You are on page 1of 174

EFECTUL UMBREI

REVELAREA PUTERII ASCUNSE A SINELUI TU REAL

Deepak Chopra Debbie Ford Marianne Williamson


Traducerea din limba englez: Cristian HANU

ADEVAR DIVIN Braov, 2011Editura ADEVR -|g> DIVIN Braov, str. Zizinului nr. 48, parter, ap. 7, cod 500414, O.P. 12 Mobil: 0722 148 983 sau 0727 275 877 Telefon /Fax: 0368 462 076 sau 0268 324 970 E-mail: contact@divin.ro sau contact@secretuI.tv Pe site-ul editurii gsii i alte cri pentru suflet: www.divin.ro Site: www.secretul.tv Yahoo! Group: adevardivin Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei CHOPRA, DEEPAK

Efectul umbrei: revelarea puterii ascunse a Sinelui tu real / Deepak Chopra, Debbie Ford, Marianne Williamson; ed.: Ctlin Parfene; trad.: Cristian Hanu. - Braov: Adevr Divin, 2011 ISBN 978-606-808057-4 I. Ford, Debbie II. Williamson, Marianne II. Parfene, Ctlin (ed.) III. Hanu, Cristian (trad.) 159.9 Copyright 2010 Editura ADEVR DIVIN pentru traducerea n limba romn. Titlul original n limba englez The Shadow Effect: Illuminating the Hidden Power ofYour True Self de Deepak Chopra, Debbie Ford i Marianne Williamson. Copyright 2010 Deepak Chopra i Rita Chopra, Debbie Ford i Marianne Williamson. Prezenta ediie este publicat prin acord contractual ncheiat cu HarperCollins Publishers, Inc. Ediia original a fost publicat n 2010 de HarperCollins.

Editor: Ctlin PARFENE Tehnoredactare i copert: Elena DAVID Corectur: Elena MLNAI

Introducere

Principalul conflict care exist n contiina noastr este cel dintre ceea ce suntem i ceea ce ne dorim s fim. De fapt, esena experienei umane este dualitatea. Viaa i moartea, binele i rul, sperana i resemnarea coexist n toi oamenii i se manifest n toate aspectele vieii noastre. Dac nu am experimenta teama, nu am putea cunoate curajul. Dac nu ne-am confrunta cu necinstea, nu am putea recunoate onestitatea. i totui, marea majoritate a oamenilor i contest propria natur dualist. Att timp ct trim cu prezumia c suntem o fiin unitar care dispune de o gam limitat de caliti umane, merit s ne punem ntrebarea de ce nu suntem mai satisfcui de viaa noastr actual. De ce avem acces la att de mult nelepciune, dar nu avem tria i curajul de a ne pune n aplicare cele mai bune intenii i de a face alegeri inspirate? i ceea ce este mai important, de ce continum s acionm n detrimentul sistemului nostru de valori i al principiilor n care credem? Convingerea mea este c rspunsul la ntrebrile de mai sus are legtur cu inele nostru ntunecat, cunoscut n psihologie i sub numele de inele din umbr (sau umbra, pur i simplu), care conine n sine ntreaga noastr putere nerevendicat i de care nu suntem contieni deoarece nu ne cunoatem suficient de bine propria via, n acest loc la care nu ne-am fi gndit niciodat exist cheia care poate debloca ntreaga noastr putere, fericirea i capacitatea noastr de a ne tri deschis visele. Noi am fost condiionai de mici s ne temem de latura umbrit a vieii noastre i de natura noastr necunoscut. Ori de cte ori ne surprindem un gnd ntunecat sau un comportament pe care l considerm inacceptabil, noi o lum la fug, refugiindu -ne din nou n brlogul nostru. Speriai, ne ascundem aici, rugndu-ne i spernd c gndul sau comportamentul respectiv vor disprea de la sine. De ce procedm astfel? Deoarece ne temem c orict de mult am ncerca, nu vom putea scpa niciodat de aceast parte ntunecat a fiinei noastre. Dei

toat lumea i ignor sau i reprim latura ntunecat, realitatea este c evitarea umbrei nu face dect s i amplifice acesteia puterea. Negarea ei nu conduce dect la i mai mult suferin, la i mai multe regrete i la i mai mult resemnare. Dac refuzm s ne asumm responsabilitatea i s extragem nelepciunea ascuns sub suprafaa minii noastre contiente, umbra va prelua controlul asupra noastr i se va dezlnui nestingherit, fcnd ce va dori cu noi. Acesta este efectul umbrei. Sub incidena lui, latura noastr ntunecat ia decizii n locul nostru, rpindu-ne astfel dreptul de a face alegeri contiente legate de alimentele pe care le consumm, de banii pe care i cheltuim, de dependenele noastre etc. Umbra ne incit s acionm n moduri la care nu ne-am fi gndit niciodat i ne risipete energia vital prin obiceiurile noastre proaste i prin comportamentele noastre repetitive. Ea ne mpiedic s ne manifestm aa cum am dori, s ne afim deschis adevrul luntric i s trim o via autentic. Noi nu ne vom putea elibera niciodat de comportamentele care ne pot face ru att timp ct nu ne vom accepta propria dualitate. Att timp ct nu vom recunoate i nu vom deveni contieni de tot ceea ce suntem, efectul umbrei va continua s ne orbeasc i s ne controleze viaa. Efectul umbrei poate fi vzut pretutindeni. El este practic omniprezent, putnd fi recunoscut n toate aspectele vieii noastre. Citim despre el pe Internet. II vedem la tirile de sear, dar i la prietenii notri, la membrii familiei noastre sau la strinii de pe strad. Dar cel mai semnificativ este faptul c l recunoatem n gndurile noastre, n comportamentele i n interaciunile noastre cu ceilali oameni. Din pcate, noi ne temem c dac vom proiecta lumina contiinei asupra acestui ntuneric ne vom simi ruinai, sau chiar mai ru, c vom tri comarul vieii noastre. Gndul la ce am putea descoperi n interiorul nostru ne sperie, aa c preferm s ne ngropm capul n nisip ca struii i refuzm s ne confruntm cu latura noastr umbrit. Cartea de fa pornete de la premisa c adevrul este altul. Ea prezint acest adevr din trei perspective diferite, care i pot schimba pentru totdeauna viaa. Acest adevr este c dac te confruni cu contiina ta din umbr se va petrece exact opusul lucrurilor de care te temi. n loc de ruine, vei simi compasiune. n Ioc de stnjeneal, vei dobndi curaj. n loc de limitare, vei tri o stare de libertate. Dac nu este

confruntat, umbra rmne o cutie a Pandorei plin cu secrete care - ne temem noi - ar putea distruge tot ceea ce iubim i preuim n via. n realitate, dac am deschide cutia, am descoperi c ceea ce se afl n interiorul ei are puterea de a ne modifica pentru totdeauna viaa n bine. n primul rnd, am scpa de iluzia c umbra ne poate invada n totalitate i am ncepe s vedem viaa ntr-o lumin nou. Compasiunea pe care am simi-o fa de noi nine ne-ar reaprinde ncrederea n sine i curajul, iar acest lucru ne-ar face s ne deschidem inimile fa de cei din jurul nostru. Puterea pe care am desctua-o ne-ar ajuta s dizolvm teama care ne-a inut att de mult timp n loc i ne-ar determina s ne avntm cu curaj nainte, ctre mplinirea potenialului nostru suprem. Departe de a se dovedi nspimnttoare, mbriarea umbrei ne-ar permite s redevenim integri, s ne regsim identitatea real, s ne asumm din nou puterea personal, s ne desctum pasiunea i s ne ndeplinim visele. La baza crii de fa a stat dorina celor trei autori de a clarifica latura pozitiv a umbrei, care poate schimba pentru totdeauna viaa noastr n bine. n paginile care vor urma, vom prezenta toi trei subiectul din perspectiva noastr unic, de maetri. Intenia noastr este de a prezenta o viziune nou, mult mai ampl, legat de maniera n care a aprut umbra n fiecare dintre noi, dar mai ales de ceea ce putem face fiecare pentru a descoperi darurile adevratei noastre naturi. Promisiunea noastr este c dup ce vei termina de citit aceast carte, nu te vei mai gndi niciodat la umbra ta ca pn acum. n partea I, Deepak Chopra ofer o perspectiv uor de neles asupra naturii noastre dualiste i o cale de revenire la natura noastr unitar. Un veritabil pionier al conceptului minte-corp, Chopra a transformat milioane de viei prin nvturile sale. Abordarea lui holistic referitoare la natura umbrei (aspectul nostru care divide) se va dovedi astfel clarificatoare i vindectoare. n partea a II-a voi prezenta personal o perspectiv asupra modului n care se nate umbra n fiecare dintre noi, perspectiv la baza creia st experiena mea de 15 ani n care am inut cursuri i seminare pe acest subiect n ntreaga lume. Voi insista astfel asupra rolului umbrei n viaa noastr de zi cu zi. dar i asupra manierei n care ne putem asuma din nou puterea i strlucirea naturii noastre autentice. n partea a III-a, Marianne Williamson ne prezint o explorare

provocatoare a conexiunii care exist ntre umbr i sufletul nostru. Renumit ca maestru spiritual la nivel internaional, Marianne ne ia practic de mn i ne cluzete ca un ghid experimentat pe terenul accidentat al btliei dintre iubire i team. Toi cei trei autori au ani de experien n domeniul predrii acestui subiect, motiv pentru care sper c l vor clarifica o dat pentru totdeauna. Att timp ct nu vom contracara fora umbrei noastre i nu i vom integra nelepciunea, aceasta va continua s fac ravagii n viaa noastr. Att timp ct nu ne recunoatem propria vulnerabilitate i propriile comportamente greite, noi ne sabotm singuri succesul atunci cnd suntem pe punctul de a face un salt calitativ ntr-un domeniu al vieii noastre personale sau profesionale. n astfel de cazuri, umbra nvinge ntotdeauna. Ori de cte ori le vorbim copiilor notri cu o mnie disproporionat, cea care se manifest prin noi este umbra. Ori de cte ori i nelm pe cei dragi, umbra are de ctigat. Ori de cte ori refuzm s ne acceptm natura real, umbra noastr devine mai puternic. Att timp ct nu proiectm lumina sinelui nostru real asupra ntunericului impulsurilor noastre umane, noi dm ap la moar umbrei noastre. Pn cnd nu ne vom accepta aa cum suntem n realitate, efectul umbrei va continua s aib puterea de a ne mpiedica s fim fericii. Dac nu este recunoscut, umbra noastr ne mpiedic s fim integri i s ne ducem la bun sfrit planurile, determinndu-ne s ne trim doar pe jumtate viaa. Sperana celor trei autori este de a aduce aceast umbr n lumin. Nu credem c a existat niciodat un moment mai bun n acest scop, cci trim ntr -o epoc n care din ce n ce mai muli oameni ncep s se trezeasc i s neleag lucrurile care pn nu demult preau extrem de dificil de explicat sau de realizat. Lucrul cu umbra descris n aceast carte nu este un simplu proces psihologic sau intelectual, ci o soluie pentru toate problemele noastre rmase nerezolvate. El reprezint o cltorie care i va putea schimba pentru totdeauna viaa i care transcende orice teorie psihologic, ntruct nu se refer la latura cunoscut a personalitii, ci la cea ntunecat. Fr aducerea n lumin a acestei laturi nimeni nu va putea tri vreodat o via plenar. Citind aceast carte, vei nelege c niciun om nu este mai bun sau mai ru numai pentru c are o piele de o culoare diferit, o educaie diferit, o alt orientare sexual sau un trecut mai neobinuit. Nu

exist niciun om n aceast lume care s nu aib o umbr. Dac este luat n serios i neleas, aceasta poate da natere unei noi realiti, unui nou mod de a ne privi pe noi nine, de a ne crete copiii, de a ne trata partenerii, de a interaciona cu ceilali membri ai comunitii noastre, dar i cu celelalte naiuni (la nivel global). Eu cred cu convingere c umbra este unul din cele mai mari daruri care ne stau la dispoziie. Cari Jung a numit-o partenerul nostru de antrenament41. ntr-adevr, ea este oponentul din noi nine, care ne expune greelile i ne ascute astfel talentele. Umbra este antrenorul nostru personal i ghidul care ne nva s ne descoperim adevrata mreie. Umbra nu reprezint o problem ce trebuie rezolvat sau un duman ce trebuie nvins, ci un sol fertil care trebuie cultivat. Dac vom spa n solul lui bogat, vom descoperi aici seminele spirituale ale individualitii care am vrea s devenim. Sperana noastr sincer este c vei face aceast cltorie, cci noi tim cel mai bine ce te ateapt la captul ei. Debbie Ford

Partea I: Umbra - Deepak Chopra

Atunci cnd oamenii aud vorbindu-se despre umbr sau despre latura ntunecat a personalitii umane, aproape nimeni nu contest existena ei. Practic, nu exist via care s nu fi fost afectat de mnie sau de team. tirile de la televizor prezint natura uman n ipostaza ei cea mai teribil, uitnd, din pcate, de latura pozitiv a acesteia. Dac suntem cinstii cu noi nine, trebuie s recunoatem ns c impulsurile ntunecate sunt libere s hoinreasc prin mintea noastr oricnd doresc, iar preul pe care l pltim pentru a fi un om bun (aspiraie pe care o au, n esen, toi oamenii) este inerea sub control a omului ru din interiorul nostru, care ar putea da totul peste cap. Faptul c avem cu toii o latur ntunecat i face pe unii oameni s simt nevoia unei intervenii, a unei terapii sau chiar a unei pastile,

eventual a unei confesiuni n faa preotului sau a unei confruntri cu propria noapte ntunecat a sufletului. De ndat ce afl c au o astfel de latur ntunecat, toi oamenii i doresc s scape de ea. Dei exist multe aspecte ale vieii n care o astfel de atitudine este corect, cel al umbrei nu face parte dintre ele. Motivul pentru care umbra nu a putut fi rezolvat de attea mii de ani rmne nconjurat n mister. Noi ne propunem s dezvluim acest mister, cci numai nelegerea ne poate ajuta s
rezolvm1'' problema umbrei noastre. Aa se face c am mprit partea I a acestei cri n trei seciuni. n prima dintre ele am cedat instinctului medicului din mine de a pune un diagnostic; n cea de-a doua voi oferi un remediu, iar n cea dea treia le voi spune sincer pacienilor care este prognoza pentru viitorul lor:

Ceaa iluziei Calea de ieire O nou realitate, o nou putere


Prima seciune (diagnosticul) descrie maniera n care apare umbra n viaa noastr. Spre deosebire de ali autori, personal cred c umbra este o creaie a omului, nu o for cosmic sau un blestem universal. Seciunea a doua (remediul) prezint felul n care poi diminua efectele puterii ascunse a umbrei n viaa ta de zi cu zi. n sfrit, seciunea a treia (prognoza) prezint un viitor n care umbra nu mai exist, i nu vorbesc aici numai de viaa anumitor indivizi, ci de ntreaga umanitate. Noi am creat mpreun umbra care ne bntuie la ora actual. n pofida fricii noastre i a refuzului de a recunoate acest fapt, el reprezint nsi cheia transformrii noastre. Dac nu am face mpreun parte integrant din problem, nu am avea nicio speran de a o rezolva vreodat

CEAA ILUZIEI
Dac nu i poi vedea propria umbr, trebuie s porneti n cutarea ei. Umbra se ascunde ruinat n cele mai ntunecate alei, n pasaje secrete i n podurile pline cu stafii ale contiinei noastre. A avea o umbr nu reprezint un defect, ci ceea ce ne face complei. Din pcate, puini oameni sunt dispui s accepte acest adevr. De cte ori nu i s-a ntmplat s

ncerci s i spui cuiva cu bun credin un adevr despre el pentru ca acesta s i riposteze acid: Nu mai face pe psihanalistul cu mine, sau ceva de acelai gen? Incontientul li se pare oamenilor la fel de periculos ca i profunzimile oceanului, cci este la fel de ntunecat i pare la fel de plin de montri invizibili. Practic, nu exist om care s nu pstreze n adncurile contiinei sale rmiele idealurilor sale sfrmate, care cndva i se preau soluii ideale. Fiecare soluie prezint o latur a umbrei. Dac porneti de la premisa c teama, mnia, anxietatea, violena i alte astfel de aspecte ale umbrei sunt rezultatul unei posesiuni demoniace, soluia const n purificarea persoanei posedate. Demonii pot fi scoi prin ritualuri, purificarea corpului, post negru i alte austeriti dificile. Acest concept nu este deloc unul primitiv i depit. Milioane de oameni din ntreaga lume continu s cread n el. Este imposibil s deschizi vreo revist far s gseti n ea o nou metod super-eficient de purificare, o diet care promite s te scape de pofte sau un test pentru gsirea partenerului ideal i pentru evitarea celor care nu i se potrivesc. Purifici comportamentuleste versiunea modern a purificrii de demoni care se practica n vechime. O alt explicaie a umbrei este cea a rului cosmic, care a fost dezlnuit asupra lumii. Soluia natural a acesteia este religia, ale crei ritualuri permit alinierea cu binele cosmic n marea btlie a acestuia cu rul cosmic. Pentru milioane de oameni, acest rzboi este ct se poate de real i se extinde n toate domeniile vieii lor, de la tentaia sexual la avort, Ia naterea ateismului lipsit de Dumnezeu i la declinul patriotismului. Diavolul st la originea tuturor tipurilor de suferine i de pcate umane. Singurul care are puterea de a-l nvinge pe Satan i de a ne mntui este Dumnezeu (sau zeii). Din pcate, este greu de spus dac religia chiar nfrnge umbra sau o face i mai puternic prin trezirea puternicelor sentimente de vinovie i de pcat, de ruine i de team n faa torturilor iadului care vor urma. Din fericire, aceste dou explicaii ale laturii ntunecate a omului, care au existat de cnd lumea, nu mai sunt singurele noastre opiuni la ora actual, cnd ne mndrim c am scpat de superstiiile Evului Mediu. Oamenii i pot ntoarce astzi spatele rului cosmic i i pot asuma responsabilitatea pentru ceea ce fac. Latura ntunecat a omului este

privit la ora actual ca o afeciune, ca o ramur a sntii mentale. Numrul tratamentelor i remediilor oferite astzi pentru comportamentele anormale este uria. Dependenii sunt trimii n programe de recuperare, cei anxioi i deprimai sunt trimii la psihiatru, iar cei care i pierd prea uor cumptul particip la programe de control al mniei. De ce rmne totui umbra nenvins n pofida acestor explicaii, fiecare cu soluia ei? Dei poate prea o perspectiv prea puin atrgtoare, realitatea este c primul pas ctre rezolvarea problemei umbrei const n recunoaterea puterii acesteia. Natura uman include o latur autodistructiv. Cnd a vorbit pentru prima oar despre arhetipul umbrei, psihologul elveian Cari Jung a afirmat c aceasta creeaz o cea a iluziei care nconjoar inele. Prini n capcana acestei cei, noi evadm din propriul nostru ntuneric, oferindu-i astfel umbrei o putere din ce n ce mai mare asupra noastr. Nu este niciun secret c viziunea Iui Jung asupra arhetipurilor a devenit excesiv de intelectual i de complicat. Dup prerea mea. puterea ncpnat a umbrei nu este deloc complex. n timp ce scriam acest paragraf am fcut o mic pauz, n timpul creia am dat drumul la televizor. Am vzut astfel un interviu luat cunoscutului miliardar Warren Buffett pe tema ciclurilor economice ascendente i descendente. - Credei c va exista un nou val de falimente, care va conduce la o recesiune de proporii? l-a ntrebat reporterul pe Buffett. - Pot chiar garanta acest lucru, a rspuns Buffett. Reporterul a cltinat din cap i a ntrebat: - De ce nu nvm noi din leciile ultimei recesiuni? Iat unde ne-a condus lcomia. Buffett a zmbit misterios: - Lcomia este de-a dreptul amuzant pentru o vreme. Puini oameni i pot rezista. Orict de departe a ajuns umanitatea din alte puncte de vedere, realitatea este c din punct de vedere emoional ea nu s-a maturizat deloc. Oamenii au rmas aceiai. Ca s sintetizm, avem de-a face cu o umbr i cu problemele pe care le pune ea. Din cauza ceii iluziei, noi nu nelegem c impulsurile noastre negative sunt autodistructive. Dimpotriv, ele ni se par irezistibile, ba chiar amuzante. Aa se explic de pild imensa popularitate a filmelor

care trateaz subiectul rzbunrii, de la dramele lui Shakespeare i pn la westernuri sau la filmele moderne. Ce poate fi mai distractiv dect s i dezlnui mnia ascuns, s i distrugi dumanul i s pleci triumftor? Umbra i exercit puterea asupra noastr tocmai prin prezentarea ntunericului ntr-o form deghizat, de lumin. Toate marile tradiii ale nelepciunii care au existat pe Pmnt au prezentat aceast dilem primordial. Creaia are o latur ntunecat. Distrugerea este inerent naturii sale. Moartea ntrerupe viaa. Degradarea sectuiete vitalitatea. Rul tie s se prezinte ntr -o manier atrgtoare. n cele din urm, ceaa iluziei devine un loc chiar plcut. Dac ncerci s priveti realitatea n fa, latura ei ntunecat i se poate prea copleitoare i insuportabil. i totui, n orice om exist o for opus care poate contracara aceast latur. Din pcate, falimentul soluiilor oferite pn n prezent ne mpiedic s sesizm acest lucru. Ceaa iluziei ne orbete. Privind dezastrele i ororile de la tiri sau din filme, ne vine greu s credem c aceast for chiar exist n noi, c oamenii au avut dintotdeauna puterea de a gsi pacea, fericirea i eliberarea de ntuneric. Secretul rezid n cuvntul contiin. Atunci cnd aud aceast soluie, muli oameni reacioneaz prin dezamgire. Contiina li se pare o soluie de mult uzat. Sunt attea decenii de cnd tot auzim de ea, nc din anii feminismului sau ai altor micri colective de eliberare. Contiina superioar a fost fluturat ca stindard i prezentat ca o promisiune de foarte multe micri spirituale. Aproape c i vine s arunci acest concept n tomberonul cu idealuri frnte, cci dincolo de toate ncercrile sincere de a eleva contiina umanitii, aceasta continu s se confrunte astzi mai mult ca oricnd cu rzboaie, crime i violene, la fel cum indivizii continu s se confrunte cu aceleai temeri i dureri. Am ajuns cu toii la o rscruce de drumuri. Fie contiina trebuie aruncat la gunoi, alturi de celelalte soluii care au dat gre, fie nu a fost folosit n mod corect. Personal, nclin s cred c al doilea rspuns este cel corect. Singura soluie de durat a laturii ntunecate a naturii umane este contiina superioar. Greit este nu aceast soluie, ci aplicarea ei. Exist nenumrate modaliti de a vindeca sufletul, la fel cum exist nenumrate tratamente alternative pentru cancer. Nimeni nu are ns suficient timp i suficient energie pentru a le experimenta pe toate. Dac doreti s ajungi la destinaia dorit, este esenial s o apuci pe o cale corect. n acest scop

este necesar ns o analiz mult mai complet a conceptului de umbr. Dac i vei aborda superficial propria umbr, aceasta va continua s persiste, ntruct ea nu reprezint un duman la fel de uor de neles precum o boal, un demon sau chiar rul cosmic. Umbra reprezint un aspect al realitii absolut elementar, iar singura care se poate confrunta cu el este nelegerea perfect.

ADEVRUL REALITII UNICE

Primul pas ctre nfrngerea umbrei const n renunarea la orice idee referitoare la nfrngerea ei. Latura ntunecat a naturii umane se nate tocmai din lupt, din conflict i din rzboi. De ndat ce ncepi s vorbeti despre nfrngerea ei, ai pierdut deja btlia. Ai czut n capcana dualitii binelui i rului. Din aceast perspectiv dual, nimeni i nimic nu poate pune capt acestei dualiti. Binele nu are i nu va avea niciodat puterea de a nvinge pentru totdeauna rul. tiu c aceast concluzie este greu de acceptat. n viaa fiecruia dintre noi au existat n trecut aciuni de care ne este ruine i cu toii ne confruntm n prezent cu impulsuri crora le opunem rezisten. Dovezile n aceast direcie abund pretutindeni n jurul nostru. Avem de-a face zilnic cu o violen extrem. Rzboaiele i crimele devasteaz societi ntregi. Oamenii se roag disperai unei puteri superioare pentru restaurarea luminii aspra ntunericului. Cei mai realiti au renunat de mult s mai spere n nvingerea rului de ctre latura pozitiv a oamenilor. Viaa lui Sigmund Freud, unul dintre cei mai realiti gnditori care s-au confruntat vreodat cu psihicul uman, s-a apropiat de sfrit exact cnd violena extrem a nazismului a devastat Europa. De aceea, savantul a ajuns la concluzia c civilizaia uman nu poate exista dect cu un pre tragic. Noi trebuie s ne reprimm instinctele slbatice i atavice pentru a le putea controla. Orict de mari ar fi eforturile noastre n acest scop, ne vom confrunta cu numeroase eecuri. Lumea n care trim este sfiat de o violen colectiv, la fel cum noi suntem sfiai de propria noastr violen personal. Aceast analiz conduce la o resemnare teribil. Eul cel bun nu are nicio ans s triasc ntr-o lume ordonat, plin de pace i de iubire, dect dac eul

cel ru este nctuat i ntemniat n ntuneric. Realitii tiu ns c reprimarea este ceva ru n sine. Dac ncerci s i reprimi mnia, teama, insecuritatea, gelozia i sexualitatea, umbra ctig astfel mai mult energie i devine mai puternic. Ea poate distruge viaa oricui. Sptmna trecut am primit un telefon de la o femeie care avea o nevoie disperat s gseasc un loc n care s fie n siguran. Soul ei abuziv era un alcoolic cronic. Cei doi au ncercat s rezolve ani la rnd problema, dar dup ce trecea printr-o perioad de luciditate brbatul cdea din nou prad viciului i nu mai ieea din beie pe perioade lungi, fapt care l mpiedica s lucreze i crea o veritabil dram n familia lui, lsndu-l cu un puternic sentiment de ruine atunci cnd reuea s ias din ele. Ultima oar dispruse de acas timp de o sptmn, iar de aceast dat remucrile sale nu au mai gsit ecou n inima soiei sale, care dorea s l prseasc cu orice pre. n faa acestei decizii, reacia soului a fot una de violen. El i-a lovit soia, care mi-a povestit c acest lucru nu s-a mai ntmplat niciodat pn atunci. Pe lng frustrarea i durerea ei, ea se temea acum pentru propria ei siguran. Pe termen scurt, tot ce poi face ntr-o asemenea situaie este s dai un sfat despre adposturi i despre grupurile de sprijin pentru femei, lucru pe care l-am i fcut. Dup ce am nchis ns, m-am gndit ce s-ar putea face pe termen lung. Dependenii care se ntorc la viciul lor sunt un numitor comun n peisajul psihologic. Dup prerea mea, ei reprezint un exemplu extrem al unei situaii mult mai frecvent ntlnite: cea a sinelui divizat. Din punctul de vedere al dependenilor, separaia dintre eul cel bun i eul cel runu mai poate fi rezolvat. n mod normal, tactica de lucru cu propria latur ntunecat apare destul de uor. Nu este deloc greu s i negi comportamentele negative, s uii de impulsurile tale nedemne, s i ceri iertare pentru faptul c te-ai enervat i s te cieti pentru faptele tale rele. Dependenii nu se mulumesc ns cu astfel de soluii uoare. Impulsurile lor ntunecate sunt mult mai dezlnuite i nu pot fi controla te prin mecanismele obinuite. Chiar i accesul la plcerile obinuite le este negat. Demonii din interiorul lor le submineaz aceast plcere i le -o perturb. Ei nu se simt fericii, iar mintea lor le reamintete ncontinuu de slbiciunea i de rutatea lor. S presupunem c descrierea de mai sus este n linii mari corect. Ei

i lipsesc totui cteva ingrediente importante. De pild, obinuina joac un rol important n fenomenul dependenei. La fel i modificrile fizice ce se petrec n interiorul creierului. Cei care folosesc substane chimice i distrug astfel receptorii din creier, i implicit reaciile normale la plcere i la durere. Pe de alt parte, aceste aspecte fizice ale dependenei au fost foarte mult exagerate de-a lungul timpului. Dac fenomenul dependenei ar fi n primul rnd unul fizic, milioane de oameni nu ar bea alcool i nu ar folosi droguri doar ocazional, nu ar devini vreodat dependeni de acestea i nu i-ar cauza prea mult ru pe termen lung. Dei nu mi propun s atac subiectul controversat al cauzelor dependenei, ndrznesc s afirm c aceasta nu reprezint o problem izolat, ci doar o alt expresie a umbrei. De aceea, noi nu putem trata o dependen far a aborda mai nti umbra i far a o dezarma. De vreme ce ne dorim cu toii s facem acest lucru, mi propun s revin la subiectul soului alcoolic care s -a ntors acas dup o dispariie de o sptmn. Acest comportament reprezint o expresie a umbrei, similar temperamentului violent, prejudecilor rasiale, ovinismului sexual etc., chiar dac la prima vedere acestea nu par s fie legate n vreun fel ntre ele. Aparent, un ef care practic hruirea sexual nu manifest acelai tip de comportament necontrolat ca o persoan care i urte suficient de mult pe homosexuali pentru a comite o crim. i totui, umbra ne vorbete de un numitor comun. Ori de cte ori un aspect al sinelui este divizat i etichetat drept ru, ilicit, ruinos, vinovat sau greit, umbra ctig putere. Nu conteaz dac latura ntunecat a naturii umane se exprim ntr-o manier foarte violent sau ntr-una mai blnd, tolerat de societate. Ceea ce conteaz n toate aceste exemple este c o parte a sinelui a fost rupt de restul ansamblului. Odat separat, fragmentul considerat ru pierde contactul cu nucleul central al sinelui, respectiv cu partea pe care o considerm bun din cauz c ni se pare lipsit de violen, de mnie i de team. Aceast parte este inele adult, egoul care s-a adaptat la cerinele societii i ale celorlali oameni. La fel ca noi toi, i soul alcoolic are un astfel de sine bun. Este chiar posibil ca acest sine s fie mai bun i mai acceptabil dect al multora dintre noi. Cu ct i reprimi mai mult timp latura ntunecat, cu att mai uor i este s i construieti o personalitate mai bun i mai luminoas (de unde i surpriza vecinilor care afirm adeseori n faa echipelor de televiziune, dup o crim odioas, c ucigaul prea un om

att de cumsecade). Cnd am vorbit cu ea la telefon, femeia mi-a spus c soul ei a fost de mai multe ori n diferite centre de reabilitare. Uneori, tratamentul a prut s dea rezultate pe ti perioad mai lung de timp, dar chiar i n timpul perioadelor lui de luciditate, brbatul respectiv a continuat s se simt mizerabil, fiind n permanen speriat c va cdea din nou prad viciului. Orict de mult s-ar fi luptat ns cu tentaia, mai devreme sau mai trziu aceasta l prindea din nou n ghearele ei. n timpul victoriilor sale temporare, umbra nu disprea, ci atepta linitit s i vin din nou rndul. Odat, cnd soul ei se afla ntr-o perioad de abstinen, iar transpiraiile sale nocturne i delirul care l cuprinsese deveniser insuportabile, soia sa s-a dus la un medic i l-a implorat s i dea un medicament ca s i aline simptomele. Din pcate, a nimerit peste un realist ncpnat, care a refuzat-o, spunndu-i: - Las-l s se dea cu capul de perei. Aceasta este singura speran pentru el. Dac i vei reduce cu ceva suferina, nu l vei ajuta cu nimic. La prima vedere, acest sfat poate prea de bun sim, dar fenomenul datului cu capul de perei este binecunoscut n cercurile dependenilor, fiind considerat extrem de riscant. Cnd nu mai rezist, umbra se poate dezlnui prin cele mai extreme forme de autodistrugere. Practic nu exist limit pentru suferinele pe care le poate crea subcontientul, iar oamenii sunt extrem de fragili. Dependenii i toi cei czui n mrejele umbrei sunt orbii de ceaa iluziei. n interiorul acestei cei nu exist altceva dect pofta de a avea o doz i teroarea n faa gndului de a nu o primi. Atunci cnd aceast cltorie periculoas ctre fundul oceanului abisal reuete, motivul este risipirea ceii. Dependentul ncepe s aib gnduri cu adevrat realiste, de genul: Eu sunt mai mult dect dependena mea. Nu vreau s pierd totul din cauza ei. Teama poate fi depit. A sosit timpul s m las. n astfel de momente de claritate, puterea de vindecare este rezultatul luciditii. Individul iese pentru , o clip din capcana comportamentului autodistructiv i sesizeaz ct de iraional este acesta. Atunci cnd este lucid, inele se adun i se percepe limpede, nu deformat. Tu nu ai dect un singur sine. Acesta este adevratul tu eu, iar el

transcende binele i rul. Atunci cnd contiina redevine unitar, umbra i pierde puterea. Cnd nu te mai consideri divizat, tot ceea ce vezi n toate direciile eti tu nsui. Nu mai exist compartimente ascunse, pivnie, celule de tortur sau peteri n care s te ascunzi. Contiina se percepe pe ea nsi. Aceasta este funcia ei de baz, din care se vor nate cndva, aa cum vom vedea, un nou sine i chiar o lume nou.

UMBRA COLECTIV

Marea realizare a lui Jung nu a fost identificarea conceptului de umbr, i nici chiar teoria arhetipurilor pe care a lansat-o. Principala lui descoperire a fost aceea c toate fiinele umane mprtesc acelai sine. ntrebarea Cine sunt eu? depinde de ntrebarea Cine suntem noi? Fiinele umane sunt singurele creaturi care i pot crea un sine. De fapt, ele chiar sunt obligate s fac acest lucru, ntruct el este cel care le permite s aib un punct de vedere personal i o perspectiv unic asupra lumii. Fr un sine, creierul nostru ar fi bombardat de nenumrate imagini senzoriale care nu ar avea niciun sens pentru noi. Copiii mici nu au nc un sine, motiv pentru care i petrec primii trei ani crendu-i-l, adic structurndu-i personaliti i preferine, temperamente i interese. Orice mam poate depune mrturie c timpul n care copilul ei nu reprezint dect o tabula rasa este minim, sau poate nu exist deloc. Noi nu intrm n aceast lume ca receptori pasivi ai informaiilor exterioare, ci n calitate de creatori dornici de manifestare. Cnd inele individual, cu nevoile, convingerile, impulsurile, dorinele, visele i temerile sale devine perfect structurat, lumea din jur capt dintr-odat sens. Eu i al meu nu exist dect cu un singur scop: de a ne conferi un statut personal n aceast lume. Aadar, noi avem cu toii un sine, i suntem dispui s ne aprm cu orice pre dreptul lui de a exista. Creaia noastr rmne ns fragil. Cu toii am trecut prin crize existeniale cum ar fi moartea unei persoane dragi sau vestea c suferim de o boal grav. Astfel de crize care ne atac bunstarea ne atac simultan simul sinelui. Dac i pierzi casa. banii sau consoarta, acest eveniment exterior transmite sinelui tu fiori de ndoial i de team. n orice moment n care simi c lumea n care trieti se

destram, ceea ce se destram de fapt este identitatea ta (sinele tu) i ncrederea sa c poate nelege realitatea. Egoul (personalitatea) este extrem de fragil() i are nevoie de timp pentru a se reface dup un astfel de eveniment traumatic. Dat fiind c nu suntem contieni de maniera n care ne-am creat acest sine de care ne cramponm apoi cu atta disperare, el ne poate oferi mari surprize. Freud i-a uimit la culme pe savanii timpului su atunci cnd a afirmat c inele uman are o dimensiune ascuns n care exist dorine i impulsuri pe care adeseori noi nici nu le recunoatem. Dup ce a devenit principalul discipol al maestrului, Jung i -a dat seama c mentorul su a greit cnd a afirmat acest lucru. Incontientul nu este individual, ci colectiv. Atunci cnd un individ simte impulsuri i dorine pe care nu le nelege, acestea provin din ntreaga istorie a umanitii . n viziunea lui, fiecare dintre noi suntem conectai la un subcontient colectiv, dup cum l-a numit el. Ideea c noi ne-am creat un sine separat i perfect izolat este o iluzie. n realitate, noi am accesat imensul rezervor al tuturor aspiraiilor, impulsurilor i miturilor umane. Ei bine, acest contient comun este exact slaul umbrei. Unii oameni sunt mai sociabili, alii mai puin, dar nimeni nu poate iei complet din inele colectiv. Pronumele noi este numitorul comun care ne reamintete n permanen c niciun om nu este o insul. Jung a cercetat ceea ce se ascunde sub suprafaa social, pentru a revela astfel dimensiunea ascuns a pronumelui noi. Termenul de subcontient colectiv este mai degrab unul tehnic, inele comun pe care l mprtim cu toii fiind absolut esenial pentru supravieuirea noastr. S lum cteva exemple n aceast direcie. Noi depindem de subcontientul colectiv atunci cnd: Avem nevoie de sprijinul familiei sau al prietenilor notri apropiai; Ne alturm unui partid politic; Ne oferim ca voluntari pentru o activitate de caritate sau comunitar; Ne nrolm pentru a lupta pentru ara noastr sau cnd o aprm ntr-un alt fel; Ne identificm cu naionalitatea noastr; Gndim n termenii: noi contra lor;

Un dezastru petrecut n alt parte ne afecteaz personal; Suntem cuprini de team ca urmare a unei isterii colective. Dei toat lumea ncearc s se desprind de acest noi, acest lucru este deocamdat imposibil. Spre exemplu, noi dorim s fim considerai americani, dar nu nite americani ri (uri de restul lumii). Simpatizm alte grupuri etnice, dar ne simim diferii de ele i de regul mai buni. Dac trecem printr-o criz, ne dorim ca familia s ne fie alturi, dei n alte ocazii insistm asupra necesitii de a ne pstra individualitatea i viaa separat de familie. Coaliia dintre eu i noi nu este deloc una comod. Jung a fcut ca ea s devin chiar mai incomod. Cnd vine vorba de umbra colectiv, oamenii se lupt s ias de sub incidena ei (societatea nu va nceta niciodat s se ndrepte ctre direcii pe care le dezaprobm). Acest lucru este ns chiar mai greu dect s iei de sub influena familiei, care nu reprezint dect primul nivel al sinelui colectiv, cel pe care l sesizm cel mai uor. De pild, cu ocazia Srbtorii Recunotinei orice om i poate anuna familia c s-a schimbat i c nu mai dorete s fie tratat ca un adolescent rebel sau ca un copil rsfat de cinci ani. Din pcate, familia a investit mult prea mult n imaginea pe care i -a cultivat-o n legtur cu el pentru renuna cu una cu dou la ea. Interesul ei este s pstreze vechea imagine, nu s accepte identitatea pe care i-o reclam cel n cauz. Ei bine, societatea este chiar mai dur n aceast privin, nefiind deloc nelegtoare. Ea i-a nfipt crligele invizibile n noi toi. Spre exemplu, orice om poate deveni un pacifist n timp de rzboi. Este alegerea lui, dar ea nu l extrage automat din umbra colectiv, respectiv din furia, prejudecile, resentimentele, vechile dureri i latura ntunecat a naionalismului care conduc la rzboaie. Cine tie? Poate c exist o memorie rasial chiar dac acest concept este discreditat la ora actual, ntruct ne face s ne simim extrem de neconfortabil. n mod similar, milioane de oameni se simt neconfortabil atunci cnd sunt acuzai de rspuns tipic masculin sau tipic feminin. Astfel de acuzaii sexiste sunt extrem de contestate la ora actual, dar ele in de subcontientul colectiv, care ne ine pe toi n mrejele sale. La prima vedere un cetean poate prea extrem de diferit de altul, dar la nivelul subcontientului colectiv cei doi pot fi ntru totul conectai, la fel ca cele dou capete ale aceluiai baston.

Chestiunea rmnerii sau ieirii din subcontientul colectiv este problema central a umbrei colective. Ea d natere la numeroase ntrebri legate de viaa de zi cu zi: Ce obligaii sociale am? Care este datoria mea patriotic? Ct de conectat sunt cu ali oameni? Ce le datorez celor mai puin norocoi dect mine? Pot schimba n vreun fel aceast lume? Mintea contient nu poate rspunde integral (i de multe ori nu poate rspunde deloc) la astfel de ntrebri. Sub suprafaa contiinei roiesc impulsuri, prejudeci, frustrri, dorine, temeri i amintiri colective care fac parte integrant din noi pentru simplul motiv c noi reprezint identitatea noastr n egal msur cu eu.

CE DOVEZI EXIST?

Mult timp conceptul de subcontient colectiv a rmas o simpl teorie care i-a intrigat pe savani, lipsit ns de prea multe dovezi care s o susin. Nimeni nu punea la ndoial faptul c orice om are o latur ntunecat, dar explicaia lui Jung ar fi putut fi o simpl invenie intelectual, ce-i drept genial. Dovezile au nceput s se acumuleze abia recent, dar nu au fcut dect s aprofundeze i mai tare misterul. Spre exemplu, se tie de mult timp c dac un om devine singur i izolat, aa cum se ntmpl adeseori cu vduvele btrne, riscul de boal i de moarte crete prin comparaie cu cazul persoanelor cu conexiuni sociale puternice. O csnicie fericit te face ntotdeauna mai sntos. La nceput aceast descoperire a fost greu de acceptat, ntruct cercettorii din domeniul medicinii nu vedeau nicio conexiune ntre minte i corp. Cum ar putea ti inima sau o celul precanceroas ce simte omul? A fost nevoie s fie descoperite aa-numitele molecule-mesageri pentru a demonstra c cerebelul traduce toate emoiile prin secreia de substane chimice echivalente. Atunci cnd aceste molecule-mesageri ajung n fluxul sanguin i invadeaz sutele de miliarde de celule, fericirea sau nefericirea omului sunt transmise inimii, ficatului, intestinelor i rinichilor. Peste noapte, medicina minii i corpului a cptat astfel o baz

tiinific real, cci nimic nu pare mai real n ochii oamenilor de tiin dect substanele chimice. Jung a mers ns mult mai departe, emind ipoteza c fericirea sau nefericirea pot fi mprtite de ntregi grupuri de oameni. De ce izbucnete un rzboi n Irak sau n Ruanda? Explicaiile ar putea avea de-a face cu feudele tribale i cu convingerile sectare. Sunt oare acestea nmagazinate n subcontientul colectiv, sau exist pur i simplu milioane de prini care le spun copiilor lor s pstreze resentimentele ancestrale? Nu are niciun rost s cltinm din cap i s afirmm c acest tip de comportament este barbar i necivilizat. Realitatea este c cele mai mari bi de snge din ntreaga istorie a umanitii s-au produs n timpul celor dou rzboaie mondiale, cnd au murit milioane de soldai ct se poate de civilizai. Unii dintre ei scriau poezii, alii cntau la pian sau tiau greaca ori latina. Dup ce rzboaiele s-au ncheiat, Europa a privit retroactiv ce s-a ntmplat i a ajuns la concluzia c mcelul s-a datorat unui val de nebunie colectiv. Realitatea este ns c rzboiul a fost provocat de oameni vestii pentru inteligena i pentru luciditatea lor. Alii au protestat, dar au fost nchii sau trimii pe prima linie a frontului, culme a ironiei tragice care a ucis muli dintre omenii care urau cel mai tare rzboiul i care nu i doreau altceva dect s l mpiedice. La fel ca i contientul, incontientul are un scop, i anume s i perpetueze existena. Intr-un faimos experiment social fcut la Universitatea Stanford, psihologii au creat artificial condiii de nchisoare pentru a nelege mai bine cum i trateaz paznicii pe prizonieri. Un numr de studeni a fost mprit n dou grupe, unii jucnd rolul paznicilor, iar ceilali pe cel al prizonierilor. Studenilor li s-a acordat o libertate total de a-i juca rolul aa cum doresc. Experimentul a trebuit ntrerupt dup numai cteva zile, ntruct studenii care jucau rolul paznicilor au nceput n scurt timp s i abuzeze grav pe prizonieri, umilindu-i i chiar agresndu-i sexual. Acest lucru i-a uluit pe organizatorii experimentului, care au creat teoria merelor bune n containere rele. Vechiul mod de gndire le spunea psihologilor c un singur mr stricat poate fora un ntreg grup s i asume un comportament greit. Bunul sim ne spune c un lider de band i poate sili adepii pasivi s comit cele mai atroce crime. Faimoasele farse pe care i le fac adeseori studenii merg nu de puine ori prea departe tocm ai din cauza acestor

mere stricate. Experimentul de la Stanford a demonstrat ns exact opusul acestei teorii. Toi participanii erau studeni foarte buni la o universitate de prestigiu. Comportamentul lor aberant nu a avut drept cauz faptul c erau mere stricate, ci s-a datorat faptului c au fost pui ntr-un mediu care a facilitat ieirea la suprafa a forelor ntunecate din contiina lor. Practic, psihologii au creat un incubator pentru umbr, care a condus la naterea violenei n grup. Umbra poate aprea la suprafa ntr-un anonimat complet, aa cum se ntmpl atunci cnd indivizii i pierd identitatea ntr -o mare mulime. Aceast pierdere a individualitii devine cu att mai mare dac nu exist niciun fel de consecine pentru aciunile rele. Absena legii i ordinii amplific acest efect, la fel ca i permisiunea de a aciona n afara moralitii normale. Dac mai exist i figuri autoritare care incit mulimea la un comportament agresiv, promindu-i derogarea de la orice pedeaps, umbra se dezlnuie i mai abitir. La toate acestea se adaug i ali factori agravani, cum sunt: srcia, analfabetismul i vechile conexiuni tribale, precum i orice mod de a gndi de genul: noi contra lor. Atunci cnd vorbesc de apariia umbrei n acest context, m refer la orice fel de patologie de mas. Experimentul de la Stanford explic abuzurile fcute la nchisoarea Abu Ghraib din timpul rzboiului din Irak. Orice ghetou este un exemplu de mediu stricatu n care exist mere bune. De aceea, nu ar trebui s considerm clasa mai puin privilegiat inferioar din punct de vedere moral. Distrugerea ecosistemului reprezint o form de violen ndreptat mpotriva planetei. La ea particip inclusiv oameni buni care fac lucruri foarte rele pentru simplul motiv c li s-a acordat permisiunea i sunt contieni c nu risc nicio pedeaps (cu excepia efectelor colective ale deteriorrii mediului exterior crora trebuie s le facem fa cu toii). Atunci cnd se trezesc din comportamentul lor greit, oamenii par confuzi i dezorientai. Violena la care s-au dedat li se pare un vis nceoat, chiar dac au participat la orori precum rzboiul sau genocidul. Aadar, umbra ne ine n chingile ei prin dou mecanisme: ea ne menine incontieni, dup care erupe cu o pu tere incredibil ori de cte ori dorete. Poate c te ntrebi: Ce au toate acestea de-a face cu mine? Marea majoritate a oamenilor nu au participat la o dezlnuire a umbrei de genul

celei de la Abu Ghraib. De aceea, n loc s i nelegem pe soldaii care iau abuzat prizonierii, noi cutm api ispitori pe care s i pedepsim, cci explicaia merelor stricate ni se pare mai uor de acceptat. i totui, este suficient s ieim cu maina pe strad pentru a elimina n aer nu mai puin de nou kilograme de dioxid de carbon, gaz cu efect de ser care pune n pericol viaa pe ntreaga planet. Dac ne-am pune mintea la nivel societal, noi am putea eradica acest ru n doar civa ani. Soluiile exist deja pe hrtie, de la maini ecologice i pn la combustibilii alternativi. Atunci de ce nu le exploatm? Deoarece este mult mai uor s rmnem incontieni. Scepticii au dreptate s afirme c toate acestea nu dovedesc nc existena subcontientului colectiv. Ce dovezi concrete exist c membrii societii sunt conectai prin fire invizibile, dincolo de cuvinte i de presiunile semenilor lor? La ora actual a aprut un nou domeniu al sociologiei numit contagiunea social, un fenomen profund misterios care ar putea schimba tot ceea ce gndim n legtur cu comportamentul nostru. tim cu toii cum apar modele i trendurile. Cineva face ceva nou, cum ar fi s trimit un SMS, s renune la MySpace pentru Twitter sau s joace un nou joc video, i peste noapte toat lumea l imit. Nimeni nu tie de ce anumite comportamente se rspndesc cu atta vitez, la fel ca un virus. Ce anume i determin pe oameni s acioneze la fel? Aceast chestiune devine de interes medical acut dac doreti s opreti un grup de oameni de la un comportament duntor, de pild s i convingi pe tineri s nu mai fumeze sau s mpiedici populaia unei ri s devin obez. Cele mai avansate cercetri n acest domeniu au fost fcute de doi cercettori de la Harvard, Nicholas Christakis i James Fowler, a cror carte recent, Conectai, a fost recenzat ntr-un articol din revista New York Sunday Magazine. Christakis i Fowler au analizat datele din cel mai mare studiu naional referitor la bolile cardiace, care a analizat comportamentul a trei generaii de oameni din Framingham, Massachussetts. Cercettorii au studiat 5.000 de oameni i cele 51.000 de conexiuni sociale ale acestora cu membrii familiilor lor, cu diferii prieteni i colegi. Prima lor descoperire a fost c dac o persoan se ngra, ncepea s fumeze sau se mbolnvea, membrii de familie i prietenii apropiai aveau tendina s fac acelai lucru, ntr-o proporie mai mare de 50%.

