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Pa

ra ti, fiel lector.

Mi amor por ti es una travesa. Annimo.

Cap 1 Traducido por Carolina. Corregido por Ciin. El aire caliente est encerrado dentro de mis pulmones mientras me asomo fuera de la camioneta, mirando el interior, estudiando las sombras profundidades, lo que me recuerda a otra camioneta no hace mucho tiempo. sta est vaca. Pero pronto voy a ocupar su espacio. Sola. Mis ojos comienzan a arder de tanto mirar duro a lo que pronto va a ser mi prisin y parpadeo rpidamente. sta es mi eleccin, me recuerdo a m misma. No tienes que hacer esto dice Will, sosteniendo mi mano, sus dedos rozando ida y vuelta contra el interior de mi mueca, haciendo que mi pulso salte a la vida, y de repente me acuerdo de cmo respirar. Con l, todo siempre es ms fcil. Soportable. Incluso esto. Asiento con la cabeza aunque el miedo se tuerce como un atizador caliente dentro de m. Toma todo lo que tengo deslizar mi mano libre de su agarre hacia el borde de la puertaSi. Tengo que hacerlo. Podemos pensar en otra cosaNo. Esto funcionar. Es mi idea. Por supuesto que creo en ella. Convenc a todos, luch contra sus protestas hasta que aceptaron. Will. Cassian. Tamra. Ya hemos llegado hasta aqu. Dej a mi hermana varias millas atrs, esperando, escondida hasta que Will y Cassian regresen por ella. La expresin de Will es tensa, hacindole parecer ms viejo, cansado. Pero aun dolorosamente hermoso. Parpadeo y presiono mis dedos contra su cara, a lo largo de su mandbula cuadrada y erizada Todo estar bien le aseguro Solo sigue con el plan. No hagas nada estpido ah... No trates de ser un hroeAprieto mis dedos en sus labios para silenciarlo y saborear la firme, fresca textura. Sus ojos se suavizan, el oro, marrones y verdes como un bosque en otoo. Despliega algo en mi pecho como siempre cuando me mira de esa manera. Dibujo una respiracin profunda, miro a Cassian, consciente de que l nos est mirando. Pero l est mirando la lnea de rboles, un zapato pateando el suelo. Aun as, lo puedo sentir a travs de nuestra conciencia compartida del otro. l

est tratando muy duro de darnos nuestro espacio a Will y a m, pero siento su concentracin activa para evitar mirarnos... Su lucha para ocultar el disgusto que serpentea a travs de l. Espero a que l me mire. Tal vez incluso lo obligue a hacerlo. No lo s. Toda esta cosa de compartimos-un-vnculo es todava nuevo. Cuando por fin me ve, asiento hacia l. Me da un ligero asentimiento como respuesta. Yo giro un dedo en un pequeo crculo y digo lo suficientemente alto, para que sea claro que me dirijo a ambosAhora date vuelta. Aparece un mnimo indicio de sonrisa en la boca de Will, pero l me obedece. Tambin Cassian. Teniendo sus espaldas hacia m, me desnudo, centrndome en mis movimientos, cada uno tan deliberado -desatando mis zapatos, saliendo de mis vaqueros. Doblo la ropa prolijamente en una pila, teniendo mucho cuidado... Como si esta accin fuera de suma importancia. Creo que estoy estancada. Desnuda, me paro y me quedo mirando la espalda de Will. El algodn suave, gris tenso sobre sus hombros fuertes. El aire se desliza sobre m y el sol besa mi carne. Ah es cuando se supone que debo subir a la camioneta y cerrar las puertas. Ah es cuando nos acercamos a la boca del lobo. Donde ellos me dejarn. Abandonndome como se los ped. Si las cosas van mal... Me doy una sacudida mental. No vayas all. Mi garganta se aprieta de todos modos. De repente, la modestia no importa tanto. Agarro el hombro de Will y lo doy vuelta, aplastando mis labios a los suyos en un beso que se siente mucho como un adis. Le doy todo. Puse la memoria de nosotros en ella. Todo lo que hemos pasado. Nuestro tiempo en Chaparral. Su familia -cazadores- tratando de destruirme. Perder a Miram. Corbin tratando de matarlo... Sus manos se envuelven alrededor de mi espalda. Lo beso hasta que el familiar calor aparece en mi centro y se arrastra hasta mi trquea. Con el rostro enrojecido y caliente, me aparto, jadeante, anhelante. Y desnuda. Will parpadea y mira hacia abajo, perdindose casi nada antes levantar la mirada. Su pecho se levanta en lo alto de una inhalacin. Mis mejillas queman ms caliente, pero yo todava resisto. Abrasadoras emociones destellan en sus ojos color avellana y yo s que tengo que irme. Tengo que irme o nunca lo har. Salto en la furgoneta y empieza a tirar de las puertas para cerrarlas. Su voz me detieneEspera. Me asomo hacia l. Tienes que manifestarte. Levanta las cuerdas.

