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Vel itech peuhtica, vel iiech quiztica in Quetzalcoatl in ixquich in Toltecayotl, in nemachtilli...

Yoan in tlamacazque ToVan tlamaniliztli inic otlamanitiaia, inic olamanca in nican Mxico. E n verdad con l se inici, en verdad de l pioviene, de Quetzalcoatl, toda la Toltecayotl, el saber... Y los sacerdotes as guardaban en Tula sus preceptos, como se han guardado aqu en Mxico... {Cdice Matritense de la Academia, fol. 144r.)

I: TOLTECAYOTL, HERENCIA

CONCIENCIA D E

DZ

UN/

CULTURA

HURGAR, a travs de los textos y otros testimonios n a h u a s prehis nicos, en la conciencia que t u v o el h o m b r e mesoamericano de ser p o r t a d o r de u n g r a n legado. Y aadir que, lejos de querer elaborar u n a e r u d i t a y esttica recordacin, al a c u d i r a las fuentes en nhuatl, busco tambin atisbos e ideas c o n significacin para nosotros y a l a vez capaces de enriquecer los planteamientos sobre n u e s t r o propio patrimonio cultural. Comencemos p o r u n anlisis de algunos conceptos f u n damentales en e l pensamiento nhuatl con los que e l h o m b r e indgena signific tener p'en^ conciencia de ser dueo de u n legado c u l t u r a l . Tales conceptos, c o m o test i m o n i o de l a expresin n a t i v a , los encontramos e n diversos textos que precisamente versan sobre la recordacin y salvaguarda de su p r o p i o ser histrico.
F

L O Q U E NOS COMPETE PRESERVAR

E l p r i m e r o de los conceptos que aqu interesan nos l o ofrece el vocablo tlapiaiztli, que significa "accin de p r e s e r v a r o g u a r d a r a l g o " . U n t e x t o del c r o n i s t a n a t i v o Tezozmoc nos ayudar a c o m p r e n d e r m e j o r el sentido de este trmino. H a b l a n d o el a u t o r indgena en su Crnica mexicyotl o de la " m e x i c a n i d a d " sobre l a h i s t o r i a de MxicoT e n o c h t i t l a n y de cuanto, como herencia, estuvo l i g a d o a ella, nos d i c e : En verdad estas palabras son to-pializ (tli), " l o que nos compete preservar"; as nosotros tambin, para nuestros hijos, nietos, los que tienen nuestra sangre y color, les que saldrn de nosotros, para ellos lo dejamos, para que ellos, cuando ya nosotros hayamos muerto, tambin lo g u a r d e n . . .
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E l vocablo tlapiaiztli,
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" l a accin de preservar a l g o " , a l

Hernando Alvarado Tezozmoc. Crnica mexicyotl, edicin y rersin Jel nhuatl de Adrin Len, M x ! " UNAM, instituto de Investigaciones Histricas, 1949, p. 6. 15

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SIGNIFICACIN DEL MXICO ANTIGUO

TOLTECAYOTL. CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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r e c i b i r el prefijo to, que significa " l o n u e s t r o " , adquiere vi a connotacin ms precisa de " l o que corresponde a nosotros guardar o conservar". E n el t e x t o c i t a d o topializ es a p u n t a m i e n t o a l o que se tena e n posesin y que deba ser preservado: los cdices y las tradiciones de los ancianos, en relacin con los orgenes de l a nacin m e x i cana. Y creemos p e r t i n e n t e s u b r a y a r e l enfoque dinmico de t a l concepto. Para el h o m b r e nhuatl, topializ, l a idea de est a r en posesin de u n legado, i m p l i c a b a l a necesidad y obligacin de preservarlo en f a v o r sobre todo de los propios descendientes. Veamos ahora, puesto que especficamente nos proponemos i n q u i r i r sobre l a conciencia indgena de u n legado cultural, si enconiamos o n o en los *extos la expresin de alguna idea afn a l a nuestra de c u l t u r a . C o n este propsito acudimos a la r i c a documentacin e n nhuatl de los Cdices Matritenses, que conservan los materiales aportados p o r los i n f o r m a n t e s indgenas de f r a y B e r n a r d i n o de Sahagn.
L A ACCIN Q U E L L E V A A E X I S T I R D E U N MODO D E T E R M I N A D O

H a y e n esos cdices u n a seccin en la c u a l los sabios nahuas refieren l o que saban sobre los d i s t i n t o s grupos o naciones, vecinas suyas, dueas de f o r m a s de v i d a e idiomas diferentes. Precisamente e n esa seccin, a l conclu]' los i n f o r m a n t e s que sas e r a n las n o t i c i a s que podan prop o r c i o n a r sobre e l m o d o de ser y las creaciones de t a l o cua' g r u p o , emplean a veces l a siguiente expresin: Zan uel ixquich in nican unmitoa
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in in-yuheatiliz.

