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1
q
neta int.
=0
V
int
= V
superficie
= cte.
r
E
r
E
int
= 0
q
V
Fig.1
CAPACIDAD Y CONDENSADORES 1.4 (enero 2008)
En esta unidad se estudiarn las propiedades de los condensadores, dispositivos elctricos que
almacenan carga y que se encuentran frecuentemente en los circuitos, as como el parmetro
caracterstico de ellos que es la capacidad, la cual determina la carga que almacena todo conductor. Este
estudio se realizar abordando los siguientes aspectos:
Se comenzar por la capacidad que tiene todo conductor para almacenar carga elctrica, para
extender despus dicho concepto al condensador y la dependencia de la misma con la geometra
y el medio. Se aplicarn los resultados obtenidos en la unidad Campo electrosttico para obtener
la capacidad de los condensadores plano y esfrico.
La influencia del dielctrico sobre la capacidad se analizar con mayor detenimiento para
aquellos formados por molculas apolares y polares.
En la prctica, los condensadores tienen geometras diferentes y contienen distintos dielctricos
dependiendo fundamentalmente del valor de la capacidad que se requiere, por lo que se
expondrn las caractersticas bsicas de algunos tipos de condensadores, as como los smbolos
usados en los esquemas de los circuitos elctricos.
Los procesos de carga y descarga de un condensador, que no son instantneos, se estudiarn en
circuitos sencillos. All deduciremos expresiones que nos informarn de la evolucin de la carga,
tensin e intensidad en funcin del tiempo en dichos procesos. Tambin distinguiremos entre
perodo transitorio y rgimen estacionario.
Se deducirn las expresiones de la energa potencial elctrica que contiene un condensador
cargado y generalizaremos, a travs de un ejemplo, hasta llegar al concepto de energa del campo
elctrico, es decir, a la interpretacin de que la energa reside en el propio campo.
Por necesidades tcnicas a veces es necesario realizar asociaciones de condensadores, por lo que
se analizarn las ms sencillas, en paralelo y en serie, deduciendo la capacidad del condensador
equivalente a dichas asociaciones. Las asociaciones mixtas se tratarn en un ejemplo.
Se analizarn, con ejemplos, los movimientos de cargas, y a veces neutralizaciones, as como
las consecuencias, en la conexin y desconexin entre condensadores.
Tambin, con un ejemplo, se resolver un circuito de continua en rgimen estacionario que
contiene algn condensador.
Por ltimo, al final de la unidad, encontraremos una amplia propuesta de cuestiones y problemas
con sus resultados.
1. CAPACIDAD DE UN CONDUCTOR AISLADO
En la unidad Campo electrosttico se ha llegado a
conclusiones relevantes sobre la distribucin de carga neta,
intensidad del campo y potencial en los conductores en
equilibrio electrosttico. Aqu interesa recordar que la carga
neta q de un conductor cargado en equilibrio electrosttico se
distribuye en la superficie del mismo y que todo el conductor
se encuentra al mismo potencial relativo V referido a
potencial nulo en el infinito (Fig.1).
Resulta que la relacin entre la carga q y el potencial V del
conductor en equilibrio electrosttico es una constante
(positiva) para dicho conductor, C, llamada capacidad del conductor, que depende nicamente de la
geometra (tamao, forma, etc.) del conductor y del medio en el que est inmerso:
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[1]
q
V
C f medio geometria = = ( , )
siendo la capacidad una medida de la propiedad que tiene el conductor para almacenar carga elctrica
(a mayor valor de C del conductor, mayor capacidad para almacenar carga elctrica en la superficie del
mismo para un V dado).
Por tanto, la capacidad no depende ni de la carga ni de la tensin. Por el contrario, la carga
almacenada en la superficie es directamente proporcional a la tensin de la misma (as, al duplicar la
carga tambin se duplica el potencial).
As, si un conductor en equilibrio electrosttico tiene una carga q
1
con un potencial V
1
, le
corresponder una capacidad . Si el potencial cambia a V
2
, dicho conductor adquirir una carga C
q
V
=
1
1
q
2
, tal que su capacidad se mantiene constante: .
q
V
q
V
C
1
1
2
2
= = = L
En el siguiente ejemplo se comprueba la afirmacin anterior para la capacidad de una esfera
conductora.
Ejemplo 1
Obtener la expresin de la capacidad de una esfera conductora.
Si la carga distribuida uniformemente en la superficie de la esfera conductora en equilibrio
electrosttico es q y el radio de la misma es R
0
, el potencial relativo al infinito en su superficie ser
(Ejemplo 8 de la unidad Campo electrosttico). V K
q
R
=
0
Substituyendo V en la expresin [1] y simplificando se obtiene la capacidad de la esfera:
C
q
V
q
K
q
R
R
K
R = = = =
0
0
0
4
que es directamente proporcional al radio y a la permitividad del medio. Para una tensin dada, a mayor
radio de la esfera, mayor capacidad para almacenar carga en su superficie.
Obsrvese que en la expresin de la capacidad no aparecen ni la carga ni la tensin, pues no depende
de ellas, tal como se afirm en prrafos anteriores.
En el SI, la unidad de la capacidad es de culombio por voltio ( , vase la expresin [1]) que se
C
V
denomina faradio (su smbolo es F), en honor al gran fsico experimental ingls Michael Faraday
(17911867). A un conductor con una carga de 1 C y tensin 1 V le corresponder una capacidad de
1 F. Puesto que el faradio es una unidad enorme (vase el ejemplo siguiente), se utilizan submltiplos
como el microfaradio (1 :F = 10
6
F), el nanofaradio (1 nF = 10
9
F) o el picofaradio (1 pF = 10
12
F).
Ejemplo 2
Calcular el valor de la capacidad de una esfera conductora de radio igual al de la Tierra, con R
T
=
6,38A10
6
m.
Suponiendo que el medio es el vaco, la permitividad relativa del vaco es (expresin [9] de Campo
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d
V
+
V
-

+q -q
e-
2 1
a b
Fig.2
electrosttico) siendo K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
. Substituyendo y R
T
en la expresin de la

0
0
1
4
=
K

0
capacidad obtenida en el Ejemplo 1, resulta:
C = 7,1A10
4
F
capacidad muy baja para una esfera tan grande!.
2. CONDENSADORES. CAPACIDAD
El concepto de conductor aislado, aunque sencillo conceptualmente, no tiene correspondencia con
la realidad. El motivo est en el principio de conservacin de la carga elctrica: para situar una carga
+q en un conductor inicialmente descargado, necesariamente habr que situar una carga q en otro lugar
del universo (de no ser as estaramos creando o destruyendo carga).
Aunque el caso del conductor aislado correspondera a situar la carga q en el infinito, parece ms
real pensar en otro lugar fsicamente con sentido, como por ejemplo otro conductor.
2.1. Condensadores y geometras
Por la razn mencionada anteriormente se introduce el concepto de condensador como dos
conductores (armaduras o placas) de forma arbitraria que pueden almacenar cargas iguales y de signo
opuesto y que estn en influencia mutua, o dicho de una forma ms prctica, es un dispositivo que
consta de dos superficies conductoras separadas por un aislante (el dielctrico). Su finalidad
fundamental es almacenar energa elctrica.
En la Fig.2a tenemos un esquema
(se representa la seccin transversal) del
condensador plano (condensador de
placas planoparalelas) formado por
dos lminas (armaduras o placas)
metlicas planas y paralelas de
superficie S y separadas una distancia d,
muy pequea comparada con las
dimensiones de las lminas. Entre las
lminas hay un dielctrico (material no
conductor: aire, papel, mica, etc.) por lo
que no existe contacto elctrico entre
ellas. Este condensador, inicialmente
con las armaduras neutras, se carga, por
ejemplo, uniendo dichas armaduras
metlicas a una fuente de corriente
continua (pila, batera, etc.). Podemos considerar que la fuente g acta como una especie de dispositivo
de bombeo de electrones: retira electrones de la armadura 1 y los lleva a la 2, adquiriendo la armadura
1 una carga +q (con un potencial en la superficie V
+
) y la armadura 2, simultneamente, una carga q
(con un potencial en la superficie V

, siendo V
+
> V

). La energa de la fuente se invierte en realizar


trabajo elctrico sobre los electrones, provocando una separacin de cargas. Este proceso de transvase
de carga, rpido al principio, se detiene cuando la fuente no es capaz de realizar ms trabajo, es decir,
cuando V
1
V
2
llegue a ser igual a la diferencia de potencial en los extremos de la fuente. Obsrvese que
el condensador, al final una vez cargado, sigue siendo neutro elctricamente.
Recordemos que la carga neta se distribuye en la superficie de un conductor cargado, sin embargo,
en el condensador, al existir dos conductores con cargas opuestas, stas se atraen y se distribuirn
mayoritariamente en las superficies de cada armadura internas al condensador. En realidad quedan
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dielctrico
armadura
interior
armadura
exterior
Fig.3
+q -q
V
+
V
-
r
E
int
Fig.4
algunas cargas en las superficies exteriores de las armaduras. As, en la Fig.2b se dibuja una
aproximacin a ese hecho, representndose adems unas cuantas lneas de campo (campo que es
consecuencia de la separacin de cargas o, lo que es lo mismo, diferencia de potencial), respecto al cual
se observa que no es perfectamente uniforme entre armaduras, que hay distorsin del mismo en los
bordes y que hay algunas lneas de campo en el exterior del condensador.
Todos los aspectos mencionados anteriormente (relativos a la distribucin de la carga y a las
caractersticas del campo) para el condensador plano se pueden reducir o eliminar si las armaduras son
muy grandes en comparacin con la distancia entre ellas. Si las armaduras se suponen infinitas
obtendremos el condensador plano ideal, que ser el que analicemos en el apartado 2.4, con las
siguientes caractersticas (que demostraremos en el mencionado apartado) en lo que se refiere a la
distribucin de carga y propiedades del campo:
La carga estar distribuida uniformemente en las superficies internas, no existiendo carga en las
externas.
El campo elctrico ser uniforme en el interior, nulo en el exterior y sin distorsin en los bordes.
Otras geometras sencillas de condensadores son la cilndrica (Fig.3)
y la esfrica. En ambos casos hay dos armaduras metlicas, una interna
y otra externa. Entre ambas se encuentra el dielctrico.
El primer antecedente de los condensadores es la botella de Leyden,
llamada as porque se construy en la universidad de Leyden (Holanda)
en 1745. Consista en una botella de vidrio (material que acta de
aislante) recubiertas sus caras exterior e interior por una fina capa de
metal. Conectando la cara exterior a tierra y la interior a un cuerpo
electrizado sta adquiere una carga, por ejemplo de +q, con lo que la cara
exterior adquirir por induccin una carga q.
2.2. Funciones del condensador
Los condensadores, al igual que las resistencias, son componentes o dispositivos de dos terminales
normalmente utilizados en los circuitos elctricos y electrnicos. La funcin bsica que realiza es la de
almacenar (temporalmente) carga elctrica en las armaduras, tal como se ha visto en el apartado
anterior, servir de almacn (temporal) de energa potencial electrosttica, como se analizar en un
apartado posterior.
Cuando funcionan en circuitos de corriente alterna, los condensadores provocan un desfase entre
la intensidad de corriente y el potencial y ofrecen un tipo de resistencia al paso de la corriente alterna
llamada reactancia capacitiva que depende de la capacidad del condensador y de la frecuencia, etc.,
aspectos que se analizarn en una unidad posterior.
Su utilidad es muy variada: eliminar la chispa que se produce cuando se abre
repentinamente un circuito que posee autoinduccin, sintonizar emisoras en un
aparato receptor de radio, mejorar seales rectificadas que sirven de entrada a
pequeos aparatos que funcionan con corriente continua, aumentar el
rendimiento en la transmisin de energa en corriente alterna, almacenar energa
en las unidades electrnicas de destello tales como los flashes de las cmaras
fotogrficas, dispositivos de filtrado de seales, etc.
2.3. Capacidad de un condensador
En el apartado anterior se ha visto que en un condensador cargado existe una
separacin de cargas que origina un campo electrosttico entre los
r
E
int
electrodos (en la Fig.4 se representa la seccin transversal de un condensador
plano ideal cargado y unas cuantas lneas de campo entre armaduras; por ser
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infinita la extensin de las armaduras, la densidad superficial de carga ser constante y el campo
elctrico entre armaduras uniforme). El campo interno, , que se dirige de la armadura positiva a
r
E
int
la negativa (lo que implica que V
+
> V

