You are on page 1of 18

A

Snia

t
Pereira

s
Estudos

e
culturais

H
de

m
msica

d
uma

a
breve

popular

genealogia

Estudos culturais de msica popular uma breve genealogia


Snia Pereira

Faculdade de Cincias Humanas - Universidade Catlica Portuguesa

Resumo Este ensaio traa uma breve genealogia dos estudos culturais de msica popular enquanto campo acadmico, dispondo sob anlise os desafios com que esta rea interdisciplinar se tem deparado na afirmao da legitimidade do seu objecto de estudo e igualmente na sua complexidade, reconhecendo as recentes transformaes ocorridas nas dimenses social, poltica, econmica e tecnolgica e as implicaes que estas tm manifestado nos processos de produo, circulao e consumo de msica. O impacto da ps-modernidade nesta rea debatido luz da crescente fragmentao de gneros e pblicos, das consequncias da globalizao e da crescente complexidade da relao entre o local e o global, e das transformaes nos processos e instituies da criao musical atravs do desenvolvimento das tecnologias digitais. Pretende-se, assim, contextualizar os actuais debates na rea dos estudos culturais de msica popular, tomando esta como parte fundamental da cultura popular contempornea. Palavras-chave Msica popular, Estudos de cultura, Ps-modernidade, Globalizao, Tecnologia

Abstract This essay traces a brief outline of the recent development of popular music studies as an academic field, accompanying the broader studies of popular culture and the challenges it has faced in terms of affirming the validity of its object of study and dealing with its complexity, acknowledging the recent transformations at social, political, economic and technological level and the implications they have had in the processes of music production, circulation and consumption. The impact of postmodernity in the current debates around popular music is also referred, namely the growing fragmentation of genres and audiences, the consequences of globalization and the complexities involved in the interplay between the local and the global, and the transformations in music processes and institutions caused by the development of digital technologies. The aim is, thus, to contextualize the discussion of popular music as an integral and crucial element of contemporary popular culture. Keywords Popular music, Cultural studies, Postmodernity, Globalization, Technology 117

exedra n 5 2011

1. Introduo Raymond Williams afirmou acerca do vocbulo cultura que considerava tratar-se de uma das palavras de mais difcil definio de toda a lngua inglesa, encontrando uma justificao para esse facto no percurso da prpria cultura como conceito da maior relevncia para um conjunto diversificado de disciplinas acadmicas e distintos sistemas de pensamento (Williams, 1995: 25). Por esse mesmo motivo, a afirmao dos estudos de cultura como uma rea de investigao independente, ainda que sempre interdisciplinar, no se revelou tarefa fcil, por encontrar desde logo essa dificuldade primeira que consistia na prpria definio do seu objecto de estudo. De igual modo, os estudos culturais de msica popular1 depararam-se com semelhante obstculo a partir do momento em que se iniciou o processo de constituio de um campo especfico de anlise votado s questes ligadas a este elemento particular da cultura popular. Na verdade, a afirmao do desenvolvimento da investigao acadmica da msica popular apenas ter sido alcanada na sequncia de um longo e muitas vezes complexo processo decorrido ao longo das ltimas dcadas e, em diversos sentidos, acompanhando a rea mais vasta dos estudos de cultura, dos quais se poder afirmar constiturem uma parte relevante e inseparvel. As implicaes dessa ligao revelar-seo, antes de mais, no facto dos estudos da msica popular terem vindo a ser abordados atravs da incluso das mesmas questes, problemticas e perspectivas que enformam num sentido lato o estudo da cultura, entendendo que tambm a msica dever ser analisada como um fenmeno social sujeito a um desenvolvimento histrico particular, cuja observao ter de ser sempre situada e contextualizada. Com um percurso ainda muito recente, a rea dos estudos culturais da msica popular incorpora hoje um conjunto diversificado de debates que indubitavelmente reforam a relevncia do seu objecto de estudo na sociedade contempornea.

2. A msica popular como objecto de estudo Para que a constituio dos estudos culturais de msica popular se pudesse afirmar como um campo de investigao dotado de autonomia e reconhecimento acadmico, a primeira grande dificuldade que se viu forado a ultrapassar foi a do preconceito que envolvia o seu objecto de estudo, que tendia a ser visto como um fenmeno do qual se esperava apenas a capacidade de proporcionar prazer e entretenimento de forma previsvel e despretensiosa, e que, como tal, seria partida pouco compatvel com o territrio da anlise acadmica rigorosa. Do mesmo modo que a categoria da cultura popular encontrou considervel resistncia no seu processo de integrao nos estudos consagrados cultura, tambm a msica popular se viu forada a enfrentar um conjunto de equvocos, preconceitos e ideias errneas de natureza esttica e social, que 118

