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A joia roubada Anton Tchecov

Machenka Pavlezkaya, jovem recm sada do pensionato, de volta do passeio, entra na casa de Cuchin, onde serve como governanta. O

porteiro Miguel, que lhe abre a porta, est agitado e vermelho como um caranguejo. De cima vem um barulho esquisito. - A patroa com certeza teve um ataque... - pensa Machenka - ou ento brigou com o marido. Na ante-sala e no corredor cruza com criadas da casa, uma das quais chora. Aproximando-se de seu quarto v o patro, Nicolau Serguievitch, que dela sai a toda pressa. No um homem velho, mas tem a cara enrugada e ostenta uma vasta calva. Seu corpo estremece... Passa levantando os braos e exclama sem perceber a presena da governanta: - Que horror! Que falta de delicadeza! Tolice! Abominvel! Machenka entre em seu quarto e, pela primeira vez na vida, experimenta o vivo sentimento que sofrem constantemente as pessoas condenadas a depender de gente rica. Efetua-se uma busca em seu quarto. A dona da casa, Fedosia Vasilevna, gorda, de ombros largos, bigoduda, com

espessas sobrancelhas negras, de mos vermelhas e modos bruscos, mais se assemelhando a uma verdureira do que a uma senhora, est ao lado da mesa, examinando o saquinho de trabalhos de l, pedaos de pano,

papeizinhos... Evidentemente no esperava ver a governanta, porqu, ao virar a cabea e ao perceber a sua presena, seu rosto plido e

assombrado perturba-se ligeiramente. E balbucia: Desculpe-me... derrubei isto sem querer... prendeu-se na minha

manga... A senhora Cuchin acrescenta alguma coisa e sai majestosa. Machenka

lana um olhar em redor e sente-se medrosa sem saber porqu. Que procurava Fedosia Vasilevna na bolsa? Se verdade que

involuntariamente a prendeu e derrubou, por que Nicolau Serguievitch saa do quarto to agitado? Por que uma gaveta da mesa est aberta? Por que o cofrezinho onde a governanta guarda as suas moedas e os selos usados est tambm aberto? Nem ao menos souberam fech-lo. A estante, a mesa, a cama, tudo apresenta vestgios de busca. O mesmo se nota no cesto de roupa branca. Evidentemente a roupa est dobrada de modo diferente. Pelo que se v, tudo foi revolvido, esquadrinhado; mas qual o motivo? Machenka, lembrando-se do semblante perturbado do

porteiro, de sua agitao, que ainda continua, na cara chorosa da moa, quis explicar-se... Se houver no fundo de tudo isso um crime? Machenka transtornada, senta-se no cesto de roupa. A moa que chorava entra no quarto. - Lisa, sabe por que revistaram o meu quarto? - Falta um broche de dois mil rublos da senhora - respondeu Lisa. - Mas o que tem isso que ver com o que aconteceu aqui? - diz com assombro a governanta. Revistaram todos, e a mim tambm. Tivemos que nos despir por

completo... Deus testemunha de que eu no tinha o broche, como tambm de que eu no me aproximei do toucador... Assim direi polcia. - Mas por que procur-lo entre as minhas coisas? - acrescentou a governanta. Mas j no lhe disse que furtaram o broche da senhora? Ela,

pessoalmente, fez todas as pesquisas. At revistou o porteiro Mijaib. Uma vergonha! O senhor, que presenciava, no se aps a isso,

limitando-se a cacarejar como uma galinha. Mas tranqilize-se, no precisa tremer assim. Nada encontraram em seu quarto. Como no tirou o broche, nada deve temer.

- Contudo, uma ofensa, um ultraje... - Disse Machenka sufocada de indignao. - abominvel... uma vileza... Que direito tem ela de suspeitar de mim e ir mexer em minhas coisas? Vive, ainda, em casa alheia, jovem replica Lisa. uma

senhorita, porm, apesar de tudo... uma simples empregada... No o mesmo que viver em casa de seus pais. Machenka prorrompe em soluos. Nunca lhe fizeram tamanha injria. Ela, uma senhorita bem educada, fina, suspeita de roubo e revistada como qualquer uma. Ningum pode imaginar afronta maior. A este sentimento alia-se o temor do que lhe pode acontecer no futuro. Talvez a

