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ACTIVIDADES GLOBALES

AGRCOLAS

PROBLEMAS

AMBIENTALES

servicios del agroecosistema, o resulta demasiado costosa para ser utilizada. Los aumentos de la expansin y de la intensificacin de la agricultura ocurridos en el tiempo generaron problemas ambientales como la alteracin de: i) los ciclos biogeoqumicos, responsables en parte del calentamiento global y de la contaminacin ambiental, ii) el uso de la tierra, a partir del reemplazo de bosques, pastizales y humedales por sitios agrcolas, iii) la biodiversidad global en todos lo niveles, incluyendo desde la diversidad gentica dentro de poblaciones hasta la diversidad de ecosistemas en un paisaje, ya sea alterando la composicin, riqueza y equitatividad, como las interacciones entre organismos, y iv) la dispersin de la biota ms all de los lmites geogrficos naturales, a partir de la accin del hombre. Estos problemas ambientales generados por la agricultura, que determinan variaciones en las propiedades del ecosistema y en los servicios que presta pueden, a su vez, retroalimentar el proceso directamente al generar nuevos efectos ambientales, o indirectamente al disparar acciones por parte del hombre en respuesta a los efectos ambientales
ALGUNOS PROBLEMAS AMBIENTALES

Elba b de la Fuente, & Susana Surez El aumento del tamao de la poblacin humana, del consumo per capita y de la complejidad de los centros urbanos, promovieron incrementos constantes de la demanda de alimentos, fibras y energa. En efecto, la poblacin mundial y el consumo per capita crecieron considerablemente desde 1950, ambos con un ritmo mayor en los pases en desarrollo con respecto a los desarrollados, aunque el consumo per capita fue mayor en los pases desarrollados que en aquellos en desarrollo. En este contexto, se intensifica la agricultura, lo cual podra definirse como el aumento en la duracin de la utilizacin productiva de una porcin de tierra que involucra, habitualmente, i) el uso de insumos para subsidiar los reguladores internos y los recursos del ecosistema. ii) la aparente reduccin de componentes no planificados de la biodiversidad (malezas, insectos). iii) la especializacin del proceso productivo con la consiguiente reduccin de los componentes planificados de la biodiversidad (actividades, especies, genes). iv) la dependencia de la economa de mercado para la toma de decisiones. En los cereales y oleaginosas, el incremento de la produccin estuvo asociado a los aumentos en la productividad por unidad de superficie, logrados gracias a las innovaciones tecnolgicas en la gentica de los cultivos, en su manejo, y en el uso de subsidios energticos. Las continuas compensaciones que producen las innovaciones tecnolgicas dan la apariencia de que el estado del agroecosistema permanece relativamente estable y, en consecuencia, tambin la calidad y la cantidad de los servicios que brinda. Esto hace que los lentos y continuos procesos de deterioro ambiental permanezcan imperceptibles hasta que su magnitud es tal que la tecnologa no puede revertir sus efectos negativos sobre los

Cambios en los ciclos biogeoqumicos


La agricultura jug un papel importante en los cambios en el ciclo del carbono y en el balance de energa y de agua y, adems, contribuy al incremento en la liberacin a la bisfera de contaminantes y gases parcialmente responsables del calentamiento global. Algunas estimaciones sealan que la combustin de energa fsil y la deforestacin incrementaron 30% la concentracin de CO2 atmosfrico en los ltimos 300 aos, y que ms de la mitad de este aumento tuvo lugar en los ltimos 40 aos, potenciado por la agricultura. A su vez, el incremento en la

concentracin de metano y otros gases tambin contribuy al calentamiento global. La productividad de los cultivos se ha mantenido a travs del reemplazo de recursos por insumos (fertilizacin y riego). Esto ha resultado en procesos fuertes de contaminacin. La mayor parte permanece en los sitios agrcolas, pero entre 3 y 20% llega al agua superficial por erosin o lavado, lo cual resulta en la eutrofizacin de los cuerpos de agua.

Cambios en el uso de la tierra


Las transformaciones tendientes a incrementar el rea cultivada, incluyeron acciones como la eliminacin de rocas, el drenado de suelos, la elevacin del fondo de los lagos, el secado de mares, el riego de zonas ridas, la deforestacin, la generacin de un horizonte orgnico mediante el agregado de abonos y residuos, la reduccin de limitantes fsicas, qumicas y biolgicas a travs de actividades culturales del laboreo del suelo y la aplicacin de fertilizantes, herbicidas y pesticidas.

Cambios en la biodiversidad
Los niveles de extincin de especies a escala global superan ampliamente a los esperados sobre la base de los registros geolgicos, y la tasa de prdida de especies es mayor a la que tuvo lugar en el pasado. Existen evidencias de que en la actualidad hay numerosas especies amenazadas de extincin: 12% de aves, 23% de mamferos, 25% de conferas, 32% de anfibios. La agricultura provoca niveles elevados de disturbio debido a las mltiples perturbaciones que causa al ecosistema en cada estacin de crecimiento. Estas perturbaciones pueden promover la reduccin de la biodiversidad global y de la local en todos los niveles (genes, especies, funciones, ecosistemas en un paisaje).