) depende de varios factores: de la geometra del sistema (tamao


y forma de las armaduras y separacin entre ellas), dependencia complicada en general, a excepcin de
algunos casos con elevada simetra, tal como el del condensador plano, que se analizar ms adelante;
del medio y, finalmente, de la cantidad de carga |q| en los electrodos con una dependencia lineal (a
mayor carga, mayor densidad de lneas de campo), es decir, E
int
% |q|.
Puesto que y es conservativo (por tratarse de una situacin esttica), la d d V E R =

r r r
E
diferencia de potencial entre lminas )V = V
+
V

no depender de la trayectoria de integracin (de


cualquier camino que una un punto de la superficie de la armadura 1 con un punto de la superficie de
la armadura 2). Por ello, )V depende nicamente de , es decir, )V depende de la geometra del
r
E
int
condensador, del medio y es directamente proporcional a la carga |q|.
Se deduce entonces que la relacin entre la carga almacenada en una de las armaduras y la diferencia
de potencial entre ellas depender nicamente de la geometra del condensador y del dielctrico. Dicha
relacin, anloga a [1], es la capacidad de un condensador, C:
[2]
q
V
C f medio geometria
de una de las
armaduras
entre las
armaduras

= = ( , )
que es una medida de la propiedad que tiene un sistema de conductores (limitado a dos conductores en
esta unidad) de almacenar carga elctrica. A mayor valor de C de un condensador, ms cantidad de
carga puede almacenar en sus armaduras para una diferencia de potencial dada entre las mismas.
Es evidente que la unidad de la capacidad del condensador es la misma que la de un conductor
aislado.
Aunque la carga neta almacenada en un condensador es nula, por convencin, se llama carga del
condensador al valor absoluto de la carga sobre una de las armaduras.
2.4. Capacidad del condensador plano
Para algunos condensadores con suficiente simetra, como el plano (o el esfrico, que ser analizado
en el apartado 2.5), se puede obtener la expresin analtica de la capacidad y comprobar como sta
depende nicamente de la geometra y del medio. Se considerar el condensador plano ideal, aunque
el resultado que obtengamos ser aplicable, con bastante aproximacin, a los reales.
El procedimiento para obtener C ser el siguiente: calcular )V entre las lminas a partir de la
intensidad de campo entre ellas, para lo cual es necesario conocer , que a su vez es la superposicin
r
E
int
de los campos procedentes de la lmina positiva y de la lmina negativa (ya calculados individualmente
en el apartado de la unidad Campo electrosttico). Una vez calculado )V (que estar en funcin de la
carga, de la geometra y del medio), se substituye en [2] para obtener C.
Supongamos un condensador plano ideal ya cargado, formado por dos lminas conductoras planas
e infinitas, una con carga +q y la otra con carga q, distribuidas uniformemente por su superficie con
una densidad superficial de carga constante F, con una separacin entre lminas d y vaco entre ellas
(Fig.5a, en la que se representa la seccin transversal).
En la Fig.5b estn representados los campos que originan por separado ambas lminas. La positiva
origina un campo elctrico uniforme (representado mediante lneas de campo continuas) a su izquierda
y a su derecha, dirigido hacia fuera de la lmina, con mdulo (expresin [59] de la unidad Campo
electrosttico, aunque haciendo notar que all se calcul para una lmina dielctrica plana, cargada e
infinita, mientras que aqu nos referimos a una lmina conductora, tambin cargada, plana e infinita.
Sin embargo, puesto que la distribucin de carga es la misma, el anlisis y el resultado que se hizo en
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d
+q -q
V
+
V
-
+q -q
V
+
V
-
+q -q
V
+
V
-
a b c
r
E
+
r
E

E E E
int
= +
+
x
Fig.5
dicha unidad son vlidos en el caso que estamos tratando):
[3] E
q
S
+
=
+
=

2 2
0 0
siendo . =
q
S
La lmina negativa origina un campo elctrico tambin uniforme (representado mediante lneas de
campo discontinuas en la Fig.5b) a su izquierda y a su derecha, dirigido hacia la lmina, con mdulo
igual al originado por la lmina positiva:
[4] E
q
S

=

=

2 2
0 0
Puesto que ambos mdulos son iguales, pero los sentidos son opuestos fuera del condensador, el
campo elctrico externo es nulo, mientras que entre las lminas est dirigido de la positiva hacia la
negativa con mdulo (Fig.5c):
[5] E E E
q
S
int
= + =
+

0
de ah que el trmino condensador sea apropiado, en el sentido de que condensa el campo
electrosttico entre sus armaduras.
Obsrvese que todas las lneas del campo electrosttico que salen de la armadura con carga +q van
a parar a la otra armadura con carga q. Esto es as porque el nmero de lneas de campo es
directamente proporcional a la cantidad de carga y hemos impuesto que las armaduras tengan la misma
(con signos diferentes). Se dice que los conductores (armaduras) que forman el condensador
experimentan una influencia electrosttica total, que se cumple en todos los condensadores cualquiera
que sea su geometra (al menos en los ideales).
Una vez obtenida la intensidad del campo electrosttico en el interior del condensador, pasamos a
calcular la diferencia de potencial entre lminas, )V = V
+
V

siendo V
+
> V

, para lo cual se integra


la expresin [88] de la unidad Campo electrosttico, , siendo en este caso d d V E R =
r r
y (vase la Fig.5c). Dicha integral, a lo largo de la direccin x es:
r r
E E i =
int
d d
r r
R x i =
[6] d d V E x
V
V
x
x d
=
+


=
=
int
0
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[7] V V E d
+
=
int
[8] V V V E d = =
+ int
y teniendo en cuenta la expresin de E
int
dada en [5]
[9] V
qd
S
=

0
Substituyendo esta )V en la expresin [2], , obtenemos finalmente la capacidad del C
q
V
=

condensador plano ideal con vaco entre las armaduras:


[10] C
S
d
0 condensador
plano con vacio
entre las armaduras
=

0
Ejemplo 3
Un condensador de armaduras plano paralelas est formada por dos conductores cuadrados de lado
10 cm separados 2 mm. Calcular la carga que adquiere el condensador cuando se conecta a una batera
de 12 V, no existiendo dielctrico entre las armaduras.
Primero calcularemos la capacidad del condensador substituyendo los valores de la superficie de
una de las armaduras, la separacin y el valor de la permitividad en el vaco en la expresin [10]:
C
S
d
S
K d
0
0
0
4
= =

y operando en el SI:
= 44,2 pF
( )
( )
C
0
2
2
9 3
10 10
4 9 10 2 10
=

Por la expresin [2], una vez conocida la capacidad y la tensin a la que est sometido el
condensador, calculamos la carga almacenada en cada armadura (una vez cargado totalmente el
condensador, aspecto que se analizar ms adelante):
q = C
0
A)V = 530,4 pC
Ntese que ahora podramos desconectar la batera del condensador (con medios aislantes), pero ste
continuara cargado con 530,4 pC con una diferencia de potencial entre armaduras de 12 V.
2.5. Capacidad del condensador esfrico
Un condensador esfrico consta de dos cortezas conductoras esfricas concntricas separadas por
vaco o un dielctrico. Supongamos que la interior, de radio R
A
, al someterlas a una diferencia de
potencial se carga con +q, por lo que la exterior, de radio R
B
queda cargada con q. Para calcular la
capacidad de este condensador, sin dielctrico entre las armaduras, utilizaremos el mismo
procedimiento que para el plano: calcular la intensidad del campo elctrico entre las armaduras (entre
las dos cortezas), obtener a continuacin la diferencia de potencial entre ellas y finalmente substituir
en la expresin [2], , para obtener la capacidad. C
q
V
=

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R
A
R
B
R
A
R
B
-q V
-
+q V
+
a b
r
E

r
E
+
r
E
Fig.6
Por tener cada armadura simetra esfrica, las cargas se distribuyen uniformemente en cada una
(Fig.6a en la que se representa una seccin), y debido a la atraccin entre ellas, la carga positiva de la
armadura interna se sita en la superficie externa de sta, produciendo un campo . Por la misma
r
E
+
razn, la carga negativa de la armadura externa se sita en la superficie interna, produciendo el campo
. Teniendo en cuenta que las distribuciones esfricas de carga en cortezas no contribuyen al campo
r
E

en el interior de la misma (vase el apartado 10.2 de Campo electrosttico), el campo total entre
r
E
armaduras es el producido nicamente por la armadura interna (Fig.6b) cuyo valor fue calculado
r
E
+
tambin en el apartado 10.2 de dicha unidad: , vlido para R comprendido entre R
A
y
r r
E K
q
R
R =
2 0
R
B
(respecto a la intensidad de campo, la distribucin de carga acta como si estuviera concentrada en
el centro de la esfera).
Una vez calculado el campo se pasa a la obtencin de la diferencia de potencial entre armaduras para
lo cual se substituye el campo calculado en y se integra (recurdese que d d V E R =
r r
):
r r
R R R
0
= d d
[11] d
d d
A
B
A
B
V Kq
R R
R
Kq
R
R
R
R
V
V
R
R
=

=

+

r r
r
r
0
2 2
[12] V V Kq
R
Kq
R R
R
R
+
=

(
=
|
\

|
1 1 1
A
B
B A
de donde
[13] V V Kq
R R
+
=
|
\

|
1 1
A B
Obsrvese que podramos obviar el desarrollo anterior, pues la diferencia de potencial es
sencillamente la diferencia de los potenciales de superficies de conductores esfricos.
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Substituyendo [13] en : C
q
V
=

[14]
( )
C
R R
K R R
=

A B
B A
Introduciendo la distancia entre armaduras, , expresando K en funcin de la d R R =
B A
permitividad del vaco y teniendo en cuenta que y , la expresin [14] se S R
A A
= 4
2
S R
B B
= 4
2

convierte en (con subndice cero para indicar que el dielctrico es el vaco):


[15] C
S S
d
0 condensador
esferico en el
vacio
A B
=
0
escrita en funcin del medio y de la geometra.
2.6. Resumen de los parmetros que influyen en la capacidad de un condensador
De las expresiones de las capacidades del condensador plano y del esfrico se pueden extraer varias
consideraciones, que son generalizables a condensadores de cualquier geometra (aunque dichas
generalizaciones, evidentes por otra parte, no se comprobarn en esta unidad). As, la capacidad de
cualquier condensador:
Depende del medio entre las armaduras (aspecto que ampliaremos ms adelante).
Depende de la geometra:
Aumenta con la superficie de las armaduras (en el caso del plano, la capacidad es
directamente proporcional a la superficie de las armaduras; en el caso del esfrico, de la
media geomtrica de las armaduras).
Disminuye al aumentar la distancia de separacin entre armaduras (en el caso del plano
y el esfrico, la capacidad es inversamente proporcional a la distancia entre armaduras).
Cuando entre las armaduras se introduce un dielctrico de permitividad relativa (o constante
r
dielctrica, trmino menos apropiado porque la permitividad de un dielctrico puede depender de la
temperatura y de la frecuencia), la capacidad del condensador con dielctrico respecto al mismo sin
dielctrico pasa a ser (como se justificar ms adelante en esta unidad):
[16] C C
r con dielectrico sin dielectrico
=
y puesto que en general (para campos elctricos estacionarios o cuasiestacionarios), la
r
> 1
capacidad del condensador con dielctrico, cuando ste llena por completo el espacio entre las
armaduras, ser veces mayor que la capacidad del mismo condensador sin dielctrico, afirmacin
r
que es general para cualquier condensador, independientemente de su geometra.
Tambin de las expresiones [10] o [15] se deduce una nueva unidad en el SI para la permitividad:
F/m.
Ejemplo 4
Continuando con el condensador plano del Ejemplo 3, en las mismas condiciones expuestas all:
a. Con el condensador conectado a la batera, se inserta un dielctrico de permitividad relativa 2 entre
las armaduras. Determinar los nuevos valores de la carga, capacidad y tensin en el condensador.
Cambiar la intensidad del campo elctrico entre las armaduras?
b. Lo mismo que en el apartado a) pero con el condensador desconectado de la batera.
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a. Al insertar el dielctrico, la nueva capacidad del condensador, teniendo en cuenta la expresin [16],
ser
C = g
r
AC
0
= 88,4 pF
Por otra parte, al permanecer conectado a la batera, el condensador est sometido a la misma
tensin de 12 V, por lo que la nueva carga que adquiere al restablecerse el equilibrio es, por la expresin
[2]:
q = CA)V = 88,4 pFA12 V = 1060,8 pC
justo el doble que en el Ejemplo 3.
Respecto a la intensidad del campo elctrico, sta tampoco cambia porque no ha cambiado ni la
tensin ni la distancia entre armaduras (expresin [6]). Desde otro punto de vista, la de la intensidad
del campo dada por la expresin [5]: aumenta la carga (el numerador) pero tambin aumenta la
permitividad (el denominador) al substituir g
0
por g.
b. Volvemos al final del Ejemplo 3 en el que el condensador sin dielctrico adquiri la carga de 530,4
pC al conectarlo a la batera de 12 V. A continuacin desconectamos la batera con medios aislantes
de forma que la carga en las armaduras no vara.
Insertamos el dielctrico y la nueva capacidad, ya calculada en el apartado a), es de 88,4 pF.
En esta nueva situacin, con q = 530,4 pC y C = 88,4 pF, la diferencia de potencial entre las
armaduras del condensador pasa a ser, por la expresin [2]:
= 6 V V
q
C
= =
530 4
88 4
,
,
pC
pF
3. EFECTOS DEL DIELCTRICO EN LOS CONDENSADORES
La mayor parte de los condensadores tienen entre sus armaduras un dielctrico (material no
conductor) como papel, plstico, vidrio, mica, material cermico, etc. con una triple finalidad:
a. La primera es de tipo estructural: Puesto que las armaduras tienen cargas opuestas, existir entre
ellas una fuerza elctrica atractiva, e intensa por estar separadas una distancia muy pequea
(recurdese que las armaduras deben estar muy prximas para obtener una capacidad grande). La
introduccin del dielctrico resuelve el problema mecnico de mantenerlas separadas sin que hagan
contacto elctrico.
b. La segunda se basa en el campo de ruptura o rigidez dielctrica (o tensin nominal, en trminos de
diferencias de potencial). De la definicin de la capacidad de un condensador, , C
q
V
=

