN. SIN MIRARLA: "QUISIERA VER A SU MADELON". QUE VI TAN DE CERCA. POR CUANTO SORPRENDIDO UNA VEZ. UN RESPETO TÍMIDO. SE DETUVO DESPUÉS CON LAS MANOS EN LA ESPALDA ANTE LA SEÑORITA. EL REY SE CUIDARÍA MUY BIEN DE VOLVER A CAER EN LA TRAMPA PREPARADA. PREGUNTÓ EL REY. "¿LO VIO USTED AL POBRE?" LA SEÑORITA DE SCUDÉRY RELATÓ ENTONCES CON POCAS PALABRAS LAS CIRCUNSTANCIAS EN QUE LA CASUALIDAD (NO QUERÍA MENCIONAR TODAVÍA LA INTERVENCIÓN DE BRUSSON) LA HABÍA LLEVADO HASTA LA CASA DE CARDILLAC JUSTO EN EL MOMENTO EN QUE SE HABÍA DESCUBIERTO EL CRIMEN. SEÑORA MARQUESA. DESCRIBIÓ EL SUFRIMIENTO INTENSO DE MADELON. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY Y LA MARQUESA DE MAINTENON CONSIDERARON QUE ESA INTERRUPCIÓN ERA PELIGROSA. NO PODÍA PRONUNCIAR UNA SOLA PALABRA. QUE ESTÁS CONVENCIDA DE LA INOCENCIA DE TU AMADO. LEVANTÓ SUAVEMENTE A LA MUCHACHA Y LUEGO PARECIÓ QUERER BESAR SU MANO. ARRASTRADO POR LA FUERZA VITAL QUE ARDÍA EN EL RELATO DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. SIGUIENDO A LA LOUVOIS. ¡AH! EL CORAZÓN PURO DE MADELON. ENTRE LOS GRITOS DE JÚBILO DEL PUEBLO. Y POR ESO HABÍA LLEVADO CONSIGO A MADELON QUE ESPERABA JUNTO A LA DONCELLA DE LA MARQUESA LLEVANDO EN LA MANO UNA BREVE PETICIÓN QUE LE HABÍA REDACTADO D'ANDILLY. EL TEMOR. SUS MEJILLAS ARDÍAN. LA INVESTIGACIÓN EN LA CASA DE CARDILLAC." "¿¡CÓMO!?". DE QUE EL RECUERDO DE LA VALLIÉRE. "¡ME SORPRENDE DE MANERA TAN EXTRAÑA! ES UNA HISTORIA TAN INSÓLITA. NO SE DIO CUENTA DE QUE SE ESTABA HABLANDO DEL HORRIBLE PROCESO DE BRUSSON QUE TANTO LE REPUGNABA. SI ESTAS SON ALHAJAS DE CARDILLAC!" Y LUEGO. MI SEÑOR!". EL MODO COMO LA HABÍA RESCATADO DE LAS MANOS DE DESGRAIS.. ¿QUIÉN PUEDE GARANTIZAR LA VERDAD DEL FANTASIOSO RELATO DE BRUSSON?" ENTONCES LE REPLICÓ LA SEÑORITA: "LA DECLARACIÓN DE MIOSSENS. NO ME ACORDARÍA MÁS DE ÉL. COMO CONTINUANDO LA BROMA. MIRÓ Á LA MARQUESA: "QUIERO CREER. MIRÓ AL REY CON EXPRESIÓN. EL REY.. ESTE SE LEVANTÓ Y ABANDONÓ EL CUARTO. Y ANUNCIÓ QUE EL REY QUERÍA VER A MADELON CARDILLAC. EN POCOS MOMENTOS ESTABA A LOS PIES DEL REY. SEÑOR! ¡ QUÉ ALEGRÍA INMENSA SE LE CONCEDE A LA POBRE NIÑA! I A SU SEÑAL VENDRÁ LA PEQUEÑA Y SE POSTRARÁ A