Esto es lo que aqu se dice sobre " s u accin de ser as", su forma de v i d a . . . E l vocablo que nos interesa, expresado e n n o m i n a t i v o o enunciacin absoluta, es yuheatitiztli, que l i t e r a l m e n t e significa " l a accin que lleva a e x i s t i r de u n m o d o d e t e r m i nado". Informantes de Sahagn, Cdice Matritense de la Real Academia, edicin facsimilar preparada por Francisco de'. Paso y Troncoso, Madrid, 1907, v, viii, fo!. 177 r.
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Atendiendo a los textos que nos ofrece este concepto cabe prv .' i ejor lo que c o n l se quiso expresar. " E l existir d u codo tieter ' . " :ora, rende primeramente las formas de organizacin social, econmica, religie^a y poltica en el caso de cada u n o de los grupos cuya fisonoma c u l t u r a l describen los i n f o r m a n t e s de Sahagn. Asim i s m o se refiere bien sea a su posible condicin de nmadas o de grupos y a establecidos en pueblos y a u n ciudades. I n c l u y e adems los tipos de habitacin, los modos de produccin y m a n t e n i m i e n t o ; las artesanas, i n d u s t r i a s y manifestaciones artsticas, i n d u m e n t a r i a , adornos y atavos; las prcticas y formas de o b r a r , desde las tcnicas agrcolas, hasta los rituales religiosos, tradiciones y creencias. E n u n a palabra con apoyo en los textos, puede afirmarse que el vocablo yuheatiliztli, " e l e x i s t i r de u n m o d o d e t e r m i n a d o " , significa nara los antiguos pueblos nahuas algo bastante parecido al concepto Je c u l t u r a , con sus^manifestaciones de m u y variada- ndole, t a n t o materiales r o m o espirituales. C o n j u n t a m e n t e debemos destacar que l a idea de yuheatiliztli, lejos de c o n n o t a r algo esttico, es decir realidades culturales que se presentan c o m o m e r a m e n t e establecidas y haciendo abstraccin del cambio y del esfuerzo creador, supone u n acento dinmico, en c u a n t o que es por encima de todo u n a c t u a r : " l a accin que lleva a e x i s t i r de u n modo determinado". C o r r e l a c i o n a n d o ahora este concepto con el descrito antes, a propsito de la idea de u n legado, topializ, " l o que es n u e s t r a posesin, lo que debemos preservar", cabe sostener que, en u n o y o t r o , encontramos u n semejante nlasis de accin o d i n a m i s m o . Si " e x i s t i r de u n m o d o determin a d o " , c o n organizacin y creaciones que confieren ident i d a d al r o s t r o de u n nrupo, es r e s u l t a d o de la propia manera de a c t u a r , el m a n t e n e r l o que es "posesin n u e s t r a " , topializ, exige asimismo accin perseverante, d i r i g i d a precisamente a acrecentar y salvaguardar el legado, a la vez raz y riqueza. La sociedad nhuatl prehispnica se senta verdaderamente en posesin de una herencia (topializ). de plena significacin c u l t u r a l {yuheatiliztli), f r u t o de la accin de los antepasados que deba proseguirse para fortalecer l o ms valioso ei p r o p i o ser.

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SIGNIFICACIN D E L MXICO lA

ANTIGUO

TOLTECAYOTL,

CONCIENCIA D E UNA HERENCIA

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TOLTECAYOTL : TOLTEQUrDAD

A u n ltimo concepto vamos a r e f e r i r n o s . Se t r a t a de u n a idea que c o m p l e m e n t a las anteriores. U n trmino abstracto nos la expresa: oltecyotl, " t o l t e q u i d a d " , e l c o n j u n t o de i n s t i t u c i o n e s y creaciones de los toltecas. Mas p a r a c o m p r e n d e r m e j o r e l s e n t i d o de toltecyotl, debemos tom a r en cuenta las voces de que, e n ltima instancia, se deriva. E n mltiples relaciones indgenas encontramos e l vocablo Tallan, que l i t e r a l m e n t e significa " e n e l l u g a r de espadaas o t u l e s " . D i c h o trmino, s i n embargo, e n e l contexto en cuestin, adquiere u n sentido metafrico. Designa sitios donde a b u n d a n agua y vegetacin. S u semntica c u l min al f i n c o m o expresin del mbito ms adecuado de asentamiento para l a c o m u n i d a d , hasta llegar a significar la idea de poblacin grande y floreciente, c i u d a d y metrp o l i . Se habla as de T o l l a n Teotihuacan, T o l l a n C h o l k > lan, T o l l a n X i c o c o t i t l a n , T o l l a n C u l h u a c a n . . . , las ciudades de T e o t i h u a c a n , de C h o l u l a , de X i c o c o t i t l a n y de C u l h u a c a n .
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P a r t i e n d o de la voz Tollan se deriv la de toltcatl, e l h a b i t a n t e de u n a T u l a , el p o b l a d o r de u n a c i u d a d o metrp o l i . A su vez, e l vocablo toltcatl hizo suyo e l sentido de h o m b r e r e f i n a d o , sabio y a r t i s t a . De l se form a l a postre el abstracto toltecyotl: el c o n j u n t o de t o d o aquello que pertenece y es caracterstico de quienes v i v e n en u n a Tollan, u n a c i u d a d . Los relatos e n nhuatl nos dicen que !a toltecyotl abarcaba los mejores logros del ser h u m a n o en s o c i e d a d . artes y u r b a n i s m o , e s c r i t u r a , calendario, cent r o s de educacin, saber acerca de la d i v i n i d a d , conociDebemos recordar aqu oue haba otro trmino en nhuatl p a n exnrcsar tambin lu idea de pueblo o ciudad. Nos referimos a la voz altpetl, derivada de atl (agua) y tpetl (monte), que metafricamente aludan asimismo a dos requerimientos de la vida en comunidad: cuanto ofrece el monte, es decir proteccin, lea, etctera, as como al agua, no siempre abundante en el altiplano de Mxico. Hn ocasiones, para sealar qu^ se trataba de un poblado grande o ciudad, se antepona a la voz altpetl c adjetivo huey que significa "grande". L a palabra Tollan se reservaba de ordinario para connotar con ella la idea de un gran centro urbano, es decir, una mepoli, en 1? qu: Ir." artes, la organizacin social y poltica y otras elevadas manifestaciones de la ruiiura haban llegado a florecer de ;"onr . extraordinaria.
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miento de las edades del m u n d o , orgenes y destino d e l hombre. Precisamente pe-.. la ioh.c^ ' ' .'uaba od esto como a t r i b u t o de las gentes f u n d a d o r a s de ciudades, n o s inclinamos a pensar que su connotacin m u c h o se acerca a la que tiene, desde u n p u n t o de v i s t a histrico y a n t r o polgico, el trmino de civilizacin. Este ltimo se d e r i v a de civitas, c i u d a d , en latn. Toltecyotl viene e n ltima instancia de Tollan que a s i m i s m o quiere decir metrpoli. Como vamos a v e r l o en seguida, acudiendo a las antiguas fuentes, l a conciencia nhuatl de u n legado c u l t u r a l alcanz su m e j o r manifestacin en la idea de que l o ms v a l i o so de esa herencia fue precisamente, la toltecyotl, l a t o l t e quidad, el ser de pueblos no y a slo dueos de r i c a c u l t u r a sino tambin de u n a civilizacin. Tras haber analizado estos conceptos, bsicos en nuestro acercamiento, vamos a presentar y c o m e n t a r otros testimonios indgenas qu nos ayudarn a p e r c i b i r e n e l contexto de la h i s t o r i a prehispnica algo de l o que signific para el h o m b r e nhuatl sentirse dueo de u n p a t r i monio de c u l t u r a y civilizacin que l m i s m o deba p r e s e r v a r y enriquecer. Acudiremos en p r i m e r trmino a l a documentacin p r o porcionada en nhuatl p o r los i n f o r m a n t e s de Sahagn y especficamente a la m i s m a seccin en que e n c o n t r a m o s la idea de l a yuheatiliztli, " l a accin que lleva a e x i s t i r de un m o d o d e t e r m i n a d o " . Antes s i n embargo recordaremos algo que conviene tener presente. H e m o s v i s t o que los i n formantes mexicas, al a d u c i r el concepto de yuheatiliztli, e n m a r c a r o n en l las caractersticas c u l t u r a l e s de los g r u pos vecinos cuyas fisonomas d e s c r i b i e r o n . E n t r e las gentes que o c u p a r o n su atencin, podemos mencionar a los otomes, matlatzincas, mazahuas, totonacos, huaxtecos y inichhuaques o tarascos. Con base en u n anlisis de los testimonios dados, debemos aadir ahora que les mexicas, al i n f o r m a r sobre cada u n o de esos d i s t i n t o s grupos, hablaron respond'endo a u n c i e r t o t i p o de cuestionarios que les haba propuesto f r a y B e r n a r d i n o de Sahagn. T r a t a 4

