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HISTORIA

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Mercantilismo

Mercantilismo:
Aunque es a partir del siglo XVI cuando aparecen las primeras teorías económicas que dan forma a la doctrina mercantilista, no es hasta fines del siglo XVII cuando se puede hablar con propiedad y toma cuerpo de doctrina económica el mercantilismo entendido como enriquecimiento de las naciones mediante acumulación de metales preciosos. Los rasgos esenciales del mercantilismo son: 1. La esencia de la actividad económica se centra en la adquisición de monedas y metales de oro y plata como única forma de enriquecerse el estado. 2. El mercantilismo es centralista al considerar que es el propio estado el que debe organizar y programar la adquisición de metales preciosos. 3. Con el mercantilismo aparece por primera vez el concepto de balanza comercial, ya que los países se ven forzados a desarrollar al máximo las exportaciones de productos pagaderos en oro y plata y reducir en lo posible las importaciones que supongan pagos en este tipo de moneda. El mercantilismo propicia una balanza comercial constantemente favorable. 4. Esta doctrina implica una gran dedicación al marco legal que regula la producción y el comercio, como vías de conseguir una óptima organización que lo facilite: desarrollo de la infraestructura del país, comunicaciones, puertos, desarrollos de mercados exteriores que absorban exportaciones, etc. A lo largo de los siglos XVII y XVIII en los que se desarrolla esta doctrina económica, el mercantilismo se presenta con matices y modalidades distintas según los países o las épocas. El mercantilismo español se basó más que en un actividad puramente exportadora en la defensa de los metales preciosos que entraban a España procedentes de América, atesorándolos en forma de lingotes básicamente.

La formación de los imperios coloniales. Ramón Tamames: El gran salto hacia un futuro comercio mundial se habría de producir a finales del siglo XV con el avance de los pueblos ibéricos en la ruta de la India (Portugal) y de América (primeramente España). Con las exploraciones y factorías comerciales y zonas de colonización de ambos países ibéricos, se inició una

Surgió así en Alemania una primera generación de banqueros. aun con el control de extensos territorios (España) o factorías ultramarinas (Portugal). verdadero emporio comercial de Europa.llamaron justamente "La revolución de los precios". fundamentalmente E. A mediados del siglo XVI se extendió la penetración comercial europea hasta ambas costas del Pacífico. organizado por primera vez en la Historia en forma de sociedades anónimas (la más famosa de ellas la "Compañía de las Indias Orientales". y los portugueses llegaban hasta las Molucas (actualmente Indonesia).fuerte recuperación no sólo del comercio intraeuropeo. Y el capitalismo holandés. Holanda. reforzándose así la vieja burguesía flamenca. el exterminio de las Comunidades de Castilla por Carlos V fue el toque decisivo para impedir el progreso de la burguesía castellana. de comerciar en Amberes y Lisboa (entonces bajo dominio español en ambos casos). los Hochstetter y los Fugger (conocidos en España como los Fúcares). las dos naciones ibéricas no supieron o no pudieron convertirse en verdaderas metrópolis comerciales e industriales. En definitiva. autoindependizados en Flandes. que por entonces traían en jaque casi simultáneamente a España y a Inglaterra. los navíos españoles hacían la ruta del Perú a Europa vía Portobelo (Panamá). bien estudiados en la obra de Carande. como los Welser. procedentes de la América española. sino que al propio tiempo nació el verdadero intercambio mundial. fue el punto de arranque no sólo de un activo comercio. no en vano calificó Maravall el movimiento de las Comunidades como la primera revolución moderna de Europa. que entró a saco en los establecimientos portugueses en Oriente. haciendo entrar en la corriente internacional no sólo nuevas mercancías (las especias traídas ahora en grandísima abundancia). La Corona portuguesa negociaba fundamentalmente a través de su "Factor" de Amberes. El segundo paso que había de frustrar la aspiración de convertir España en el centro del comercio mundial no tardó en darse. España no consigue un centro de comercio mundial: Por su parte. fueron la causa -junto con la desgraciada política económica seguida en Españade esta casi puro tránsito del oro americano por el suelo español.Hamilton. apenas pudo retener el flujo de metales preciosos al resto de Europa.J. la Corona Española. Las guerras de religión que se desatan con los intentos de Carlos V de frenar la expansión del Luteranismo y el poder de los reyes y príncipes del Sacro Imperio. La entrada de Francia en el comercio internacional fue mucho más tardía y menos fructuosa. desde donde se distribuía la mayor parte de las plusvalías comerciales. que causaron lo que los historiadores de la Economía -y entre ellos. Los franceses fundaron sus primeros establecimientos . Se inició con la prohibición de Felipe II a los "rebeldes" holandeses. sino también de la creación de industrias transformadoras en los Países Bajos. sino sobre todo un elemento reactivador de la circulación económica: los metales preciosos. La prohibición puso en marcha a una nueva potencia comercial. no obstante los intentos de crear un centro comercial de primer rango en Sevilla -tan bien estudiada por el historiador Chaunu-. fundamentalmente a Flandes e Italia. creada en 1602). Sin embargo. llegando sus efectos a Alemania a partir de la entronización de los Habsburgo en España.