SUS PIES!" Y ENTONCES SE DIRIGIÓ HASTA LA PUERTA CON PASITOS CORTOS Y RÁPIDOS. "¡PERO QUÉ HACE USTED!". ESA CRIATURA ANGELICAL. DESGRAIS. EL REY. CON INTERÉS CRECIENTE COMENZARON A DESFILAR ENTONCES LAS ESCENAS EN QUE APARECÍAN LA REGNIE. EL CONVENCIMIENTO INTERIOR. EL REY PARECÍA TURBADO POR LA MARAVILLOSA BELLEZA DE ESA CRIATURA ANGELICAL. LA TURBACIÓN."¡POR TODOS LOS CIELOS. RECORRIÓ UN PAR DE VECES EL SALÓN. QUE ESTABA A PUNTO DE DECIR ALGO. ELLA HABÍA PRESENTIDO ESA GRACIA. UN ADEMÁN DELICADO DE SU MANO DESPIDIÓ A LA PEQUEÑA QUE SE AHOGABA EN LÁGRIMAS. PREOCUPADA. LO INTERRUMPIÓ LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. Y EN UN ABRIR Y CERRAR DE OJOS. TAN RÁPIDOS COMO SUS PESADOS VESTIDOS SE LO PERMITÍAN. EL MISMO BRUSSON. PERO LA DEJÓ CAER NUEVAMENTE Y MIRÓ A LA DULCE NIÑA CON LOS OJOS HÚMEDOS DE LÁGRIMAS. "¡AH. AUNQUE HABÍA DICHO TODO ESTO EN VOZ MUY BAJA. PERO OIGAMOS LO QUE TIENE QUE DECIR AL RESPECTO LA CHAMBRE ARDENTE".

AQUEL A QUIEN PRIMERO HABÍAN CONDENADO COMO AL ASESINO MÁS PERVERSO. EL CORAZÓN EMPEZÓ A LATIRLE CON VIOLENCIA. HABÍA ESTADO EN LA CONCIERGERIE Y HABÍA HABLADO CON BRUSSON. LA REGNIE PARECÍA ESTAR RECURRIENDO A TODOS LOS MEDIOS A SU ALCANCE PARA RETENER ENTRE LOS DIENTES A LA PRESA QUE IBA A SERLE ARREBATADA. PREGUNTÓ DESPUÉS CÓMO ESTABA LA PEQUEÑA VALLIÉRE. ESO OSCURECÍA CUALQUIER ESPERANZA. HABÍA TRANSCURRIDO CASI UN MES CUANDO LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. SEGUÍA SIENDO INCOMPRENSIBLE LA DEMORA EN LA DECISIÓN. INCAPAZ DE PRONUNCIAR UNA SOLA PALABRA. EL MISMO BONTEMPS HABÍA PERMANECIDO CON VARIAS PERSONAS EN LA CASA DE CARDILLAC DURANTE LARGO TIEMPO. ES INOCENTE!" Y HASTA LLEGABAN A ARROJAR PIEDRAS CONTRA LAS VENTANAS. EL REY SE PUSO ENTONCES DE PIE. DESCONSOLADA. ¡POR SAN DIONISIO!. LA SEÑORITA DE SCUDÉRY TEMBLABA INTERIORMENTE. Y QUE NO CREÍA QUE FUESE ACONSEJABLE RECORDÁRSELO. CLAUDE PATRU. SABÍA QUE HABÍA LLEGADO LA HORA EN QUE IBA A DECIDIRSE LA SUERTE 'DE BRUSSON Y ASÍ SE LO DIJO A LA POBRE MADELON. LE DIJO ALGUNAS PALABRAS EN VOZ TAN BAJA QUE NINGUNA DE LAS DOS DAMAS PUDO ENTERARSE DE NADA. VARIOS DÍAS PASARON SIN QUE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY TUVIERA ABSOLUTAMENTE NINGUNA NOTICIA DEL PROCESO CONTRA OLIVIER BRUSSON. YA SÓLO PODRÍA ESPERARSE LA RESOLUCIÓN DEL REY. QUE VIVÍA EN LA PLANTA BAJA. ERA YA COMPADECIDO COMO LA VÍCTIMA INOCENTE DE UNA JUSTICIA BÁRBARA. PERO ÉSTE SE LO IMPIDIÓ DICIENDO: "¡VAYA. LA DECLARACIÓN DEL CONDE DE MIOSSENS ANTE LA CHAMBRE ARDENTE SE HABÍA HECHO PÚBLICA. Y QUE OLIVIER HABÍA ESTADO ALLÍ PORQUE HABÍA RECONOCIDO CLARAMENTE SU VOZ. QUE CREÍA REALES. SE DIRIGIÓ A ELLA Y LE DIJO CON UN BRILLO ESPECIAL EN LOS OJOS: "¡FELICITACIONES.ATORMENTÁNDOLO CON SU DEVOCIÓN Y SU PENITENCIA. SE ACERCÓ AL REY. AHORA. EL AYUDA DE CÁMARA DE MÁXIMA CONFIANZA DEL REY. SE ENTERÓ DE QUE EL REY DESEABA VERLA ESA NOCHE EN SUS SALONES. NO PODÍA ESPERARSE ABSOLUTAMENTE NADA. CON LA AYUDA DE D'ANDILLY CONSIGUIÓ POR FIN AVERIGUAR QUE EL REY HABÍA MANTENIDO UNA LARGA CONVERSACIÓN EN PRIVADO CON EL CONDE DE MIOSSENS . O QUIZÁ LE PASÓ COMO AL SOÑADOR. QUERÍA ARROJARSE A LOS PIES DEL REY. DE LA MARQUESA. POR MÁS QUE FUERA SEGURO QUE EL REY MISMO ESTABA PROMOVIENDO LA INVESTIGACIÓN DE LAS VERDADERAS CIRCUNSTANCIAS QUE HABÍAN RODEADO AQUEL CRIMEN. QUE ADEMÁS BONTEMPS. TAN SENTIMENTAL. SIN PODER CONTENER LAS LÁGRIMAS. -A MENUDO APARECÍAN MANIFESTACIONES ANTE EL PALACIO DE LA REGNIE Y GRITABAN: "DANOS A OLIVIER BRUSSON. SE DIRIGIÓ A VER A LA MARQUESA DE MAINTENON. POR FIN APARECIÓ BONTEMPS. QUIEN SIN EMBARGO LE ASEGURÓ QUE EL REY NO MENCIONABA EL ASUNTO. PERO ADEMÁS" CONTINUÓ . Y QUE ERA ADEMÁS SU COMISIONADO. PUES. LA FIDELIDAD Y LA DEVOCIÓN QUE HABÍA DEMOSTRADO EN TODO MOMENTO AL VIEJO ORFEBRE. HABÍA ALTERADO LA INTENCIÓN DEL REY EN CUANTO LA MARQUESA PRONUNCIÓ SU NOMBRE. VAYA. SEÑORITA! ¡SU PROTEGIDO OLIVIER BRUSSON ESTÁ EN LIBERTAD!" LA SEÑORITA DE SCUDÉRY.. Y COMO EL PUEBLO SE DEJA LLEVAR CON FACILIDAD DE UN EXTREMO A OTRO. DE MANERA QUE LA REGNIE SE VEÍA OBLIGADO A REFUGIARSE EN LA MARECHAUSSÉE PARA PROTEGERSE DE LA FURIA DEL PUEBLO. PORQUE. NADIE EN TODA LA TIERRA PODRÍA RESISTIRSE A SU ELOCUENCIA. Y SIN EMBARGO. RECIÉN AHORA RECORDABAN LOS VECINOS LA CONDUCTA INTACHABLE DE OLIVIER. QUE REZABA FERVIENTEMENTE A LA VIRGEN Y A TODOS LOS SANTOS. Y LA SEÑORITA DE SCUDÉRY LLEGÓ A LA CONCLUSIÓN DE QUE A AQUELLA ORGULLOSA MUJER LE DISGUSTABA UNA CUESTIÓN QUE PODÍA LLEVAR AL REY.PARECIDO AL PRINCIPIO. NO HACÍA LA MENOR ALUSIÓN AL TEMA. EL INMENSO AMOR QUE PROFESABA POR MADELON. SEÑORITA! USTED DEBERÍA SER ABOGADO DEL PARLAMENTO Y DEFENDER TODAS MIS CAUSAS. Y AL QUE AMENAZABAN CON DESCUARTIZAR ANTES DE QUE SUBIERA AL CADALSO. POR MEDIO DE LA MARQUESA. ASEGURÓ QUE HABÍA OÍDO PISADAS SOBRE SU CABEZA DURANTE TODA LA NOCHE. A UN ÁMBITO CUYO ENCANTO ELLA NO PODÍA DOMINAR. ENTRETANTO. NO EXISTÍAN LAS MÁGICAS VISIONES. QUE DESPERTADO BRUSCAMENTE COMPRENDE QUE . QUE FINALMENTE UNA NOCHE.. PODÍA SER QUE EL REY HUBIESE SENTIDO QUE ESTABA POR SACRIFICAR LA JUSTICIA EN ARAS DE LA BELLEZA. QUIZÁ YA NO VEÍA ANTE SÍ A SU VALLIÉRE SINO A SOR LOUISE DE LA MISÉRICORDE -EL NOMBRE QUE HABÍA ADOPTADO LA VALLIÉRE ENTRE LAS MONJAS CARMELITAS. PARECÍA QUE -EL REY HABÍA OLVIDADO TODO EL ASUNTO. PARA QUE DESPERTARAN EN EL REY EL CONVENCIMIENTO DE LA INOCENCIA DE OLIVIER. PORQUE ENTRETENIDO COMO SIEMPRE EN ANIMADA CONVERSACIÓN CON LA MARQUESA Y -CON LA SEÑORITA.

HABÍA PASADO DESDE LA PARTIDA DE BRUSSON. UN AÑO. SÓLO USTED SALVARÍA A MI OLIVIER !". DUEÑO DE UNA HABILIDAD EXTRAORDINARIA PARA SU TRABAJO Y DE TODAS LAS VIRTUDES DE UN BUEN CIUDADANO. ESA ES MI VOLUNTAD. PIERRE ARNAUD D'ANDILLY. SU VIDA TRANSCURRIÓ ALLÍ SIN PROBLEMAS. EL REY LA INTERRUMPIÓ. A LOS POCOS DÍAS SE CELEBRÓ LA BODA CON LA BENDICIÓN DEL SACERDOTE. ACOMPAÑADO DE LAS BENDICIONES DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. PORQUE POSIBLEMENTE EN ESE MISMO MOMENTO YA ESTARÍA OLIVIER ABRAZANDO A SU MADELON. SE INVITABA A TODO AQUEL A QUIEN HASTA FINES DEL AÑO 1680 LE HUBIESE SIDO ROBADA ALGUNA JOYA (Y QUE HUBIESE SIDO ATACADO EN PLENA CALLE) A QUE SE PRESENTARA EN EL DESPACHO DE D'ANDILLY. CON LA RICA DOTE DE MADELON. Y DESTRUIR ASÍ PARA SIEMPRE SU VIDA DICHOSA. DONDE TODO LA RECORDABA AQUELLA ÉPOCA ESPANTOSA DE LOS CRÍMENES DE CARDILLAC. BRUSSON NO HABRÍA PODIDO PERMANECER EN PARÍS.DICIENDO EN TODO MÁS SERIO. "LE ENTREGARÁ MIL LUISES QUE USTED DARÁ EN MI NOMBRE A LA PEQUEÑA COMO DOTE. MUCHOS DE AQUELLOS QUE FIGURABAN EN LA LISTA DE CARDILLAC NO COMO ASESINADOS. Y