podramos pensar que podemos aumentar indefinidamente la carga de un condensador dado


simplemente aumentando la diferencia de potencial entre sus armaduras. Esto no es posible porque
llega un momento en el que, para una cierta tensin o intensidad de campo suficientemente
elevados, los electrones saltan de la armadura negativa a la positiva por el interior del condensador,
es decir, se produce una descarga elctrica en su interior, destruyendo el condensador al convertirse
ste en conductor. La mayora de los dielctricos tienen un campo de ruptura mayor que el aire por
lo que podrn soportar mayores tensiones con dielctrico que sin l. En los condensadores, junto
con la capacidad y otros valores, se indica la tensin mxima que pueden soportar en uso continuo.
c. La tercera est basada en que la capacidad de un condensador de una geometra dada es en general
mayor con dielctrico entre sus armaduras que sin l, razn muy importante, no slo econmica sino
tambin de aprovechamiento del espacio, etc. Este aspecto se analiza en el siguiente apartado con
mayor profundidad.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 11
+q -q +q -q
+
r
E
0
r
E
0
r
E
i
+
+
i

i
a b c
Fig.7
3.1. Influencia del dielctrico sobre la capacidad
Se analizar esta influencia a partir de un modelo microscpico del dielctrico. A pesar de que stos
no contienen cargas libres en estado de neutralidad elctrica, por ser un material no conductor, modelo
se puede considerar que una parte de los dielctricos estn formados por molculas, molculas no
polares en unos, molculas polares en otros.
En las molculas no polares como H
2
, N
2
, O
2
, CO
2
, etc. (y en los tomos), la carga electrnica,
negativa, est distribuida uniformemente alrededor de sus ncleos, positivos, de manera que los
centros de carga de las distribuciones de carga negativa y positiva coinciden globalmente. Se dice de
estas molculas que no tienen momento dipolar elctrico permanente.
Por el contrario, en las molculas polares como NH
3
, H
2
O, HCl, etc., los centros de carga de las
distribuciones de carga negativa y positiva estn separados, y se comportan, bajo algunos aspectos,
como si fuesen un dipolo elctrico, es decir, dos cargas iguales y opuestas separadas cierta distancia.
Estas molculas tienen momento dipolar elctrico permanente.
En el siguiente paso de nuestro razonamiento, introduciremos el dielctrico (formado por molculas
no polares en el primer caso y por molculas polares en el segundo) entre las armaduras de un
condensador previamente cargado y desconectado de la batera, con el fin de analizar cmo afecta el
campo elctrico interno del condensador a las molculas del dielctrico. Resulta que el comportamiento
es diferente dependiendo de la polaridad de sus molculas, por lo que se analizarn por separado ambos
mecanismos.
3.1.1. Dielctrico sin momento dipolar elctrico permanente (molculas no polares) en
presencia de un campo elctrico externo
En la Fig.7a est representado el dielctrico (en ausencia de campo elctrico externo) como
rectngulo gris, en donde se han dibujado unas cuantas molculas no polares y neutras
elctricamente.
En la Fig.7b se tiene un condensador cargado, no existiendo inicialmente dielctrico entre sus
armaduras. En su interior hay un campo elctrico producido por las cargas libres de las
r
E
0
armaduras con densidades superficiales de carga libre y . Al introducir el dielctrico, este +
campo ejerce fuerza elctrica sobre las distribuciones de carga de las molculas: la distribucin
positiva de carga de una molcula tiende a desplazarse en el sentido del campo y la negativa en el
contrario. Se produce as, una vez alcanzado el equilibrio, una ligera separacin en los centros de
carga de las distribuciones de carga, distorsionando la forma original de la molcula. Esta
separacin de carga en la molcula, inducida por un campo elctrico, produce en cada molcula un
momento dipolar elctrico inducido y se dice que la molcula se ha polarizado.
El efecto macroscpico se aprecia en la Fig.7c en donde se ha substituido el detalle microscpico
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 12
+q -q +q -q
+
r
E
0
r
E
0
r
E
i
+
+
i

i
a b c
Fig.8
por un volumen de dielctrico (rectngulo gris) con densidades superficiales de carga inducida en
las dos superficies del dielctrico ms prximas a las armaduras: en la superficie del +
i
dielctrico ms prxima a la armadura negativa, y en la superficie del dielctrico ms prxima
i
a la armadura positiva, que proceden de las dos capas extremadamente delgadas indicadas
esquemticamente por lneas de trazos en la Fig.7b y son cargas ligadas (no son mviles), pues
pertenecen a molculas situadas en la superficie, o prximas a ella. Dentro del resto del dielctrico,
la carga neta por unidad de volumen sigue siendo nula.
Las densidades superficiales de cargas inducidas en las dos superficies del dielctrico producen
(son las fuentes de) un campo elctrico inducido que se dirige de a y que se opone
r
E
i

i
+
i
al campo externo .
r
E
0
3.1.2. Dielctrico con momento dipolar elctrico permanente (molculas polares) en presencia
de un campo elctrico externo
En ausencia de campo elctrico externo, estos momentos dipolares permanentes estarn, en
general, orientados al azar (Fig.8a) debido a la agitacin trmica, de manera que el promedio del
momento dipolar total del dielctrico ser nulo.
Al introducir este dielctrico entre las armaduras de un condensador cargado, con un campo
elctrico interno en ausencia de dielctrico, cada molcula polar (cada dipolo) experimenta un
r
E
0
par de fuerzas por accin de que tienden a rotar la molcula en la direccin del campo hasta
r
E
0
que, una vez alcanzado el equilibrio, se obtiene una alineacin parcial de las molculas con el
campo externo, cuyo grado depender de la intensidad del campo externo , de la temperatura
r
E
0
y de la naturaleza de dichas molculas (Fig.8b).
El resultado es que este dielctrico formado por dipolos elctricos permanentes tambin se ha
polarizado en presencia de un campo elctrico externo y el efecto macroscpico es el mismo que
el del apartado anterior (aunque por mecanismos diferentes): podemos substituir la estructura
microscpica por densidades superficiales de carga ligada originando un campo elctrico que
r
E
i
se opone al campo elctrico externo (Fig.8c).
r
E
0
Tanto en un apartado como en el otro se ha llegado al mismo resultado macroscpico, an siendo
diferentes los mecanismos por los que se polariza el dielctrico: en cualquier caso se produce un campo
elctrico opuesto al campo elctrico externo .
r
E
i
r
E
0
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 13
r
E
Fig.9
Para los dielctricos isotrpicos homogneos y lineales y campos externos poco intensos, la relacin
lineal entre el campo inducido y el campo externo est dada por:
r
E
i
r
E
0
[17]
r r
E E
i e
=
0
siendo P
e
la susceptibilidad elctrica, y en funcin de la permitividad dielctrica relativa:
[18]
r r
E E
i
r
r
=

1
0
teniendo el campo inducido sentido contrario al campo externo, tal como indica el signo negativo
delante del coeficiente. Dichos dielctricos se dice que son isotrpicos porque las propiedades elctricas
en ellos son independientes de la direccin del campo elctrico, por lo que es paralelo a ;
r
E
i
r
E
0
homogneos porque las propiedades elctricas son independientes de la posicin, es decir, es
r
uniforme y lineales porque la intensidad del campo elctrico inducido es directamente proporcional a
la del campo elctrico externo. La expresin [18] permite interpretar la permitividad dielctrica relativa
como el grado de polarizacin del dielctrico cuando se encuentra en un campo elctrico externo: bajo
la accin de dicho campo externo de mdulo E
0
, cuanto mayor es , mayor es el mdulo E
i
(tngase
r
en cuenta que el cociente crece al aumentar cuando ).

r
r
1

r

r
> 1
El promedio espacial del campo elctrico total entre las armaduras del
condensador con dielctrico (el campo macroscpico) es (Fig.9):
r
E
[19]
r r r
E E E
i
= +
0
observndose que el campo elctrico resultante es menor que el campo
r
E
elctrico inicial (sin dielctrico) . (Tngase en cuenta que la expresin
r
E
0
anterior, en funcin de los mdulos, es ). E E E
i
=
0
En definitiva, la intensidad del campo elctrico total entre las armaduras
disminuye al introducir el dielctrico, pues al substituir [18] en [19]
[20]
r
r
E
E
r
=
0

disminuyendo, en consecuencia, la diferencia de potencial entre ellas (en concordancia con los
resultados experimentales en condensadores con el tipo de dielctricos que se estn analizando).
Para calcular la nueva capacidad del condensador (por ejemplo, del plano) con dielctrico no hay
ms que repetir el razonamiento del apartado 2.4 en el que se calcula la capacidad de dicho
condensador, obtenindose el resultado
[21] C
S
d
r
condensador
plano con dielectrico
=

0
que al comparar con la expresin [10] de la capacidad del condensador plano con vaco se deduce la
relacin [16]: , vlida, como ya se dijo, para condensadores de cualquier C C
r con dielectrico sin dielectrico
=
geometra.
Recurdese que en todo este razonamiento se ha supuesto que antes de introducir el dielctrico en
el condensador, ste estaba cargado y desconectado de la batera, por lo que la carga libre del mismo
se mantiene constante. En caso contrario, es decir, si el condensador permaneciera conectado a la
batera, la diferencia de potencial entre las armaduras permanecera constante y aumentara la carga
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 14
a
b c
Fig.10
libre del condensador al introducir el dielctrico, producindose el mismo efecto de aumentar la
capacidad.
En este apartado se analiz, entre otros aspectos, la influencia de un campo elctrico externo en un
dielctrico. Sin embargo, tanto en la unidad Campo electrosttico como en sta, no se analiz dicha
influencia sobre un conductor, por lo que compararemos los comportamientos de un dielctrico y un
conductor en presencia de un campo elctrico externo. En ambos casos, dielctrico y conductor alteran
dicho campo. El anlisis (en condiciones electrostticas) ser somero y fundamentalmente grfico: en
un campo elctrico externo uniforme (Fig.10a), se introduce un dielctrico esfrico en dicho campo
(Fig.10b) o un conductor esfrico (Fig.10c), ambos neutros elctricamente.
Tanto en el caso del dielctrico como en el conductor, debido a la redistribucin de cargas (ligadas
en el dielctrico, mviles en el conductor) originada por el campo externo, modificarn en sus
proximidades dicho campo elctrico.
Las diferencias se dan en el interior de ambas substancias. En el dielctrico, tal como se explic en
este apartado, se produce un campo elctrico inducido de sentido contrario al campo externo, de
mdulo menor que el del campo externo, de manera que existe un campo elctrico total en el interior
del dielctrico de menor intensidad que el campo externo (menor densidad de lneas de campo elctrico
en el interior del dielctrico que en el exterior).
Por el contrario, en el caso del conductor, el campo externo desplaza las cargas mviles del mismo
(por ejemplo, los electrones de conduccin en los conductores metlicos) hasta que se alcanza una
situacin estacionaria. Estas cargas mviles redistribuidas originan un campo elctrico en el interior del
conductor de sentido contrario al campo externo, de mdulo igual al del campo externo. En
consecuencia, el campo elctrico total en el interior del conductor es nulo (no hay lneas de campo
elctrico en el interior en situacin estacionaria) y, por tanto, el volumen y la superficie del mismo es
equipotencial.
4. ALGUNOS TIPOS DE CONDENSADORES Y SMBOLOS
Los condensadores se pueden clasificar en funcin de caractersticas tales como el dielctrico, rango
de capacidades, forma, etc.
En la Fig.11a se representa un condensador de papel, formado por dos lminas de aluminio
(armaduras) separadas por finas capas de papel (dielctrico).
El dielctrico tambin puede ser de material cermico, como en la Fig.11b, muy utilizado en
telecomunicaciones.
Ambos condensadores son de capacidad fija y su smbolo en los circuitos elctricos es el indicado
en la parte inferior (la lneas verticales representan las armaduras y las horizontales los cables de
conexin). Dicho smbolo, aunque recuerda el esquema del condensador plano, se utiliza para
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 15
2
0
0