En 1585. tanto a cambio de las preferencias concedidas a los vinos portugueses. Avances que a su vez se vieron acelerados con el tratado de Methuen de 1703. Walter Raleigh fundó la primera de las que habían de ser trece colonias (Virginia). los ingleses no tardaron en asegurarse las bases territoriales de lo que ulteriormente sería "fecundo" comercio triangular: envío de desde Inglaterra al golfo de Guinea de géneros diversos y quincalla para la adquisición de esclavos. y más concretamente en Quebec. que reservó el tráfico de productos ingleses a la flota de Inglaterra. Una medida que junto a la creación de las compañías comerciales reforzó el poderío marítimo de Inglaterra y su comercio internacional. esclavos que se "exportaban" a las nuevas plantaciones del Caribe y de las trece colonias. Pero esas colonias no dieron el fruto apetecido.net/var/mercant. Frente a España. que quedaron muy a la zaga de las que Holanda había montado más hacia el Este. Los corsarios ingleses buscaron nuevos horizontes en las zonas de América que España no había llegado a ocupar. Y con la posesión de varias Antillas menores. El comercio y el contrabando británicos se convirtieron en un hecho institucionalizado en todo el Imperio español en América. la presencia inglesa en las Ferias de Portobelo -punto de paso de las mercancías del Perú a Europaya fue permanente. como por las garantías que prestó Londres para preservar la integridad de los territorios de la Corona de los Braganza de las apetencias de España o de otros países (Holanda y Francia). El 1651 los avances de Inglaterra -que hacía presa en los galeones españoles del Caribe y del Pacífico. fueron las grandes acciones históricas que habrían de facilitar la emergencia de una nueva y más definitiva potencia comercial: Inglaterra. que de hecho convirtió a Portugal y a su extenso imperio colonial en una colonia económica británica. de Cromwell. y el golpe de muerte que para las pretensiones de Felipe II representó la derrota de la Armada Invencible. Inglaterra se convierte en potencia comercial: Las guerras entre Francia y Holanda y entre Francia y España. (Ramón Tamames) Información obtenida por Internet en www:mgar. y algo parecido sucedió con las factorías francesas en la India. desde allí se embarcaba algodón. en las Indias Orientales (actual Indonesia) e incluso en Japón.htm 13 de octubre de 2009 .se consolidaron con la Navigation Act. azúcar y tabaco hacia Europa. también supo Inglaterra arrancar concesiones importantes. Desde el tratado de Utrech (1714).americanos en Canadá.