Respecto de ios cuestionarios propuestos por fray Bernardino de Sal.^Tn, vase: Micue Len-Portilla. "Los huaxtecos sepn los informante s de Sana ^i", Estudios de Cultuui Nhuatl, M ' co.
4 b :

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SIGNIFICACIN DEL MXICO ANTIGUO

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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r o n as de l o que saban sobre e l o r i g e n de las gentes e n cuestin, del l u g a r en q u e vivan, l a significacin de s u n o m b r e , sus ocupii< nos, creaciones artsticas y o t r a s aportaciones c u l t u r a l e s , creencias religiosas, prcticas guerreras, v i r t u d e s y defectos, formas de alimentacin, i n d u m e n t a r i a y atavos, as como de las caractersticas ms sobresalientes de su 'engua.
E L PROPIO LEGADO D E CULTURA

A h o r a bien, la documentacin nos m u e s t r a que despus de haber obtenido ray B e r n a r d i n o estas n o t i c i a s o sea el parecer de los mexicas sobre sus varios v e c i n o s q u i s o proponer parecidas preguntas a los indgenas i n f o r m a n t e s en busca de la imagen c u l t u r a l que tenan ellos de s m i s mos. Pero entonces, c o n t r a l o que p u d i e r a esnerarse, los i n formantes mexicas, prescindiendo en g r a n p a r t e del cuest i o n a r i o , se expresaron de m a n e r a ms espontnea y e n e x t r e m o s i g n i f i c a t i v a . De hecho, para r e f e r i r s e a sus p r o pios orgenes y f o r m a de v i d a , a d u j e r o n t r a d i c i o n e s que p o r encima de t o d o , p u s i e r o n a l descubierto l a conciencia que tenan de su legado de c u l t u r a . Comenzaron os mexicas ofreciendo u n a explicacin de su propio n o m b r e , relacionndolo c o n el de s u sacerdote y dios Mecili o Mexitli. A l u d i e r o n luego a zu o r i g e n y man i f e s t a r o n que e r a n el ltimo de los grupos chichimecas que haba venido de Jas grandes l l a n u r a s del n o r t e . Aband o n a n d o ya el esquema de los cuestionarios de Sahagn, optaron en seguida p o r r e c o r d a r u n v i e j o r e l a t o , e n el que son patentes las metforas y los paralelismos de expresin caractersticos del nhuatl clsico. A travs de sus palabras quisieron destacar u n a vinculacin c u l t u r a l c o n gentes de tiempos i n c l u s o remotos, que haban d e j a d o h o n d a h u e l l a y herencia valiosa e n l a regin del a l t i p l a n o y a u n fuera de ella. Los pueblos a los que a l u d i e r o n los mexicas e r a n les ms Universidad Nacional Autnoma de Mx co, Instituto de Investigaciones Histricas, 1965, v. v. pp. 16-19. Asimismo: Alfredo Lpez Austin. "The Kesearch Method of Fray Bernardino de Sahagn: The Questionnaires", Sixteenth Century Mxico The Work of Sahagn, Munro S, Edmonson. Editor, Albuquerque, The fiivemty of New viexico Press, 1974, pp. 143-144.
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a n t i g u o s creadores de c u l t u r a e n las costas del Golfo de Mxico, e n la mtica T a m o n n r ' / i n , en Teotihuacan, e n l a regin h u r t e : * . n Chorla y c. la metrpoli de! acerdote Ouetzalcatl, T u l a X i c o c o t i t l a n . Segn los i n f o r m a n t e s , esos fundadores de d i s t i n t o s seoros, haban alcanzado logros e x t r a o r d i n a r i o s . Tambin haban conocido periodos de crisis y a la postre r u i n a y abandono de sus propias creaciones. Mas, l o que e n v e r d a d i m p o r t a b a era que a ellos se deba la raz de u n a yuhcatilitiii, " e l e x i s t i r de u n m o d o d e t e r m i n a d o ' , c o n u n a larga serie de florecimientos, decadencias y nuevas f o r m a s de renacer. As haba surg i d o i o que, t a l vez e n poca ms cercana, lleg a conocerse c o m o Ja toltecyotl: e l g r a n c o n j u n t o de creaciones del h o m b r e e n sociedad, artes y u r b a n i s m o , organizacin compleja, centros e educacin, e s c r i t u r a , calendaric, saber .icrca de l a d i v i n i d a d y d e l m u n d o . T o d o eso era herencia r e c i b i d a p o r los mexicas y , p o r t a n t o , a l hablar ahora de >: m i s m o s , les pareci necesario r e c o r d a r l o . Del texto que nos conserva sus palabras, bastante largo p o r c i e r t o , citar solo las porciones ms significativas. Como l o d i j e r o n los mexicas, sta es ' l a relacin que solan p r o n u n c i a r los ancianos":
J