detenham, a dispam; talvez a metam num crcere escuro, frio, cheio de ratos e

escaravelhos. Quem a defender? Seus pais vivem longe e no tm recursos para a viagem. Ela est sozinha na capital, sem amigos, sem parentes. Podem fazer tudo com ela tudo que quiserem. - Procurarei os juizes e advogados... - pensava Machenka medrosa. Contar-lhes-ei tudo, prestarei juramento... Acreditaro em mim, pois no sou uma ladra... Machenka lembra-se de repente que em seu quarto, entre a roupa, havia alguns doces que sobravam das refeies e guardava no bolso. O

pensamento de ter esse pequeno mistrio sido descoberto pelos patres deu-lhe tanta vergonha, que se sentiu ruborizada, latejando-lhe as fontes. - A comida est na mesa! Machenka arruma os cabelos, limpa o rosto com uma toalha molhada e dirige-se para a sala de jantar. J comearam a comer... Num extremo da mesa senta-se Fedosia Vasilevna, orgulhosa, muito sria. No outro, Nicolau Serguievitch. Aos lados, os convidados e as crianas. Dois criados servem a comida. Todos sabem que a patroa tem um desgosto e

no se atrevem a falar. No se ouve outro ruido seno o do mastigar e engolir. - Que h para o terceiro prato? - interroga Fedosia Vasilevna com voz angustiada. - Esturjo ao Reno - responde o criado. - Eu mesmo encomendei esse prato, Fenia - diz Nicolau Serguievitch Hoje senti vontade de comer peixe. Se no te agrada, que no o

sirvam... A Fedosia Vasilevna no agradam os pratos que no so por ela

encomendados. Seus olhos se enchem de lgrimas. - A senhora se excitou demasiadamente - diz melosamente Mamikof, seu mdico, a sorrir com doura. - excessivamente nervosa, esquea o broche... A sade vale mais que dois mil rublos. - No pelos dois mil rublos - replica a patroa, uma lgrima a lhe escorrer pela face. - o fato em si que me transtorna. No posso permitir que haja ladres em minha casa. No sinto nada... nada; mas roubar-me a mim... uma ingratido... Assim pagam minha bondade? Todos olham para os pratos, porm Machenka tem a impresso de que todos a fitam. Sente como que uma opresso na garganta e prorrompe em pranto, tapando o rosto com o leno. - Desculpem-me - balbucia - a cabea di-me muito. Vou-me embora... Levanta-se pesadamente, fazendo barulho com a cadeira e, ainda mais perturbada, abandonada a mesa. - Meu Deus! Para que foi voc procurar no quarto dela? - diz Nicolau Serguievitch. - Isso no se faz. No direito... No digo que foi ela que tirou o broche contesta Fedosia

Vasilevna. - Mas, pode voc pr a mo no fogo por ela? - Claro que no... Contudo, revist-la foi uma infmia... Alm disso, a lei no lhe confere o direito para faz-lo. - No conheo a lei; sei que me furtaram o broche e quero encontr-lo. E o encontrarei... - exclamou, encolerizada e batendo com o garfo no

prato. - E voc coma e no se meta nos meus negcios. Nicolau Serguievitch suspira e baixa timidamente os olhos. Entretanto, Machenka chega a seu quarto e deixa-se cair na cama. J no sente medo, aquela nem vergonha, altiva, grande somente um desejo irresistivel e feliz, sair de e e

enfrentar

mulher no

insensivel, que

estpida se

esbofete-la.

Pensa

prazer

teria

pudesse

comprar um broche de melhor qualidade e atir-lo na cara da patroa. Pe-se contente a imaginar Fedosia Vasilevna sem fortuna e obrigada a pedir esmolas, enquanto ela, Machenka, a ultrajada, lhe prestaria

auxlio... Ah se fosse possvel receber uma herana, comprar um carro e passar ruidosamente diante das janelas da patroa... Mas tudo isso iluso; na realidade, no havia outra coisa a fazer seno ir para casa, sem perda de tempo. Por outro lado, como era triste voltar no a se viver sente ao lado de de sua famlia, onde a falta tudo! nem

Machenka

capaz

encarar

novamente

patroa,

continuar vivendo em seu quartinho, onde se sufoca. Fedosia Vasilevna, meio louca com a sua pretensa aristocracia e as suas doenas

imaginrias inspira-lhe horror, e tudo que se relaciona com aquela mulher parece-lhe feio e insuportvel. Machenka salta da cama e comea a arrumar as coisas. - Posso entrar? - pergunta em voz baixa, do outro lado da porta, Nicolau Serguievitch, que se aproxima cautelosamente. - Entre. Nicolau empurra a porta. Seus olhos esto velados e o seu nariz

vermelho brilha. Depois de comer costuma beber cerveja e isso se nota no modo de caminhar e na debilidade das mos. - Que isso? - pergunta. - Arrumo minhas coisas. Desculpe-me Nicolau Serguievitch; porm no me possivel continuar em sua casa. Sinto-me terrivelmente humilhada. - Compreendo... mas isso demais. Fizeram uma revista... O que tem a ver com isso? Nada acharam de mal...