n
F


5
0

V
200 nF
50 V
200 nF
50 V
eje
3n2K600
a b
c
d
e
Fig.11
V
C
R
0
1
2
Fig.12
representar un condensador de cualquier geometra.
En las Fig.11c y Fig.11d estn representados condensadores electrolticos (radial y axial,
respectivamente), denominados as porque el dielctrico est formado por un fina capa de xido de un
metal (aluminio o tantalio, este ltimo de mejor calidad y ms caro) que es reforzada por electrlisis
de la disolucin de electrlito cuando se conecta a una ddp. Esta tcnica permite obtener elevadas
capacidades, con una buena relacin capacidad/tamao. Se caracterizan, adems, por tener polaridad,
es decir, cada terminal se debe conectar a su correspondiente polaridad (la patita negativa ctodo es
ms corta que la positiva nodo). En caso de conectarlos incorrectamente se elimina la capa de xido
(adems, generalmente la polarizacin inversa origina gases por electrlisis y puede provocar una
explosin) y el condensador se volver conductor, en lugar de almacenar carga, algo que no hay que
tener en cuenta en los condensadores anteriores. Los smbolos empleados en los circuitos elctricos para
los condensadores electrolticos estn dibujados en la parte inferior de las Fig.11c y Fig.11d.
Por ltimo, se representa un condensador de capacidad variable (Fig.11e), con aire como dielctrico,
siendo su smbolo el representado en la parte inferior. Al girar el eje se desplazan unas lminas
metlicas que forman una armadura respecto a otras fijas que forman la otra armadura, variando as el
nmero de lneas de campo elctrico interceptadas entre ambas armaduras, y por tanto, la capacidad.
Estos condensadores se encuentran frecuentemente en los aparatos de radio en los circuitos
sintonizadores de emisoras.
Los condensadores reales tienen asociadas, adems de capacidad, una resistencia y una inductancia
(trmino que se analizar en una unidad posterior) debidas a los terminales y a la estructura del
componente. Estos dos ltimos aspectos no se tendrn en cuenta en el anlisis que se desarrolla en esta
unidad.
5. PROCESOS DE CARGA Y DESCARGA DE UN CONDENSADOR
Para estudiar los procesos de carga y descarga de un condensador
partiremos del circuito que se representa en la Fig.12, compuesto por una
fuente ideal de tensin V continua y constante, una resistencia R y un
condensador C, todo ello conectado en serie. Adems se tiene un
interruptor que puede tomar las posiciones 0, 1 o 2.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 16
V
C
R
V
C
(t)
V
R
(t)
i(t)
Fig.13
5.1. Proceso de carga de un condensador
Supongamos que inicialmente el condensador se encuentra
completamente descargado (q(t=0) = 0). Al situar el interruptor en
la posicin 1 (se obtiene la Fig.13), la fuente desplaza electrones
desde la armadura positiva del condensador C hasta su armadura
negativa (las armaduras no tienen signo inicialmente por no tener
carga en dicho instante; a medida que se carga el condensador, sus
armaduras van adquiriendo el signo indicado en el esquema) a
travs de los hilos conductores (supuestos ideales) y de la
resistencia R. Ello origina una intensidad de corriente en el sentido
indicado en la figura (recordemos que la intensidad de corriente tiene sentido contrario al del
movimiento de los electrones). Durante el proceso, la carga almacenada en las armaduras de C vara
con el tiempo, q(t), y por tanto la tensin V
C
(t) entre las armaduras de C tambin variar con el tiempo
(por ser la relacin entre q(t) y V
C
(t) una constante, , al suponer que dicho proceso es lo
q t
V t
C
C
( )
( )
=
suficientemente lento como para que el condensador est en equilibrio en todo instante). Puesto que
existe intensidad (variable) i(t) en el circuito, la tensin entre los bornes de R (tambin variable) es
V
R
(t).
En un instante cualquiera t, la tensin subministrada por la fuente es igual a la tensin en ese
instante entre las armaduras de C ms la tensin (tambin en ese instante) entre los bornes de R (en
otros trminos: la suma de las cadas instantneas de tensin en C y en R es igual a la cada instantnea
de tensin total, V; recurdese la aditividad de potenciales elctricos descrita en el apartado 14.1 de la
unidad Campo electrosttico), por lo que escribiremos:
V = V
C
(t) + V
R
(t) [22]
Al substituir y V
R
(t) = RAi(t) (sta ltima es la ley de Ohm para resistencias) en [15] V t
q t
C
C
( )
( )
=
se obtiene:
[23] V
q t
C
R i t = +
( )
( )
Como se llega a la ecuacin diferencial: i t
q t
t
( )
( )
=
d
d
[24] V
q t
C
R
q t
t
= +
( ) ( ) d
d
Para resolverla separaremos variables (el trmino separar variables significa que los trminos que
contienen una variable se siten en un miembro de la ecuacin y los trminos que contienen la otra
variable en el otro miembro. En este caso las variables son q y t, mientras que V, C y R son constantes):
[25]
d d q t
VC q t
t
RC
( )
( )
=
e integraremos entre t = 0 y t, lmites a los que les corresponden valores de la carga de 0 y q(t):
[26]
d
d
q t
VC q t RC
t
t q t
( )
( )
( )

=

1
0 0
cuya solucin es
[27] ( )
|
=
(

(
ln ( )
( )
VC q t
t
RC
q t
t
0
0
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 17
q(t)
Q
t
1 2 3 4 5 6 7
0,63Q
perodo transitorio
rgimen
estacionario
Fig.14
[28]

= ln
( ) VC q t
VC
t
RC
[29]
VC q t
VC
e
t
RC

=
( )
de donde finalmente despejamos q(t):
[30] q t VC e
t
RC
( ) =
|
\

1
que nos permite obtener la carga almacenada en las armaduras del condensador en funcin del tiempo
y los parmetros del circuito (V, C y R).
Transcurrido un tiempo lo suficientemente
largo, , , la carga del t e
t
RC

0
condensador se aproxima a su valor mximo Q =
VAC, por lo que podemos escribir la siguiente
expresin (equivalente a la [30]):
[31] q t Q e
t
RC
( ) =
|
\

1
El producto RC que aparece en la expresin
[31] (y anteriores) se denomina constante de
tiempo del circuito, (obsrvese que el
exponente siempre es adimensional):
[32] = RC
con lo que [31] tambin puede escribirse
[33] q t Q e
t
( ) =
|
\

1

La representacin grfica de la carga del condensador q(t) en funcin del tiempo t, dada por la
expresin [33], est en la Fig.14. Se observa que la carga crece rpidamente al comienzo. Luego
aumenta con ms lentitud y, por ltimo, se aproxima asintticamente a su valor final, siendo necesario
un tiempo tericamente infinito para que el condensador quede totalmente cargado.
La carga del condensador al cabo de un tiempo igual a la constante de tiempo, t = , vale,
substituyendo t por en la expresin [33]:
[34] q Q
e
Q ( ) , =
|
\

| 1
1
0 63
es decir, al cabo de una constante de tiempo, la carga almacenada en el condensador en el proceso de
carga a partir de una carga inicial nula es aproximadamente el 63% de la carga mxima que puede
almacenar el condensador tras el proceso.
Al cabo de cinco constantes de tiempo, t = , el condensador adquiere casi la totalidad de la carga 5
mxima (Fig.14), por lo que a efectos prcticos se puede considerar cargado.
En el intervalo comprendido entre t = 0 y , la carga del condensador vara con el tiempo t 5
(tambin vara la tensin entre sus armaduras, y la intensidad de corriente como veremos despus, etc)
por lo que este perodo de tiempo se denomina perodo transitorio, o simplemente transitorio. A partir
de, aproximadamente , las variables elctricas del circuito permanecen constantes en el tiempo, por 5
lo que el circuito entra en rgimen estacionario. (Se define el perodo transitorio con ms rigor de la
siguiente forma: como el tiempo que transcurre entre dos situaciones estacionarias, durante el cual las
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 18
t
1 2 3 4 5 6 7
i(t)
i
0
Fig.15
variables elctricas varan con el tiempo de forma no peridica).
Cuanto menor sea la constante de tiempo (lo que se favorece con valores bajos de R y/o C, vase
la expresin [32]) ms corto ser el perodo transitorio y ms pronto se cargar totalmente el
condensador.
Por ltimo, para obtener la intensidad en cualquier instante durante el proceso de carga basta con
derivar la expresin [30]:
[35] i t
q
RC
e
V
R
e
t
RC
t
RC
( ) = =

La intensidad de corriente mxima i
0
se produce
en el instante inicial (t = 0) y vale , que es la i
V
R
0
=
intensidad correspondiente al circuito con slo R (en
el instante t = 0 la diferencia de potencial en el
condensador es nula por estar descargado, con lo que
la cada de tensin en R coincide con la que
proporciona el generador), por lo que se puede
escribir:
[36] i t i e
t
( ) =

0

Esta funcin se representa en la Fig.15, donde se observa que la intensidad disminuye
exponencialmente durante el proceso de carga. En rgimen estacionario es nula, pues una vez finalizado
el proceso de carga del condensador no existe movimiento de electrones por el circuito. El condensador,
una vez cargado, acta como un dispositivo que, adems de almacenar carga elctrica, ofrece una
resistencia infinita al paso de corriente en este circuito, con fuente de tensin continua y constante.
Obsrvese tambin que al ser nula la intensidad en rgimen estacionario, no existe cada de tensin
en R y la diferencia de potencial entre las armaduras del condensador coincide con la del generador.
Ejemplo 5
Supongamos que en el circuito de la Fig.13, V = 10 V, R = 1 MS y C = 10 :F. Calcular:
a. La constante de tiempo del circuito.
b. El intervalo de tiempo al cabo del cual se puede considerar al condensador prcticamente cargado.
c. La carga y la tensin en el condensador y la intensidad al cabo de dicho tiempo.
d. La tensin en el condensador y la carga que almacena cuando est completamente cargado.
a. La constante de tiempo vale . ( ) ( ) = = =

RC 10 10 10 10
6 6
F s
b. Al cabo de un intervalo de tiempo podemos considerar que el condensador est cargado: 5
t
C
= = 5 50 s
c. En el instante t = 50 s, la carga almacenada en el condensador se obtiene a partir de la expresin
[30]:
( ) ( ) q t e ( ) , = =
|
\

| =


50 10 10 10 1 99 3
6
50
10
s V F C
La tensin en el condensador en dicho instante se obtiene teniendo en cuenta que en todo instante
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 19
C
R
i(t)
Fig.16
se cumple que , de donde
q t
V t
C
C
( )
( )
=
V t
q t
C
C
( )
( ) ,
, = =
=
=

50
50 99 3 10
10 10
9 93
6
6
s
s C
F
V
d. Cuando el condensador est completamente cargado, V = V
C
, ya que V
R
= 0 por no existir intensidad
de corriente en el rgimen estacionario, por lo que
V
C
= V = 10 V
y la carga mxima vale
q = V
C
AC = (10 V)A(10A10
6
F) = 100 :C
La tensin calculada en el apartado anterior supuesta la del condensador totalmente cargado contiene
un 0,7% de error relativo respecto al valor correcto, de este apartado.
5.2. Proceso de descarga de un condensador
Una vez cargado completamente el condensador como se indica en el
apartado anterior, situaremos el interruptor del circuito de la Fig.12 en la
posicin 2 (obteniendo la Fig.16) inicindose el proceso de descarga del
condensador. Pondremos el cronmetro a cero, por lo que q(t=0) = q, es
decir, en la situacin inicial de descarga, la carga del condensador es igual a
la carga mxima, que es la situacin estacionaria del caso anterior. El
condensador comenzar a descargarse porque los electrones de la armadura
negativa se desplazarn por la resistencia y el hilo conductor hasta la
armadura positiva del condensador, neutralizando la carga positiva de la
misma. Se origina as una intensidad de corriente indicada en la Fig.16 (con sentido contrario al
movimiento de los electrones. Observar, adems, que la intensidad en el proceso de descarga tiene
sentido contrario al de carga).
Como en el apartado anterior, obtendremos las funciones q(t) e i(t) a partir de la aditividad de las
tensiones instantneas, en este caso ms fcil por no existir fuente de alimentacin:
V
C
(t) + V
R
(t) = 0 [37]
Relacionando estas tensiones instantneas con la carga instantnea, la expresin [37] se convierte
en:
[38]
q t
C
R
q t
t
( ) ( )
+ =
d
d
0
que agrupando variables e integrando (teniendo en cuenta las condiciones iniciales del principio de este
apartado) se obtiene
[39] q t Q e Q e
t
RC
t
( ) = =

representada en la Fig.17a.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 20
q(t)
0
0
i(t)
t
t
a b
Fig.17
+dq
+q(t)
-q(t)
V
C
(t)
Fig.18
La intensidad de corriente de descarga se obtiene derivando la expresin anterior:
[40] i t i e i e
t
RC
t
( ) = =