E n u n cierto tiempo que ya nadie puede contar, del que ya nadie puede ahora bien acordarse, quienes aqu vinieron a sembrar a los abuelos, a las abuelas, stos, se dice, llegaron, vinieron, siguieren el camino, vinieron a. barrerle, vinieron a terminarlo, vinieron a gobernar aqu en esta tierra, que con u n solo nombre era mencionada, cmo si se hubiera hecho esto un mundo pequeo. Por el agua en sus barcas vinieron, en muchos grupos, y all arribaron a la orilla del agua, a la costa del norte, y all donde fueron quedando sus barcas, se llama Panutla, quiere decir, p o r donde se pas? encima del agua, ahora se uice " o n d a (F irr- -.
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SIGNIFICACIN D E L MXICO

ANTIGUO

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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E n seguida siguieron la orilla del agua, iban buscando Ies i. tes, los montes blancos y los montes que humean; algunos se acercaron a Quauhtemallan. Adems no iban por su propio gusto, sino que sus sacerdotes los guiaban, y Ies i b a hablando su dios. Despus vinieron, illa llegaron, al lugar que se llama Tamoanchan, que quiere decir "nosotros buscamos nuestra casa" Y all permanecieron algn tiempo. Los que all '-"--aban era los sabios los llamados poseedores de los libros de pinturas, pero no permanecieron mucho tiempo, los sabios luego se fueron, una vez ms entraron en sus barcas y se llevaron la tinta negra y roja, los cdices y las pinturas, se llevaron todas las artes, la toltzcyotl, la msica de las flautas. Y cuando estaban a punto de p a r t i r , convocaron a todos los que iban a dejar, les dijeron: Dice el Seor nuestro. Tiuque Nahuaque, el Dueo del cerca y del junto, el que es Noche y Viento, aqu habris de vivir, aqu os hemos venido a sembrar, esta tierra os ha dado el Seor nuestro, es vuestro merecimiento, vuestro don. Ahora lentamente se va ms all el Seor nuestro. Tiuque Nahuaque. Y ahora tambin nosotros nos vamos, porque lo acompaamos a donde l va, al Seor, Noche, Viento, al Seor nuestro, Tiuque Nahuaque, porque se va, pero habr de vclver, volver a epar 'cr vendr a visitamos,

cuando est para terminar su camino la tierra, cuando sea ya el f i n de !a :h cuando est pan., ^.cabarse, l saldr para ponerle f i n . Pero vosotros aqu habris de vivir, aqu guardaris vuestro don, vuestro favor, lo que aqu hay, l o que aqu brota, lo que se encuentra en la tierra, lo que hizo merecimiento vuestro aquel a quien habis seguido. Y ahora ya nos vamos, le seguimos, a donde l va.
B

C u a n d o se m a r c h a r o n los sabios l o s portadores de los libros de p i n t u r a s de l a msica de las flautas, del c o n j u n t o de todas h s artes y , en una palabra, de la toltecyotl grande fue, segn el v i e j o relato, l a consternacin del resto del p u e b l o que all qued y se sinti abandonado. Fue menester entonces r e c o r d a r o r e i n v e n i a r , p o r p r i m e r a vez, la raz de l o que ms t a r d e habra de conocerse c o m o l a toltecyotl. Segn el t e x t o , en que se f u n d e n m i t o e h i s t o r i a , correspondi a c u a t r o ancianos l l e v a r esto r. cr.bo. E n t r e ellos e s t u v i e r o n O x o m o c o y Cipactnal, que e n otras fuentes aparecen como los p r o g e n i t o r e s de l a especie h u m a n a . As, a quienes en e l pensamiento r e l i r i o s o se atribua el o r i g e n de la p r o p i a existencia, se adjudic tambin haber hecho posible el n u e v o ser c u l t u r a l con las cuentas del t i e m p o , anales, cantos y artes, tea y l u z que segn afirm a r o n i l u m i n a n la t i e r r a y l a c o m u n i d a d de los h u mano?. E n seguida se fueron los portadores de los dioses, es que llevaban a cuestas los envoltorios, dicen que les iba hablando su dios. Y cuando se fueron, se dirigieron hacia el rumbo del rostro del sol, se llevaron la tinta negra y roja, los cdices y las pinturas, se llevaron la toltecyotl, todc se lo llevaron, los libros de cantos y las flautas.
5 TnDfmantes de Sahagn, op. cit., fol. 191 i . 192 v.

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SIGNIFICACION DEL MXICO ANTIGUO i -re se quedaron cuatro viejos sabios, el nombre de uno era Oxomoco, el de otro Cipactnal, los otros se llaman Tlaltetecuin y Xochicahuaca. Y cuando se haban marchado los sabios,. se llamaron y reunieron los cuatro ancianos y d i j e r o n : Brillar el Sol, amanecer? Cmo vivirn, cmo se establecern los macehuales (el pueblo)? Porque se ha ido, porque se han llevado la tinta negu. y roja (los cdices). Cmo existirn los macehuales? Como permanecer la tierra, la ciudad? Cmo habr estabilidad? Qu es lo que va a gobernarnos? Qu es lo que nos guiar? Qu es lo que nos mostrar el camino? Cul ser nuestra norma? Cul ser nuestra medida? Cul ser el dechado? De dnde habr que p a r t i r ? Qu podr llegar a ser la tea y la luz? Entonces inventaron la cuenta de los destinos, los anales y la cuenta de los aos, el l i b r o de los sueos, lo ordenaron como se ha guardado y como se na seguido el tiempo que dur el seoro de los toltecas, el seoro de los tepanecas, el seoro de los mexicas y todos los seoros chichimecas."

