You are on page 1of 7

Camarón de la Isla Nacido en San Fernando, provincia de Cádiz, en 1952, José Monje Cruz fue el séptimo de los ocho

hijos de un herrero gitano, Luis Monje, que murió siendo él un niño, y de una canastera, Juana. Su apodo, "Camarón", le vino dado de la mano de un tío suyo, quien pensaba que su cabello rubio y su piel clara no encajaba con el estereotipo de un muchacho calé. Con siete años cantaba en los trenes y autocares que iban de la isla de San Fernando a Chiclana o Jerez, junto a su compañero Rancapino, y sus dotes flamencas se afianzaron en las innumerables fiestas flamencas que su familia solía preparar. Su paso por las escuelas fue muy breve, pues muy pronto comenzó a trabajar en la herrería de su padre, a la vez que cantaba para ganar algún dinero con el que contribuir a la exigua economía familiar. Uno de los locales que más frecuentó fue la Venta Vargas, donde Manolo Caracol, reputado genio del cante, reconoció su talento, e incluso le animó para que se presentara, en 1962, al concurso de cante flamenco del Festival de Montilla, el cual ganó, con lo que se inició su vida como cantante profesional, dejando definitivamente atrás su infancia. De hecho, su madre falsificó un papel, mintiendo en su edad, para que pudiera desplazarse a la Feria de

será en 1979 cuando realice la primera grabación sin Paco de Lucía. con quien comparte una buena parte de su carrera artística. una antigua venta en las afueras de Madrid. No obstante. por lo que de los tablaos pasó a los festivales. Cuando contaba sólo con dieciséis años. sobre todo en Cádiz y en la Taberna Gitana de Málaga. la compañía de Miguel de los Reyes le llevó a Madrid. pues. El disco. en 1968. De Paco de Lucía a Tomatito Es en Madrid donde conoce al algecireño Paco de Lucía. a pesar de la edad. Al verte las flores lloran. y participó en uno de los eventos más importantes del universo flamenco. su espíritu inquieto y su amistad con los jóvenes valores gitanos de la época hicieron que buscara otros horizontes para su arte. el primero que grabara con su amigo Tomatito a la guitarra.Sevilla de 1963 cuando tenía tan sólo doce años. era ya incuestionable. Muchas noches. allí fue escuchado y alabado por el mismísimo Mairena. grabando un total de ocho LP´s entre 1968 y 1977. Su fama. obra clave para entender el particular universo creativo de Camarón. Su fama se acrecentó. en cuerpo y alma a su profesión. de madrugada. Con él graba su primer LP. un trabajo que marca la tónica de sus primeras grabaciones. Precisamente. el Festival de Mairena. dedicado. donde durante mucho tiempo estuvo contratado en un tablao llamado Torres Bermejas. fue una auténtica revolución en el mundo del cante. La leyenda del tiempo. Camarón continuaba cantando en El Palomar. . donde su arte pudo ser mejor apreciado por sus seguidores. y la primera toma de contacto con el particular calvario que Camarón hubo de sufrir durante el resto de su carrera por las voces críticas que le censuraban que había "traicionado" la tradición. Trabajó por toda Andalucía. en las que Camarón pone su máximo empeño en seguir la tradición del cante clásico. que ya comenzaban a formar legión.

aunque no dejara de ser un producto netamente flamenco. ¿por qué no voy a hacerlo?". quien ya apostara por artistas tan transgresores como los hermanos Amador (Pata Negra) o Kiko Veneno. aunque Camarón canta en él con el mismo sentimiento que en sus trabajos anteriores. con concesiones al rock. pero sobre lo hecho se puede seguir creando sin engañar. el soniquete "De la Isla" en su nombre. como si fuéramos un disco? Si yo puedo añadirle algo propio. Son famosas. bien es cierto. así. batería. el jazz y las tradiciones orientales. El cambio experimentado fue tan profundo que incluso cambió su imagen. presentó su disco . con la intención de que fuera un arte más creativo. El de San Fernando tenía la idea de acercar el cante a un público poco acostumbrado al flamenco convencional. palmas y coros para introducir elementos lejanos a los palos clásicos del cante. teclados.Camarón con Paco de Lucía La grabación. El disco incluyó instrumentos hasta ese momento desconocidos en un disco de cantaores: bajo. en este sentido. en su elepé Soy gitano. se alejaba. (andando el tiempo se atrevió incluso con toda una orquesta de cuerda. enriquecerla.. producida por Ricardo Pachón. de la ortodoxia de guitarra. abandonó. cítara. sin desvirtuar lo que es el cante por soleá. percusión. introduciendo instrumentaciones e innovaciones estilísticas que sonaran "mejor" para el público joven.. la Royal Philarmonic Orchestra. las ideas que expresara en una entrevista: "El flamenco está hecho. piano Fender. ¿Por qué tenemos que hacer todos la soleá exactamente igual. guitarra eléctrica. de 1989).

