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WILLIAM BLAKE Por Vicente Fatone

Imagen de William Blake, de 1795, a propsito del Macbeth de Shakespeare.

Vicente Fatone (1903-1962) es tal vez el pensador ms autntico que haya dado la Argentina. Su trayectoria como la de Cansinos Assens- fue la de un "divino fracaso". (Tal vez a propsito, en El hombre y Dios, se permiti recordar casi a propsito- esta frase del den Inge: "Nada fracasa tanto como el xito"). Orientalista ejemplar, versado en el existencialismo y en todas las expresiones msticas en general (en el Tao, en Eckhart, en Nagarjuna, en Manacorda en particular), dedic su inteligencia al estudio del hecho

mstico. No del misticismo, que hace doctrina sobre el hecho, sino de aquello que en griego puede transmitirse de la ms simple manera: t mystik lo mstico. Y entendi que la mstica no era una deformacin ni de la filosofa ni de la religin sino una formacin autnoma que puede cifrarse como una bsqueda de independencia absoluta. Al margen de sus libros publicados, Fatone escribi una inmensa cantidad de artculos la mayora bajo seudnimos. A esa parte de su produccin pertenece el siguiente texto publicado en La Nacin con el seudnimo de Luis Vivot. Caracterstica de Fatone es cierta capacidad que Borges crea reconocer en Dante y en Stevenson: la de pintar a un personaje en unas pocas pginas. Hasta donde sabemos, Fatone no nombra nunca a Blake salvo en estas pginas. Este parece haber sido tambin otro de sus rasgos propios: nunca hablar de ms. Al parecer Blake ocup un lugar en su vida. Pero eso no se traduce ms que en este nico ensayo. Tena esa capacidad de expresar su sentir y su pensar de una sola vez. No necesitaba abordar los temas y los autores desde diferentes puntos de visto para ir aclarando su comprensin e interpretacin en sucesivas aproximaciones. Poda concentrar todo lo que se puede decir sobre algo en un nico punto. El siguiente es el punto en el que est su Blake. Pero no su Blake estudiado: su Blake vivido. Una ancdota habla de esto. Cuentan que cuando Pern lo dej en la calle, sus amigos ms ntimos le pidieron que les diera lecciones de filosofa. Pensaban que as podran ayudarlo econmicamente. Fatone les dio las clases. Los atenda en su casa prolijamente vestido de traje los domingos por la maana. Pero nunca acept dinero. Ese dinero podra comprar el pan de la casa, pero quitaba a un tiempo el pan espiritual del alma. Ezequiel Luduea

WILLIAM BLAKE

Por Vicente Fatone

El nio William Blake escandalizaba a sus padres con los relatos que del jardn o de la calle traa: acababa de ver un coro de ngeles, una procesin de hadas. Con los aos fue poniendo ms nfasis en la afirmacin de sus aventuras: no vea ngeles sino demonios y hasta haba entablado relaciones personales con algunos de ellos. Ya anciano, reincidi diariamente; y en sus ltimos momentos, despus de entonar cantos de dicha y de alabanza, llam a su esposa para advertirle: estos cantos no son mos, no son mos. Los aficionados a la psicologa han resuelto muy fcilmente este problema de William Blake: el poeta y grabador ingls era un alucinado, pues la alucinacin consiste en una percepcin sin objeto que la determine. Pero William Blake era un artista, y sus alucinaciones no consistieron en meras "percepciones sin objetos": tenan un sentido. Y eso fue lo que William Blake se empe en mostrar y demostrar. "No miro con los ojos; miro a travs de ellos",- deca- escandalizando ahora a los acadmicos que rechazaban sus versos y sus grabados. Era lgico, pues, que William Blake prefiriese invocar el testimonio de los nios quienes ven a las hadas y a los ngeles. Una maana, el Nio sentado en una nube le dijo: "Canta tus cantos de perfecta dicha... El canto del Cordero." Y Blake escribi sus "Cantos de inocencia" para que todos los nios, al orlos, se alegrasen. En esos cantos la inocencia est representada por la perfecta dicha que an no ha envejecido lo suficiente para tener nombre: la del recin nacido. Pero esa dicha formula de pronto preguntas y reclama respuestas. Nace la experiencia, y con ella los nuevos cantos del poeta: "Tigre, qu mano, qu ojo inmortal form tu tremenda simetra?" El tigre, el insecto, la oruga; siempre motivos prximos a la dicha perfecta del nio sin nombre; los pjaros del cielo y los lirios del valle. Siempre la pequea criatura que se presentar ms tarde en las formas del gusano, provocando el asombro de Thel: Art thou a Worm? Image of weakness, art thou but a Worm?

I see thee like an infant wrapped in the Lillys leaf. Is this a Worm? I see thee lay helpless and naked, weeping, And none to answer, none to cherish thee with mothers smiles.