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

a pretendiam ver circunscrita aos limites de uma experincia simplista e comercial de lazer, qual faltaria a necessria complexidade e autenticidade para que pudesse ser observada de modo srio e cientfico como uma forma artstica. Esta viso elitista seria, no entanto, lentamente desconstruda, medida que, por um lado, toda a cultura popular foi adquirindo crescente proeminncia e conquistando um espao prprio no conjunto de debates desenvolvidos no mbito de uma diversidade de disciplinas na rea das cincias sociais e humanas, e, por outro lado, a prpria msica popular se constituiu como um fenmeno escala global, envolvendo processos cada vez mais dinmicos e complexos de produo, distribuio, circulao e consumo. precisamente acompanhando esta tendncia de complexificao que emergem os estudos culturais da msica popular, envolvendo investigadores das mais diversas reas incluindo os estudos culturais, a sociologia, a musicologia, a etnomusicologia ou as cincias da comunicao que se renem sob o propsito comum de, a partir de diferentes perspectivas, investigar o papel central da msica popular em relao a formaes sociais e culturais mais vastas. Mas haveria ainda uma segunda dificuldade assumida para a constituio dos estudos culturais de msica popular, que se prendia com a prpria delimitao do seu objecto de estudo especfico. Se a definio do que constitui a cultura popular foi durante dcadas e -o ainda hoje alvo de muitos e extensos debates, a definio da msica popular no o foi menos. As diferentes tradies e perspectivas que ao longo das ltimas dcadas determinaram a anlise da cultura popular, incluindo a concepo elitista que distingue high / low culture, as teses da cultura de massas, a abordagem culturalista, o estruturalismo e, mais recentemente, a viso ps-moderna, todas elas manifestaram a sua influncia na elaborao de um enquadramento terico no interior do qual se tem vindo a processar o estudo da msica popular, assumindo desde logo que, tal como o conceito lato de cultura popular, como hoje o entendemos, trata-se de um fenmeno que emerge na sequncia da industrializao e que apresenta uma relao prxima com o advento dos dispositivos tecnolgicos. Se a msica pode ser vagamente definida como uma forma artstica que consiste na combinao de sons e silncios que se propagam no tempo, a adio do termo popular vem complicar substancialmente a distino das formas de msica que podero, ou no, ser includas nessa categoria. A um nvel superficial, dir-se- do popular que consiste naquilo que amplamente reconhecido e apreciado por um pblico vasto e disperso, mas uma determinao desta natureza, traduzida em critrios quantitativos mensurveis, dificilmente poder responder s muitas implicaes que se abrigam no interior da categoria da msica popular, no s reduzindo-a um objecto meramente passvel de se adquirir e medir em nmeros, mas tambm originando questes de difcil ou mesmo 119

exedra n 5 2011

impossvel resposta, a comear desde logo pela interrogao do critrio pelo qual medir a separao entre o popular e o no-popular, ou seja, como definir pelo menos de modo aproximado o nmero pelo qual seria possvel traar essa fronteira. De igual modo, e de acordo com esse padro quantitativo, seria decerto complicado perceber de que modo categorizar aqueles artistas que, mesmo situando a sua criao no domnio da msica clssica, alcanam grandes nveis de popularidade escala global, vendendo discos na ordem dos milhes e conquistando significativa notoriedade. O padro de mensurabilidade poder, de facto, ter alguma relevncia na definio daquilo que ser considerado popular no domnio da msica, mas s por si no ser de modo algum suficiente para o determinar. O conceito de msica popular tem sido frequentemente usado tambm para referir o oposto da msica clssica ou msica erudita, para a qual muitas vezes reivindicado o estatuto de arte por oposio ao alegado estatuto de entretenimento da msica popular, e que deriva de uma longa tradio situada na msica secular e litrgica ocidental que se distingue pelo seu sistema de notao em partituras e da msica folk ou tradicional, que encontra as suas razes numa tradio oral de origem rural e pr-industrial, sendo normalmente associada a uma comunidade especfica que a executa e partilha sem grande recurso escrita, dela se socorrendo tambm para registar diferentes elementos da sua histria e de aspectos que a distinguem. Embora estas categorizaes no deixem de ser problemticas, a msica popular distinguir-se-ia de ambas no s por ter como principal dispositivo de registo e circulao a gravao udio e hoje igualmente visual em suporte tecnolgico, mas tambm pelo facto de ser produzida em massa e distribuda de acordo com as regras do mercado de livre circulao de bens para um pblico global. De facto, uma verdadeira anlise da msica popular no poder nunca deixar de ter em considerao ambas as dimenses que nela se encontram, incluindo, por um lado, as foras sociais e econmicas que integram os seus processos de produo, circulao e consumo, e, por outro lado, a complexidade da msica propriamente dita e dos gneros segundo os quais esta tem sido categorizada, no de modo definitivo mas sempre em constante mutao, o que de algum modo impede que se lhes possa atribuir uma estrutura musical rigorosamente definida. Neste sentido, desde logo tornada manifesta aquela que tem sido uma das aparentes contradies mais notveis no mbito das discusses em torno da msica popular, que se prende com as possibilidades de nela coexistirem, em simultneo, os elementos autnticos, artsticos e criativos da experincia da msica, e os mecanismos de comercializao que operam no sentido de a tornar acessvel a um pblico. A msica popular constitui, inegavelmente, uma forma cultural produzida e distribuda no interior de uma lgica comercial e, nessa condio, encontra-se tambm ela 120

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

sujeita s regras e presses do mercado, destinando-se ao consumo por um pblico vasto, cada vez mais geograficamente disperso. Por outro lado, a categoria de msica popular integra uma mirade de gneros que evidenciam caractersticas estticas diversificadas e percorrem diferentes caminhos dependentes do grau de exposio e apelo comercial que conseguem conquistar no interior de uma determinada formao. Os prprios processos de emergncia, desaparecimento, fuso e mistura de gneros e sub-gneros, que trazem ao cenrio global da msica permanentes transformaes, demonstram, de facto, como a msica popular tambm ela uma categoria historicamente contingente, cujo significado e implicaes tero de ser sempre descortinados no interior de um contexto especfico.