Acest lucru a confirmat un principiu al sociologiei cunoscut de zeci de ani: comportamentul uman este contagios. Cu toii am experimentat acest lucru prin presiunile pe care le-am simit din partea semenilor notri sau prin observarea aspectelor comportamentale genetice^. Inversul acestei afirmaii este la fel de adevrat. Dac te nsoeti de oameni sntoi, ai automat tendina s adopi un comportament sntos. Nu este, ns vorba numai de sntate. Practic, orice comportament este contagios. Spre exemplu, un student care st ntr-o camer de cmin cu colegi studioi i cu note mari are tendina s i mbunteasc notele ca urmare a asocierii cu ei. A doua descoperire a cercettorilor Christakis i Fowler a fost ns mult mai misterioas. Cei doi au descoperit c legturile sociale pot sri o verig. De pild, dac persoana A este obez i cunoate persoana B, care nu este obez, un prieten al lui B are cu 20% mai multe anse s fie obez, iar un prieten al acestuia cu 10% mai multe anse. Acest al treilea grad al conexiunii se refer la orice tip de comportament. Astfel, un prieten al unui alt prieten te poate predispune ctre fumat, ctre nefericire sau ctre singurtate. Statisticile dovedesc acest lucru, chiar dac tu nu l -ai cunoscut niciodat pe prietenul prietenului tu. Descoperirile lui Christakis i Fowler sugereaz c exist fire conectoare invizibile care strbat ntreaga societate. Gndete-te puin Ia implicaiile acestui lucru (dac cercetrile lor vor fi confirmate inclusiv de ali savani). Conceptul de subcontient colectiv a fost creat acum mai bine de un secol de ctre Jung. S fi intuit oare Jung existena firelor conectoare invizibile cu mult timp nainte de descoperirea lor propriu-zis? Dar nu aceasta este ntrebarea cea mai important. Ce fel de conexiuni pot exista n lumea invizibil, far ca oamenii s le bnuiasc existena i care se transmit de la unii Ia alii far mcar ca ei s i vorbeasc sau s se cunoasc? Chestiunea este extrem de complex, iar noi ne aflm abia la nceputul nelegerii acestui mister. Noile cercetri legate de contagiunea social sugereaz faptul c exist o minte unic ce coordoneaz nu doar modele i trendurile generale, sau imitarea semenilor, ci i cunoaterea de la distan a aciunilor celulelor cerebrale de ctre alte celule cerebrale, ceea ce explic de ce doi gemeni aflai la distan de mii de kilometri unul de cellalt pot ti ce face cellalt n momentul respectiv. Aceste fire

conectoare invizibile arat c subcontientul colectiv este activ n foarte multe domenii ale vieii. Contagiunea social strnete valuri deoarece se bazeaz pe date tiinifice, iar posibilitatea de a mprti cu toii aceeai minte poate schimba din temelii religia, filozofia i chiar semnificaia vieii n general. n aceste condiii, devine evident c umbra nsi este una colectiv. Toi oamenii contribuie la crearea ei, ori de cte ori rmn incontieni. Exist nenumrai oameni care transmit mesaje de team creznd c fac un lucru bun. Toi patrioii care i apr ara se ateapt s fie onorai i ludai. Triburile care se lupt unele cu altele cred cu convingere c trebuie s fac acest lucru pentru a supravieui. Noi opunem rezisten umbrei noastre i i negm existena datorit ndoctrinrii la care am fost supui i hipnozei generate de condiionarea social. Experienele din copilrie ne reamintesc n permanen din subcontient c cutare lucru este bun, cutare lucru este ru, cutare lucru este divin, iar cutare lucru este diabolic. Toate societile sunt structurate pe o astfel de ndoctrinare. Ceea ce uitm noi este c n acest fel crem un sine colectiv. n cazul n care copiii ar fi nvai de mici s devin contieni de umbra lor, mprtindu-i deschis sentimentele negative, iertndu-se pe ei nii pentru c nu sunt cumini tot timpul, nvnd cum s se elibereze de impulsurile lor agresive prin canale sntoase, daunele provocate societii i ecosistemului ar fi mult diminuate.

CREATORII UMBREI

Chiar dac nu i-ai studiat pe Freud i pe Jung, din cauza lor tu ai motenit un sine diferit. Este imposibil astzi s te gndeti la natura uman fr s realizezi c aceasta reprezint un mister foarte profund. La fel ca vrful aisbergului, numai o fraciune infim din realitatea fiinei tale este vizibil n lumea fizic. Nevzut i adeseori ignorat, sufletul uman reprezint un loc al tuturor ambiguitilor, contradiciilor i paradoxurilor. Acest lucru este ct se poate de normal, cci manifestrile sale sunt experienele noastre n aceast lume a dualitii i a contrastelor. Nimeni nu poate avea o experien n absena contrastelor de tip lumin i umbr, plcere i durere, sus i jos, nainte i napoi, cald i rece. Dac nu ar ex ista

aceste diviziuni, nu ar exista nici o manifestare. Contiina nu ar fi altceva dect un cmp infinit i gol, la fel ca un deert. Noi am fi contieni de toate lucrurile simultan, dar de nimic n particular. Pentru a putea avea o manifestare, noi avem nevoie de energii opuse. Aa se explic de ce dumanii explicii pot deveni aliai implicii. Spre exemplu, Osama bin Laden i George Bush s-au cocreat unul pe cellalt. La prima vedere ei au fost dumani, dar pe un nivel invizibil ei au fost aliai. Acest principiu este general. Orice om are nevoie de dumanii lui pentru a fi cel care este. Jung a avut curajul de a sesiza faptul c noi avem nevoie de latura noastr ntunecat pentru a fi cei care suntem. Adevrul este c rasa uman nu ar fi putut evolua far subcontientul colectiv. Oamenii i-au transmis unii altora descoperirile prin aceste fire invizibile care i unesc, i ndeosebi descoperirile legate de sine. Antropologia fizic a demonstrat c odat cu homo sapiens a aprut o parte nou a creierului, cortexul, dedicat funciilor superioare. El este cel care ne permite s raionm, s iubim i s ne manifestm compasiunea. Religia s-a nscut odat cu cortexul, care a dat natere conceptelor de rai i de iad. Fr creierul superior oamenii nu ar fi putut inventa niciodat matematica, cititul i scrisul, sau artele. n aceste condiii, oamenii de tiin au trit un oc atunci cnd au descoperit rmiele omului din Neanderthal i au constatat c acesta nu numai c avea un cortex uria, dar c el era chiar mai mare ca al nostru. i totui, oamenii din Neanderthal au vnat n Europa animale mari timp de 400.000 de ani, o perioad de dou ori mai lung dect cea n care a existat pe pmnt homo sapiens, crendu-i o singur unealt: o suli grea cu un vrf de piatr ascuit. n pofida cortexului lor uria, ei nu au putut descoperi niciodat o alt unealt. Nu au fost capabili nici mcar s inventeze o suli mai uoar, care s poat fi aruncat. Pe ntreaga perioad n care au existat, ei s-au folosit exclusiv de suliele lor grele, cu care i atacau przile (mamui sau lei de peter, pe care i loveau cu armele lor). Nu este de mirare c aproape toate scheletele de oameni din Neanderthal prezint fracturi multiple ale oaselor. Este evident c acele animale mari reacionau, i totui timp de aproape o jumtate de mili on de ani acei oameni primitivi nu au fost capabili s i imagineze c ar fi mult mai sigur dac i-ar construi nite sulie mai uoare pe care s le poat arunca de la distan.

Singura concluzie pe care o putem trage este c evoluia umanitii nu a depins de creierul oamenilor, ci de mintea pe care au mprtit -o acetia. La nivelul subcontientului oamenii au continuat s nvee, dar ntr-un ritm foarte lent. Homo sapiens i-a folosit creierul pentru sarcini infinit mai complexe dect strmoii si. Dup ce unul dintre ei i-a imaginat c poate construi arme mai bune, viaa oamenilor a devenit mult mai uoar. Agricultura a nlocuit vntoarea i culesul fructelor slbatice. Pe msur ce viaa oamenilor a devenit mai complicat a aprut limbajul, iar oamenii au devenit capabili s schimbe ntre ei idei. Cu alte cuvinte, Jung a descoperit locul secret n care se petrece ntreaga aciune. Subcontientul colectiv este biblioteca minii, depozitul tuturor experienelor din trecut ale umanitii, la care noi avem acces. Nimeni nu a putut da vreodat un rspuns singular la ntrebarea: Cine sunt eu? inele uman este fluid i se afl ntr-o schimbare continu. El include propriul sine, dar i inele pe care l mprtim cu toi ceilali oameni. Spre exemplu, studiile au indicat c cerebelul oamenilor care se pricep la calculatoare i care joac jocuri video i dezvolt ci neuronale noi, pe care ceilali oameni nu le au. Dac dorim s ne descoperim inele real, noi trebuie s ptrundem n lumea umbrei i n fluxul ei constant. Pn acum acest demers li s-a prut oamenilor extrem de periculos, speriindu-i de moarte. La nceputul faimosului su film Hamlet, Laurence Olivier a rostit urmtoarele cuvinte: Aceasta este povestea unui om care nu s-a putut hotr. Hamlet avea dovada c unchiul su i-a ucis tatl pentru a pune mna pe coroana Danemarcei. El avea toate motivele din lume s ncerce s se rzbune, dar nu a putut face acest lucru. Periculoasa cltorie n inutul umbrei, n care domnesc rzbunarea i omorurile, amenina nsi existena lui Hamlet, nobleea i educaia lui civilizat. n cele din urm, prinul a acceptat s fac aceast cltorie periculoas, dar aceasta l-a condus la dezgust, dispre de sine, pierderea iubirii i ncercarea de a se sinucide, reacii tipice atunci cnd te confruni cu montrii din adncuri. n final, cnd este ucis el nsui, Hamlet i accept soarta cu uurare i cu un calm nepmntesc. Dup prerea mea, cuvintele pe care Laurence Olivier ar fi trebuit s le rosteasc la nceputul filmului ar fi trebuit s fie: Aceasta este povestea unui om care s-a temut de propria sa umbr. Aadar, este important s nelegem c umbra este o creaie a

omului, furit n subcontientul colectiv. Ura adresat dumanilor (ieri erau comunitii, astzi sunt teroritii) nu are nimic de-a face cu natura uman. Noi am motenit aceast ur. Ea se nate din umbr, respectiv din experienele altor oameni din trecut. Unul din principalele instrumente ale umbrei este crearea conceptului de ei, oameni diferii de noi. Ei doresc s ne fac ru i s ne ia tot ce avem. Spre deosebire de noi, ei nu sunt ntru totul umani. De aceea, avem dreptul s ne luptm cu ei i s i distrugem. Acesta este principalul arhetip al umbrei, care modeleaz minile a milioane de oameni, supravieuind generaie dup generaie n detrimentul gndirii raionale. Fiinele umane au creat n mod contient civilizaii vaste n care i au continuat evoluia, dar la nivel incontient au acumulat o istorie care transcende cu mult experienele singulare acumulate de un om sau de altul, n orice epoc a istoriei. Ceea ce noi numim eu este ntr -o msur mult mai mare dect credem: noi. Dovezile pot fi gsite chiar n organismul nostru. Sistemul nostru imunitar este un proiect colectiv. Chiar sub osul stern se afl o gland numit timus, care produce anticorpii necesari pentru a rezista n faa atacurilor virusurilor i microorganismelor. Atunci cnd ne natem, timusul nu este bine dezvoltat. n primul an de via imunitatea copilului depinde de cea a mamei. Timusul crete i se dezvolt pn la vrsta de 12 ani, cnd atinge mrimea sa maxim, dup care ncepe s se micoreze. n timpul perioadei de cretere, timusul ofer corpului anticorpii pentru toate bolile cunoscute pn atunci de rasa uman, chiar dac organismul nu se mbolnvete propriu-zis de aceste boli. Motenirea imunitii este colectiv. Simultan, fiecare dintre noi contribuim cu informaii noi la aceast motenire, pe msur ce ne confruntm cu alte boli. Acest exemplu demonstreaz c noi nu avem un corp fizic separat. Corpul nostru particip la un proiect colectiv care nu se ncheie niciodat. A fi putut lua i alte exemple care s demonstreze acest lucru, cum ar fi evoluia creierului, dar n ultim instan totul se reduce la ADN. Genele noastre nregistreaz istoria dezvoltrii umane la nivel fizic. Chiar dac genetica nu ne-a dezvluit nc toate secretele genomului uman, personal cred c urmtoarea mare revelaie nu va fi una fizic, ci una referitoare la suflet. Prima noastr sarcin cnd vom ajunge pe acest nivel va fi s ne rennoim sufletul. Era umbrei nu se poate sfri dect dac vom alege

unitatea n locul separrii. Practic, soarta sinelui divizat se afl n minile fiecruia dintre noi.

PROCESUL CONTINU

Cum s-a nscut umbra? Impulsul ctre separaie a creat un contrast (i un rzboi) ntre lumin i ntuneric. Cnd aceast separaie devine patologic, ea se manifest prin mnie, ur, invidie i ostilitate. Sufletul uman ajunge s se simt astfel simultan divin i diabolic, sacru i profan, sfnt i pctos. n tradiiile nelepciunii orientale exist un proverb care spune c pctosul i sfntul nu sunt dect dou note pe aceeai claviatur. Pctosul are un viitor, iar sfntul are un trecut n care rolurile lor sunt inversate. Iubirea interzis i cea necondiionat sunt cele dou fee
ale aceleiai monede. Orice moned are un cap i o pajur, la fel cum orice curent electric circul ntre un pol pozitiv i unul negativ.

La fel ca n cazul electricitii, viaa nu are nicio savoare dac una dintre polariti nu trimite un curent ctre cealalt. Cine nelege acest lucru realizeaz automat faptul c umbra este ceva normal. Ea nu este altceva dect impulsul ctre separaie, n timp ce impulsul divin este cel care caut unitatea. n mod evident, opiunea de a crea o umbr s-a dovedit cndva irezistibil. Ea ne-a permis s dobndim acest sine uman, acest eu familiar care poate fi deopotriv bun i ru. De fapt, nu avem de-a face cu niciun mister. Adevratul sine misterios apare atunci cnd ne punem ntrebarea dac puterea creatoare a sinelui poate fi folosit pentru crearea unitii, nu a diviziunii. Separarea a fost o cltorie fascinant. Egoul i-a condus pe oameni ntr-o excursie nebun, care a oscilat ntre cele mai cumplite tragedii i cel mai nalt extaz. Sufletul nostru, acest loc al tuturor contradiciilor, paradoxurilor i ambiguitilor, s-a luptat contant ntre cele dou impulsuri, cel divin i cel diabolic. Oamenii nu sunt dispui s renune ns Ia niciunul din aceste dou aspecte. Cu toii i simpatizm n secret pe bieii rik (sau pe fetele rele). Atunci cnd i spui cuiva c este un drcuor, aproape c i faci un compliment. Privind ns lucrurile dintr-o alt perspectiv, noi am rtcit pn acum prin ceaa iluziei. n loc s ne exercitm puterea pentru a ne crea

inele dorit, noi am motenit n mod pasiv un sine divizat, cu toate suferinele i conflictele acestuia. De ndat ce iei decizia c eu i al meuu este conceptul care te definete, pericolele generate de separaie devin inevitabile. Nu poate exista un Dumnezeu far un diavol. De fapt, ce este diavolul? Nimic altceva dect umbra mitologic, ngerul czut, dar care s-a nscut ca nger divin, ntr-o traducere liber, cuvntul diavol nseamn divinul care nu se simte bine. Concluzia este ocant: nu poate exista un Univers att timp ct nu exist un ntuneric ce contrasteaz cu lumina. La prima vedere, acest contrast nu sun foarte pasionant, dar de ndat ce a explodat n universul vizibil, el a produs un rezultat incredibil de dramatic: o hologram vie a binelui i a rului. Nu exist niciun atom i nicio particul subatomic n ntregul Univers care s nu fac parte integrant din aceast dram a opuilor, ncepnd de la sarcinile electrice i terminnd cu btlia dintre Dumnezeu i Satana. Universul vizibil ne-a oferit scenariul pentru evoluia noastr; cel invizibil ne-a oferit un suflet. De fapt, cele dou merg mn n mn, fiind unul i acelai lucru. Orice schimbare fcut pe nivelul sufletului genereaz o schimbare n lumea exterioar, care nu este altceva dect oglinda sufletului. Nimeni nu este obligat s moteneasc vechea dram n care sufletul czut i pctos se lupt s ajung din nou Ia lumin, succesul su nefiind deloc garantat. Drama spiritual st la baza cltoriei nebune a egoului. Ea transform ntreaga lume ntr-un teren de joac pentru forele binelui i rului, respectiv pentru pcat i mntuire, pentru tentaie i corectitudine etc. Conceptul de creare a unui suflet nou, i implicit a unei viei noi, este deopotriv ciudat i pasionant. Impulsul ctre separaie ne-a oferit realitatea pe care o cunoatem. Ce impuls ne poate conduce n acest caz ctre o realitate nou? S i spunem impulsul holografic. Este vorba de impulsul care transcende detaliile i care tnjete ctre unitate. El creeaz un cadru tridimensional n care interiorul i exteriorul fuzioneaz i devin una. Majoritatea oamenilor au vzut holograme create de laser. Orict de fragmentat ar fi o astfel de hologram, lumina laserului poate recrea imaginea de ansamblu, ntr-o manier aproape magic. Cu alte cuvinte, fragmentarea nu poate mpiedica pstrarea totalitii. n mod similar, atunci cnd suntem preocupai de fragmentele existenei noastre zilnice (de micile noastre cumprturi, de gtit, de munc, de distracie, de preferinele i de

antipatiile noastre i de o sut de alte astfel de alegeri personale), mintea noastr proiecteaz de fapt o hologram n care ne integrm . n realitate, noi trim ntr-o totalitate. Impulsul holografic nu poate fi distrus sau anihilat. Chiar dac privim njur i nu ne place nimic din lumea noastr personal sau ne simim prini n capcana unor relaii ori a unor situaii dificile, noi avem puterea de a ne crea o hologram complet nou. Desigur, aceasta presupune un sine complet nou. O astfel de schimbare nu se poate petrece succesiv, ci dintr-odat. Este infinit mai uor s creezi o totalitate nou dect s i schimbi realitatea actual pas cu pas. Dac dorim ca aceast schimbare s fie holistic, noi trebuie s operm pe nivelul creaiei holistice. Exist un exerciiu fascinant care ofer un indiciu referitor la acest proces. nchide ochii i imagineaz-i o experien vizual foarte vie, cum ar fi un apus de soare tropical sau un vrf nzpezit de munte. Poi alege orice imagine, dar ea trebuie s fie foarte vie i detaliat. n continuare, imagineaz-i un gust preferat, cum ar fi cel de ciocolat sau de cafea. Scufund-te din ce n ce mai mult n aceast senzaie, pn cnd ajungi s o simi efectiv. Treci apoi la un sunet care i place, apoi la o textur minunat, cum ar fi catifeaua, iar n final la un miros sublim, cum ar fi cel de trandafir sau cel de liliac. Dup ce i-ai imaginat aceste cinci experiene senzoriale, deschide ochii. Te asigur c vei rmne uimit de ceea ce vei vedea. Dintr -odat, lumea obinuit i se va prea incredibil de vie. Culorile ei vor deveni mai strlucitoare. Aerul va prea s vibreze. Toi cei care ncearc experimentul de mai sus descriu aceste efecte, fapt care demonstreaz o dat n plus c dezvoltarea percepiilor interioare determin automat schimbarea lumii exterioare. Acest indiciu ne trimite ctre unul din cele mai profunde secrete spirituale: puterea de a modifica subit realitatea. Aceast putere nu este vizibil la suprafaa vieii, motiv pentru care oamenii se simt constrni de condiiile lor exterioare. Ea nu poate fi accesat dect pe nivelul sufletului, nivel pe care impulsul holografic poate crea orice. Jung a vorbit despre subcontientul colectiv, i nu despre contientul colectiv, exact din acest motiv. Oamenii au creat n mod colectiv aceast lume, far a ti ns ce fac. Iat principalele ingrediente pe care le -au folosit ei. Printre altele, observ evoluia de la primul factor, care pare

inofensiv, la ultimul, care este profund autodistructiv: Secretul: Noi am nvat s nu vorbim despre impulsurile noastre elementare i despre visele noastre. Vinovia i ruinea: De ndat ce impulsurile elementare i visele noastre au devenit ascunse, noi am nceput s ne simim ruinai i vinovai pentru ele. Judecata: Toate lucrurile care ne fac s ne simim ruinai i vinovai ni se par automat rele. Acuzaia: Dorim s aflm cine este responsabil pentru durerea pe care o simim. Proiecia: Aa se nasc apii ispitori, cum ar fi dumanii pe care i urm sau o for demoniac invizibil. Separarea: Noi facem tot ce ne st n puteri pentru a ne separa de aceast for demoniac. Dumanii sunt ntotdeauna ceilali, de care trebuie s ne ferim i mpotriva crora trebuie s luptm. Lupta: Proiecia nu a condus la dispariia total a durerii. De aceea, noi ne aflm ntr-o stare constant de conflict interior mpotriva exteriorului. Aa cum poi vedea, umbra este alimentat din plin de acest mecanism, iar noi suntem veritabili maetri ai manipulrii acestor ingrediente. De fapt, suntem chiar dependeni de ele, dei rezultatele lor sunt rzboaiele, violena, crimele i lupta nesfrit, ca s nu mai vorbim de efectele dezastruoase ale credinei ntr-un ru cosmic prezent n lumea noastr. Soluia acestei probleme este procesul invers celui de creare a umbrei. Noi nu avem de-a face cu un monstru al lui Frankenstein care a crescut mai puternic dect creatorul su. Umbra este o regiune a psihicului nostru. De aceea, n ea nu poate exista nimic care s nu poat fi anihilat de noi. n loc s i permitem umbrei s ne victimizeze, noi trebuie s ne asumm responsabilitatea i s ne folosim de adevrata noastr funcie de creatori.

CALEA DE IEIRE
A dori s recapitulez concluziile de mai sus n trei fraze: oriunde te-ai afla, tu trieti n dualitate. Umbra te-a nconjurat cu o cea a iluziei. Cea mai important i cea mai duntoare iluzie este cea a sinelui tu divizat.

S examinm acum aceast problem la nivel personal, pentru a vedea dac diagnosticul pus este corect. Dac priveti astzi sau ntr-o alt zi n jurul tu, este posibil s nu sesizezi umbra. Pentru cei mai muli dintre oameni, viaa de zi cu zi nu are nimic patologic. Dei experii afirm c abuzurile casnice i sexuale sunt mult mai rspndite dect se admite la modul general, iar depresiile i celelalte boli asociate cu anxietatea continu s creasc ntr -un ritm alarmant, oamenii obinuii prefer s ignore cu desvrire latura ntunecat a naturii umane. De aceea, este foarte important s nelegem c umbra nu este o amgire. Tot ceea ce ne face s rmnem incontieni este o consecin a umbrei, cci aceasta este locul n care se ascund toate durerile i toate stresurile. Marile izbucniri sociale de violen au loc numai atunci cnd stresul social nu mai poate fi reprimat. n mod similar, violena domestic se petrece atunci cnd stresul personal nu mai poate fi controlat. Pe scurt, preul rmnerii n incontien este foarte ridicat. S mergem ns pe un nivel nc i mai personal. Tu te foloseti chiar acum de forele utilizate de-a lungul anilor pentru crearea umbrei colective. Subcontientul poate prea o mare amorfa, un haos ntunecat n care coexist impulsuri, dorine, pofte, secrete i tabuuri, dar acestea pot fi separate i clasificate. Iat o schem edificatoare n aceast direcie:

Eu i umbra mea
Ca orice altceva n via, crearea umbrei reprezint un proces. Nimeni nu i propune n mod deliberat s amplifice puterea umbrei, dar contribuim cu toii la acest lucru. Umbra crete ori de cte ori: Pstrezi un secret fa de tine nsui sau fa de o alt persoan. Secretele i ofer umbrei materia prim de care are nevoie. n aceast categorie intr inclusiv negarea, amgirea deliberat, teama de expunerea adevrului legat de propria fiin i condiionarea inoculat ntr -o familie disfuncional. Cultivi un sentiment de ruine sau de vinovie. Nimeni nu este perfect, dar dac te simi ruinat pentru greelile tale sau vinovat pentru imperfeciunile tale, tu i dai ap la moar umbrei. Te acuzi pe tine nsui sau acuzi pe altcineva, spunndu-i c greete. Dac nu gseti o alt metod de a scpa de ruine i de vinovie, este foarte uor s te acuzi pe tine nsui sau s dai vina pe altcineva. Acuzaia

i judecata nu este altceva dect vinovie ascuns sub o masc moral menit s i deghizeze durerea. Simi nevoia s dai vina pe altcineva. Dac ai ajuns la concluzia c durerea ta interioar are o cauz moral, nu vei avea nicio problem n a acuza pe altcineva, considerndu-l inferior ie. i ignori slbiciunile personale, criticndu-i n schimb pe cei din jur. Acesta este procesul proieciei, pe care foarte muli oameni nu l neleg aa cum trebuie. Ori de cte ori ncerci s explici o situaie atribuindu -i-o lui Dumnezeu sau diavolului, tu aplici procesul proieciei. La fel i atunci cnd i identifici pe ceilali*1, adic pe oamenii ri care i -au cauzat toate problemele. n cazul n care consideri c problema este legat de altcineva14, nseamn c i proiectezi propria team, n loc s i asumi responsabilitatea pentru ea. Te separi de ceilali. Dac ai ajuns s crezi c lumea este mprit ntre ei i noi, eti tentat automat s consideri c tabra ta este cea bun, iar tabra opus este cea rea. Aceast izolare amplific teama i suspiciunea, care alimenteaz la rndul lor umbra. Te lupi ca s ii rul sub control. La captul acestui ciclu, oamenii sunt convini c rul i amenin de pretutindeni. n realitate, creatorii iluziei ajung s fie amgii astfel de propria lor creaie. Pe acest nivel, umbra a cptat deja o putere imens. Am fcut aadar primul pas pentru nlturarea puterii umbrei, prin expunerea procesului care o alimenteaz. Avem de-a face cu o spiral descendent care ncepe cu convingerea c trebuie s pstrezi anumite secrete, ce se transform apoi n surse de ruine i de vinovie. Aa apare judecata de sine. Procesul este dureros i insuportabil, aa c eti tentat s dai vina pe altcineva. Spirala te conduce astfel la izolare i la negare. Cnd ajungi s te lupi cu rul i cu pcatul, eti deja foarte departe de unicul lucru care te-ar putea elibera, i care nu are nimic de-a face cu mntuirea de diavol. Acest lucru este nelegerea faptului c tu ai creat singur acest proces, prin propriile tale decizii. De aceea, dac doreti s te eliberezi de el, tot ce trebuie s faci este s iei deciziile opuse. Personal, am mprit aceste decizii n patru categorii, pentru a uura astfel nelegerea lor, i implicit a pailor ce trebuie urmai: 1. Nu mai face proiecii. 2. Detaeaz-te i abandoneaz-te.

3. Nu te mai judeca singur. 4. Reconstruiete-i corpul emoional. Aceste decizii elementare pot fi luate de orice om. Din pcate, marea majoritate a oamenilor iau de regul deciziile opuse. Umbra ne-a convins s i nvinovim mai degrab pe ceilali dect s ne asumm responsabilitatea pentru acest proces. Ea ne optete la ureche c nu meritm s fim iubii i respectai. Umbra promoveaz teama i mnia ca reacii naturale n faa vieii. Aceste alegeri sunt dezastruoase, dar le -am czut cu toii prad. Ele au ajuns s ne sufoce astfel bucuria de a tri. De aceea, nimic nu este mai urgent dect s inversm acest proces, i cu ct vom face mai rapid acest lucru, cu att mai bine.

Pasul 1: Nu mai face proiecii


Jung afirm c umbra ne spune s ne ignorm slbiciunile i s le proiectm asupra celorlali oameni. Astfel, pentru a evita s simim c nu suntem suficient de buni, noi preferm s considerm c ceilali oameni nu sunt suficient de buni. Exist nenumrate exemple n aceast direcie. Unele sunt triviale, dar altele in de via i de moarte. Astfel, starletele de cinema sunt criticate c au slbit prea mult, n timp ce ntreaga naiune tinde s devin obez. Micrile anti-rzboi sunt denunate ca anti-patriotice, n timp ce toat lumea pltete taxe pentru a ucide cetenii unei alte ri care nu a fcut niciun ru Americii. Toi oamenii se folosesc de mecanismul proieciei pentru a evita s priveasc n ei nii. Urmrete s nelegi c proiecia este doar un mecanism de autoaprare incontient. Tiparul proieciei este urmtoarea afirmaie: Nu pot recunoate c simt acest lucru, aa c mi voi imagina c tu eti cel care l simte. Spre exemplu, dac nu eti contient de propria ta mnie, este uor s etichetezi un grup ca fiind violent i s te temi de el. Dac simi impulsuri sexuale pe care le consideri tabu, cum ar fi atracia fa de o persoan de acelai sex sau gnduri de infidelitate, eti tentat s atribui aceste impulsuri altor persoane. Proiecia este extrem de eficient. Ea conduce la o fals acceptare de sine, bazat pe sentimentul c: Eu sunt n regul; ceilali nu sunt. Adevrata acceptare de sine i include ntotdeauna i pe ceilali oameni.

Atunci cnd te simi bine n pielea ta, nu ai niciun motiv s critici pe altcineva.

Tu practici proiecia?

Iat formele clasice pe care le poate lua proiecia: Superioritatea: tiu c sunt mai bun dect tine. Ar trebui s i dai seama de acest lucru i s l recunoti. Injustiia: Este nedrept c mi se ntmpl aceste lucruri rele sau Nu merit acest lucru. Arogana: Sunt prea mndru ca s mi bat capul cu tine. Simpla ta prezen m irit. Spiritul defensiv: M simt atacat de tine, aa c nu am de gnd s te ascult. Acuzaia: Eu nu am fcut nimic. Este vina ta. Idealizarea altor oameni: Tata a fost un zeu pe pmnt, Mama mea a fost cea mai bun mam din lume, Brbatul cu care m voi mrita va fi un erou. Prejudecile: Cutare face parte din grupul respectiv, i tii foarte bine cum sunt aceti oameni, sau Fii atent. Astfel de oameni sunt periculoi. Gelozia: Te gndeti s m neli. Simt acest lucru. Paranoia: Toat lumea are ceva cu mine sau Sesizez o conspiraie chiar dac nimeni altcineva nu o sesizeaz. Ori de cte ori manifeti o astfel de atitudine, nseamn c manifeti cu un sentiment incontient (ascuns n umbr) cu care refuzi s te confruni. Iat cteva exemple clasice: Superioritatea ascunde sentimentul c eti un ratat sau c ceilali oameni te-ar respinge dac ar ti cine eti cu adevrat. Injustiia ascunde sentimentul de pcat sau c eti de regul singurul vinovat. Aroganta ascunde o mnie acumulat de mult timp, n spatele creia se afl de regul o durere cu rdcini adnci.

Spiritul defensiv ascunde sentimentul c eti nedemn i slab. Dac nu te-ai apra de ceilali atacndu-i, te-ai ataca pe tine nsui. Acuzaia ascunde sentimentul c eti vinovat i c ar trebui s i fie ruine de tine. Idealizarea celorlali oameni ascunde sentimentul c eti un copil slab i neputincios, care are nevoie s fie protejat i ngrijit. Prejudecile ascund sentimentul c eti inferior i c merii s fii respins. Gelozia ascunde propriul impuls de a-i nela partenerul sau senzaia de inadecvare sexual. Paranoia ascunde o anxietate copleitoare, cu rdcini profunde. Dup cum poi vedea, proiecia este infinit mai subtil dect pare la prima vedere. Nu ntmpltor, ea reprezint poarta de acces ctre umbr, o poart dureroas, ntruct ceea ce percepi ca fiind greelile altora sunt de fapt propriile tale sentimente fa de tine nsui. La mod ul ideal, ar trebui s nu mai condamni i s nu mai judeci pe nimeni . n realitate, anihilarea umbrei reprezint ntotdeauna un proces (nu se poate realiza dintr -odat). Pentru a nceta s mai proiectezi trebuie s nelegi mai nti c faci acest lucru, s intri n contact cu sentimentele tale ascunse sub suprafaa contiinei i s te reconciliezi cu ele. Privete ceea ce faci: i este uor s recunoti atunci cnd aplici proiecia? Unul dintre indicii este negativitatea. Proiecia nu este niciodat neutr. Ea se manifest ca o energie negativ, deoarece sentimentele pe care le ascunde sunt ntotdeauna negative. Acest lucru ne poate fi de folos. Orice om tie cnd este furios sau anxios. Acestea sunt sentimente specifice umbrei. Ori de cte ori i direcionezi mnia asupra unei alte persoane sau ori de cte ori vezi pretutindeni motive de team (respectiv, cnd trieti o stare de spirit negativ), tu ai de-a face cu un exemplu clar de proiecie. Sper c i dai seama de diferena care exist ntre sentimente i proiecia lor: mnia poate fi uneori util, dar direcionarea ei asupra unei alte persoane (prin acuzarea acesteia) nu este niciodat. Societatea i dorete s i acuzi pe ceilali oameni, cci la baza ei st gndirea de tip: Noi contra lor. Aa se explic vocea pe care o auzi uneori n minte i care i spune c trebuie s se termine odat cu ei - cu teroritii, cu comunitii far Dumnezeu, cu

dealerii de droguri, cu criminalii sau cu pedofilii. Practic, lista poate continua la nesfrit. De aceea, n loc s crezi toate motivele care i se spun pentru a-i acuza pe ei i pentru a-i condamna pentru greelile lor (motive care, ntre noi fie vorba, pot fi valabile), mai bine apuc-o pe o alt cale. Privete-te pe tine nsui i ntreab-te pentru ce te nvinoveti. Odat, faimosul maestru spiritual indian Krishnamurti inea un discurs, cnd cineva din sal s-a ridicat i i-a pus o ntrebare: - Eu doresc s fie pace n lume, a spus acesta. Detest rzboiul. Ce pot s fac n aceast direcie? - nceteaz s mai fii cauza rzboiului, i-a rspuns Krishnamurti. Omul a rmas ocat. Bine, dar eu nu militez pentru rzboi, a spus el, ci pentru pace. Krishnamurti a cltinat din cap. - n interiorul tu slluiete cauza tuturor rzboaielor. Violena ta ascuns i negat este cea care conduce la toate tipurile de rzboaie, indiferent dac se petrec acas la tine, ntre diferite comuniti sau ntre naiuni. Rspunsul maestrului nu a fost unul confortabil, dar eu cred c a fost corect. nelepii care au scris Vedele au proclamat nc de atunci c: Tu nu te afli n aceast lume. Lumea se afl n interiorul tu. Dac acest lucru este adevrat, nseamn c ntreaga violen din lume se afl n interiorul nostru. nainte de apariia conceptului tiinific de umbr, aceast afirmaie prea foarte mistic. Cine nelege ns c particip la marele sine colectiv realizeaz c orice impuls de mnie, de team, de agresiune sau de violen face legtura ntre el i subcontientul colectiv. tiu c nu este deloc simplu s te surprinzi ori de cte ori simi o stare negativ de spirit. Negarea este un mecanism foarte puternic. Umbrei i place s se ascund. Atunci cnd idealizezi pe cineva, facndu -i din el un erou pe care l consideri perfect, este greu s i mai vezi imperfeciunile. Acestea exist ns, cci aceast fantezie a perfeciunii unei alte persoane ascunde ntotdeauna un sentiment profund de inferioritate personal. Dac vei consulta ns frecvent schema proieciilor, i va fi mai uor s te surprinzi atunci cnd aplici acest mecanism de autoaprare.

Intr n contact cu propriile tale sentimente. Ori de cte ori

constai c proiectezi un sentiment asupra unei alte persoane, intr n contact cu el. Nu mai amna acest lucru, cci poarta oportunitii se nchide foarte rapid. nainte de a se nchide ns exist o deschidere. Altfel spus, nainte de a aplica un mecanism de autoaprare, tu simi ceea ce nu doreti s simi. Iat un exemplu pe care mi l-a dat un tnr. Acesta mi-a spus c a fost foarte srac cnd era elev, dar avea prieteni bogai, care obinuiau s l invite la mas. Intr-o sear, pe cnd stteau la mas, el s-a gndit s spun o anecdot. - V mai amintii cnd am fost cu toii la Londra vara trecut? i -a spus el gazdei sale. Tu i soia ta v certai pe marginea drumului, n timp ce eu stteam lng voi. Erai prea ocupai s ipai unul la cellalt, aa c nu ai observat o camionet care a oprit n spatele vostru. Pe unul din pereii ei laterali scria: Blue Tantrum. Cred c a fost vorba de o sincronicitate. Ceilali oaspei au dat din cap i au murmurat, iar conversaia a trecut la alte subiecte. Soia gazdei l-a tras ns pe tnr deoparte i l-a ntrebat: - Ce i-a venit s ne umileti n halul acesta? - Bine, dar nu v-am umilit, a protestat el. Nu am fcut dect s spun o poveste care mi s-a prut interesant. - Amintete-i de momentul de dinainte de a spune povestea, l-a provocat femeia. Ce ai simit atunci? Tnrul a dat din umeri: - Nimic. Pur i simplu, prin minte mi-a trecut aceast poveste. - Nu, i-a spus femeia. n acel moment ai avut un impuls maliios. Prin minte nu i-a trecut o poveste oarecare, ci una umilitoare pentru noi. Nu foarte muli oameni au capacitatea de a face astfel de analize de moment. Spre creditul tnrului, confruntarea a funcionat. Iat ce mi-a povestit acesta: - Nu m-am aprat automat. M-am interiorizat i am constatat c gazda mea avea dreptate. n acel moment m-am simit invidios. Eram invitat la o mas bogat, cu alimente pe care eu nu mi puteam permite s le cumpr. Pe un anumit nivel al contiinei mele, m simeam umilit, i tiam c nu pot face nimic pentru a schimba aceast stare de lucruri. Exemplul de mai sus ilustreaz perfect calitile de care ai nevoie

pentru a nelege ce sentimente se ascund n interiorul tu: luciditate, deschidere interioar, onestitate i curaj. Cu alte cuvinte, dac n momentul n care simi o emoie negativ nu te opreti ca s te ntrebi: De ce simt acest lucru?", este ca i cum le-ai ntoarce spatele luciditii, deschiderii interioare, onestitii i curajului, lsnd astfel umbra s ctige.

Reconciliaz-te cu sentimentele tale. Dac ai neles ce sentimente se ascund n contiina ta, ai mai multe opiuni. Poi fie s reprimi aceste sentimente napoi n ntunericul din care au ieit la suprafa, fie s te nvinoveti singur pentru c nu eti un om bun, fie s ataci sentimente le respective, fie s te lamentezi sau s i ceri scuze pentru ele. Din pcate, niciuna din opiunile de mai sus nu este productiv. Ele nu fac dect jocul umbrei, amplificnd i mai tare sentimentul nedorit i facndu -l i mai indezirabil.
Poate prea ciudat, dar i sentimentele au sentimente. Dat fiind c fac parte integrant din tine, ele tiu cnd sunt dorite sau nu. Teama coopereaz cu tine ascunzndu-se; mnia coopereaz pretinznd c nu exist. Cum poate fi vindecat ns un sentiment nedorit atunci cnd acesta nu coopereaz? Doar prin reconcilierea cu el, iar aceast reconciliere este ct se poate de simpl. Nu trebuie s faci altceva dect s recunoti sentimentul respectiv. Att. Nu este nevoie de o confruntare dramatic, nici de un catarsis. Este suficient s simi ceea ce simi, indiferent dac este vorba de team, de mnie, de invidie, de agresivitate sau de orice altceva, i s i spui: Te vd. Tu mi aparii mie. Nu trebuie nici mcar s te simi bine pentru c ai acest sentiment nedorit. Avem de-a face cu un proces. Teama i mnia vor reveni. La fel i celelalte emoii ascunse. Ori de cte ori vreuna dintre ele iese la suprafa, recunoate-o. n timp, mesajul tu va deveni din ce n ce mai clar. Sentimentele tale nedorite nu se vor mai simi att de nedorite. De ndat ce se va petrece acest lucru, ele vor ncepe s i relateze povestea lor. Fiecare sentiment ascunde o poveste: Eu am aprut pentru urmtorul motiv/'' Fii deschis i ascult povestea lor. Toate traumele pe care le-ai suferit n trecut, de Ia accidentele de main i pn la respingerea n iubire, de la pierderea unei slujbe la o not proast obinut la coal - rmn depozitate n umbr. Acestea sunt datoriile emoionale

ale trecutului*4, dup cum le numesc unii psihologi. Pentru a plti aceste datorii, tot ce trebuie s faci este s asculi povestea pe care o au de spus sentimentele tale. S spunem c aceast poveste sun astfel: Nu am depit niciodat faptul c nu am reuit s fiu admis n echipa de baseball sau M simt vinovat pentru c am luat bani din portofelul mamei. Multe astfel de poveti i au originea n copilrie, ntruct copilria este terenul ideal pentru nvarea vinoviei, ruinii, resentimentelor, inferioritii i celorlalte emoii negative primare pe care le purtm apoi cu noi ntreaga via. Dac ai ascultat povestea sentimentelor tale, accept-o. Spune-i c ai avut un motiv valabil pentru a te crampona de negativitate. Practic, nu ai avut de ales, ntruct aceasta a fost depozitat n secret i a rmas ascuns. De aceea, nu ai greit cu nimic. Vechile sentimente negative au rolul de a te proteja de repetarea viitoare a acelorai rni. De aceea, reconciliaz-te cu ele, iar ele se vor transforma n sentimente pozitive. Teama nu s-a cramponat de tine pentru a-i face ru, ci pentru c a fost convins c trebuie s te pun n gard pentru a nu fi rnit din nou (pentru a nu fi respins din nou de o fat, pentru a nu fi certat din nou de prini, pentru a nu fi concediat din nou etc.). Realitatea este ns c aceste lucruri nu se vor mai repeta niciodat, cel puin nu n acelai fel ca prima oar. Nu ncerca s i reciclezi aceste vechi sentimente, orict de tentant i s-ar prea acest lucru. Atunci cnd suntem prini ntr-o situaie neplcut, noi suntem tentai s cutm n vechea noastr trus cu sentimente i s scoatem din ea mnia sau anxietatea. Prin reciclarea acestor emoii nu facem ns dect s reiterm trecutul. Nimeni nu mai trebuie s ne protejeze de o copilrie demult trecut. Chiar dac trecem printr-o situaie similar cu cea din trecutul ndeprtat, noi suntem deja supraprotejai, cci nu avem un singur motiv pentru a ne fi team, ci zeci de motive. Pentru ca nu cumva s le uitm, noi participm la teama colectiv de dumani, de crime, de dezastrele naturale i aa mai departe. n aceste condiii, reconcilierea cu motivele tale de fric, de mnie i de agresivitate nu-i poate face niciun ru, cci psihicul tu i aduce oricum aminte de lucrurile pe care trebuie s le tie. Dac ai nvat s te fereti de proiecie, merit s i pui urmtoarea ntrebare: de ce simi nevoia s te aperi? Rspunsul la aceast ntrebare este esenial, cci pune n discuie nsui motivul existenei umbrei.

Pasul 2: Detaeaz-te i abandoneaz-te De ce este att de greu s ne detam de emoiile noastre negative? Motivele sunt multiple. Mai nti de toate, emoiile negative nu reprezint dect vrful aisbergului. De aceea, atunci cnd ne enervm sau cnd devenim anxioi, emoiile care ies la suprafaa contiinei nu se compar nici pe departe cu cele care rmn ascunse n umbr. n al doilea rnd, negativitatea este lipicioas. Ea se aga de noi la fel de tare cum ne agm noi de ea. Acesta reprezint mecanismul ei de supravieuire. Sentimentele cred c au dreptul de a exista. La fel ca i noi, ele i justific existena, oferindu-ne motive i construindu-i o poveste convingtoare. Cu toate acestea, nu este foarte greu s te detaezi de negativitate. Totul este s tii cum. Procesul ncepe prin recunoaterea sentimentelor personale, orict de nedorite ar fi acestea, i prin aducerea lor la suprafa. Am vorbit deja de acest pas. Urmeaz detaarea propriu-zis de negativitate. Acest act trebuie s fie echilibrat, ntruct noi dorim s ne asumm responsabilitat ea (Aceast emoie mi aparine), dar far a ne identifica prea tare cu ea (Aceast emoie este una cu mine). Negativitatea nu este niciodat una cu noi dac ne cunoatem inele real, care transcende umbra. De aceea, noi trebuie s considerm orice reacie negativ un fel de alergie sau de grip, ceva neplcut, dar numai pentru moment. O alergie ne aparine, dar nu este una cu noi. O grip ne face s ne simim mizerabil, dar asta nu nseamn c suntem noi nine mizerabili. Dac vei descoperi mai multe modaliti de a te dezlipi de negativitate, vei deveni din ce n ce mai detaat de ea. Urmtoarele afirmaii au efecte pozitive n acest sens: Voi trece i de aceast situaie. Nu va dura de-a pururi. M-am mai simit aa i altdat. M pot descurca. Nu m voi simi mai bine dac mi voi vrsa nervii pe altcineva. Nimeni nu ctig vreodat jocul acuzaiilor. Exprimarea acestor sentimente m va conduce la regret i la vinovie. Pot s am rbdare. S vedem dac reuesc s m linitesc puin. Nu sunt singur. Pot suna pe cineva ca s m ajute s trec de aceast pas proast. Eu sunt mult mai mult dect sentimentele mele.

Strile de spirit vin i pleac, chiar i cele mai proaste dintre ele. tiu cum s m centrez. Dac i repei aceste afirmaii i i cultivi credina n ele, vei nva s te descurci din ce n ce mai bine. Cum le poi transforma n realitate? Dorindu-i acest lucru. Trebuie s i doreti sincer s fii detaat, centrat, rbdtor i contient de sine. Ori de cte ori i manifeti aceast intenie, tu te aliniezi practic cu vibraia detarii. Invers, ataamentul excesiv conduce la amplificarea negaivitii. Acest lucru se ntmpl atunci cnd gndeti n termenii: M simt oribil. Nu merit acest lucru. De ce eu?Cineva trebuie s plteasc. Nu mi-am fcut cu mna mea acest lucru. Pe cine mi-a putea descrca nervii?. Situaia m scoate din mini. Nimeni nu m poate ajuta. Ce a putea face pentru a-mi distrage atenia, astfel nct aceast emoie s dispar?. Am nevoie de un calmant pentru a m liniti. Ceilali ar face bine s se fereasc din calea mea, cci m simt mizerabil. Doresc s fiu salvat. Cineva mi-a copt-o. Trebuie s reglez chiar acum conturile. Nu m pot mpiedica s simt ceea ce simt. Aa sunt eu construit. Occidentalii identific adeseori detaarea cu fatalismul sau cu indiferena orientalilor. De aceea, primul pas pe care ar trebui s l faci este s i redefineti acest concept ntr-o manier pozitiv. Detaarea nu este sinonim cu indiferena, ci cu dorina de a te elibera de negativitate.

Pasul 3: Nu te mai judeca singur


Fiecare om triete emoiile pe care consider c le merit. Acestea nu sunt ns neaprat cele pe care i le-ar dori. Nici pe departe. Din pcate, oamenii mascheaz adeseori aceste sentimente negative sub deghizarea unora pozitive. Dincolo de aceste sentimente negative (team, mnie, invidie, ostilitate, victimizare, plngere de mil sau agresivitate) se ascunde o imagine de sine care are nevoie de ele. Nu exist doi oameni

care s le foloseasc n exact aceeai manier. Noi ne construim identitile n felul nostru unic. Unii oameni se folosesc de team pentru a se motiva s depeasc anumite ncercri; alii ca s se simt dependeni i victimizai. Unii se folosesc de mnie pentru a-i controla pe ceilali, n timp ce alii se tem de ea i nu o manifest niciodat des chis. Sentimentul identitii personale (al sinelui), i implicit cel al preuirii de sine, se ascunde ns n toate sentimentele noastre. Orice emoie este valabil dintr-un anumit punct de vedere. Dac este dublat ns de autocondamnare, ea poate deveni extrem de distructiv. Iubirea orientat greit, distorsionat sau respins, a distrus viei. Nu am vrut dect s fiu de folos sun ca o afirmaie pozitiv nscut din afeciune, dar de cte ori nu mascheaz ea o intruziune nedorit? Dac doreti, tu i poi construi o imagine de sine lipsit de criticism. Foarte muli oameni i doresc acest lucru, i tot atia experi ne nva cum. Dac emoiile tale au efecte negative, tu nu i vei putea crea ns inele dorit. Este foarte greu s te simi bine n pielea ta atunci cnd emoiile primare precum teama sau mnia te controleaz. Ce este de fcut n acest caz? Aa cum spuneam, reprimarea nu este cea mai bun soluie, dar n mod evident nici lsarea emoiilor negative s i fac de cap. Personal, acord o mare valoare simpatiei. Dac te poi uita la tine, spunndu-i: Este n regul. neleg, mputi doi iepuri dintr-un singur foc. Nu i mai judeci negativ emoiile i i acorzi permisiunea de a fi cel care eti n realitate. Noi avem tendina s ne direcionm simpatia asupra altor persoane, uitnd de noi nine. O ntlnire pe care am avut -o odat cu o tnr care a venit s mi pun o ntrebare mi-a reamintit acest lucru. - i ascult tot timpul pe ceilali oameni, mi-a spus ea, i m ntreb uneori dac simpatia nu poate fi dus prea departe. Am rugat-o atunci s mi spun ce se ntmpl atunci cnd i ascult pe oameni. - Este ciudat, mi-a rspuns ea. Cnd m trezesc dimineaa, mi ascult familia i simpatizez cu fiecare n parte. Am fcut asta nc din copilrie. La serviciu oamenii mi povestesc necazurile lor, ntruct tiu c le voi rspunde cu simpatie. Mai recent, chiar i oamenii de pe strad, strini pe care nu i-am vzut n viaa mea, m opresc i mi povestesc ce li s-a ntmplat. Aud tot felul de poveti. - i i faci ntotdeauna timp pentru a le oferi oamenilor simpatia ta?

am ntrebat-o. A dat afirmativ din cap. - Nu cred c este ceva ru n asta, i-am spus. M-a privit uurat. - De fapt, am continuat, cred chiar c eti o fiin cu totul remarcabil, chiar dac nu i dai seama de asta. Sunt recunosctor c exiti. Luat prin surprindere, tnra a trit un moment de stnjeneal. Puini oameni n aceast lume pot spune c sufer de un exces de simpatie pentru semenii lor. - Exist ns i o capcan, i-am spus. Simpatia este un sinonim pentru compasiune, iar acest cuvnt nseamn a suferi mpreun cu. Dup prerea mea, aici ar trebui s tragi linia. i -ai folosi n mod greit simpatia dac aceasta te-ar epuiza. Nu trebuie niciodat s te simi copleit sau la fel de ru ca persoana cu care empatizezi. Atunci cnd este corect aplicat, compasiunea este la fel de preioas pentru cel care o ofer ca i pentru cel care are parte de ea. Dup discuia de mai sus, m-am gndit cum am putea aplica acest principiu sinelui nostru. n interiorul fiecruia dintre noi exist o voce care ne judec. O putem numi contiin sau supraego; cert este c nu este vorba de o judecat venit din exterior. Ea acioneaz independent, evalund valoarea noastr i a gndurilor noastre. S spunem c ne enervm pe nedrept pe cineva, iar apoi ne simim vinovai pentru acest lucru. Vocea care ne judec ne spune n mintea noastr: Ai greit. Ai intrat singur n necaz, i merii acest lucru. Chiar dac astfel de cuvinte ne pot fi ntructva de folos, realitatea este c vocea care ne judec suntem chiar noi; de aceea, judecata ei se ndreapt mpotriva sa. Nu exist un judector cu adevrat independent n interiorul nostru. Vocea care ne spune c am greit sau c suntem ri nu este dect un personaj fictiv. Interesant este faptul c ea nu este niciodat capabil de simpatie. Pentru a-i pstra puterea asupra noastr, ea trebuie s ne intimideze. Ce s-ar ntmpla dac ai ncepe s simpatizezi cu tine nsui? Judectorul interior ar disprea automat, sau i-ar diminua puterea asupra ta. n cazul tinerei de mai sus, am intuit c aceasta nu i folosea n mod egoist simpatia, aa cum procedeaz oamenii care i spun: Cnd vd ct sufer altcineva, m simt ntotdeauna mai bine n ceea ce m privete.