0 0

funcin representada en la Fig.17b. Existe intensidad de corriente mientras el condensador se descarga,
hacindose nula cuando el condensador queda totalmente descargado.
6. ENERGA POTENCIAL ELCTRICA ALMACENADA EN CONDENSADORES
CARGADOS
En el proceso de carga de un condensador se transfieren electrones de la armadura positiva a la
negativa a travs de la fuente o batera. Esto es equivalente a la transferencia de carga positiva +q desde
la armadura negativa del condensador (potencial bajo) a la armadura positiva del mismo (potencial alto)
a travs de la fuente, para lo cual se requiere realizar trabajo sobre dicha carga +q, energa que es
subministrada por la fuente y almacenada en el condensador (que es nuestro sistema de inters) en
forma de energa potencial elctrica (de tipo potencial por la capacidad de realizar trabajo sobre las
cargas cuando el condensador se descarga).
Supongamos que en un instante dado, en el proceso de carga de
un condensador inicialmente descargado, el condensador contiene
una carga +q(t) en la armadura positiva y q(t) en la armadura
negativa (circuito de la Fig.18), con una diferencia de potencial entre
armaduras )V(t). La fuente sigue cargando el condensador
extrayendo electrones de la armadura positiva y almacenndola en
la negativa, o lo que es equivalente, extrayendo carga positiva de la
armadura negativa y almacenndola en la positiva; supongamos que extrae una cantidad +dq, tan
pequea que no modifica la tensin del condensador. Entonces, el trabajo elctrico elemental dW
realizado por la fuente al incrementar la carga del condensador en una cantidad +dq vale (a partir de la
expresin [83] de la unidad Campo electrosttico cuando vara la carga):
dW = )V(t)Adq [41]
pero como este trabajo se invierte en incrementar la energa electrosttica del condensador en dUe
C
,
tendremos
dUe
C
= dW = )V(t)Adq [42]
Integraremos la expresin anterior para calcular la energa electrosttica total adquirida por el
condensador durante todo el proceso de carga desde una carga inicial nula (consideramos que
inicialmente el condensador se encuentra descargado) hasta una carga final q:
[43] Ue V t q
C
q
=

( ) d
0
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 21
integral que no podemos resolver directamente ya que )V(t) y q(t) no son independientes ()V(t) no se
puede sacar fuera de la integral por no ser constante durante el proceso de carga), pero sabemos que
)V(t) y q(t) en el condensador estn relacionados por en cualquier instante, de donde
q t
V t
C
( )
( )
=
que substituiremos en la expresin [43]: V t
q t
C
( )
( )
=
[44] Ue
q t q
C C
q t q
q
C
C
q q
=

= =

( )
( )
d
d
0
2
0
1 1
2
por lo que la energa electrosttica total almacenada en un condensador cargado est dada por:
[45] Ue
q
C
C
=
1
2
2
Teniendo en cuenta otra vez ms que , se obtienen otras dos expresiones para la energa
q
V
C

=
electrosttica:
[46] Ue q V
C
=
1
2

y
[47]
( ) Ue C V
C
=
1
2
2

siendo las tres expresiones ([45], [46] y [47]) totalmente equivalentes.


Comparando la expresin de la energa potencial elctrica almacenada en un condensador cargado
(expresin [45]) con la expresin de la energa potencial elstica de un resorte estirado Ue
q
C
C
=
1
2
2
se observa que el condensador es el equivalente elctrico al resorte en un sistema
( ) Ur k x =
1
2
2

mecnico, siendo la carga q anloga a la elongacin )x y 1/C anloga a k (tanto C como k son
parmetros estructurales), por lo que 1/C es una medida de la dureza de un condensador.
Ejemplo 6
Cmo se ve afectada la energa almacenada en un condensador al duplicar la diferencia de
potencial entre sus armaduras?
Puesto que no se modifica ni la geometra ni el dielctrico del condensador, su capacidad
permanecer constante. Por ello podemos utilizar de forma directa la expresin [47] por contener una
sola variable ()V) que adems sabemos cmo vara. Ntese que tambin se podra realizar el anlisis
a partir de las expresiones [45] o [46] para lo cual sera necesario tener en cuenta la expresin [2].
Siendo el estado 1 el inicial, al que le corresponde una tensin )V
1
y una energa Ue
1
, y el estado
final el 2, al que le corresponde )V
2
y Ue
2
, teniendo en cuenta que )V
2
= 2A)V
1
y que C permanece
constante, la relacin entre energas vale (a partir de dicha expresin [47]):
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 22
( )
( )
( )
( )
Ue
Ue
C V
C V
V
V
2
1
2
2
1
2
1
2
1
2
1
2
1
2
2
4 =

=

=

es decir, la energa potencial elctrica almacenada en el condensador aument en cuatro veces al


duplicar la diferencia de potencial entre armaduras.
Ejemplo 7
Un condensador plano paralelo de 40 :F y separacin entre armaduras de 1,5 mm se carga a 6 V.
a. Calcular la energa potencial elctrica almacenada en el condensador.
b. Dicho condensador se desconecta de la batera (sin que se descarguen las armaduras) y se separan
sus armaduras hasta una nueva distancia de 3 mm. Determinar ahora la energa potencial
almacenada.
a. Por la expresin [47], la energa potencial elctrica inicial (estado 1) almacenada en el condensador
es
( ) Ue C V
1 1 1
2
6 2 4
1
2
1
2
40 10 6 7 2 10 = = =

, J
y la carga de cada armadura (en valor absoluto): . q C V = =

1 1
4
2 4 10 , C
b. En el nuevo estado (2), al aumentar la distancia de separacin entre armaduras aumenta la tensin
y disminuye la capacidad (la carga permanece constante). Tambin aumentar la energa almacenada,
pues para separar las armaduras tendremos que aplicar una fuerza externa sobre al menos una de ellas
(recurdese que las armaduras cargadas se atraen por tener cargas de signos opuestos) y por tanto el
trabajo externo que realizamos sobre el sistema se invierte en incrementar su energa potencial.
Puesto que ni la carga ni la geometra del sistema varan, la intensidad del campo elctrico entre las
armaduras tampoco variar, por lo que podemos escribir (de acuerdo con la expresin [8]):
V E d
1 1
=
V E d
2 2
=
de donde
V
d
d
V
2
2
1
1
3
15
6 12 = = =
mm
mm
V V
,
y la nueva energa, por la expresin [46] vale
Ue q V
2 2
4 3
1
2
1
2
2 4 10 12 1 44 10 = = =

, , J
siendo el incremento en la energa potencial almacenada de
Ue Ue Ue = = =

2 1
3 4 4
1 44 10 7 2 10 7 2 10 , , , J
es decir, se duplic la energa almacenada.
Calculemos el incremento en la energa potencial almacenada a travs de un procedimiento
alternativo que requiere primero el clculo del campo elctrico entre armaduras, despus la fuerza
elctrica que ejerce una armadura sobre la otra y finalmente el incremento en la energa calculando el
trabajo que realiza dicha fuerza elctrica.
El campo elctrico entre las armaduras es (a partir de los datos del estado 1, por ejemplo):
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 23
E
V
d
= =

1
1
3
3
6
15 10
4 10
V
m
V
m ,
El campo elctrico originado por una de las armaduras es la mitad del campo anterior (vase lo
relacionado con las expresiones [4] y [5]):
E
E
una armadura
V
m
= =
2
2 10
3
y la fuerza elctrica atractiva que ejerce dicha armadura sobre la otra es igual al producto de la carga
total q de la segunda armadura por la intensidad de campo producida por la primera (q ya fue calculada
en el primer apartado):
Fe q E
entre armaduras una armadura
N = = =

2 4 10 2 10 0 48
4 3
, ,
y el incremento en la energa es igual al trabajo, es decir, al producto de la fuerza elctrica por el
incremento en la distancia de separacin entre armaduras:
Ue We Fe d = = = =

0 48 3 15 10 7 2 10
3 4
, ( , ) , N m J
siendo, evidentemente, el mismo resultado que el obtenido anteriormente, pero a travs de la fuerza
elctrica entre armaduras.
Para finalizar este apartado calculemos la energa potencial elctrica almacenada en un condensador
plano ideal cargado con vaco entre sus armaduras. Para este condensador, )V = EAd (expresin [8]) y
. Substituyendo ambas expresiones en la de la energa dada por [47] se obtiene C
S
d
=

0
[48] Ue SdE
C plano
=
1
2
0
2

y teniendo en cuenta que SAd es el volumen comprendido entre las armaduras, la densidad de energa
elctrica por unidad de volumen, , es:
Ue
[49]


Ue
Ue
E = =
1
2
0
2
que an cuando fue obtenida para un condensador plano, la expresin [49] es general (que no
demostraremos) y vlida no slo para cualquier otro condensador sino tambin para toda regin del
espacio en la que exista un campo elctrico (tanto electrosttico como variable en el tiempo) en el vaco
y nos indica que la energa elctrica en una unidad de volumen es directamente proporcional al
cuadrado de la intensidad del campo elctrico en dicho volumen.
En la unidad Campo electrosttico se expresaba la energa potencial elctrica en funcin de las
fuentes (las cargas), lo que encaja con la visin de la interaccin como una accin a distancia entre
cargas elctricas de la ley de Coulomb. Ahora tenemos otra forma alternativa de obtener la energa
elctrica como funcin del campo elctrico por lo que podemos interpretar que la energa reside en el
propio campo y manejar el concepto de energa del campo elctrico. Este punto de vista es fructfero
y til, por ejemplo en el estudio de las ondas electromagnticas.
7. ASOCIACIN DE CONDENSADORES
Los circuitos elctricos contienen a menudo varios condensadores y frecuentemente unidos entre
s, uniones o asociaciones que pueden ser de varias formas, siendo las ms simples la asociacin en
paralelo y la asociacin en serie de condensadores.
Estas asociaciones de condensadores en los circuitos tienen como finalidad conseguir un efecto
anlogo al que producira un condensador de caractersticas definidas del que no se dispone, o bien por
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C
1
C
2
C
3
q
1
q
2
q
3
C
q
a b
a b
a b
V
V
Fig.19
exigencias propias del circuito.
En ciertas asociaciones (entre ellas en paralelo y en serie) se puede calcular la capacidad
equivalente, es decir, reemplazar la asociacin por un nico condensador equivalente que es aquel
condensador que produce los mismos efectos (almacenar la misma carga, estar sometido a la misma
diferencia de potencial y almacenar la misma energa elctrica que los condensadores de la asociacin)
en el circuito que la asociacin a la que reemplaza. En este apartado veremos los mtodos para calcular
la capacidad equivalente de asociaciones en paralelo y en serie por separado para, finalmente, la de una
asociacin mixta a travs de un ejemplo.
7.1. Asociacin en paralelo
En la Fig.19a tenemos un ejemplo de asociacin en
paralelo de tres condensadores con capacidades C
1
, C
2
y C
3
(en general no tienen porque ser del mismo valor
y en la figura se ha supuesto que C
2
= 2AC
1
y C
3
=
3AC
1
), estando la asociacin conectada a una fuente de
continua. Suponiendo ideales los conductores del
circuito, las armaduras izquierdas (con signo positivo
por estar conectadas al borne positivo de la fuente) de
los tres condensadores estn al mismo potencial. Las
armaduras derechas (con signo negativo) tambin estn
al mismo potencial. Obsrvese que en la asociacin en
paralelo de condensadores los bornes del mismo signo
estn conectados entre s. En consecuencia, la
diferencia de potencial )V de los tres condensadores es
la misma e igual a la de la fuente, por lo que se verifica
[50] V V V V = = =
1 2 3
Durante todo el proceso de carga de los
condensadores de la asociacin, la fuente desplaza
carga elctrica para cargar con q
1
el condensador C
1
, con q
2
el condensador C
2
, etc. de tal forma que la
carga total q desplazada por la fuente al final del proceso de carga vale
[51] q q q q = + +
1 2 3
siendo los valores de dichas cargas q
i
los siguientes (tngase en cuenta que )V
1
= )V, )V
2
= )V, etc):
[52] q C V C V
1 1 1 1
= =
[53] q C V C V
2 2 2 2
= =
[54] q C V C V
3 3 3 3
= =
adquiriendo ms carga el condensador de la asociacin que tenga mayor capacidad, pues todos estn
sometidos a la misma tensin.
Por otra parte, en la Fig.19b tenemos el condensador equivalente con capacidad C que reemplaza
a la asociacin en paralelo de los tres condensadores. Este condensador equivalente, para producir los
mismos efectos que la asociacin, tendr que almacenar la carga total q de los tres condensadores dada
por la expresin [51] (la fuente deber desplazar la misma carga que antes de substituir la asociacin
por el condensador equivalente) y estar sometido a la misma diferencia de potencial de la asociacin,
)V, siendo el valor de q:
[55] q C V =
Para calcular la capacidad C del condensador equivalente se substituyen las expresiones de las
cargas (de la [52] a la [55]) en [51] obteniendo
[56] C V C V C V C V = + +
1 2 3
que al eliminar el factor comn )V queda
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C
1
C
2
V
1
V
2
V
C
1
C
2
C
q
q q
V
a b
b
b
a
a
a
b c
Fig.20
[57] C C C C = + +
1 2 3
expresin que podemos generalizar muy fcilmente para una asociacin en paralelo de n condensadores:
[58] C C C C C
n i
i
i n
= + + + =
=
=