3. O percurso dos estudos culturais de msica popular Um dos momentos mais definitivos na histria da emergncia dos estudos culturais de msica popular como uma rea de investigao acadmica teve lugar no ano de 1981, com a fundao da International Association for the Study of Popular Music (IASPM, hoje consistindo j numa extensa rede internacional com mais de 700 membros) e o consequente lanamento de diversas publicaes regulares, como o Journal of Popular Music Studies (da responsabilidade da prpria IASPM) ou o Journal of Popular Music (da Cambridge University Press). No entanto, este no foi de forma alguma o primeiro momento em que a msica popular se constituiu como objecto de estudo, sendo possvel encontrar j vrias dcadas antes significativas contribuies para a sua anlise. Uma das maiores contribuies, em muitos sentidos pioneira e ainda hoje de relevncia inegvel, foi oferecida por Theodor Adorno, que tentou desde cedo perceber as implicaes da relao da msica popular com as suas prprias formas estticas e os seus modos de produo. Autor notvel da Escola de Frankfurt, Adorno desenvolveu, em parceria com Max Horkheimer, uma crtica feroz cultura de massas a partir das dcadas de 1930 / 1940. Ambos os autores (alemes de origem judaica) viveram durante anos em exlio nos Estados Unidos da Amrica, a isso forados pela ameaa do Nazismo, e a tiveram a oportunidade de observar de perto o desenvolvimento da sociedade de consumo, o crescimento exponencial do impacto dos meios de comunicao e a proliferao do cinema, da televiso, da rdio e das publicaes peridicas. Neste contexto, Adorno e Horkheimer observaram que a produo cultural se encontrava submetida por completo aos interesses de ordem comercial, desenvolvendo a partir dessa perspectiva a sua teoria das indstrias culturais, que entendiam constiturem um elemento crucial das sociedades capitalistas modernas, dotadas do poder de sustentar mecanismos de controlo social, promover o conformismo e a homogeneizao, e induzir o consentimento colectivo, impedindo em simultneo a emancipao individual e a possibilidade de resistncia a esse poder dominante. Formas culturais como o cinema 121

exedra n 5 2011

ou a televiso, argumentavam, socorriam-se assim de esteretipos e frmulas repetitivas no sentido de, por um lado, promoverem a aceitao da realidade que reproduziam como se esta fosse natural, dado o modo como o pblico se familiarizava com ela, e, por outro lado, criarem falsas necessidades no indivduo, cuja satisfao era prometida mas eternamente adiada pelo prprio sistema capitalista responsvel pela sua criao e pela forma como estas vieram ocupar o lugar das verdadeiras necessidades do homem, de liberdade e verdade, de felicidade e autenticidade. Uma das formas culturais sobre as quais Adorno mais se debruou foi precisamente a da msica popular, tendo observado aquilo que designou como tendncias de commodification e reification impostas pelas novas formas de produo e distribuio da msica, que entendia privarem-na das suas qualidades estticas e converterem-na numa mercadoria cujo valor se mediria, sobretudo, em termos econmicos, de troca e no de uso. Tambm a msica estaria assim, segundo Adorno, a contribuir para a disposio desse conformismo social ao recorrer a um conjunto de frmulas constantemente repetidas, ao ponto de ser apenas atravs desse sentido de familiaridade que o ouvinte reagia prpria criao musical, operando esta como () a surrogate for the quality ascribed to it. To like it is almost the same thing as to recognize it. () everything is so completely identical that preference in fact depends merely on biographical details or on the situation in which things are heard (Adorno, 1991: 30). Adorno acreditava que os processos de estandardizao que se verificavam nas sociedades capitalistas atravs das indstrias culturais conduziam a msica popular no s a uma perda das suas qualidades estticas e submisso a um commodity fetishism que objectificava experincias culturais em termos de valor econmico e social, mas tambm ao prevalecer das funes de entretenimento, lazer e fuga sobre aquelas que deveriam ser as verdadeiras ambies da criao artstica, destinada a proporcionar ao homem uma experincia de liberdade e autenticidade. Ao invs, a msica popular estaria, para Adorno, a restringir as capacidades do ouvinte em dois sentidos, ao conduzi-lo perda de capacidades comunicativas e igualmente de capacidades auditivas, reduzindo-o ao silncio e em simultneo impedindo-o de verdadeiramente escutar. A conscincia do ouvinte adapta-se, assim, a esta msica fetichista: It listens according to formula, and indeed debasement itself would not be possible if resistance ensued, if the listeners still had the capacity to make demands beyond the limits of what was supplied (Adorno, 1991: 45). Em consequncia, Adorno identifica uma tendncia que designa de listening regression, que implica que os ouvintes perdem () along with the freedom of choice and responsibility, the capacity for conscious perception of music (Adorno, 1991: 46). Os regressive listeners seriam, assim, indivduos que, mesmo dispondo de considervel tempo livre, no dispunham de verdadeira liberdade, j que pareciam submeter-se a um sistema que os aprisionava num conjunto de elementos ilusrios que nada mais 122