Dimpotriv, ea i lsa simpatia s curg liber, fiind un canal pentru aceasta. La fel ar trebui s procedm cu toii, dar nu doar n ceea ce i privete pe ceilali oameni, ci i pe noi nine. Acest canal ne poate conduce pn la Dumnezeu, n ipostaza ei cea mai nalt, compasiunea joac un rol vindector. Ori de cte ori i oferi simpatia unei alte persoane, durerea ei este auzit de un nivel superior al contiinei. Nu vorbesc aici de renunarea la nivelul obinuit de contiin, dar atunci cnd acesta te pedepsete i te face s te simi nevrednic, nseamn c merge prea departe. Elibereaz-te de judecata care te menine ntr-o concepie ngust de sine. n lumea spiritual a lui Dumnezeu, orice suferin poate fi vindecat. Simpatia deschide unul din canalele cafe conduc ctre puterile vindectoare. De aceea, aspir s devii un astfel de canal. Compasiunea reprezint una din cele mai nalte bucurii ale vieii, i cu siguran cea mai pur dintre toate.

Pasul 4: Reconstruiete-i corpul emoional


Dac o emoie negativ iese la suprafaa contiinei tale, nlocuiete o cu o alta. Personal, numesc acest proces: reconstruirea corpului emoional. Orice om are o imagine mental legat de corpul fizic pe care i l-ar dori: sntos, tnr, proaspt, bine antrenat i plcut la vedere. Din pcate, noi nu avem o imagine la fel de clar despre corpul nostru emoional. Ca i corpul fizic, cel emoional trebuie hrnit corect. Dac reaciile noastre emoionale n faa lumii exterioare sunt mereu aceleai, acest corp poate obosi i poate deveni flasc. n mod similar, el se poate mbolnvi, dac este expus toxinelor i influenelor nesntoase. Ori de cte ori simi o emoie negativ, corpul tu emoional triete o stare de disconfort, de amrciune, de oboseal sau de durere. Fii atent la aceste simptome, la fel cum ai face dac ar fi vorba de simptomele corpului tu fizic. Dac ai o pietricic n pantof care te stnjenete, tu nu stai mult pe gnduri: i scoi pantoful din picior i arunci piet ricica din el. De cte ori nu ai suportat ns durerile provocate de pietricelele emoionale? Din multe puncte de vedere, noi ar trebui s ne inversm prioritile. Gndete-te puin ci bani i ct timp cheltuiesc oamenii pentru a evita procesul de mbtrnire. Ei fac eforturi uriae pentru a se asigura c i ngrijesc bine corpul, astfel nct acesta s rmn sntos i funcional n anii senectuii. Ironia sorii face ca nveliul nostru emoional

s fie imun la mbtrnire. Emoiile nu au niciun motiv s mbtrneasc, ntruct sursa rennoirii lor ne st ntotdeauna la ndemn. Corpul emoional poate rmne venic tnr, proaspt, flexibil, plin de energie i plcut. Cine reuete acest lucru se simte uor, ca i cum ar zbura. Copiii simt n mod natural aceast stare. Ei se joac i rd tot timpul, uit cu uurin traumele i i revin rapid la starea lor obinuit de contiin. Nu i ascund niciodat emoiile, ci le manifest deschis. Din pcate, aceast perioad din via nu dureaz niciodat prea mult. Un observator atent poate remarca cu uurin primele tendine care l vor conduce cndva pe copil la suferin, pe msur ce acesta nva s proiecteze, s acuze, s se simt vinovat etc. De aceea, reconstruirea corpului emoional reprezint cea mai bun strategie pe termen lung pe care o poi adopta. Viitorul tu depinde de eliberarea de trecut. Secretul acestui mecanism const n a avea o viziune i n a o implementa n fiecare zi. Aceast carte i multe altele conin nenumrate sfaturi pe care le poi aplica, dar far o viziune nchegat acestea devin ineficiente. Viziunea reconstruirii corpului emoional ar trebui s includ urmtoarele aspecte: Cum s devii mai complet; Cum s nvei s fii mai rezistent; Cum s scapi de demonii trecutului; Cum s i vindeci vechile rni; Cum s te atepi la tot ce poate fi mai bun pentru tine; Cum s adopi idealuri realiste; Cum s druieti; Cum s fii generos, ndeosebi cu spiritul tu; Cum s i transcenzi temerile; Cum s nvei acceptarea de sine; Cum s comunici cu Dumnezeu i cu inele tu superior. Cel mai important aspect de care trebuie s in seama reconstruirea corpului emoional este primul (cum s devii mai complet). Emoiile nu pot fi remodelate n izolare. Ele fuzioneaz cu gndurile, cu aciunile, cu aspiraiile, cu dorinele i cu relaiile omului. Orice sentiment pe care l ai i afecteaz inclusiv pe oamenii din jurul tu, i n ultim instan ntreaga societate i lumea n ansamblul ei. Dup ce am lucrat cu mii de oameni de a lungul timpului, am ajuns la concluzia c far integritate noi nu putem

crea dect schimbri superficiale. De aceea, principalul accent trebuie pus pe a-i privi viaa ca un tot unitar, ca un proces care include toate gndurile i toate aciunile tale. Poate prea copleitor, dar singura modalitate de a iei din ceaa iluziei este contactul cu realitatea. Aceasta este una singur, i niciun om nu se poate considera separat de ea. De altfel, nici nu ar trebui s ncerce acest lucru, cu att mai mult cu ct avantajele vieii trite n totalitate sunt enorme. Dei te identifici n cea mai mare parte cu inele tu separat, tu nu eti una cu acesta. De fapt, Buddha spunea c egoul nu reprezint dect o iluzie. inele pe care i-l aperi zi de zi, considerndu-l punctul tu unic de vedere, nu este dect o ficiune convenabil care i face egoul s se simt bine. Ce nu nelege acesta din urm este faptul c s-ar simi chiar mai bine dac ar renuna la acest punct de vedere ngust. Numai atunci poate iei la suprafa inele real al fiinei i numai astfel este posibil totalitatea.

O NOU REALITATE, O NOU PUTERE

Totalitatea transcende umbra prin resorbia ei. Rul i greelile nu mai par izolate Ia nivelul totalitii. Spuneam mai devreme c distrugerea ecosistemului reprezint cel mai bun exemplu de negare i de ascundere sub pre a propriului comportament greit. Din fericire, aceast atitudine tinde s se schimbe, pe msur ce tot mai muli oameni descoper c ecosistemul este n totalitate interconectat. Comportamentul fiecrui om i afecteaz pe toi ceilali. Nicio parte a planetei nu poate fi izolat de restul, ca i cum ar fi imun la daunele ecologice produse n alte pri ale lumii. Totalitatea ne schimb ntreaga perspectiv asupra lumii. S privim acum conceptul de ecosistem ntr-un context mai larg. Acesta ar trebui s includ legile referitoare la controlul polurii, btlia social mpotriva nclzirii globale, atitudinea noastr personal legat de reciclare i n ultim instan nsi fericirea noastr. Cum am putea fi cu adevrat fericii n condiiile n care modul nostru de via ne distruge lent, dar sigur, lumea natural n care trim? Practic, nu exist nimic care s nu se ncadreze n conceptul de ecosistem. Acesta reprezint de fapt reeaua relaiilor n care coexistm cu

toii. Dac privim aceast reea ca pe un loc invizibil care face legtura ntre toate lucrurile, vechile diviziuni dispar i sunt nlocuite de totalitate. Dezbaterea curent referitoare la mediu a ajuns la concluzia c nu exist dect dou ci: fie continum s negm problemele cu care ne confruntm, fie le privim n fa i ncercm s le rezolvm. Prima cale reprezint o soluie fals, ntruct nu vindec teama i vinovia pe care o simim cu toii n subsidiar din cauza distrugerii ecosistemului i a dezastrelor poteniale pe care le putem provoca. A doua cale elimin teama i vinovia n singura manier viabil: prin rezolvarea problemelor care conduc la aceste emoii. Acelai mecanism poate fi aplicat i umbrei. Problema nu poate fi rezolvat dect ntr-o manier holistic. Negarea ei reprezint o fals soluie. Dac i recunoti i i mbriezi umbra, tu renati din propria cenu, cci viaa n ansamblul ei se susine pe sine. Atunci cnd ne pierdem n visele noastre legate de lupta di ntre bine i ru, noi ncercm s le impunem celorlali propria noastr viziune limitat. La urma urmelor, celulele i organele corpului celui care comite o crim, care se lupt ntr-un rzboi sau care victimizeaz pe altcineva, nu nceteaz s funcioneze. Corpul nsui reprezint o mrturie n favoarea vieii, indiferent ct de confuz i de conflictual devine mintea.

O nou perspectiv asupra lumii


Piesele de teatru prezentate n Evul Mediu n timpul srbtorilor religioase erau pline de miracole i luau peste picior rul, pe care l transformau ntr-o glum cosmic. Din aceast perspectiv, diavolul devine un erou comic implicat n toate faptele rele, care tenteaz i chinuiete sufletele, dar care nu i d seama c n ultim instan Dumnezeu va ctiga lupta, ntruct este mai puternic dect el. n final, Satan nsui va fi mntuit. De aceea, toate eforturile sale actuale sunt o glum. Nimeni nu este mai presus de puterea mntuitoare a lui Dumnezeu. Din punct de vedere religios, mesajul acestor piese de teatru era c totalitatea nvinge ntotdeauna separaia. Dac privim lumea din perspectiva luptei dintre bine i ru, noi ratm aceast glum cosmic. Orice aspect personal pe care l consideri greit i prea dureros pentru a te confrunta cu el poate fi privit ntr-o lumin nou. Viaa

transcende perspectiva de gen ctig sau pierde". Totalitatea este mai presus de explicaiile simpliste de tip cauz-efect. n reeaua relaiilor rolul nostru se integreaz ntr-un context mult mai larg. Dac vom ajunge s ne percepem ca parte integrant din totalitate, n noi se va nate o nou nelegere. Nimeni nu ne oblig s ne privim pe noi nine sau s i privim pe ceilali oameni din perspectiva dramei bine contra ru" sau corect versus incorect". Noi putem renuna oricnd dorim la judecat n favoarea compasiunii, iubirii i iertrii. Aceasta este vindecarea care se produce odat cu acceptarea totalitii. Perspectiva holistic conduce inclusiv la o cunoatere intuitiv mai profund, care ne permite s nelegem de ce sunt lucrurile aa cum sunt. Nu de puine ori i auzim pe oameni spunnd c: Exist un motiv pentru orice, dar dac i ntrebm care este acest motiv, ei nu tiu ce s rspund. Mintea caut n zadar explicaii de tip cauz-efect. Acest efort ne conduce la speculaii ciudate, de gen: Mi-am nelat cndva soia, iar acum firma mea a dat faliment; aceasta este rsplata pentru faptele mele; Obinuiam s m nfurii tot timpul, iar acum sufr de cancer"; Oamenii nu mai cred astzi n poruncile lui Dumnezeu; nu-i de mirare c i-a lovit uraganul etc. Chiar dac respingem astfel de explicaii ntunecate, cu toii cultivm n sinea noastr superstiii de aceeai factur, cci nimeni nu ne-a nvat un alt mod de a explica realitatea invizibil. Doresc s sugerez eu un astfel de mod diferit: s spunem c tot ceea ce exist, deopotriv lucrurile vizibile i cele invizibile, se integreaz n aceeai realitate singular. Privit din aceast perspectiv, ntregul Univers este alctuit din contiin. Evenimentele cele mai mree, precum naterea i moartea galaxiilor, sunt conectate cu cele mai infime, precum interaciunile particulelor subatomice. Tot ceea ce exist face parte integrant din aceeai contiin universal, pe care strmoii notri au numit-o mintea lui Dumnezeu. Nu este ns neaprat necesar s folosim termeni religioi. La fel ca n concepia tradiional despre Dumnezeu, contiina este infinit, omniprezent, atotputernic i omniscient. Ea se manifest prin miriade de forme. Privite din perspectiva celor cinci simuri, o parte din aceste forme nu par contiente. Sun ciudat s afirmi c o meduz care pulseaz n Oceanul Pacific, o piatr de pe Muntele Everest sau o pictur de ploaie care cade n Brazilia sunt contiente, dar noi nu vorbim aici de contiina cerebral. Meduza, piatra i pictura de

ploaie nu au gnduri i sentimente (din cte tim noi, dei este bine s fim deschii n faa necunoscutului). De aceea, noi nu ne simim conectai cu viaa incontient din jurul nostru. Atunci cnd ne separm de obiectele i de creaturile inferioare, dup cum le numim noi, noi ratm ceva foarte important. Exist principii care mbrieaz toate lucrurile. Dac privim o celul din organismul nostru i un electron care se nvrtete n spaiu, constatm anumite similitudini care exist pe un nivel invizibil: Orice aciune este coordonat cu toate celelalte aciuni; Informaiile sunt mprtite de toate prile ansamblului; Comunicarea este instantanee; Energia este remodelat n nenumrate forme, dar nu se pierde niciodat; Procesul de evoluie genereaz forme din ce n ce mai complexe pe msur ce trece timpul; Contiina se dilat pe msur ce formele devin din ce n ce mai complexe. Aceste idei sunt extrem de abstracte, tiu, dar n ultim instan nici nu avem nevoie de cuvinte. Atunci cnd te consideri separat, cuvintele par s conteze mult mai mult dect existena. La urma urmelor, existena este pasiv, ceva ce ni se pare de la sine neles, n timp ce cuvintele ne conduc viaa, ne umplu mintea, i unesc i i despart pe oameni. i totui, aceste cuvinte nu ar putea exista dac n interiorul fiecrei celule a corpului nostru nu ar exista o inteligen tcut. Puterea care ne menine corpul structurat, coordonnd n fiecare secund un numr infinit de aciuni biologice n sutele de miliarde de celule pe care le avem, este mai primar dect gndirea i dect folosirea cuvintelor. Primar nu este sinonim cu primitiv, greeal pe care o comitem adeseori atunci cnd devenim prea mndri de raiunea noastr uman. Contiina este inexprimabil n cuvinte sau n gnduri. Ea transcende de departe mintea uman. Dac enumerm toate tririle care ne parvin dintr o surs misterioas i pe care le experimentm dincolo de cuvinte, este de mirare c mai exist oameni care se ndoiesc de existena lumii invizibile. Iat doar cteva dintre acestea: Iubirea Creativitatea Sentimentul de a fi viu Frumuseea Inspiraia

Intuiia Visele Viziunile Aspiraiile mplinirea Sentimentul apartenenei Minunarea Extazul, beatitudinea Sentimentul misterului divin

O via n care am manifesta plenar toate aceste caliti invizibile ar nsemna o nou manier de a tri. n mod paradoxal, milioane de oameni i refuz dreptul la minunare, la creativitate, Ia iubire i la celelalte caliti divine. Ei nu experimenteaz fericirea dect n doze infime, ale cror efecte dispar rapid. Din aceast cauz, ei nu reuesc s transceand umbra, care pzete cu ferocitate comorile ascunse n lumea incontient. Am auzit odat un guru lamentndu-se n faa asculttorilor si: Eu v art porile raiului, iar cnd un spiridu iese i strig: Bau!, voi o luai la fug. Teama, mnia, insecuritatea, anxietatea i celelalte aspecte ale umbrei ne sperie mult mai mult dect spiriduul de care vorbea acel maestru. Dac dorim s ajungem la porile raiului, singurul sine care ne poate conduce acolo este cel pe care l avem. Tocmai aceasta este dilema. Cum ar putea un sine divizat s ating vreodat unitatea? Personal, cred c se poate, dar calea nu este cea pe care i-o imagineaz majoritatea cuttorilor. Krishnamurti, cel mai sever maestru indian, a spus cndva: Libertatea nu este sfritul cii. Este nceputul ei. Practic, nu exist o destinaie final. Libertatea este simultan nceputul i sfritul cii. EI nu dorea s le induc adepilor si o stare de confuzie. Doctrina lui Krishnamurti, a libertii iniiale i finale, dup cum a numit -o el, a fost maniera sa de a afirma c totalitatea - starea de libertate total - nu are nimic de-a face cu o alegere sau cu alta. Ea nu nseamn s fii bun, nu ru, sau pur, nu impur. Totalitatea nu are diviziuni. Ea reprezint totul n acelai timp. De aceea, ea trebuie s fie nceputul i sfritul cii. Menirea noastr este s transformm aceast viziune ntr-un mod de via.

Cum arat totalitatea?

Gloria existenei umane nu se datoreaz lucrurilor care ne fac unici,

ci faptului c noi ne putem uni cu inteligena cosmic. Fiecare om poate deveni o parte contient a totalitii. Cine reuete acest lucru capt acces la o lume greu de imaginat de ctre contiina obinuit. Viaa trit holistic este o via pragmatic,, cci atunci cnd ai acces la ntreaga contiin, tu devii n mod necesar mult mai creativ i mai imaginativ, dar i mult mai puin critic. Pentru a experimenta ns aceste beneficii este absolut necesar s trieti aceast stare de totalitate. S vedem cum putem caracteriza aceast stare. Totalitatea dorete s te vindece Totalitatea ncearc ntotdeauna s se autoprezerve. Corpul pe care l avem cunoate o gam complet de tehnici vindectoare. Totalitatea este intim conectat cu vindecarea (de altfel, cele dou cuvinte au aceeai rdcin sanscrit). Cum procedeaz corpul pentru a-i restaura propria totalitate? El urmrete ntotdeauna s ating starea de echilibru. Fiecare celul comunic cu toate celelalte. Nicio parte nu este mai important dect totalitatea. Odihna trebuie s se armonizeze cu activitatea. Dei se afl ntr-o activitate constant, la baza acesteia st un fundament stabil (proces cunoscut sub numele de homeostaz). Fiecare celul se adapteaz la schimbrile din mediul exterior. Stresul este contracarat i inut sub control (n esen, toate bolile i orice senzaie de disconfort fizic sunt rezultatul stresului). Prin toate aceste mecanisme, corpul nu ncearc altceva dect s i pstreze integritatea. Acest sistem de vindecare este universal. Celulele inimii, ale creierului sau ale ficatului ndeplinesc funcii diferite, dar scopul lor este acelai: de a pstra sntatea i viaa organismului. De aceea, totalitatea este mai important dect orice alt activitate singular. Dac ne privim corpul ca pe o metafor a vieii, la ce concluzii ajungem? nvm s preuim echilibrul. Ne propunem s unificm aspectele separate ale vieii noastre, orientndu-le ctre un scop comun. Toate aspectele vieii capt aceeai valoare pentru noi. nvm s ne asigurm un ritm echilibrat ntre odihn i activitate. Sinele nostru, care este ntotdeauna senin, i pstreaz calmul chiar i n mijlocul celei mai intense activiti.

Ne adaptm la schimbrile mediului exterior, iar rezistena noastr crete. La primele semne c stresul amenin s ne scoat din zona noastr de confort, observm acest lucru i reacionm. Ajungem s ne preuim bunstarea de ansamblu mai mult dect experienele individuale. Aceste concluzii sunt prezentate ntr-o manier general, dar gndete-te ct de diferite ar fi vieile a doi oameni n condiiile n care unul ar opta pentru totalitate, iar cellalt nu.

Totalitatea conduce ntotdeauna la ctig, niciodat la pierdere A fi complet nseamn a fi perfect vindecat. Dac pornim de la aceast premis, nseamn c indiferent ct de corect i trieti viaa, tu nu eti pe deplin vindecat att timp ct inele tu continu s se simt divizat. Exist multe modaliti prin care poi tri o via bun. De aceea, foarte muli oameni i gsesc singuri pretexte pentru a nu mai cuta totalitatea (unul dintre cele mai importante este acela c nu li s-a prezentat niciodat o viziune real asupra sinelui superior). Este foarte important s subliniem c tu nu vei nceta s fii tu nsui dac i vei propune s te transformi. Lumea contrastelor este deopotriv seductoare i dramatic. Ne putem pune ns ntrebarea dac far contraste nu am fi condamnai la o similitudine etern i plicticoas. Pe de alt parte, cu ct lumina este mai puternic, cu att mai mare este umbra generat de ea. Acest mecanism nu este creat de umanitate, ci de natur. Dac Universul nu ar dispune de fore creatoare care s se opun simultan forelor descompunerii sau entropiei, nu ar mai exista un Univers. S spunem c n Univers nu ar exista dect impulsul evoluionist sau creator. Ce s-ar ntmpla atunci? Cosmosul i-ar epuiza rapid materia i energia i nu ar mai putea produce forme noi, cci cele vechi nu s-ar degrada i nu ar muri niciodat. La nivel personal, am deveni un om evoluat, dar dac am evolua n afara procesului de transformare (prin dizolvarea vechii forme), noi am rmne un venic copil, un venic adolescent i un venic adult n acelai timp. Corpul nostru s-ar ncrca cu nenumrate straturi de piele, ntruct nu ar mai putea renuna la cele vechi. Cptueala stomacului nostru s-ar umfla ntr-o manier grotesc,

ntruct nu ar mai fi devorat de enzimele digestive, i deci nu ar mai fi nlocuit n fiecare lun. Pe de alt parte, dac nu ar exista dect impulsul ineriei sau al distrugerii, Universul s-ar autodistruge rapid. Entropia ar afecta totul, iar cosmosul ar deveni un vid static i ngheat. Cele dou tipuri de fore opuse sunt absolut necesare pentru existena Universului, dar acest argument nu justific dualismul, ci chiar totalitatea, nct este nevoie de o perspectiv mai ampl dect cele dou viziuni unil aterale pentru a le menine n echilibru. Cnd stresul genereaz o reacie, corpul poate deveni hiperactiv. Btile inimii sunt accelerate de fluxul de adrenalin, iar sngele furnizeaz o energie suplimentar creierului i organelor, ascuind astfel simurile i declannd reflexul: Lupt sau fugi. Dac aceast reacie n faa stresului nu ar fi inut sub control, ea ne-ar ucide foarte rapid, practic n cteva minute. De fapt, acest lucru chiar a fost observat la pacienii care au consumat mult timp steroizi. Medicamentele pe care le iau acetia mpotriva inflamaiilor reduc activitatea sistemului hormonal. Dac administrarea lor este ntrerupt brusc, corpul nu are capacitatea de a secreta hormoni ntr-o manier echilibrat. De aceea, dac te strecori n spatele unui astfel de pacient i strigi Bau!, hormonii stresului pe care i va secreta organismul su i pot accelera periculos de mult btile inimii, adeseori cu rezultate fatale. Pe nivelul egoului noi ne amgim tot timpul gndindu -ne c este posibil s fim perfect buni, c nu vom mai mini niciodat, nu vom mai nela pe nimeni, nu ne vom mai pierde cu firea i nu vom mai ceda n faa anxietii. Astfel de intenii nu funcioneaz niciodat, cci a fi bun tot timpul este la fel de hieratic ca i a fi oricum altfel tot timpul. Exist momente n care este normal i sntos s te nfurii sau s i fie team. Defectul pe care l are gndirea pozitiv este c nimeni nu poate fi pozitiv tot timpul. Nu este nimic greit n a te opune dictatorilor i opr esiunii, n a le spune celor corupi c greesc i aa mai departe. Viaa ne ofer multe provocri nscute din latura ei ntunecat. Acesta nu este ns un motiv s demonizm umbra, cci ea reprezint sursa tuturor provocrilor cu care merit s ne confruntm n via. Iluzia n care cdem noi cel mai frecvent este aceea de a crede c viaa ne foreaz s alegem ntre bine i ru. n realitate, mai exist i o a

treia cale, i anume calea totalitii. Din perspectiva acesteia, lumina i ntunericul pot fi echilibrate, far a fi sclavul niciuneia dintre ele. n acest fel, opoziia dintre lumin i ntuneric poate fi transformat ntr-o tensiune creatoare. Eroii cei buni trebuie s continue s ctige, dar este de preferat ca eroii cei ri s nu piard tot timpul, ntruct acesta ar fi sfritul povetii. Universul ar deveni un fel de muzeu fosilizat i mumificat. La modul ideal, forele adevrului, binelui, frumuseii i armoniei ar trebui s fie ntotdeauna cu un pas naintea celor ntunecate. Corpul nostru reuete de minune s aplice acest mecanism; la fel i Universul. Noi nu putem nega faptul c formele vieii evolueaz ncontinuu pe nivele superioare de abstractizare, de creativitate, de imaginaie, de viziune i de inspiraie. Exist o for care menine acest echilibru, favoriznd ns discret evoluia. Din multe puncte de vedere, spiritualitatea nu face altceva dect s imite natura. Adevratul lupttor spiritual este cel care reuete s orienteze echilibrul ctre evoluie, nu ctre entropie sau descompunere.

Totalitatea este aproape, nu departe Exist o schem a contiinei umane pe care o cunosc toate tradiiile nelepciunii. n aceast schem. Dumnezeu reprezint sursa creaiei. Unele religii (cum este budismul) nici mcar nu folosesc cuvntul Dumnezeu, definind doar o stare n care nu exist nicio diviziune, o totalitate ce conine toate lucrurile, deopotriv cele vizibile i cele invizibile. n continuare, Fiina nedivizat se mparte, genernd astfel aspectele vizibile i cele invizibile ale Universului. Ea nate astfel din sine multiplicitatea. Aceast schem poate fi reprezentat printr -un cerc cu un punct n mijlocul lui. Punctul l reprezint pe Dumnezeu ca surs, fiind mai mic dect cea mai mic particul din manifestare. Cercul l reprezint de asemenea pe Dumnezeu, dar ca univers manifestat, care este mai mare dect orice exist n interiorul lui. Pentru ca aceast schem s fie corect, cercul trebuie privit ca fiind ntr-o expansiune continu, la fel ca i Universul dup Big Bang. Spre deosebire de cosmosul fizic ns. Dumnezeu se dilat cu o vitez infinit n toate direciile, fapt care ilustreaz potenialul infinit al Fiinei atunci cnd aceasta ncepe s creeze. Pn acum, schema de mai sus pare ezoteric i probabil c foarte muli oameni nu ar fi tentai s i acorde o valoare

practic prea mare. (O femeie mi-a spus odat c nu-i place s aud cuvintele Unitate sau Totalitate cu referire la Dumnezeu. Pentru ea, acestea echivalau cu un vid divin infinit, care ar fi sfrit prin a o nghii complet). Mintea noastr nu poate nelege conceptul de expansiune infinit n toate direciile. Privete ns aceast schem din punctul tu personal de vedere. Gndete-te c sursa ta este punctul din care a ieit ntreaga ta lume subiectiv, care este reprezentat de cerc. Cu ct vezi, nelegi i experimentezi mai multe, cu att mai mare devine acest cerc. Cu toate acestea, el se dilat ntotdeauna pornind de la sursa lui. Altfel spus, sursa nu este niciodat foarte departe de tine. Ea rmne constant. Dac te poi experimenta pe tine nsui ca surs i ca univers subiectiv, poi spune c ai devenit complet. Motivul pentru care sursa i se pare ndeprtat este c te-ai identificat cu toate lucrurile separate din aceast lume. uitnd de originea ta creatoare care face ca ele s devin posibile. (Este ca i cum ai uita de mama ta n timp ce creti. Acest lucru este imposibil. Oricte lucruri i s-ar ntmpla de-a lungul vieii, nimic nu va terge din memoria ta amintirea faptului c te-ai nscut dintr-o mam). Este imposibil ca cineva s i piard n totalitate conexiunea cu sursa, cci aceasta din urm nu este altceva dect contiin pur. De aceea, simplul fapt c eti contient de faptul c trieti nseamn c eti conectat la sursa ta. La prima vedere, aceast conexiune pare pasiv, dar nu este. Toate gndurile pe care le-ai avut vreodat au ieit din aceast surs. Corpul tu continu s triasc datorit contiinei tale. Inima ta tie ce face ficatul tu, chiar dac nu primete de la el mesaje n cuvinte, ci codificate sub forma unor substane chimice i a unor semnale electrice. Corpul tu are nevoie de o gam infinit de reacii pentru a-i putea coordona miliardele de celule. Acest aspect al contiinei nu are o voce, dar inteligena sa o depete cu mult pe cea a celui mai mare geniu uman. Oamenii obinuii se tem c Dumnezeu ar putea fi att de departe de ei nct i-a uitat cu desvrire, n timp ce credincioii religioi cred cu ardoare c Dumnezeu le st aproape n fiecare moment. Adevrul este c termenii aproapei departe nu sunt coreci n acest caz. Ei deriv din dualitate, fiind opui unul altuia. Gndete-te la culoarea albastru. nainte s o fi vzut n mintea ta, a fost ea aproape sau departe de tine? Rostete cuvntul elefant. nainte s vizualizezi acest animal, a fost cuvntul care l desemneaz aproape sau departe de tine n vocabularul tu? Noi apelm

la conceptul de contiin n serviciul lui eu i al meu dar ne putem localiza n timp i spaiu far a ne localiza n acelai timp contiina. Nu exist nicio distan care ne separ de o amintire sau de un gnd. Din perspectiva totalitii, distana este irelevant, cci toate lucrurile sunt coordonate simultan. Ajungem astfel la o concluzie incitant: nici potenialul nostru de a ne schimba nu este foarte departe de noi. Potenialul este sinonim cu posibilitile infinite. Noi putem vedea c ceva este posibil sau putem fi orbi n faa acestui lucru. De aceea, imposibilul este doar un alt termen pentru invizibil. n aceste condiii, umbra, care ne face s vedem o lume limitat, plin de ameninri i de posibiliti ntunecate, mascheaz de fapt numeroase posibiliti invizibile pe care le-am putea sesiza dac neam dilata contiina dincolo de hotarele ei. Fr aceast dilatare, viziunea noastr rmne prin excelen ngust, similar cu o durere de msea. Atunci cnd te doare mseaua, nu prea te mai poi gndi la nimic altceva, cci durerea i ocup ntreaga atenie. Dac rasa uman ar fi fost ntr -o durere fizic permanent, contiina ei nu s-ar fi dilatat niciodat. Teama nu este altceva dect o anticipare a durerii i are acelai efect de ngustare a contiinei ca i durerea propriu-zis. Aadar, totalitatea este sinonim cu descoperirea sursei, a acelui nivel al contiinei n care nu mai exist nicio diviziune. n acest scop, nu este necesar s scoatem la lumin toate aspectele personale ascunse n ntuneric (lucru care ar fi, oricum, imposibil). Este suficient s devenim cei care suntem cu adevrat pentru a nu ne mai identifica cu ntunericul. Iat cteva indicii care atest c te afli foarte aproape de sursa contiinei tale: Eti mpcat. Eti centrat i nimic nu te poate scoate din acest centru. Te cunoti pe tine nsui. Empatizezi cu ceilali far a-i critica. Te consideri parte integrant din totalitate. Simi c nu faci parte integrant din aceast lume, ci c lumea face parte integrant din tine. Aciunile tale au ntotdeauna efecte benefice pentru tine. Dorinele tale devin cu uurin realitate, far conflicte sau eforturi prea mari.

Te poi implica profund n aciunile tale, rmnnd totui perfect detaat. Nu eti afectat personal, indiferent de rezultatul final. tii s te abandonezi. Vezi pretutindeni realitatea lui Dumnezeu. Momentul ideal i se pare cel prezent.

Totalitatea transcende umbra Fiinele umane s-au luptat de secole cu umbra, dar nu au reuit s o nfrng niciodat. Oamenii care i cuceresc umbra nu se lupt cu ea, ci o transcend. A transcende nseamn a trece dincolo de ceva. n viaa de zi cu zi noi practicm n permanen transcenderea. Spre exemplu, dac o mam i vede copilul plngnd sau fcnd glgie, ea nu i rspunde cu aceeai moned, ci i d seama c acesta este obosit i are nevoie de somn. Ea transcende astfel nivelul problemei i descoper soluia pe un nivel diferit. De altfel, acesta reprezint un adevr spiritual: nivelul problemei nu este niciodat acelai cu nivelul soluiei. Noi tim acest lucru instinctiv, dar avem dificulti cu aplicarea acestui principiu. Imaginaia noastr ne determin s stabilim care este aspectul pozitiv i care este cel negativ al problemei, n sperana c dac vom alege aspectul ei pozitiv, victoria noastr va fi total. Nu va fi. Orice dilem are dou laturi. Orice rzboi purtat n numele Iui Dumnezeu are la baz o iluzie, cci tabra opus crede la fel de mult n Dumnezeu (ce armat a adoptat vreodat sloganul: Victoria este a noastr, cci Dumnezeu nu este de partea noastr?). Dumanii transcendenei cad direct n minile umbrei. Orice om care continu s se lupte pe nivelul problemelor refuz practic s aplice principiul transcendenei. S dm cteva exemple: Ai o durere cronic, dar n loc s te duci la doctor, te limitezi s iei mai multe analgezice ca de obicei. Dac cineva te antipatizeaz, i gseti motive s l antipatizezi la rndul tu. Copilul tu se bate cu un alt copil la coal, iar tu porneti de la premisa c copilul tu este cel care a avut dreptate. Auzi c un cuplu de prieteni divoreaz i i ii part ea unuia dintre ei.

Un evanghelist i bate la u pentru a-i vorbi de o religie nou, dar i trnteti ua n nas, cci Dumnezeul tu este singurul adevrat. Toate aceste exemple ilustreaz cazuri n care tu refuzi opiunea transcenderii. Fiind vorba de situaii comune, este uor s ne dm seama ct de mult putere capt umbra n urma acestor decizii. n toate cazurile de mai sus, una din pri este considerat automat bun, iar cealalt rea. Altcineva trebuie s fie de vin pentru ca tu s te poi simi bine. Societatea n care trim valideaz spiritul critic, considerndu -l un mod sntos de a privi lumea n care trim. Procesul ieirii din ceaa iluziei ncepe ntotdeauna cu nelegerea faptului c sigura care beneficiaz cu adevrat din aceste situaii este umbra. Tu nu vei avea niciodat suficient dreptate i nu vei fi niciodat suficient de victorios sau de virtuos pentru a risipi mnia, resentimentele i teama pe care le inoculezi n sufletele oamenilor pe care i nvinoveti. Dac vei nelege acest lucru, vei realiza inclusiv valoarea transcenderii i vei cuta mai degrab nivelul soluiei dect cel al problemei.

Totalitatea rezolv toate conflictele Personal, regret faptul c cuvntul a transcende4' este nconjurat de attea conotaii mistice. Realitatea este c el are la fel de multe conotaii pragmatice. Natura dualitii este conflictul. Natura totalitii este rezolvarea conflictelor. Acest lucru este natural. Dac te identifici cu ambele extreme, nu doar cu cea alb sau cu cea neagr, cu cea bun sau cu cea rea, cu cea luminoas sau cu cea ntunecat, conflictele ncep s dispar. Primul pas este i cel mai important. Ia decizia de a iei din dualitate. Renun la etichete, la acuzaii i la condamnri. Nu mai ncerca s le demonstrezi celorlali c tu ai dreptate i ei nu. Aceasta nu este dect o fantezie de-a ta. Maetrii spirituali au recomandat de secole acest lucru. Amintete-i ce spun Vedele: Tu nu eti n aceast lume; lumea este n tine. La rndul lui, Iisus i-a nvat discipolii c mpria lui Dumnezeu se afla n interiorul lor. Practic, nvturile referitoare la unitate abund. Din pcate, oamenii refuz s asculte aceste nvturi, ntruct lumea invizibil continu s i sperie. Totalitatea nu poate deveni real pn cnd nu i vei rezolva conflictele interioare din viaa ta. S vedem n ce constau aceste conflicte, ntr-o ordine ascendent, pornind de la nivelul cel mai elementar, cel pe care l experimenteaz un copil neajutorat. Orice

nou conflict devine mai dificil dect cel de dinaintea lui, pn cnd ajungem la nivelul conflictului spiritual, care poate fi comparat cu un rzboi n interiorul sufletului: Conflictul dintre a te simi n siguran i a te simi n nesiguran. Conflictul dintre iubire i team. Conflictul dintre dorin i necesitate. Conflictul dintre acceptare i respingere. Conflictul dintre Unitate i multiplicitate. Aceste conflicte sunt universale, transcenznd cu mult individualitatea. Gndete-te de pild la rile care vorbesc despre pace, dar care se simt att de nesigure nct i focalizeaz ntreaga energie asupra narmrii i aprrii, n mod evident, ele nu i -au rezolvat problema primar a siguranei. Gndete-te la momentele n care ai dorit s i exprimi iubirea fa de cineva, dar te-ai simit vulnerabil i speriat. Tu te afli n aceeai poziie ca i faciunile implicate ntr -un rzboi civil care sunt incapabile s se accepte reciproc, considerndu-se acelai popor. Conflictele exist pretutindeni, de la relaii la diplomaia internaional.

Sigur versus nesigur

Soluia: centreaz-te n sinele tu real Ce poi face pentru a te simi n siguran ntr-o lume pe care nu o poi controla? Marii nelepi i marii maetri au rspuns la aceast ntrebare pornind de la axioma potrivit creia dualitatea este nesigur, iar totalitatea este sigur. Aceasta este una din marile lecii uitate ale trecutului. Muli oameni ncearc cu disperare s se simt mai siguri prin construirea unor mecanisme de aprare. Ei i construiesc ziduri pen tru a se apra astfel de elementele societii care i sperie. i burduesc existena cu bani i cu posesiuni, dup care i ncuie toate porile i se roag s nu fie lovii de vreo nenorocire. Aceste tactici se nasc din convingerea primitiv c dac trupul tu este ferit de pericol, i tu eti n siguran. Aceast convingere este motenit din trecut, dar se i potrivete de minune modului nostru materialist de via. Strmoii notri nu se simeau n siguran dect dac zeii le aprobau aciunile . n acest scop, ei acceptau srcia atta vreme ct religia i asigura c sufletele lor

vor fi mntuite n mod garantat. Perspectiva modern afirm c sigurana este un factor psihologic. Pentru a te simi n siguran trebuie s descoperi secretul interior al acestei vibraii. Casele, banii i posesiunile sunt irelevante din acest punct de vedere. De fapt, de multe ori oamenii bogai i de succes se numr printre cei mai nesiguri oameni din lume. Secretul siguranei psihologice nu este foarte limpede. Psihologia freudian afirm c felul n care crete copilul n primii trei ani este decisiv pentru sigurana pe care o va simi el mai trziu n timpul vieii. Cea jungian susine c nesigurana este nrdcinat n subcontientul colectiv, i cu deosebire n umbr, n care exist toate temerile i anxietile colective ale umanitii. Dac privim ns rezultatele obinute dup un secol de terapie, constatm c aceste rspunsuri nu sunt valabile. n esen, ele nu au condus dect la inventarea Prozacului i la apariia unei generaii de terapeui care nu fac altceva dect s prescrie medicamente. Adevrul este c nu te vei simi sigur dect atunci cnd i vei descoperi inele esenial. Aa cum am vzut mai devreme, acesta reprezint sursa ta. La nivelul lui nu exist nicio diviziune, aa c lumea exterioar nu o poate amenina pe cea interioar. Anxietatea presupune ntotdeauna o focalizare exterioar, indiferent dac este vorba de o amintire a unei traume din trecut sau de o team nedefinit de viitorul necunoscut. inele esenial este stabil i permanent. De aceea, el nu se teme de schimbare. De altfel, necunoscutul este absolut necesar n vederea schimbrii. Dac te vei mpca cu acest fapt, lumea nu i se va mai prea un loc riscant, ci un teren de joac al evenimentelor neateptate.

Iubire versus team

Soluia: Pune-te la unison cu iubirea din interiorul tu. Dac ai ajuns s te simi n siguran, nseamn c tii c ai dreptul s te afli n aceast lume. Pentru a simi ns c i aparii cu adevrat, mai trebuie s te simi i iubit. Iubirea confer sigurana de a te tii privit cu afeciune. Opusul acestei situaii te face s te simi un simplu fir de praf rtcit ntr-o lume haotic. Singura reacie fireasc n faa acestei situaii este teama. Religia le-a oferit oamenilor o soluie, spunndu-le c

Dumnezeu i iubete pe toi, dar n acelai timp s-a cramponat de imaginea unui Dumnezeu rzbuntor i nspimnttor. Aceast dualitate nu a fost niciodat rezolvat, fapt uor de explicat, cci nimeni nu l-a ntlnit vreodat pe Dumnezeu pentru a-l ntreba dac ne iubete sau ne dispreuiete, dac dorete s ne mntuiasc sau s ne condamne. De la Moise la Mahomed, oamenii i-au adresat ntotdeauna divinului aceast ntrebare, dar rspunsul a fost ambivalent. Simpla ncredere ntr-un Dumnezeu plin de iubire nu este suficient pentru a scpa de team, pentru c ea reprezint fie o alegere intelectual, supus implicit ndoielii, fie una emoional, supus rnilor sufleteti. Att timp ct te poi ndoi sau poi fi rnit sufletete, nu vei putea avea niciodat o ncredere deplin n iubirea divin natural. i totui, noi putem experimenta fluxul iubirii ca o for constant, nu ca un moft personal al divinitii. Rishi-ii din vechime au afirmat c beatitudinea (ananda n limba sanscrit) nu poate fi ctigat sau pierdut. Ea este inerent contiinei, din natura creia face parte integrant. n forma ei cea mai pur, fericirea devine extaz. Contiina evolueaz de la principiul nemanifestat i invizibil la forma manifestat i vizibil, iar fericirea devine implicit un aspect al naturii care prezint diferite caliti: Fericirea este dinamic-se mic i se transform. Fericirea evolueaz (crete). Fericirea este penetrant - dorete s ptrund pretutindeni. Fericirea este dornic de mplinire. Fericirea inspir - ea se amplific prin crearea unor forme noi n care s slluiasc. Fericirea unific, dizolvnd hotarele separrii. Occidentalii atribuie aceste caliti iubirii, care nu este altceva dect beatitudine sub un alt nume. Iubirea unete dou inimi ntr-una singur. Ea inspir marea poezie i operele de art. Iubirea dizolv barierele dintre oameni. Tradiia care venereaz iubirea este la fel de veche ca i umanitatea. Din pcate, la ora actual am ajuns s trim ntr-o epoc lipsit de iubire, graie scepticismului i materialismului pe care le -am cultivat. Chiar dac nu incit direct la renunarea la iubire, aceti doi factori o reduc la nite hormoni chimici secretai de creier, Ia condiionarea psihologic, la educaia primit n copilrie i la starea de sntate mental. De altfel, aceste aspecte nu sunt deloc negative, putnd oferi o

viziune mai clar asupra lucrurilor. Din pcate, ele au slbit mult tradiia iubirii privit ca o for divin. Individul trebuie s descopere astzi singur dac poate sau nu experimenta iubirea. Nu ntmpltor, cutarea iubirii a devenit o nou form de spiritualitate. Personal, ador tehnologia i gadget-urile. Unul din preferatele mele este Twitter. Am trimis i am primit sute de mesaje pe Twitter, care m-a captivat complet. Intr-o zi am primit un mesaj cu urmtoarea ntrebare: M aflu n cutarea iubirii. Cum mi pot gsi partenerul ideal? Pot crede c acesta exist? I-am rspuns imediat femeii care mi-a scris: Nu mai cuta partenerul ideal. Devino tu nsi partenera ideal."4 A fost un rspuns instinctiv. Am aflat mai trziu cu uimire c rspunsul meu a fost transmis mai departe pe Internet la dou milioane de utilizatori! Iubirea a devenit o problem att de mare n zilele noastre nct oamenii au ajuns s se ntrebe sincer dac ea exist. Aa se face c un rspuns ct se poate de natural pentru mine li s-a prut exotic altor oameni, care i l-au transmis obsesiv. Ce trebuie s faci pentru a fi tu nsui un partener ideal, adic s i descoperi iubirea interioar? Trebuie s renuni la team. Iubirea nu trebuie cutat, ntruct face parte integrant din natur, la fel ca aerul. Ea reprezint un dat. Ce-i drept, la fel ca attea alte lucruri, ea poate fi ascuns sub o masc. De fapt, iubirea exterioar este adeseori irelevant. Un om deprimat sau anxios, ori care are o identitate divizat de sine, nu va rspunde cu uurin (uneori nu va rspunde deloc) n faa gesturilor de iubire ale unei alte persoane. Pentru a gsi iubirea trebuie s te priveti tu nsui ca fiind demn de a fi iubit. inele esenial are o perspectiv ct se poate de simpl: Eu sunt iubire, pentru c n esen chiar asta eti. Din pcate, n aceast lume a valorilor conflictuale, aceast afirmaie simpl devine confuz i complicat. Ceaa iluziei conduce la team. Dac vei elimina teama, ceea ce va rmne va fi iubirea.

Dorin versus necesitate

Soluia: luciditatea care nu face alegeri. Aceasta este calea. De cte ori nu ai auzit aceste cuvinte sau nu le-

ai rostit tu nsui? Viaa ne conduce de multe ori ntr -un impas. Noi dorim s facem ceva, dar constatm c drumul pe care am mers pn acum se nfund. Oamenii cu egoul foarte mare obinuiesc s spun: Mergi pe calea mea, sau alege autostrada. Adeseori, doi oameni se simt blocai din cauz c sunt incapabili s comunice unul cu cellalt. La o alt extrem se situeaz obsesiile psihologice, cum ar fi fobiile (M tem s fac cutare lucru) sau alte forme de obsesii (Nu mi-l pot scoate din minte pe X). Aceste situaii par diferite. La prima vedere, un so care refuz s mearg la un consilier marital nu pare s aib nimic n comun cu o persoan care are o fobie fa de nlimi sau cu una care i spal minile de 20 de ori pe zi. Intre comportamentul lor exist totui un numitor comun: cu toii sunt prini n capcana ciclului dorin-necesitate. Rezultatul este de asemenea identic: ei nu mai au libertatea de a alege. Oamenii cheltuiesc o energie nesfrit pentru a iei din diferite impasuri. Ei apeleaz la mediatori, la negociatori i la judectori pentru a i regla disputele, dar n final partea care pierde sufer ntotdeauna. Conflictele nu se rezolv dect la suprafa, niciodat n profunzime. n mod similar, omenii se duc la doctor i Ia terapeui n sperana c acetia le vor diagnostica i le vor trata afeciunile. Cel puin n acest caz mai exist o speran. Din pcate, diagnosticul este de regul mai uor de pus dect de gsit tratamentul corect. Prozacul i antidepresivele i -au dovedit eficiena n neutralizarea simptomelor tulburrii obsesiv -compulsive (OCD), dar nu o vindec, iar pacientul revine la ea dac renun la medicaie. Orict de bun negociator ai fi, orict de plin de tact i de empatie, conflictul dintre dorin i necesitate nu poate fi niciodat rezolvat n totalitate. Viaa ne prezint frecvent situaii n care nu putem obine ceea ce ne dorim. Nu toi oamenii se cstoresc cu partenerul sau cu partenera visat. Falimentele n afaceri sunt oricnd posibile. Motivele de frustrare par mult mai numeroase pentru un pesimist dect satisfaciile oferite de via. nelepii din toate tradiiile spirituale au constatat c dorinele oamenilor le sunt adeseori refuzate acestora. n aceste condiii, este surprinztor faptul c tradiia indian vedic abia dac amintete n treact resemnarea, rbdarea i sacrificiul de sine n rndul virtuilor nobile. n schimb, aceast nelepciune suprem afirm c exist o stare de contiin numit luciditatea care nu face alegeri. La prima vedere, acest

concept pare s fie sinonim cu resemnarea care nu mai face alegeri i nu mai ine partea nimnui. n realitate, luciditatea care nu face alegeri nu nseamn s renuni la ceea ce i doreti, ci s nu te mai concentrezi asupra dorinelo r egoului, ci asupra celor ale Universului. Atunci cnd te afli n aceast stare, cea care face alegerile este contiina ta. n acest fel, lucrurile dorite devin cele mai bune lucruri pe care i le-ai putea dori. Rishi-ii din vechime afirmau c n aceast stare de contiin nu mai exist niciun fel de rezisten sau de opoziie, nici interioar, nici exterioar. Natura i ndeplinete dorinele printr-o for uria cunoscut sub numele de dharma. Acest concept este foarte fluid. Pentru indianul mediu, a fi la unison cu dharma nseamn a gsi munca ce i se potrivete cel mai bine i a avea un comportament corect. Dharma nseamn virtute sau via trit n mod just. Pe un nivel mai profund, a fi la unison cu dharma nseamn a te afla pe calea spiritual care i se potrivete cel mai bine, a urma preceptele religiei tale i a nu te rtci de pe cale. Din pcate, nici aceast stare de contiin nu rezolv conflictul dintre vreau i trebuie. Rzboiul dintre dorin i necesitate continu. Oamenii virtuoi se trezesc c au mai multe obligaii i ndatoriri dect cei obinuii, cci religiile de toate felurile le solicit foarte multe lucruri n ncercarea de a le reduce dorinele. Singura stare de contiin capabil s pun capt acestui conflict este luciditatea care nu mai face alegeri, ntruct pe acest nivel ceea ce i doreti devine simultan lucrul de care ai nevoie i care slujete deopotriv binelui tu suprem i binelui suprem al ntregii lumi. Atunci cnd te afli ntr-o stare de luciditate care nu mai face alegeri, nimeni nu mai trebuie s i spun care sunt regulile dharma-zi, cci tu devii una cu aceasta, trind efectiv axioma: Eu nu fac parte integrant din aceast lume; lumea face parte integrant din mine Meninerea acestui nivel de contiin presupune un efort deosebit n vederea creterii personale. Caracteristicile sale sunt cunoscute tuturor oamenilor, cci toi au experimentat din cnd n cnd momente n care: S-au simit liberi i far griji; Nu s-au simi vinovai i critici la adresa lor; S-au simit integrai n fluxul divin; Condiiile exterioare nu i-au blocat;

Ceilali oameni au cooperat cu ei far a le opune rezisten; Fructele aciunilor lor s-au dovedit ntotdeauna pozitive; Dorinele lor le-au oferit mplinire i satisfacie. Aa cum poi vedea, avem de-a face cu o combinaie special de ingrediente. De altfel, aceasta reprezint starea normal atunci cnd te afli la unison cu dharma. Nu este suficient s obii ceea ce i doreti. Dac au suficient putere i suficieni bani, foarte muli oameni i pot ndeplini toate dorinele far un efort prea mare. Ei nu se simt ns mplinii i satisfcui. n plus, exercitarea puterii i cheltuirea banilor nu fac de multe ori dect s inflameze dorinele i s conduc la o insatisfacie din ce n ce mai mare. Nimeni nu-i poate satisface egoul oferindu-i ceea ce i dorete, cci nsi raiunea de a exista a egoului este aceea de a acumula. El i dorete din ce n ce mai muli bani, din ce n ce mai multe posesiuni, un statut social din ce n ce mai important, tot mai mult iubire, putere i aa mai departe. Programul dup care funcioneaz el este fix i nu mai poate fi schimbat. Peste toate, dorinele egoului sunt superficiale. inele real nu are nimic de-a face cu egoul. El nu urmrete ctigul i nu se teme de pierdere. Atunci cnd druiete ceva, el nu calculeaz n sinea lui ce va obine n schimb. Din fericire, exist i un alt mod de a privi lumea, nu din perspectiva egoului, ci din cea a sinelui sau a totalitii. Cu ct egoul devine mai slab, cu att mai puternic devine fuziunea dintre vreau i trebuie. Aciunea care respect dharma - voina lui Dumnezeu - este cea mai natural din lume. Tot ce trebuie s faci este s fii tu nsui.