LUEGO VOLVÍAN A ABRAZARSE Y DECÍAN QUE LA FELICIDAD DE ESE MOMENTO COMPENSABA TODO EL SUFRIMIENTO INDESCRIPTIBLE DE LOS DÍAS ANTERIORES." MARTINIÉRE SALIÓ RÁPIDAMENTE AL ENCUENTRO DE LA SEÑORITA. FUERON PRESENTÁNDOSE ANTE EL ABOGADO DEL PARLAMENTO Y RECUPERARON ASÍ. DONDE CUALQUIER CIRCUNSTANCIA PODÍA DESCUBRIR EL PAVOROSO SECRETO QUE YA VARIAS PERSONAS CONOCÍAN. SINO SÓLO DESMAYADOS POR UN GOLPE. "BONTEMPS". "¡YO SABÍA QUE USTED. DONDE RECUPERARÍA SU ALHAJA EN CASO DE QUE LA DESCRIPCIÓN PREVIA DE LA PIEZA ROBADA COINCIDIERA EXACTAMENTE CON ALGUNA DE LAS JOYAS RECUPERADAS Y NO HUBIESE DUDA ALGUNA ACERCA DE LA AUTENTICIDAD DE RECLAMO. ¿PUEDE ACASO NO ESTAR SEGURO ANTE CUALQUIER ACUSACIÓN. LAS JOYAS QUE LES HABÍAN ROBADO. PERO QUE LUEGO AMBOS SE VAYAN DE PARÍS. DICIÉNDOLE QUE EN SU CASA LA ESPERARÍA A ELLA MISMA UN AGRADECIMIENTO MUCHO MÁS ARDIENTE QUE EL QUE ÉL PUDIERA MERECER DE ELLA. QUE NO MERECE TANTA FELICIDAD. AMBOS CON LA MIRADA RESPLANDECIENTE DE ALEGRÍA Y GRITANDO JUBILOSOS: "¡ESTÁ AQUÍ. "AQUEL A QUIEN LA VIRTUD EN PERSONA TOMA BAJO SU PROTECCIÓN. DONDE SE EXPLICABA QUE UN PECADOR ARREPENTIDO HABÍA ENTREGADO BAJO SECRETO DE CONFESIÓN UN VALIOSO TESORO DE JOYAS Y PIEDRAS PRECIOSAS ROBADAS. COMO EN UNA MADRE. ARZOBISPO DE PARÍS. LUEGO DE LA BODA SE MARCHÓ CON SU JOVEN ESPOSA A GINEBRA. EL RESTO FUE DONADO AL TESORO DE LA IGLESIA DE SAN EUSTAQUIO. Y JURABAN QUE NO SE SEPARARÍAN HASTA LA MUERTE. ANTE LA CHAMBRE ARDENTE Y TODOS LOS TRIBUNALES DEL MUNDO?" LA SEÑORITA DE SCUDÉRY ENCONTRÓ ENTONCES PALABRAS PARA EXPRESAR SU AGRADECIMIENTO MÁS FERVIENTE. CONCLUYÓ EL REY. AUNQUE NO HUBIESE SIDO ÉSA LA VOLUNTAD DEL REY. QUE SE CASE CON SU BRUSSON. REPOSABA FIRME EN MI ALMA!". "¡LA FE EN USTED. ESTÁ LIBRE! ¡QUÉ PAREJA ADORABLE!" AMBOS SE POSTRARON FELICES A LOS PIES DE LA SEÑORITA DE SCUDÉRY. Y POR EL ABOGADO DEL PARLAMENTO. . VIO CUMPLIDAS AQUELLAS ESPERANZAS QUE HABÍAN DEFRAUDADO A SU PADRE Y LO HABÍAN LLEVADO A LA TUMBA. Y AMBOS LE BESABAN Á LA DIGNA DAMA LAS MANOS Y VERTÍAN MIL LÁGRIMAS DE FELICIDAD. CON NO POCA SORPRESA. DIJO OLIVIER. CUANDO APARECIÓ UNA PROCLAMA FIRMADA POR HARLOY DE CHAUVALON. EXCLAMÓ MADELON. Y DETRÁS IBA BAPTISTE.