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

proporcionavam a no ser uma forma de pseudo-entretenimento, pr-formatado de modo a corresponder s exigncias do mercado que o converte numa commodity. Esta viso algo redutora e unidimensional de Adorno, que nega por completo ao indivduo a possibilidade de, de algum modo, resistir ao poder destes instrumentos de controlo social oferecidos pelas indstrias culturais e sua manipulao, foi naturalmente alvo de crticas ao longo das dcadas que se seguiram, mas nem por isso as suas teorias perderam importncia. Antes pelo contrrio, absolutamente incontornvel, ainda hoje, o significativo contributo oferecido por Adorno para a compreenso dos fenmenos das indstrias e produtos culturais, e para a sua anlise em relao com o sistema econmico e poltico capitalista em que se desenvolvem, permitindo conceptualizar a cultura como parte integrante e fundamental dos processos econmicos, sociais e polticos. Os debates que no perodo ps-guerra se desenvolveram, sobretudo em territrio norte-americano, em torno das preocupaes com os possveis efeitos nefastos da cultura de massas, chegaram tambm a abordar as questes da msica popular. O socilogo David Riesman, em particular, conduziu uma pesquisa de natureza emprica que visava compreender os hbitos dos jovens ouvintes de msica, a partir da qual conceptualizou uma distino entre aquele que considerava ser um pblico maioritrio passivo, cujos hbitos de audio poderiam ser caracterizados como indiscriminados encontrandose na base da sua motivao o mero acto de consumo, e um pblico minoritrio activo, cujos hbitos de audio derivariam antes de uma postura discriminatria e criticamente desenvolvida. Esta distino de comportamentos do pblico viria, alis, a ter uma influncia duradoura nos trabalhos de pesquisa que se desenvolveriam nos anos seguintes. Durante as dcadas de 1960 e 1970, e acompanhando o emergncia dos estudos culturais2 que vieram proporcionar uma nova viso sobre a relevncia da cultura popular nas sociedades modernas, a msica popular conquistou igualmente um novo estatuto enquanto objecto de anlise e discusso. Stuart Hall, uma das figuras mais proeminentes da disciplina, publicou ento, juntamente com Paddy Whannel, a obra The Popular Arts (1964), onde procurava estabelecer a definio de um mtodo crtico para a anlise da cultura popular, dedicando considervel ateno ao fenmeno da msica. Na sua investigao, Hall e Whannel admitiam a existncia de uma clara distino entre a forma como o pblico utiliza um produto ou texto cultural e a utilizao pretendida pelos seus produtores, o que abria desde logo um espao aco do indivduo, at ento frequentemente negada. Esta noo de agncia individual explorada por Hall e Whannel em relao ao pblico jovem e cultura da msica pop, entendendo que neste conceito h espao no s para a msica propriamente dita mas tambm para todos os fenmenos associados, incluindo os concertos, festivais, revistas ou filmes, e sustentando a noo 123

exedra n 5 2011

de que nesta interaco se encontra tambm implcita a construo de um sentido de identidade, oferecido atravs de um espao privilegiado onde , por um lado, permitida a projeco de crenas e emoes pessoais reflectidas no colectivo e, por outro lado, enfatizada a distncia em relao categoria da idade adulta, atravs das caractersticas acentuadamente rebeldes do conjunto de elementos que integram esse sentido de estilo colectivo3. Esta abordagem inicial ao universo da msica popular em relao com a juventude, as subculturas e o estilo, que mais tarde ser profundamente desenvolvida por diversos autores na rea dos estudos culturais, no encontrou aqui maiores repercusses pelo facto de Hall e Whannel se encontrarem ainda demasiado preocupados com a necessidade de procederem a avaliaes de carcter qualitativo quanto s caractersticas dos diferentes elementos da cultura popular, nomeadamente a msica. Embora crticos da viso elitista dos seguidores de Leavis, que tendencialmente opunham a riqueza e as virtudes de uma high culture aos perigos e debilidades de uma cultura popular, bem como das generalizaes operadas pelos debates em torno da cultura de massas que no ofereciam ao indivduo qualquer possibilidade de aco e resistncia, Hall e Whannel revelavam aqui um ainda excessivo enfoque na necessidade de produzir juzos de valor e julgamento de gosto, ao invs de avaliarem as reais funes dos fenmenos culturais. O seu objectivo, admitiam, consistia ainda em desenvolver a critical method for handling () problems of value and evaluation (Hall e Whannel, 1964: 15). Neste sentido, e embora admitissem a possibilidade de bons e maus elementos dentro da prpria cultural popular, no a rejeitando liminarmente partida mas antes insistindo na ideia de que seria necessrio desenvolver junto do pblico o devido training in discrimination que permitisse identific-los como tal4, Hall e Whannel enfatizavam ainda particularmente distines de valor, revelando alguma desconfiana relativamente a determinados elementos da cultura popular. Esta percepo da msica popular seria significativamente alterada nas dcadas que se seguiram, graas, em particular, aos desenvolvimentos obtidos em torno da teoria das subculturas5, oferecidos por autores como Paul Willis, Phil Cohen, Angela McRobbie o prprio Stuart Hall6 e, principalmente, Dick Hebdige, que publicou em 1979 o seminal Subculture: The Meaning of Style. Revelando um conjunto de influncias devedoras do estruturalismo, da anlise semitica e da concepo de hegemonia tal como preconizada por Gramsci, Hebdige procura examinar um conjunto de subculturas, incluindo os teddy boys, beatniks, hipsters, mods, skinheads, glam e glitter rockers, dreads e punks, observando o modo como estas se constituem a partir de grupos que se encontram em posies subordinadas e buscam no apenas um modo de resistir ao sistema dominante de valores, mas igualmente de construir uma identidade atravs da fabricao de um estilo que comunica intencionalmente um significado. Esta comunicao intencional, 124