Acceptare versus respingere

Soluie: luciditatea eliberat. Teama de a fi respini chinuiete milioane de oameni. Iubirea nemprtit este o tragedie recunoscut n toate culturile. Spiritualitatea afirm ns c nimeni nu te poate respinge dac nu te respingi tu nsui. Personal, nu cred c exist un alt mesaj spiritual mai greit neles dect acesta. Atunci cnd te simi respins de altcineva, durerea este foarte mare, iar tu te simi o victim. Pentru a nelege cum funcioneaz respingerea,

este necesar s cercetm mai ndeaproape chestiunea judecii critice. Subiectul nu este nou, dar perspectiva asupra lui este inedit. Orice form de judecat deriv din judecata de sine. Aceasta din urm mbrac numeroase forme, de la teama de eec la victimizare sau la lipsa ncrederii n sine. De multe ori, ea ia forma unui sentiment vag cum c: Nu sunt suficient de bun sau Indiferent ct de multe lucruri a realiza, rmn acelai ratat. Foarte muli oameni apeleaz la o soluie greit. Ei i creeaz o imagine idealist, dup care ncearc s se ridice la nlimea ei, convingnd restul lumii c aceasta este esena lor (de unde i legenda replicii perfecte de agat femei singure ntr-un bar, o fantezie disperat care are legtur cu convingerea c nu te poi conecta cu altcineva dect prin intermediul imaginii pe care i-o proiectezi). Imaginea idealizat de sine poate deveni att de convingtoare nct omul poate ajunge s cread el nsui n ea. Ci bancheri nu continu s se considere astzi nu doar inoceni, dar chiar superiori celorlali oameni, dei dezastrul economic care a nceput n anul 2008 li se datoreaz n totalitate? Sinele idealizat pare un model de acceptare. El ne optete la ureche: Faci bine ce faci. Deii controlul asupra situaiei. Nimeni nu i poate face ru. Continu s fii cel care eti. n aceste condiii, este greu s i imaginezi c greeti vreodat cu ceva, i chiar dac o faci, i acoperi repede greelile i treci mai departe ca i cum acestea nu ar fi existat niciodat. Partea bun a imaginii idealizate de sine este c i permite s te simi bine n pielea ta, ntruct imaginea se substituie realitii dureroase. Dup cum probabil c i-ai dat seama, umbra are ceva de spus n aceast chestiune. Cnd i cnd, Ia intervale regulate, auzim cu toii d e un scandal referitor la un model public de moralitate, de regul la un predicator sau la un politician. Invariabil, se dovedete c aceti indivizi comit exact pcatele de care i-au acuzat pn acum pe alii, cel mai clasic fiind comportamentul sexual neadecvat. Noi ne imaginm n mod cinic c aceti oameni sunt nite ipocrii notorii, care i afieaz virtutea n mod public numai pentru a-i putea consuma viciile n viaa privat. n realitate, aceste modele czute reprezint exemple extreme ale imaginii idealizate de sine pe care o practicm cu toii mai mult sau mai puin. Puterea de negare a acestor oameni este uria. Nici chiar umbra nu pare s-i ating. Cnd aceasta iese n sfrit Ia suprafa, ea aduce cu sine

o ruine i o vinovie enorme. Dup ce cad, aceti sfini de profesie se ciesc public prin gesturi la fel de extreme i care par la fel de ireale. Dac ne detam puin de acest spectacol, constatm c ntreaga dram ar fi putut fi evitat. n mod evident, imaginea idealizat de sine nu reprezint o soluie viabil. Singura soluie realist este acceptarea real de sine. Cnd cineva se accept cu adevrat aa cum este, ceilali oameni nu mai au motive s l resping. De bun seam, asta nu nseamn c el va fi iubit de toat lumea. Chiar dac nu toi oamenii i declar iubirea fa de el, acest om nu se mai simte ns respins sau rnit sufletete. Cum poi ti dac i-ai format o imagine fals de sine (adic idealizat)? Acesteia i corespund de regul urmtoarele atitudini: Eu nu*sunt ca acei oameni. Sunt mai bun dect eiC Eu nu am clcat niciodat pe alturi. Dumnezeu este mndru de mine. Criminalii i pctoii nici mcar nu sunt oameni. Sunt nite montri Toat lumea vede ct de bun sunt. Chiar i aa ns, trebuie s le reamintesc din cnd n cnd acest lucru. De vreme ce eu nu am gnduri impure, de ce le cultiv ceilali oameni? Eu tiu cine sunt i ce trebuie s fac. n mine nu exist niciun conflict interior. Sunt un exemplu pentru ceilali oameni. Virtutea nu reprezint cea mai bun rsplat pentru ea nsi. Doresc ca faptele mele bune s fie recunoscute de ceilali. Renunarea la imaginea idealizat de sine reprezint o provocare, ntruct ea este infinit mai subtil dect simpla negare de sine. Negarea de sine reprezint o form de orbire, n timp ce imaginea idealizat de sine este foarte seductoare. De aceea, cea mai bun cale de a scpa de aceast fascinaie const n a renuna la orice imagini. Tu nu eti obligat s i aperi propria identitate. inele tu real este ntru totul acceptabil, nu pentru c eti infinit de bun, ci pentru c eti complet. Asta nseamn c nimic din ceea ce este uman nu i este strin. Cel mai important aliat pe care l ai n aceast privin este luciditatea. Atunci cnd te consideri sau te etichetezi (pe tine sau pe altcineva) drept ru, greit, inferior, nevrednic, i aa mai departe, tu

priveti realitatea printr-o fant extrem de ngust. Lrgete-i viziunea i vei nelege c orict de imperfeci ar prea la prima vedere, toi oamenii sunt complei aa cum sunt, pe un nivel foarte profund. Cu ct vei deveni mai contient de acest lucru, cu att mai mult te vei accepta pe tine nsui aa cum eti. Ce-i drept, aceast soluie nu este una instantanee. Este nevoie de mult timp pentru a-i cerceta toate sentimentele pe care le-ai negat, le-ai reprimat i le-ai deghizat de-a lungul vieii. Din fericire, aceste sentimente sunt temporare, iar tu le poi transcende. Aadar, tu nu ai nimic de respins, ci doar foarte multe lucruri de rezolvat. Aa se explic de ce oameni ca Iisus sau ca Buddha au putut avea atta compasiune fa de toi oamenii. Ei au vzut totalitatea care se ascunde n spatele jocului dintre lumin i ntuneric, i nu au mai gsit nimic de condamnat. Acelai lucru l poi face i tu, indiferent care este calea spiritual pe care o urmezi. Dac te vei considera din ce n ce mai complet, i vei trezi compasiunea fa de greelile tale, iar acest lucru te va conduce la o acceptare deplin de sine.

Unitate versus multiplicitate

Soluie: abandonarea n faa existenei n sfrit, am ajuns la adevratul rzboi din interiorul sufletului. Pe acest nivel conflictul este foarte subtil, fapt care poate prea ciudat, cci noi avem tendina de a crede c btlia dintre Dumnezeu i Satan este titanic. n realitate, ea este ct se poate de delicat. Cu ct te apropii mai mult de inele tu real, cu att mai mult i dai seama c faci parte integrant din tot ceea ce exist. Hotarele devin evazive i dispar, iar tu trieti senzaia beatific de fuziune. Orict de extatic ar fi aceast experien, ea mai ntmpin nc o ultim rezisten, a egoului care spune: i cu mine cum rmne? Nu vreau s mor, la fel ca i Vrjitoarea cea Rea din Vrjitorul din Oz, care a strigat n final: M topesc! M topesc! De-a lungul evoluiei tale, egoul i-a fost extrem de util, cluzindu-te prin lumea diversitii infinite. De aceea, nu este de mirare c atunci cnd eti pe punctul de a experimenta unitatea absolut, egoul se simte ameninat cu dispariia. El realizeaz c epoca utilitii (i a dominaiei sale) a ajuns la sfrit.

Egoul comite ns o greeal: el confund abandonarea de sine cu moartea. A fi complet nseamn a te abandona, a renuna la un anume mod de a te privi pe tine nsui i a cultiva un altul, complet diferit. Pentru ego, abandonarea14 nu reprezint un cuvnt binevenit, ntruct presupune un eec personal, o pierdere a controlului, o form de pasivitate, adic un final al puterii sale. La urma urmelor, atunci cnd pierzi ntr-o ceart, nu te abandonezi n faa nvingtorului? Ba da. Orice situaie pe care o priveti din perspectiva nvingtorului i a celui care pierde face ca abandonarea s par jalnic, ruinoas, un semn de slbiciune i un motiv de depresie. Totui, trebuie s precizm c aceste sentimente i aparin exclusiv egoului. Dintr-o perspectiv care transcende egoul, abandonarea devine nu doar ct se poate de natural, dar chiar dezirabil. O mam care i ofer copilului ei ceea ce are nevoie nu pare deloc o ratat, dei de multe ori ea renun la propriile sale nevoi de dragul copilului su. Atunci cnd druieti din iubire, nu ai nimic de pierdut. Dimpotriv, abandonarea din iubire reprezint un ctig personal, ntruct lrgete inele dincolo de nevoile i de dorinele egoului (care, ntre noi fie vorba, nu pot conduce niciodat la iubire). Abandonarea nu reprezint o aciune a minii. Ea nu poate fi gndit. Singura cale care conduce la aceast stare de spirit este cltoria pe nivelul contiinei pure, dincolo de cuvinte i de gnduri. Acesta este singurul scop al meditaiei, de a transcende mintea gnditoare i de a ajunge ntr-o stare de contiin de dincolo de conflict. n zilele noastre, toat lumea crede c tie cum s mediteze. Dac ai ncercat vreodat practica meditaiei i apoi ai abandonat-o, sugestia mea este s te ntorci la ea. Nu toate meditaiile sunt la fel. Poate c ai nvat doar o tehnic de relaxare profund sau de eliberare de stres. Acestea fac ntr-adevr parte integrant din rezultatele produse de meditaie, dar nu reprezint nici pe departe scopul ei final. Cel mai profund efect al meditaiei este transformarea contiinei. Dac nu ai obinut acest rezultat, nseamn c ai ratat adevratul scop al interiorizrii. Desigur, asta nu nseamn c orice meditaie este greit. Ea trebuie ns s i se potriveasc. Am cunoscut oameni care au evoluat foarte rapid practicnd o meditaie simpl a inimii, n care nu faceau altceva dect s stea linitii i s i focalizeze ntreaga atenie asupra inimii, sau alii care nu faceau dect s se focalizeze asupra respiraiei lor. Mai devreme sau

mai trziu, omul dorete s i experimenteze complet adevratul sine . n acest scop, el poate practica o meditaie cu ajutorul unei mantre (practic originar din perioada Vedelor) sau o tehnic specific budismului Vipassana, ca s nu pomenesc dect dou dintre meditaiile care i -au dovedit eficiena de-a lungul timpului. Orice tip de meditaie ai practica, deschide-te n faa viziunii totalitii tale. Nu transforma meditaia ntr-o alt form de condiionare, n care mintea ta se autoconvinge c i -a gsit linitea i pacea interioar, dei nu face dect s triasc o stare plcut de spirit. (In maniera sa extrem de direct, Krishnamurti a avertizat c cel mai ru lucru care i se poate ntmpla pe o cale spiritual este s primeti ceea ce i-ai dorit. n loc s te conduc la adevr, calea i prezint o alt versiune a vechiului tu sine, oarecum ,,retuat). Umbra este locul n care se ascund negarea, rezistena, temerile i speranele reprimate. De aceea, dac meditaia este eficient, aceste emoii negative tind s se diminueze. Printre experienele prin care trece orice adept aflat pe o cale spiritual autentic se numr urmtoarele: Viaa devine mai uoar; conflictele interioare dispar. Adeptul simte i acioneaz mai spontan. Lumea exterioar nu mai reflect strile sale interioare negative, ntruct el nu se mai focalizeaz asupra lor. Dorinele sale sunt ndeplinite mai rapid. El i gsete fericirea n simpla existen. Faptul c triete i este suficient. Contiina sa de sine se amplific. Adeptul tie cine este el cu adevrat. Se simte inclus n totalitatea vieii. Aceste scopuri sunt nobile i ideale, dar pot fi realizate de orice om. De altfel, dac vezi c trec luni de zile, iar aceste caliti nu se amplific n tine, ar fi cazul s i reconsideri calea spiritual. Nu vreau s spun cu asta c te afli pe o cale greit sau ineficient. Procesul evoluiei nu este niciodat liniar, ci prezint obstacole i ocoliuri, ntruct din subcontient ies la suprafa multe traume care trebuie rezolvate. De altfel, nsi rezolvarea lor se petrece de multe ori departe de lum ina contiinei, n profunzimile subcontientului. Artitii cunosc foarte bine acest fenomen. Ei tiu c muza nu se prezint la datorie conform unui orar fix. Pe de alt parte, pot exista motive serioase pentru care inele tu real refuz s i se

reveleze: Stresul excesiv Presiunile emoionale Distragerile Depresia i anxietatea Lipsa disciplinei sau a angajamentului Inteniile care se bat cap n cap Calea spiritual poate conduce la orice rezultat i poate rezolva toate conflictele, dar totui nu reprezint un panaceu universal. Evoluia spiritual este un proces delicat, care nu poate fi realizat atunci cnd mintea este prea agitat sau cnd atenia este sufocat de stres sau de alte presiuni lumeti. Cu alte cuvinte, totalitatea este un remediu universal , dar nu i instantaneu. El acioneaz numai n cazul n care condiiile sunt pregtite. n acest scop, toate obstacolele enumerate mai sus trebuie eliminate. Stresul, depresia, anxietatea i distragerile nu dispar automat numai pentru c nchizi ochii i stai nemicat o jumtate de or. Sper s nu dezamgesc pe nimeni. Din fericire, atunci cnd faci pai ct de mici pentru a pregti terenul pentru meditaie, rezultatele obinute pot depi orice ateptri. Aceasta este calea regal care conduce ctre contiin, iar contiina nu este altceva dect totalitatea.

Recapitulare Voi ncheia la fel cum am nceput, cu un diagnostic, un tratament i o prognoz. De-a lungul timpului, umbra s-a dovedit mai viclean dect ncercrile oamenilor de a o transcende, dar au existat totui unii care au reuit, i nu m refer numai la numele consacrate, precum cele ale lui Iisus sau Buddha. Fora evoluiei este infinit mai puternic dect obstacolele care blocheaz calea. Este suficient s priveti n jurul tu n lumea natural pentru a gsi nenumrate dovezi c frumuseea, forma, ordinea i creterea au supravieuit miliarde de ani. Atunci cnd te confruni cu umbra ta, tu te pui implicit la unison cu aceast for atotputernic. n ultim instan, ceea ce trebuie s faci nu este chiar att de complicat: 1. Recunoate umbra atunci cnd aceasta atrage n viaa ta un aspect negativ. 2. mbrieaz-i i iart-i umbra. Transform orice obstacol

nedorit ntr-un aliat. ntreab-te ce condiii dau natere umbrei: stresul, anonimitatea, permisiunea de a face ru, presiunea celorlali oameni, pasivitatea, condiiile dezumanizante, mentalitatea de tip noi contra ei. 3. mprtete ceea ce simi cu o persoan de ncredere: un terapeut, un prieten apropiat, un bun asculttor, un consultant sau un confident. 4. Include o component fizic n terapia ta: exerciii fizice, tehnici de eliberare a energiei, respiraia yoghin, vindecarea cu palmele. 5. Dac doreti s transformi contiina colectiv, ncepe prin a te transforma pe tine nsui. Nu mai proiecta i nu-i mai judeca pe ceilali considerndu-i ri, cci n acest fel nu faci altceva dect s amplifici i mai mult puterea umbrei. 6. Practic meditaia i urmrete s experimentezi contiina pur, singura care transcende umbra. Din punctul meu de vedere, singura soluie pentru anihilarea umbrei este viziunea (contiina) unitii. n momentul n care viaa este divizat n bine i ru, inele se divizeaz i el. Un sine divizat nu se mai poate reintegra singur n totalitate. Fiina trebuie s fac un salt de contiin pentru a ajunge pe nivelul totalitii. nelepii din vechime au privit lumea invizibil i au constatat c aceasta este indescriptibil n cuvinte. Scripturile vedice, vechi de cteva mii de ani, au fost primele texte care au declarat c: Cei care cunosc aceast realitate nu vorbesc despre ea. Cei care vorbesc despre ea nu o cunosc. De bun seam, oamenii obinuii nu au fost mulumii cu aceast nvtur. Ei i-au dorit dintotdeauna un ajutor concret pentru problemele existenei lor de zi cu zi. Dac o viziune nu are aplicaii practice, ea rmne arid i inutil. nelepii din vechime nu ncercau s i descurajeze asculttorii. Dimpotriv, ncercau s le ofere o cale sigur ctre contiina unitii. Scopul meu n aceast prim parte a crii a fost acelai: s ofer o cale ctre contiina unitii n culori ct mai vii. Depinde numai de tine dac o vei urma. Umbra nu este un oponent de care merit s te temi, dar este totui unul foarte serios. Orict de puternic ar fi, puterea totalitii este infinit mai mare i, n mod miraculos, i st la dispoziie.

Partea a Il-a: mpcarea cu sine, cu ceilali i cu lumea - Debbie Ford


Istoria umanitii i a psihicului uman a fost examinat, studiat i scris nc de la nceputurile existenei rasei umane pe Pmnt. Dei aceste aspecte au fost cercetate i disecate de cei mai strlucii gnditori i dei cele mai mari mini din istorie le-au explorat i le-au explicat, majoritatea oamenilor continu s rtceasc prin ntuneric, rmnnd ocai de comportamentul prietenilor lor, al membrilor familiilor lor, al idolilor lor i de multe ori chiar al lor nilor. Dezamgii de condiiile n care trim, noi ne vedem de drum, spernd c impulsurile noastre ntunecate i comportamentele noastre indezirabile vor disprea de la sine. Rnii din nou i din nou de defectele de care nu reuim s ne eliberm, noi ne rugm n tcere s gsim curajul de a renuna la tendina de a trgna lucrurile, de a cheltui n exces, de a mnca prea mult ciocolat, la resentimentele noastre sau la limba noastr prea ascuit. i totui, continum s cedm n faa acestor impulsuri interioare, s ne sabotm propriile noastre dorine i s ne neglijm viitorul. n ncercarea de a ne ascunde nemulumirea, ne punem o masc fericit, ncercm s le lsm celor din jur impresia c totul este bine i continum s acionm n aceeai direcie a subminrii preuirii noastre de sine i a sabotrii planurilor noastre de viitor. Viaa noastr este un iure n care ncercm s ne cretem copiii, s obinem succesul i s punem deoparte suficieni bani pentru o vacan sau pentru pensie. Din pcate, rspunsurile la ntrebrile care ne-ar putea ajuta cu adevrat s cretem continu s ne scape n tot acest timp. Aspiraia profund ctre cunoaterea de sine sfrete prin a fi ngropat sub noianul de tiri zilnice sau de probleme legate de familie ori de sntate. Un vecin indignat, un fost iubit (sau o fost iubit) nemulumit sau un copil care nu-i gsete calea ne consum zilnic timpul, energia i banii, facndu-ne s credem c nu vom avea niciodat ceea ce ne dorim cu

adevrat. De multe ori, uitm chiar c ne-am dorit vreodat altceva dect ceea ce avem la ora actual. Repetitivitatea memoriei noastre ne determin s acceptm din ce n ce mai uor situaia n care ne aflm i s ducem o existen mediocr, care nu ne mplinete cu nimic ateptrile. Din pcate, aceast metod de supravieuire ne submineaz capacitatea de a tri vreodat viaa pentru care am fost creai. Durerea emoional pe care o trim zilnic ne face s ne dorim s uitm de trecut i s ateptm cu resemnare viitorul. Dac ne simim amgii sau nelai, ne considerm victime ale trecutului i neputincioi n faa viitorului. Cinici i sceptici, cdem astfel prad judecii critice, artnd cu , degetul ctre ceilali i refuznd s privim n interior pentru a gsi rspunsurile la problemele noastre. Aceast natur robotic a egoului nostru ncearc s ne ajute s scpm de insecuritate i de team prin proclamarea inocenei noastre i prin proiectarea tuturor defectelor asupra celorlali. Ne autoconvingem astfel c dac altcineva sau dac starea de lucruri s-ar schimba, ne-am simi mai bine; c dac am reui s ieim din cutare impas sau s obinem ceea ce ne dorim, am fi fericii. n loc s ncercm s strpungem vlul care separ imaginea noastr de sine de adevratul nostru eu, noi i permitem egoului iluzoriu s continue s existe i s ne controleze viaa. Drama este c aceast perspectiv asupra vieii ne mpiedic s ne descoperim adevratul sine i pune n pericol acele domenii ale vieii noastre care au cea mai mare importan pentru noi. Ocupai s ne protejm de demonii ce par s ne amenine din ntuneric, noi uitm s ne mai simim bucuroi, mplinii i profund conectai cu cei pe care i iubim. Dornici s ne ascundem latura ntunecat a naturii noastre umane, noi uitm s ne mai manifestm potenialul plenar i s experimentm viaa n toat profunzimea ei. Dei ne-am nscut ntregi, cei mai muli dintre noi trim astzi ca fiine pariale. Toi oamenii au capacitatea de a juca un rol important n cadrul totalitii, astfel nct atunci cnd vor prsi aceast lume s lase n urma lor un loc mai bun dect atunci cnd au venit n ea. Menirea noastr este s ne descoperim natura autentic, acea stare existenial n care suntem inspirai din interior i fericii c suntem cei care suntem. Natura noastr este s depim adversitatea i s manifestm versiunea superioar a sufletului nostru individual, nu o versiune a unui sine nscut

dintr-o simpl fantezie. Fanteziile cele mai aiuritoare se nasc din durerea potenialului nostru nemplinit, n timp ce visele autentice reprezint o realitate pe care dorim i putem s o transformm n fapt, un viitor care ne st la ndemn. Un singur lucru ne poate priva de acest viitor: umbra noastr, latura noastr ntunecat, care ascunde n sine secretele noastre, sentimentele noastre reprimate i impulsurile noastre invizibile. Marele psiholog elveian C.G. Jung afirm c umbra noastr este persoana cu care nu dorim s ne identificm. Ea poate fi regsit n acel membru al familiei noastre pe care l judecm cel mai tare, n oficialul al crui comportament l condamnm sau n vedeta care ne face s cltinm din cap cu dezgust. Dac nelegem corect acest mecanism, ajungem la concluzia uimitoare c umbra noastr reprezint tot ceea ce ne enerveaz, ne indispune, ne umple de groaz sau de dezgust la ali oameni sau la noi nine. Pe de alt parte, ea reprezint tot ceea ce ncercm s ascundem de cei pe care i iubim i tot ce nu dorim ca ali oameni s afle despre noi. Umbra noastr este alctuit din gnduri, emoii i impulsuri pe care le considerm prea dureroase, prea stnjenitoare sau prea dizgraioase pentru a le accepta. De aceea, n loc s le privim n fa, noi preferm s le reprimm, ascunzndu-le n hiurile psihicului nostru, astfel nct s nu mai simim povara ruinii pe care ne-o transmit. Poetul i autorul Robert Bly descrie umbra ca pe un sac invizibil pe care fiecare dintre noi l purtm n spate. Pe msur ce cretem, noi introducem n el toate aspectele fiinei noastre care nu par acceptabile pentru familia i pentru prietenii notri. Bly crede c noi ne petrecem primele decenii de via umplnd acest sac, i tot restul vieii ncercnd s gsim ce am ascuns n el. Umbra noastr, cu regulile ei retorice i ipocrite pe care nu le vom putea respecta niciodat, ne face s i nlm n slav pe unii i s i demonizm pe alii. Totul a nceput cu profesorul care ne-a spus c suntem proti, cu btuul colii care ne-a chinuit sau cu prima noastr iubire care ne-a abandonat. Cu toii avem amintiri reprimate i ascunse n psihicul nostru, momente n care ne-am simit ruinai. De-a lungul timpului, aceste emoii se scufund n umbr. Tot aici se afl temerile noastre neexprimate, ruinea care ne umple de oroare i vinovia insuportabil. Este vorba de emoii din trecutul nostru pe care am preferat s le evitm, pentru a nu le privi n fa. Nucleul umbrei poate fi un

moment definitoriu sau o acumulare de-a lungul foarte multor ani de negare. Pe msur ce umbra ncepe s fie din ce n ce mai bine definit, noi pierdem accesul Ia una din prile fundamentale ale naturii noastre reale. Mreia, compasiunea i autenticitatea noastr sunt ngropate n adncuri, sub acele pri ale fiinei noastre de care ne-am deconectat. n timp, umbra capt un control din ce n ce mai mare asupra noastr. Ea ne poate amgi, convingndu-ne c suntem nevrednici, incapabili, de neiubit sau stupizi i c nu meritm s fim superstarul propriei noastre viei. Obstacolul care ne desparte de sinele nostru real este latura noastr ntunecat, aspectele reprimate ale personalitii noastre, pe care refuzm s le recunoatem. Curios este faptul c exact aspectele pe care le-am ascuns ruinai i pe care le negm n continuare dein cheia sinelui de care ne simim mndri, care ne inspir i ne stimuleaz prin viziunea sa mrea. n locul acestui sine plenar rmne un eu ciuntit, creat din limitrile noastre i din rnile nevindecate ale trecutului. De aceea, noi avem datoria de a ne explora umbra, reclamndu-ne astfel inele complet, care reprezint adevrata noastr natur. Altfel spus, noi trebuie s privim n interiorul nostru i s examinm eecurile din viaa noastr. Undeva n acest ntuneric se ascunde tiparul sinelui nostru real. Personal, am nceput s mi studiez umbra n timpul tranziiei de la preadolescen Ia adolescen. Confuz i singur, am ncercat s m integrez. Am fcut tot ce mi-a stat n puteri pentru a m simi bine n pielea mea, n pofida insecuritii pe care o simeam n calitatea mea de prieten, iubit, sor i fiic. Am ncercat s neleg atunci de ce mi respingeam att de tare propria identitate. Vocile pe care le auzeam n mintea mea nc de la frageda vrst de 12 ani m -au umplut de gnduri ntunecate i critice: De ai spus cutare lucru?, Nu fii proast; el nu te va plcea niciodat, Eti o idioat, Nu te mai da mare, cci oamenii vor fi invidioi i aa mai departe. Ascultnd aceste voci din mintea mea, m simeam confuz i ncurcat, ntruct azi mi spuneau c sunt un copil ru i rsfat, iar a doua zi mi spuneau c sunt cea mai bun, cea mai frumoas, cea mai deteapt i cea mai talentat fat din lume. n interiorul psihicului meu se ddea un rzboi. O voce mi spunea: Eti mare, iar o alta i rspundea: Eti o mincinoas. Prima voce mi spunea: Toat lumea te iubete pentru c eti bun i amabil, iar cea de-a doua i rspundea: Eti o scorpie lipsit de inim care nu merit s

aib prieteni. Din cauza acestor voci, nu aveam nici cea mai mic idee cine eram de fapt. Coexistena mesajelor pozitive cu avertismentele negative mi crea o stare de agitaie luntric att de m are nct fie izbucneam n hohote isterice de plns, fie fceam gesturi exagerate de iubire ca s mi atrag simpatia primei persoane care mi ieea n cale. La vremea respectiv, prinii mei au pus acest comportament pe seama trezirii hormonilor n corpul meu. Comportamentul haotic era considerat normal la fetele de vrsta mea, chiar dac al meu era ceva mai melodramatic dect media, fapt care mi-a atras porecla de regina dramelor n cartier. La un moment dat am ctigat un concurs de frumusee, dar odat cu coroana am devenit principalul subiect de brfa al familiei mele i al prietenilor acesteia. Am nceput s m simt din ce n ce mai neputincioas n faa dialogului meu interior, pn cnd am ajuns la concluzia c ceva nu era n regul cu mine i c nu puteam face nimic pentru a m vindeca. Am ncercat din rsputeri s reduc la tcere aceste voci, ncercnd cu aceast ocazie s m conving singur c eram sntoas. Momentele mele de pace i de fericire au devenit din ce n ce mai rare, de pild atunci cnd ascultam un cntec preferat sau cnd m jucam cu prietenii. n schimb, atunci cnd fceam du dimineaa sau cnd m grbeam s ajung Ia coal, mi era din ce n ce mai greu s m eliberez de demonii mei interiori, ale cror voci preau un cor biseric esc dezacordat. n loc s simt o stare de compasiune, de buntate i de blndee fa de mine nsmi, nu simeam dect neputin, ostilitate i mnie. Pe msur ce disconfortul meu interior s-a amplificat, am nceput s caut metode prin care s mi reduc la tcere mintea chinuit, astfel nct s m simt mai bine n propria mea piele. Primele metode pe care le -am descoperit au fost alimentare: cteva prjiturele i o gur de Coca-Cola preau s aib de fiecare dat un efect pozitiv asupra strii de spirit. Pentru a-mi satisface acest viciu, am nvat s m strecor neobservat n dormitorul prinilor mei i s le fur bani din portofel . n rest, totul decurgea foarte uor, cci vizavi de casa noastr de pe strada Forty-sixth Avenue, Hollywood, Florida, se afla un fast food 7-Eleven. Pe msur ce treceau lunile, am constatat c doza pe care o consumam zilnic nu mi mai era suficient. Vocile ntunecate din mintea mea au nvat s ocoleasc momentele mele de bunstare interioar

indus de dulciuri. Trebuia s gsesc altceva pentru a scpa de ele i pentru a-mi readuce zmbetul pe fa, chiar dac ntotdeauna se gsea o voce interioar care s m amenine c mi va terge rnjetul acela de pe fa. Dorina mea interioar de a m simi bine a devenit n scurt timp mai mare dect cea de a fi perceput ca o domnioar decent i bine crescut. Impulsul de a-mi schimba starea de spirit m-a copleit. Dependena mea de zahr s-a transformat ntr-o dependen mult mai puternic odat ce am fumat prima igar i am prizat primele droguri din viaa mea. Marijuana nu m-a satisfcut niciodat, aa c am trecut rapid la pastile. Am ajuns n scurt timp s consum droguri psihedelice, care m -au condus la o ntreag gam de alte substane. Odat cu aceste momente de pace pe care mi le induceau drogurile (leitmotiv al tuturor cntecelor din acea vreme), n psihicul meu nc fragil s-a insinuat convingerea c pentru a m simi bine aveam nevoie de un element din exterior. De-a lungul timpului m-am convins singur c impulsurile stranii care m nspimntau nu trebuiau examinate sau manifestate, ci ascunse i reprimate cu orice pre. ncetul cu ncetul, am renunat la identitatea copilului inocent care am fost cndva i mi-am creat o masc exterioar care emana ncredere n sine i succes. Cu ct m feream mai tare de demonii mei interiori, pe care i ascundeam n ntuneric, cu att mai puternic devenea impulsul de a-mi ascunde ruinea i nevrednicia. Am nceput astfel s mi compensez slbiciunile devenind tot mai fermectoare, mai prietenoas i mai istea n lumea exterioar. La coal ncercam cu disperare s iau note bune, dar eram mult prea ocupat s ascult nebunia din mintea mea pentru a mai auzi ceva din ceea ce spuneau profesorii. De aceea, mi-am impus masca unei eleve suficient de inteligente pentru a nu da impresia c le tie pe toate, ncercnd astfel s pclesc pe toat lumea, inclusiv pe mine, c nu eram ultima tmpit. Am privit cu atenie hainele pe care le purtau fetele din familii bogate i am nceput s le imit, fie cerind bani de la prinii mei, fie furnd din magazine, astfel nct nimeni s nu-i dea seama c faceam parte dintr-o familie evreiasc din clasa mijlocie. La vremea aceea nu mi se prea cool s fiu o tnr evreic, cu att mai mult cu ct auzisem suficiente glume cu evrei. De aceea, am studiat cu atenie comportamentul fetelor shiksas (fetele neevreice drgue, de regul blonde) i le-am copiat o

bun parte din gesturi, continund s mi ascund astfel imperfeciunile sub o masc exterioar. Nici mcar nu mi ddeam seama c joc un joc. Dac descopeream ceva la mine care nu era pe placul egoului meu, m uitam imediat n lumea exterioar pentru a vedea ce anume era acceptat de aceasta, dup care mi modelam un nou eu, cu sensibilitatea unui veritabil artist. Am trit astfel cu iluzia c chiar eram persoana care doream s fiu, i nu cea de care m temeam. Problema era c orict de mult a fi ncercat s compensez acele pri din fiina mea de care m temeam sau de care mi era ruine, n sinea mea eram perfect contient de adevrul care se ascundea sub masca mea public. Pe de alt parte, la coal aveam succes. Dei au existat i civa elevi care mi -au vzut adevrata fa, pe marea majoritate am reuit s i prostesc. Oamenii se las cu uurin amgii, aa c am reuit s atrag muli elevi n viaa mea, zmbindu-le i facndu-le complimente n fiecare zi. n alte cazuri jucam rolul demoazelei tulburate14 (biata de mine), care mi atrgea mult simpatie. Am devenit astfel o maestr a jocului de-a v-ai ascunselea, ascunzndu-mi adevrata identitate nu doar de ceilali, ci i de mine. Pe scurt, nu mai tiam cine eram sau ce mi doream cu adevrat, ce m facea fericit i ce m lsa golit de emoii. Umbra mea deinea controlul total asupra vieii mele, chit c - n arogana mea - eram convins c eu sunt aceea care mi controlez propriul destin. Latura mea ntunecat a ctigat btlia, pn cnd faada pe care mi-am construit-o s-a fcut frme. La fel ca Humpty Dumpty, care a czut la pmnt, la vrsta de 27 de ani am fost nevoit s renun la masca mea de femeie care le tie pe toate i care are tot ce i dorete de la via, i m -am internat ntr-o clinic de reabilitare pentru drogai. Abia acolo am dat nas n nas cu adevrata Debbie Ford, cu defectele, slbiciunile i pcatele pe care refuza s i le asume, dar i cu calitile, talentele i nevoile ei interioare profunde. Abia acolo am neles c eram mai mult dect mi-a fi imaginat vreodat, dar i c nu eram dect una din cele peste ase miliarde de fiine umane care ncearc s se reconcilieze cu latura lor ntunecat i cu vulnerabilitile lor. n timpul acestei rentlniri umilitoare cu mine nsmi m -am angajat s aflu cine sunt cu adevrat i de ce m simeam obligat s fac ceea ce

faceam. n acest moment cheie din viaa mea am nceput s neleg ce este umbra uman i ce efecte a avut aceasta asupra mea i asupra celor din viaa mea, nu doar n teorie, ci ca o femeie ce se lupta cu propriile ei sentimente i insecuriti. Mnat de singurtatea profund pe care o simeam ca urmare a faptului c nu nelegeam cine sunt i de ce m aflu n aceast lume, mi-am nceput cltoria familiarizrii cu latura mea ntunecat, adic cu umbra mea. Acest moment al adevrului a devenit catalizatorul atragerii unei viei care mi-a ntrecut chiar i cele mai nebuneti ateptri. M-a fcut s studiez i s analizez nu doar comportamentul meu, ci i comportamentul a sute de mii de oameni pe care am avut privilegiul de a-i cluzi pe teritoriul sinelui lor neasumat ctre descoperirea glorioas a unei viei ce atepta s fie trit. Nu propria mea lumin m-a condus ia nelepciunea pe care am mprtit-o n ultimele mele apte cri, ci btlia pe care am dus-o cu latura mea ntunecat (i abandonarea total n faa acestui rzboi interior). Aceasta a fost cluza i inspiraia mea continu. ntunericul n care mi-am petrecut prima parte a vieii s-a transformat astfel n pasiunea mea actual de a-i ajuta pe ceilali oameni s parcurg aceeai cltorie magic prin psihicul lor, pentru a gsi aici lumina potenialului lor suprem. Aceast chemare spiritual m ndeamn acum s te ntreb i pe tine: doreti cu adevrat s te mbarci n aceast cltorie a regsirii de sine, care te va conduce ctre asumarea ntregii tale fiine, deopotriv a prii sale luminoase i a celei ntunecate, a sinelui tu bun i a geamnului su ru? Te simi pregtit s te ntorci la iubirea sinelui tu real, total, autentic, n loc s rmi n capcana mniei i criticii egoului tu divizat? Familiarizarea cu propria umbr reprezint una din cele mai fascinante i mai fructuoase cltorii pe care o vei realiza vreodat n via. Este o cltorie misterioas care te va conduce ctre descoperirea sinelui tu real, acel loc n care te simi acas i n care te accepi exact aa cum eti, n care i recunoti deopotriv slbiciunile i puterile, n care i manifeti deschis talentele, i admii imperfeciunile i i admiri mreia. Acest sine este ascuns sub masca personalitii pe care ai adoptat-o i este inele cu care i doreti cel mai mult s te identifici, care se cunoate pe el nsui i care preuiete mai presus de orice cltoria uman. inele pe care

l vei descoperi pe msur ce i vei accepta din ce n ce mai mult asp ectele ascunse i respinse ale fiinei tale i va oferi ncrederea n sine de care ai nevoie pentru a spune ntotdeauna ce gndeti i pentru a urmri ntotdeauna ceea ce este cu adevrat important pentru tine. Ironia sorii face ca pentru a-i gsi curajul necesar pentru a duce o via autentic s fii nevoit s cobori n camerele ntunecate ale sinelui tu cel mai neautentic. Altfel spus, va trebui s te confruni cu acele pri ale fiinei tale de care te temi cel mai tare, cci numai aici vei gsi ceea ce ai cutat toat viaa. Mecanismul care te face s i ascunzi ntunericul este acelai mecanism care te face s i ascunzi lumina interioar. Aa se face c lucrurile pe care ai ncercat s le ascunzi i pot revela chiar lucrurile pe care i -ai dorit att de mult s le realizezi.

INFLUENA UMBREI

Din slaul ei invizibil, ascuns adnc n interiorul psihicului nostru, umbra exercit o influen enorm asupra vieii noastre. Ea stabilete ce putem i ce nu putem face, ctre ce lucruri vom fi irezistibil atrai i ce lucruri vom evita cu orice pre. Ea explic misterul atraciilor i repulsiilor noastre i determin ce lucruri vom iubi i ce aspecte vom critica i vom respinge. Umbra stabilete categoria de oameni de care ne vom simi atrai i pe care i vom cultiva, dac suntem religioi sau atei, ce partid votm i ce cauze susinem sau ignorm. Ea ne spune ci bani avem dreptul s ctigm i ne influeneaz s i cheltuim cu nelepciune sau cu extravagan. inele nostru ascuns ne dicteaz succesul sau eecul pe care considerm c le meritm n via i pe care le atragem. El stabilete gradul de atenie sau de neglijen fa de corpul nostru, greutatea noastr corporal i gradul de plcere pe care ne permitem s l simim, s l oferim i s l acceptm. Elmbra determin rolurile pe care le vom juca orbete n toate domeniile, de Ia cel al relaiilor amoroase la cel profesional. Ea este autoarea anonim a scenariilor pe care le vom pune n practic ori de cte ori ne vom teme, vom simi o durere sau o stare de conflict, ori n situaiile n care trecem pe pilot automat (n care intrm ntr-o stare de semi-incontien). Dac nu este analizat i neleas, umbra noastr va iei cnd va dori din ntunericul ei i ne va sabota viaa

cnd ne vom atepta mai puin. Umbra este cea care stabilete dac ne vom respecta copiii i dac vom avea ncredere c vor deveni aduli independeni i capabili, sau dac vom ncerca s i modelm dup chipul i asemnarea noastr, punndu -i s realizeze ceea ce noi nu am fost capabili. Atunci cnd ne vom simi ncolii, ea va fi aceea care va stabili dac vom reaciona printr -o criz de furie sau printr-o tcere neputincioas i disperat. Umbra este oracolul care ne anticipeaz toate comportamentele i care ne face s fim cei care suntem. Ea este cea care decide dac vom fi nite membri responsabili i creativi ai societii sau doar nite suflete pierdute, nelegerea ei ne ajut s realizm cum influeneaz istoria noastr personal felul n care i tratm pe cei din jurul nostru, dar i n care ne tratm pe noi nine. De aceea, este absolut imperativ s o demascm i s o nelegem. n acest scop, noi trebuie s scoatem la lumin tot ce am ascuns cndva sub pre i s ne mprietenim cu impulsurile i cu caracteristicile pe care le-am detestat cel mai tare pn n prezent. Umbra noastr stabilete dac vom tri o via fericit, de succes i eliberat de stres sau dac ne vom lupta tot timpul cu srcia, cu relaiile nemplinite, cu eecurile profesionale, cu temperamentul nostru, cu integritatea pe care o avem, cu imaginea de sine pe care o cultivm i cu dependenele noastre. n I Ching se spune: Dac avem curajul s privim n fa realitatea i s o vedem exact aa cum este, tar autoamgire i iluzie, evenimentele ne vor revela calea pe care trebuie s mergem i care ne va conduce ctre succes. Poarta ctre descoperirea de sine nu se deschide dect dac ne lum angajamentul ferm de a ne confrunta cu demonii notri. Cltoria n lumea noastr ntunecat nu este una de plcere, pe care o facem ntr-o dup-amiaz n care ne plictisim. Ea necesit un mare angajament i dorina ferm de a ne detaa de tot ceea ce credeam pn acum despre noi. Zidurile pe care le-am construit n jurul nostru cu mult timp n urm nu pot fi drmate dect dac avem fora unui leu inut prea mult timp n cuc. Vestea bun este c dorina arztoare de a evolua, de a crete, de a ne deschide i de a redeveni complei ne este inerent. Noi ne am nscut cu ea. Mai mult dect att, cu toii avem un Ioc secret n care ne dorim s fim mai mult, s avem mai mult i s experimentm mai mult . n acest loc, umbra ne ateapt cu rbdare s ne asumm puterea ascuns n

cotloanele ntunecate ale minii noastre subcontiente. Atunci cnd intrm pentru prima oar n contact cu latura noastr ntunecat, primul instinct este s o lum la fug, iar al doilea este s ne trguim cu ea pentru a ne lsa n pace. Foarte muli oameni au cheltuit o cantitate enorm de timp i de bani n acest scop. Ironia sorii face ca tocmai aceste aspecte ascunse i respinse ale fiinei noastre s necesite cea mai mare atenie din partea noastr. Atunci cnd le-am ncuiat sub apte lacte, noi am sigilat astfel, far s tim, cele mai preioase daruri ale noastre. Scopul lucrului cu umbra este de a redeveni ntreg, de a pune capt suferinei i de a nu ne mai ascunde de noi nine. Dac vom face acest lucru, vom putea s nu ne mai ascundem nici de restul lumii. Pentru a cunoate libertatea pe care numai o via transparent o permite noi trebuie s ne acceptm umbra, astfel nct s ne simim suficient de liberi pentru a le permite celorlali s intre n viaa noastr, s cunoasc adevrul legat de situaia noastr financiar, de trecutul nostru i de relaiile noastre, far a fi cuprini de team n faa acestei expuneri publice. Atunci cnd energia att de preioas de care dispunem nu mai este'focalizat asupra ascunderii sau compensrii impulsurilor noastre autodistructive, noi cptm luciditatea i motivaia de care avem nevoie pentru a ne construi fundamentul ferm al unui viitor inspirat.

SINELE DUALIST

Umbra ne amgete i ne face s credem c putem face numai anumite lucruri, n timp ce pe altele nu le putem face. Ea ne determin s fumm, s jucm jocuri de noroc, s bem i s mncm alimente care ne fac s ne simim ru a doua zi. Ea st la baza acelor comportamente ipocrite care ne fac s ne violm propriile hotare personale i propria integritate. Umbra este o for care nu poate fi neleas dect dac o aducem n lumina contiinei, examinnd astfel materialul din care suntem alctuii. n esen, noi posedm toate caracteristicile i emoiile umane, care pot fi ns active sau latente, contiente sau incontiente. Nu exist nimic n manifestare cu care s nu ne putem identifica. Noi suntem simultan totul, fiind una deopotriv cu lucrurile pe care le considerm bune i cu cele pe care le considerm rele. Cum am putea cunoate curajul

dac nu am trit niciodat starea de team? Cum am putea cunoate fericirea dac nu am experimentat niciodat tristeea? Cum am putea cunoate lumina dac nu ne-am confruntat niciodat cu ntunericul? Toate aceste perechi de principii opuse slluiesc nluntrul nostru, cci noi suntem fiine dualiste alctuite din fore opuse. Acest lucru face ca toate calitile pe care le vedem la alte persoane s existe inclusiv n fiina noastr. Noi suntem un microcosmos care reflect n totalitate macrocosmosul, ceea ce nseamn c n structura ADN-ului nostru exist imprimate toate caracteristicile posibile. Noi suntem capabili n egal msur de cele mai altruiste fapte din lume, dar i de cele mai abominabile crime. Dac este privit n lumina contiinei, umbra ne prezint natura noastr dual i adevrul sinelui nostru uman, dar i al celui divin, amndou fiind la fel de eseniale pentru a crea o fiin uman complet i autentic. n acest scop, noi trebuie s scoatem la lumin, s ne asumm i s acceptm n totalitate ceea ce suntem, deopotriv binele i rul din noi, lumina i ntunericul, egoismul i altruismul, onestitatea i necinstea. Toate aceste aspecte fac parte integrant din personalitatea noastr. Este dreptul nostru prin natere s fim complei i s ne bucurm de totalitate. Pentru asta, noi trebuie ns s ne privim cu onestitate i s renunm la mintea noastr critic. Numai n acest fel se poate produce deschiderea inimii noastre i schimbarea percepiei noastre, care ne poate transforma apoi viaa. Vestea bun este c fiecare aspect al fiinei noastre are anumite caliti. Fiecare emoie i fiecare trstur de caracter pe care o posedm ne poate arta calea ctre unitate. Latura noastr ntunecat are rolul de a ne indica n ce domenii suntem nc incomplei, nvndu -ne astfel lecia iubirii, a compasiunii i a iertrii, acordate nu doar altora, ci i nou nine. Dac ne vom accepta umbra, aceasta ne va vindeca inima i ne va deschide n faa unor noi oportuniti, a unor noi comportamente i a unui viitor nou. Prin aducerea emoiilor noastre reprimate i a conv ingerilor care ne sectuiesc de energie n lumina contiinei, noi sfrim prin a ne vedea cu ali ochi pe noi nine, dar i pe ceilali i ntreaga lume. Numai n acest fel ne vom putea elibera. Lucrul cu umbra reprezint o cltorie complex, dar care ne garanteaz ntoarcerea la iubire. Nu este vorba doar de iubirea altor

persoane, ci i de iubirea tuturor caracteristicilor care slluiesc n oameni, inclusiv n noi, fapt care ne permite s ne acceptm necondiionat complexitatea umanitii, dar i sfinenia divinitii noastre. Dac ne privim n fa propriii demoni interiori, noi sfrim prin a ne umple de pace i de compasiune n faa demonilor altor persoane. nvm astfel s i iertm i s renunm la judecile noastre critice i la resentimente le noastre fa de ei. Putem ajunge astfel s nelegem mai bine smerenia lui Gandhi sau tolerana lui Martin Luther King, i ne gsim puterea i curajul de a ne vindeca problemele care ne afecteaz de atta timp. Dac privim rul prin filtrul universal al umanitii noastre, noi putem nelege mai bine slava lui Dumnezeu. Explorarea laturii noastre ntunecate este cheia care ne permite s nelegem de ce facem anumite lucruri, de ce acionm uneori mpotriva propriilor noastre dorine contiente i de ce petrecem attea ore, zile, luni sau ani judecndu-i pe ceilali i cramponndu-ne de resentimente care ne dau dureri de cap, palpitaii ale inimii, i care ne mbolnvesc. Cu toii am trit n trecut momente n care durerea emoional ni s -a prut insuportabil. De aceea, am reprimat-o n ntunericul umbrei noastre. Nimeni nu poate scpa de acest mecanism al vieii. Orict de mult am fugi ns, nu ne putem ascunde de aceast durere. Umbra noastr are ntotdeauna legtur cu un eveniment traumatic sau cu o combinaie de momente dureroase din trecutul nostru. Nu are ns niciun sens s ne acuzm prinii, profesorii sau trecutul, cci nelegerea umbrei desctueaz un potenial imens i o nelepciune foarte profund.