Oh. Cmo pude olvidarlo? Tenemos que hacer esto bien. La carnada en el anzuelo. Doy un paso hacia abajo. All de pie, me obligo al cambio. Con mis emociones altas, el cuerpo se ruboriza y hormiguea en reaccin a Will, no toma mucho tiempo. Yo me manifiesto rpidamente, mi piel se rompe apretada, mis alas empujan libres con un leve crujido en el aire. Will me mira un momento, su admiracin es evidente. Serpentea a travs de m, me derrite el interior para ver que todava puede mirar en m, en mi forma draki, aprecio. Al igual que lo hizo la primera vez que me vio. Como si fuera algo precioso y no la criatura sus caceras familiares. Es un impulso til a mi confianza, estoy a punto de hacer frente a los cocos nebulosos de mi infanciala enkros-los que envan los cazadores despus de mi clase. Por fin sus rostros sern revelados a m. Apretados, ondas de aliento se estremecen a travs de m. Will rpidamente pero con cuidado, ata las muecas, y luego mis alas. Evita mis ojos mientras trabaja, como si l no pueda soportar la idea de hacerme esto. Siento que el cambio viene sobre Casiano mientras se vuelve. Duda irradia de l como yo estoy obligado como un cautivo ante sus propios ojos. Se levanta la mirada en mi cara mientras me ayuda a volver a la furgoneta. Ofrezco una sonrisa. Se siente dbil, y obligado, as que dej que la sonrisa se escape y simplemente se comunique con mis ojos. Esto es correcto. Entonces me doy vuelta, colocndome de espaldas a l. Por lo tanto, no puede ver mi cara nunca ms. As que no veo la suya y vuelvo a bajar. Siento hacerlo esperar, dude detrs de m as como yo siento las olas de roer la preocupacin que salir de Casiano. Pero yo no miro hacia atrs. No para cualquiera de ellos. No puedo. Si miro, me temo que voy a la cueva, deformacin en la nia que temblaba bajo las sbanas cuando Az susurr historias en la oscuridad de los enkros y las cosas terribles que hacen a la draki que capturan. No tenemos manera de saber a ciencia cierta, porque ninguno de los draki nunca volvi a casa. Por ltimo, se empuja las puertas cerradas en m, me doy vuelta. Por un momento, prosigo mis manos temblorosas al metal fro y las mantengo all, como si de alguna manera puedo llegar a l, sentirlo en el otro lado. l. No Casian. Un momento despus, las puertas dan un golpe con Will y Casiano que

ascienden hacia arriba. Entonces nos estamos moviendo. La camioneta retumba a mi alrededor. Me parece un lugar para sentarse en el suelo sucio y abrazase a m con fuerza, tengo un nudo en el estmago. La inhalacin de respiraciones profundas, espero a que la paraen y que comience la batalla-He esperado toda mi vida para luchar. El viaje lleno de baches despoja de algo de mi coraje. Todo es tan familiar que me cuestiono mi cordura en el voluntariado que pasar por esto otra vez. La parte trasera de la camioneta se siente claustrofbica. Poco aire. No hay espacio para moverse. Y estoy lisiado. Dificultado como en mis peores pesadillas. Mi mente se pega en esto, abrocha en el recuerdo de la ltima vez que estaba cautivo en una camioneta como esta. La ltima vez ... Es la razn por la que estoy aqu, despus de todo. Tomo pequeos sorbos de aire, lucho por la calma y me prometo a m mismo que estoy en control de este momento. Sacudiendo la cabeza, deslizo hilos enredados de pelo de la cara y tratao de mantener el equilibrio mientras tomamos una curva cerrada. Hago una lista mental de las diferencias a calmar mis nervios. Confo en los conductores. Tienen la espalda. Yo s a dnde vamos-He visto a nuestro destino. Y no estoy en el dolor ahora. Al menos no fsicamente. Pero tambin estoy por mi cuenta. No Miram. Miram es que estamos haciendo esto por-que estamos ahorrando. Para ser honesto, es slo en parte de por qu estoy aqu. Esto se ha convertido en algo ms grande, algo ms por m. Una bsqueda de la verdad. Will lo sabe. Creo que no se da cuenta de Tamra, o incluso Casian, pero sabe que esto se trata de encontrar respuestas. Encontrar a pap. La camioneta frena y se detiene. Aguanto la respiracin, el aire soplando de mis labios y la nariz como la niebla. No es deliberado. No puedo evitarlo, soy esto: una criatura que respira fuego. En estos momentos la emocin me gobierna, lo que es especialmente difcil ser otra cosa. Fear. Rage. Doubt. Estaba bromeando cuando dije a Will que esto funcionara? Engaando a m misma? Todo esto se eleva dentro de m en un lavado de carbn y cenizas, a punto de estallar en llamas libres y fuego. Voces llevan desde fuera de mi caja de lata. En momentos voy a estar yo misma entre los enkros. Tal como estaba previsto. Espero, los msculos tensos y vibrantes debajo de mi piel draki. Mis alas tiran contra su unin. Will hizo un buen trabajo. Yo no podra liberarme si quera. Y no lo hago. Ese no es el plan. El plan es para m jugar el papel de un cautivo creble.