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

sustenta Hebdige, pertence a uma ordem distinta, j que se destina claramente a ser lida e interpretada: Style in subculture is, then, pregnant with significance. Its transformations go against nature, interrupting the process of normalization. As such, they are gestures, movements towards a speech which offends the silent majority (Hebdige, 1979: 18). O estilo nas subculturas torna-se, assim, um desafio prpria coeso social e ao mito do consenso, sendo necessrio procurar as mensagens que se encontram inscritas sob a sua superfcie para descortinar os mapas de significado que representam aquelas contradies que procuram, em simultneo, resolver. Um dos elementos presentes nestas subculturas , claramente, o da msica, que embora referido por Hebdige, nunca chega a ser objecto de anlise profunda. As diversas crticas posteriormente apontadas a Hebdige fizeram notar um conjunto de potenciais fragilidades na sua abordagem, incluindo o facto de o autor ter negligenciado as mltiplas possibilidades de influncia exercidas pelos interesses comerciais e pelo poder que estes detm na manipulao dos pblicos; o facto de ter enfatizado em excesso a categoria de classe, mas ter, em contrapartida, negligenciado as questes de gnero e etnia; a tendncia para perspectivar os processos de reproduo social e de coeso de um modo demasiado circunscrito, e a forma algo simplista como traava o retrato de um conjunto de subculturas alegadamente opositoras e simbolicamente resistentes, mas efectivamente desprovidas de real poder, por oposio a um pblico maioritrio indiferenciado7. Desenvolvimentos subsequentes na rea da investigao dos pblicos da msica popular conduziram a um afastamento progressivo do conceito de subculturas, substituindo-o antes pelo de tribos, neo-tribos ou cenas musicais8, reconhecendo, antes de mais, os traos de composies colectivas muito mais fluidas, fragmentadas e temporrias na associao de indivduos sob essas designaes, e permitindo em simultneo um processo de mltiplas identificaes que operam no contexto de uma sociedade ps-moderna onde os percursos e opes em termos de estilos de vida se tm vindo a diversificar. No mesmo sentido, uma das preocupaes fundamentais em termos da forma como o pblico se relaciona com a msica popular na era da ps-modernidade tem sido a de analisar as consequncias e implicaes da omnipresena da msica popular na vida quotidiana9, onde esta pode ser sentida num conjunto de actividades, funes, lugares e produtos que incluem, por exemplo, a televiso (onde a msica se encontra includa em praticamente todo o tipo de programas) e o cinema, passando pela rdio e os jogos de vdeo, os iPOds e os computadores, a casa, o carro, o telefone, as lojas, os elevadores dificilmente se encontrar um espao onde a msica no encontre hoje algum tipo de presena, tornando bvio que se uma cano nunca constituiu um objecto isolado, hoje 125

exedra n 5 2011

s-lo- ainda menos, estando inevitavelmente associada a um conjunto de outras prticas e produtos que de algum modo influenciam o seu percurso de circulao e consumo. Em estreita relao com a investigao dos pblicos e a sua ligao com os fenmenos da msica popular encontram-se tambm os debates em torno da questo da identidade, que rapidamente constituiu um foco de ateno primordial nos estudos da cultura. O abandono das concepes essencialistas da identidade, substitudas pela noo de que esta activamente construda atravs de um conjunto de articulaes que no tm carcter de permanncia mas antes de constante mudana, tornou necessrio o entendimento das identidades () as produced in specific historical and institutional sites within specific discursive formations and practices, by specific enunciative strategies (Hall, 1996: 4). Neste sentido, ao examinar a relao entre a msica popular e a construo da identidade no ser mais possvel afirmar que a msica se limita a reflectir o indivduo, mas antes que o constri tambm em igual medida. Como observa Simon Frith a propsito, Music constructs our sense of identity through the direct experiences it offers of the body, time and sociability, experiences which enable us to place ourselves in imaginative cultural narratives (Frith, 1996a: 124). Inevitavelmente associadas a estas discusses em torno da identidade, tambm as temticas do gnero, da sexualidade, da raa e da etnicidade foram adquirindo maior relevncia no estudo da msica popular (acompanhando assim as prprias transformaes decorridas no campo mais vasto dos estudos de cultura), todas elas contribuindo para a compreenso das diversas formas como as identidades culturais intervm na mediao dos significados da msica popular atravs de complexos processos de articulao que envolvem o artista, o pblico, a criao musical, a indstria de produo e distribuio, e o prprio contexto social, econmico, poltico e cultural10. Mas no s na esfera do consumo que se tm concentrado as atenes dos estudos culturais de msica popular ao longo das ltimas dcadas; tambm na rea da produo musical, e sobretudo das foras econmicas que subjazem sua estruturao, se tm feito notar relevantes contribuies para a compreenso da complexa dinmica que enforma a relao entre as prticas de commercial manipulation and spontaneous creativity (Negus, 1996: 22). Neste sentido, as anlises em torno dos mecanismos prprios de funcionamento da indstria discogrfica tm dirigido as suas atenes para as consequncias das indstrias culturais nos processos de estandardizao, comodificao e cooptao; para o estudo das instituies envolvidas na produo e distribuio de msica e respectiva organizao e polticas; para a diferenciao entre as editoras independentes e as multinacionais, observando as suas diferentes prticas e estratgias; para a constituio dos espaos distintos do mainstream e do underground, procurando observar os comportamentos diferenciados de instituies e pblicos no seu interior; e para o constante debate sobre a relao entre as tendncias de controlo corporativo, por um lado, e a autonomia criativa e autenticidade por outro. 126