NATEREA UMBREI

Umbra noastr s-a nscut cnd eram mici, cu mult timp nainte ca mintea noastr logic s fie suficient de bine dezvoltat pentru a filtra mesajele pe care le-am primit de la prini i de la restul lumii. Orict de corect ar fi fost educaia pe care am primit-o, noi ne-am simit inevitabil ruinai pentru anumite atribute ale noastre. Ni s-a prut c am primit mesajul c ceva nil este n regul n noi i c din anumite puncte de vedere suntem ri. Poate c prinii ne-au atras atenia c suntem prea glgioi. Poate c egoul nostru nc fragil i neformat a interpretat acest lucru n

sensul c expresia liber a personalitii este interzis i trebuie ascuns de ceilali. Poate c ni s-a spus c suntem egoiti pentru c am luat prea multe prjituri de pe platoul comun, n loc s nelegem c prjiturile erau pentru toat lumea, poate c noi am interpretat acest lucru n sensul c egoismul este ceva ru i trebuie distrus cu orice pre. Poate c am strigat cu voce prea tare rspunsul la ntrebarea nvtoarei n coala primar, cuprini de entuziasm c l tiam, iar apoi am rmas surprini vznd c toi elevii rd de noi. n Ioc s rdem cu ei, am tras concluzia c am procedat stupid i c nu merit s ne mai asumm vreodat un risc. Aceste mesaje negative s-au imprimat n subcontientul nostru ca un virus de calculator, modificndu-ne percepia de sine i determinndu-ne s ne blocm acele aspecte ale personalitii noastre pe care le-am considerat inacceptabile. De fiecare dat cnd un comportament al nostru a fost criticat dur sau pedepsit far mil, noi ne-am separat incontient de inele nostru real. De ndat ce aceste filtre negative s-au instalat ferm n subcontientul nostru, noi ne-am separat practic de bucuria de a tri, de pasiunea i de inima noastr plin de iubire. Pentru a ne asigura supravieuirea emoional, am nceput s ne ascundem inele real i s ne construim o versiune a acestuia pe care am considerat-o acceptabil. Odat cu fiecare respingere, aceast separaie s-a adncit, iar noi ne-am construit noi i noi ziduri invizibile, din ce n ce mai groase, pentru a ne proteja inima att de sensibil i de delicat. Zi dup zi, experien dup experien, ne -am construit o fortrea invizibil care a devenit n timp inele nostru fals. Aceast fortrea a expresiei noastre limitate ne-a ascuns esena, vulnerabilitile, sensibilitile i adeseori chiar capacitatea noastr de a cunoate i de a vedea adevrul nostru luntric. nainte ca inele nostru maleabil s devin complet dur i s se transforme ntr-un ego rigid, noi am avut libertatea de a exprima orice aspect al umanitii noastre. Am trit reacii emoionale multiple n faa evenimentelor din viaa noastr. Nempovrai de ruine sau de judeci critice, am avut acces la toate prile fiinei noastre. Aceast libertate ne-a permis s fim orice ne doream s fim, n orice moment. La acea vreme nu existau nc restricii luntrice care s ne mpiedice s jucm cele mai variate roluri, deopotriv bune i rele. nainte de a nva s preuim anumite caliti, considerndu-le mai bune dect altele, noi am avut un acces nerestricionat la ntreaga gam de expresie care rezid n orice om.

Puteam fi n egal msur elegani, graioi, curajoi, creativi, oneti, integri, fermi, atrgtori, puternici, geniali, lacomi, fragili, lenei, arogani i incompeteni. Cu alte cuvinte, puteam schimba aceste roluri la fel de uor cum ne schimbam hainele. Viaa ni se prea o pies de teatru n care puteam juca orice rol. Dac nu ne plcea rolul pe care l jucam, ne puteam duce o ricnd n camera noastr, punndu-ne o mantie pe umeri i asumndu-ne un rol diferit. Puteam rescrie astfel scenariul piesei n care jucam i i puteam crea un alt final mre, sau puteam schimba n totalitate povestea. Puteam transforma o dram ntr-o comedie i o epopee plicticoas ntr-o aventur fabuloas. Posibilitile pe care le aveam la dispoziie erau nesfrite, iar noi eram curioi s le explorm pe toate. Dup naterea umbrei, libertatea noastr de expresie a devenit extrem de mrginit i mult mai serioas. Noi am nvat de la prini, profesori, prieteni i de la societate n ansamblul ei c pentru a ctiga iubirea i acceptarea celorlali trebuia s aderm la anumite scenarii prestabilite. De ndat ce am ajuns la coal, am interacionat cu massmedia i cu cercuri mai mari de oameni, am remarcat c anumite comportamente erau demonizate i criticate de ceilali, care le negau celor care le practicau iubirea i acceptarea lor, idolatrizndu-i n schimb pe alii i oferindu-le ntreaga lor atenie. ncepnd din acest moment, noi ne-am distanat tot mai mult de rolurile care nu corespundeau standardelor acceptate ale societii sau idealurilor egoului nostru. Am nceput astfel s respingem din ce n ce mai multe aspecte ale fiinei noastre, pent ru tot felul de motive, fie pentru c ni se preau prea ndrznee, fie pentru c ni se preau stupide. Am ncercat astfel s ne imaginm noi modaliti de a scpa de aceste trsturi nedorite ale personalitii noastre, iar la un moment dat am uitat cu desvrire de ele. Dat fiind c primeam att de multe mesaje diferite referitoare la faetele pe care ar trebui s le afim n public, am considerat c este mult mai sigur s ascultm de vocile autoritare dect s avem ncredere n natura noastr autentic. n scurt timp, ne-am trezit c nu mai manifestm dect o gam foarte limitat de emoii. Libertatea expresiei noastre de sine a fost astfel sufocat. Posibilitile nesfrite pe care le ntrevedeam altdat s-au redus dintr-odat la doar cteva. Am nvat s ne limitm singuri viaa, ba chiar s ne simim confortabil

fcnd acest lucru. n cele din urm, ne-am identificat cu acel rol pe care lam considerat cel mai acceptabil pentru cei din jurul nostru, i cel mai probabil continum s l jucm inclusiv n prezent. Chiar dac operm mici schimbri ici i colo, o analiz onest ne-ar arta c nu ne reinventm niciodat n totalitate. La fel ca marea majoritate a oamenilor, ne schimbm machiajul, punem un plasture peste acele aspecte ale vieii noastre care nu merg i ne crem o versiune uor diferit a aceleiai personaliti. Cnd ajungem la 30 de ani, cea mai mare parte a alegerilor noastre sunt deja predeterminate, cel puin n anumite domenii ale vieii noastre. n aceast categorie intr de multe ori hainele pe care le purtm, alimentele pe care le consumm i distraciile pe care le cultivm. Chiar i fanteziile noastre devin repetitive i monotone. Pe msur ce devenim mai prezeni i mai contieni, noi ncepem s nelegem ct de robotizai i de prini n capcana personalitii pe care neam creat-o am devenit i putem lua astfel msuri proactive pentru a elibera umbrele care ne menin nlnuii n psihicul nostru. Dac nu vom face nimic pentru a elibera aceste umbre, nu vom scpa de ele, cci nu ne vor lsa niciodat n pace. Ele se vor manifesta n relaiile noastre i ne vor despri de cei dragi, ne vor menine legai de o slujb sau de un mod de via la care ar fi trebuit s renunm cu ani n urm ori ne vor conduce ctre dependene i obiceiuri care ne vor submina succesul i fericirea. Umbra ne mpiedic s vedem semnele de avertizare care ne atrag atenia asupra unei relaii abuzive sau asupra unei afaceri neinspirate i ne menine ntr-o stare de negare perpetu, din cauza creia nu reuim s i ajutm pe cei pe care i iubim n momentele n care au cea mai mare nevoie de noi, respectiv atunci cnd se confrunt cu propriii lor demoni. Toi oamenii i-au construit o identitate bazat pe ego, n cadrul creia i-au atribuit anumite roluri pe care le consider acceptabile, dar care le sufoc libertatea de expresie. n loc s fim cei care suntem, noi ncercm s devenim cei care ar trebui s fim. De-a lungul timpului, percepia noastr reprimat de sine devine solul perfect pentru nflorirea umbrei. Indiferent dac ne-am creat rolul actual pentru a compensa o anumit inadecvare sau ca o strategie pentru a mplini ateptrile prinilor i prietenilor notri, att timp ct ncercm s jucm rolul pe care ni l-a atribuit egoul n detrimentul tuturor celorlalte roluri pe care le-am putea juca, noi sfrim prin a ne crea o via golit de bucurie, de

semnificaie, de profunzime i de savoare. Pe msur ce ncepem s ne lum din ce n ce mai n serios rolul desemnat, acesta se impregneaz din ce n ce mai puternic n subcontientul nostru. Odat creat aceast identitate, noi nu ne mai abatem dect rareori de la ea, ntruct intrm n starea amgitoare a negrii i ncepem s credem cu adevrat c aceasta este identitatea noastr. Dac i privesc propria via, majoritatea oamenilor i pot recunoate limitrile i rolurile repetitive pe care le joac. De bun seam, este nc i mai uor s ne dm seama care sunt aceste roluri n cazul prietenilor i membrilor familiei noastre. Putem identifica imediat rolul martirei care se sacrific pentru a merge la edina cu prinii sau care preia asupra ei mai multe sarcini dect ar trebui (dup care se plnge la infinit de acest lucru), sau pe cel al vecinului fermector care pretinde c este cel mai bun tat din lume, dar i neal n secret soia. Ne dm imediat seama cui i place s joace rolul brfitoarei care tie secretele tuturor i care de-abia ateapt o ocazie pentru a le mprti, sau rolul reginei dramelor care se simte ntotdeauna victimizat ntr-un fel sau altul (fie pentru c i-a ciocnit uor maina, fie pentru c soul nu a adus suficieni bani acas sptmna trecut). Este uor s sesizm rolul eternului optimist care este sufletul petrecerilor sau cel al pesimistului care st venic trist i resemnat ntr-un col. n mod curios, chiar dac rolul pe care ni l-am desemnat singuri este unul plicticos, mizerabil, repetitiv sau lipsit de bucurie, noi ne cramponm de el cu toate puterile, de parc viaa noastr ar depinde de acest lucru. n acelai timp, ne ntrebm de ce nu avem parte de mai multe bucurii sau realizri n via. Noi suntem singurii care ne-am repartizat (incontient) n rolul eroului nefericit pe care l-am jucat ani de zile, iar acum refuzm s ne mai aventurm s jucm un alt rol cu care nu suntem familiarizai sau s ne manifestm ntr o manier pe care nu o cunoatem. Att timp ct credem n mitul care ne determin s ne blocm singuri calitile unice cu care suntem nzestrai i care ne fac s fim cu att mai interesani, noi ne refuzm dreptul de a experimenta pasiunea i pacea interioar. Cutarea vieii perfecte, a rolului perfect i a mtii perfecte nu ne va mplini niciodat, chiar dac vom atinge aceast perfeciune, pentru simplul motiv c inele nostru real reprezint mult mai mult dect acea sum limitat de caliti care corespund idealului pe care ni l-am ales. ncercnd s manifestm doar aceste caliti (despre care

credem c ne vor garanta acceptarea celor din jur), noi ne reprimm cele mai preioase i mai interesante talente sau atribute, condamnndu-ne astfel la o via banal, n care nu facem dect s jucm la infinit acelai scenariu de mult uzat. Din dorina de a avea parte de siguran i previzibilitate, noi ne reducem dramatic libertatea de expresie, i implicit opiunile. Mine vom fi mai mult sau mai puin acelai om care suntem astzi, cu mici variaiuni, ntruct singurele resurse i comportamente pe care suntem dispui s le accesm sunt cele ale imaginii pe care ne-am ales-o pentru a ne afia n lume. Prin respingerea laturii noastre ntunecate de care ne temem, noi respingem toate acele pri amuzante, competente, atrgtoare, puternice i pline de succes ale fiinei noastre, care tnjesc s se exprime prin noi. Aceasta este principala cauz a plictiselii pe care o simim adeseori ntrunul sau mai multe domenii ale vieii noastre. Prin tierea conexiunilor cu diferite pri ale personalitii noastre, noi ne negm accesul la stimulare, entuziasm, pasiune i creativitate. Unul din cele mai pasionante aspecte ale statutului de fiin uman este tocmai acela c n noi exist sute de ipostaze puternice, utile i creative care zac adormite, dar care i doresc s ias din umbr i s se in tegreze n totalitatea sinelui nostru. n fiina noastr exist o ntreag gam de sentimente minunate care nu ateapt dect o ocazie pentru a ne oferi senzaii corporale noi sau nivele de fericire, de bucurie i de plcere pe care nu le-am cunoscut niciodat. Din pcate, noi nu ne putem bucura de aceast parte invizibil a aisbergului fiinei noastre, ntruct am uitat cine suntem dincolo de restriciile i de constrngerile pe care ni le-am impus singuri n universul nostru emoional. Dac dorim s ne regsim inspiraia ntr-un domeniu sau altul al vieii noastre, tot ce trebuie s facem este s sesizm ce aspecte sau ce roluri am respins pn acum i s descoperim modaliti sigure i nepericuloase de a le juca. Trebuie s ne provocm singuri s acceptm toate faetele umanitii noastre. n caz contrar, rolurile pe care le-am respins i pe care le-am reprimat vor continua s ne orchestreze din lumea lor invizibil viaa pe care o trim. Noi nu ne putem nelege i aprecia plenar totalitatea i unicitatea dect n prezena sinelui nostru complet i necenzurat. n acest scop, trebuie s acceptm toate rolurile pe care dorete s le joace acesta; n caz contrar, vom rmne n rzboi cu noi

nine.

MPRIETENIREA CU UMBRA
Pentru a nelege mai bine ct de important este umbra ta, ncearc s i imaginezi o poveste far un conflict sau un erou a crui virtute nu este niciodat pus la ncercare de un adversar de valoare. Practic, nu poate exista o poveste al crei erou pozitiv s nu fie testat de eroii negativi de-a lungul ei. Dac ceea ce afirm tradiiile spirituale orientale este adevrat, cum c pctosul i sfntul nu sunt dect dou note pe aceeai claviatur14, rezult c tensiunea dintre natura noastr superioar i cea inferioar creeaz conflictul necesar pentru a ne dinamiza evoluia ca fiine umane. Acelai principiu care st la baza literaturii de bun calitate st i la baza vieii reale: un erou pozitiv nu poate fi mai puternic dect eroii negativi care i se opun. De-a lungul dramei evoluiei noastre, umbra este eroul cel mai interesant. Ea nu este periculoas dect dac o inem ncuiat n pivnia ntunecat a reprimrii. Att timp ct facem acest lucru, noi ne asumm riscul de a exploda, de a reveni la un consum excesiv de alimente dup o diet forat, de a ne sabota siguri relaiile i de a ne ucide n fa visele. n schimb, dac le permitem eroilor din umbr s se integreze n inele nostru complet ca fore ale binelui (mai exotice), ei ne vor conduce la experiene mai bogate, la legturi mai autentice, la mai mult distracie, mai mult sinceritate i la o mai mare libertate de expresie. Noi nu putem ctiga btlia cu latura noastr ntunecat prin ur i reprimare, cci ntunericul nu poate fi contracarat tot de ntuneric. Dimpotriv, trebuie s ne acceptm cu compasiune umbra din interior, s ncercm s o nelegem i, n ultim instan, s o transcendem. n remarcabila sa carte, Arta rzboiului, Sun Tzu afirm c pentru a-i cunoate dumanul trebuie s devii tu nsui una cu el . n cazul nostru, dumanul nu este dect un impuls interior pe care nu l nelegem sau pe care nu tim cum s l interpretm. Att timp ct negm, reprimm sau minimalizm importana acestui impuls (i a altora ca el), continund s credem c l vom putea menine ascuns i ferit de ochii lumii, noi nu ne vom putea mprti din nelepciunea lui. Invers, prin

cercetarea darurilor i a contribuiei pe care dorete s i -o aduc umbra n viaa noastr, noi i putem redireciona puterea cndva distructiv, transformnd-o ntr-o for benefic pentru viaa noastr. n acest fel, devenim un exemplu inclusiv pentru ali oameni, care pot gsi la rndul lor supape sntoase pentru acele pri din fiina lor ce nu corespund ateptrilor societii sau idealului stabilit de egoul lor. Noi putem deveni sfini numai dac i permitem pctosului din interiorul nostru libertatea de expresie de care are nevoie, nu printr-un comportament inadecvat, ci cutnd noi modaliti prin care s folosim aceste impulsuri ntr-o manier benefic, n favoarea noastr sau a societii. Cu ct ajungem s ne acceptm ntr -o mai mare msur impulsurile ntunecate, oferindu-le supape sigure de manifestare, cu att mai mic devine riscul de a fi controlai de ele. Probabil c te ntrebi cum i ar putea sluji acele pri din fiina ta de care te temi i pe care le dispreuieti. Ii garantez ns c dac vei parcurge procesul propus n continuare, vei putea insera aceste daruri n orice calitate, emoie i experien pe care o trieti. Asumarea prilor pe care pn acum le-am respins, proiectndu-le n ntunericul umbrei, reprezint cea mai sigur modalitate de a ne actualiza ntregul potenial uman. Dac ne mprietenim cu ea, umbra devine o hart divin. Citit i urmat corect, ea ne poate re conecta cu viaa pe care ar trebui s o trim, cu personalitatea pe care ar trebui s o avem i cu contribuia pe care ar trebui s o oferim societii. Metaforic vorbind, acceptarea bestiei interioare reprezint biletul nostru ctre libertate, ctre mreia noastr interioar. Ea ne mbogete viaa luntric i o face mai semnificativ. Simultan, viaa noastr exterioar devine mai plcut. Dac o transformm ntr-un aliat, umbra ne ajut s ne integrm n totalitate i s nu ne mai simim limitai de co nstrngerile sinelui iluzoriu pe care ni l-am creat singuri. De ce este iluzoriu? Deoarece noi ne-am creat imaginea public innd cont doar de acele caliti pe care le-am considerat acceptabile, lsnd pe dinafar alte atribute pe care le avem i care reprezint de multe ori cele mai importante, mai puternice i mai minunate pri ale fiinei noastre.

MASCA DIN UMBR

Revelarea acelor pri din fiina noastr pe care le-am reprimat reprezint cheia nelegerii motivelor pentru care n anumite domenii de via ne bucurm de o mare libertate, n timp ce n altele acionm ca nite roboi. Cea care ne convinge s purtm o masc sub care s ne ascundem i s ne construim o costumaie care s i se potriveasc este teama. Noi lucrm far ncetare la crearea unei faade exterioare, astfel nct nimeni s nu afle care sunt gndurile, dorinele i impulsurile noastre cele mai ntunecate, ca s nu mai vorbim de trecutul nostru. Cu alte cuvinte, noi neam creat aceast masc din cauza umbrei trecutului. Ajungem astfel s facem complimente n stnga i n dreapta, facndu-le tuturor pe plac, sau dimpotriv, s ne retragem distani ntr-o izolare care nu permite apropierea nimnui. ncercm din rsputeri s fim percepui ca un om cu multiple realizri, sau dimpotriv, ne mulumim s stm ore ntregi n faa televizorului ori a Internetului, pe site-urile de socializare (= brfe). Noi nu ne-am creat accidental actuala masc, ci pentru a camufla acele pri ale fiinei noastre pe care le-am considerat indezirabile i pentru a compensa defectele noastre cele mai mari (n percepia noastr). Acest sine fals nu are dect o singur misiune: aceea de a ascunde toate aspectele noastre nedorite i inacceptabile. Dac am fost crescui de prini instabili emoional i ne-am simit rnii n copilrie, facem acum eforturi pentru a prea excesiv de calmi i avnd un autocontrol perfect. Dac am crescut cu o tulburare de nvare, ncercm s ne crem o personalitate excesiv de afectuoas, astfel nct ceilali s nu sesizeze ceea ce noi considerm a fi un handicap. Dac ne simim ruinai pentru c am fost crescui n srcie, sfrim prin a ne mbrca impecabil i prin a vorbi elegant, ncercnd s dm impresia c provenim dintr-un mediu social elevat. Imaginea public pe care ne-o crem este modelat de acea parte a fiinei noastre care a suferit, simindu-se confuz sau rnit. Chiar dac i putem pcli o vreme pe alii (uneori chiar pe noi nine), mai devreme sau mai trziu vom fi nevoii s ne confruntm cu rnile pe care le -am ascuns sub aceast masc. Pentru a ne asigura c imperfeciunile sau defectele noastre nu vor fi descoperite sau expuse, noi am nceput s cultivm n mod inteligent calitile opuse celor pe care ncercm s le ascundem. Am lucrat mult pentru a compensa acele pri pe care le-am considerat inacceptabile, spernd s scpm de emoiile negative asociate cu ele. Spre exemplu,

dac ne-am confruntat cu insecuritatea, este posibil s ne fi construit o imagine de sine arogant, de om care le tie pentru toate, n ncercarea de a-i convinge pe ceilali c avem o ncredere n sine enorm. Dac ne-am simit un ratat, este posibil s ne fi nconjurat de oameni realizai sau s ne exagerm propriile realizri pentru a prea c avem un succes mai mare dect n realitate. Dac ne-am simit neputincioi, este posibil s ne fi ales un partener de via care s ne fac s prem mai puternici. Personalitatea pe care ne-am construit-o ncearc s ne conving c noi chiar suntem persoana pe care o vedem n oglinda convingerilor noastre. Din pcate, de ndat ce acceptm acest lucru, noi nchidem poarta de acces ctre celelalte posibiliti pe care le-am putea manifesta. Ne pierdem astfel capacitatea de a face alegeri, ntruct nu considerm c mai avem dreptul de a face altceva dect de a juca rolul pe care ni l-am asumat. Singura personalitate creia i-am atribuit ntregul control asupra vieii noastre este cea previzibil pe care ne-am construit-o. Devenim astfel orbi n faa imenselor posibiliti pe care le avem n fa. Noi nu putem cunoate libertatea de expresie a sinelui nostru autentic i nu putem dobndi capacitatea de a face alegeri reale pentru viaa pe care ne dorim cu adevrat s o trim dect dac ncetm s mai pretindem c nu suntem cei care suntem, ascunzndu-se sau compensnd pentru nite pretinse slbiciuni sau defecte personale. Dac ieim din aceast trans i nu mai suntem att de preocupai s corespundem imaginii pe care i -au format-o alii n legtur cu noi sau chiar imaginii noastre de sine, noi ne deschidem automat n faa unor oportuniti care altminteri ar trece pe lng noi. Imaginea ideal pe care ne-am creat-o i creia ncercm s i corespundem sfrete prin a ne epuiza. Noi ne strduim din rsputeri s fim mai mari, mai puternici, mai duri i mai siguri dect suntem n realitate. Fr s ne dm seama, ncercm de fapt s dovedim c suntem mai buni sau mai presus de restul oamenilor, ori dimpotriv, s rmnem invizibili i nebgai n seam. ncercm astfel s ne crem exact acea personalitate despre care suntem convini c ne va aduce aprobarea i recunoaterea pe care ni le dorim cu aviditate. Alternativ, ne oferim un pretext pentru a nu tri plenar i pentru a nu duce viaa pe care ne-am dori-o de fapt. Din toate aceste motive, ne comportm (contient sau incontient) n modaliti care ncearc s i conving pe ceilali oameni c suntem ceea ce nu suntem, pentru a le ctiga astfel respectul, iubirea sau

mila, iar acest proces continu pn n momentul n care zidurile pe care ni le-am construit cu atta osrdie n jurul nostru se prbuesc. Spre exemplu, Amanda era extrem de ruinat c nu a absolvit facultatea i era disperat la gndul c ar putea fi asociat cu rudele ei dinspre partea mamei, care erau n majoritatea lor needucate. De aceea, ea a fcut tot ce i-a stat n puteri pentru a-i crea o masc i a-i ascunde astfel stnjeneala, lsndu-le o impresie bun celor pe care dorea s i impresioneze. i-a gsit o ni ntr-un domeniu specializat n care era considerat inteligent, util i indispensabil, dar orict de multe cri ar fi citit i orict de mult s-ar fi strduit la serviciu, sfrea de multe ori prin a se simi inferioar. n ncercarea de a-i vindeca durerea, ea s-a decis s se ntoarc la coal, spernd c dobndirea unei diplome o va transforma peste noapte dintr-o fat needucat crescut ntr-o rulot ntr-o femeie sofisticat de condiie bun. ntr-o sear, ea s-a dus la ora de psihologie, punndu-i masca obinuit de profesionist. Se simea mndr, ntruct i crease deja imaginea unei fete inteligente la or. Pe msur ce profesoara le-a explicat n ce consta tema pentru acea sptmn, umbra Amandei a ieit la iveal i ea a fost cuprins de ruine. Ea a simit cum se contract toat aflnd c tema pentru acea sptmn consta n a prezenta un arbore genealogic detaliat al familiei sale care c includ backgroundul educaional i cariera profesional a tuturor membrilor familiei sale. n timp ce lucra la proiect, ea i-a amintit de toate rudele sale dependente de droguri, instabile din punct de vedere financiar i needucate, i s-a confruntat cu o mare durere. Sentimentul c nu era suficient de bun a copleit-o, iar personalitatea pe care a ncercat atta timp s i-o construiasc a explodat, nemaiputnd suporta ruinea. Acest sentiment s-a amplificat cteva zile mai trziu, cnd i-a citit proiectul n faa clasei. Dup ani de zile n care a ncercat s i ascund umbra, aceasta a ieit la suprafa, devastnd totul n calea ei. La fel ca Amanda, foarte muli oameni ncearc (unii de la o vrst foarte fraged) s fie ceea ce nu sunt. n loc s se accepte aa cum sunt, ei ncearc s se ridice la nlimea unui ideal i i asum (contient sau incontient) o personalitate pe care nu o au, far s i dea seama c noul lor sine nu are nimic de-a face cu adevrata lor identitate. De aceea, dac ne aflm cu adevrat n cutarea libertii, a siguranei i a autenticitii, este fundamental s nelegem c noi purtm o masc pe care ne-am pus-o

la 20,30 sau chiar 40 de ani. Din cauza ei, inele nostru real, care tnjete dup atenia noastr, se zbate neputincios n celula ntunecat n care l -am aruncat, n timp ce inele nostru fals se bucur de ntreaga noastr atenie. S spunem c atunci cnd erai copil, ai primit un dar de la bunica ta (poate o moned fermecat). Dorind s l pstrezi n siguran, l -ai ascuns ntr-un loc n care nimeni altcineva s nu l poat gsi. Dup cteva decenii, tu ai uitat cu desvrire locul n care l -ai ascuns, ba poate chiar i faptul c I-ai ascuns. La fel se petrec lucrurile i cu inele tu real. Tu l -ai inut ascuns att de mult vreme nct ai uitat pn i faptul c acesta exist. Natura personalitii pe care ne-o alegem variaz n funcie de backgroundul nostru, de prinii care ne-au crescut, de mediul exterior i de convingerile care ne-au fost inoculate n legtur cu aa-zisul comportament bun sau ru. n mod paradoxal, mtile pe care le vedem n jurul nostru n societatea modern nu difer cu nimic de cele pe care i le-au pus oamenii cu sute de ani n urm. Avem de-a face astzi cu aceleai arhetipuri ale seductoarei, brbatului fermector, persoanei simpatice, eternului optimist, tnrului cooD, martirului, fetei bune, brbatului cumsecade, tipului dur, abuzatorului, btuului, arpelui pe care l strngi la sn, intelectualului, salvatorului, depresivului, bufonului, singuraticului, victimei i omului care las impresia c reuete n tot ceea ce i propune - care au existat dintotdeauna, doar c uor actualizate. Ele sunt expresii arhetipale repetitive care au aprut la nceputul epocii moderne. Singura problem legat de jucarea acestor roluri este c ele ne fac s uitm cine suntem cu adevrat i cte lucruri am putea face cu viaa noastr. Prin refuzul nostru de a ptrunde n ntunericul zonelor psihice pe care le respingem, noi ne sufocm singuri puterea real, creativitatea i visele.

EXPUNEREA VIEII NOASTRE SECRETE

Umbra noastr nflorete atunci cnd avem secrete. n clipa n care nchidem poarta de acces ctre unul sau mai multe aspecte personale, noi punem n micare o via secret. Programele n 12 pai au la baz faimoasa afirmaie: Secretele te menin bolnav. De-a lungul anilor n

care am lucrat cu mii de oameni am ajuns la concluzia c aceast afirmaie este adevrat. Altminteri, nu este ceva ruinos, ntruct aproape toi oamenii au o via public i una secret. Cu toii avem o masc public pe care o expunem n faa lumii i una secret pe care o pstrm numai pentru noi. Noi ne construim aceast via secret pentru a ascunde acele pri ale fiinei noastre de care ne simim ruinai sau pe care le considerm inacceptabile pentru cei dragi. Poate fi vorba de un domeniu pe care nu l controlm, de o dependen cu care ne luptm sau de o fantezie de care nu ndrznim s vorbim cu voce tare. Atunci cnd comportamentele noastre nu corespund mtii pe care o purtm, noi ne strduim din rsputeri s le ascundem. Spre exemplu, putem fi extrem de afectuoi cu persoanele cu care avem de-a face n timpul zilei, dup care ne ducem acas i ipm dezlnuii la copiii notri. La fel, putem face pe intelectualii rafinai atunci cnd suntem mpreun cu colegii de munc, dup care ne ducem acas i privim ore n ir emisiuni TY anoste sau jucm jocuri video stupide. Putem fi angrenai ntr-o relaie de cstorie, nelndu-ne n secret partenerul, sau putem pretinde c avem un succes nebun dei locuim nc cu prinii (far ca nimeni s tie). Ruinea noastr nerezolvat ne face s ne ascundem, dar mai devreme sau mai trziu ne determin s rbufnim i s revelm acele pri ale fiinei noastre pe care ne-am strduit atta timp s le pstrm ascunse. Chiar dac facem tot ce ne st n puteri pentru a mpiedica impulsurile noastre ntunecate s ias la suprafa, putem izbucni oricnd, acionnd ntr-o manier care s ne submineze respectul de sine. Dac acionm far integritate i ascundem acest lucru, el va fi expus mai devreme sau mai trziu, de pild atunci cnd vom scrie un cec fals sau atunci cnd vom ncerca s nelm fiscul. Dac ne ascundem sentimentul singurtii, acesta se poate manifesta n toiul nopii sub forma unei pofte insaiabile de zahr, de alcool sau de sedative, cu ajutorul crora ncercm s umplem golul care ne mistuie. Dac pstrm ani la rnd resentimente i nu ncercm s le rezolvm, acestea se pot manifesta n familie: putem deveni un printe scitor sau un so plin de amrciune. Nemulumirea noastr fa de un printe care ne-a nelat se poate manifesta prin atragerea unor parteneri de via n care nu putem avea ncredere sau care ne abuzeaz emoional. Dac ne blocm curiozitatea sexual normal la o vrst foarte fraged, putem deveni obsedai de pornografia ilegal sau de formele

periculoase de sex. Pe scurt, pentru a ne elibera de aceste impulsuri greu de controlat care ne determin s trim o via secret, noi trebuie s gsim modaliti sntoase i sigure de a ne exprima aspectele reprimate, astfel nct acestea s nu ne saboteze inutil viaa. Un exemplu este cel al lui Matthew, eful personalului unei universiti medicale prestigioase, admirat de colegi, cu o soie iubitoare i trei copii sntoi. Dei pentru lumea exterioar prea un stlp al societii, Matthew se simea plictisit de viaa sa intelectual i de toate obligaiile pe care le presupunea succesul su. Intr-o sear, el s-a ntors acas i s-a uitat la o emisiune de televiziune de la acea or trzie. Fascinat de o tnr actri care juca ntr-un film, el s-a decis s ncerce s intre pe Internet i s afle mai multe despre ea. Dintr-una ntr-alta, a ajuns pe un site porno i a dat clic pe o reclam la un club de striptease local. Imaginile pe care le-a vzut acolo l-au umplut de entuziasm. Gndurile au nceput s i rtceasc i Matthew a nceput s i imagineze c se va opri chiar a doua zi la acel club. i-a gsit imediat argumente, spunndu-i c de vreme ce clubul era localizat n partea opus a oraului, era suficient s i pun o apc de baseball pe cap pentru a nu fi recunoscut de nicio cunotin ntmpltoare. n scurt timp, vizitele lui Matthew la clubul de striptease au devenit regulate. Matthew se simea din ce n ce mai atras de una din dansatoare i la un moment dat chiar i-a dat ntlnire cu ea. Povetile pe care i le spunea soiei sale au devenit din ce n ce mai complicate, iar el s-a afundat din ce n ce mai tare n minciun. A nceput s participe n mod deliberat la conferine medicale n cele mai obscure locuri din ar, tocmai pentru a se putea bucura de un weekend linitit alturi de amantele sale, far a se teme c va fi prins. n timp ce sexul cu soia sa devenea din ce n ce mai rar i mai plicticos, Matthew a devenit din ce n ce mai aventuros i s i asume riscuri din ce n ce mai mari alturi de amantele sale. A nceput s le cumpere acestora lenjerie intim sexy, care s i trezeasc toate simurile. ntr-un weekend, soia lui Matthew, Maria, a luat maina acestuia pentru a-i duce copiii la un curs de tenis. Cnd a deschis portbagajul pentru a scoate echipamentele sportive, ea a observat o trus medical pe care nu o remarcase pn atunci. Dup ce i-a lsat copiii, s-a ntors n parcare i, din instinct, a deschis trusa. A rmas ocat s constate c

aceasta era plin de prezervative, lenjerie intim i tot felul de al te accesorii sexuale. Dorind s neleag pn unde a mers soul su cu infidelitatea, i-a verificat crile de credit, istoricul de pe Internet i facturile telefonului mobil. Dup ce i-a studiat comportamentul timp de mai multe sptmni, a descoperit ct de ampl era viaa secret pe care o ducea Matthew, care ajunsese s i petreac aproape tot timpul liber n cluburi de striptease, apelnd la agenii de escorte i avnd aventuri sexuale de o noapte. Dup mai multe sptmni de suferin tcut, Maria s-a decis s l confrunte pe Matthew, punndu-i n fa toate dovezile pe care le-a descoperit. Matthew s-a trezit astfel peste noapte c impulsurile sale secrete i erau expuse, la fel ca i comportamentul su privat, care nu avea nimic de-a face cu imaginea public pe care i-o crease i pe care o cultivase atta timp. Dup ocul trit, el a rmas dezgustat de el nsui i de faptul c s-a lsat atras de umbra sa ntr-un comportament pe care pn nu demult nu i l-ar fi imaginat niciodat posibil. La fel ca majoritatea dependenilor de sex, Matthew avea nevoie de ajutor specializat. n scurt timp, el i-a dat seama c nu avea nevoie numai de sex, ci i de atenie, de admiraie i de excitaie. Dac i-ar fi recunoscut la timp aceste dorine secrete, el ar fi putut cuta ajutorul de care avea nevoie nainte de pierderea complet a controlului asupra comportamentului su. Din pcate, umbra sa l-a determinat s i piard demnitatea i s i distrug csnicia. De-a lungul anilor, foarte muli oameni mi -au relatat poveti similare la seminarele mele. Fr s se gndeasc prea mult, ei s -au transformat, iar comportamentul lor a devenit demn de dispre (inclusiv n ochii lor). Realitatea este c att timp ct nu facem nimic pentru a ne confrunta cu umbra noastr, cu impulsurile i cu sentimentele noastre reprimate, noi riscm s fim controlai de acestea. Dup cum spune prietenul meu, dr. Charles Richards, n filmul Efectul umbrei: Ignorarea umbrei reprimate este ca i cum ai ncuia pe cineva n pivni pn cnd ajunge s fac un gest disperat pentru a-i atrage atenia. Dac nu i dm de bunvoie drumul, noi ne asumm riscul de a experimenta ceea ce eu numesc efectul umbrei. Negsind nicio supap prin care s se manifeste liber, aceste pri reprimate ale fiinei noastre i asum o via de sine stttoare. De aceea, n loc s izolm n bezna subcontientului ruinea i

vinovia pe care le simim, este mult mai bine s deschidem porile pivniei i s renunm la viaa noastr secret n favoarea uneia autentice. Dac refuzm s ne exprimm printr-un canal sigur latura ntunecat (ba chiar s i recunoatem existena), aceasta se acumuleaz i se transform ntr-o for foarte mare, capabil s ne distrug viaa, inclusiv viaa celor din jurul nostru. Cu ct ncercm s reprimm mai puternic aspectele personalitii noastre pe care le considerm inacceptabile, cu att mai malefice devin modalitile pe care le gsesc ele pentru a se exprima liber. Efectul umbrei apare atunci cnd latura noastr ntunecat reprimat i face cunoscut prezena, silindu-ne s acionm n modaliti neateptate i care nu ne sunt familiare. Este suficient ca un element din lumea exterioar s declaneze ieirea la iveal a acestor impulsuri ntunecate pentru a ne trezi fa n fa cu acele trsturi de caracter, comportamente i emoii pe care am ncercat s le ascundem n via ntreag. Efectul umbrei nu este unul planificat. Dimpotriv, marea majoritate a oamenilor investesc foarte mult timp i foarte mult energie pentru a se feri de el. Din fericire, dac ne propunem s nelegem acest fenomen, noi i putem revela misterul i ne putem feri de autosabotarea propriei noastre viei.

EFECTUL UMBREI

Imagineaz-i c fiecare atribut, fiecare emoie i fiecare gnd ntunecat pe care ncerci s le ignori i s le ascunzi sunt un fel de mingi de plaj pe care ncerci s le ascunzi sub ap. Cam aa procedm noi cu inele nostru egoist, cu cel mnios, cu cel prost de bun, cu cel care nu se simte suficient de bun, cu cel stupid, cu cel orgolios, i aa mai departe. n aceste condiii, nu este de mirare c la un moment dat nu mai reuim s ne ascundem toate aceste mingi de plaj i c ele ies la suprafa atunci cnd ne simim obosii, rnii sau bolnavi, cnd nu mai credem n posibili tatea unui viitor pasionant, cnd lsm garda jos, cnd nu ne mai gndim la noi, ci suntem preocupai de familia noastr sau de perspectiva unei promovri la locul de munc, ori pur i simplu cnd am but prea mult! Este suficient s facem ceva necugetat (noi sau o alt persoan din jurul

nostru) pentru ca una sau mai multe din aceste mingi de plaj s ias subit la suprafa i s ne loveasc drept n fa! Acesta este efectul umbrei. Ce altceva sunt izbucnirile de furie dac nu astfel de mingi reprimate care ies subit la suprafa? Citim tot timpul n mass-media despre astfel de lucruri. Cutare realizator de filme cretine se mbat i strig sloganuri antisemitice; cutare vedet de la radio, vestit pentru capacitatea sa de comunicare, face o declaraie rasist care i distruge credibilitatea i cariera; cutare profesoar tnr i pericliteaz viitorul fcnd sex cu un elev de 14 ani; cutare vedet de cinema fur din magazine, dei i-ar putea permite orice pe lumea aceasta. Impulsurile reprimate i dorinele ascunse sunt ca nite bombe cu ceas care ateapt s explodeze. Din pcate, efectul umbrei se manifest de regul n momentele cele mai nefericite, cnd eram pe punctul de a obine succesul financiar pentru care am luptat atta, n mijlocul unei relaii noi cu un partener extrem de dezirabil, cnd mai aveam puin pn s ne pensionm sau cnd suntem pe punctul de a ncheia o afacere care ne-ar putea schimba pentru totdeauna viaa. n astfel de momente de cumpn, noi ne autosabotm parc deliberat (dei n realitate facem acest lucru incontient) succesul, fcnd o alegere greit care distruge peste noapte tot progresul pe care l am fcut pn acum, luptndu-ne ani de zile. Orice act de autosabotare reprezint o exteriorizare a ruinii ascunse n hiurile subcontientului nostru. Pentru c nu ne-am reconciliat la timp cu ruinea, vinovia sau emoiile noastre negative, acestea ies la suprafaa contiinei cnd ne este lumea mai drag, forndu-ne astfel s ne recunoatem i s ne acceptm inele pierdut i s ne ntoarcem la starea transparent a sinelui nostru integral. De cele mai multe ori, noi nu gsim motivaia de a ne schimba dect atunci cnd comportamentul nostru autodistructiv iese la iveal, iar noi ajungem s ne privim prin ochii obiectivi ai daunelor pe care ni le-am produs singuri (nou i altor oameni). Ne trezim astfel peste noapte c ni s-a tiat curentul din cauza pasiunii noastre pentru jocurile de noroc care ne-a fcut s nu ne pltim factura, i asta tocmai cnd copiii ni se ntorceau de la coal. Ne trezim c suntem arestai din cauz c am condus sub influena alcoolului. Ne ducem la restaurant cu prietenii i ne trezim c osptarul ne anun n faa tuturor c ne-a fost refuzat crdul de credit;

abia atunci ne dm seama c tendina noastr de a cheltui a ntrecut orice msur. Intrm prea mult n contul de cheltuieli al companiei pe care o deinem, iar cnd suntem prini ne dm seama c am ignorat legea. Ne amgim singuri c ne descurcm perfect la locul de munc, pn cnd primim caracterizarea anual, sau c dieta pe care o urmm merge de minune, pn cnd ne urcm pe cntar. Efectul umbrei apare n momentele cele mai neateptate, dar reflect de fiecare dat dezechilibrul periculos n care a ajuns lumea noastr interioar. Orict de dureroase ni s-ar prea aceste momente ale adevrului, ele declaneaz de multe ori un proces de evoluie involuntar. Atunci cnd umbra noastr iese la iveal, nu doar n faa noastr, ci i a celor a cror opinie conteaz pentru noi, noi ieim din negare i ne dm seama c trebuie s facem ceva n aceast privin. Dac ne-am putea privi obiectiv, n adevrata noastr lumin, aceast sarcin ar fi mult mai uoar. Din pcate, de multe ori noi nu reuim s ne vedem aa cum suntem, motiv pentru care intrm adeseori n starea de negare, cunoscut i prin expresia: Nici mcar nu observ c m mint singur. Minciuna ncepe ntotdeauna cu noi nine. Dac am fi familiarizai cu impulsurile noastre ntunecate i dac ne-am da seama c lcomia, ura, egoismul i intolerana noastr ne transmit un mesaj important, noi le-am ntmpina cu bucurie, ca pe nite prieteni de ndejde care ne bat la u. n schimb, dac ne nstrinm de umbra noastr, refuznd s recunoatem sau s acceptm mesajele pe care ncearc s ni le transmit, noi putem fi absolut siguri c mai devreme sau mai trziu vom face ceva care va scoate la lumin ntunericul nostru ascuns . n astfel de momente, proverbialele ciocnituri la u par mai degrab nite ciocnituri n capul nostru. Dei extrem de dureroase, aceste momente se dovedesc ns n final printre cele mai fertile perioade din viaa noastr. Dac dorim s evitm devastarea produs de efectului umbrei, noi trebuie s ne verificm zilnic comportamentul, pentru a vedea dac acesta poate fi n vreun fel distructiv sau stnjenitor pentru noi i pentru familia noastr, pentru cariera, sntatea sau respectul nostru de sine. Trebuie s ne trezim i s reflectm dac nu cumva ascundem o via secret, pe care apoi o negm. Trebuie s devenim contieni de obiceiurile, comportamentele i atitudinea noastr pe care Ie ascundem de ochii celorlali. Dac ne temem de ceea ce s-ar putea ntmpla dac membrii

familiei noastre, colegii de munc sau prietenii ne-ar verifica istoricul de pe Internet sau dac ne-ar putea citi gndurile rutcioase, ar trebui s inem cont de aceste semne de avertisment i s le lum n serios. Negarea este principalul vinovat de incapacitatea noastr de a sesiza viaa secret pe care o ducem, atrgndu-ne atenia asupra oricrui alt subiect dect cel asupra cruia ar trebui s reflectm. Dac dorim s ne acceptm umbra i s evitm posibilitatea ca aceasta s produc efectele sale devastatoare asupra vieii noastre, noi trebuie s ne lrgim perspectiva asupra umanitii noastre i s reflectm asupra adevrului care se ascunde sub marca personalitii pe care ne-am asumat-o i cu care am ajuns s ne identificm. Dac ne deschidem suficient de mult pentru a ne investiga propria ipocrizie, noi sfrim prin a accepta un adevr mult mai profund i mai semnificativ referitor la umanitatea noastr, care afirm c toate prile fiinei noastre merit s fie privite n fa, recunoscute i acceptate, ba chiar c ele ascund daruri pe care nu le-am sesizat pn acum, care merit s fie exprimate ntr-o manier sntoas. Dac le vom scoate din ntunericul lor i dac le vom expune n lumina contiinei, ele ne vor ajuta s ne crem obiceiuri sntoase, relaii armonioase, s ne redobndim starea de sntate i s ne mplinim cu adevrat potenialul. Efectul umbrei spulber masca perfect pe care ne-am construit-o i ne permite s ne reinventm. n realitate, autosabotarea nu este dect refuzul sinelui nostru superior de a continua s joace rolul pe care ni l -am atribuit singuri. La modul ideal, noi ar trebui s acceptm de bunvoie aspectele pe care pn acum le-am respins. n caz contrar, riscm s ne prbuim, iar aceast cdere poate fi extrem de dureroas. Exemplele de acest gen abund n jurul nostru. Britney Spears, cntreaa care a purtat atta timp o masc de fat bun, alunec astzi pe panta autodistrugerii i devine pe zi ce trece o fat mai rea. Tiger Woods, celebrul juctor de golf cu masca lui de brbat amabil care acumuleaz realizare dup realizare, sa transformat peste noapte dintr-un supe- rerou ntr-un neltor care s-a sabotat singur. Cnd masca personalitii noastre ne devine prea strmt, ea nu ne mai permite s respirm liber, aa s se sfie i cade, permindu-ne astfel s ne recrem. Exist literalmente milioane de exemple care au demonstrat de-a lungul istoriei efectul umbrei. Ori de cte ori comportamentul neadecvat al unei personaliti celebre iese la

lumin, noi scuturm din cap i ne ntrebm perpleci cum a fost posibil. Numim aceast stare cderea din graie, dar expresia nu este foarte potrivit. Dup prerea mea, graia nseamn ceva mai mult dect o masc abil construit pe care o afim n public n timp ce ne ascundem viaa secret de ochii celor dragi.

