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Leslie White: La energa y la evolucin de la cultura

El texto La energa y la evolucin de la cultura de Leslie White se destaca por su visin evolucionista de la cultura y la explicacin de este fenmeno a travs de la energa, jugando un rol fundamental la tecnologa, y siendo esta afirmacin en especial la que lo acerca al materialismo.

A continuacin pasaremos a un resumen de este texto, pero para una mayor comprensin de ste lo dividiremos en cuatro temas, que aunque estn totalmente relacionados, servir para un mejor entendimiento.

1. Concepto de Cultura

Ante todo hay que anunciar que para el autor no es posible concebir una teora cultural, sin propiamente una teora evolutiva, es as como White al hablar de cultura habla primeramente de una sola, de la de la especie Homo Sapiens, la del hombre, que al igual que l va evolucionando y desarrollndose, de esta forma White no concibe la existencia de varias culturas diferentes o mejor dicho afirma que todas estas llamadas culturas son parte de una sola entidad: la cultura humana.

En el texto encontramos la cultura como cosas y acontecimientos que dependen de ejercicio mental propio del ser humano (smbolos). Caracterizada por cosas materiales, creencias, actos, etc., que funcionan en contextos caracterizados por smbolos., es as como la concibe propia del ser humano, asumiendo a priori que es una sola. Es importante destacar que para l esta es supra biolgica, o sea no depende de la biologa del ser humano.

Entonces podemos entender la Cultura como un solo sistema, donde el autor encuentra tres subdivisiones que la componen:

Tecnologa: son todas las cosas materiales, todo lo que son los medios de produccin, herramientas, elementos fsicos o qumicos, etc. Es la forma de interaccin con su hbitat. Sociolgicas: son todas las relaciones interpersonales -desde individual a colectivo-, se puede visualizar en las relaciones de parentesco, la economa, etc. Ideolgicas: todo lo relacionado a las creencias (sentido comn), mitos, leyendas, filosofa, ciencia, etc.

Es imposible negar una interrelacin entre estas tres subclases, pero esto no significa que tengan el mismo peso entre s, siendo el tecnolgico la con mayor relevancia ya que hombre y cultura como un todo depende de medios materiales para la adaptacin a su entorno, o sea toda cultura depende de su tecnologa.

El autor propone una pirmide, donde en la base se encuentra la tecnologa, luego lo sociolgico y en la cspide lo ideolgico, precisamente mostrando una jerarqua entre estas subclases, donde lo sociolgico es secundario y es una funcin de lo tecnolgico, y lo ideolgico existe segn el tipo de tecnologa existente (pero igual se puede vislumbrar lo ideolgico en lo social).

Como conclusin lo tecnolgico es base y primario de toda cultura, y sin esta no existen las dems subclases de la cultura, que aunque las tres se pueden condicionar, solamente lo tecnolgico tiene el poder de determinar el sentido sociolgico e ideolgico cultural.

2. Energa y cultura

Segn la segunda ley termodinmica Todo es lucha por la energa libre (ir en contra del cosmos) (pag 185).

Es aqu donde White complementa el concepto anterior de cultura como un

mecanismo para proveer al hombre de proteccin, ofensa, defensa, procrear, etc. Pero para hacer todas estas actividades, el hombre necesita energa, por ende la funcin principal de la cultura es utilizar la energa en ayuda del hombre.

Para lograr la energa en funcin del hombre esta debe ser tomada y ocupada de una forma, de esto es que se encargan los medios tecnolgicos. Pero la energa no solamente se toma y utiliza, sino que sta se aprovecha, dirige y controla. Por lo que para que esto se cumpla encuentra tres factores en los sistemas culturales: Energa aprovechada per cpita por ao Eficacia medios tecnolgicos aprovecho energa y funcionamiento. Magnitud bienes de necesidad humana y servicios producidos.

Todos estn totalmente relacionados; por tu energa per capita puedes producir la magnitud de bienes y servicios, que fueron hechos con los medos tecnolgicos y le dan funcin a esta energa. Es a travs de esta relacin entre los factores que el autor logra realizar una frmula que muestra el desarrollo cultural de la humanidad como va evolucionando la cultura humana-.