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

Ainda neste mbito, tambm a questo dos processos de mediao tem ocupado considervel espao de debate, sendo possvel neles considerar vrios nveis distintos, nomeadamente o dos intermedirios que intervm na organizao da distribuio da msica (incluindo figuras como a dos DJs, jornalistas, funcionrios das editoras discogrficas ou programadores de canais de televiso especializados), o dos meios tecnolgicos que facilitam a transmisso (procurando compreender, por exemplo, o papel da rdio e da televiso na mediao da msica e os seus modos prprios de funcionamento, mas tambm o papel da imprensa escrita e da figura do crtico de msica na construo de fenmenos mediticos), e, finalmente, o das relaes sociais, onde intervm sobretudo as dinmicas das relaes de poder e influncia11. Curiosamente, e apesar da sua relevncia como ponto central de referncia no processo de classificao da msica, o conceito de gnero musical no tem constitudo um alvo prioritrio de significativos investimentos tericos. Na verdade, o conceito de gnero tem sido utilizado como um dispositivo organizador fundamental na anlise de diferentes textos e prticas da cultura popular, nomeadamente nas reas do cinema e da literatura, mas igualmente no campo da msica, permitindo estruturar o modo como concebemos e percebemos a cultura, e estabelecendo um conjunto de formatos de acordo com os quais o conhecimento partilhado apresentado e as expectativas so construdas. Isso no significa, no entanto, que as taxonomias do gnero operem no campo da cultura como rtulos objectivos e rgidos; pelo contrrio, elas sero, cada vez mais, fluidas e mutveis, sujeitas a especificidades histricas e sociais medida que viajam diacrnica e sincronicamente, atravs do tempo e do espao, de diferentes contextos acadmicos, sociais e mesmo nacionais. Na esfera da msica popular, a definio de gneros que permitem a identificao de uma determinada pea musical como parte integrante de uma categoria particular que distinta de todas as outras, tem permitido a organizao dos processos de produo, distribuio, mediao e consumo da msica. Em cada um destes processos, que envolvem um conjunto de actores diversos incluindo os elementos da indstria discogrfica, dos media e dos pblicos, a definio das categorias de gnero e dos princpios que orientam a sua emergncia, disposio, transformao, fuso ou desaparecimento tm sido frequentemente objecto de contestao e debate. De facto, a distino de gneros pode constituir uma parte integrante da experincia da msica, envolvida em todas as prticas que a compem, mas o desenvolvimento de uma abordagem sustentada sua natureza instvel e descontnua no tem sido uma tarefa consensual. Nos discursos da msica popular, e de modo semelhante ao que tem sido comum nos discursos dos estudos literrios ou flmicos, o conceito de gnero tem sido utilizado no sentido da definio de um espao onde se desenvolvem prticas culturais especficas. 127

exedra n 5 2011

Nesse sentido, um gnero musical pode ser identificado pelo conjunto de sons, tcnicas, estilos e linguagens que inclui, mas isso no suficiente para o definir; pelo contrrio, um gnero musical tambm abrange os textos, os seus temas, objectos e contedos; dependente de um contexto especfico, que pode ser mais ou menos geograficamente situado; e envolve um conjunto de cdigos, prticas e valores que so partilhados por todos aqueles que participam nos diferentes estdios dos processos de produo, distribuio e consumo da msica. Um gnero musical ser assim constitudo no apenas como uma delimitao de uma srie de peas musicais, mas dentro das especificidades de um espao social, no qual diferentes agentes participam na sua emergncia e transformao. No entanto, e provavelmente devido em parte natureza mutvel da prpria msica, ao carcter polissmico das suas significaes e tambm bvia complexidade das relaes nela implcitas com um vasto contexto social, no foi at hoje possvel estabelecer uma sistematizao definitiva e rigorosa dos gneros musicais, tal como no tem sido especialmente prolfero o trabalho desenvolvido no sentido de sistematizar teoricamente a questo dos gneros no mbito dos estudos de msica popular. Entre os autores que desenvolveram trabalho pioneiro nesta rea encontra-se o musiclogo italiano Fabio Fabbri, que ainda na dcada de 1980 afirmou que A musical genre is a set of musical events (real or possible) whose course is governed by a definite set of socially accepted rules (Fabbri, 2004: 7). Sustentando uma abordagem interdisciplinar, Fabbri observou algumas das regras que determinariam a delimitao de gneros musicais, incluindo o domnio formal e tcnico da msica, mas tambm o semitico, o comportamental, o social e ideolgico, e o comercial e jurdico. Apesar da sua perspectiva excessivamente determinista, Fabbri mostrava conscincia das possibilidades de transgresso e ambiguidades que sempre se abrigavam no interior da formao de gneros, procurando compreender os mecanismos que integram os seus processos de codificao. Tambm atento a essas ambiguidades, mas observando-as sobretudo a partir da perspectiva dos processos de organizao da circulao da msica, Simon Frith fez notar a forma como a categorizao de gneros se tornou central no modo de operar da indstria discogrfica, ao permitir com maior facilidade a transformao da msica numa commodity. No entanto, tambm salientou em simultneo que, entre todos os actores intervenientes na experincia da msica, raramente se encontrar um consenso na definio dos limites de um gnero, resultando em categorizaes que sero sempre inconsistentes e pouco claras. Nesse sentido, admitiu que () the genre labelling process is better understood as something collusive than as something invented individually, as the result of a loose agreement among musicians and fans, writers and disc jockeys (Frith, 1996b: 88).

128

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

Numa anlise mais aprofundada do conceito de gneros na msica popular, Fabian Holt desenvolveu recentemente uma teorizao que procura compreend-los como espaos de prtica cultural, constitudos em lugares e momentos especficos, mas viajando depois nas suas mltiplas prticas atravs de uma srie de relaes dialcticas com vrios contextos sociais. Assim, um gnero musical dever envolver no momento da sua fundao (e codificao) inicial uma comunidade delimitada de intervenientes que formam uma rede social de indivduos que partilham um conjunto de cdigos, valores e prticas que sustentam a sua definio desse gnero; mas aps este momento inicial, todos os gneros percorrem um processo de constante negociao (e re-codificao) envolvendo outras esferas culturais com as quais a comunidade inicial ir interagir. Diferentes gneros musicais podero constituir redes sociais diferenciadas em termos de dimenso, organizao e poder, mas todos integraro necessariamente prticas musicais e sociais, condicionadas pelos valores e cdigos, bem como dispositivos tecnolgicos, da complexa realidade social envolvente. Mais recentemente, e acompanhando algumas das tendncias em torno dos debates da ps-modernidade, bem como, naturalmente, das transformaes ocorridas no domnio da prpria msica, diferentes preocupaes tm sido incorporadas nesta rea de estudo da msica popular. Bennett, Shank e Toynbee (2006) identificaram na base destas recentes alteraes que tm produzido mudanas significativas no cenrio da msica um conjunto de trs factores fundamentais, que incluem a fragmentao dos hbitos de consumo, reflectidos numa maior diversidade de mercados e estilos; a globalizao e respectivas consequncias a nvel da produo e consumo de msica; e o advento da tecnologia digital e seus efeitos em todas as dimenses da indstria discogrfica. Ao longo de pouco mais de uma dcada, o impacto de cada um destes factores tem-se feito sentir de tal forma que novas abordagens tm sido necessrias por parte dos estudos de msica popular no sentido de tornar possvel a compreenso daquilo que hoje a msica popular, o que mudou e para onde se poder ela dirigir agora. No mbito do impacto da fragmentao, que se tornou uma caracterstica incontornvel das condies de vida na ps-modernidade, possvel constatar hoje a existncia de uma multiplicidade de estilos e gneros, reflectindo uma igualmente vasta diversidade de mercados disponveis para um pblico que se encontra tambm ele muito mais disponvel para se mover entre um fluxo constante de opes que lhe so oferecidas e em relao s quais ele no sente j a necessidade de se comprometer com uma opo especfica, de gosto ou de estilo. Naturalmente, esta percepo da tendncia de fragmentao implica antes de mais novas concepes do processo de construo da identidade e do papel que os fenmenos da msica nele desempenham, bem como um renovado entendimento da utilizao da noo de capital cultural.