Por un momento, pienso en mi hermana sola en la habitacin del motel, esperando que los chicos vuelvan. Ella sonri cuando nos separamos, pero la sonrisa no lleg a sus ojos. No estaba en su corazn. Humedad brillaba en su mirada helada de color y s que ella rompi a llorar tan pronto como nos fuimos. Tamra estaba en contra de todo este plan en cuanto me propuse. Incluso despus de que convenc a Will y Casian, continu oponindose. Como los enlaces se clavan en mi carne, cortando mi circulacin, empujo a un lado los pensamientos de Tamra y mis crecientes preocupaciones. Con determinacin, fijo mi mirada en las puertas de la furgoneta a esperar. Voces viajan en el aire y creo que reconozco el sonido sordo de la voz de Will. O podra ser simplemente que quiero escucharlo tanto, tanto. Casian est ah. No necesito escucharlo a sentir eso. Puedo sentirlo. Mientras espero en la sombra, su ira me golpea como un puo, rpido y feroz. Debe estar cara a cara con ellos ahora. Una respiracin sibilante escapa entre mis dientes mientras su rabia me baa en un fro tan profundo que me congela y quema hasta la mdula de los huesos. Para combatir esto, meto la mano en mi misma por lo que s, lo que yo soy. El calor se hincha dentro de m, arde una trayectoria hasta la trquea a la guerra con una furia helada de Casian. Hay un sonido metlico y el roce de metal contra metal. Rompo mi mirada al frente, viendo como se abre la puerta. La luz inunda mi jaula metlica de paredes y levanto mis manos atadas para proteger los ojos. Me asomo a travs de las grietas en los dedos y las localizaciones, mirando relajada y a gusto, sin revelar nada. Al menos en apariencia. Sus msculos parpadean, plumas de la carne de la mandbula, lo que indica su tensin para m incluso cuando hace seas a m con su mano. "Ah est, muchachos ..." Casian perdura unos metros detrs de l con varios individuos vestidos de laboratorio que me miran con ojos profundos y de medicin. Enkros. Esta visin me pasa. No podra haberlo preparado para ello. Casian. De pie con ellos. La irona no se pierde en m. Un ridculo impulso de rer burbujea en mi garganta. Me obligo a enfocar. La camioneta est respaldado a travs de una especie de puerta de garaje. Un pasillo largo y estrecho de blanco opaco se extiende ante m. Una sola puerta de acero espera en el otro extremo. No hay ninguna posibilidad de escapar al mundo exterior, hacia el cielo. No es que yo estoy aqu para escapar. No todava.

