P. 1
Book Review and Comment: El Cartel de Juárez by Franciso Cruz

Book Review and Comment: El Cartel de Juárez by Franciso Cruz


|Views: 1,691|Likes:
Published by James Creechan
A book review of the Spanish Language book (2008) by Francisco Cruz, "El Cartel de Juárez". How did the Carrillo Fuentes family find a home in the city of Juarez Mexico. What are the conditions that made this inevitable, and what are the connections between narcotraffic and political and cultural life in Juarez. An intriguing account of the personalities and criminals who created a criminal network.
A book review of the Spanish Language book (2008) by Francisco Cruz, "El Cartel de Juárez". How did the Carrillo Fuentes family find a home in the city of Juarez Mexico. What are the conditions that made this inevitable, and what are the connections between narcotraffic and political and cultural life in Juarez. An intriguing account of the personalities and criminals who created a criminal network.

More info:

Published by: James Creechan on Jun 04, 2009
Copyright:Attribution Non-commercial


Read on Scribd mobile: iPhone, iPad and Android.
download as PDF, TXT or read online from Scribd
See more
See less





Review of El cártel de Juárez. Francisco Cruz. 2008. México, D.F.: Planeta.

318 Pages (Spanish) Ciudad  Juárez,  Chihuahua,  Mexico  was  declared  the  overall  winner  of  the  2007/8   “North  American  Large  Cities  of  the  Future”  competition  by  Global  Direct  Investment solutons. (http://www.gdi‐solutions.com/fdi/2007awards/Mexico/ciudad_juarez.htm). It’s  the site of more than 300 maquiladoras, and border crossings back and forth to El  Paso, Texas total more than 50,000 people daily.  Originally an outpost known as Misión de Nuestra Señora de Guadalupe de los Manso  del Paso del Rio del Norte, and later named “El Paso del Norte”, it’s a sister to El Paso,  Texas  and  only  the  international  boundary  created  by  the  Rio  Bravo/Rio  Grande  keeps them from being one. It’s still a distant and remote outpost of Mexico, and its  remoteness allowed it to serve as the host of 2 different governments in exile.  Many  political visionaries found refuge and a foothold in Juárez— mostly democratic and  principled  men  whose  ideas  and  actions  represented  a  threat  to  the  traditional  authoritarian oligarchies in control of central Mexico. The two governments in exile:  first, that of Benito Juárez whose democratic constitution of 1857 was spurned in a  conservative  and  Catholic  coup  d’état  making  Maximilian  emperor,  and  6  decades  later an über idealist government of Francisco Madero who had goaded Porifio Diaz  into an election and subsequently forced into exile by the old dicatator. Juárez was  site  of  the  famous  victory  by  Pancho  Villa,  El  Centauro  del  Norte,  who  drove  out  federalist  forces  and  allowed  Madero  to  establish  his  foothold  for  a  provisional  democracy that unleashed the Mexican revolution.  Like  most  modern  Mexican  cities,  Juarenses  are  sophisticated  and  literate.  Ninety‐ seven percent of them can read and write, and 5 universities serve a population of  1.5 million.   But Ciudad Juárez has a darker side, and its image has long been framed by negative  visions  of  its  wild  side.  During  the  1920’s  and  30’s  it  provide  a  haven  and  escape  from  restrictive  Prohibition  laws  in  force  on  the  American  side  of  the  river.  Bars,  strip clubs, cantinas, bullrings and prostitution served American visitors looking for  thrills. The 1940’s and 50’s saw even the seediest of those dens of iniquity transform  themselves into places with a genteel respectability that still managed to offer exotic  experiences  not  available  within  a  conservative  Eisenhower  milieu.  By  the  1960’s,  Juárez had become the divorce mecca for Americans who realized that their home‐ castle  dreams  populated  by  knights  in  shining  armour  and  golden  princesses  represented  improbable  visions  of  reality.  The  rich,  the  famous  and  also  the  ordinary  flocked  to  Juarez  for  a  few  days  of  residency,  low  cost  fees,  and  the  opportunity to leave clutching a legal decree dissolving their marriages.  In spite of the economic prosperity that came with the globalization of trade, dark  perceptions of Juárez continue to frame its master status. It remains identified as an  entry point for heroin, black‐tar, brown opium and sensimilla, and the place where 
James Creechan (Ph.D.)