129

exedra n 5 2011

Por seu turno, os fenmenos da globalizao tm revelado algumas consequncias complexas que no correspondem propriamente a alguns dos efeitos lineares que lhe foram inicialmente atribudos, incluindo, por exemplo, a previso de que poderia vir a funcionar apenas como um veculo de reforo da homogeneizao promovida por um certo imperialismo cultural ocidental, sobretudo norte-americano. Na verdade, muitas formas locais de expresso musical tm encontrado novos pblicos dispersos por todo o globo, oferecendo novas possibilidades de fuses, misturas e combinaes fluidas que se movem e dispersam por contextos geograficamente (e tambm, consequentemente, poltica, econmica, social e culturalmente) distintos. Assim, a anlise de diferentes formas de hibridismo, o papel desempenhado pelas comunidades diaspricas, os movimentos dos fenmenos musicais atravs do espao e do tempo, e a complexa interaco entre a dimenso do local e do global assumem agora uma posio central nas questes que mais preocupam os estudos de msica popular. Por fim, a dimenso econmica envolvida na produo, distribuio e consumo da msica tem sofrido tambm grandes transformaes em virtude dos desenvolvimentos tecnolgicos operados na ltima dcada, que trouxeram indstria musical dificuldades acrescidas com as quais esta nem sempre tem conseguido lidar. Ao nvel da distribuio e consumo, essas dificuldades colocam-se sobretudo em termos do cada vez mais generalizado acesso internet e s opes de downloading e file-sharing que esta oferece, trazendo para a indstria significativas quebras de vendas nos suportes tradicionais. A reaco tem passado, sobretudo, por tentativas de reforo das leis que regem os direitos de autor, ao mesmo tempo que muitas editoras discogrficas foram obrigadas a uma reestruturao profunda de modo a poderem garantir a sua sustentabilidade. Adicionalmente, o impacto das novas tecnologias trouxe tambm transformaes profundas ao nvel dos processos de gravao com o advento de novas ferramentas e dispositivos (de que o sampler ser apenas o exemplo mais evidente) a tornarem cada vez mais tnues as linhas que separam os produtores dos consumidores de msica , bem como da organizao dos pblicos, cujas formas de associao e relacionamento passam agora muito mais por novas comunidades virtualmente concebidas do que geograficamente localizadas. A incerteza relativamente ao sentido em que estas mudanas iro conduzir a msica, os seus pblicos, criadores e mediadores ainda grande, e no permite antever uma resoluo simples para nenhum dos debates que suscita, mas a diversidade das questes que se colocam no momento presente em torno da msica e das suas implicaes ao nvel das formaes sociais e culturais mais vastas em que se integra, em contextos simultaneamente locais e globais, apenas refora a centralidade da tarefa que os estudos culturais de msica popular hoje enfrentam.

130

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

Bibliografia Adorno, T.(1991). The culture industry. London: Routledge. Adorno, T. (2002). Essays on music. Berkeley: University of California Press. Benett, A. (2006). Subcultures or neotribes?: Rethinking the relationship between youth, style and musical taste. In A. Bennet, B. Shank, & J. Toynbee, (eds.). The popular music studies reader (pp. 106-113). London: Routledge. Fabbri, F. (2004). A theory of musical genres: two applications. In S. Frith (ed.), Popular music: critical concepts in media and cultural studies, Vol. 3, (pp. 7-35). London: Routledge. Frith, S. (1996a). Music and identity. In S. Hall, & P. Du Gay (eds.), Questions of cultural identity (pp. 108-127). London: Sage. Frith, S. (1996b). Performing rites: on the value of popular music. Harvard: Harvard University Press. Grossberg, L.(2002). Reflections of a disappointed popular music scholar. In R. Beebe, D. Fulbrook, & B. Saunders (eds.), Rock over the edge: transformations in popular music culture (pp. 25-59). Durham: Duke University Press. Hall, S., & Whannel, P. (1964). The popular arts. London: Hutchinson Educational. Hall, S. (1996). Who needs identity? In S. Hall (ed.), Questions of cultural identity (pp. 1-17). London: Sage. Hall, S., & Jefferson, T. (eds.) (2004). Resistance through rituals: youth subcultures in postwar Britain. London: Routledge. Hebdige, D. (1979). Subculture: the meaning of style. London: Methuen & Co. Hesmondhalgh, D. (2002). Popular music audiences and everyday life. In D. Hesmondhalgh, & K. Negus, Popular music studies (pp. 117-130). London: Arnold. Holt, F. (2007). Genre in popular music. Chicago: University of Chicago Press. Huq R. (2006). Beyond subculture: pop, youth and identity in a postcolonial world. London: Routledge. Maffesoli, M. (2005).The emotional community: research arguments. In K. Gelder (ed.), The subcultures reader (pp. 193-210). London: Routledge. Negus, K. (1996). Popular music in theory: an introduction. Cambridge: Polity Press. Riesman, D. (1964). Listening to popular music. In B. Rosenberg, & D. M. White, (eds.), Mass culture: the popular arts in America (pp. 408-417). New York: Free Press. Shuker, R. (2001). Understanding popular music. London: Routledge. Williams, R. (1995). The sociology of culture. Chicago: University of Chicago Press. 131