REVELAREA UMBREI

Ori de cte ori suntem obsedai de aspectele umbrelor altor persoane, acest lucru arat c ascundem n noi nine aceste aspecte. Noi credem c nu ne putem vedea chipul dect dac ne privim n oglind, dar acest lucru nu este adevrat dect pe un anumit nivel. Dintr-o perspectiv mai larg, noi ne putem vedea chipul reflectat de ntreaga lume exterioar. Noi proiectm ntotdeauna asupra celor din jur calitile pe care nu le putem recunoate la noi nine. Toat lumea procedeaz astfel, aa c nu putem vorbi de un lucru ru. Proiecia reprezint un mecanism involuntar de autoaprare al egoului nostru. n loc s recunoatem atributele care ne displac, noi preferm s le proiectm asupra altor oameni, de pild asupra prinilor, copiilor, prietenilor sau chiar personalitilor publice pe care nu le-am ntlnit niciodat. Tot ceea ce criticm sau condamnm la alte persoane reprezint n ultim instan un aspect personal pe care refuzm s l admitem. Atunci cnd ne aflm n mijlocul unei proiecii, ni se pare c vedem chipul unei alte persoane, dar n realitate ne vedem pe noi nine (unul din aspectele noastre pe care le ascundem). Oamenii asupra crora le proiectm ne dezvluie aspecte ntunecate reprimate, dar i caliti personale pe care nu ni le recunoatem. Din cauz c ne temem de propriile noastre defecte, dar i de propria noastr mreie, noi transferm automat aceste atribute asupra altor persoane, pentru a nu ne confrunta personal cu ele. Cu siguran, tu ai experimentat de mii de ori pn acum puter ea proieciei n viaa ta personal. S spunem c intri ntr -o camer i te simi extrem de atras de cineva. ncepi o conversaie cu el i acesta i povestete ce preferine i ce antipatii are. Dintr-odat, constai c acestea nu se potrivesc cu ale tale, aa c nu te mai simi att de atras de persoana respectiv. Transa indus de proiecie dispare i tu percepi persoana n

cauz n adevrata ei lumin. O clip mai trziu, persoana i spune c i poate procura bilete la un meci pe care i doreti cu disperare s l vezi sau c tie pe cineva care te poate ajuta s i transpui n practic un proiect, i dintr-odat o percepi din nou ntr-o lumin extrem de favorabil. Conversaia continu i persoana ncepe s brfeasc, fapt care i amintete de tatl tu vitreg i de ludroenia lui, aa c i schimbi nc o dat percepia. Puterea proieciei este nemrginit. Dac vei nelege acest fenomen, vei realiza imediat cum de este posibil s simpatizezi la maxim pe cineva, iar n clipa urmtoare s l antipatizezi la fel de puternic. Latura ntunecat pe care nu ne-o recunoatem se reflect perfect pe ecranul lumii nconjurtoare. Noi ne identificm pasivitatea n spiritul mamei noastre, lcomia n caracterul tatlui nostru, lenea n indolena soului sau ipocrizia moral n atitudinea politicienilor. Gndurile derivate din proiecie sun astfel: Ce egoist!, Este att de plin de el, Ce idiot, E un ratat... Fenomenul proieciei explic de ce cinci frai pot crete n aceeai cas, dar i descriu prinii n cinci lumini diferite, atribuindu -le caliti i defecte diferite. De multe ori, noi nu ne recunoatem propriul comportament neadecvat tocmai pentru c l proiectm tot timpul asupra celor din jur. Cu ct suntem mai convini de greelile altora, cu att mai mare este probabilitatea s comitem la rndul nostru aceleai greeli. Unul din clienii mei, A.J., un barman la un restaurant popular, se ndrepta odat spre cas dup o zi grea de munc, i de-abia atepta s i petreac linitit seara alturi de soia i de copiii si. La scurt timp dup ce s-a urcat n main, a auzit n spatele su sunetul de care se tem toi oferii: sirena unei maini de poliie. A tras imediat pe dreapta i s -a gndit ce greeal ar fi putut comite, dar nu i-a venit nimic n cap. i-a cobort geamul, iar poliistul i-a cerut carnetul de ofer. Dup ce l-a examinat cu atenie, el s-a aplecat i l-a ntrebat sever: - Tinere, ai but? - Nu, domnule, i-a rspuns A.J. Vin de la munc. - Eu cred c ai but, tinere, i-a replicat poliistul sarcastic, i ar fi n interesul tu s spui adevrul. Poate c totui nu vii de la serviciu... A.J. s-a simit agitat i uor defensiv, aa c i -a spus poliistului pe un ton ferm: - Nu, domnule, nu numai c nu am but nimic, dar eu am fost cel

care i-a servit toat dup-amiaza buturi, din spatele barului! Poliistul a rmas blocat. I-a dat imediat lui A.J. carnetul, s-a ntors n maina sa i a demarat far s mai atepte. Acesta reprezint un exemplu perfect de proiecie. Cnd a ieit din bar, probabil uor ameit i simindu-se vinovat de faptul c a but n timpul serviciului, poliistul a nceput imediat s caute pe cineva asupra cruia s i proiecteze incontient propriul comportament. Chiar dac ncercm din rsputeri s ascundem diferite aspecte personale, acestea continu s existe n cmpul cineva asupra cruia s i proiecteze incontient propriul comportament. Chiar dac ncercm din rsputeri s ascundem diferite aspecte personale, acestea continu s existe n cmpul nostru energetic. Comportamentele i sentimentele cu care nu suntem mpcai gsesc ntotdeauna un ecran pe care s se proiecteze. Cel mai bun indiciu c acest fenomen se petrece este cel n care simim o presiune emoional n prezena unei alte persoane. Imagineaz-i c pori pe piept o sut de prize. Fiecare reprezint o calitate diferit. Cele pe care le recunoti i le accepi au dispozitive de siguran, aa c nu te pot curenta. Nu acelai lucru l putem spune ns n legtur cu atributele pe care nu i le accepi. n mod similar, atunci cnd o alt persoan reflect o imagine cu care nu doreti s te identifici, tu reacionezi impulsiv. S lum un exemplu: am avut odat o relaie cu un brbat care mi se prea puin rotofei i lipsit de condiie fizic. Dup cteva luni de ntlniri, am constatat c oriunde ne-am fi aflat, el mi-i arta ntotdeauna cu sarcasm pe brbaii supraponderali, cu abdomenul ieit sau crora le atrnau pantalonii sub burt. ntr-o zi, pe cnd ne ndreptam ctre aeroport pentru un weekend romantic petrecut ntr-o destinaie turistic, mi-a artat un brbat pe care nu l vzuse niciodat n viaa lui i mi -a spus: - Ce umflat! Oare de ce crezi c se neglijeaz att de tare? Nu m-am mai putut abine, aa c mi-am adunat curajul i i-am spus c nu facea dect s proiecteze asupra altora propriile griji legate de greutatea corporal. I-am sugerat ca n loc s i arate cu degetul pe alii, s priveasc sub propria brbie. Am crezut c o s se mpiedice cnd a ieit de pe banda rulant i i-a vzut, parc pentru prima dat n via, propriul abdomen ieit n afar. Faa i-a czut i i-a dat seama c avea el

nsui 10-l5 kilograme n plus. Stnjenit, m-a ntrebat hoete dac chiar arta la fel ca ceilali brbai supraponderali. Speriat s nu mi stric singur weekendul, am minit i i-am spus c nu arta la fel de ru ca alii, dar atunci cnd ne aflm n public s-ar putea uita la alte lucruri dect dup brbai supraponderali, ceea ce arta c pe un anumit nivel incontient i dorea s se ocupe mai mult de corpul lui. Existau literalmente sute de alte trsturi asupra crora s-ar fi putut focaliza: prul altor persoane, zmbetul lor, frumuseea ochilor sau nasul prea mare. El nu observa ns dect pntecele supradimensionate. Atunci cnd le descoperim, proieciile noastre ne ocheaz de fiecare dat. Ori de cte ori criticm pe altcineva, nou nu ne trece prin minte c vorbim despre noi nine. Dac nelegem ns ce se ascunde dincolo de artatul cu degetul, noi ne putem caracteriza mai bine innd cont de propriile percepii i de criticile pe care le aducem altora. Vorba proverbului: Cine arat cu degetul se vede pe el nsui. Spre exemplu, dac ne negm sau nu ne simim confortabil n legtur cu mnia noastr, noi i vom remarca imediat pe oamenii mnioi. Dac minim far s ne dm seama sau dac ne judecm pentru faptul c am minit n trecut, orice minciun a unei alte persoane ne va irita la maxim. De-a lungul anilor n care am inut seminare pe aceast tem, am trit momente incredibil de amuzante atunci cnd diferii participani s-au enervat pe mine pentru c le sugeram c practic acest mecanism al proieciei i c dispun de defectele pe care le reproeaz altora. Una din povetile mele favorite se refer la o femeie frumoas de 20 i ceva de ani, de ras hispanic, care a venit la mine ntr -o pauz i mi-a spus c nu seamn deloc cu tatl ei, care nu i agrea pe niciunul din brbaii cu care ieea. Am ntrebat-o atunci de ce nu i agrea, iar ea mi-a rspuns iritat c era rasist. A adugat c nu i ddea ntlniri dect cu brbai de ras asiatic. Cnd am ntrebat-o n glum ce fel de femeie hispanic ieea numai cu brbai asiatici, iritarea i-a disprut imediat de pe fa i mi-a rspuns mustcind: - Una rasist? n acel moment femeia i-a dat seama c era puin rasist, la fel ca i tatl ei, ntruct nu era dispus s i dea vreodat ntlniri cu brbai din propria ei ras. O alt femeie a protestat spunndu-mi c nu semna deloc cu tatl

ei excesiv de critic, care i spunea ntotdeauna ce nu era n ordine cu ea. A adugat c era un om furios, ipocrit, rutcios, care i judeca pe toi, i aa mai departe. Am ntrebat-o atunci ce calitate credea c a demonstrat n timp ce i-a descris tatl. Femeia i-a dat seama cu uimire c a manifestat acelai spirit critic ca i tatl ei. Cu o alt ocazie, un brbat s -a ridicat n picioare i a declarat ct de tare i detesta pe oamenii nchistai la minte de care era nconjurat att la serviciu ct i n comunitatea n care locuia. Intro zi, fiul lui a venit acas de la colegiu i l -a anunat c era homosexual, iar brbatul s-a umplut de dezgust. Cnd soia sa a ncercat s l calmeze, el i-a dat seama c facea dovada aceleiai ngustimi mentale pe care a dispreuit-o ntotdeauna la cei din jurul lui. De altfel, tocmai acest lucru l-a atras la seminarul meu referitor la Procesul Umbrei. Asumarea propriilor proiecii reprezint un act de curaj, dar care ne i smerete. Att timp ct nu trecem prin acest proces, noi nu ne putem gsi pacea interioar. Acest act ne determin s recunoatem c noi suntem capabili, iar adeseori chiar avem acelai tip de comportament care ne displace la ceilali oameni. Exist numeroase exemple faimoase de proiecie. Fostul guvernator al statului New York, Eliot Spitzer, i-a petrecut ntreaga carier ncercnd s eradicheze prostituia, pe care o considera inacceptabil, dup care a fost prins cu o prostituat. Fostul purttor de cuvnt al Congresului, Newt Gingrich, l-a criticat dur pe preedintele Bill Clinton pentru indiscreiile sale sexuale i a fost pe punctul de a reui s l demit, pentru ca mai trziu s fie prins cu o afacere extraconjugal. Faimosul predicator Ted Haggard, care a inut discursuri fulminante mpotriva homosexualitii, pe care o considera imoral, a fost prins c avea o relaie homosexual n care ambii parteneri consumau droguri. n sfrit, marea vedet radiofonic Rush Limbaugh, care i btea joc la toate emisiunile sale de dependenii de droguri, a recunoscut mai trziu c era dependent el nsui de diferite medicamente legale. A putea da far nicio exagerare mii de exemple de oameni care au demonizat public un comportament pe care l manifestau ei nii. Cu siguran, ei nu doreau s i pericliteze singuri cariera i credibilitatea, umilindu-se singuri i umplndu-i de ruine familiile. Probabil cei mai muli dintre ei au fost surprini ei nii de propriile impulsuri, simindu-se extrem de dezamgii. Expresia: Diavolul m-a pus s fac acest lucru nu reprezint de fapt dect propria

lor umbr deghizat. Dup cum s-a exprimat att de genial Shakespeare: Doamna protesteaz puin cam prea mult. Oricare ar fi atributul, comportamentul sau sentimentul pe care l respingem la alii, noi putem fi siguri c acesta exist undeva n psihicul nostru, ascuns printre hiurile acestuia. Nu trebuie s privim prea departe pentru a descoperi c i noi facem aceleai lucruri pe care le criticm dur la alii. Poate c le manifestm altfel, dar impulsul care se ascunde n spatele lor este n esen acelai. Uneori este o veritabil provocare s identificm acest impuls n noi nine, cu att mai mult dac nu manifestm exact acelai tip de comportament ca i cei asupra crora l proiectm, dar el exist cu siguran. Att timp ct nu avem un dispozitiv de siguran care s ne protejeze de atributele care ne displac (ca s revin la metafora cu prizele de dinainte), noi atragem automat n viaa noastr oameni i incidente care ne ajut s recunoatem, s vindecm i s acceptm aceste aspecte. Dac ne vom accepta atributele pe care le respingem la ceilali, acestea nu ne vor mai deranja pe viitor. Le vom observa, dar nu vom mai fi afectai de ele. Cum s-ar spune, prizele vor avea sisteme de siguran, aa c nu ne vor mai curenta. Comportamentul unei alte persoane nu ne poate afecta emoional dect dac ne minim singuri sau dac respingem vehement un aspect personal similar. Marele filozof i psiholog Ken Wilber face urmtoarea distincie: el afirm c dac o persoan sau un lucru din lumea exterioar ne informeaz, respectiv dac percepem ceea ce se ntmpl ca pe o informaie de un interes mai mare sau mai mic, cel mai probabil nu proiectm. n schimb, dac persoana sau lucrul respectiv ne afecteaz, fcndu-ne s artm cu degetul ctre ele i s le criticm, nseamn c avem anse mari s fim victima propriei noastre proiecii. Att timp ct nu ne vom asuma toate aspectele pe care le-am proiectat n afara noastr, refuznd s le acceptm, acestea vor continua s apar n viaa noastr, fie n comportamentul nostru, fie n cel al altor oameni apropiai. Neglijarea umbrei personale afecteaz negativ relaiile noastre. Ea ne mpiedic s fim prezeni i s ne bucurm de darurile celorlali oameni, din cauza zidurilor critice pe care le -am construit n jurul nostru, care ne mpiedic s i vedem aa cum sunt. Cu alte cuvinte, ea ne distrage atenia de la relaia n ansamblul ei, silindu -ne s ne focalizm atenia numai asupra greelilor celorlali.

Comportamentul lui Pilar ilustreaz perfect fenomenul proieciei. Femeie la 40 i ceva de ani care se mndrete c este o fiic bun. Pilar este tot timpul iritat pe tatl ei, cruia i place s adune tot felul de mruniuri. Dei l viziteaz cu regularitate n fiecare duminic, ea ncepe s se simt anxioas i iritat chiar n timp ce se apropie de casa lui. Cnd ajunge acas la el, n loc s l ntrebe ce mai face sau s i povesteasc ce i sa mai ntmplat ei, ea ncepe s ipe la el din cauza vrafurilor de ziare de pe podea i a sutelor de mruniuri adunate n camera lui. Frustrat de refuzul tatlui ei de a o asculta i de a arunca toate aceste lucruri inutile la gunoi, Pilar se angreneaz ntr-o conversaie n care nu face altceva dect s l ia peste picior i s condamne incapacitatea lui de a se detaa de lucrurile de care nu are nevoie. Din cauza atmosferei create, amndoi se simt triti, iar vizitele ei i sectuiesc de energie, plictisindu -i de moarte. La ntoarcere, Pilar se simte ntotdeauna vinovat, iar tatl ei i dorete ca ea s i rreasc ct mai mult vizitele, dei este prea amabil i prea singur pentru a-i spune acest lucru n fa. ntr-o zi, pe cnd lucra n biroul ei de acas, pe care l mparte cu soul ei Emilio, Pilar a avut o revelaie. Emilio a rugat -o s goleasc unul din sertarele ei, astfel nct s aib mai mult Ioc pentru hrtiile sale. Enervat, ea i-a rspuns imediat c avea nevoie de ase din cele opt sertare ale biroului pentru hrtiile ei att de importante i c Emilio nu avea dect s i cumpere un dulap nou dac avea nevoie de spaiu. Indispus de incapacitatea soiei sale de a mprti. Emilio a nceput s i deschid pe rnd sertarele, scond din ele zeci de dosare pline cu tieturi din ziare i reviste. Dei auzea glgia din cas, Pilar nu l mai asc ulta de mult pe Emilio, prea uluit s constate c i ea facea exact ce i reproa tatlui ei . i ddea seama c pentru Emilio aceste tieturi din ziare nu erau dect nite vechituri far valoare. Ce-i drept, multe dintre ele erau foarte vechi, inclusiv cupoane pstrate din perioada facultii, cu peste 20 de ani nainte! Subit, n timp ce soul ei nc mai rcnea, spunndu-i c nu are nevoie de mai bine de jumtate din lucrurile adunate, Pilar a nceput s rd n hohote. n doar cteva momente, ea a trecut de la momentul de stnjeneal generat de expunerea umbrei sale la un moment de eliberare care a ajutat-o s ias din transa proieciei sale. i-a dat seama c avea acelai viciuu ca i tatl ei, chiar dac i -l ascundea prin sertare. A

acceptat faptul c era la fel de strngtoare ca i tatl ei i i -a rugat soul s o ajute s i fac curat prin sertare i s arunce o parte din lucrurile adunate (tia c i va fi greu s renune la ele de una singur, ntruct i iubea la fel de mult hrtiile adunate cum i le iubea tatl ei pe ale sale). Cteva zile mai trziu, dup ce Emilio a obinut nu doar un singur sertar n pus, ci trei, Pilar s-a decis s i povesteasc tatlui ei ce i s-a ntmplat i s l roage s o ierte pentru c a fost att de critic cu el. Cei doi s-au amuzat mpreun i s-au mbriat, lucru pe care pn atunci l fceau n mod rutinier, dar niciodat ca un semn real de iubire i de respect reciproc. Recunoaterea greelii sale a condus la o relaie nou, bazat pe iubire i pe respect, ntre ea i tatl ei, care l-a ajutat i pe cel din urm s se desprind mai uor de trecut, ncetul cu ncetul. Drept urmare, acesta i-a permis lui Pilar s umple civa saci cu lucruri n fiecare duminic i s i arunce la gunoi. Dac vei nelege n ce const fenomenul proieciei, tu nu vei mai vedea niciodat lumea exterioar cu aceiai ochi. n aceast lume holografic, totul reprezint o oglind n care te vezi pe tine nsui i n care vorbeti cu tine nsui. Dac realizezi acest lucru, tu po i considera orice lucru sau persoan care te afecteaz emoional un semnal de alarm, un indiciu care te poate ajuta s i descoperi propria umbr, un catalizator al creterii care i ofer ansa s i recuperezi un aspect pierdut al propriei tale fiine. Fiecare aspect din umbr pe care l vei accepta i va permite s experimentezi mai mult iubire, mai mult compasiune, o stare de pace mai profund i o libertate mai deplin. Dar lucrurile nu se opresc aici. Atunci cnd ne acceptm propriile proiecii, oamenii din viaa noastr experimenteaz la rndul lor o libertate mai deplin i au o ans suplimentar s i schimbe comportamentul. Atunci cnd respingem anumite trsturi de caracter, anumite comportamente i anumite sentimente, proiectndu-le asupra altora, ele par s fie manifestate numai de acetia, nu i de noi. Am asistat ns de nenumrate ori la un proces de trezire din transa proieciei, n urma cruia nu doar cei care s-au trezit s-au transformat, ci i cei asupra crora primii i-au proiectat convingerile lor. Atunci cnd i vedem pe oameni aa cum sunt, eliberndu-i de criticile i de percepiile noastre distorsionate, n jurul nostru se nate o realitate diferit. n final, ajungem s acceptm cu detaare toate calitile care exist i s i privim pe ceilali

oameni prin filtrul larg al compasiunii, i nu prin cel strmt al proieciilor noastre. Abia atunci devenim liberi s ne iubim pe noi nine i s i iubim pe ceilali oameni. Abia atunci experimentm adevrata libertate.

DEMASCAREA UMBREI

O alt modalitate eficient de a descoperi acele pri din fiina noastr pe care am refuzat pn n prezent s ni le asumm const n a explora tiparele comportamentale repetitive cu care ne-am luptat de-a lungul anilor. Aceste tipare comportamentale deriv din prile noastre personale pe care le-am respins i pot deveni pentru noi un nemesis. De multe ori, noi ne amgim singuri spunndu-ne c problema const n comportamentele noastre mai puin acceptabile, dar refuzm s cutm cauza acestor comportamente. Ne luptm ani la rnd cu kilogramele suplimentare, cu fumatul, cu relaiile sexuale haotice sau cu cheltuielile n exces, dar ne trezim de fiecare dat n situaia din care am plecat, i adeseori chiar ntr-una mai rea. Dac vom nelege c aceste comportamente i au originea n anumite sentimente reprimate sau n alte aspecte ale fiinei noastre pe care le-am respins n zona umbrei, noi putem ajunge la sursa comportamentelor noastre i putem vindeca respectivele tipare. Toate comportamentele noastre repetitive i au originea ntr-una sau mai multe experiene din trecut care ne-au condus la o interpretare particular a rolului nostru n lume. Aceast interpretare a condus la anumite gnduri, iar acestea au generat anumite sentimente legate de noi nine, adeseori negative. Din dorina de a ne distana de aceste sentimente nedorite, noi am cutat modaliti de a ne simi mai bine, i astfel s-au nscut comportamentele care au sfrit prin a ne autosabota. Annette avea ase sau apte ani atunci cnd mama ei i-a spus prima dat c va iei n ora i o va lsa singur n cas . n timp ce se lsa seara, ea a ajuns la concluzia c mama ei nu o iubea. Era mcinat de gndul c mamei sale i se va ntmpla ceva ru, iar ea va rmne singur pentru totdeauna. De aceea, a ajuns s se simt singur, abandonat, speriat i, mai presus de orice, diferit de ceilali copii de la coal ale cror mame stteau acas i i ngrijeau. Pentru a-i reprima aceste sentimente, Annette

a nceput s mnnce din ce n ce mai des dintr-o pung mare de alune, lsat de mama ei n buctrie. Ea a constatat c, cel puin pentru scurt timp, aceast trataie o ajuta s se simt mai bine. Dac ne explorm tiparele comportamentale, ndeosebi cele pe care nu dorim s le repetm, noi descoperim ntotdeauna un aspect personal pe care l-am reprimat n umbr pentru a uita de el. Tiparele repetitive de care nu putem scpa reflect ntotdeauna sentimentele care au nsoit rana iniial. Dei ne-am creat aceste tipare tocmai cu scopul de a scpa de sentimentele respective, comportamentele noastre nu fac dect s zgndre rana, nu s o vindece. Helena se simea tot timpul agitat i anxioas din cauz c avea obiceiul s trgneze ntotdeauna lucrurile, de la proiectele de la slujb i pn la sarcinile casnice, schimbarea uleiului la main sau programarea la dentist. Ori de cte ori se confrunta cu consecinele acestor amnri, ea i promitea singur c avea s se schimbe. Helenei i era clar c acest tipar comportamental nu facea altceva dect s o sectuiasc de energie, ndeosebi n plan emoional. ntr-o sear, ea m-a sunat i mi-a spus c nu mai putea suporta. Dup ce am ascultat n ce consta problema, am ntrebat-o dac se simea pregtit s descopere cauza acestui tipar comportamental, respectiv aspectul din umbr care o mpiedica s se bucure de via. Uor resemnat, dar i cu un anumit entuziasm, ea a fost de acord. I-am pus atunci prima ntrebare: ce persoan din viaa ei obinuia s trgneze lucrurile? Subit, n minte i-a venit imaginea tatlui ei vitreg, care sttea toat seara la televizor cu telecomanda n mn, refuznd s fac ceva prin cas, spre indignarea mamei sale. Dup ce a localizat rdcina problemei, Helena s-a simit stnjenit i ruinat c repeta calitatea indezirabil a tatlui ei vitreg. Cnd am ntrebat-o cum l vedea n copilrie pe tatl ei vitreg, mi-a rspuns c l considera un vagabond lene, chiar dac era un om de succes n plan profesional. De aceea, la vrsta de 13 ani Helena s-a jurat c nu va fi niciodat lene ca tatl ei vitreg. Realitatea era c cei din jurul ei o considerau o fat (iar mai trziu o femeie) plin de energie, dinamic i extrem de eficient n tot ceea ce facea. Helena tia ns ntotdeauna ce i rmsese de fcut, aa c i repeta ceea ce gndise cndva despre tatl ei vitreg: Eti o incapabil lene,

care nu eti bun de nimic!, identificndu-se cu uurin cu aceast imagine care i era att de familiar. Partea cea mai demoralizant era c tot repetndu-i aceste cuvinte, ea a ajuns s se identifice din ce n ce mai plenar cu ele de la un an la altul. Acum, ca adult, ea a ajuns la concluzia c dei fcea enorm de multe lucruri zilnic, era incapabil s fac exact acele lucruri care ar fi contribuit cel mai mult la succesul ei. Dei gndul c ar fi putut fi la fel de lene ca tatl ei vitreg o fcea s se cutremure, ntruct i reprimase aceast calitate n strfundurile ntunecate ale subcontientului ei, ea a trebuit s recunoasc posibilitatea ca aceasta s fi pus stpnire ntr-un mod insidios pe viaa ei, controlnd-o din umbr. Helenei nu i-a luat mult timp ca s recunoasc faptul c era ntr-adevr lene atunci cnd venea vorba de ea. Odat identificat cauza, ea a nceput procesul de reconciliere cu partea lene a fiinei sale, astfel nct aceasta s nu-i mai submineze zilnic opiunile, mpiedicnd-o astfel s se preuiasc pe sine i s i ndeplineasc visele. Ori de cte ori identificm un comportament care amenin s ne rpeasc pacea interioar, fericirea i sigurana, el ne transmite mesajul de a ne explora viaa interioar pentru a afla cauza comportamentului nostru. Dac facem acest lucru, noi scoatem la lumin un aspect al umbrei noastre. Nu avem nevoie n acest scop de un an sau de o via ntreag. Uneori sunt suficiente cinci minute de introspecie sincer i onest pentru a identifica un tipar din trecut. Dac descoperim n noi nine un impuls pe care pn acum l-am ascuns, noi avem dreptul i capacitatea de a-l aduce n lumina contiinei, de a ne ierta pe noi i pe ceilali pentru durerea pe care am trit-o i de a ne elibera de comportamentul neadecvat. Unul din tiparele comportamentale cu care te-ai putea confrunta este neglijarea de sine. Poate c i ajui ntotdeauna pe ceilali, dar nu eti niciodat capabil s i oferi ie nsui o mn de ajutor. Poate c i -ai amnat la nesfrit propriile vise pentru a-i ajuta brbatul, copiii, rudele i prietenii s i le ndeplineasc pe ale lor. n final, ajungi s nu mai supori nici mcar o singur zi far a te ocupa de tine nsui. Acest tipar poate fi identificat uor punndu-i ntrebarea: Ce fel de om i mplinete propriile vise far a-i ajuta pe cei din jur? Rspunsul i vine pe loc: Un om egoist. Pentru o clip te simi fericit c nu eti un astfel de om, ntruct nu i supori pe oamenii egoiti. Privind retroactiv, i aminteti c

la coala catolic pe care ai urmat-o i s-a spus de nenumrate ori ct de ru este s fii egoist, aa c ai luat atunci o decizie care i s-a prut corect n copilrie: aceea de a nu fi niciodat egoist. De aceea, ai devenit un om altruist, cu inima de aur, plin de iubire i de buntate, gata s fac oricnd ceva pentru restul lumii. n final, ai adoptat un tipar comportamental care te determin s le faci ntotdeauna pe plac celorlali oameni. Pentru a te reconcilia cu tine nsui i pentru a ntrerupe acest cerc vicios, ceea ce trebuie s faci este s te confruni cu ideea de egoism pe care pn acum ai considerat-o dezgusttoare, inclusiv cu toate criticile tacite pe care le-ai adresat celor pe care i-ai considerat egoiti n trecut. Trebuie s recunoti c atribui acestui cuvnt exclusiv conotaii negative i c aceast interpretare este foarte limitat, rigid i nelalocul ei. Trebuie s te ntorci la momentul n care i s-a spus pentru prima dat c oamenii egoiti sunt ri i au un comportament greit, s i deschizi inima n faa sinelui tu egoist i s i ieri pe toi cei care au reflectat n trecut aceast calitate n faa ta pentru faptul c i-ai dispreuit, considerndu-i egoiti. Trebuie s accepi viziunea dualist care spune c a fi om nseamn a fi deopotriv egoist i altruist. Dac nu eti capabil s gseti niciun aspect pozitiv al conceptului de egoism i continui s reprimi acest atribut n zona ntunecat a subcontientului tu, tu vei continua s rmi prins n capcana tiparului comportamental actual i s neglijezi anumite lucruri importante pentru creterea ta individual i pentru mplinirea dorinelor sufletului tu. Pentru a putea accepta atributele pe care pn acum le-am respins, noi trebuie s ne adunm curajul i s descoperim aspectele benefice ale sinelui nostru egoist. Spre exemplu, dac pn n prezent am manifestat tiparul neglijrii de sine, este absolut esenial s acceptm egoismul pentru a ne descoperi inele real. Este minunat s i ajui pe oameni s i mplineasc visele. Personal, mi-am fcut din acest lucru o meserie, dar dac nu a opta din cnd n cnd pentru un comportament egoist nu a putea termina niciodat o carte, ntruct ar trebui s rspund tot timpul la telefon sau s discut cu multele persoane care m solicit zilnic pentru a le ajuta ntr-un fel sau altul. Dac nu avem libera opiune de a alege ntre egoism i altruism, noi putem rata oportuniti importante, care ar putea avea un rol hotrtor pentru viaa noastr. Adevrata libertate const n a putea alege ce rol dorim s jucm ntr-un moment sau altul al vieii

noastre. Att timp ct suntem nevoii s acionm numai ntr-un anumit fel, pentru a evita astfel s fim persoana care nu dorim s fim, nseamn c suntem prini n capcan, c ne limitm singuri libertatea i ne privm de totalitatea noastr. Orict de greu de acceptat ar prea, dac nu putem fi mnioi sau lenei atunci cnd dorim, nseamn c nu suntem liberi. De aceea, este foarte important s ne acceptm din nou prile respinse ale fiinei, amintindu-ne c facem acest lucru pentru propria noastr mreie. Dup cum spunea foarte inspirat C.G. Jung: Prefer s fiu complet dect bun. La nceput, aceast cltorie n propriul trecut ni se poate prea uor enervant, dar n final ea se va dovedi una dintre cele mai fascinante cltorii pe care le-am fcut vreodat. Intr-adevr, este uimitor s i descoperi propria umbr, s nelegi cum s-a nscut aceasta i s nvei s te controlezi nainte de a spune sau de a face ceva ce vei regreta mai trziu. n ultim instan, rolul umbrei noastre este de a ne sluji, oferindu -ne o perspectiv nepreuit asupra propriei noastre fiine. Noi nu vom putea niciodat s ne controlm sau s ne eliberm de comportamentele care ne autosaboteaz pn cnd nu vom accepta impulsurile din umbr care stau la baza lor. Nu exist tipar comportamental care s nu poat fi transcens sau schimbat, dar n acest scop trebuie s i expunem cauza (ndeosebi emoional) care I-a declanat. Dac vom accepta cu compasiune acea parte din fiina noastr care a stat la originea acestui comportament, noi i vom lua puterea i vom putea ntrerupe astfel reaciile automate ale tiparelor noastre nedorite. Procesul ne conduce adeseori Ia o mare stare de agitaie, ntruct noi suntem creai pentru a dori s ne simim n siguran, iar vechile obinuine ne transmit aceast stare, chiar dac este vorba de o siguran fals. ntotdeauna pare mai uor s repetm trecutul dect s explorm un rezultat diferit. Dac dorim ns s renunm la un comportament repetitiv care ne autosaboteaz, noi trebuie s renunm pentru un moment la iluzia plasei de siguran i s cercetm ce se afl de fapt sub noi. Vom descoperi astfel unul din aspectele umbrei noastre i i vom dezvlui misterul, determinnd astfel schimbarea comportamentului nedorit. Cu ct devenim mai contieni de incapacitatea vechilor tipare de a ne mai satisface, cu att mai uor ne este s apelm la inele nostru curajos, s i solicitm sprijinul i s ne confruntm deschis i cu

compasiune cu partea din noi ascuns n umbr. Prin familiarizarea cu eroii care populeaz lumea noastr interioar, noi ne putem reconcilia cu ei i i putem determina s sprijine viaa pe care ne dorim cu adevrat s o trim. Pe de alt parte, dac refuzm s recunoatem forele opuse care dau natere acestor eroi, noi riscm s cdem n capcana unor convingeri greite referitoare la viaa noastr, pierznd din vedere oportuniti minunate de a ne manifesta plenar ca fiine umane. Dac refuzm s ne recunoatem dualitatea luntric, noi sfrim prin a ne identifica cu eroul interior care este cel mai glgios, indiferent dac menirea acestuia ne este benefic sau nu.

DARURILE UMBREI

Umbra noastr include o serie de eroi absolut eseniali pentru scenariul pe care ne-am propus s l trim. De aceea, sarcina noastr este s nvm tot ce putem nva de la umbr, s o integrm i s i permitem s ne lrgeasc perspectiva i modul de a gndi, astfel nct personalitatea pe care am adoptat-o s devin mai complet. Provocarea cu care ne confruntm const n a descoperi valoarea umbrei noastre i n a o aduce n lumina iertrii i a compasiunii, astfel nct s nu ne mai controleze viaa. Scopul nostru este s scoatem astfel din umbr eroii pe care i-am exilat aici i s ne folosim de puterea lor ca de un combustibil sacru pentru a ne mplini menirea pe care ne-am propus-o pentru aceast via. Dac eroul negativ din interiorul nostru este furios, noi trebuie s iertm aceast parte a fiinei noastre i s ne ntrebm dac starea de furie nu este exact lucrul de care avem nevoie pentru a lupta mpotriva unei injustiii sau a unei opresiuni, ori pentru a iei dintr-o situaie abuziv i a ne regsi bucuria de a tri. Dac umbra noastr este plin de team, mascnd inele nostru real prin crearea unui sine fals i neautentic, noi trebuie s ne iertm i s ne ntrebm cum am putea folosi ntr-un mod eficient aceste caliti. Poate c ele ne vor putea ajuta s facem fa mai bine unui partener care ne controleaz viaa sau unui fost so care ne hruiete, ameninnd s distrug relaia pe care o avem cu copiii. Chiar dac eroul negativ al vieii noastre este insaiabil i dorete n permanen

s se alimenteze cu ceva pentru a-i umple golul interior, nu este absolut necesar s reprimm acest impuls printr-o dependen sau nvinovindune ncontinuu, ci i putem folosi energia pentru a introduce o schimbare pozitiv n viaa noastr sau n viaa unei persoane dragi. Cu alte cuvinte, noi trebuie s ne iertm pentru c dispunem de aceste atribute umane i trebuie s descoperim o supap sntoas pentru manifestarea lor. Nu putem ti niciodat cnd vom avea nevoie de una din prile fiinei noastre pe care le-am exilat, cnd unul din atributele pe care le-am considerat lipsite de orice valoare se va dovedi exact lucrul de care vom avea nevoie pentru a obine succesul pe care ni-l dorim. Acest lucru mi amintete de Jason, un brbat de 30 de ani cu o nfiare plcut i cu o dependen fa de toate lucrurile periculoase. Cnd era mic, Jason era luat peste picior de membrii familiei sale i de prieteni, care i spuneau c este un pisoi speriat41. De aceea, el s-a decis s nu-i mai fie fric niciodat n via. A nceput s joace hochei la vrsta de 11 ani, iar n scurt timp i-a dezvoltat o pasiune pentru sporturile extreme. Aceast cutare permanent a pericolului a fost masca perfect pe care i-a ales-o, cci nimeni nu poate crede c n spatele unui om care face crri periculoase n muni sau care sare cu parauta se ascunde un la. Dup ce s-a ntors acas dintr-una din excursiile sale riscante n strintate, Jason i-a vizitat mama divorat, pentru a-l cunoate pe noul ei logodnic. Cu aceast ocazie, el a constatat ocat c Jack, logodnicul mamei sale, era cu 20 de ani mai tnr dect aceasta. Dup ce a petrecut o sear ntreag ascultnd povetile lui Jack referitoare la slujbele i afacerile sale, frica lui Jason a depit respectul su fa de intimitatea mamei sale, aa c el s-a decis s afle tot ce putea despre noul iubit al acesteia. A ncercat mai nti pe Internet, dar nu a aflat nimic. De aceea, i -a rugat cteva cunotine mai apropiate de vrsta sa s se intereseze n legtur cu afacerile de milioane de dolari cu care Jack se ludase toat seara. n numai cteva zile, suspiciunile sale au fost confirmate: el a descoperit c Jack era falit, c avea un istoric al creditului oribil, c era angrenat n nenumrate procese juridice i c avea o list nesfrit de datorii. Aa-zisa afacere de milioane de dolari a lui Jack consta de fapt ntr-un birou elegant, n spatele cruia nu se afla ns nicio afacere real. Dei a aflat adevrul, Jason nu i-a putut aduna curajul de a-i spune

mamei sale ce se ascundea sub masca de om prosper a lui Jack. Cteva zile mai trziu, cnd aceasta l-a anunat c Jack urma s se mute cu ea pentru a mpri cheltuielile casei, Jason i-a adunat ntreaga trie de caracter, n sperana c va gsi n interior curajul de care avea nevoie, dar nu l -a gsit aici dect pe bieelul speriat pe care a ncercat atta vreme s l ascund i care nu dorea s piard iubirea mamei sale. Cu alte cuvinte, umbra sa i dicta ce putea i ce nu putea face. Jason tia c trebuia s i spun mamei sale adevrul, dar se simea ca paralizat n prezena sinelui su plin de team, pe care crezuse c l-a inut sub control atia ani. Abia dup ce i-a recunoscut i i-a acceptat acest sine i-a gsit el curajul de a-i spune mamei sale ce aflase. Jason a rugat-o pe mama sa s se mai gndeasc la ideea de a-l accepta pe Jack n cas pn cnd va ti mai multe despre el i despre afacerile sale. El nu s-a ataat de alegerea mamei sale, lsndu-i acesteia libertatea de a face cum dorete, dar s-a simit mpcat pentru c a avut curajul de a-i spune ce tia i pentru c s-a reconciliat cu inele su speriat. La urma urmelor, ceea ce l-a determinat s l demate pe brbatul care se pregtea s o nele pe mama sa a fost frica din el, i nu curajul su. n urma unei introspecii profunde, Jason i-a dat seama c acelai sine speriat i suspicios l-a ferit de mai multe ori de pericol. Dup ce a descoperit binefacerile fricii sale, el a ajuns la concluzia c nu mai trebuie s joace tot timpul rolul celui care i asum far team orice risc. Practic, nu mai avea nimic de dovedit cuiva. A cptat astfel o putere nou, pe care nu o avusese ct timp i-a exilat aceast parte a fiinei sale n ntuneric. Pentru a deveni o fiin uman complet, noi trebuie s recunoatem existena tuturor sentimentelor, calitilor i experienelor noastre. Mai mult dect att, noi nu trebuie s preuim exclusiv acele pri ale fiinei noastre pe care egoul le consider acceptabile, ci i pe cele pe care pn acum le-am considerat rele sau greite. Dac ne vom propune s integrm latura noastr ntunecat n totalitatea fiinei noastre, vom constata n scurt timp c aceasta este nzestrat cu o mare putere, inteligen i cu numeroase capaciti pe care le putem folosi pentru a ne schimba dramatic n bine viaa. Procesul de extragere a aurului din ntuneric, respectiv de descoperire a aspectelor benefice ale umbrei noastre, presupune o examinare extrem de onest a acelor pri ale fiinei noastre pe care pn

acum le-am negat. Noi trebuie s privim cu compasiune i s iertm aceste pri de care pn acum ne-a fost ruine, s acceptm cu iubire acele experiene din trecutul nostru care ne-au umplut de durere i s tratm cu curaj acele domenii din viaa noastr n care pn acum ne-a fost team s ne recunoatem vulnerabilitile. Noi nu mai trebuie s ascundem gunoiul sub pre, pretinznd c lucrurile pe care le facem pentru a ne autosabota propriul succes nu nseamn mare lucru pentru noi. De fapt, nu vom putea gsi energia de a ne sfida trecutul i de a accepta posibilitile infinite care ne stau n fa dect dac vom recunoate preul enorm pe care trebuie s l pltim pentru anumite comportamente ale noastre. Atunci cnd ne privim umbra n fa, noi nelegem c aceasta nu ncearc s ne distrug, ci mai degrab s ne conduc napoi la totalitate. Acest lucru mi amintete de o scen din filmul Batman: Cavalerul ntunecat, n care eroul negativ Joker ine un cuit la gtul lui Batman. Acesta l sfideaz i i spune: Haide, ucide-m! Privindu-l perplex, Jokeri rspunde: Nu vreau s te ucid, cci tu m completezi/4 Cu alte cuvinte, el mrturisete c far contrapartea sa eroic, el nu ar mai nsemna nimic. n mod similar, dac vom avea nelepciunea de a integra eroii negativi din lumea noastr interioar - pesimistul, inele arogant, dictatorul interior, victima etc. - n scenariul sinelui nostru superior i de a recunoate c ei nu reprezint dumanii notri, ci doar nite aspecte ale fiinei noastre rtcite i triste, care au nevoie de iubirea i de acceptarea noastr, noi vom putea tri n acord cu menirea noastr suprem i vom putea gsi pacea n aceast lume.

ACCEPTAREA UMBREI LUMINOASE

Umbra noastr nu include doar atribute ntunecate sau aspecte pe care societatea le consider rele, ci i toate aspectele pozitive pe care am refuzat s le acceptm i pe care le-am ascuns de ochii lumii. Aceste aspecte pozitive sunt cunoscute uneori sub denumirea de umbra luminoas. Noi nu am ngropat n hiurile subcontientului doar ntunericul nostru luntric, ci i atributele noastre benefice i sublime, pline de iubire i de putere. Vestea fantastic este c aspectele luminoase pe care le-am ngropat sunt la fel de numeroase ca i cele ntunecate. Muli

oameni i resping astfel propriul geniu, competena, umorul, succesul sau curajul. Alii i ascund ncrederea n sine, farmecul personal sau puterea. Atunci cnd copiilor li se spune: Nu te mai luda, dac nu doreti ca oamenii s te resping, Nu mai fa pe deteptul sau Cnd eti pe culme, te simi singur, ei ajung s i resping unicitatea, talentele i bucuria de a tri plenar. Interesant este faptul c atunci cnd ne descoperim inele ntunecat, noi l descoperim simultan i pe cel luminos. Fenomenul proieciei acioneaz n ambele sensuri. Atunci cnd vedem pe cineva care ne atrage i pe care ne dorim s l imitm, realitatea este c noi recunoatem n el caliti care exist deja n noi. Toate aspectele pe care le iubim la alte persoane exist inclusiv n noi nine; n caz contrar, nu am avea nicio reacie emoional n faa lor. Din pcate, multe dintre ele sunt ascunse sub comportamentele noastre greite sau sub anumite convingeri vechi i depite care ne spun c noi suntem opusul persoanei respective. Ii garantez ns c att timp ct te simi atras de o calitate pe care o manifest o alt persoan, orict de mrea i s-ar prea aceasta, ea exist inclusiv n interiorul tu. Acum mai bine de 20 de ani, n timp ce m recuperam n urma fostei mele dependene de droguri, viaa mea n Florida de sud, unde aveam un mic magazin cu mruniuri, mi se prea goal i lipsit de semnificaie. Simeam nevoia profund de a face ceva mai important cu viaa mea, aa c m-am decis s m ntorc la coal i s studiez psihologia, n sperana c voi deveni o terapeut. ntre timp m-am mutat la San Francisco i m-am scufundat n studierea materialelor despre contiin, devenind din ce n ce mai atras de munca cu umbra. ntr-o sear, sora mea m-a sunat i mi-a spus c Marianne Williamson inea o conferin la Palatul Artelor Fine. Dei nu mai erau bilete, reuise s mi procure unul. Ascultnd-o pe Marianne, am rmas nmrmurit. Nu-mi venea s cred ct de mare era curajul ei de a-i ndemna pe oameni s adopte o perspectiv superioar asupra propriei lor viei i asupra lumii. Aproape c ne-a implorat s ieim din nimicnicia vieii noastre centrate n ego i s devenim canale de manifestare ale forei divine dinluntrul nostru. Dei i-am ascultat cu cea mai mare atenie cuvintele, cel mai mult m-a impresionat prezena ei. Pe scurt, am plecat de la acest eveniment complet ndrgostit de Marianne Williamson.

Dup ce m-am ntors acas, mi-am propus s descopr n mine acele pri ale fiinei mele pe care le-am recunoscut n ea. Mi-a plcut faptul c a avut curajul de a vorbi despre adevr, chiar dac trebuia s i ocheze pe oameni pentru a-i trezi. Am admirat maniera ei de a articula limpede un mesaj dificil, vorbind cu o elocven att de mare nct cuvintele ei ptrundeau pn n adncurile minii i sufletului celor care o ascultau. Eram copleit de profunzimea compasiunii sale fa de ntreaga umanitate i de faptul c i consacra viaa unei meniri mai mari dect destinul ei individual. n sfrit, i-am invidiat frumuseea, stilul elegant i dorina de a arta ca o femeie atrgtoare, nu ca unul din stereotipurile clasice ale maestrului spiritual ascetic. Marianne arta ca o femeie superb i sofisticat, dar sfinenia ei emana din toi porii si. Fiind att de preocupat de fenomenul proieciei, am cercetat dincolo de comportamentul ei i am ncercat s descopr caracteristicile care au stat la baza acestui comportament. M-am ntrebat: Ce fel de persoan poate fi ea nsi pe o scen, n faa unui mare numr de oameni?'4 n mod evident, numai o persoan foarte autentic. Ce fel de persoan poate fi att de preocupat de restul umanitii? Numai o persoan profund altruist. Care este calitatea care i permite lui Marianne s spun deschis adevrul, chiar dac risc s i sperie asculttorii?4' n mod evident, curajul. Am recitit apoi aceast list de caliti: curajos, autentic i altruist. Nu mi recunoteam niciuna din aceste caracteristici. Este posibil ca cei care m cunosc astzi s nu m cread, dar n acea vreme eram nc o persoan foarte naiv, care nu i recunotea adevrul luntric. Speriat s nu pierd aprobarea celor pe care i iubeam, m temeam s le spun adevrul. mi lipsea ncrederea n sine i nu puteam vorbi nici mcar n faa unui grup de prieteni far a tremura. Eram mai preocupat s le spun oamenilor ceea ce doreau s aud pentru a-mi atrage simpatia lor dect s le spun adevrul, uneori dureros, dar care le-ar fi putut schimba viaa, mi doream mai mult s fiu amabil dect s fiu sincer i autentic. i totui, mi-am dat seama c dac am recunoscut aceste caliti la Marianne Williamson, ele trebuiau s existe inclusiv n mine, cel puin ntr -o form latent. De aceea, am nceput s le pun din ce n ce mai mult n practic, devenind din ce n ce mai sincer cu oamenii i provocndu -m s iau

cuvntul inclusiv atunci cnd doream s tac. Pentru a-mi dezvolta partea vizionar a fiinei, am nceput s m rog dimineaa pentru pacea lumii, iar apoi pentru mine nsmi. Pentru a-mi cultiva altruismul, m-am focalizat mai mult asupra lucrurilor pe care puteam s le dr uiesc dect asupra celor pe care doream s le primesc. Mreia sublim a lui Marianne m-a ajutat s mi descopr propriul potenial ascuns. Vzndu-i lumina interioar, m-am ntrebat ce rol a putea juca n aceast lume dac a avea curajul i tenacitatea de a recunoate c dispuneam la rndul meu de calitile sublime pe care i Ie atribuiam. De bun seam, aceste atribute exist n noi toi. Curajul, autenticitatea i altruismul sunt caliti universale i fiecare om care dreptul i capacitatea de a le manifesta n maniera sa unic. nainte de a iei din transa proieciei mele luminoase asupra lui Marianne Williamson, mi-am propus ca prima mea carte s fie la fel de frumoas ca i cartea ei de temelie, ntoarcerea la iubire. Pe msur ce mam abandonat ns n faa calitilor mele luminoase, mi-am dat seama c eram condus pe o cale diferit de a ei. Menirea mea era s fiu Avocata ntunericului, nu Prima Doamn a Iubirii. Acesta era planul divin al vieii mele, lucru pe care nu l-a fi realizat niciodat dac nu mi-a fi acceptat toate proieciile. Reasumarea luminii personale de la cei asupra crora am proiectat -o ne deschide poarta n faa unui viitor pe care nu ni l -am fi imaginat vreodat. Personal, nu am visat niciodat c va veni o vreme cnd voi scrie o carte mpreun cu Marianne Williamson, c ne vom mprieteni i c ne vom sprijini una pe cealalt n vederea mplinirii misiunii noastre colective. Astfel de lucruri nu devin posibile dect atunci cnd i asumi responsabilitatea pentru lumina pe care o vezi i o admiri la alte persoane. Nu trebuie s rmi ns n trans, ci trebuie s i permii acelei pri din fiina ta care sufer n tcere s ias la suprafa i s se integreze n ansamblul personalitii tale. Tot ceea ce te inspir la altcineva reprezint un aspect al fiinei tale. Orice dorin a inimii tale apare numai pentru a te sprijini s te descoperi pe tine nsui i pentru a o manifesta. Dac aspiri s devii cineva, acest lucru se datoreaz exclusiv faptului c tu ai potenialul de a manifesta calitatea pe care o admiri i comportamentul care o nsoete. Ce-i drept, tu vei face acest lucru n maniera ta unic, nu copiind pe altcineva.

La seminarele mele obinuiesc s aleg o celebritate i s i ntreb pe participani ce le place cel mai mult la ea. Recent l-am ales pe Bono i cel puin 20 de persoane din sal s-au ridicat s spun ce anume le place la el. Una dintre ele a declarat c i iubea talentul; alta creativitatea; alta carisma. Unii se simeau inspirai de viziunea lui, alii de c apacitatea lui de a conduce, de altruismul sau de generozitatea sa. Toi cei care au luat cuvntul erau convini c atributele vzute de ei erau att de evidente nct nu puteau dect s fie confirmate de ceilali. Rareori se ntmpl ns aa ceva, ntruct fiecare i percepe pe ceilali prin lentilele sinelui su respins, care dorete s fie recunoscut i acceptat. De aceea, oamenii au percepii diferite despre semenii lor, cci ei proiecteaz aspecte diferite ale luminii lor interioare pe ecranul lumii exterioare (aa cum au procedat participanii la seminarul meu cu Bono). n exemplul de mai sus, Bono nu a fost dect o mare oglind n care cei care s-au privit au putut vedea diferite caliti ascunse ale fiinei lor. Din acest punct de vedere, el le ofer oamenilor posibilitatea s i ia napoi propria lumin i s gseasc modaliti personale de expresie a calitilor pe care le regsesc n el. Toate celebritile au puterea i responsabilitatea de a nu pretinde c dispun de toate calitile pe care Ie proiecteaz oamenii asupra lor. n caz contrar, ele cad n capcana sinelui lor iluzoriu i se trezesc controlate de umbra lor (de unde i comportamentele care ne uimesc din cnd n cnd). Sarcina lor este s reflecte napoi proieciile oamenilor asupra lor. Reine: umbra noastr este uneori att de bine ascuns nct este aproape imposibil s o gsim. Dac nu ar exista fenomenul proieciei, ea ar putea rmne ascuns de ochii notri nc foarte mult timp de acum nainte. Unii oameni i-au ngropat anumite trsturi cnd aveau trei sau patru ani. Din fericire, ori de cte ori sesizm o proiecie asupra unei alte persoane, noi avem posibilitatea s scoatem n sfrit la lumin aceste comori ascunse n psihicul nostru.