el interés personal y la búsqueda de beneficios les lleva a seguir esta estrategia. refleja que. Se puede decir que. debido a la competencia. a alcanzar un objetivo que no habían buscado de manera consciente: el bienestar de la sociedad. el desarrollo del capitalismo es un fenómeno europeo. la actividad económica aparece organizada y coordinada por la interacción entre compradores y vendedores (o productores) que se produce en los mercados. y en concreto desde Inglaterra. En primer lugar. por lo que intentan sacar el mayor partido posible de sus recursos y del trabajo que utilizan para producir. CARACTERÍSTICAS DEL CAPITALISMO A largo de su historia. Smith decía que la combinación del interés personal.Capitalismo INTRODUCCIÓN Capitalismo. fue evolucionando en distintas etapas. El término kapitalism fue acuñado a mediados del siglo XIX por el economista alemán Karl Marx. a utilizar sus recursos de forma que puedan satisfacer la demanda de los consumidores. Otras expresiones sinónimas de capitalismo son sistema de libre empresa y economía de mercado. éste es el filósofo escocés Adam Smith. En tercer lugar. En cuarto lugar. Este principio. pero sobre todo durante su auge en la segunda mitad del siglo XIX. En segundo lugar. En su obra clásica Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776). los consumidores pueden gastar como y cuando quieran sus ingresos para obtener la mayor satisfacción posible. que se convirtió en el opuesto al capitalista. Con una frase que se ha hecho famosa. en un sistema capitalista. el capitalismo tuvo una serie de características básicas. bajo el sistema capitalista el control del sector privado por parte . que fue el primero en describir los principios económicos básicos que definen al capitalismo. la propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevaría a los productores. siendo el sistema socioeconómico casi exclusivo en el ámbito mundial hasta el estallido de la I Guerra Mundial. Los intereses sociales radican en lograr el máximo nivel de producción de los bienes que la gente desea poseer. que se denomina soberanía del consumidor. Aunque tiene sus orígenes en la antigüedad. tras la cual se estableció un nuevo sistema socioeconómico. tanto los propietarios de la tierra y el capital como los trabajadores. de existir un fundador del sistema capitalista. hasta considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX. los productores se verán obligados. En este contexto el capital se refiere a los edificios. que se utilizan para referirse a aquellos sistemas socioeconómicos no comunistas. la maquinaria y otras herramientas utilizadas para producir bienes y servicios destinados al consumo. sistema económico en el que los individuos privados y las empresas de negocios llevan a cabo la producción y el intercambio de bienes y servicios mediante complejas transacciones en las que intervienen los precios y los mercados. son libres y buscan maximizar su bienestar. 'gracias a una mano invisible'. Desde Europa. Smith intentó demostrar que era posible buscar la ganancia personal de forma que no sólo se pudiera alcanzar el objetivo individual sino también la mejora de la sociedad. el comunismo. los medios de producción —tierra y capital— son de propiedad privada. el sistema capitalista se fue extendiendo a todo el mundo. Algunas veces se utiliza el término economía mixta para describir el sistema capitalista con intervención del sector público que predomina en casi todas las economías de los países industrializados.

sobre todo tras el descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de ingentes cantidades de metales preciosos provenientes de aquellas tierras.del sector público debe ser mínimo. Según Adam Smith. Estos movimientos cambiaron de forma drástica la sociedad. los seres humanos siempre han tenido una fuerte tendencia a 'realizar trueques. es decir. cambios e intercambios de unas cosas por otras'. pero el capitalismo como sistema económico no apareció hasta el siglo XIII en Europa sustituyendo al feudalismo. hacer respetar la propiedad privada y garantizar el cumplimiento de los contratos. tanto la posibilidad de obtener ganancias como el riesgo de incurrir en pérdidas son dos resultados posibles. Información obtenida de http:es. cuyo objetivo principal consistía en intercambiar bienes y no en producirlos.encarta. el individuo que asume riesgos económicos. puesto que éste es desconocido. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado gracias a la filosofía del renacimiento y de la Reforma. el empresario. que es. ya antes del inicio de la industrialización había aparecido una de las figuras más características del capitalismo. La importancia de la producción no se hizo patente hasta la Revolución industrial que tuvo lugar en el siglo XIX. Las grandes travesías y expediciones de los siglos XV y XVI reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio.msn. se considera que si existe competencia. Esta visión decimonónica del papel del Estado en el sistema capitalista ha cambiado mucho durante el siglo XX. según Schumpeter. Sin embargo. Este impulso natural hacia el comercio y el intercambio fue acentuado y fomentado por las Cruzadas que se organizaron en Europa occidental desde el siglo XI hasta el siglo XIII. por lo que el papel del empresario consiste en asumir el riesgo de tener pérdidas. ORÍGENES Tanto los mercaderes como el comercio existen desde que existe la civilización. Este crecimiento fue posible gracias a la acumulación del excedente económico que generaba el empresario privado y a la reinversión de este excedente para generar mayor crecimiento. la actividad del gobierno sólo es necesaria para gestionar la defensa nacional. la actividad económica se controlará a sí misma. Un elemento clave del capitalismo es la iniciación de una actividad con el fin de obtener beneficios en el futuro. El orden económico resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo comercial o mercantil.com 13 de octubre de 2009 . facilitando la aparición de los modernos Estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias para el crecimiento y desarrollo del capitalismo.