Review:”El Cartel de Juárez” June 3, 2009 page 1/5 

women are routinely murdered, butchered and tossed aside— and home to one of  the most powerful drug cartels known in the Americas.  I picked up a Franciso Cruz’s Spanish language book “El Cartel de Juárez” hoping to  learn about the origins and structure of tha infamous drug trafficking organization  established by Amado Carrillo Fuentes — El Señor de los Cielos (Lord of the Skies).  The  book’s  title  seemed  to  promise  an  analysis  of  the  Juárez  cartel  that  came  into  prominence after the demise of the 3 infamous capos heading the Guadalajara cartel  — Ernesto Fonseca Carrillo, Rafael Caro Quintero and Miguel Angel Felix Gallardo.  Furthermore, the author, Francisco Cruz is a reputable journalist who contributed to  the most respected news sources in Mexico — including Reforma, El Universal and  Diario Monitor. During his formative years, he had also worked for the weekly Ahora  de  Ciudad  Juárez  and  had  continued  to  monitor  events  in  that  city  for  many  years  afterwards.  The  title  created  expectations  that  it  would  include  a  detailed  analysis of the Mexican cartel in the middle of a current bloody  wave  of  unspeakable  violence  that  plagues  Juárez    and  Chihuahua—  1730  executions  in  2008.  The  book  jacket  cover  promised this both by its title and a grayscale image of Amado  Carrillo Fuentes staring from behind a silhouette of a marijuana  plant and crossed outlines of cuernos de chivo (AK‐47’s). And to  emphasize  the  drug  trafficking  connection,  the  Señor  de  los  Cielos is in front of a mirrored dual image of Jesús Malverde, the  folk  saint  of  narcotraffickers  whose  chapel  is  in  the  Carrillo  Fuentes home state of Sinaloa.  It  won’t  take  reader  long  to  realize  that  Cruz’s  book  won’t  be  a  simple  historical  account of the notorious drug organization. In fact, a full description of the Carrillo  Fuentes family doesn’t appear until page 265 of the 318 page book. What precedes  those  31  pages  describing  the  drug  trafficking  organization  near  the  end  of  the  book? Cruz tells what is to come on the dedication page found just before chapter 1.   ‘This is not the history of a city, it’s merely the story of some of its personalities. It’s not  the history of everyone, but only some— those that made Juarez what it is’.   The  back  jacket  also  informs  us  that  ‘this  is  an  exercise  sitting  somewhere  between  sensationalist journalism, factual reporting, fiction and a monograph by telling stories  from  a  roster  of  personalities  whose  notoriety  is  no  longer  remembered,  or  have  not  been recently told’.   When  Cruz  finally  gets  around  to  telling  the  story  of  El  Cartel  de  Juarez,  he  does  provide  details  about  the  Amado  Carrillo  Fuentes  apprenticeship  with  his  uncle  Pablo Acosta Villareal, his rise to power, and ultimately his coldblooded betrayal of  his mentor “El Zorro de desierto de Ojinaga”. The report provided by Cruz is concise,  informative  and  interesting,  and  elaborated  with  several  narratives  that  add  substantive detail to the personalities involved.  But  overall,  the  description  of  the  Juarez  cartel  is  merely  the  culmination  of  many  narratives and vignettes about a city and region offered by Cruz. His book describes  Review:”El Cartel de Juárez” June 3, 2009 page 2/5 