Una de las batas de laboratorio da pasos hacia adelante. Tiene un prod con un bucle alrededor del extremo. Antes de que me d cuenta de lo que est haciendo, se me cae el crculo duro alrededor de mis manos atadas y las cinchas con fuerza, arrastrndome de la furgoneta de un tirn duro. Cojo solamente una visin de los ojos determinados del hombre, tan plida de un azul que parece incoloro, antes de que me sumerja en la camioneta y golpe el suelo fro. Aterrizo en mi hombro, yo lloro por el dolor, a la vez que me maravillo de que estos hombres deban parecer tan comn en sus batas de laboratorio. Al igual que los mdicos o investigadores, y no la amenaza secreta que ha ensombrecido mi vida durante tanto tiempo. Una nueva oleada de furia de Casian barre sobre m. Me estremezco y trato de quitrselo de encima. Es debilitante-Me dan ganas de luchar, de dar rienda suelta a todo lo que soy en estos enkros. Y no puedo. Un sonido de Will escapa. Algo entre un gruido y un rujido. Cuando levanto la vista, mi mirada choca con la suya. Sus manos se doblan a los costados. l apenas contenindose. Doy la sacudida ms de cabeza, con la esperanza de comunicar que debe contenerse en jaque. Deben ir. S que esto tiene que matar a los dos y no puedo arriesgarme a uno de ellos que muestran la ms mnima seal de que estn afectados por mi tratamiento. "Levntate! Vamos! "Los yanquis tipo en el pro y los recortes obligatorios en mis muecas tan profundos que estoy convencida, si no me muevo yo podra perder mis manos. Mirndolo, me llam la atencin la falta de pasin en sus ojos de color azul plido. No hay-no hay nada ni siquiera lo que esperaba. Ninguno del veneno, ninguna de la malicia. Porque l no est tocado. l cree que est haciendo lo correcto. La ira de Casian contina sinuoso camino a travs de m. "Mrala", una de las batas de laboratorio exclama. Casi estoy tentada de mirar hacia abajo a m misma para ver lo que est hablando. Hay un rumor de movimientos rpidos de pnico, y entonces mi boca est sellada con cinta adhesiva antes de que yo tenga tiempo de reaccionar. Supongo que saben lo suficiente como para saber lo que soy. Lo que puedo hacer. La bata de laboratorio est de vuelta. "Ya est. Eso va a hacer por ahora, hasta que es procesada. Ella no se encenda a nadie ".

Me ahogo, gruo. Mi mirada columpia violentamente, en busca de Will, tener que verlo de nuevo, slo una vez ms antes de que me lleven y "procesen". Otro fuerte tirn y me pongo de pie. Me tiro hacia adelante rpidamente por el pasillo, ms all de los otros. Bombillas de luz emiten un color amarillo sin piedad. Me estoy moviendo. No puedo ver a Will o Casian ms. Pero el miedo y la frustracin de Casian todava me llegan. El hielo abrasador de esas emociones arrastrarse sobre m. Miro por encima de mi hombro para tener una idea definitiva de ellos. Casian est como una estatua inmvil, mirando detrs de m. Will est hablando con uno de los de batas de laboratorio. Su mirada se desliza a m una vez, brevemente, y luego de inmediato. Se ve inusualmente plid, su mano irritada por el lado de el cuello como si hubiera algo all que pudiera borrar. Entonces llego a la final de la sala. Estamos por la puerta y no puedo ver a Will ya. Slo lo que est delante de m ahora.

El ascensor desciende conmigo, rodeada de mis captores. Ellos estn alejados de m, abrazando firmemente a las paredes, armas en ristre. Incluso con la boca con cinta adhesiva, es tranquilizador que todava me consideren peligroso. Siento la falta de voluntad y Casian tan agudamente como la hoja de un cuchillo. A pesar de que mi corazn anhela a Will, es nula de Casian me siento ms intensamente como sus fros desvanece rabia, saliendo con l. Y no es slo su rabia la que pecibo. Su preocupacin, la preocupacin y el miedo ... sus dudas. Todo lo que se evapora como el humo en el aire. Ahora slo estoy con mis sentimientos, pero al menos ya no tendr que salir del paso de mis emociones y dificultades para separar lo que soy yo y lo que es Casian. Yo no necesito fingir mi miedo que me llev a las entraas de la fortaleza. No estoy segura de lo que me esperaba ... Tal vez un castillo que esta mazmorra? De cualquier manera, las paredes blancas y billantes de techo radiante no lo son. El suelo de baldosas es fro y suave bajo mis pies descalzos, y aunque por lo general prefiero el fro, me estremezco. Esto no es un suelo blando, fresco de bosque de agujas de pino y suelos rendimiento. El suelo estril es duro y sin vida debajo de m.