1 2
1
L
La capacidad equivalente de una asociacin de condensadores en paralelo es igual a la suma de las
capacidades de los condensadores asociados, observndose que al aadir ms condensadores a la
asociacin se incrementa la capacidad de la misma, siendo la capacidad del condensador equivalente
superior a la del condensador de mayor capacidad de la asociacin.
Interesa pues una asociacin en paralelo cuando se desee una capacidad equivalente mayor que
cualquiera de las asociadas, consiguindose de esta forma acumular grandes cantidades de carga con
diferencias de potencial pequeas.
7.2. Asociacin en serie
En la Fig.20a tenemos un ejemplo de asociacin en serie de dos condensadores con capacidades C
1
y C
2
, estando conectada la asociacin a una fuente de continua que somete a la asociacin a una
diferencia de potencial )V. En el proceso de carga, la fuente desplaza electrones de la armadura
izquierda de C
1
a la armadura derecha de C
2
a travs de la fuente, en una cantidad equivalente en carga
positiva que podemos denominar q, adquiriendo las armaduras los signos que se indican en dicha figura
y con la misma cantidad de carga.
Los electrones del metal de la armadura izquierda de C
2
son repelidos desplazndose hacia la
izquierda, quedando la armadura derecha de C
1
cargado con q y la armadura izquierda de C
2
con +q,
tal como se indica en la Fig.20b. En consecuencia, las armaduras interiores se cargan por induccin.
En definitiva, la carga adquirida por cada condensador es la misma en todos ellos:
[59] q q q = =
1 2
quedando claro que la fuente slo desplaza una cantidad de carga q. Puesto que la carga en cada
condensador es la misma y en general la capacidad ser diferente, entonces cada condensador de la
asociacin estar sometido a una diferencia de potencial )V
i
cuyos valores vendrn dados por:
[60] V
q
C
q
C
1
1
1 1
= =
[61] V
q
C
q
C
2
2
2 2
= =
siendo la cada de tensin total igual a la suma de las cadas de tensiones:
[62] V V V = +
1 2
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 26
Adems, tal como se observa en la Fig.20b, en una asociacin en serie las armaduras de distintos
signos estn unidas entre s.
En la Fig.20c tenemos el condensador equivalente de capacidad C que substituye a la asociacin.
Este condensador equivalente, para que produzca los mismos efectos en el circuito que los que produce
la asociacin, tendr que almacenar una carga q (la misma que desplaz la fuente para cargar los dos
condensadores de la asociacin) y estar sometido a la tensin total )V, por lo que para dicho
condensador equivalente se cumple:
[63] V
q
C
=
con un valor de la capacidad que obtendremos al substituir las expresiones [60], [61] y [63] en [62]:
[64]
q
C
q
C
q
C
= +
1 2
de donde eliminamos el factor comn q:
[65]
1 1 1
1 2
C C C
= +
que generalizando para una asociacin en serie de n condensadores se obtiene:
[66]
1 1 1 1 1
1 2 1
C C C C C
n i i
i n
= + + + =
=
=

L
La inversa de la capacidad equivalente de una asociacin en serie de condensadores es igual a la
suma de las inversas de las capacidades de los condensadores asociados. Obsrvese que la adicin de
un condensador en serie incrementa 1/C, lo que significa que la capacidad equivalente de la asociacin
en serie disminuye a medida que se aaden condensadores a dicha asociacin, siendo la capacidad del
condensador equivalente inferior a la del condensador de la asociacin de menor capacidad.
Se deduce que interesa montar una asociacin en serie cuando se desee obtener una capacidad
equivalente menor que cualquiera de las capacidades asociadas, con la ventaja de que cada condensador
de la asociacin est sometido a una parte de la tensin total, reducindose as el riesgo de perforacin
del dielctrico.
La explicacin que se ha dado para la carga por induccin de las armaduras interiores de los
condensadores en una asociacin en serie puede que sea, quizs, incompleta. Pero, adems, se supuso
sin ninguna explicacin que los condensadores de dicha asociacin podan tener distintas capacidades
y, a pesar de ello, almacenan la misma carga.
Intentaremos explicar porque sucede as. Supongamos dos superficies conductoras, S
1
y S
2
, bastante
separadas, una de rea mayor que la otra (Fig.21a, en donde se representan las secciones transversales
de dichas superficies. Se advierte que la representacin de las lneas de campo en estas figuras es slo
aproximada) que se cargan mediante una batera que se desconecta una vez finalizada la carga: S
1
adquiere una carga +q y S
2
una carga q (recurdese que la carga elctrica se conserva), estando la carga
ms apretada en la superficie de menor rea.
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C
1
C
2
a b c
S
1
+q
S
2
-q
s
1
s
2 S
2
S
2
S
1
S
1
+q +q
-q +q -q
-q
Fig.21
C
1
C
2
C
3
C
4
C
5
a
b
Fig.22
En un segundo paso (Fig.21b) se introduce un trozo de metal descargado de forma cualquiera
(esfrica en la figura) en el campo elctrico entre las superficies cargadas, inducindose en dicho metal
carga negativa sobre su superficie de la izquierda y carga positiva en la misma cantidad sobre su
superficie de la derecha como consecuencia del campo elctrico en el que se introdujo el metal (vase
lo comentado respecto a la Fig.10c). La cantidad de carga inducida en el metal es inferior a la carga de
las superficies cargadas por la fuente porque el metal no intercepta todas las lneas de campo.
En el ltimo paso, ese trozo de metal que tiene cargas inducidas lo deformamos y estiramos (sin que
se descargue) hasta que adquiera la forma de la Fig.21c: se transforma en dos superficies, s
1
y s
2
, una
s
1
, prxima a S
1
y del mismo tamao y forma que sta, que va a formar la armadura negativa del
condensador C
1
y otra superficie pequea s
2
, prxima a S
2
del mismo tamao y forma que sta y lejos
de s
1
, que forma la armadura positiva del condensador C
2
, y un hilo conductor largo (formado al estirar
el metal) que une las superficies s
1
y s
2
. La armadura negativa s
1
que proviene del trozo de metal
intercepta ahora todas las lneas del campo elctrico originadas por S
1
, por ello en s
1
se induce una carga
q, con el mismo valor pero de signo contrario a la carga de S
1
. Lo mismo sucede con s
2
pero
cargndose con +q.
Tenemos as una explicacin ms clara de porqu todos los condensadores de una asociacin en
serie almacenan la misma carga, incluso en el caso de que dichos condensadores tengan distinta
capacidad.
7.3. Asociaciones mixtas de condensadores
En un circuito con asociacin mixta de condensadores encontraremos que unos estn asociados en
paralelo y otros en serie. Mediante un ejemplo se ver cmo por reducciones consecutivas se obtiene
la capacidad equivalente de una asociacin mixta.
Ejemplo 8
En la Fig.22 se representa una asociacin de condensadores
siendo C
1
= 6 :F, C
2
= C
3
= 2 :F, C
4
= 1 :F y C
5
= 3 :F.
Calcular:
a. La capacidad del condensador equivalente.
b. La carga almacenada en C
4
cuando se aplica una diferencia
de potencial de 25 V a los terminales ab.
a. En este ejemplo se muestra una combinacin de
asociaciones de condensadores siendo el objetivo obtener el
condensador equivalente que reemplace a la asociacin entre los terminales a y b. El procedimiento a
emplear consistir en identificar una asociacin parcial conocida (en paralelo o en serie), calcular su
capacidad equivalente y reducir el circuito, repitiendo estos pasos hasta que la asociacin inicial quede
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a b
C
1
C
5
C
2
C
3
C
4
Fig.23
a b
C
1
C
5
C
2
C
3
C
4
C
I
a b
C
1
C
5
C
4
C
I
a b
Fig.24
a b
C
1
C
5
C
4
C
I
a
a b
C
1
C
5
b
C
II
C
II
Fig.25
reducida a un nico condensador final que ser el equivalente que buscamos.
A primera vista parece que C
1
y C
5
estn asociados en
paralelo, o que C
1
y C
2
estn asociados en serie, o que C
3
y C
4
estn en paralelo, etc. Es falso. Para comprobarlo dibujemos
de otra forma el mismo circuito, Fig.23 (si es difcil identificar
asociaciones en el circuito inicial, conviene dibujarlo de otra
forma, asegurndose de que no se cambia la funcionalidad del
mismo). Conviene comprobar que el tramo de circuito
dibujado en la Fig.23 es el mismo que el de la Fig.22.
En la Fig. 23 ya identificamos una asociacin en serie entre C
2
y C
3
. Pues bien, procedemos a
calcular su capacidad equivalente C
I
(Fig.24a):
1 1 1 1
2
1
2
1
2 3
C C C
I
= + = + =
de donde C
I
= 1 :F. Substituimos dicha asociacin por C
I
y dibujamos el nuevo circuito, Fig.24b, en
la que se identifica una nueva asociacin: C
I
y C
4
estn en paralelo por lo que procedemos a calcular
la capacidad equivalente C
II
(Fig.25a):
C C C
II I
= + = + =
4
1 1 2
de donde C
II
= 2 :F y dibujamos otra vez el nuevo circuito reducido, Fig.25b, en el que se observa que
C
1
, C
II
y C
5
estn asociados en serie. Calculamos la capacidad equivalente de estos tres condensadores
(Fig.26a) que por ser ya el condensador final ser tambin el condensador equivalente que buscamos,
con capacidad que llamaremos C
e
:
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 29
a
a b
C
1
C
5
b
C
II
C
e
a b
C
e
Fig.26
1 1 1 1 1
6
1
2
1
3
1
1 5
C C C C
e
II
= + + = + + =
por lo que la capacidad del condensador equivalente que buscamos es
C
e
= 1 :F
y la asociacin una vez reducida totalmente se muestra en la Fig.26b.
b. Para calcular la carga almacenada en C
4
procederemos a la inversa: partir del condensador
equivalente final, Fig.26b. En ella, al aplicar una diferencia de potencial de 25 V al condensador
equivalente C
e
, ste adquiere una carga q
e
= C
e
A)V = 1 :FA25 V = 25 :C. Esta carga tambin es la que
almacena cada uno de los condensadores C
1
, C
II
y C
5
(Fig.26a) por estar asociados en serie. De estos
tres condensadores nos interesa C
II
porque a l contribuye C
4
(Fig.25a), por lo que q
C
II
= 25 :C y la
diferencia de potencial a la que est sometido este condensador vale (fcil de calcular porque
conocemos su capacidad y la carga que almacena) . Esta V
q
C
C
C
II
II
II
= = =
25
2
12 5