a  remote  outpost  on  the  Mexican  frontier  whose  identity  was  shaped  both  by  a  powerful  neighbour  to  the  north  and  the  deliberate  neglect  of  its  own  federal  government. Cruz writes that the stories he will tell represent the “unpaid debts left  from the Revolution” —meaning that almost all of the unresolved tensions of modern  Mexico will inevitably surface in Juarez and dominate its existence: the ambiguities  of  a  neo‐colonial  relationship  driven  more  by  US  entrepreneurial  goals,  a  seething  endpoint for migrants who have walked in the footsteps of hundreds of thousands  who  went  before,  the  wild  frontier  neglected  and  relegated  to  unimportance  by  a  distant  central  government,  a  native  population  of  neo‐liberal  elites  who  would  rather invest with US con men than take a chance on doing the same in their own  country, a lawless frontier where the drug and corruption plaza was controlled and  organized  by  men  who  had  bribed  their  way  into  administrative  positions,  and  a  cultural climate where everyone knows what is happening but is more afraid of the  danger of pointing it out. The book can be frustrating at times, because the vignettes are not connected by a  strong central theme. And the one selected to move the tale will make little sense to  readers  who  know  little  about  Chihuahua.  And  to  complicate  things,  Cruz’s  narratives frequently jump back and forth from past to present and back to another  event.  One  of  the  most  complicated  links  is  the  central  story  of  former  Miss  Chihuahua, Maria Dolores Camarena Gonzalez. Cruz is determined to tell about her  experiences in the 1980 Miss Mexico competition, her trial in El Paso on 58 counts  of  money  laundering    (http://cases.justia.com/us‐court‐of‐ appeals/F2/973/427/386351/), a vague connection to another beauty queen with a  tragic story, Sacnité Rebecca Maldonado, and many descriptions of her genteel and  wealthy life in Juarez.   It  appears  to  me  that  Dolores’s  story  is  one  that  he  must  have  covered  as  young  reporter, and which he is using as a literary tool and a metaphor for routine events  with  Juárez  culture,  including  a)  deeply  interconnected  links  between  narcotraffic  and normal routines of every day life in Juárez b) ways in which dirty money from  Mexico was laundered in the twin sister city on the American side c) how the nasty  business of drugs and crime is a source of profit for the wealth elite (specifically 12  families  in  a  new  Chihuahua  oligarchy)  d)  a  critique  of  the  “war  against  narcotrafficking”  focus  for  its  attacks  on  minor  and  low‐level  and  sympathetic  players,  and  e)  the  diminished  status  of  women  who  are  presented  with  few  opportunities for success beyond a cult of beauty . He writes  “Vista de cerca, Dolores era como la frontera en la que nació, creció y vivió.: extraña,  ideal,  fría,  humilde,  agobiante,  hermética,  caprichosa,  práctica,  liberal,  arrogante,  incomprehensible, engañoso y utópica, pero real. Una ciudad llena de agravios donde  la  elite  politica  se  entrelaza  para  mantener  sus  privilegios  o,  de  ser  possible,  acrecenterlos” (18)  But  the  fact  is,  many  interesting  stories  and  details  will  emerge  in  this  book.  Cruz  describes how opium came to El Paso del Norte after the San Francisco earthquake  resulted  in  an  influx  of  Chinese  immigrants.    The  first  known  drug  lord  was  Sam  Hing who knew that it was necessary to bribe and involve local authorities, and he  Review:”El Cartel de Juárez” June 3, 2009 page 3/5 