INTEGRAREA UMBREI
Cred c dup ce ai citit paginile de mai sus i -ai dat n sfrit seama c umbra - cu toate durerile, traumele i conflictele sale - reprezint o

parte indestructibil a esenei noastre reale. Orict de mult am ncerca, noi nu vom putea scpa niciodat definitiv de ea. Tot ce putem face este s stabilim dac o vom lsa s ne distrug viaa, mpiedi cndu-ne s ne experimentm propria mreie, sau dac o vom scoate la lumin, i vom accepta nelepciunea i ne vom folosi de puterea ei pentru a ne recrea ntr-o versiune superioar. Cu toii am savurat dulceaa iubirii, dar i dezamgirea pierderii sau amrciunea care rmne dup o desprire. Toate aceste experiene fac parte integrant din planul nostru divin de via, care este absolut unic. Fr ele noi nu am fi cei care suntem la ora actual. Cei mai muli dintre oameni sufer din cauza prilor dureroase i nedorite ale fiinei lor, dar exist oameni cu totul ieii din comun care opteaz pentru a se folosi de durerea lor, pentru a-i vindeca inima i pentru a-i aduce contribuia la bunul mers al lumii, n loc s se lase sufocai de aspectele din umbr ale trecutului lor. Un astfel de om este John Walsh, moderatorul emisiunii Cei mai cutai oameni din America. Moartea unui copil este unul din cele mai dureroase evenimente prin care putem trece n via. Este greu s i imaginezi cum poi supravieui n urma unui astfel de eveniment. Cu toate acestea, muli oameni i aleg aceast experien ca parte integrant din planul lor de via. Dup asasinarea fiului su Adam, n vrst de ase ani, John a devenit avocatul drepturilor victimelor i i -a canalizat mnia ctre crearea unui program de televiziune i ctre adoptarea unei legislaii care a permis punerea sub acuzare a zeci de mii de criminali. El ar fi putut opta pentru a-i consuma n tcere durerea i pentru a rmne victima cumplitei sale experiene, dar a preferat s i canalizeze mnia i suferina pentru a crea o emisiune de televiziune ce a permis capturarea a mii de criminali i revenirea acas a peste 50 de copii pierdui. Din trauma sa personal s-a nscut posibilitatea de a feri ali prini de o durere similar, iar John Walsh a devenit la ora actual unul dintre cei mai respectai oameni din America. Dup ce unica ei sor a murit de cancer la sn la vrsta de 36 de ani, Nancy Goodman Brinker (ea nsi o supravieuitoare a acestei boli teribile) a fondat Fundaia de Lupt mpotriva Cancerului la Sn Susan G. Komen, o organizaie nonprofit care a adunat peste un miliard de dolari pentru servicii de cercetare, educaie i sntate. Prin acceptarea evenimentelor din viaa ei i prin angajamentul de a nu rmne o victim,

ea a obinut nite realizri uimitoare, ajutndu-i pe oameni s devin mai contieni de aceast boal potenial mortal i s o detecteze n fazele ei incipiente. n plus, i-a adus o contribuie decisiv la progresul cercetrilor n vederea gsirii unor metode de tratare a ei. i poi imagina cum ar arta aceast lume dac Thomas Edison nu s-ar fi acceptat aa cum era pe sine i experienele sale? nc de la o vrst foarte fraged, el a avut toate motivele din lume s se considere un ratat, un pierde-var i un idiot. A ncercat mii de teorii pentru a descoperi cum funcioneaz electricitatea, dar a dat gre de fiecare dat. n loc s renune, el a nvat din greeli i i-a vzut mai departe de drum, continund s cread n geniul su i n viziunea sa, dei acestea nu erau nc dovedite. Dac ar fi procedat la fel ca marea majoritate a oamenilor, etichetndu -se drept un ratat, acceptndu-i propriile limite i refuznd s se ierte pentru eecurile sale, lumea n care trim ar continua s se afle n ntuneric, la modul cel mai literal. Din fericire, Edison i-a acceptat eecurile i a nvat din ele, descoperind astfel becul electric. Edith Eva Eger a fost adus la Auschwitz pe data de 22 mai 1944. Dup ce a fost desprit de tatl ei i a asistat cum mama sa este condus la camera de gazare, Edie i-a trit fiecare zi n cele mai oribile circumstane, privind cum colegii ei de lagr se electrocutau atunci cnd atingeau gardul electric al acestuia i netiind niciodat atunci cnd era condus la du dac prin orificiile acestuia va iei ap sau gaz. Edie a supravieuit unor evenimente mai teribile dect ni le-am putea imagina cei mai muli dintre noi, dar orice om care o cunoate astzi vede n ea o fiin uman echilibrat i armonioas, care s-a mpcat cu trecutul ei dureros. Ea a reuit s ajung la aceast performan prin exercitarea opiunilor pe care le avea chiar n timp ce tria n acele condiii inumane. Cnd i s-a cerut s danseze pentru doctorul Mengele, arhitectul diabolic al torturilor i crimelor svrite asupra milioane de evrei, ea a nchis ochii i i-a imaginat c asculta muzica baletului Romeo i Julieta de Ceaicovski. Cnd soldaii germani i luau snge de dou ori pe sptmn, spunndu i c aveau nevoie de el pentru a ctiga rzboiul, ea a optat pentru a -i spune: Sunt o pacifist. Sunt o balerin. Sngele meu nu i va ajuta niciodat pe germani s ctige rzboiul. Edie i-a considerat grzile care o ineau captiv mai prizoniere dect ea. i-a alinat durerea pe care o simea n urma morii mamei sale repetndu-i zilnic de nenumrate ori:

Spiritul nu moare niciodat. S-a cramponat de acea parte a fiinei sale pe care nc mai avea puterea de a o controla i a refuzat s permit circumstanelor exterioare s i ucid spiritul. Dac voi mai supravieui o zi, i spunea ea, mine voi fi liber. La ora actual Edie este un psiholog clinic plin de druire i de compasiune, i are o familie numeroas i mplinit. Ea este convins c cea mai dulce rzbunare mpotriva Iui Hitler a constat n integrarea armonioas a ntunericului pe care regimul acestuia a ncercat s i -l inoculeze. Cnd a fost filmat pentru filmul Efectul umbrei, am ntrebat-o dac i mai purta vreun resentiment lui Hitler. M-a privit cu inocen n ochi i mi-a rspuns: Nu am niciun motiv s m ag de furia mea mpotriva lui Hitler. Dac a fi fcut acest lucru, el ar fi ctigat rzboiul, cci l-a fi purtat cu mine oriunde m-a fi dus. Edie este o mare avocat a libertii i o purttoare a unei lumini att de mari i de inspirate nct am avea cu toii de ctigat dac i-am clca pe urme. Este uor s cazi n capcana propriei dureri i s i permii umbrei tale s i dicteze viitorul i s i submineze bunstarea prezent. Atunci cnd ne cramponm de resentimentele noastre fa de noi nine sau fa de alte persoane, noi ne legm practic chiar de lucrurile sau de persoanele care ne-au provocat durerea iniial, cu nite lanuri mai dure dect oelul. Dup cum spune prietenul meu Brent Bec Var, refuzul de a-i ierta pe cei care ne-au rnit este ca i cum ne-am neca din cauz c altcineva ne ine cu capul sub ap. La un moment dat ne dm seama c trebuie s facem ceva pentru a supravieui. Singura arm cu care ne putem nvinge propria umbr i natura ei opresiv este iertarea i compasiunea. Iertarea nu trebuie s se petreac ns n mintea noastr, ci n inima noastr. Ea nu poate aprea dect atunci cnd extragem nelepciunea i darurile experienelor i emoiilor noastre cele mai ntunecate. Iertarea reprezint puntea de trecere de la un trecut dureros ctre un viitor inimaginabil de luminos. Istorii precum cele de mai sus ilustreaz faptul c noi trim n acord cu un plan superior i c tot ceea ce ni se ntmpl are n spate o cauz profund. Nimic nu se poate petrece accidental i nu exist coincidene. Indiferent dac suntem contieni sau nu de el, procesul nostru de evoluie nu se oprete niciodat. De multe ori, aceast evoluie se dovedete dureroas, dar durerea pe care o simim slujete unui scop important. Ea

reprezint ingredientul necesar pentru mplinirea scenariului divin pe care ni l-am asumat. Atunci cnd simim durerea singurtii, inima noastr se deschide pentru a primi mai mult iubire. Atunci cnd reuim s ieim dintr-o situaie extrem de dificil sau s scpm de oameni care ne-au oprimat, noi devenim contieni de tria noastr spiritual. Dac pornim de la premisa c durerea, traumele i rnile sufleteti prin care am trecut ne-au condus la o mai mare nelepciune, absolut necesar pentru creterea noastr spiritual, noi ajungem s iertm n mod natural i chiar s binecuvntm leciile dificile pe care le-am nvat. Viaa noastr este special conceput (la nivel divin) pentru a primi exact lucrurile de care avem nevoie pentru a ne manifesta unicitatea n aceast lume. Chiar dac mintea ne spune c rul este ru, binele este bine i c nu vom putea fi niciodat tot ceea ce ne dorim s devenim, realitatea este c dac umbra ar putea vorbi, ne-ar spune altceva. Ea ne-ar spune c lumina noastr cea mai strlucitoare nu va putea emana din noi dect atunci cnd ne vom accepta n totalitate ntunericul. Ne-ar asigura c orice ran aduce cu sine o doz suplimentar de nelepciune. Ne-ar nva c viaa reprezint o cltorie magic ce ne poate ajuta s ne reconciliem umanitatea i divinitatea deopotriv. n sfrit, ne-ar spune c meritm o via mai bun, c suntem mai mult dect ne-am imaginat vreodat i c la sfritul tunelului ne ateapt lumina. Dac ne vom accepta umbra, vom descoperi c facem parte integrant dintr-un plan divin, extrem de important pentru evoluia noastr personal, dar i pentru evoluia umanitii. Aa cum floarea de lotus se nate din noroi, i noi trebuie s ne onorm latura ntunecat i experienele dureroase, cci ele i aduc o contribuie decisiv la naterea sinelui nostru cel mai sublim. Noi avem nevoie de noroiul existenei umane, de combinaia dintre rnile, pierderile i experienele noastre traumatice cu bucuriile, succesele i binecuvntrile noastre pentru a ne lrgi perspectiva i viziunea i pentru a manifesta cea mai mrea dintre ipostazele noastre. Acesta este darul umbrei pentru noi.

Partea a III-a: Numai lumina poate alunga ntunericul - Marianne Williamson

ntr-o lume att de plin de o frumusee magic, de la bebeluii care dorm la copiii care se joac, de la zmbetele ndrgostiilor la prieteniile durabile, de la flori la culorile rsritului de soare sau la mreia apusului, de la frumuseea corpului uman la cea glorioas i n acelai timp fragil a naturii, de la graia animalelor la capacitatea noastr de a ierta, de la graia lui Dumnezeu la buntatea artat strinilor, i lista poate continua la infinit, cci manifestrile iubirii pe pmnt nu au practic sfrit - mai exist totui ceva. Ce anume?! Ei bine, n aceast lume n care o oper de art ne poate impresiona pn la lacrimi exist totui molestri, violuri, copii inoceni cu gturi tiate, prizonieri nchii pe nedrept, copii care mor de foame, torturi, genociduri, rzboaie, sclavie i cele mai variate i mai nenecesare tipuri de suferine cauzate de cruzimiea oamenilor, pe care nimeni nu pare capabil s i poat opri. De ce? Ce for exist n mintea i n lumea noastr care pare s ne mping inexorabil s provocm suferin i distrugerea altor fiine vii? Dac este adevrat c exist un Dumnezeu al iubirii, de ce trebuie s existe i un principiu al rului? Noi trim ntr-o lume n care bucuria se amestec n permanen cu durerea. Sperm s fim iubii i s ne bucurm de succes i de abunden, dar nu putem uita nicio clip de posibilitatea dezastrului. tim c exist mult bine n aceast lume, dar tim la fel de bine c exist i un principiu opus. Trim ntr-o epoc n care acest conflict i aceast lupt se intensific de la o zi la alta. Fora care i face pe oameni s urasc, s distrug i s ucid a devenit colectiv i a cptat o amploare far precedent, ntruct tehnologia i globalizarea ne permit astzi mai mult ca oricnd nu doar s lovim pe altcineva, dar s o facem chiar n mas. Nicicnd nu a existat pe Pmnt o necesitate mai urgent de a anihila aceast for care

dispreuiete iubirea i care i dorete s ne distrug pe toi. Pe scurt, nu este vorba de o for care dorete s ne fac mici necazuri, ci de una care dorete s ne vad mori pe toi! De fapt, aceast for este o anti-for. Ea nu face n sine ceva, ci se folosete de noi pentru a-i pune n aplicare planurile mrave. Ea ne face s uitm cine suntem i s acionm ca nite roboi. Este o for a ntunericului, i la fel ca acesta, nu are o prezen n sine, ci reprezint mai degrab absena luminii. Este o gaur neagr n spaiul psihic care nu poate exista dect atunci cnd lumina nu poate fi vzut. Iar singura lumin real este iubirea. ntrebrile legate de aceast for ntunecat, cunoscut de foarte muli oameni i numit n aceast carte umbra, i -au chinuit pe oameni nc de la nceputurile istoriei. Practic nu a existat comunitate sau civilizaie pe Pmnt n care iubirea s prevaleze tot timpul. i totui, oamenii continu s viseze la ea. Toate religiile numesc aceast stare n care nu mai exist dect iubirea: paradis. Anumite texte religioase sugereaz c noi avem amintirea unei astfel de stri, dar c ea nu a existat pe Pmnt. La nceputul istoriei noastre spirituale noi am trit ntr-o dimensiune a iubirii pure, dup care continum s tnjim cu disperare. Faptul c trim n majoritatea timpului separai de aceast stare de iubire pur reprezint o ruptur psihic de asemenea proporii nct ne traumatizeaz fiecare moment al vieii. Din pcate, la fel cum planeta se mic att de rapid nct nici mcar nu ne dm seama c ne aflm n micare, noi suntem traumatizai pe un nivel att de profund nct nici mcar nu ne dm seama de acest lucru la nivel contient. Att timp ct suntem separai de iubire, noi suntem separai practic de Dumnezeu. Att timp ct suntem separai de Dumnezeu, noi suntem separai de noi nine, iar att timp ct suntem separai de noi nine, noi suntem practic nebuni. Dup cum spunea Mahatma Gandhi: Problema acestei lumi este c umanitatea nu are minile acas! ntr-adevr, aceasta este problema lumii n care trim. La nivel individual i colectiv, noi am intrat ntr -o stare n care nu mai tim cine suntem i de ce ne aflm n aceast lume. Ea reprezint o inversare a puterii noastre, o pervertire a identitii noastre i o subminare a menirii noastre pe acest Pmnt. Acest adevr nu li se pare foarte vizibil oamenilor, ntruct starea n

care ne aflm este una a confuziei de proporii cosmice. Atunci cnd suntem separai de iubire, nou ni se pare c mnia noastr este una justificat, c nvinovirea altora este rezonabil i c atacurile ndreptate mpotriva semenilor notri nu reprezint altceva dect o tactic de autoaprare (chiar dac de multe ori reprezint cu totul altceva). Cnd i cnd, persoane sau naiuni ntregi se pot lsa aspirate n ntregime n aceast gaur neagr a lipsei de iubire, manifestndu-i inteniile cele mai hidoase, cci aceast stare (care este de fapt o non-stare) nu este deloc inactiv. Contiina uman este ca o flacr care nu se stinge niciodat. Ea poate fi folosit ns n egal msur pentru crearea cldurii necesare vieii i pentru o conflagraie care distruge viaa. Acolo unde nu exist i ubire, exist team, iar atunci cnd ne prinde n ghearele ei, teama devie un viciu care amenin s ne distrug sufletul. Cam aa vd eu umbra. n cea mai mare parte a vieii noastre, ea nu se manifest ca un foc gigantic, ci doar ca o arsur lent. Este suficient o remarc stupid pentru a rni pe cineva drag sau pentru a pune n pericol o relaie. Este suficient un gest minor pentru a-i sabota propria carier. Este suficient s bei un pahar, dei tii c eti alcoolic, iar acest viciu te poate ucide. Cu alte cuvinte, umbra este eul din interiorul tu care nu i dorete binele. EI se ascunde n ntuneric i nu poate fi demascat dect prin aducerea lui n lumin. Lumina lui Dumnezeu slluiete n noi i eman din fiina noastr n fiecare moment al zilei. Atunci cnd trim la unison cu inele nostru real, cel creat de Dumnezeu, noi primim n permanen iubire, pe care o transmitem mai departe aa cum am primit-o. Asta nseamn s trieti n lumin. Dei aceast afirmaie pare una de bun sim, nu la fel ni se pare ea atunci cnd vine vorba de un om al crui comportament nu pare demn de iubirea noastr. A-i drui acestuia iubirea noastr ni se pare ceva greit, iar dac i refuzm aceast iubire ni se pare c facem ceea ce trebuie. Aceasta este rdcina tuturor relelor: acest mic moment n care nu numai c emitem un gnd lipsit de iubire, dar el chiar ni se pare justificat i rezonabil. Aceasta este piatra de temelie a ntregului sistem de gndire al umbrei, cci acest moment presupune separarea noastr de Dumnezeu i acuzarea unui seamn al nostru. Dumnezeu nu refuz nimnui iubirea sa. iar noi nu putem ajunge la starea de echilibru mental dect dac nvm

s iubim Ia fel ca Dumnezeu. Dac dorim s ieim din umbr, noi trebuie s nvm s emitem numai gnduri nemuritoare, chiar dac trim ntr-un plan al mortalitii. Gndurile noastre superioare sunt singurele capabile s ridice frecvena de vibraie a acestei planete i s transforme aceast lume. Ce anume ne determin s uitm cine suntem, s stingem lumina noastr interioar i s mprim universul nostru interior (i implicit i pe cel exterior) n dou lumi distincte: cea a iubirii i cea a fricii? Un singur gnd: c cineva este vinovat. Maniera n care tratm imperfeciunea uman este singurul criteriu care decide de ce parte ne situm: de cea a luminii sau de cea a umbrei. Dumnezeu nu privete o persoan care a comis o greeal aa cum procedm noi. El nu ncearc s ne pedepseasc atunci cnd greim, ci s ne corecteze. Dac am proceda i noi la fel, regsindu-ne astfel echilibrul mental i iubind necondiionat, lumea n care trim s-ar transforma sub ochii notri. Asta nu nseamn c trebuie s renunm Ia discernmnt, la hotare sau la raiune. Iubirea divin nu are nimic comun cu slbiciune a. Ea nu este o iubire patetic, i nici mcar amabil n sensul edulcorat al cuvntului. Dimpotriv, ea presupune rostirea nemiloas a adevrului, a acelui adevr pe care inima l cunoate, chiar dac mintea refuz s l accepte. Iubirea divin nu este att de mult preocupat de stil, ct de substan. Exist oameni care i refuz cu gingie iubirea lor, dei insist c sunt alturi de tine, i alii care te trateaz cu o onestitate realist i dur ce nu pare s aib nimic de-a face cu iubirea, dar care mai trziu se dovedete c exact asta a fost. A sosit timpul s ne implicm cu toii mult mai serios n afacerea iubirii. Dup cum spunea dr. Martin Luther King Jr., a sosit timpul s injectm o semnificaie nou n venele civilizaiei umane. A sosit timpul s ne dilatm simul iubirii, astfel nct acesta s includ nu doar aspectele personale, ci i pe cele politice i sociale. Numai procednd n acest fel vom putea alunga noi spectrul ntunericului care amenin la ora actual s cuprind ntreaga lume. Att timp ct vom continua s trim n ntuneric, noi vom continua s trim n umbr, iar umbra nu este altceva dect domnia suferinei.

POATE C NU ESTE CEVA REAL, DAR ARAT CA CEVA REAL

Se ntmpl uneori s te ceri cu cineva pe care l iubeti sincer i s nu-i vin s crezi ce se ntmpl. Situaia pare un comar. Te auzi singur spunndu-i: Aa ceva nu se poate ntmpla! Dintr-un anumit punct de vedere, lucrul respectiv nici nu se ntmpl; tu doar eti rtcit ntr -un univers paralel, ntr-o halucinaie a separrii i a conflictului. Cu ani n urm, mi-am spus singur c nu are niciun rost s m tem de diavol, ntruct acesta nu exist dect n mintea mea. Cnd am realizat ce am spus, m-am cutremurat. De fapt, acesta era cel mai ru loc imaginabil n care putea exista diavolul. Nu m mngia deloc ideea c nu exist un diavol care bntuie pe planeta noastr ncercnd s mi fure sufletul. n schimb, m afecta profund ideea tendinei permanente din mintea mea de a percepe realitatea fr iubire, semnnd astfel suferin. De unde a aprut aadar aceast tendin? Dac Dumnezeu este iubire pur i este atotputernic, cum s-a putut nate aceast contra-for? Din punct de vedere metafizic, rspunsul corect este c aceast contra-for nu a aprut deloc. Singurul lucru care exist este iubirea lui Dumnezeu, iar dup cum spune Cursul de miracole: Ceea ce este omniprezent nu poate avea un opus. Principiul operativ care a permis naterea unei lumi iluzorii care de fapt nu exist, dar pare s existe, este liberul arbitru. Noi putem gndi orice dorim, iar gndurile noastre au o mare putere, ntruct ntreaga putere creatoare provine de la Dumnezeu. Legea cauzei i efectului garanteaz faptul c noi vom experimenta mai devreme sau mai trziu rezultatul gndurilor noastre. Atunci cnd emitem gnduri pline de iubire, noi cocrem alturi de Dumnezeu, iar iubirea se amplific n aceast lume. Pe de alt parte, atunci cnd emitem gnduri lipsite de iubire, noi producem o stare de team. Cu alte cuvinte, mintea noastr este divizat. O parte din ea triete n lumin, fiind de-a pururi una cu iubirea lui Dumnezeu, iar o alt parte (cea pe care o asociem de regul cu lumea muritoare) slluiete n ntuneric. Acesta este inele nostru din umbr. Dumnezeu nu percepe umbra pentru simplul motiv c aceasta nu exist, nefiind una cu iubirea. Datorit iubirii sale omniprezente, el a sesizat totui cderea noastr n mrejele ntunericului i ne-a asigurat o

modalitate de vindecare instantanee. n acel moment, el a creat o alternativ plin de iubire la nebunia i teama pe care ni le -am impus singuri. Aceast alternativ este precum un ambasador divin care slluiete mpreun cu noi n lumea ntunericului, gata oricnd s ne readuc napoi Ia lumin la simpla noastr cerere. Acest ambasador este cunoscut sub multe nume, printre care i cel de Sfntul Duh sau Schimbtorul de Gnduri. Noi l vom numi Iluminatorul, ntruct vorbim despre umbr. n Cursul de miracole se spune c noi nu suntem perfeci, ntruct dac am fi fost nu ne-am fi nscut n aceast lume. De altfel, nsi menirea noastr n aceast lume este de a deveni perfeci, de a transcende umbra i de a deveni una cu inele nostru real. Iluminatorul acioneaz ca o punte de legtur ntre inele nostru din umbr i lumina noastr interioar. Dumnezeu i-a delegat puterea de a folosi toate puterile cerului i ale pmntului pentru a ne scoate din ntuneric i pentru a ne readuce n lumin. El realizeaz acest lucru nainte de toate reamintindu-ne c ntunericul nu este real. Atunci cnd suntem rtcii n ntuneric, cea mai mare putere a noastr este aceea care ne permite s invocm Iluminatorul, a crui sarcin este s separe adevrul de iluzie. Noi putem face acest lucru prin rugciune, dar i prin angrenarea inteniei noastre contiente: Doresc s percep diferit aceast realitate. Aceast fraz i permite Iluminatorului s ptrund n sistemul nostru de gndire i s ne conduc de la nebunie la adevr. Acum civa ani i-am fcut o vizit unei prietene. Cnd am ajuns, acas la aceasta se aflau deja mai multe alte prietene apropiate ale sale. Una dintre ele avea un mod de a vorbi care mie mi se prea excesiv de grandilocvent. Pe scurt, n timp ce o ascultam aveam nervii ntini la maxim, de parc a fi auzit pe cineva scrnind cu unghiile pe sticl. De bun seam, eram excesiv de critic i nu puteam nelege cum putea vorbi cineva att de afectat. Fiind o cuttoare a adevrului, tiam c problema nu avea legtur cu femeia, ci cu mine, mai exact cu lipsa mea de compasiune. De aceea, am rostit n sinea mea o rugciune i mi-am exprimat intenia de a o percepe pe femeie ntr-o lumin diferit. Aproape instantaneu (cel puin aa mi s-a prut mie), o alt femeie din camer i-a spus primeia: - Am auzit c i-au dat drumul tatlui tu din nchisoare. Este

adevrat? I-am ascultat apoi povestea. Am aflat astfel c femeia a fost inut captiv de tatl ei pe aproape ntreaga durat a copilriei sale n pivnia casei. ntr-un trziu a fost salvat, iar tatl ei a intrat la pucrie pe o perioad foarte lung. Auzind ct de mult a suferit, am neles de ce vorbea att de afectat. Pur i simplu nu a avut niciodat un model de adult sntos n perioada n care a crescut. Nici mcar nu tia s vorbeasc n maniera natural n care procedeaz oamenii i facea tot ce i sttea n puteri pentru a manifesta ceea ce considera ea a fi o personalitate normal. Dintr-odat, maniera afectat n care vorbea, care cu numai cinci minute nainte trezise n mine o judecat att de acid, mi -a trezit acum o admiraie i o compasiune far egal. Nu femeia s-a schimbat n acele cinci minute, ci eu. Atunci cnd m-am rugat, am cerut ajutorul luminii. Iluminatorul a intrat n lumea ntunericului i m-a eliberat de inele meu critic, de umbra mea, oferindu-mi o informaie care a nlocuit gndurile mele de iritare cu gnduri de iubire. La urma urmelor, cnd am dobndit eu tendina de a-i judeca att de dur pe oameni? Cu siguran nu m-am nscut cu ea, cel puin nu dintro perspectiv metafizic. Noi nu ne natem n starea de pcat originar sau de eroare, ci n cea mai pur i mai fundamental inocen. Personal, am o amintire foarte vie a naterii mele. Nu am de unde s tiu desigur dac este real sau nu, dar o am de cnd m tiu. De pild, mi amintesc perfect c am vzut lumina orbitoare a lmpii de deasupra mesei de operaie, ceea ce m face s cred c amintirea mea chiar ar putea fi real. Ei bine, aceast amintire mi confirm c am venit n aceast lume cu o iubire infinit pe care doream s o druiesc mai departe, iubire pe care de atunci nu am mai simit-o niciodat la aceeai intensitate. Din pcate, evenimentul s-a petrecut n anul 1952, cnd medicii nc mai credeau c trebuie s i plmuiasc pe nou nscui pentru a-i face s respire. De aceea, exact n momentul n care am simit acea iubire infinit fa de toate fiinele vii, am fost plmuit. Medicul, pe care l iubeam deja, m lovise. mi amintesc nc perfect ct de rnit, de traumatizat i de ocat m-am simit. De ce a fcut acel lucru? Pur i simplu nu-mi venea s cred c tocmai s-a ntmplat ce s-a ntmplat. Apoi, n mintea mea s-a fcut tcere, iar eu am intrat ntr-o alt stare de contiin. Aceast amintire rspunde la ntrebarea dac ne natem cu o umbr

sau nu. Rspunsul este n mod evident negativ: noi ne natem ntr -o stare de iubire perfect. Din pcate, cineva din exterior ne trimite n regatul umbrei, de multe ori cu cele mai bune intenii, aa c sarcina care ne rmne de ndeplinit este s ieim din aceast lume a ntunericului i s ne ntoarcem la lumin. ncepnd din acel moment al naterii mele, n care am fost separat n mod traumatic de iubirea fa de ntreaga umanitae, am fost ncontinuu tentat s pierd din vedere iubirea. Pentru simplul motiv c mi-a fost negat iubirea, fie i pentru un singur moment, am rmas venic tentat s le contest iubirea mea celorlali oameni. De aceea, menirea vieii mele (care este aceeai cu menirea vieii tuturor oamenilor) este de a-mi aduce aminte de iubirea dinluntrul meu i de prezena ei n toi ceilali oameni. Dei femeia din casa prietenei mele era o fiin absolut admirabil, primul meu gnd a fost s o judec. Din fericire, am cerut atunci ajutorul luminii, iar aceasta mi l-a acordat. De ndat ce m-am deschis n faa luminii ei interioare, mi-am regsit propria lumin, iar umbra a disprut.

ACOLO UNDE NU EXIST IUBIRE, NU POATE EXISTA DECT TEAM

Orice gnd care nu eman iubire reprezint o invitaie pentru umbr. n mod regretabil, societatea ne nva de mici mitul neutralitii. Ea ne spune c nu trebuie s iubim neaprat att timp ct nu facem ru altcuiva. n realitate, un gnd nu poate face dect dou lucruri: s vindece sau s rneasc. Puterea creatoare infinit a gndurilor noastre garanteaz faptul c acestea vor avea efecte. Dac nu optm pentru iubire, noi crem automat o stare de vid, iar prima vibraie care ncearc s umple acest vid este cea a fricii. Acest mecanism este valabil deopotriv pentru gnduri le noastre referitoare la alte persoane i pentru cele referitoare la noi nine. Dac ne focalizm atenia asupra umbrei altor persoane, noi intrm automat n propria noastr umbr, n care domnesc inele nostru mnios, cel care are tendina s controleze pe toat lumea, cel care dorete s fie tot timpul

cocoloit, cel necinstit, cel manipulator i aa mai departe. De ndat ce ptrundem n ntunericul ruinii i vinoviei, noi devenim orbi n faa luminii noastre interioare i nu ne mai putem gsi inele real. n mod similar, dac uitm de adevrul esenial al fiinei noastre i ne tratm far iubire, neglijnd lumina divin care slluiete n noi, este foarte uor s cdem n capcana comportamentului distructiv. Ne angrenm astfel n aciuni de autosabotare, care i determin inclusiv pe ceilali oameni s uite cine suntem cu adevrat (la fel cum am uitat noi nine). Ori de cte ori atacm pe altcineva sau ne atacm pe noi nine, umbra ne tenteaz prin gndurile sale asociate cu distrugerea i cu nebunia. Atunci cnd se afl n starea sa neutr, mintea uman comunic n permanen cu spiritul iubirii. Din pcate, la fel ca iubirea, umbra are ambasadorii ei n mintea noastr: gndurile care ne fac s percepem realitatea ntr-o manier lipsit de iubire. Mi-a spus c m va angaja i nu a facut-o. Ce ticlos!; Felul n care se comport m dezgust. Nu l pot suporta.; Mnnc-i toat prjitura. Nu conteaz ce a spus doctorul; Nu conteaz dac pstrezi aceti bani pe care nu i-ai obinut cinstit. Nimeni nu va afla vreodat. Lumea n care trim este plin de gnduri de team, care ne amplific n permanen convingerile ntunecate. n absena rugciunii sau a meditaiei (experiene care permit mprtirea iubirii dintre Creator i creatura sa), noi suntem cu uurin tentai s percepem far iubire, ptrunznd astfel n zona umbrei noastre interioare. Aceasta i arat faa urt ori de cte ori ne proiectm propria vinovie asupra altcuiva, ori de cte ori facem ru cuiva, dar i atunci cnd ne angrenm ntr-un comportament dependent sau distructiv fa de noi nine. i de ce ne-ar surprinde acest lucru, cnd primul lucru pe care l facem dimineaa este s ne abandonm n ghearele ntunericului? Dm drumul la calculator, ne citim ziarul sau ascultm tirile de la radio sau de la televizor. Mintea noastr se umple astfel de gnduri de team preluate din toat lumea. Acestea ne impregneaz rapid subcontientul, ntr -un moment n care suntem foarte uor de impresionat. Ne este foarte uor s reacionm cu team, cci tot ceea ce vedem njur este umbra colectiv! Nu este de mirare n aceste condiii c ne simim depresivi, nefericii i cinici. Lumea n care trim este dominat de gnduri de team, aceasta fiind

vocea cea mai glgioas i pe care o auzim prima. ntunericul nu trebuie analizat; tot ce trebuie s facem este s aprindem lumina! Altfel spus, dac dorim s evitm capcanele ntunericului, noi trebuie s cutm n permanen lumina. Vocea iubirii este numit n cretinism i n iudaism: micua voce optit a lui Dumnezeu. Aceasta este vocea Iluminatorului. Doar cinci minute de meditaie profund dimineaa ne pot garanta c gndurile noastre vor fi cluzite de ea de-a lungul ntregii zile. Ct de mult s-ar putea schimba n bine aceast lume dac un numr mai mare de oameni ar cultiva vibraia sacr de-a lungul zilei! Afacerile n care suntem angrenai se dovedesc de multe ori dumanii notri, ocupndu-ne ntreaga zi i mpiedicndu-ne s facem cnd i cnd o pauz pentru a respira n atmosfera eteric a planurilor spirituale. Aa cum stm uneori n faa calculatorului n timp ce un fiier se descarc lent, tiind c nu putem face nimic pentru a grbi aceast activitate, la fel, nu exist o modalitate rapid de a ne lsa mbriai de iubire pentru a scpa astfel de ghearele fricii n condiiile n care nu ne angrenm n mod serios pe aceast cale. Starea de pace interioar nu poate fi cultivat dect prin ncetinirea ritmului activitii noastre exterioare. Unul din principalele motive pentru care stilul modern de via este att de tributar umbrei este acela c este foarte glgios. Noi ne uitm prea mult la televizor, stm prea mult n faa calculatorului i primim prea multe stimulente din exterior, fapt care ne diminueaz lumina interioar, ntruct aceasta nu poate fi gsit dect n gndirea reflexiv i contemplativ. Tcerea este ca un muchi ce poate fi antrenat i ne confer capacitatea de a transforma mai uor energiile dominate de inele nostru din umbr. O alt modalitate de a cultiva lumina const n a intra n comuniune cu alte persoane ntr-un spaiu sacru. n grupurile spirituale (religioase sau de alt natur) se cultiv vibraia iubirii i a devoiunii, care d natere unui cmp ce ridic vibraia fiecrui membru al grupului n mod natural. Atunci cnd te afli ntr-o biseric, ntr-o sinagog, la o edin a unui grup ce practic terapia n 12 pai sau o alt form de meditaie, i este mult mai uor s i asculi inima. inele din umbr pare foarte departe, nemaifiind activat de niciun impuls exterior. Tentaia sa nu dispare complet, dar este mult diminuat atunci cnd te uneti cu ali cuttori ai luminii.

Atunci cnd te alturi altor oameni care fac afirmaii de ge nul: Doresc s mi ascult inima; doresc s aflu care este calea care conduce ctre iubire; doresc s tiu care este comportamentul corect din punct de vedere moral; doresc s aud vocea lui Dumnezeu, este mult mai uor s trieti tu nsui n acest fel. Orice obicei nou este mult mai uor de cultivat atunci cnd te nsoeti de oameni care fac acelai lucru. Prin cultivarea obinuinei practicii spirituale, tu te ancorezi practic n lumina adevratei tale esene. Dac nu eti ancorat n aceast lumin, nu trebuie s te surprind dac spui sau faci lucruri pe care mai trziu le regrei. Numrul de gnduri ntunecate care trec prin mintea unui om obinuit ntr-o singur zi este astronomic. Noi facem tot ce ne st n puteri pentru a fi mai buni, dar creierul nostru este n permanen activ, iar tentaia de a emite gnduri de team nu dispare niciodat. Din fericire, tot n mintea noastr se ascunde i Iluminatorul, care este autorizat de Dumnezeu s ne ofere tot ajutorul de care avem nevoie, att timp ct i -l invocm. ntr-o zi, discutam cu terapeutul meu i i-am spus c m simeam ntr-o stare foarte negativ, n care m dispreuiam pe mine nsmi. - Cum poi caracteriza aceast stare? m-a ntrebat el. - Simt c m detest pe mine nsmi pentru c sunt att de negativist, i-am rspuns. mi ddeam seama de ironia rspunsului meu, dar nu m putea amuza. Terapeutul mi-a sugerat s ncerc ceva nou: - Cultiv vibraia recunotinei, mi-a spus el. Ori de cte ori simi c te scufunzi n aceast stare de spirit negativ, enumer toate lucrurile pentru care te simi recunosctoare. Aa cum aveam s descopr, aceast tehnic este extrem de puternic. Chiar dac petreceam ore ntregi ntr-o stare de spirit negativ, era suficient s cultiv pentru cteva momente vibraia recunotinei pentru ca umbra mea s dispar la fel cum s-a topit Vrjitoarea cea Rea cnd Dorothy a aruncat cu ap peste ea. De fapt, chiar era vorba de acelai fenomen. Umbra nu este ceva real. Ea doar pare astfel. De ndat ce este expus luminii, ntunericul dispare. Adevrata problem cu care m confruntam nu era prezena negativitii, ci absena pozitivitii! Era suficient s mi umplu mintea cu gnduri de recunotin pentru ca gndurile mele critice

la adresa mea s dispar. n prezena iubirii teama nu poate exista. Nu trebuie s subestimm ns puterea umbrei. Simplele meditaii sporadice nu sunt suficiente. Noi trebuie s meditm zilnic. Nu este suficient ca un dependent aflat n recuperare s participe ocazional la edinele organizate de ali dependeni ca i el; el trebuie s participe zilnic la astfel de edine. Nu este suficient s iertm civa oameni; trebuie s i iertm pe toi, cci numai iubirea este autentic. Att timp ct nu ne oferim iubirea tuturor oamenilor, este imposibil s ne-o oferim nou nine. n sfrit, nu este suficient s iubim numai atunci cnd circumstanele exterioare ne sunt favorabile, ci trebuie s o facem mai ales atunci cnd acestea ni se mpotrivesc. Singura cale prin care putem scpa de ntunericul din viaa noastr, dar i de cel planetar, este iluminarea sacr. Fiecare om poate contribui la amplificarea luminii pe planeta noastr prin iubirea sa. Cu toii ne iubim copiii, dar acest lucru nu mai este suficient la ora actual. Noi trebuie s nvm s i iubim inclusiv pe copiii altor oameni, pe cei defavorizai i pe cei ai altor popoare. Este uor s i iubeti pe cei care sunt de acord cu tine i care te trateaz frumos, dar noi trebuie s nvm s i iubim inclusiv pe cei care nu sunt de acord cu noi i care nu ne trateaz corect. Capacitatea de a iubi poate fi antrenat, la fel ca musculatura. Un singur lucru poate triumfa asupra sinelui inferior (sau din umbr), i anume inele nostru superior. Acesta din urm slluiete n iubirea suprem a Creatorului, n care nu exist nicio urm de ntuneric, de team sau de suferin. Din punct de vedere psihologic, este nerealist s subestimm puterea umbrei, dar din punct de vedere spiritual este imatur s subestimm puterea lui Dumnezeu. Rugciunea nu este doar o practic simbolic, ci reprezint o for. n mod similar, meditaia nu este doar o practic de relaxare, ci una care armonizeaz energiile Universului. Iertarea nu ne face doar s ne simim mai bine, ci transform literalmente inima noastr. Orice putere care eman de la Dumnezeu ne poate elibera. Umbra percepe lumina ca pe un duman personal, dar lumina nu percepe deloc umbra. Aceasta pur i simplu nu exist pentru ea.

APROPO, UMBRA NU ST NICIODAT

Contiina este o energie dinamic i creativ. Ea nu este nici inert, nici stagnant, ci se dilat ntotdeauna n direcia n care se mic. Iubirea se acumuleaz ntotdeauna pe fundamentul iubirii, aa cum teama se acumuleaz pe fundamentul fricii. Umbra este impulsul care ne conduce inexorabil ctre suferin i durere. Cum este posibil ca acest lucru lipsit de via i iluzoriu s acioneze asupra noastr? Rspunsul este simplu: dei teama n sine nu este real, puterea gndului care o cultiv este. Teama este ca un explozibil, iar gndul este racheta care l duce la destinaie. Mintea uman este creat pentru a fi un canal al divinului, i singurul explozibil pe care ar trebui s l duc ea este cel al iubirii. Noi suntem nzestrai ns cu un liber arbitru, aa c ne putem direciona gndurile oricum dorim. Mintea contient nu poate dect fie s i dilate iubirea, fie s i proiecteze teama, iar cea subcontient nu face dect s amplifice gndurile minii contiente. Umbra nu este altceva dect mintea ta orientat mpotriva intereselor tale. nainte de a cdea, Lucifer a fost cel mai frumos nger din cer. nainte de a o lua razna, o celul canceroas este o celul normal. n mod similar, umbra este propria ta gndire care se orienteaz ntr-o direcie greit. Este ura de sine deghizat sub forma iubirii de sine. Umbra este la fel de inteligent ca i tine, ntruct se folosete de inteligena ta, orientnd-o ns ctre obiectivele fricii. Ea are toate atributele vieii, ntruct se hrnete din nsi viaa ta. De aceea, la fel ca orice alt form de via, dorina ei este s se autoprezerve. Ori de cte ori iubirea este aproape, umbra devine extrem de activ, ntruct dorete s se fereasc de propria ei anihilare. Ea tie perfect c iubirea este singurul ei duman real. Atunci cnd simte apropierea i ubirii sau a luminii, umbra fuge imediat, pentru a-i salva viaa. Ea ncearc prin toate mijloacele s invalideze, s suprime i s conteste binele din tine, ntruct tie c dac i vei aduce aminte de lumina sinelui tu real, ea va disprea. De aceea, se lupt din rsputeri pentru viaa ei. De unde i binecunoscuta fraz: Iubirea scoate la iveal tot felul de lucruri care nu au nimic de-a face cu ea. Spre exemplu, n cazul n care cunoti pe cineva cu care simi c ai o legtur sacr, tu eti predispus s faci ceva stupid n prezena sa. Dac ai ansa extraordinar de a -i mplini visele, exist riscul s te sabotezi singur. Aceasta este umbra: sora geamn a sinelui tu real.

Att timp ct nu ne vom ndeprta n mod contient de team, ndreptndu-ne ctre iubire, energia dinamic a fricii va continua s acioneze ca o for distructiv care nu ia prizonieri. Ea ne poate conduce ctre cele mai variate incidente, de la cele minore, cum ar fi faptul c spunem ceva stupid, dar far nsemntate, la cele m ajore, care pot avea consecine devastatoare pentru viaa noastr. De aceea, nu trebuie s i subestimm niciodat puterea i nu trebuie s ne ndoim de capacitatea ei de a ne face ru, cci umbra ne conduce ntotdeauna ctre durere, mai lent sau mai rapid, dup cum este cazul. n grupurile Alcoolicilor Anonimi se spune c alcoolismul este o boal progresiv. Cu alte cuvinte, acest viciu nu stagneaz niciodat, ci avanseaz ctre distrugerea total. Dac ai o problem cu alcoolul astzi, mine vei avea aceeai problem, doar c mai grav, dac nu faci nimic ca s o vindeci. Scopul suprem al acestei boli este distrugerea i moartea. O dependen de genul celei pentru alcool nu se refer doar la butura n sine, ci este strict legat de o energie ntunecat care pune stpnire pe corpul i pe sufletul omului. Motivul pentru care attea milioane de alcoolici s-au vindecat cu ajutorul programului AA este c acest program precizeaz de la bun nceput c numai o experien spiritual i poate salva. Numai Dumnezeu este suficient de puternic pentru a nvinge umbra, indiferent de forma pe care o ia aceasta. Cnd Iisus a spus n Biblie c ar trebui s ne veselim, ntruct a transcens lumea, el a folosit un cuvnt fascinant. EI nu a spus c a vindecat14 lumea, ci c a transcens forele ei ntunecate prin nlarea n lumea contiinei pure, n care gndurile inferioare nu mai aveau nicio influen asupra lui. Aceasta este provocarea pe care ne-o lanseaz umbra: s ne nlm att de mult ctre lumina de deasupra noastr, ctre o perspectiv elevat i plin de iubire, nct umbra s nu ne mai poat afecta.

UMBRA COLECTIV

Este uor s recunoatem umbra atunci cnd aceasta ia o form individual, respectiv atunci cnd o persoan devine furioas, dominant, violent, necinstit i aa mai departe. Este la fel de important s

recunoatem ns umbra colectiv a unui grup de oameni. Grupurile mari, cum sunt naiunile, sunt alctuite din indivizi. De aceea, nu este deloc surprinztor c atributele personale ale membrilor se reflect n comportamentul colectiv al grupului. Mai puin evident este faptul c energia generat n cadrul unui grup se amplific, indiferent dac este orientat ctre iubire sau ctre team. Energia a dou sau mai multe mini care gndesc la fel nu este egal cu suma aritmetic a gndurilor individuale, ci crete exponenial. Un exemplu n aceast direcie este terorismul. O ideologie patologic se poate rspndi ca un cancer, afectnd o ntreag populaie. Dac un numr suficient de mare de oameni se nroleaz n rndurile sale distructive, fora energiilor lor combinate poate zdruncina din temelii chiar i o naiune avansat din punct de vedere tehnologic care dispune de o for brut foarte mare. Motivul este c puterea unei ameninri teroriste nu are nimic de-a face cu rdcinile sale ideologice, ci cu convingerea pasional a celor atrai de ideile sale. Teroritii au convingere, i tocmai n aceasta const puterea lor. Puterea noastr, a celorlali, de a contracara intensitatea lor distructiv, const n adoptarea unei convingeri la fel de mari n iubire pe ct de mare este convingerea lor n ur. Urnd cu atta convingere, ei genereaz o ur din ce n ce mai mare. Dac noi am iubi cu o convingere cel puin la fel de mare ca a lor, noi am putea genera la rndul nostru o iubire din ce n ce mai mare. Se spune c niciun om nu este perfect. Acelai lucru l putem spune i despre grupurile de oameni. Umbra se ascunde de contiina individual i de cea colectiv poznd n lumin, dei esena ei este ntunericul. Ralph Waldo Emerson descrie perfect cum pozeaz n patriotism umbra naionalismului: Atunci cnd o naiune ntreag rcnete din toi rrunchii cuvntul patriotism, sunt tentat s cercetez cu cea mai mare atenie curenia palmelor i puritatea inimilor membrilor si. De multe ori, cu ct un grup de oameni scandeaz cu mai mult entuziasm anumite principii, cu att mai abitir le ncalc el. Umbra este viclean i tie s i ascund urmele, fie folosindu-se de religie pentru a arde oameni pe rug, fie apelnd la patriotism pentru a-i acoperi tendinele imperialiste. Aa cum umbra colectiv ne poate trage n jos, lumina colectiv ne poate nla. Marea literatur, basmele populare, filmele precum Avatar i

crile precum cele din seria Harry Potter, ca s nu mai vorbesc de practicile spirituale i religioase (autentice) de grup reprezint exemple de raze colective de lumin. n filmul Avatar este prezentat exemplar umbra colectiv a Americii contemporane. Putem vedea n el combinaia periculoas a capitalismului de tip prdtor cu puterea militarismului american, neglijarea principiilor spirituale i a sacralitii mediului de ctre arogana intelectual, precum i tendina imperialist de a lua ce doreti de la altcineva pentru simplul motiv c vrei acel lucru. Urenia umbrei americane este ilustrat perfect n acest film pasional. Filmul nu se limiteaz ns numai s arate cu degetul, ci se ridic pe nivelul iluminrii prin faptul c arat c lumina nu este niciodat prea departe de umbr. Iluminatorul este capabil s ne prezinte oricnd o alternativ la ntuneric, atrgnd inimile pline de iubire ctre o scen pe care se manifest umbra la fel cum celulele roii ale sngelui sunt atrase ctre o ran. Filmul Avatar prezint eroi care simbolizeaz tot ce poate fi mai ru n America, dar prezint i eroi care simbolizeaz tot ce poate fi mai bun n aceast ar, iar acest lucru este foarte important. n orice individ i n orice grup de oameni exist nu doar demoni, ci i ngeri. Ca i ntunericul, ngerii de lumin nu stau niciodat (de remarcat chiar c ei sunt prezentai ntotdeauna simbolic ca avnd aripi, spre deosebire de diavol). La o scar mai mare lumina nvinge ntotdeauna n final. Dup cum spunea Martin Luther King Jr.: Arcul moral al Universului este mare, dar el nclin ntotdeauna n favoarea justiiei. Chiar dac noi uitm uneori acest adevr, Universul nu l uit niciodat. Orice om i orice grup are o umbr. Asta nu nseamn c suntem ri, ci c suntem oameni. Scopul nostru nu este s urm umbra, cci ea nu este altceva dect partea rnit a fiinei noastre, care simte nevoia s fie vindecat. Nu trebuie ns nici s negm existena umbrei, cci ntunericul nu poate fi dispersat dect prin expunerea sa la lumin. Noi trebuie s ne privim n fa umbra, att cea individual, ct i cea colectiv. Acesta este un act care dovedete iubirea noastr de sine, nu ura noastr de sine. Adevraii pelerini sunt cei care i privesc n fa ntunericul luntric i care se abandoneaz n faa puterii iubirii. Adevraii patrioi sunt aceia care privesc n fa ntunericul naiunii lor i care se abandoneaz n faa puterii adevrului.

Chiar dac ne rtcim uneori n hiurile umbrei noastre, exist n fiina noastr un aspect superior, care tie mai bine ce ar trebui s facem. n orice grup cu un comportament greit exist indivizi care aspir ctre adevr, n aceast categorie au intrat germanii arieni care au ascuns evrei n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial cu riscul vieii lor, sau pmntenii care au srit n ajutorul tribului Navi de pe planeta Pandora n filmul Avatar. Exist dovezi istorice i mitologice care atest acest adevr. Semnificaia celui de-al Doilea Rzboi Mondial nu este legat numai de rutatea lui Hitler, ci mai ales de geniul i sacrificiul celor care I au nvins. Adevrul arhetipal pe care l prezint filmul Avatar nu se refer exclusiv la violena aplicat de pmnteni tribului Navi, ci i la maniera n care ali pmnteni au pus capt acestei violene. Semnificaia suprem a legendei biblice nu este crucificarea, ci nvierea din mori, la fel cum semnificaia Vechiului Testament nu se refer la sclavia israeliilor, ci la eliberarea lor de ctre Moise i la conducerea lor ctre ara Promis. Astzi mai mult ca oricnd, n aceast epoc n care umbra pare att de amenintoare, noi trebuie s ne aducem aminte c ea nu reprezint nimic n faa luminii. Acest adevr pare greu de acceptat n faa attor dovezi care atest c umbra nu numai c este real, dar este chiar permanent. Miracolul iluminrii nu are ns nimic de-a face cu dovezile raionale. El apare literalmente din senin, fiind un simbol al lumii potenialitii pure. Potenialul realizrii infinite devine manifest atunci cnd aspiraia noastr activ ctre lumin este mai mare dect teama noastr de ntuneric. Aceast lumin nu poate fi perceput cu ochii fizici. Realitatea ei face apel la un alt tip de vedere. Manifestrile muritoare sunt reale, dar numai iubirea nemuritoare este Real. Dup cum spunea Albert Einstein, cu referire la lumea fizic: Realitatea nu este dect o iluzie; ce -i drept, una foarte persistent. Dac nu ne identificm dect cu lumea muritoare, teama noastr pare ntr-adevr justificat. Dac ne extindem ns percepia dincolo de aceast lume, noi putem vedea lucrurile ntr-o lumin nou, superioar i dttoare de speran. Realizm astfel c iubirea este programat s nving ntotdeauna. Aceasta este natura realitii. Chiar dac suntem condamnai s cdem n mrejele umbrei, fiind silii s coborm n lumea subteran psihic a rnilor noastre nevindecate, nou ne este garantat

mntuirea. Iluminatorul este o prezen etern. El este activ nu doar n psihicul individual, ci i n cel colectiv. Dac un individ se smerete i solicit iertare i cluzire, graia coboar asupra lui. Acelai lucru este valabil i pentru un grup. Cnd cancelarul german Gerhard Schroeder i-a cerut scuze poporului polonez pentru asasinarea a peste 500.000 de polonezi n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial i cnd papa Ioan Paul al II-lea i-a cerut scuze pentru Inchiziie, aceste purificri ale memoriei, dup cum au fost numite ele de ctre pap, au invocat coborrea luminii celeste, care a alungat astfel o mare parte din umbr. La fel ca indivizii, grupurile merg pe calea destinului lor. De multe ori noi facem doi pai nainte ctre iubire i un pas napoi ctre umbr. Atracia luminii rmne ns pentru totdeauna infinit mai puternic dect amgirea umbrei.