Machenka cala e continua o que estava fazendo. Nicolau Serguievitch esfrega os bigodes, procurando argumentos. - Compreendo muito bem; porm necessrio ser tolerante. Voc sabe muito bem que a minha mulher muito nervosa e no se pode lev-la a srio... Machenka continua calada. - Se voc se julga ofendida - acrescenta Nicolau Serguievitch - quer que eu lhe pea desculpas? - Desculpe-me... Machenka no respondeu, porm se inclina mais sobre o ba. Esse bbado sem carter no manda nada na casa. Desempenha um papel nulo antes os olhos de todos, at dos criados, e suas desculpas no tm valor. Hum!... Fica calada... No lhe basta? Nesse caso, apresento-lhe

minhas desculpas em nome de minha mulher. Em seu nome, repito... ela procedeu mal e sem delicadeza; confesso-o como cavalheiro... Nicolau Serguievitch passeia pelo quarto, suspira e prossegue: - Vejo que no permite minha conscincia se tranquilizar... - Mas eu sei que o senhor no tem culpa - disse Machenka, fixando nele seus grandes olhos chorosos. - Naturalmente... Porm no v embora, peo-lhe. Machenka sacode negativamente a cabea. Nicolau Serguievitch pra em frente janela e bate nos vidros. - Para mim estes dissabores so um verdadeiro martrio... Quer que fique de joelhos? Humilharam-na, voc chora e quer ir-se embora;

contudo tambm tenho orgulho, e voc no me faz caso. Quer que lhe diga uma coisa que no me atreveria a dizer em confisso? Quer que lhe confie o que no direi seno na hora da morte? Machenka continua muda. Eu tirei o broche de minha mulher. Est satisfeita? Sim, eu o

tirei... Naturalmente, confio que no o dir a ningum... Por Deus, nem uma palavra a ningum, nem uma aluso.

Machenka, entre assustada e assombrada, continua arrumando a mala. Apanha seus papis atirando-os de qualquer maneira na maleta e na cesta. Depois da confisso de Nicolau Serguievitch no pode ficar um s momento, nem sabe que partido tomar. - No h nada de assombroso nisso - prossegue, ao fim de algum tempo, Nicolau Serguievitch - absolutamente natural... Preciso de dinheiro, e ela mo nega. Tudo que aqui existe obtive de meus pais, tudo. Esse broche era de minha me. Mas minha mulher se apoderou de tudo... Voc far falta. No posso levar minha mulher aos tribunais... Suplico-lhe que me

perdoe... Fique!... Compreender perdoar... Fica? - No! - afirma Machenka tremendo, mas enrgica. - Deixe-me ir embora. No, no! Que Deus a proteja suspira Nicolau Serguievitch,

sentando-se em um banquinho junto maleta. - Confesso que admiro quem, ao menos, sabe ofender-se e indignar-se. Ficaria aqui uma

eternidade olhando seu rosto irritado... De modo que no quer ficar? Correto... isto no pode ser... natural... porm que hei de fazer? Ir para uma de nossas propriedades? Tambm l existe gente que depende de minha mulher. Todos,

administradores e colonos - que o diabo os carregue! - no fazem mais que hipotecar e reipotecar. Velhacos! - Nicolau Serguievitch! - grita da escada a voz de Fedosia Vasilevna. No fica mesmo? insiste Nicolau Serguievitch levantando-se e

dirigindo-se para a porta. - Fique; sempre virei v-la em seu quarto e conversaremos... Quando se for no ficar na casa nenhum rosto humano. Que horrivel perspectiva! O rosto palido de Nicolau Serguievitch suplica, mas Machenka move

negativamente a cabea. Ele faz um gesto desesperado e sai. Meia hora depois, Machenka est a caminho da casa de seus pais.