was successful at this even during the chaos of revolutionary uprisings in the north.  Cruz put it this way:  “En la confusion de las campañas norteñas y gracias a la mano firme, la initiativa y la  astuscia  de  Hing,  los  asiáticos  crearon  en  la  frontera  una  nueva  secta,  una  sociedad  secreta, una liga mexicana clandestine y lucrative que pagó puntualmente sus tributos  de corrupción y cuyo dominio se prolongó por una década para explotar el ávido y rico  Mercado que florecía cruzando el rio.” (89)  A wave of anti‐Chinese xenophobia made impossible for the Chinese secret societies  to continue in business, and they were ultimately driven out of Juárez by one of the  most amazing figures to emerge on the Chihuahua frontier.  A young women named  Ignacia  Jasso,  la  Doña  Nacha—  orchestrated  the  south  west  equivalent  of  Al  Capone’s St. Valentine’s day massacre when she ordered her hitmen to execute 11  Chinese opium dealers. She, and her lugarteniente‐husband Pablote built a network  of drug shipments with direct routes to Culiacán, Sinaloa. After her husband died in  a  bar  fight,  she  bequeathed  a  fully  functional  organization  to  her  children  Manuel,  Natividad, Ignacia and Pabla, and it was eventually inherited by Pabla’s son Héctor  Ruiz.  Through  a  steady  symbiotic  relationship  with  the  social  forces  inherent  in  this  outpost  on  the  frontier,  the  organization  initially  created  by  Sam  Hing  and  later  unified  by  La  Doña  Nacha  resulted  in  a  modernized  drug  trafficking  organization  controlled by “El zorro del desierto de Ojinaga” — Pablo Acosta Villareal. Chains of  luxurious restaurants and hotels laundered his drug money. The burgeoning cartel  also  established  contacts  with  Colombians  who  wanted  to  move  cocaine  into  the  United  States  using  the  same  routes  Acosta  Villareal  used  to  ship  marijuana  and  opiates.  Pablo  Acosta  Villareal  became  the  “go‐to‐guy”  and  central  cog  in  a  what’s  often  recognized  as  the  first  generation  of  modern  narcotrafficers  that  included  Ernesto ‘Don Neto’ Fonseca Carrillo, Rafael Caro Quintero, Rafael Aguilar Guajardo,  Raul  Miguel  “las  Greñas”  Muñoz  Talavera,  Guillermo  González  Calderoni,  Rubén  Jaramillo, and the brothers Gilberto, César and José Ontiveros Lucero.   Amado Carrillo Fuentes inherited Acosta Villareal’s organization, mostly by plotting  and  Machiavellian  maneuvres  carried  out  with  the  cooperation  of  Gonzalez  Calderoni. Many of these events are described in Cruz’s book in a circuitous manner,  unfortunately in a style that may lead the reader to scratch their head and try to sort  out the exact sequence of events.  The book presents other interesting tales and raises issues and connections rarely  considered  in  other  analyses  of  drug  cartel  operations.  For  instance,  a  mysterious  figure  with  many  names  and  ambiguous  citizenship  was  actually  a  master  counterfeiter  who  printed  millions  of  fake  dollars  virtually  indistinguishable  from  the real. When captured, and he was using the name Newton Peter van Drunen, and  was living a rather daily existence in one of the exclusive enclaves of Ciudad Juárez.  His  counterfeit  bills  provided  another  source  of  income  that  financed  drug  operations,  but  also  led  to  complex  schemes  for  money  laundering.  And  the  book  also  describes  how  massive  corruption  in  government,  especially  in  the 

Review:”El Cartel de Juárez” June 3, 2009 page 4/5 

Procuraduria de Justicia and within the national oil monopoly PEMEX was directly  responsible for emerge of powerful drug organizations in Juarez.  To conclude, in spite of its title, this book does not offer a fast and easy summary of  the Juárez drug cartel. It does describe the migration of the Carrillo Fuentes family  from Sinaloa to Chihuahua, but only in general terms. The book does offer a complex  and thorough overview of the culture of Ciudad Juárez, and leaves the reader with a  deeper  appreciation  of  the  forces  in  this  city  that  have  led  to  one  of  the  bloodiest  waves of violence imaginable. It’s not a book that beginners will find easy to read,  but  is  a  treasure  that  will  be  appreciated  by  long  time  followers  of  the  narcotics  trade in Mexico. It might have been more honest to name this book “The City where  the Carrillo Fuentes found a home” — but then, this wouldn’t do much to help sales. 

Review:”El Cartel de Juárez” June 3, 2009 page 5/5 

You're Reading a Free Preview

/*********** DO NOT ALTER ANYTHING BELOW THIS LINE ! ************/ var s_code=s.t();if(s_code)document.write(s_code)//-->