BUNELE INTENII NU SUNT SUFICIENTE

Oamenii moderni au un respect de sine exagerat. n arogana lor, ei cred c pot decide pur i simplu ce i doresc pentru ca dorina s le fie ndeplinit. n aceste condiii, este curios cum nu reuesc s pun capt ciclului nesfrit al suferinei i s instaureze o pace durabil pe Pmnt. Dac geniul uman este att de mare cum se pretinde, de ce continu umbra s pun stpnire pe el? Unul din motivele pentru care lumea modern continu s rmn la latitudinea umbrei este acela c nu recunoate rdcinile metafizice ale acesteia. Rul este o energie, la fel ca i iubirea. El se nate din team, iar teama se nate din lipsa iubirii. ncercarea de a eradica ntunericul exclusiv prin mijloace materiale echivaleaz cu lupta mpotriva lui la nivelul efectelor, nu al cauzei. Poi s tai un neg, dar el va crete la loc, pn cnd i vei arde rdcina. Iar rdcinile rului nu sunt materiale. Exist o diferen ntre energia nematerial mental i cea pur spiritual. Muli oameni din lumea modern au o prere exagerat de bun despre puterea inteniei. n Cursul de miracole se spune ns negru pe alb c bunele intenii nu sunt suficiente. Spre exemplu, simpla intenie de a nu mai bea nu este suficient pentru ca un alcoolic s se lase de but. Simpla intenie de a fi un so mai bun nu conduce automat la schimbarea

comportamentului. Bunele intenii pot fi cu uurin copleite de puterea umbrei. Singura care poate risipi tenebrele acesteia este iubirea. Iubirea este totuna cu Dumnezeu, iar Dumnezeu este iubire. Singura putere suficient de mare pentru a alunga umbra este cea a iubirii, respectiv a lui Dumnezeu, indiferent dac acesta este invocat efectiv sau dac omul se abandoneaz n faa energiei iubirii, chiar far a-l recunoate n ea pe Dumnezeu. Dorina de a hrni copiii nfometai din rile lumii a treia este una din cele mai simple modaliti de a elimina ameninarea terorismului. Omul nelept i abandoneaz defectele n faa lui Dumnezeu, lsndu-l pe el s le vindece i rugndu-l s l scape de ele. Fr invocarea puterii superioare a iubirii este imposibil s scpm de team. Umbra nu acioneaz n principal asupra minii contiente, ci asupra celei subcontiente. Aproape nimeni nu decide n mod contient s fac prostii, s i jigneasc soia sau s se mbete la nunta fiicei sale, facndu-se de rs. Diavolul m-a pus s fac acest lucru nu este o scuz suficient de bun. Nimic nu l amuz mai mult pe diavol dect bunele intenii. Nu acelai lucru l putem spune ns despre rugciune, cin, iertare i iubire. Diavolul nu are nicio putere n faa acestor energii. Ajungem astfel la chestiunea religiei. Dac religia este un canal pentru iubirea divin, cum se face c rul continu s fac ravagii n lume, i chiar n rndul bisericii? Cum se face c preoii celei mai mari religii de pe glob ascund n rndurile lor atia pedofili? Realitatea este c nimic nu i face mai mult plcere umbrei sau contraprii negative a lui Dumnezeu dect s i fac de cap n instituiile religioase. Principalul ei instrument este confuzia pe care o instaureaz n mintea omului, iar aceast confuzie devine maxim atunci cnd doctrina sau dogma bazat pe iubire reprezint o simpl acoperire pentru lipsa iubirii. Atunci cnd un om religios urte ceva sau pe cineva, el se ndeprteaz de Dumnezeu. Invers, atunci cnd un ateu iubete, Dumnezeu este alturi de el. Dup cum se spune n Cursul de miracole, nimeni nu l poate amgi pe Dumnezeu, btndu-i joc de el. Pe de alt parte, nu trebuie s aruncm copilul odat cu apa din baie. Rdcina latin a cuvntului religie este religio, care nseamn a reuni. Adevrata religie ne reunete cu adevrul fiinei noastre, cu iubirea care reprezint esena noastr i cu compasiunea capabil de vindecare, indiferent dac se petrece n cadrul unei instituii organizate

sau al unei spiritualiti mai universale. Singura modalitate de a nvinge umbra const n a deveni una cu inele nostru real, i orice cale care ne conduce la aceast experien este una religioas. Unii oameni triesc aceast experien la biseric, la sinagog, la moschee sau la altar; alii atunci cnd practic o tehnic spiritual sau psihoterapeutic. Unii o triesc atunci cnd se afl n natur, iar alii atunci cnd i iau pentru prima dat n brae copilul nou-nscut. Nu conteaz att de mult cadrul exterior n care trim aceast experien, ct ceea ce se ntmpl n interiorul nostru n timpul ei. Atunci cnd ne regsim esena fiinei, fie i numai pentru un singur moment, ceva se schimb n noi. Experiena ne arat ce putem deveni, ridicnd pentru o clip vlul ce ascunde realitatea iubirii, dar i puterea noastr real. Puterea de a alunga umbra din viaa noastr nu apare dect prin punerea la unison cu natura noastr esenial. Dup cum se spune n Cursul de miracole: Miracolele apar n mod natural ca expresii ale iubirii.14 Ori de cte ori inima noastr se deschide, ntunericul este nlocuit de lumin. Pn atunci, umbra va continua s ne dea trcoale, profitnd de fiecare moment de team. Pe seama ei pot fi puse remediile neholistice, religiile care nu au la baz doctrina iubirii, terapiile care nu includ o putere superioar i relaiile care nu se bazeaz pe dimensiunea sacr. Umbra se insinueaz cu uurin n sufletele oamenilor care nu in cont de iubire, atrgndu-i din ce n ce mai mult pe calea ntunericului i mpiedicndu-i s i ndeplineasc visele.

ASUMARE I CIN

Orict de bine am nelege umbra, ceea ce conteaz este s ne eliberm de ea. n acest scop, noi trebuie ns mai nti de toate s ne-o asumm. Religia cretin i cea evreiasc ofer ca soluie pentru problema umbrei cina. Dac ne recunoatem pcatele i i le mrturisim lui Dumnezeu, cindu-ne sincer pentru ele, noi suntem eliberai de consecinele lor spirituale. (Cuvntul pcat deriv dintr-un termen folosit n arta tragerii cu arcul i nseamn ratarea intei; semnificaia spiritual a cuvntului este eroare). Buddha a descris perfect legea karma-ti, care n esen este totuna cu legea cauzei i efectului: aciune, reacie, aciune, reacie. Potrivit

principiului cinei, karma negativ poate fi ars ntr-un moment de graie. Metaforic vorbind, cina sau remucarea este un buton cosmic al resetrii, prin care gndurile ntunecate sunt terse i nlocuite cu gnduri perfecte de iubire. Confesiunea catolic se dorete o experien a cinei. Ideea care st la baza ei este mrturisirea pcatelor de ctre peniteni i rugarea lui Dumnezeu s i ierte. n religia ebraic, cea mai sfnt zi a anului este Yom Kippur, Ziua Cinei, n aceast zi, evreii i recunosc toate pcatele comise de-a lungul anului care s-a scurs i l roag pe Dumnezeu s i ierte i s i nscrie pentru un nou an n Cartea Vieii . n cadrul Alcoolicilor Anonimi, dependenii sunt sftuii s i fac cu curaj inventarul moral, s i recunoasc defectele de caracter i s l roage pe Dumnezeu s i elibereze de ele. Toate acestea reprezint exemple ale procesului spiritual prin care umbra adus n lumin poate fi transmutat prin puterea cinei. Cina exist pentru c este necesar. Nu exist om care s nu aib rni interioare i care s nu cad cnd i cnd prad laturii sale ntunecate. Din fericire, noi avem diferite instrumente care ne stau la dispoziie i care ne pot ajuta s ne ridicm de jos atunci cnd cdem i s mergem mai departe. n acest scop, trebuie s ne reconstruim ns aripile. Trebuie s ne propunem n mod contient s aducem umbra care ne macin n lumina iubirii i s ne abandonm n faa lui Dumnezeu. S lum un exemplu: s spunem c am ajuns la concluzia c la baza unei situaii dificile din viaa noastr a stat o greeal personal sau un defect de caracter. Poate c am fost prea dominani ntr-o relaie i am creat astfel o stare conflictual cu un prieten sau cu un membru al familiei noastre. Cina ne cere s ne recunoatem defectul de caracter (n cazul de fa tendina de a-i domina i de a-i controla pe cei din jur) i s l rugm pe Dumnezeu s ne elibereze de el. Aa cum spuneam mai devreme, nu este suficient s spunem: Bine, de acum nainte nu voi mai ncerca s controlez pe nimeni. Chiar dac aceast decizie este corect i ne putem ine de ea mult timp, atunci cnd o trstur de caracter face parte integrant din estura noastr luntric, ea nu poate fi extirpat cu una cu dou. Nu este suficient s lum decizia de a fi diferii, cci umbra este mai puternic dect puterea noastr de decizie. Dac dispunem de o trstur de caracter negativ (cum ar fi faptul c suntem cinici, geloi sau c ne enervm uor), adevrata

vindecare presupune neaprat o cin sincer, respectiv asumarea responsabilitii pentru rul pe care l-am comis pn n prezent i rugarea lui Dumnezeu s ne vindece inima. Este foarte important s ne privim cu onestitate gndurile i aciunile, mai ales dac acestea s-au dovedit greite. n acest fel, noi ncercm s ne vindecm nu numai umbra personal, ci i pe cea colectiv. n ultim instan, vindecarea acestei lumi nu va fi posibil dect atunci cnd un numr suficient de mare de oameni vor ncerca s se vindece singuri, nu s i schimbe i s i transforme pe ceilali. De vreme ce toate minile sunt interconectate, capacitatea de a ne autocorecta are o influen corectoare asupra ntregului Univers. De fapt, aceasta este singura manier de a transforma Universul. Aceast corecie poate surveni n urma unui impuls al contiinei. Mustrrile de contiin pe care le simim nu sunt sinonime cu ruinea obinuit. Ele reprezint un disconfort sntos i provin de la lumin, nu de la umbr. La urma urmelor, numai un sociopat nu poate simi niciun fel de remucare. Mustrrile de contiin fac parte integrant din umanitatea noastr. Ele reprezint indicii c partea superioar a fiinei noastre tie c am greit. Procesul cinei este un act de curaj, de onestitate i de compasiune: mi dau seama c m simt rnit. Sunt dornic s mi privesc problema n fa i s m transform. Este foarte uor s dai vina pe alii pentru problemele tale, dar adevratul cuttor se ntreab ntotdeauna: Unde am greit eu? Care a fost rolul meu n acest dezastru? Dac nu ne privim n fa propriile defecte de caracter i momentele n care suntem necinstii, duri, incapabili de iertare, lacomi, lipsii de respect, dominani i aa mai departe, noi nu putem schimba aceste defecte personale. Dac nu facem altceva dect s ncercm s ne reprimm umbra, neasumndu-ne-o, aceasta va continua s existe ca o parte neintegrat a fiinei noastre. Noi nu putem avea nicio putere asupra prilor neexplorate din fiina noastr. De aceea, acestea vor aciona ca nite teroriti emoionali din interiorul psihicului nostru, care ne pot ataca n orice moment. n astfel de momente, nu le vom mai putea ignora. Aceasta este maniera genial a naturii de a ne fora s ne focalizm atenia asupra unui aspect personal, cci nimic nu atrage mai mult atenia dect dezastrul personal i contiina faptului c noi am fost cei care l -am

provocat. Umbra acioneaz ca o serie de mine de teren asupra personalitii noastre. Cnd credem c ne-am pus n ordine ntreaga via (prioritile, afacerea, situaia financiar etc.), se ntmpl ceva care d totul peste cap. Aproape c nu ne vine s credem. i culmea este c singurii vinovai pentru ce s-a ntmplat suntem noi. Abia atunci ne dm seama c att timp ct nu ne vom rezolva problema legat de latura noastr ntunecat, astfel de situaii vor continua s se repete n viaa noastr. Am ntrebat odat o client: - Eti implicat ntr-o relaie la ora actual? - l detest pe partenerul meu, mi-a rspuns ea. A prefera de o mie de ori s nu fiu implicat n nicio relaie. Aceast situaie este uor de neles. Muli oameni i spun: Nu mi doresc s m implic ntr-o relaie (sau ntr-o afacere etc.) pn cnd nu mi voi vindeca partea rnit din fiina mea care m saboteaz. Este nevoie de mult curaj s ne privim cu onestitate n fa, dar nu ne vom putea bucura niciodat de o libertate i de o pace real pn cnd nu o vom face. Calea care duce ctre fericire nu este uoar sau rapid. Iluminarea ne asigur aceast stare, dar nu imediat. Mai nti de toate noi trebuie s ne confruntm cu tristeea care pzete poarta ctre aceasta. Dac nu ne vom face timp pentru a reflecta la disfunciile i la umbrele noastre, acestea nu vor disprea de la sine. Pentru ca vindecarea s se produc este nevoie de un proces de detoxificare, iar acesta poate scoate la lumin emoii foarte dificile. Cnd anumite amintiri ies din ascunziul lor aflat n mintea subcontient, noi rmnem de multe ori ngrozii c ne-am putut comporta cndva astfel. Din fericire, Iluminatorul ne poate veni n ajutor, dac l invocm. Dac dorim acest lucru, noi ne putem abandona n faa puterii lui Dumnezeu, invocndu-i ajutorul vindector. Dumnezeu nu ne poate elibera de o povar att timp ct nu i cerem acest lucru, cci n caz contrar ne-ar nclca liberul arbitru. Dac i mrturisim ns greelile noastre i ne cim pentru ele, Dumnezeu ne poate transforma. Aceast munc cu inele poate fi extrem de dureroas, dar este absolut vital i inevitabil. Durerea emoional este la fel de important ca i cea fizic. Dac ne-am rupe un picior i nu ne-ar durea, cum am putea ti noi c acesta trebuie ngrijit pentru a se vindeca? Durerea fizic

nu este altceva dect maniera n care corpul fizic ne spune: Privete aceast parte a mea. ngrijete-o i vindec-o. Durerea psihic joac acelai rol. De aceea, ori de cte ori o simim, noi trebuie s ne ntrebm: Ce dorete s mi spun aceast situaie? Ce parte din fiina mea se afl n suferin? Ce pot face pentru a o vindeca? Dac ne ducem la doctor cu o glezn sucit, acesta nu ne spune: Bine, s ne uitm puin la cot. El se ocup exclusiv de glezna inflamat. La fel procedeaz i Dumnezeu. Pe de alt parte, medicul (fie el uman sau divin) nu se afl aici pentru a ne judeca, ci pentru a ne vindeca. De multe ori, noi ne temem s ne privim umbra n fa, pentru a evita astfel ruinea sau stnjeneala care nsoesc de regul recunoaterea unei greeli. Ni se pare c dac ne vom privi prea direct, vom fi expui n toat goliciunea noastr. Nu dorim s ne privim n fa umbra, ntruct ne temem de ceea ce am putea gsi aici. n realitate, singurul lucru de care ar trebui s ne temem este ignorarea umbrei, ntruct exact acest lucru o alimenteaz pe aceasta. La nceput ne spunem: Nu doresc s mi privesc n fa umbra ntruct m tem c o s ajung s m ursc pe mine nsumi, dar n final ajungem la concluzia c: Trebuie s fac acest lucru, cci n caz contrar nu mi voi putea abandona umbra la picioarele lui Dumnezeu. Atunci cnd facem acest lucru se ntmpl ceva minunat. Odat, am privit n fa un aspect al fiinei mele pe care l-am evitat foarte mult timp, ntruct mi se prea prea dureros. Cnd am facut-o, am trit o surpriz neateptat. n loc s simt c m detest singur, am fost inundat de un val de compasiune, ntruct am neles ct durere a mai fi experimentat dac a fi continuat s mi ignor acel aspect. Cu toii purtm pe suflet cicatrice, dar acestea le apar celor din jur ca nite defecte de caracter. Dac un copil de trei ani plnge i ip, l privim cu simpatie i ne spunem c micuul este obosit. n schimb, dac un adult de 40 de ani face acelai lucru, nimeni nu l privete cu simpatie, indi ferent de trauma pe care a suferit-o. Defectele de caracter nu au nimic de-a face cu rutatea personal, ci cu rnile sufleteti. Indiferent cine ne-a provocat aceste rni, ele ne aparin nou, la fel ca i responsabilitatea de a le trata. Singura persoan care ne poate ajuta s ne eliberm suntem noi nine. n ultim instan, nu conteaz cum am preluat aceste defecte de caracter. Important este c ni

le-am nsuit. Nimeni nu poate tri cu o pancart pe piept care spune: Nu este vina mea. Prinii meu au fost dificili. Singura cale de ieire const n a ne asuma responsabilitatea pentru aceste defecte. Defectele de caracter sunt cele care ne fac s ne sabotm singuri, s ne rnim pe noi i pe cei din jur. De aceea, noi trebuie s le privim n fa. Att timp ct nu ne vom asuma responsabilitatea deplin pentru experienele noastre, noi nu le vom putea schimba. Dac le vom privi ns n fa, vom putea ncepe procesul de vindecare. Ochii notri se vor deschide i noi vom putea spune: Da, acum vd c am fcut cutare lucru. Recunosc acest lucru i m ciesc pentru greeala mea. mi propun s o corectez att ct este posibil i s ndrept lucrurile. Sper s devin astfel o persoan mai bun. Atunci cnd am acionat n mod greit, noi nu ne-am trezit dimineaa i ne-am spus: Astzi m voi comporta ca un ticlos. Atunci cnd ne-am dus la o edin de grup, nu ne-am propus s spunem acele lucruri care i-au fcut pe oameni s se simt jignii i s ne resping . n acele momente noi nici mcar nu am realizat ce faceam, ntruct ne aflam sub efectul umbrei. Aceasta ne-a atras n ntunericul ei i noi am uitat de lumin. De aceea, am avut de suferit. Umbra ne face s acionm stupid, dup care ne pedepsete cu duritate pentru prostia noastr. Spre deosebire de ea, Dumnezeu nu este nemilos. Iadul nu este altceva dect lumea pe care o creeaz umbra chiar aici, pe Pmnt, iar singura for care ne poate scoate din el este cea a iubirii. Prin cina noastr, noi suntem eliberai de tiparele comportamentale disfuncionale, i implicit de lungul ir de suferine la care conduc ele. Acesta este miracolul transformrii personale. Atunci cnd ne abandonm deciziile greite din trecut la picioarele lui Dumnezeu, noi putem spune (ca s citez din nou Cursul de miracole): Nu m voi simi vinovat, cci Sfntul Duh va anihila consecinele deciziei mele greite dac l voi lsa s fac acest lucru. Atunci cnd ne cim cu onestitate i cu inima smerit, noi suntem eliberai de haosul karma-ic i de dramele provocate de umbra noastr. Dac ne asumm (prin recunoatere) latura noastr ntunecat, noi ne putem continua cltoria ctre lumin. n schimb, nu ne vom vindeca niciodat dac ne vom vopsi problemele n roz, pretinznd c acestea nu exist sau acuznd alte persoane pentru ele. Singura cale de vindecare

const n recunoaterea i asumarea acestor probleme generate de umbra din mintea noastr. Aceasta este responsabilitatea noastr. Dac ne-o vom asuma, i vom putea deschide ua lui Dumnezeu, care va alunga umbra prin lumina sa. El este singurul care poate face acest lucru.

IART-TE PE TINE NSUI. IART-I I PE CEILALI

Poate c cineva te-a rnit acum 15 ani, dar nc nu eti dispus s l ieri. Dac eti cinstit cu tine nsui, vei recunoate c n aceti 15 ani ai greit la rndul tu fa de altcineva, far s i ceri iertare. Noi ne pricepem de minune s artm cu degetul ce ne-au fcut ali oameni, dar nu ne grbim la fel de tare s analizm cu ce le-am greit noi altora. Umbra nu are nicio problem n a se focaliza asupra ntunericului, cu condiia s fie vorba de ntunericul altor oameni! Cutare are un comportament deviant; cutare este ciudat, sau pervers, dar eu - ce treab am eu cu umbra? Daunele cele mai mari sunt produse de oamenii care cred c sunt perfect echilibrai, nu de cei suficient de smerii pentru a-i da seama c au probleme. Cei care i privesc n ochi umbra sunt contieni c aceasta nu reprezint o simpl greeal minor, ci o for cosmic ce se opune forei binelui i care se folosete de orice opor tunitate pentru a face ravagii n inima omului. Iar cele mai bune oportuniti n aceast direcie i le ofer convingerea c noi nu avem probleme, ci numai ceilali oameni. Proiecia vinoviei asupra celorlali oameni este endemic pe Pmnt. nc de cnd ne natem, noi suntem nvai s adoptm convingeri care ne ntresc simul separrii: Eu sunt una cu corpul meu. Tu eti una cu corpul tu, iar Dumnezeu este separat de noi amndoi. Majoritatea percepiilor greite deriv din acest sim al separrii. Mai nti de toate, dac am fi separai de Dumnezeu, ar nsemna c suntem separai de nsi sursa noastr. Aceast idee ne traumatizeaz, la fel cum un bebelu se simte traumatizat atunci cnd este separat de mama sa. Aceast traum ne induce o stare de team, fapt care ne face s ne opunem oricrei persoane sau situaii care pare s ne ia ceva de care avem nevoie, chiar dac nu este cazul. n astfel de cazuri, umbra noastr se manifest sub forma paranoiei sau a dependenei.

n al doilea rnd, dac pornim de la premisa c suntem separai de restul lumii, noi ne simim separai de experiena iubirii i a unitii, care reprezint dreptul nostru prin natere. n loc s ne simim fericii n compania altor oameni, noi ne simim singuri i triti . n astfel de cazuri, umbra noastr se manifest sub forma ataamentelor excesive sau a respingerii, a complexelor de superioritate sau de inferioritate, a comportamentului manipulator, a celui defensiv sau a personalitii dominatoare (care controleaz totul). n sfrit, aspectele separrii descrise mai sus conduc la un sim al separrii de propriul nostru sine, din care deriv toate celelalte forme ale umbrei. Dac pornim de la premisa c suntem separai de propriul nostru sine, care este iubire pur, rezult c suntem separai de iubire. n astfel de cazuri, umbra noastr tinde s se manifeste ca ur sau respingere de sine, dar i fa de alte persoane, respectiv prin consum de substane toxice i prin violen. Toate manifestrile umbrei i au rdcina n gndurile de separare. De aceea, soluia suprem la problema umbrei const n vindecarea gndului greit c suntem separai de restul vieii, de Creatorul nostru, de ceilali oameni i de celelalte lucruri create. Aceast reconciliere a minii i spiritului i permite sufletului s se ntoarc la cunoaterea sa divin, iar aceast lumin poate alunga orice umbr. n ce const acest lumin care apare atunci cnd mintea noastr se reconciliaz cu adevrul? n astfel de momente, noi nelegem nu doar c suntem una cu ceilali oameni, dar i faptul c toi poart n ei smna divin. Noi am fost creai cu toii dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. De aceea, suntem perfeci, la fel ca toate creaturile sale. Cu alte cuvinte, noi meritm s ne acordm nou nine, dar i celorlali oameni, aceeai compasiune pe care ne-o arat Dumnezeu. Atunci cnd mintea noastr este vindecat de iluzia c este definit de umbr, compasiunea i iertarea devin naturale. Nu conteaz att de mult forma pe care o ia umbra, ct faptul c aceasta s-a dezvoltat pentru un singur motiv: acela c am uitat de iubire. n acel moment, noi am crezut c ne-am separat de aceasta. Poate c acest lucru s-a datorat faptului c ne-am simit abandonai de mama noastr, sau unei crize de furie a tatlui. Cert este c n acel prim moment traumatic noi am pierdut contactul contient cu iubirea lui Dumnezeu.

Din aceast cauz, am nnebunit temporar. De aceea, ori de cte ori trecem printr-o nou traum, noi nnebunim din nou. Singura cale prin care ne putem vindeca de acest mecanism este renaterea (regsirea) spiritului nostru. Noi ne putem reconecta cu iubirea acum. Mintea noastr poate fi vindecat de nebunie acum, iar noi ne putem ierta pe noi nine i i putem ierta pe ceilali oameni acum. Iertarea nu nseamn s recunoti ntunericul i s i acorzi amnistie, ci s l recunoti i s l transcenzi. Transcenderea ntunericului nu se poate face prin negarea lui, ci numai pornind de la premisa c el nu este real. Exist o negare negativ i una pozitiv. Cea de-a doua se refer la negarea unei realiti care nu exist. Atunci cnd te plngi, cnd te lauzi sau cnd eti furios, cel care se manifest prin tine nu este inele tu real. Acesta din urm este un sine divin, plin de iubire i imuabil. Chiar dac poate fi ascuns pentru o vreme sub vlul umbrei, el nu poate fi anihilat, cci a fost creat de Dumnezeu. De aceea, el exist n permanen. Umbra este inele nostru iluzoriu. De aceea, ea este masca unui impostor. Cu toate acestea, ea are efecte reale n lumea muritoare, care constau n autosabotare sau n respingerea altor persoane. n schimb, iertarea echivaleaz cu extinderea percepiei de la lumea real la cea Real (cu majuscul), de la ntunericul muritor la lumina nemuritoare. Cine percepe aceast Realitate n el nsui i n ceilali oameni capt puterea de a o invoca. Atunci cnd ne simim iertai i cnd ne aflm n prezena compasiunii, noi ne vindecm. Dac ne dorim cu adevrat ca cineva s se schimbe, acest miracol este posibil, dar depinde de capacitatea noastr de a-i percepe perfeciunea. Umbra nu dispare atunci cnd este atacat, dar se poate vindeca prin iertare. Noi nu suntem tentai s ne scoatem masca umbrei n prezena cuiva care ne nvinovete, ci a celui care ne spune (n cuvinte sau prin atitudinea sa): tiu c nu acesta este adevratul tu eu. Noi ne vindecm n mod miraculos n prezena cuiva care crede n lumina noastr chiar dac noi nine ne simim rtcii n ntuneric. Dac vom nva s i vedem la rndul nostru pe ceilali n lumina adevratei lor esene, indiferent dac manifest sau nu plenar aceast lumin, noi putem svri la rndul nostru acest miracol. Iertarea este o aciune, dar deriv dintr-o atitudine. Este greu s ieri

pe cineva al crui comportament te-a rnit, att timp ct nu ai practicat ancorarea percepiilor tale n efortul constant de a vedea dincolo de ntunericul personalitii. Practica spiritual este secretul puterii noastre ca purttori ai luminii, cci nimeni nu poate rspndi pacea n lume att timp ct nu o practic el nsui. Gndurile i atitudinea trebuie cultivate cu perseveren n aceast lume ferm hotrt s ne conving c suntem ceea ce nu suntem i c nu suntem ceea ce suntem de fapt. Gndurile pline de iubire sunt complet opuse gndurilor care prevaleaz n lumea modern. De aceea, noi trebuie s ne reamintim n permanen de lumin. Aa cum facem dimineaa un du sau o baie pentru a ne cura de murdria acumulat cu o zi nainte, noi trebuie s ne practicm dimineaa i tehnicile spirituale, pentru a cura de gndurile care ne-au murdrit ieri mintea i inima. Lumea exterioar continu s ne induc gnduri de team, de atac, de aprare, de mnie, de judecat i aa mai departe, n locul celor de iubire. Ea ncearc n permanen s ne conving c umbra este real i c lumina nu este. Cutare persoan este un ticlos. Cutare persoan este de vin. Cutare persoan este vinovat. Sau invers: Eu sunt un ticlos. Eu sunt de vin. Eu sunt vinovat. n ultim instan, proiectarea vinoviei asupra ta reprezint o blasfemie la fel de mare ca i proiectarea ei asupra unei alte persoane. Adevrata iertare nseamn s tii c nimeni nu este cu adevrat vinovat. n ochii lui Dumnezeu suntem cu toii inoceni. Singura realitate o are lumina din noi, nu aa-zisul nostru ntuneric.

NU V OPUNEI IUBIRII Dup ce Buddha a atins iluminarea sub arborele Bodhi i a pavat calea ctre o via trit n compasiune, dup ce Moise a mprit marea n dou cu atingerea toiagului su i dup ce lisus a nviat din mori i s-a nlat la cer, ai fi zis c oamenii vor lua mai n serios aceste chestiuni, c ei vor aplica mai consistent mesajele marilor nvtori, c i vor deschide inimile, c vor separa apele din inima lor i c se vor nla deasupra iluziei. Dei miliarde de suflete practic ritualurile religioase, umanitatea nu pare s fac marele salt revoluionar care i-ar putea schimba destinul. Ea continu s se zbat n ghearele umbrei, n pofida fiinelor de lumin

care s-au ntrupat pe Pmnt i mesajelor de iubire pe care le-a primit de la ele de-a lungul istoriei. Marii maetrii i nvtori iluminai sunt fraii notri mai mari, care au avansat mai mult pe calea evoluiei spirituale i care au actualizat lumina divin ce rezid n noi toi. O rice religie reprezint o poart ce conduce la aceast lumin. Din pcate, marea majoritate a oamenilor refuz s deschid aceast poart. De ce? De ce nu mbrim noi mai serios lumina din noi, n pofida suferinelor pe care ni le provoac umbra? n cartea mea, ntoarcerea la iubire, exist un paragraf care pare s fi atins o coard sensibil n foarte muli cititori. Fraza care i -a sensibilizat cel mai mult din acest paragraf sun astfel: Cel mai mult ne nspimnt lumina noastr, nu ntunericul din noi. Cnd citesc aceast fraz, foarte muli oameni reacioneaz printr-un fel de Evrika! Ei neleg c adevrata lor problem (dac este s fie complet sinceri cu ei nii) nu este aceea c sunt controlai de umbr, ct c evit lumina, ntr-adevr, noi ne opunem sinelui nostru superior. Att timp ct nu realizm acest lucru, noi continum s aplicm tiparul evitrii far a fi contieni de el. Singura modalitate de a scpa de umbr const n a o transcende, n a renuna la ea ca la o hain care ne-a rmas mic i n a deveni uriaii spirituali care suntem menii s fim. Orict de bizar ar prea, umbra noastr reprezint pentru noi o zon de confort. Att timp ct suntem slabi, noi nu ne asumm responsabilitatea de a fi puternici. Att timp ct rmnem n ntuneric, nu suntem obligai s aprindem lumina noastr interioar . ntr-un fel, am putea spune c noi ateptm ca lumina s coboare asupra noastr, dar ea nu poate face acest lucru, ntruct nu poate emana dect din interiorul nostru. n adncurile fiinei noastre noi tim perfect acest lucru. Teama noastr cea mai profund nu este c suntem inadecvai, ci c suntem atotputernici. Specia uman se afl pe pragul unui mare salt evolutiv, dar oamenii dau napoi, pretinznd c au de ales. Care este alternativa la renunarea la droguri sau la alcool? Moartea? Care este alternativa la iertare? Amrciunea i mpietrirea inimii? Care este alternativa la revelarea naturii noastre sacre? Distrugerea acestei planete? Care este alternativa la pacea mondial? Aruncarea n aer a Pmntului?

Desigur, umbra ar rspunde prin da la ntrebrile de mai sus, dup modelul clasic: Mai bea un pahar, c nu o s mori, Nu uita niciodat ct de mult te-a durut ce i-a fcut, Pmntul va fi n regul, nu-i face griji Dar cel mai clasic rspuns al ei n epoca n care trim rmne: Ce, ii cu teroritii?. Atunci cnd rspunzi negativ la ntrebrile de mai sus se ntmpl ceva magic. Nu, nu mai doresc s fiu slab. Nu mai doresc s m comport prostete. Nu mai doresc s fiu cunoscut pentru defectele mele. Nu mai doresc s mi risipesc inutil talentele. Nu mai doresc s triesc o via lipsit de semnificaie. Exist i rspunsuri formulate pozitiv la ntrebrile de mai sus: Da, doresc s optez pentru iubire, i voi opta astfel n fiecare zi de acum nainte. Da, m druiesc luminii i optez pentru a o sluji. Nu numai c m angajez s mi manifest posibilitile infinite i potenialul superior, dar refuz orice alt alternativ. Ce-i drept, orice om are dreptul de a-i alege viaa pe care dorete s o triasc. El poate opta pentru a fi cinic, morocnos sau pasiv. Din pcate, oamenii nu mai aleg demult aceste alternative, ci sunt sclavii lor. Noi ne ntrebm: Cine sunt eu ca s fiu genial, superb, talentat i fabulos? i de ce nu ai fi? Tu eti copilul lui Dumnezeu. Faptul c te consideri insignifiant nu folosete nimnui. Nu exist nimic sublim n a deveni ters pentru ca ceilali oameni s nu se simt inferiori prin comparaie cu tine. Noi ne natem pentru a manifesta slava lui Dumnezeu care strlucete nluntrul nostru. Aceasta exist n toi oamenii, nu doar n unii. Atunci cnd ne lsm lumina interioar s strluceasc, noi le acordm inclusiv semenilor notri permisiunea de a face acelai lucru. Atunci cnd ne simim eliberai din ghearele fricii, prezena noastr i elibereaz automat i pe ceilali. Am ajuns ntr-un punct n care umanitatea trebuie s aleag. Suntem forai la ora actual s optm pentru calea fricii sau pentru calea iubirii, s ne ndreptm ctre ntuneric sau ctre lumin. Cunoatem deja calea fricii i tim ce ne poate oferi ea. Dac gndurile de atac ajung s prevaleze pe Pmnt, conducnd - s zicem - la lansarea a o sut de bombe nucleare, nebunia umbrei ar triumfa definitiv i ntreaga lume s -ar scufunda n ntuneric. Ce putem spune ns despre calea iubirii? Cum ar arta lumea n

care trim dac am opta cu toii pentru lumin, iar ochii notri ar ncepe s o vad n sfrit? Am avut cndva un vis pe care nu-l voi uita niciodat. Se facea c m plimbam printr-o sal care semna cu un restaurant. Toat lumea era ntoars cu faa ctre u, pentru a-i saluta cu entuziasm pe noii venii. n mijlocul ncperii se afla o fntn artezian uria, iar oamenii stteau n nite separeuri care semnau cu nite lebede albe. Celelalte culori care puteau fi vzute n sal erau: albastru, verde i turcoaz. Oamenii de la mese discutau fericii. n ncpere domnea o atmosfer de bucurie absolut, cum nu am ntlnit vreodat pe Pmnt. Cnd m-am trezit, primul meu gnd a fost c am ajuns n rai. Am pstrat aceast convingere pn cnd am citit n Cursul de miracole un rnd care spunea c cerul i pmntul vor trece, ceea ce nsemna c nu vor mai exista ca dou stri separate. Am ajuns astfel la concluzia c scopul acelui vis nu a fost s mi ilustreze starea de rai (cerul), ci cum va arta Pmntul n viitor. Noi vom continua s trim pe acest Pmnt, la fel ca fraii notri mai evoluai care au cobort pe el, dar gndurile noastre nu vor mai reflecta dect raiul (la fel cum s-a ntmplat n cazul lor). Vom continua s trim pe Pmnt, dar ntr-o stare de fericire celest. Aceast lume nu va mai fi saturat de team, ntruct lumina noastr interioar va strluci att de puternic nct va alunga pentru totdeauna tenebrele umbrei. Eu cred cu toat convingerea c, n sinea lor, majoritatea oamenilor sunt convini c se pot nla i pot atinge potenialul maxim sau divin. Noi putem alunga umbra prin acceptarea necondiionat a luminii i putem deveni o specie cu o contiin att de iluminat nct n prezena noastr ntunericul s dispar automat. Aceasta nu este o utopie. Un val uria de iubire scald aceast lume chiar n momentul de fa, iar noi putem contribui individual Ia amplificarea acestui val prin alegerea iubirii n locul fricii. A sosit timpul s facem acest lucru, de dragul noilor generaii, al animalelor i al naturii, al copiilor i nepoilor notri.

Testul Efectului Umbrei


Dac vom avea curajul s privim lucrurile exact aa cum sunt, far autoamgire i far a ne scufunda n iluzie, asupra noastr va cobor o lumin care ne va revela calea ctre succes. I Ching 1. De ct timp te confruni cu aceleai probleme n domeniul carierei, sntii, relaiilor intime sau n cel financiar? A. De mai puin de 12 luni. B. De 1-3 ani. C. De mai bine de cinci ani. D. De mai bine de zece ani. 2. n ultimele 12 luni, de cte ori ai rtcit un document sau un obiect important, ai primit o amend de circulaie, ai avut un accident sau ai distrus ceva de valoare? A. Niciodat. B. O dat sau de dou ori. C. De peste cinci ori. D. De peste zece ori. 3. Ct de des te simi prefcut, lipsit de autenticitate, sau consideri c trebuie s faci un efort prea mare pentru ca oamenii s te perceap aa cum eti? A. Tot timpul. B. Cnd i cnd. C. Aproape niciodat. D. Niciodat. 4. Dac prietenii, colegii i membrii familiei tale ar fi ntrebai ct de des te lamentezi, ar rspunde: A. Rareori sau niciodat. B. Poate o dat pe zi. C. Frecvent. D. Tot timpul.

5. n ultimele 12 luni, de cte ori ai spus sau ai fcut ceva care te-a fcut s regrei mai trziu, fie imediat, fie n timp? A. Niciodat. B. O dat sau de dou ori. C. De mai mult de cinci ori. D. De mai mult de zece ori. 6. Care din emoiile urmtoare eti predispus s le simi atunci cnd i ndeplineti un scop personal, de pild atunci cnd atingi greutatea dorit, cnd termini de achitat ratele la crdul de credit, cnd i organizezi biroul sau i faci curenie n cas etc.? A. Te simi uurat c ai terminat, dar te temi s nu cazi din nou n vechile obiceiuri. B. Te simi ndreptit s primeti o rsplat pentru efortul depus. C. Te simi inspirat de acest succes i i propui s continui pe aceast cale. D. Eti plin de resentimente din cauza muncii grele pe care ai depus-o. 7. Ct de des consideri c nu te integrezi, c nu eti suficient de bun, c eti neiubit sau nedemn? A. Tot timpul. B. Cnd i cnd. C. Aproape niciodat. D. Niciodat. 8. Pe o scar de la 1 la 10, ct de dornic te consideri s spui ntotdeauna ce gndeti, chiar dac opiniile tale nu corespund opiniei generale a grupului n care te afli sau prerii interlocutorului tu? A. 8-l0. Sunt ntotdeauna gata s spun ce gndesc. B. 5-7. De cele mai multe ori prefer s spun ce gndesc. C. 3-5. Spun ce gndesc, dar mai rar. D. 1-2. Nu spun aproape niciodat ce gndesc.

9. Pe ce pui principalul accent la ora actual? A. Pe avansarea n carier, pe mbuntirea strii de sntate, pe acumularea averii sau pe aprofundarea relaiilor. B. Pe pstrarea unor relaii ct de ct echilibrate i pe stingerea eventualelor conflicte (acas sau la serviciu). C. Pe progresul ctre ndeplinirea scopurilor tale ntr -un interval bine definit de timp. D. Pe evitarea unui dezastru imediat n domeniul financiar, n cel al relaiilor, al sntii sau al carierei.

10. Ce procent de timp i acorzi pentru a-i respecta promisiunile i pentru a-i ine cuvntul (fa de tine nsui sau fa de altcineva? A. Mai puin de 10% B. Mai puin de 25% C. Circa 50% D. Cea mai mare parte a timpului. 11. Ct timp aloci zilnic brfei, respectiv discuiilor despre persoanele pe care Ie cunoti, citirii tabloidelor sau privitului la emisiuni de televiziune despre vedete? A. Niciun pic de timp. B. Mai puin de o or zilnic. C. Mai mult de o or zilnic. D. Mai mult de trei ore zilnic. 12. Care dintre afirmaiile urmtoare crezi c i descrie cel mai bine viaa? A. De cele mai multe ori, lucrurile se aranjeaz de la sine n viaa mea. B. Am multe daruri i numeroase talente, dar nu le folosesc Ia maxim. C. Sunt urmrit de ghinion, iar situaiile nefericite se succed n cascad n viaa mea.

D. actual.

Trebuie s muncesc din greu pentru a-mi menine situaia

13. Ct timp i aloci zilnic pentru ndeplinirea obiectivelor tale pe termen lung? A. Niciun pic. B. Mai puin de 20 de minute pe zi. C. Circa o or pe zi. D. Nu ai obiective pe termen lung. 14. Ct de des te simi tratat incorect, neneles sau folosit de ctre ceilali oameni, fie n viaa ta personal, fie n cea profesional? A. Zilnic. B. Frecvent. C. Ocazional. D. Rareori sau niciodat. 15. predispus s: A. B. C. D. resentimente. Cnd cineva i cere s faci ceva ce nu te intereseaz, eti Spui nu, cu contiina mpcat. Spui nu, simindu-te ns vinovat. Spui da, dar s nu-i respeci cuvntul. Spui da, s faci ce i s-a cerut i s te umpli de

16. Imagineaz-i c viaa ta este o cas cu numeroase ncperi. Unele i plac, iar de altele te simi ruinat. Ctor oameni le permii s vad toate aceste ncperi? A. Nimnui. B. Unei singure persoane: soului/soiei, unui prieten foarte bun, unui printe etc. C. Unui mic grup de oameni care te cunosc bine. D. Majoritii oamenilor, cci toi te cunosc ca n palm. 17. Cnd te simi rnit de cineva sau de o situaie, ce ai tendina s faci?

A. B. C. respectiv. D. cauz.

S nu vorbeti nimnui despre ce s-a ntmplat. S reflectezi, s ieri i s mergi mai departe. S te confruni deschis cu situaia sau cu persoana S spui tuturor ce s-a ntmplat, mai puin persoanei n

18. Cnd simi un impuls sau cnd ai o idee despre felul n care ai putea mbunti un aspect din viaa ta, cum procedezi? A. l (o) ignori complet. B. Faci civa pai n direcia respectiv, dar rareori i duci proiectul la bun sfrit. C. i spui: M voi ocupa de acest proiect ntr-una din zilele urmtoare. D. i creezi o structur de sprijin ca s te asiguri c vei trece la fapte. 19. Ultima dat cnd te-ai trezit c dispui de nite timp liber, ce ai fcut? A. L-ai pierdut inutil, rsfoind cataloage de produse, uitndute la televizor sau navignd aiurea pe Internet. B. Te-ai folosit de prilej pentru a-i continua un proiect important. C. Te-ai relaxat i te-ai regenerat prin somn, meditaie sau lectur. D. Viaa ta este att de agitat nct nu-i aduci aminte s fi avut recent vreun moment liber. 20. Atunci cnd comii o greeal, cum procedezi de regul? A. Nu te critici prea tare; n schimb, i propui ca data viitoare s acionezi diferit. B. i lrgeti perspectiva, amintindu-i de alte lucruri bune pe care le-ai fcut n contextul respectiv. C. Cazi n spirala descendent a criticismului negativ. D. i interpretezi greeala ca o dovad n plus c eti incompetent i nu mai ncerci a doua oar.

CALCULAREA PUNCTAJULUI OBINUT


ncercuiete rspunsul dat la ntrebrile de mai sus ntrebarea 1
A=1,B = 3, C = 5, D = 8 ntrebarea 2 A=1,B = 3, C = 5, D = 8 ntrebarea 3 A = 5, B = 3, C = 1, D = 0 ntrebarea 4 A = 0, B = 1, C = 3, D = 5 ntrebarea 5 A = 0, B = 1,C = 3,D = 5 ntrebarea 6 A = 0, B = 5, C = 0, D = 3 ntrebarea 7 A = 5, B = 3, C = 1, D = 0 ntrebarea 8 A=0, B = 1 , C = 3 , D = 5 ntrebarea 9 A=0, B = 3, C = 0, D = 5 ntrebarea 10 A = 8, B = 5, C = 3, D= 1 ntrebarea 11 A = 0, B = 3,C = 5, D = 8 ntrebarea 12 A=0, B = 3, C = 5, D = 3 ntrebarea 13 A = 5, B = 3, C = 0, D = 5 ntrebarea 14 A = 5, B = 3,C = 1, D = 0 ntrebarea 15 A = 0, B = 3, C = 3,D = 5 ntrebarea 16 A= 5, B = 3, C= 1, D = 0 ntrebarea 17 A = 5, B = 0, C = 1, D = 5 ntrebarea 18 A=5, B = 3, C = 3, D = 0 ntrebarea 19 A = 5, B = 0, C = 0, D = 3

ntrebarea 20 A=0, B = 0, C = 5,D = 5 Scor total - (Se calculeaz prin nsumarea rspunsurilor ncercuite) Apoi citete la pagina urmtoare pentru a descoperi cum lucreaz n propria ta via efectul umbrei.

INTERPRETAREA REZULTATELOR TESTULUI UMBREI

Dac ai obinut ntre 3-3 7puncte: nseamn c te situezi ntr-o zon neutr, ceea ce nseamn c (deocamdat) nu eti afectat de cea mai mare parte a convingerilor i rnilor ce conduc Ia comportamente distructive generate de umbra ta. Ai un mare respect de sine, acionezi la unison cu valorile n care crezi i faci progrese serioase ctre ndeplinirea obiectivelor tale pe termen lung. Continu s te iubeti pe tine nsui i s i asculi vocea interioar. Dac ai obinut ntre 38-75 puncte: chiar dac nu experimentezi plenar povara i impactul umbrei n momentul de fa, faci un efort foarte mare pentru a-i reprima i pentru a-i ascunde anumite aspecte ale fiinei i ale vieii tale, care nu i sunt pe plac. i -ai folosi mai bine energia pe care o cheltuieti pentru ca lucrurile s nu scape de sub control (fie acas, fie la serviciu, n domeniul sntii sau al bunstrii tale interioare) dac ai direciona-o ctre ndeplinirea scopurilor i dorinelor tale. Dac ai obinut ntre 76-l12 puncte: fie cheltuieti o energie uria pentru a controla opiniile celorlali oameni n ceea ce te privete, fie eti complet resemnat n legtur cu viaa ta. Practic, te afli sub influena umbrei, care te mpiedic s faci ceva pentru a corecta aceast situaie, paralizndu-te. Dac nu vei face nimic, haosul actual din viaa ta te va conduce ctre dezastru. Vestea bun este c orice act de autosabotare i prezint inclusiv o oportunitate de a te trezi i de a contientiza lucrurile cu adevrat importante din viaa ta. Deschide-i inima, exploreaz umbra i vei constata c pn i cele mai acute dureri te pot conduce ctre nde plinirea unui destin mre, dac le vei nelege i dac le vei asimila. Cine dorete s i trezeasc inima trebuie s lucreze cu umbra sa. Dac te simi pregtit pentru o iubire mai mare, pentru o pace mai profund, pentru o satisfacie mai plenar i pentru un succes mai deplin, fa-ne o vizit pe site-ul www.TheShadowEffect.com

Despre autori

DEEPAK CHOPRA a scris mai mult de 55 de cri, care au fost traduse n peste 35 de limbi. Multe dintre ele au ajuns s fie enumerate pe lista de bestselleruri a ziarului New York Times, deopotriv la categoriile ficiune i non- ficiune. Printre cele mai bine vndute cri ale sale se numr: Cele apte legi spirituale ale succesului; Cum s l cunoti pe Dumnezeu; mplinirea spontan a dorinei; Cartea secretelor; Buddha; Al treilea Iisus; Reinventarea corpului; nvierea sufletului i Reeta fericirii supreme. Emisiunea radiofonic Bunstarea este difuzat sptmnal pe Sirius XM Stars, canalele 101 i 1012, i se focalizeaz asupra succesului, iubirii, sexualitii i Relaiilor, asupra bunstrii i spiritualitii. Deepak Chopra are o rubric n ziarele San Francisco Chronicle i The Washington Post, i particip regulat Ia site-urile Oprah. corn, Intent.com i The Huffington Post. Dr. Chopra este membru al Colegiului Medicilor Americani, al Asociaiei Americane A Endocrinologilor Clinicieni, profesor adjunct la coala Kellogg de Management i membru al Organizaiei de Cercetare Gallup. Revista Time l-a desemnat pe Deepak Chopra drept unul dintre cei mai importani 100 de eroi i modele ale secolului, numindu -l poetulprofet al medicinii alternative. Pentru informaii suplimentare, viziteaz site-ul: www.deepakchopra.com DEBBIE FORD este o instructoare, confereniar, antrenoare n domeniul dezvoltrii personale, productoare de film i autoare de bestselleruri recunoscut la nivel internaional. A consiliat zeci de mii de oameni, nvndu-i s iubeasc, s aib ncredere i s i asume propriul destin n integralitatea lui. Debbie este o pionier n domeniul introducerii studiului i

integrrii umbrei umane n psihologia modern i n practicile spirituale. Este productoare executiv a filmului Efectul Umbrei, un documentar emoionant n care sunt intervievai Deepak Chopra, Marianne Williamson i ali gnditori i maetri de larg recunoatere naional i internaional. Filmul a fost recunoscut n cadrul unor festivaluri prestigioase i este considerat unul dintre cele mai importante documentare ale deceniului. Debbie este autoarea bestselIerului Latura ntunecat a cuttorilor luminii. A scris de asemenea Secretul umbrei i De ce fac oamenii buni lucruri rele? Este creatoarea faimoaselor seminare intitulate Procesul Umbrei. Debbie este fondatoarea Institutului Ford pentru Trainingul Transformrii, faimoasa organizaie personal i profesionist de training care ofer o educaie emoional i spiritual indivizilor i organizaiilor din ntreaga lume pe baza crilor ei referitoare la lucrul cu umbra, printre care: Divorul spiritual, ntrebrile corecte, Cel mai bun an din viaa ta i Metoda de purificare a contiinei n 21 de zile. Pasiunea i dedicaia ei pentru educaie au inspirat-o s creeze (mpreun cu ali antrenori n domeniul dezvoltrii personale) Inima Colectiv, o organizaie nonprofit care ajut la transformarea educaiei n ntreaga lume. Pentru informaii suplimentare, viziteaz site-ul: www.DebbieFord.com MARIANNE WILLIAMSON este o maestr spiritual de recunoatere internaional. Ultima ei carte, Epoca miracolelor, a ajuns pe locul 2 n lista bestsellerurilor din ziarul New York Times. Dintre celelalte nou cri publicate de ea, patru (inclusiv ntoarcerea la iubire) au fost pe locul 1 pe lista bestsellerurilor ziarului NeM> York Times. ntoarcerea la iubire este considerat o lectur obligatorie n domeniul Noii Spiritualiti. Unul din paragrafele din carte, care include fraza: Cea mai profund team a noastr nu este c suntem inadecvai, ci c suntem atotputernici41, atribuit n mod greit lui Nelson Mandela, este considerat un simbol de generaia actual de cuttori spirituali. Printre celelalte cri ale lui Marianne Williamson se numr: Graia de zi cu zi, Valoarea femeii, Illuminata, Vindecarea sufletului Americii, Darul schimbrii i Emma i mama ei vorbesc despre Dumnezeu.

Marianne a fost invitata extrem de popular a unor emisiuni de televiziune precum The Oprah Winfrey Show, Larry King Live i Charlie Rose. Ea s-a nscut n Houston, Texas. n anul 1989 a fondat programul alimentar Project Angel Food, care le ofer mese calde bolnavilor de SIDA aflai Ia pat din zona Los Angeles. La ora actual, programul hrnete mai mult de o mie de oameni n fiecare zi. Marianne a fost de asemenea cofondatoarea campaniei The Peace Alliance pentru nfiinarea Departamentului pentru Pace al Statelor Unite. n luna decembrie 2006, un sondaj efectuat de revista Newsweek a desemnat-o pe Marianne Williamson n rndul celor mai influeni 50 de oameni nscui n generaia Baby Boom. Revista Time a scris c: Yoga, Cabala i Marianne Williamson sunt noile curente la care ader cei care doresc s stabileasc o relaie cu Dumnezeu n afara cii cretine Pentru informaii suplimentare, viziteaz site-ul: www.marianne.com