Nos acercamos a una puerta que se desliza silenciosamente del techo al suelo. Parpadeo ante el repentino resplandor de la habitacin antes que yo. A medida que mis ojos se acostumbran a la luz, mi garganta se contrae al ver que me saluda. Una mesa larga de observacin se extiende ante varias clulas. Todos ellos tienen frentes de plexigls con tres paredes blancas llanas. Y dentro de cada clula es un draki. Todas las formas, tamaos y colores. No tengo una cuenta exacta. Tal vez diez todos juntos. Es demasiado para soportarlo y no puedo moverme. Me pincho en la espalda con tanta fuerza que me tambaleo. La bata de laboratorio frente a m grita, torciendo los labios en una mueca mientras se masturba en mis muecas y me detiene en el momento antes de caer de rodillas. Lanzas de dolor a travs de las articulaciones de los hombros. Los lazos de plstico se contraen, cortando mi circulacin. Realmente soy un animal para ellos. Menos que eso. Un toque de disgusto se esconde en sus ojos, pero tambin un toque de fascinacin. Por todo lo que yo soy una bestia para ellos, soy lo suficientemente similar a ellos a arrastrarse hacia fuera. Si yo fuera un animal simple, una criatura comn de la selva, que se me trate con ms amabilidad y cortesa. Pero yo no lo soy. Soy esa cosa extraa para ellos, un monstruo que ellos ven como una anomala, aunque mis antepasados, dragones, han estado aqu ms tiempo que el hombre. Mi corazn late con un ritmo salvaje en mi pecho mientras me empujaba hacia delante en la habitacin amplia. Rpidamente examino cada clula, no absorbo cualquier draki, individualmente busco a Miram. Veo a ella. Mis fosas nasales con la respiracin emocionada de verla con vida. Ella se encuentra acurrucada a su lado, su bronceado, la piel sin brillo indescriptible, no tan vibrante como cualquiera de sus vecinos. Sus ojos estn cerrados y el pelo arrastra sobre el suelo, lacio y suave, como el trigo seco. Le grito a ella en nuestra lengua draki. A pesar de la cinta que cubre la boca, hago un montn de ruido. Varios draki levantn la cabeza en mi direccin. Pero ella no reacciona. Ni siquiera un parpadeo de sus ojos. Yo grito en contra de mi mordaza, el decir su nombre una y otra vez. Sus ojos revolotean abrir, y creo que me ha escuchado. Ella incluso se ve en mi

direccin. Entonces, no. Sus tapas cierran de nuevo. Se desinflan dentro. Es como si a ella no le importara. O tal vez ella no puede procesar que soy yo. Tal vez ella ha estado drogada. Quin sabe lo que han hecho con ella?. Entonces ya no puedo ver porque ella me llev a una celda vaca. El plexigls se desliza para abrirse y me empuj dentro. Varias capas del laboratorio me siguen. Me pegan con un nuevo pro y ste me sacude con una corriente elctrica. Me caigo, peso muerto, me atraganto con un grito. Ellos hacen el trabajo rpido de desatar mis alas y las muecas como de contraccin en el fro suelo, capaz de ver y sentir, pero incapaz de controlar mis movimientos. En resumen, el infierno. Sacan la cinta adhesiva de sobre la boca, pero carecen de la fuerza necesaria para rasgar libre. Todos ellos dejan mi celda, excepto una. Se demora, mirndome con un leve inters. Mi pulso tartamudea contra mi cuello mientras que soporto su escrutinio, sabiendo que l puede hacer cualquier cosa para m y no puedo mover un dedo para ayudarme a m misma. Se inclina y acaricia el brazo con un arrastre lento de los dedos que hace que mi estmago gire enfermizo. Escaldado bilis se eleva a la parte posterior de la garganta. Otra capa del laboratorio aparece detrs de l. "Vamos, Lewis." Lewis niega con la cabeza, pensativo: "Este seguro tiene bastante piel." l me observa con fra curiosidad. "S, y ella respira fuego, por lo que si yo fuera usted, me gustara salir de aqu hasta que hayamos estudiado su bien y s cmo tratar con este dragn particular. Recuerda las historias de aquellos cazadores que capturan pasado un fuego-respiracin? " "Crees que este es el mismo?" "No s. No importa. Mi punto es que se les escap. No hay que subestimar este. Ahora, vamos. "La capa de laboratorio se aleja. Lewis sigue mirndomr, con la cabeza inclinada en un ngulo. "Si. Pero no se puede hacer nada en este momento, puedes? Usted es inofensivo. "Su mano se desliza sobre mi vientre. l palmea mi carne tranquilamente antes de que sus dedos agarren y me pellizcen, torciendo mi piel con salvajismo rpido. "Cmo se siente al ser indefenso? Ests a nuestra merced ahora. No hay escape. Entiendes? " Despus de un largo momento, se da un guio satisfecho y me libera. "Hasta

luego". Retrocede unos pasos hasta que el plexigls se desliza cerrado entre nosotros. Sola, me acuesto tranquila y presiono mis labios temblorosos cerrados. Es todo lo que puedo hacer para no gritar.