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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de la nacin m e x i c a . Y debemos i n s i s t i r e n l a lejana que, en el t i e m p o , a s i g n a r o n a tales desc.uhriTnient'->s y consiguientes r e i n v e n c i o n e j o res.. 3. A i decir de los i n f o r mantes t o d o e l l o haba o c u r r i d o antes de l a fundacin de T e o t i h u a c a n , l a c i u d a d de los dioses, cuyos orgenes sita a c t u a l m e n t e l a arqueologa hacia el siglo i de l a era cristiana. C o m o v a m o s a verlo, f c o n t i n u a r su relato, expresaron q u e precisamente algunos de esos creadores de c u l tura y chilizacin a l m o d o de u n a toltecyotl, f u e r o n los que ms t a r d e d i e r o n p r i n c i p i o a T o l l a n Teotihuacan. Significa esto que los mexicas, a l mostrarse c o m o herederos de quienes haban alcanzado ese t a n a n t i g u o f l o r e c i miento e n las costas d e l Golfo y en l a mtica regin de T a m o a n c h a n , t u v i e r o n a l menos vaga conciencia de que s u legado e n t r o n c a b a con la q u e g r a c i a s a l a arqueologa- conocemos h o y c o m o c u l t u r a olmeea o " c u l t u r a m a d r e " e n el mbito de Mesoamrica? La. pregunta, p o r a t r e v i d a que parezca, y desde luego de difcil respuesta, n o carece de sentido y parece derivarse del anlisis del texto que estamos c o m e n t a n d o .
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C O N C I E N C I A ACERCA D E T E O T I H U A C A N

E l t e s t i m o n i o de los m i s m o s i n f o r m a n t e s slo aade a l respecto qae " y a n o puede recordarse, y a n o pueden seguirse las h u e l l a s de esos antiguos pobladores", p r i m e r brote, raz d u l t e r i o r e s transformaciones. L o que s asienta, e n c a m b i o , es que algunos de quienes all haban v i v i do, se p u s i e r o n e n m o v i m i e n t o hasta llegar a l s i t i o que se nombra Teotihuacan. All hicieron imprecaciones, en el lugar llamado Teotihuacan. Todos los hombres edificaron santuarios, pirmides al sol y a la luna, y luego hicieron o u o s muchos adoraiorios ms pequeos.. .
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Los i n f o r m a n t e s mexicas, a l c o m u n i c a r este r e l a t o que, segn ellos, "solan r e p e t i r los a n c i a n o s " , m a n i f e s t a r o n ser conscientes de la antigedad de n o pocas i n s t i t u c i o n e s y elementos s u m a m e n t e apreciados y c o n plena v i g e n c i a er: su p r o p i a c u l t u r a . E n t r e o t r a s cosas a f i r m a r o n que, gracias a ese r e m o t o y p r i m e r r e o r d e n a m i e n t o d e l c a l e n d a r i o , 'as cuentas de ao y destinos v i n i e r o n a ser n o r m a permanente e n e l ser de m u c h o s pueblos y finalmente tambin
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E n e l r e l a t o se menciona que los que as haban e m i g r a do t u v i e r o n diversas f o r m a s de c o n t a c t o c o n otros pue7

Informantes de Sahagn, op. cit., fol. 192 r. 192 v.

Informantes de Sahagn, op. ci., fol. 193 r.

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SIGNIFICACIN DEL MXICO ANTIGUO

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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blos, entre ellos los huaxtecos, precisamente r i e n d a , e n e l m o n t e C h i c h i n a h u i a , se h i z o el d e s c u b r i m i e n t o d e l pulque, el octli, l a bebida f e r m e n t a d a hecha del j u g o del corazn del maguey. Pero r e t o r n a n d o e n seguida a l tema de la m a r c h a hacia T e o t i h u a c a n y del asentamiento all, r e p i t e n los i n f o r m a n t e s que era v e r d a d l o y a d i c h o : Se pusieron en movimiento, todos emprendieron el camino, nios, ancianos, mujeres, ancianas. Lentamente, despacio, se fueron, all vinieron a reunirse, en Teotihuacan. Entonces se dieron all las rdenes, all se estableci el mando. Los que se hicieron seores fueron los sabios, los conocedores de las cosas ocultas, los poseedores de la tradicin. Luego se establecieron all los principados.. .

p5S
n

P a r a d i g m a de c u a l q u i e r o t r a T o l l a n era para los mexicas l o que saban acerca de Teotihuacan. Sus grandes edificaciones les parecan hechas p o r gigante^ y as h a b l a r o n de ellas c o n asombro, a l i g u a l que de las calzadas y o t r o s recintos de la g r a n c i u d a d . E n Teotihuacan haba alcanzado mximo esplendor u n a yuheatiliztli, " e x i s t i r de u n m o d o d e t e r m i n a d o " , que fue autntica toltecyotl, o b r a de los sabios que all g o b e r n a r o n , ' l o s conocedores de las cosas ocultas, les poseedores de la tradicin, los f u n d a d o r e s de pueblos y s e o r o s . . . " Para los i n f o r m a n t e s mexicas de f r a y B e r n a r d i n o de Sahagn, la r e a l i d a d c u l t u r a l t e o t i h u a cana c o m o l o expresaron a su m a n e r a fue a s i m i s m o antecedente de su p r o p i o ser. A l a postre, s i n embargo, en l a recordacin indgena se habla de la salida y el abandono de Teotihuacan. Escuetamente se refiere q u e : Entonces tambin ellos partieron, se pusieron lentamente en movimiento, los acompaaban su^ seorea, ellos los guiaban.
8

Il"d.,

f o l . 1QS .
r

E l u r b a n i s m o teutihuacano. Area central de la gran ciudad segn Rene Micn.