*** William Blake hizo algo ms que proyectar imgenes: se proyect l mismo, y fue a colocarse en los planos irreales que eran los de sus imgenes. Se traslad ms all de las cosas, volvindose sbitamente para sorprenderlas como podan sorprenderlas los acadmicos de fines del siglo XVIII. Pudo, as, ofrecer lo que para todos era invisible. Su "Crucifixin" es el mejor ejemplo de ello. Nadie haba ido, hasta entonces, a colocarse detrs de la Cruz. Desde all no se ve a Cristo: apenas si son visibles los brazos, pero se descubre en cambio, en su mayor intensidad, el smbolo: el dolor de Mara es ms grande, y el tribunal del mundo, mostrado en la contemplacin de su propio crimen, es ms repulsivo. De la misma manera sorprendi Blake al ngel que remova la piedra del Sepulcro, y a Jess en la Ascensin, y a Thel que interrogaba al gusano envuelto en hojas de lirios. Ni el ngel, ni Thel estn "posando" para el artista: ni Jess ni Mara son figuras. Blake ha buscado en ellos la "forma", esa forma que los viejos filsofos no reconocan sino en la vida misma y nunca en el simulacro. (La mano de la estatua - deca Aristteles - tiene la figura pero no la forma de nuestra mano.) Esta preocupacin de Blake se advierte, definitivamente, en su visin del Nacimiento, donde senta la necesaria presencia del Espritu Santo por cuya obra y gracia haba sido posible el misterio. El Nio est suspendido en el aire junto al regazo de la Virgen transida y envuelto en una luz que es la misma del cielo. El arte era, para Blake, un medio que permita la comunicacin de los hombres con el paraso, es decir una plegaria. Sus "formas" se mueven en los dos elementos ms familiarizados con la altura: el viento y el fuego.

Del fuego se ha dicho que nadie, en Europa, nunca ha conseguido pintarlo tan "esplndidamente". El viento que invade las formas de los hombres, que las curva, las concentra, las humilla, tiene en sus dibujos el valor de un smbolo: despoja a los hombres de toda soberbia; y la actitud de quienes rezan es en los dibujos de Blake, la que la plegaria cristiana exige: "Hgase tu voluntad." William Blake afirm que no se poda ser artista sin ser cristiano. Y dio a entender que el mundo es indigno de los artistas porque no sabe merecer a los cristianos. En su inocencia no sospech que es difcil ser artista permanentemente; y se crey permanentemente cristiano. Lo fue por momentos; cuando exiga "un Rey, un Dios, una Ley"; cuando visti al hombre desnudo y le dio de comer al hambriento, y an ms cuando renunci a todo lo que manos generosas le ofrecan, porque esas manos le obligaban a renunciar al pan espiritual. Fue cristiano cuando se alej del mecenas Hayley, que le ahorraba todas las privaciones imponindole la privacin de su arte; cuando comprendi que slo una cosa era necesaria y que el sacrificio de lo perecedero era la conquista de lo imperecedero. En uno de esos momentos pudo decir: - No necesito nada. "I am quite happy." Completamente feliz!

*** Se ha querido ver en su pensamiento y en su obra la influencia de Swedenborg, el sabio que sin ser artista ni santo se abandona sbitamente a la contemplacin alucinada. Pero Blake estuvo lejos de Swedenborg. A pesar de sus alusiones a lo diablico era un nio, y la inocencia lo salv como artista y como hombre. Se dijo amigo del demonio, pero tuvo un solo amigo: su esposa; y no pensaba en los espritus infernales cuando en sus ltimos momentos, llam a su Catherine y le murmur al odo: "Eres un ngel." Contra las turbias concepciones de Swedenborg Blake fue claro y preciso. Swedenborg tena la soberbia de los fundadores de sectas, de los ngeles cados, porque "crea que todos eran unos hipcritas y slo l

un hombre religioso." La obra de Swedenborg nada vala, porque "cualquier hombre con habilidad meramente mecnica hubiera podido extraer de los libros de Paracelso y de Bhme diez mil volmenes iguales a los suyos"; y de las obras de los grandes poetas- Dante, Shakespeare- se podra extraer un nmero infinito. Aunque hablase de los demonios, aunque se declarase amigo de ellos, se saba cerca de los ngeles y de los artistas (de los cristianos, ya que artista y cristiano eran, para l, sinnimos.) William Blake no crey tampoco en la realidad de sus imgenes. Mejor: no las crey suyas, y por eso las crey reales. Esas imgenes tenan realidad exterior, concreta, independiente. Sostuvo, s, que lo fsico no era la ltima realidad: que detrs de ella haba otra, preferible. Por eso no quera ver la luz, en la luz: vea ngeles; y alguna vez, para mostrar esta realidad a los incrdulos, pint un arco iris que era una teora de querubines. Siempre inocente, fue Jacobino, porque tambin en lo poltico miraba a travs de sus ojos: supuso que con la cada de los Luises terminaran, para siempre, los leones y los lobos. Su visin del mundo es la del Cordero: la del Nio que le orden cantar sus "Songs of Innocence".

*** Se inici dibujando las tumbas de la abada de Westminster, y descubri entonces dos realidades: la Edad Media y Albin; pero esas dos realidades eran vislumbres de otras ms amplias: la Biblia y Jerusaln. Alucinado pero artista, quiso construir un nuevo pasado, recurriendo al mito, y as escribi sus libros ms "obscuros" y pint sus cuadros ms "extraos". Para un artista, la construccin no puede ser una actividad mecnica: construir es siempre crear; lo contrario de la creacin es precisamente el procedimiento de quienes extraen el futuro partiendo del presente: se es el procedimiento de los sabios, cuyos problemas parten de datos que implican o condicionan ya la solucin. La verdadera creacin tiene ya un modelo: Dios, que cre de la nada. Y Blake quiso imitar a Dios, recrear el mundo. Para ello - pues era partir de la nada - recurri al mito y revivi

los das primeros en que el surgimiento de la sombra humana hizo que la eternidad "fuese recorrida por un alarido y suspendida por un ataque de parlisis". Toda su obra se resolvi, al fin, en mitos y en smbolos equvocos. Lo obscuro, lo extrao de esos mitos y smbolos es en Blake tambin una forma de humildad: la humildad ante el misterio. (*)

Vicente Fatone

(*) Fuente: Vicente Fatone, "William Blake", publicado en La Nacin del 1 / 01 / 1939 con el seudnimo de Luis Vivot.