exedra n 5 2011

Notas
1 A noo de msica popular dever aqui ser entendida na sua acepo anglo-saxnica, e no no sentido que lhe comummente dado em territrio portugus, onde tem sido tomada como um equivalente de formas de msica tradicionais da cultura nacional. 2 Os estudos culturais (cultural studies) emergiram entre o final da dcada de 1950 e a dcada de 1960, graas ao contributo de autores como Richard Hoggart, E. P. Thompson, Raymond Williams e Stuart Hall, que, adoptando uma perspectiva assumidamente interdisciplinar que reunia influncias da sociologia, da antropologia, da filosofia, da economia poltica, da psicanlise, da literatura e da comunicao, visavam aprofundar a percepo pblica e acadmica dos fenmenos da cultura. Para o desenvolvimento desta disciplina, muito contribuiu a fundao (pelas mos de Richard Hoggart) do Centre for Contemporary Cultural Studies (CCCS) em Birmingham. 3 Observando as caractersticas do relacionamento entre os jovens e a cultura popular, observavam que Teenage culture is a contradictory mixture of the authentic and manufactured: it is an area of self-expression for the young and a lush grazing pasture for the commercial providers (Hall e Whannel, 1964: 276). 4 A sua preocupao passava assim pela assuno de que () we should be seeking to train a more demanding audience (Hall e Whannel, 1964: 35). Um pblico assim educado, acreditavam, escolheria ouvir jazz e no msica pop, sendo que ambas constituiriam opes dentro da msica popular. 5 O conceito de subculturas foi originalmente concebido nas primeiras dcadas do sculo XX pelos socilogos da Escola de Chicago, que desenvolveram o estudo dos fenmenos sociais nos novos contextos de urbanidade. O termo subcultura foi ento utilizado para referir grupos marginais ou desviantes que operavam no interior de uma estrutura social mais vasta, tendo essa conotao de marginalidade persistido at aos dias de hoje. 6 Stuart Hall foi, em parceria com Tony Jefferson, responsvel pela edio, em 1976, de Resistance Through Rituals: Youth Subcultures in Postwar Britain, uma das principais obras de referncia para Dick Hebdige, que inclua contribuies de Simon Frith, John Clarke ou Iain Chambers. 7 Rupa Huq comentou a propsito que o desenvolvimento da teoria das subculturas segundo a abordagem privilegiada pelos autores do CCCS encontrou trs problemas fundamentais interrelacionados: () omissions, structural overdetermination and methodological problems (Huq, 2006: 10). 8 Os conceitos de tribo e neo-tribalismo foram recentemente recuperados no contexto de uma psmodernidade onde se assistiu ao colapso das grandes narrativas e consequente fragmentao, quer do indivduo quer das prprias referncias culturais, veiculando precisamente o sentido de novas redes de associaes progressivamente distanciadas da esfera pblica dominante e constitudas de modo frgil, pela sua durabilidade temporria, instvel e descontnua. No entanto, nessas mesmas neo-tribos ser possvel reconhecer um forte investimento emocional por parte dos indivduos a ela associados (Maffesoli, 2005). Por seu turno, o conceito de cenas musicais tem sido utilizado para referir sobretudo fenmenos geograficamente localizados. 9 David Hesmondhalgh chama a ateno para a necessidade de compreender antes de mais esse conceito de everyday life naquilo que representa de mais concreto, slido e rotineiro do quotidiano, admitindo que para os estudos de msica popular na actualidade () the most urgent task may be to fill the void in studies of ordinary, banal musical experience; but if we lose sight of the historical circumstances in which we experience music, and in which we live our everyday lives, then there is a risk of evading questions concerning history, power and meaning (Hesmondhalgh,

132

Snia

Pereira

Estudos

culturais

de

msica

popular

uma

breve

genealogia

2002: 128). 10 Nesta rea, muitos estudos tm sido produzidos, procurando compreender, por exemplo, as categorizaes de msica branca e msica negra e suas implicaes, nomeadamente em termos de relaes de poder, a produo de gneros especficos geograficamente localizados e a possvel articulao com uma identidade nacional, ou a questo do masculino e feminino no interior de diferentes gneros de msica. 11 Keith Negus sustenta a ideia de que esta mediao das relaes sociais () is more frequently understood as referring to how power and influence is exercised through such mediated relationships and how this has a direct impact on the creation and reception of manufactured objects, particularly works of art (Negus, 1996: 69). Nesta dimenso das relaes sociais, devero ser includas as categorias de classe, gnero, raa e etnicidade, todas elas marcando algum sentido de influncia. It is due to such factors afirma Negus, that no music will ever simply reflect a society but instead be caught within, arise out of and refer to a web of unequal social relations and power struggles (Negus, 1996: 70).

Correspondncia Snia Pereira Universidade Catlica Portuguesa Faculdade de Cincias Humanas Rua Filipe Magalhes, nr. 39 2 dto., 1170-125 Lisboa spereira667@gmail.com

133