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SIGNIFICACIN DEL MXICO ANTIGUO Los de c e 1 ^, _po entenrlan su propia lengua.


1

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA Los toltecas eran muy ricos, eran felices, nunca tienen pobreza n i t r i s t e z a . . . Los toltecas eran experimentados, acostumbraban dialogar con su propio corazn. Conocan cxperimentalmente las estrellas, les d i e r o n sus nombres. Conocan sus influjos, saban b i e n corno marcha el cielo, cmo da v u e l t a s . . .
1 0

29

Todos tenan sus jefes, sus seores. Y a ellos hablaba el dios que a d o r a b a n . . .
8

O t r o g r u p o m e n c i o n a n l u e g o los i n f o r m a n t e s c o m o aquel que p r o n t o lleg a alcanzar primaca: " l o s toltecas n o s d i c e n i b a n siempre m u y p o r d e l a n t e . . . " Ocuparse de los toltecas, el pueblo de Quetzalcatl, los habitantes de Tol l a n X i c o c o t i t l a n , era algo que m u c h o agradaba a todas las gentes nahuas de t i e m p o s posteriores, e n t r e ellas los mexicas. As e n c o n t r a m o s , en el t e x t o que v e n i m o s citand o y en o t r o s , c o m o los Anales de Cuauhtitlan, l a Historia lolteca chichimeca o Anales de Cuauhtinchan y asimismo en las colecciones de cantares en nhuatl, n o pocas descripciones y f o r m a s de ponderacin de l a grandeza alcanzada por los pobladores de T o i l a n X i c o c o t i t l a n .
L A RECORDACIN DE LOS TOLTECAS

E l aprecio p o r l a in iolteca topializ, " l o que es n u e s t r a posesin, l o que los t o l t e c a s " , se nos muestra e n los ! i i , ' n los vestigios materiales visibles X i c o c o t i t l a n . As, entre o t r a s cosas

c u a n . o se consideraba debemos preservar d e textos abarcando t a m e n la regin de T o l l a n se a f i r m a :

T a n t a fue l a admiracin que e x p e r i m e n t a b a n los mexicas y o t r o s grupos n a h u a s p o r el legado de c u l t u r a de Quetzalcatl y los toltecas que, precisamente e n funcin de t a l herencia, h a b l a r o n de l a toltecyotl c o n e l rico c o n j u n t o de significaciones que y a conocemos. Y aunque, a veces, se anlic tambin d i c h o concepto a las creaciones c u l t u r a l e s de pueblos an ms a n t i g u o s , fue sobre t o d o a p u n t a m i e n t o a c u a n t o , segn se pensaba, haba t e n i d o s u p a r a d i g m a en T o ' l a n X i c o c o t i t l a n . E l o c u e n t e es en este s e n t i d o el siguiente t e s t i m o n i o t o m a d o del Cdice Matritense de la Academia: En verdad muchos de los toltecas eran pintores, escribanos de cdices, escultores, trabajaban la madera y la piedra, i-onstruan casas y palacios, e'an artistas de la p l u m a , a l f a r e r o s . . . En verdad eran sabios los toltecas, sus -/oras todas eran buenas, tedas rectas, todas bien planeadas, todas maraviosas...
Ibid.

Porque en verdad all en Tollan estuvieron viviendo, porque all residieron, muchas son las huellas que all quedan de sus obras. Dejaron lo que hasta hoy all est, lo que puede verse, las columnas no concluidas en forma de serpiente, con sus cabezas que descansan en el suelo, y a r r i b a su cola y sus cascabeles... Tambin se miran los templos y pirmides toltecas, y restos de sus vasijas, tezones toltecas, ollas y j a r r o s toltecas, que muchas veces se descubren en su tierra. Joyas toltecas, pulseras, jades y turquesas preciosas, se encuentran all enterradas.. .

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Esos o b j e t o s que con frecuencia descubran ios mexicas eran p a r t e de s u topializ, " l o que es n u e s t r a posesin, l o que debemos n r e s e r v a r ' . Y c o m o s i h u b i e r a n o b r a d o a l m o d o de espontneos arquelogos, u n a y o t r a vez i n s i s t e n en la i m p o r t a n c i a de tales hallazgos que, segn decan, les
1 0

Informantes de Saha un, > Ibid., fol. 172 r.-172 v.


fc

-,. cit., fol. 174 V.-175 v.

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SIGNIFICACIN DEL MXICO ANTIGUO

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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salan al paso e n otros n i u e b s lug,;rss r-ntes h a b i t a d o s tambin p o r los toltecas. Esas huellas de los toltecas... no slo aparecen en Tollan Xicocotitlan, sino que por otras .partes pueden encentrarse: lo que fue su alfarera, sus ollas, las piedras para machacar, sus figuras de barro, pulseras. Por todas partes pueden descubrirse, por todas partes se muestran, porque los toltecas en verdad se dispersaron y anduvieron por muchos sitios.
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dran c i t a r s e se tena ciertamente conciencia del previo y l a r g o acontecer pleno de realidades c u l t u r a l e s . La rec ordacin mtica e histrica, de que eran portadores los m e x i cas, abarcaba muchas cuentas y ataduras de aos: la poca ms r e c i e n t e de esplendor de los seoros teepanecas y de C u l h u a c a n ; e l p e r i o d o algo ms lejano, de T o l l a n Xicocot i t l a n , l a metrpoli de Quetzalcatl; los remotos tiempos de l a C i u d a d de los Dioses, Teotihuacan, donde se h i c i e r o n seores l o s sabios y , f i n a l m e n t e , aquellos del mtico Tam o a n c h a n , c u a n d o all e n las costas del Golfo, haba y a poseedores de cdices y del calendario, creadores de mltiples a r t e s , raz la ms a n t i g u a de u l t e r i o r e s formas de toltecyotl.
EL.LEGADO MS PRXIMO

Como en pocas palabras l o p r o c l a m a u n cantar e n lengua nhuatl, l a topializ, herencia de los toltecas que deba s<* preservada, era suma de valores en todos los rdenes. L a toltecyotl, e n tiempos antiguos entr e n crisis y T o l l a n , tras l a p a r t i d a de Quetzalcat], fue abandonada. P o r eso a otros correspondi recoger e l legado p a r a que f l o r e c i e r a de n u e v o . As l o expres el f o r j a d o r de cantos mexicas :
r

Los toltecas escriban en sus libros de pinturas, pero el l i b r o lleg a su f i n .