C
F
V ,
diferencia de potencial es a la que estn sometidos los condensadores C
I
y C
4
, 12,5 V cada uno, por estar
asociados en paralelo. As ya podemos calcular la carga que almacena C
4
, pues conocemos su capacidad
y la diferencia de potencial a la que est sometido:
q
C4
= C
4
A)V
4
= 1 :FA12,5 V = 12,5 :C.
8. CONEXIN Y DESCONEXIN ENTRE CONDENSADORES
En el apartado anterior se han analizados situaciones en las que los condensadores se asociaban de
distintas formas, pero en todas ellas las conexiones permanecan fijas. Por el contrario, en este apartado
cargaremos condensadores, los desconectaremos, volveremos a conectar, unas veces con las armaduras
del mismo signo entre s y otras conectando armaduras de signos contrarios. Los cambios en las cargas
almacenadas, en las tensiones y en la energa elctrica almacenada se comprendern mejor a travs de
los dos ejemplos siguientes.
Ejemplo 9
Mediante una batera de 5 V se carga un condensador C
1
de 4 :F. Tambin, separadamente,
mediante una batera de 30 V se carga un segundo condensador C
2
de 1 :F . A continuacin se
desconectan (sin que se descarguen los condensadores) las bateras y se conectan los condensadores en
paralelo. Calcular:
a. La carga y tensin de cada condensador en la conexin en paralelo.
b. La energa almacenada antes y despus de conectar en paralelo.
a. El condensador C
1
, al estar conectado a la batera y una vez finalizado el proceso de carga, adquiere
una carga que denominaremos q
1i
(carga del condensador C
1
en el estado inicial, una vez cargado): q
1i
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 30
C
1
C
2
q
2i
q
1i
C
1
C
2
q
2f
q
1f
a b
Fig.27
= C
1
A)V
1i
= 4 :FA5 V = 20 :C. Los mismo le ocurre a C
2
que adquiere una carga q
2i
= C
2
A)V
2i
= 1 :FA30
V = 30 :C.
La carga total inicial q
i
de ambos condensadores por separado y una vez desconectados de sus
respectivas bateras vale:
q
i
= q
1i
+ q
2i
= 20 :C + 30 :C = 50 :C
Estos dos condensadores ya cargados y desconectados de las bateras se conectan en paralelo. La
conexin en paralelo implica que las armaduras del mismo signo se conectan entre. En la Fig.27a se
muestra la conexin en su instante inicial.
Rpidamente el sistema evoluciona
espontneamente hacia una situacin final (Fig.27b)
en la que la tensin en ambos condensadores es la
misma, )V
1f
= )V
2f
, por estar conectadas las
armaduras del mismo lado al mismo punto. Por
dicha razn existe un desplazamiento de parte de la
carga elctrica entre las armaduras del mismo lado
a travs del hilo de conexin durante la evolucin
mencionada para que cada condensador almacene
finalmente la carga proporcional a su capacidad bajo
la misma tensin. En nuestro caso se desplaz parte
de la carga positiva de la armadura izquierda de C
2
a la armadura tambin izquierda de C
1
(en realidad
se desplazaron electrones en el sentido inverso) y parte de la carga negativa de la armadura derecha de
C
2
a la armadura tambin derecha de C
1
.
Slo nos queda buscar las ecuaciones y calcular la carga final que adquiere cada condensador y la
tensin final igual para ambos. La primera ecuacin es consecuencia de la conservacin de la carga
elctrica: la carga total final q
f
es igual a la carga total inicial q
i
, por lo que q
f
= q
i
= 50 :C y siendo q
f
= q
1f
+ q
2f
tendremos la primera ecuacin:
q
1f
+ q
2f
= 50 :C [67]
La segunda ecuacin viene dada por la igualdad entre las tensiones en la situacin final:
)V
1f
= )V
2f
que al tener en cuenta la relacin entre carga y tensin para cada condensador, la segunda ecuacin
queda:
[68]
q
C
q
C
f f 1
1
2
2
=
Tenemos as un sistema de dos ecuaciones, [67] y [68], siendo las incgnitas las carga finales.
Resolviendo dicho sistema, teniendo en cuenta los valores de las capacidades de cada condensador, se
obtiene
q
1f
= 40 :C
q
2f
= 10 :C
y la tensin final, igual para ambos, la calculamos para uno de los dos condensadores, por ejemplo para
el primero: , por lo que V
q
C
f
f
= = =
1
1
40
4
10

C
F
V
)V
1f
= )V
2f
= 10 V
b. La energa potencial elctrica almacenada en los condensadores en el estado inicial (cargados y
desconectados entre s) y final se puede calcular utilizando por ejemplo la expresin [47] teniendo en
cuenta que la energa total en cada estado es la suma de las energas de cada condensador en dicho
estado. De esta forma y a partir de los datos del enunciado y de los resultados obtenidos:
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 31
( ) ( )
( ) ( ) U C V C V
ei i i
= + = + =

1
2
1
2
1
2
4 10 5
1
2
1 10 30 5 10
1 1
2
2 2
2
6
2
6
2
4
J
( ) ( )
( ) ( ) U C V C V
ef f f
= + = + =

1
2
1
2
1
2
4 10 10
1
2
1 10 10 2 5 10
1 1
2
2 2
2
6
2
6
2
4
, J
pareciendo sorprendente que no se conserve la energa potencial elctrica del sistema. Bien, en realidad
es lo que cabra esperar en cuanto a la disminucin de la energa, pues ya en el apartado anterior de este
ejemplo se dijo que exista un desplazamiento espontneo de carga elctrica en el paso del estado inicial
al final, y se debe tener en cuenta que toda evolucin fsica espontnea implica que la energa potencial
del sistema disminuye. An queda por aclarar el otro aspecto: si la energa se conserva en dnde est
o en qu otro tipo de energa se ha transformado la que falta?. La energa que falta se convirti en su
mayor parte en calor si la resistencia de los hilos de conexin es grande o, si es pequea la resistencia,
se habr radiado en su mayor parte en forma de ondas electromagnticas. Todo es ello es anlogo a un
sistema mecnico: en ste la energa potencial no se conserva, sino que se transforma en energa
cintica.
En este ejemplo los condensadores estaban sometidos a tensiones pequeas y en consecuencia la
energa elctrica almacenada en ellos es relativamente pequea. Si por el contrario se someten a una
diferencia de potencial elevada, la energa que pueden llegar a almacenar puede ser muy elevada
(expresin [47]) y en consecuencia resultar peligrosos cuando se descargan a travs del cuerpo si se
tocan las dos armaduras.
Ejemplo 10
Un condensador de 1 :F se carga a la tensin de 70 V, e independientemente, otro condensador de
3 :F se carga a 10 V. Una vez cargados y desconectados de sus bateras se unen sus armaduras en serie.
Calcular la carga y la tensin en cada uno de los condensadores.
En este ejemplo, los condensadores se conectarn entre s en serie en lugar de en paralelo. Veamos
paso a paso como obtenemos la carga y la tensin final de cada condensador.
En primer lugar calculamos la carga inicial de cada condensador por separado una vez cargados
completamente: q
1i
= C
1
A)V
1i
= 1 :FA70 V = 70 :C y q
2i
= C
2
A)V
2i
= 3 :FA10 V = 30 :C.
A continuacin se conectan en serie estos dos condensadores cargados, Fig.28a. Pero conectar en
serie significa conectar las armaduras de signos contrarios entre s por lo que ocurre una neutralizacin
de carga elctrica: los 30 :C (electrones en exceso) de la armadura de la izquierda de C
2
se desplazan
hasta la armadura tambin izquierda de C
1
para neutralizar a +30:C de los +70 :C de dicha armadura,
por lo que en el lado izquierdo de los condensadores queda una carga de +70 :C 30 :C = 40 :C a
repartir entre esas dos armaduras (Fig.28b). En el lado derecho ocurre tambin una neutralizacin: 30
:C de los 70 :C de la armadura derecha de C
1
neutralizan a los +30 :C de la armadura derecha de
C
2
, quedando entonces una carga de 70 :C + 30 :C = 40 :C para repartir entre las dos armaduras
del lado derecho (Fig.28b).
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 32
C
1
q
1i
C
2
q
2i
C
1
q
1f
C
2
q
2f
C
1
C
2
a b c
Fig.28
Es decir, tenemos una carga de +40 :C para distribuir entre las armaduras de la izquierda y 40 :C
para distribuir entre las armaduras de la derecha de ambos condensadores. Notemos que al final quedan
conectados en paralelo (armaduras del mismo signo conectadas entre s) por lo que la tensin final de
ambos condensadores tendr el mismo valor y el reparto de carga se realizar proporcionalmente a la
capacidad de cada condensador (Fig.28c, que representa el estado final). Aunque se ha descrito todo
el proceso en sucesivos pasos, tngase en cuenta que la neutralizacin y el reparto de cargas ocurren
muy rpidamente.
Una de las ecuaciones para obtener los valores finales es la de la carga a repartir.:
q
1f
+ q
2f
= 40 :C
y la otra teniendo en cuenta que las tensiones finales son iguales )V
1f
= )V
2f
, o sea,
q
C
q
C
f f 1
1
2
2
=
que resolver dicho par de ecuaciones teniendo en cuenta los valores de las capacidades dadas en el
enunciado se obtienen los resultados siguientes:
q
1f
= 10 :C
q
2f
= 30 :C
y
)V
1f
= )V
2f
= 10 V
Del mismo modo que en el ejemplo anterior, se puede calcular la energa potencial elctrica total
en el estado inicial (condensadores cargados y separados) y la energa elctrica total final, comprobando
que la energa final es menor que la inicial debido a la evolucin espontnea de un estado a otro.
9. CONDENSADORES EN CIRCUITOS DE CORRIENTE CONTINUA
Este apartado tiene como objetivo analizar cmo se comporta un condensador en un circuito de
corriente continua, qu carga adquiere, a qu tensin est sometido, etc., limitndose el anlisis al
estado estacionario (vase el apartado 5.1) en el cual, una vez pasado el perodo transitorio, las variables
elctricas del circuito permanecen constantes en el tiempo. Pero vemoslo a travs de un ejemplo.
Ejemplo 11
Calcular la tensin y la carga en el condensador en el circuito de la Fig.29a, siendo g = 10 V, R
1
=
40 S, R
2
= 60 S, R
3
= 20 S y C = 3 :F.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 33
R
1
R
2
R
3
R
1
R
2
R
3
R
1
R
2
C C


i
1 i
1
i
2
a
b c a
b
c
a
c
b
Fig.29
En la Fig.29b se representan las intensidades de cada malla, i
1
e i
2
. Pero tengamos en cuenta que en
los instantes iniciales despus de conectar la fuente al circuito, durante el perodo transitorio, el
condensador almacena carga a un ritmo cada vez menor por lo que i
2
se va haciendo menor hasta que
se anula una vez cargado completamente el condensador. A partir de este momento comienza el
rgimen estacionario que es el que nos interesa y en el que
i
2
= 0
es decir, el condensador abre el circuito en rgimen estacionario y no existir corriente en la rama en
la que se encuentra.
Para determinar la carga y la tensin en el condensador es necesario calcular antes i
1
para despus
calcular V
a
V
b
. Para efectos de clculo de i
1
simplificamos el circuito no dibujando la o las ramas en
las que no existe corriente (Fig.29c). Aplicando la ley de Ohm generalizada a la nica malla:
i
R
i
i
1
10
40 60
0 1 = =
+
=


, A
por lo que la cada de tensin V
a
V
b
en la rama en la que se encuentra R
2
vale, aplicando la ley de Ohm
para resistencias:
V
a
V
b
= i
1
AR
2
= 0,1A60 = 6 V
La cada total de tensin en la rama en la que se encuentra C, en la Fig.29b, es igual a la suma de
las cadas parciales de tensiones:
V
a
V
b
= (V
a
V
c
) + (V
c
V
b
)
siendo (V
a
V
c
) = i
2
AR
3
= 0 por ser nula i
2
y (V
c
V
b
) = )V
C
, la tensin en las armaduras del condensador,
por lo que dicha tensin vale
)V
C
= V
a
V
b
= 6 V
y la carga que almacena
q = CA)V
C
= 3 :FA 6 V = 18 :C
con signo positivo la armadura superior (la ms prxima a R
3
) por estar a potencial ms alto.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 34
10. CUESTIONES Y PROBLEMAS
10.1. Conductor aislado
1. De la definicin de capacidad de un conductor aislado como la relacin entre la carga y la tensin
(expresin [1]), puede la capacidad tomar valores negativos?
No: q y V siempre tienen el mismo signo
por lo que el cociente es siempre positivo
2. Calcular el radio de una esfera metlica en el vaco (K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
) para que tenga una
capacidad de 1 F. Comparar dicho radio con el de la Tierra, R
T
= 6,38A10
6
m.
R = 9A10
9
m; unas mil cuatrocientas veces el radio terrestre!!
3. Una gota de mercurio que est electrizada se evapora. Supongamos que dicha gota es esfrica.
Razonar como se ve afectada la carga, la capacidad y el potencial de la gota a medida que se evapora,
suponiendo que la carga permanece en el mercurio en estado lquido.
q constante, C disminuye, V aumenta
4. Un metal con forma de paraleppedo, con dimensiones 3,0A5,5A12 cm, tiene una carga total de 300
:C y un potencial en su superficie de 10,0 V. Calcular la capacidad de dicho trozo de metal. Si cambia
la forma del metal, cambiar su capacidad?
30,0 :F; S, q permanece constante, V cambia
10.2. Condensador
5. Tiene un condensador capacidad aunque est descargado?
S. La capacidad slo depende del medio y de la geometra
6. Un condensador se conecta a una batera que subministra una tensin que se puede variar. Teniendo
en cuenta que la capacidad de cualquier condensador cumple la relacin , cmo se ve C
q
V
=

afectada la capacidad de nuestro condensador si duplicamos la tensin que le subministramos?