La frmula es: ExT C

E= energa per cpita T= tecnologa C= Desarrollo cultural (que se expresa en bienes y servicios)

Entonces el desarrollo cultural para el autor depende de la energa existente por persona y la eficacia y calidad de los medios tecnolgicos. Mientras exista una en aumento, siempre existir un desarrollo cultural tema que tocaremos en mayor profundidad ms adelante-.

3. Desarrollo Cultural

Primero sabemos que el ser humano necesita energa, es por eso que va a explotar de lo primero que tiene a su alcance; el mismo

Debido a la baja energa que da el mismo ser humano, las primeras sociedades al tener solo esta fuente de energa no tenan una organizacin significativa ni para nada compleja.

Cuando cambia la explotacin de energa existe un cambio evolutivo cultural, debido que el hombre cuando sustituye la energa de l mismo por la de los recursos naturales existe un crecimiento de energa per cpita, en consecuencia aumenta la energa disponible para desarrollo cultural, por ende aumenta el grado evolutivo cultural. Esto se da porque comienza a utilizar la energa de plantas y animales, donde al principio solamente los utiliza para alimentarse y hace cosas para conseguirlos; pero el cambio se da cuando este llega a controlarlos (plantas y animales); la revolucin agrcola. Dado este cambio los pueblos y tribus desaparecieron, existiendo imperios y naciones, que a su vez dio aumento a las ciencias, ingenieras, arte, etc. Pero existiendo en un momento el estancamiento de este desarrollo cultural (tuvieron que pasar muchos aos hasta que existi otro cambio evolutivo cultural).

El segundo gran desarrollo cultural fue con el descubrimiento de nuevas energas; carbn, gas natural y petrleo. Por lo que en consecuencia se produjo un efecto similar al anterior, existi mayor energa para el desarrollo cultural y aument la ingeniera, arte, etc.

Luego de este cambio evolutivo cultural, hoy existe una nueva energa, que son los ncleos atmicos, que aunque han sido descubiertos, vale recalcar que para

White aun no son un avance en trminos de desarrollo cultural.

Dentro de todo este desarrollo evolutivo de la cultura se debe considerar aparte de la energa- el otro factor; el papel de las herramientas (tecnologa). Ac encontramos que el avance cultural igual se da por una mejora de las herramientas, ya que se logra una mejor utilizacin y aprovechamiento de la energa, pero hay que considerar que las herramientas tienen un lmite, o sea que no pueden mejorar mas, ya que hay un momento en que la especializacin de la herramienta acaba.

Y sabiendo el rol relevante que implican las herramientas, hay que considerar que dentro del desarrollo cultural, no tienen el mismo peso, siendo la energa con mayor importancia; ya que la herramienta es el medio que sirve a la energa.

4. Sistema social

Habla de como lo tecnologco a ido condicionando al sistema social de las distintas pocas, y toca un punto mas relevante que es como el sistema social puede limitar a la teconologa, ya que habla de que por ejemplo de una epoca a otra han pasado muchos aos, lo que fue por que el sistema social no ayudaba a que existiera un avance teconologico por parte de las personas.

Dentro de su anlisis a los sitemas sociales, concibe actualmente un mundo donde la teconologa podra llegar a destruir al hombre; y no porque sea mala a priori, si no que por el uso que puede ser dada a esta. Tambin cree que hoy existen dos clases; la dominada y dominante, pero nunca habla de una lucha entre estas, por lo que no creo que se puede concebir como marxista propiamente tal.

Su solucin a que el mundo termine bien y que alcanse su maximo nivel

evolutivo, es si existiera un solo estado o pais en todo el mundo; ya que como sabemos, en la escala evolutiva social, siempre se ha ido tendiendo a agrandar los nucleos basicos -ejemplo, de familia a clan, de clan a aldea, de aldea a pais, de pais a estado, de estado a impero, etc-