T u corazn p o r entero se acerca a las artes y creaciones de los toltecas: la toltecyotl. Yo tampoco vivir aqu para siempre. Quin de m se aduear? A dnde tendr que marcharme? Soy u n cantor: all estar de pie, al' voy a recogerlos, mis flores, mis cantos, llevo a cuestas, los pongo ante el rostro de la gente.. .
l s

L l e v a r consigo a cuestas las flores y los cantos metf o r a de l a poesa, el saber y e l a r t e para r e n o v a r y e n r i quecer l a herencia de la toltecyotl, confera s e n t i d o a l a v i d a en l a t i e r r a , segn l a expresin del f o r j a d o r de cantos. E n tiempos del f l o r e c i m i e n t o de Mxico-Tenochtitlan c o m o l o m u e s t r a n los textos aducidos y o t r o que poc

Ibid., lo!. 173 v. - Libro de tos cantares mexicanos, Ms. de la Biblioteca Nacional de Mxico, fol. 26 r.

3ra h e r e n c i a de c u l t u r a en diverscr grados diferente p e r o y a f u n d i d a estrechamente c o n la toltecyotl reconocan a s i m i s m o los mexicas. E r a sta la de sus antepasados venidos de A z t l a n y Chicomztoc, e n las l l a n u r a s del n o r t e . La toltecyotl apareca esencialmente ligada c o n Quetzalcatl. S u o t r o legado, de connotacin chichimeca, implicaba atencin j j e r n m n e i i t e a los designios de H u i t z i l o p o c h t l i . E n este s e n t i d o puede a f i r m a r s e que los mexicas fueron pueb l o c u l r u r a l m e n t e mestizo. Pero si p o r obra de sus ideales g u e r r e r o s y su apego a H u i t z i l o p o c h t l i l l e g a r o n a sentirse c o m o e l Pueblo del S o l , predestinado a expandirse p o r los c u a t r o r u m b o s de! m u n d o , en razn sobre t o d o de la toltecyotl, p r e s e r v a r o n y acrecentaron los logros de la alta c u l t u r a y civilizacin en Mesoamrica. Toltcatl vino a sign i f i c a r p a r a ellos a r t i s t a . Ten-toltcatl a r t i s t a el l a b i o o l a p a l a b r a adquiri e l sentido de o r a d o r o maestro del buen d e c i r . Ma-toltcatl a r t i s t a de la m a n o fue e l epteto q u e se aplic a cuantos elaboraban obras preciosas de b a r r o , p i e d r a , p l u m a s finas, o r o y plata. E l espacio de que disponemos nos i m p i d e a d u c i r o t r o s t e s t i m o n i o s y e n t r a r e n ms consideraciones sobre la conciencia q u e t u v i e r o n los mexicas de su topializ tolteca, " l o que es n u e s t r a posesin, l o que debemos preservar". D i r e mos al menos que esc p a t r i m o n i o indgena fue realidad c o n vigencia plena en el e x i s t i r c o t i d i a n o de l a c o m u n i d a d ; a ella confera r o s t r o y corazn. Para quienes v i v i r n o s en u n ambiente c u l t u r a l seculari-

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SIGNIFICACIN EEL MXICO ANTIGUO

zado, c o n mltiple*? fisuras o incongruencias, prdidas y v.. . i d a s i n t r o m i s i o n e s , r e s u l t a t a l vez difcil comprender el grado de integracin que, en todos los rdenes de la v i d a , i m p l i c a b a u n a visin d e l m u n d o , raz de l a p r o p i a organizacin social, econmica, poltica y religiosa, c o m o la que t u v i e r o n los pueblos nahuas prehispnicos. Para stos a h o n d a r en e l r o p i o legado, l u c h a r p o r s u preservacin, jams f u e c u r i o s i d a d de t i p o alguno, n i quehacer de e r u d i t o s o sabios. Necesidad v i t a l , sustente del p r o p i o rost r o y corazn, vnculo de l a c o m u n i d a d , t o d o esto y m u c h o ms significaba para quienes, en los centros de educacin, los calmcac y te'.pochcalli, en los templos, en e l h o g a r y , p o r todos los medios a l alcance, buscaban hacer s u y o aquel l o que tenan como recto y bueno y que a l a vez era menester acrecentar.
P

T R A U M A F R E N T E A LA I N M I N E N T E D E L PROPIO LEGADO

DESTRUCT-TON

Por esto precisamente, cuando la conquista espaola i m plic r e i t e r a d o s i n t e n t o s de d e s t r u i r e l v i e j o p a t r i m o n i o , el h o m b r e indgena experiment el ms h o n d o de los t r a u mas. A b u n d a n t e s s o n los testimonios que de ello tenemos. Recordemos, p o r ejemplo, las palabras de u n canto que refleja a l g o de lo que fue l a visin de los v e n c i d o r : Todo esto pas con nosotros, nosotros lo vimos, nosotros tuvimos que admirarlo. Con esta lamentosa y triste suerte nos vimos angustiados. En los caminos yacen dardos rotos, los cabellos estn esparcidos. Destechadas quedan las casas, enrojecidos tienen sus m u r o s . . . Golpebamos en tanto los muros de adobe y fue nuestra herencia una red de agujeros. Con escudos fue resguardado. Pero nuestra soledad n i con escudos pudo ya sostenerse.
14