C es cte. (depende slo del medio y de la geometra).
Si )V se duplica, q tambin se duplica.
7. Un condensador plano se carga al conectarlo a la batera y luego se desconecta con medios aislantes.
La separacin entre armaduras se duplica. Explicar cmo cambian la capacidad, la carga almacenada,
la diferencia de potencial y el campo elctrico.
La capacidad se reduce a la mitad. La carga permanece constante.
La diferencia de potencial se duplica. El campo permanece constante.
8. Un condensador plano se carga al conectarlo a una batera y se mantiene conectado. La separacin
entre armaduras se duplica. Explicar cmo cambian la capacidad, la diferencia de potencial, la carga
almacenada, y el campo elctrico.
La capacidad se reduce a la mitad. La diferencia de potencial permanece constante.
La carga y el campo se reducen a la mitad.
9. Dos condensadores planos, con superficies de armadura S
1
= 2AS
2
y distancias de separacin entre
armaduras d
2
= 3Ad
1
, con el mismo dielctrico, se someten a la misma diferencia de potencial. Calcular
la relacin entre cargas que almacenan los condensadores.
q
1
= 6Aq
2
10. Comprobar que no existe campo elctrico en el exterior de un condensador esfrico cargado.
11. Explicar por qu la alineacin de los dipolos permanentes en presencia de un campo elctrico
externo es slo parcial. Explicar cmo influye la intensidad del campo elctrico externo en el grado de
alineamiento. Explicar tambin cmo influye la temperatura.
12. A partir de la expresin [12] y de lo expuesto en los ltimos prrafos del apartado 3.1.b, deducir el
valor de la permitividad dielctrica relativa de un conductor.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 35
infinito
13. Dos lminas metlicas, planas, paralelas e indefinidas estn cargadas con densidades superficiales
de carga de 1 :C/m
2
la primera y 1 :C/m
2
la segunda. Las lminas estn en el vaco (K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
). Obtener:
a. El mdulo de la intensidad del campo electrosttico en un punto situado entre las lminas.
b. El mdulo de la intensidad del campo electrosttico fuera del espacio entre lminas.
c. Si las lminas estn separadas 3 cm, cunto vale la diferencia de potencial entre ellas?
a) E = 9,13A10
5
N/C; b) E = 0; c) )V = 3393 V
14. Un condensador est formado por dos placas metlicas paralelas, separadas por una capa de aire (K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
) de 2,00 mm de espesor, siendo el rea de la superficie de cada armadura 120 cm
2
.
Calcular:
a. La capacidad del condensador.
b. La carga que adquiere al conectarlo a una fuente de 200 V.
c. La capacidad cuando entre sus armaduras se introduce un dielctrico de g
r
= 3.
d. Con el dielctrico introducido y conectado a la batera, qu carga adquieren las armaduras?
e. Con el dielctrico introducido y desconectado de la batera con medios aislantes, qu diferencia
de potencial hay entre las armaduras?
a) 53,1 pF; b) 10,62 nC; c) 159,3 pF; d) 31,86 nC; e) 66,7 V
15. La esfera interior de un condensador esfrico con aire entre armaduras (K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
) tiene
un radio de 6,00 cm, siendo la separacin entre armaduras de otros 6,00 cm. Calcular:
a. La capacidad del condensador.
b. La diferencia de potencial entre armaduras cuando la carga en cada conductor es de 1 :F.
a) 13,3 pF; b) 75,0 kV
16. Teniendo en cuenta la dispersin del campo elctrico en el condensador plano real cargado (Fig.2b)
y la uniformidad del mismo en el ideal, cmo ser la capacidad de un condensador plano real respecto
a la predicha para uno ideal (expresin [10])?
Mayor
10.3. Procesos de carga y descarga de un condensador
17. Deducir la expresin [29] a partir de la [28] completando los pasos intermedios.
18. En el circuito de la Fig.13, V = 6 V, R = 2,5 MS y C = 20 :F. El circuito se pone en cortocircuito
en el instante t = 0. Obtener:
a. La carga final adquirida por el condensador.
b. La constante de tiempo del circuito.
c. La expresin de q(t).
d. La carga para t = 0, 25, 50, 100, 250 y 400 s. Trazar la grfica q(t) t.
e. Comparar la carga al cabo de cinco veces la constante de tiempo con la carga final.
f. La expresin de i(t).
g. La intensidad de corriente en los mismos instantes que en el apartado d). Trazar la grfica i(t) t.
h. Qu tiempo ser necesario para que el condensador adquiera su carga final si la intensidad de
corriente fuese en todo momento igual a la inicial?. Comparar este tiempo con la constante de
tiempo.
a) 120 :C; b) 50 s; c) q t e
t
( ) /
/


C
s
=
|
\

120 1
d) 0, 47.22, 75.85, 103.8, 119.2, 120 :C; f) i t e
t
( ) / ,
/
A
s
=

2 4
50
g) 2.4, 1.46, 0.88, 0.32, 0.02, .0 :A; h) 50 s
19. Para el proceso de carga de un condensador (Fig.13), obtener las cadas de tensin instantneas en
el condensador y en la resistencia, V
C
(t) y V
R
(t) (tener en cuenta la relacin entre carga instantnea y
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 36
C
1
C
2
C
3
Fig.P25
Fig.P26
tensin instantnea para el condensador y la ley de Ohm para la resistencia). Representar las funciones,
interpretar las grficas y comprobar que la suma de ambas es igual a la tensin de la fuente de continua
V.
10.4. Energa potencial elctrica almacenada en condensadores cargados
20. Un condensador plano se carga y se desconecta de la fuente. A continuacin se duplica la separacin
entre sus armaduras (utilizando material aislante) En cunto se incrementa la energa elctrica
almacenada? De dnde proviene esa energa?
La energa se duplica. Proviene del trabajo externo que realizamos
para separar las armaduras (que se atraen al tener stas signos opuestos)
21. Las armaduras de un condensador plano se mantienen conectadas a un generador que mantiene una
diferencia de potencial constante. Si reducimos a la mitad la distancia entre armaduras, cmo se ve
afectada la energa almacenada?
Se duplica
22. Cmo es la energa potencial electrosttica de un condensador con dielctrico y cargado respecto
al mismo condensador con la misma carga y sin dielctrico? Cundo es mayor la fuerza elctrica entre
las armaduras?
Energa y fuerza son mayores sin dielctrico
23. Un condensador de armaduras plano paralelas, con aire entre ellas (g
r
= 1), se conecta a una batera
hasta que se carga. Una vez cargado, se desconecta y se introduce un bloque de baquelita (g
r
= 5)
llenando todo el espacio entre las armaduras. En cunto ha disminuido la energa almacenada en el
condensador? Qu notaremos en el proceso de insertar la baquelita?
Disminuye en 5 veces. Se nota un tirn hacia adentro del condensador,
pues el dielctrico se acelera al pasar de un estado de mayor a menor energa potencial.
24. Supongamos que una nube cargada elctricamente tiene una extensin de medio kilmetro cuadrado
y se encuentra a 400 m de altura, produciendo un campo electrosttico vertical descendente estimado
en 2,5A10
3
V/m que se supone uniforme. De esta forma se puede considerar a la nube y a la Tierra como
las armaduras de un condensador plano. Calcular:
a. El potencial de la nube respecto al supuesto de potencial cero en la Tierra.
b. La carga elctrica almacenada en la nube, siendo K
0
= 9A10
9
NAm
2
/C
2
.
c. La energa elctrica almacenada entre la nube y la Tierra.
a) 10
6
V; b) 11,1 mC; c) 5,53 kJ
10.5. Asociacin de condensadores
25. En la asociacin de condensadores de la Fig.P25, C
1
= 2 :F, C
2
= 4 :F
y C
3
= 5 :F. Sabiendo que la carga de C
1
es de 12 :C, calcular la carga y la
diferencia de potencial de C
3
.
)V
3
= 9 V; q
3
= 45 :C
26. Sabiendo que la capacidad de cada condensador en el sistema de la
Fig.P26 es de 60 pF, calcular la capacidad equivalente de dicho sistema.
80 pF
27. Cien condensadores iguales de 10 :F de capacidad cada uno se
conectan en paralelo para almacenar energa electrosttica. Si el conjunto
se conecta a 10000 V, calcular:
a. La carga que adquiere cada uno de los condensadores.
b. El coste econmico de la energa electrosttica almacenada en el conjunto suponiendo que el precio
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 37
C
1
C
2
C
3
C
4

A B
Fig.P28
C
1
C
1
C
2
C
2
C
2
C
2
C
3
A B
Fig.P30
A
B C
Fig.P31
C
1
C
2
C
3
Fig.P35
de 1 kWAh es de 23 ptas.
a) q = 0,1 C; b) 0,032 ptas.
28. En el circuito de la Fig.P28 tenemos C
1
= 4 :F; C
2
= 1 :F; C
3
=
5 :F; C
4
= 3 :F; g =10 V. Calcular:
a. La capacidad equivalente entre los puntos A y B.
b. La energa almacenada en el condensador de 4 :F.
a) C
AB
= 5,4 :F; b) U = 7,2@10
5
J
29. Disponemos de suficiente nmero de condensadores que llevan
grabado: 2 :F, 1000 V. Asociando varios de ellos en serie formamos
una batera de capacidad 0,2 :F que se conecta a 5000 V. Determinar
el nmero de condensadores de que consta la asociacin y la tensin
que soporta cada uno de ellos. Estn los condensadores por debajo
del lmite nominal de 1000 V?
n = 10 condensadores; )V = 500 V; Si
30. En el circuito de la Fig.P30: C
1
= 3 :F, C
2
= 6 :F y C
3
= 2
:F.
a. Calcular la capacidad equivalente entre los puntos A y B.
b. Si la diferencia de potencial entre los puntos A y B es de 48 V,
qu carga almacena el condensador C
3
?
a) 4 :F; b) 64 :C
31. En el circuito de la Fig.P31 los condensadores A, B y C, de idntica
forma y dimensiones, tienen de dielctrico, respectivamente, el aire (g
r
= 1), parafina (g
r
= 2,5) y mica (g
r
= 5). Sabiendo que el generador
suministra 12 V y que la capacidad del condensador B es de 2 pF,
calcular la tensin a la que se encuentra sometido el condensador A..
10,59 V
10.6. Conexiones entre condensadores
32. Un condensador de 100 pF se carga a 50 V, se separa de la batera y se conecta en paralelo con otro
condensador inicialmente descargado, midiendo 20 V de diferencia de potencial entre las armaduras
de ambos. Calcular la capacidad del segundo condensador.
C = 150 pF
33. Tres condensadores de 5, 10 y 20 :F se cargan a 40, 5 y 5 V, respectivamente. Los condensadores
cargados se conectan con las armaduras del mismo signo unidas. Calcular en esta situacin final:
a. La carga y la tensin de cada condensador.
b. La variacin en la energa total del sistema.
a) q: 50, 100 y 200 :C respectivamente; )V: 10 V en cada uno. b) )U = 2625 :J
34. Dos condensadores de 5 :F y 10 :F se cargan a 10 y 20 V respectivamente. Una vez cargados se
conectan uniendo armaduras de distintos signos entre si. Calcular en la situacin final:
a. La carga y la tensin de cada condensador.
b. La variacin en la energa total del sistema.
a) q
1
= 50 :C, q
2
= 100 :C, )V
1
= )V
2
= 10 V b) )U = 1500 :J
35. Se carga un condensador de capacidad C
1
= 2/3 :F aplicando una
diferencia de potencial de 225 V entre sus armaduras. Una vez cargado se
desconecta de la fuente de alimentacin y se unen sus armaduras a los
terminales de una asociacin descargada de dos condensadores en serie de
capacidades C
2
= 2 :F y C
3
= 4 :F como se indica en la Fig.P35. Obtener:
a. La carga de C
2
.
b. La diferencia de potencial a la que est sometido C
3
.
Pedro L. Rodrguez Porca, Antonio A. Rivas Menndez. http://usuarios.lycos.es/explorar Capacidad y conden... 38
R
1
R
2
R
3
C

Fig.P37

R
1
R
2
R
3
C
1
C
2
Fig.P38

1

2
R
1
R
2
R
3
C
a
b
Fig.P39
c. La energa disipada en forma de calor como resultado de la redistribucin de la carga elctrica tras
efectuar la unin.
a) q
2
= 100 :C; b) )V
3
= 25 V; c) 11,3 mJ
36. Dos condensadores C
1
= 3 :F y C
2
estn asociados en serie. Los extremos de esta asociacin se
conectan a una fuente de continua de 800 V, adquiriendo C
2
una carga de 1500 :C.
a. Calcular la capacidad de C
2
.
Una vez cargados, se desconectan (sin perder la carga) y se conectan entre si en paralelo.
b. Calcular la carga de cada condensador y la diferencia de potencial a la que est sometido cada uno.
a) C
2
= 5 :F; b) q
1
= 1125 :C; q
2
= 1875 :C; )V
1
= )V
2
= 375 V
10.7. Condensadores en circuitos de continua
37. Calcular la tensin y la carga del condensador en el circuito de la
Fig.P37 sabiendo que g = 12 V, R
1
= 4 S, R
2
= 3 S, R
3
= 3 S y C = 4 :F.
)V = 3,6 V; q = 14,4 :C
38. Calcular la carga almacenada por C
1
en el circuito de la
Fig.P38 sabiendo que g = 6 V, R
1
= 4 S, R
2
= 3 S, R
4
= 5
S, C
1
= 40 pF y C
2
= 60 pF.
q = 205,7 pC
39. Obtener la tensin a la que se encuentra sometido el
condensador C en el circuito de la Fig.P39 sabiendo que g
1
= 12
V, g
2
= 3 V, R
1
= 2 S, R
2
= 4 S y R
3
= 5 S. Cual es la armadura
positiva del condensador?
)V = 11 V; la armadura positiva es la a