En una actuación con Tomatito A partir de ese momento Camarón presentó dos caras: una más comercial. el disco supuso un cambio radical en la escena flamenca. asistía con auténtica devoción y fervor casi místico. la que ofrecía en sus grabaciones. sus apariciones en los festivales se convertían en auténticas fiestas en las que el público. y otra más gitana y sobria. como los interpretes de jazz Jorge Pardo o Charles Benevent. más "moderna". No fue extraño que Camarón iniciara otras colaboraciones con artistas alejados del flamenco. e incluso existen algunas grabaciones en las que hace incursiones en el rock. fue un fracaso total de ventas (apenas se llegaron a las seis mil copias). que poco a poco iban siendo conocidas en gran parte del mundo. A pesar del significado y la enorme influencia que tuvo este disco.con una portada diferente a las anteriores. como en algunas del grupo Alameda o incluso en solitario. Así. Camarón abrió una puerta que revolucionó el arte desde dentro y que dio pie al movimiento de "los jóvenes flamencos" (a él le gustaba llamarlo "flamenco rock gitano"). la de sus actuaciones en directo. en su mayoría gitano. el esmero con que fue grabado y las expectativas que despertó entre sus creadores. . que tantos frutos ha dado y que tantas opciones ha concedido al mestizaje musical entre diversas culturas y modos de entender la música gitana. sin saberlo. Aún así. y lució una barba que ya le acompañó para siempre. mientras sus discos eran consumidos por un público más abierto y heterodoxo.

a una cura de desintoxicación por el consumo habitual de cocaína y heroína (aunque nunca lo hizo por vía intravenosa).El fenómeno fue en aumento. que eran ya multitud. ya que no tenía antecedentes) y su detención. no obstante. fue. Nunca en la historia del cante se habían dado tales manifestaciones masivas. como en el prestigioso Cante de las Minas de la Unión de 1983. aunque una vez acabada su actuación (generalmente terminada con un delirio de aplausos y vítores. no enturbió la enorme calidad artística de su carrera. el juez final y supremo del flamenco). y un cantaor abandonando el escenario en plena catarsis). un fenómeno social que. y en aquellos festivales donde aparecía. cuyo instinto musical es. sus seguidores. lo que ocasionó que surgieran rumores y comentarios malintencionados que llegaron incluso a propagar la falacia de que el cantaor había contraído el SIDA. los espectadores se iban ruidosamente de la sala. A este hecho se sumó el grave accidente de tráfico que sufriera el 17 de octubre de 1986 (resultó gravemente herido al chocar su vehículo frontalmente con otros dos turismos. cuyos conductores murieron en el acto). soportó su adicción hasta que tuvo que someterse. Todo ello contribuyó a crear una "leyenda negra" alrededor de su persona. y ése era un argumento incontestable para los que criticaban su arte (la mayoría del público era gitano. de hecho. a la postre. por insultar e intentar agredir a un agente municipal que le recriminó el mal estacionamiento de su vehículo (fue encarcelado por espacio de dos días). El cantaor. el 27 de agosto de 1988 en San Fernando. en definitiva. El éxito y la agonía Fue también la época en la que Camarón comenzó a notar los efectos del consumo de drogas. sin respetar al siguiente artista. asistían embobados al espectáculo de un Camarón entregado hasta la extenuación en su cante. a finales de la década de los ochenta. por el que fue condenado a un año de prisión menor por un delito de imprudencia temeraria (aunque no fue encarcelado. .

el 8 de abril fue trasladado a la clínica Mayo de Rochester (Minnesota). Cuando grababa un nuevo disco con Paco de Lucía. "Amor de conuco"). Pese a mantenerse en un principio en secreto el resultado de las pruebas médicas. grabó en Sevilla y en Londres el disco Soy gitano. su representante durante 20 años y que sólo contrataba sus recitales. . en febrero de 1992. por lo que permaneció ingresado cinco días en la clínica Quirón. y aprovechó este viaje para someterse a unas pruebas por una afección pulmonar. entre marzo y septiembre. la organización lo excluyó de dicha ceremonia. A finales de marzo de ese mismo año viajó hasta Barcelona para grabar un vídeo de promoción del Pabellón Español en la Expo 92 de Sevilla. A principios de mayo de 1992 regresó a España para continuar con un tratamiento de reposo. Camarón en su última aparición en público (enero de 1992) Su última actuación pública tuvo lugar el 26 de enero de 1992. en septiembre de 1991. para someterse a mayores pruebas ante un posible diagnóstico de cáncer de pulmón. Jesús Antonio Pulpón. en el colegio mayor San Juan Evangelista de Madrid. anunció que Camarón actuaría en la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Barcelona.En 1989. pero meses después. que duró tres meses. si bien incluyó dos actuaciones suyas ese verano dentro del Festival de las Artes de la Olimpiada Cultural (las cuales nunca llegaron a producirse). en el que colaboraron la Royal Philarmonic Orchestra y Ana Belén (cantando a dúo una canción compuesta por Juan Luis Guerra.

que además de tocar dirigió y realizó la producción del disco. Potro de rabia y miel. que iba a correr a cargo de Camarón y Curro Romero en La Maestranza. se calcula que cincuenta mil personas se dieron cita en el cementerio de su ciudad natal.El 12 de mayo de 1992 anunció la publicación del que sería su último disco. sin lugar a dudas. que realizó el dibujo que sirvió de portada. El artista estaba casado con quien fuera su compañera de toda la vida. con quien tuvo cuatro hijos. Gema. donde sus restos fueron enterrados en un mausoleo. Camarón fue un fumador empedernido. y de Miquel Barceló. Para la VII Bienal de Arte Flamenco de Sevilla. estaba previsto que el espectáculo inaugural fuera una mezcla de cante y toreo. Su sepelio fue multitudinario. . conocida con el cariñoso apelativo de "Chispa". que se iba a celebrar en el mes de septiembre de 1992. la grave afección pulmonar que padecía pudo con él. tras acudir al Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona. la muerte sorprendió al cantaor cuando. Rocío y José "Joseíyo". y aunque había abandonado la cocaína y la heroína hacía cuatro años. no pudo contener su impulso de fumar hasta sesenta cigarrillos diarios. Dolores Montoya. el principal causante de su temprana muerte. Sin embargo. lo que fue. en colaboración con Paco de Lucía. Luis.