Manuscrito annimo de Tlatelolco, de 1528, Anales Histricos de la Nax-.in Mexicana; Coleccin de Manuscritos Mexicano? de la Biblioteca Nacional de Pars, nm. 22, fol. 33.
14

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA

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E c o d e l m i s m o t r a u m a l o ofrece l a respuesta que algunoe sabios mexicas d i e r o n a los doce franciscanos que, llegados en 1524, ha'-'r.n hecho ; blica condenacin de las creencias y f o r m a s de v i d a indgena: Dejadnos pues ya m o r i r , dejadnos ya perecer, puesto que ya nuestros dioses han m u e r t o . . . Y ahora, nosotros, destruiremos la antigua forma de vida, ia de los chichimecas, toltecas, acolhuas y tecpanecas? Od, seores nuestros, no hagis algo a nuestro pueblo que le acarree la desgracia, que lo haga perecer. Es ya bastante que hayamos perdido, que se nos haya quitado, que <f nos haya impedido, nuestro gobierno. Si e n el mismo lugar permanecemos, slo quedaremos cautivos.. .
1 5

L O S E M P E O S POR RESCATAR E L A N T I G U O

LEGADO

Cabe aadir a l menos, e n c o n t r a s t e c o n las palabras citadas, q u e h u b o tambin a l f i n algunos que, c o n la a n t i g u a c o n c i e n c i a de ser dueos de u n p a t r i m o n i o c u l t u r a l , se empearon e n hacer rescate del m i s m o . Varios f u e r o n , e n los t i e m p o s que siguieron a l a conquista, los que m a n t u v i e r o n o c u l t o s viejos libros de p i n t u r a s , representaciones de sus dioses, smbolos de su a n t e r i o r existencia cuando an f i e recia l a toltecyotl. P o r o t r a parte, lleg a haber tambin indgenas que escribieron nuevas crnicas e h i s t o r i a s e n l e n g u a nhuatl para preservar la herencia de c u l t u r a en ben e f i c i o de sus propios descendientes. Recordemos, e n t r e stos, a l g r u p o de autores annimos de Tlatelolco que red a c t a r o n en 1528 los que h o y se conocen como Arwles de la Nacin Mexicana. Mencionaremos tambin los nombres de indgenas como H e r n a n d o A l v a r a d o Tezozmcc, Cristbal del C a s t i l l o y C h i m a l p a h i n C u a u h t l e h u a n i t z i n . De cuant o cotos y otros d e j a r o n escrito, valindose a veces de los Libro de los cotoquios y doctrina cristiana, de fray Bernardino de Sahagn. Texto nhuatl tomado de la versin paleogrfica publicada por Walter Lehmann, Sterbende Gtter imd christliche Udlsbotsckaft, Gtuttgart, 1949, pp. :0?-106.
15

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SIGNIFICACION DEL MXICO ANTIGUO

TOLTECAYOTL, CONCIENCIA DE UNA HERENCIA donde nacimos, nosotros los tenochcas.

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jeroglficos prehispnicos y tambin del alfabeto l a t i n o , citaremos u n texto del c r o n i s t a Tezo .moc que m e j o r que n a d i e proclam la urgencia de salvaguardar e l p r o p i o pat r i m o n i o de h i s t o r i a y c u l t u r a . H e aqu sus p a l a b r a s : As lo vinieron a decir, as lo asentaron en su relato, y para nosotros lo vinieron a dibujar en sus papeles los ancianos, las ancianas. Eran nuestros abuelos, nuestras abuelas, nuestros bisabuelos, nuestras bisabuelas, nuestros tatarabuelos, nuestros antepasados. Se repiti como u n discurso su relato, nos lo dejaron, y vinieron a legar!" a quienes ahora vivimos, a quienes salimos de ellos. Nunc? se perder, nunca se olvidai, lo que vinieron a hacer, lo que vinieron a asentar en las pinturas: su nombre, su iistoria, su recuerdo. As en el porvenir joino perecer; jams se olvidar, siempre lo guardaremos nosotros, hijos de ellos, los nietos, hermanos, bisnietos, tataranietos, descendientes. Quienes tenemos su sangre y color. Lo vamos a decir, lo vamos a comunicar a quienes todava vivirn, habrn de nacer, ius hijos de los mexicas, los hijos de los tenochcas. Y esta relacin la guard Tenoehtitlan cuando vinieron a reinar todos los grandes, estimables ancianos, los seores y reyes tenochcas. Esta antigua relacin oral, esta antigua relacin pintada en los cdices, nos la dejaron en Mxico, para ser aqu guardada... Aqu, tenochcas, aprenderis cmo empez la renombrada, ia gran ciudad, Mxico-Tenochitlan, en medio del agua, r el tuiar, en el caaveral, donde vivimos,

:l,

L a conciencia qe: ^av^ei -i . is nahuas de u n legado cultural mantiene nuevas formas de sentido en nuestro propio tiempo. A l igual que e n e l caso del hombre indgena, tambin nosotros vemos h o y amenazada de mltiples formas nuestra herencia de arte y cultura. No podemos afirmar que tambin nosotros estamos e n posesin de u n a toltecyotl? Abarca sta distintos legados, entre ellos precisamente e l de las culturas mesoamericanas. Volviendo l a m i r a d a a ese pasado, que de muchas formas sobrevive, tiempo es ya de recordar la leccin y el mensaje de los antecesores nativo? T r a u m a y peligro de perder rostro y corazn sera mantener indefenso el patrimonio c u l t u r a l : topializ, " l o que es posesin nuestra, lo que debemos preservar".

t T

..

n d 0

Alvarado T ^ m o c , Crnica mexicyotl, pp. 4-6.