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Rev. Colombia Ciencia y Tecnologa Vol.

20 N 4 Ao 2005 El papel de la investigacin en la formacin universitaria

EL PAPEL DE LA INVESTIGACION EN LA FORMACION UNIVERSITARIA


Autor: Myriam Henao Willes

RESUMEN Hacer investigacin en el pregrado no puede seguir siendo un tema relegado en la universidad colombiana. La funcin de INVESTIGAR debe superar su estado de marginalidad a la que ha sido sometida en las prcticas universitarias. El mundo contemporneo nos habla de formar ciudadanos con capacidad creativa y de aprendizaje, con flexibilidad mental para adaptarse a los cambios permanentes del entorno, resolver problemas e identificar los ambientes a los que se tiene acceso a travs del mundo que ofrece la practica investigativa y la produccin de conocimiento.

INTRODUCCION

Desde la perspectiva clsica se considera que una de las notas caractersticas de la universidad es la investigacin, la cual hace parte del trptico que conforma, con la docencia y la extensin, la estructura que soporta los fines consagrados por la tradicin a su institucionalidad.

La investigacin universitaria se ha constituido en las ltimas dcadas en una funcin con carcter esencial. Esencial porque si la universidad como lugar por excelencia de la formacin superior del ser humano no realiza investigacin, difcilmente otra instancia de la sociedad podr cumplir con la formacin de investigadores.

Ante los grandes cambios tecnolgicos que han tenido lugar para el acceso a la informacin y al conocimiento, la universidad se ve en la urgente necesidad de superar la consagrada reduccin de su papel social a la transmisin de conocimiento, como funcin privilegiada en los claustros universitarios. La tradicin profesionalizante que oprima en el contexto universitario latinoamericano, esta llamado a reinventarse.

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Producir conocimiento se ha convertido en parte de la razn de ser de la existencia de la institucin universitaria y la investigacin es el medio para realizarlo. Investigar ya no es funcin exclusiva de los laboratorios o grupos de investigacin. Investigar es recuperar la capacidad de cuestionamiento, crtica y construccin de conocimiento en el aula de clase, en la biblioteca, en el seminario, en el trabajo, y en el permanente contacto con la sociedad y sus realidades.

Obstculos a la formacin de una actitud investigativa

Un factor que puede contribuir a comprender la baja capacidad institucional de las universidades colombianas para realizar la funcin investigativa, adems de la escasa tradicin acadmica en la formacin del docente como investigador, es lo reciente de la preocupacin por obtener y producir conocimiento sobre el vnculo docencia e investigacin, sobre la enseanza de las ciencias, sobre la pedagoga y las didcticas de las disciplinas o, sobre los estilos pedaggicos, y si bien ya contamos con algunos grupos slidos de investigadores interesados en el tema, tambin es necesario reconocer lo incipiente de sus desarrollos y la escasez de estmulos para su fortalecimiento.

Ya es un lugar comn repetir que nuestra enseanza es narrativa, pasiva y autocrtica. Sin embargo, es necesario reiterarlo porque stas caractersticas prevalecen, a pesar de la insistencia en la necesidad del cambio y porque la permanencia de estos rasgos constituyen una barrera a la apropiacin de nuevas formas de enseanza y aprendizaje, y son factores que entran en pugna y rien con la preparacin adecuada del terreno para el pleno florecimiento del pensar, reflexionar, criticar y cuestionar, pilares de la actitud investigativa.

La educacin universitaria vincula a sus actores a la experiencia de la produccin de conocimientos a travs de la investigacin. Sin embargo, de las tres funciones clsicas asignadas a la universidad -docencia, investigacin y proyeccin social-, sta funcin ha sido objeto de una hermenutica muy particular en el contexto nacional universitario.

La investigacin en la universidad colombiana ha estado ajena a los procesos de formacin superior. La investigacin, con pocas excepciones en nuestro medio universitario, se la ha

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asimilado a prcticas tangenciales al mundo de la experiencia concreta de la bsqueda sistemtica del saber por medio de mtodos rigurosos. Con una conciencia ingenua de cumplimiento de la funcin investigativa las universidades reportan su desempeo en este campo, a travs de los proyectos curriculares de los profesores y de los trabajos monogrficos o de tesis de grado de los estudiantes. Un profesor universitario reporta a su vez como experiencia en investigacin la direccin de trabajos de tesis, aunque es un buen indicio, este dato no pasa de ser un indicador perifrico, mientras los trabajos de tesis no estn involucrados en el programa de investigacin propio del profesor.

La organizacin interna misma que establecen las universidades en relacin con la funcin de investigar, es bastante extraa a un ambiente investigativo normal de cualquier laboratorio, centro o grupo de investigacin. Se encuentra una muy curiosa divisin del trabajo acadmico: de una parte estn los profesores metodlogos, expertos en todo tipo de manual para aprender a investigar, pero que casi nunca han realizado una investigacin, por inters personal porque su dedicacin ha sido la docencia especialmente; de otra parte, se encuentra el profesor conocedor del tema especfico de investigacin, quien no se encuentra investigando por que se encuentra enseando. Adems de una tercera instancia que es un consejo de orientacin de la investigacin, que se encarga de distribuir las responsabilidades entre los profesores y de aceptar los temas. Este esquema tiene el agravante que a pesar de ser una invencin para el nivel de pregrado, se imita en la mayora de los programas de maestra.

Es indiscutible que la actividad investigativa esta directamente relacionada con la formacin acadmica de alto nivel superior de los docentes. En Colombia, solo el 2.5% de los profesores universitarios han obtenido el ttulo de doctorado, agrupndose ms del 60% del total en el nivel de pregrado. Este hecho, entre otros, puede explicar la escasa capacidad de desarrollo investigativo que prevalece en la educacin superior: no se puede ensear la investigacin cuando no se ha tenido la experiencia cognitiva de la misma.

Para completar este recuento breve de los obstculos a la formacin de la actitud investigativa, en la universidad se sealan adems:

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Las metodologas de investigacin, prctica frecuente a la que se reduce la enseanza de la investigacin, aunque casi siempre enseadas de manera descontextualizada de los problemas especficos, solo se ensea en determinadas carreras y en la mayor parte de las instituciones de educacin superior ni siquiera se cuenta con stas.

La enseanza de la investigacin se realiza como si esta fuera una materia mas del plan de estudios y se regulacin y se prctica de igual manera que las otras materias del plan de estudios y por lo tanto es sometida a la rutina de las clases magistrales.

Desvinculacin de los grupos de investigacin de los procesos de docencia. La actividad de los grupos de investigacin universitarios estn desvinculados de los procesos de enseanza-aprendizaje de las propias universidades donde estn ubicados.

Ausencia de polticas institucionales de investigacin que den sentido y horizonte de referencia, tanto a esta misma como a su articulacin con las funciones de docencia y extensin.

Dbil disposicin infraestructural y administrativa de las instituciones de enseanza superior para propiciar un ambiente institucional favorable a la investigacin, adems de otro tipo de dificultades que algunos centran especialmente en la escasa financiacin de la investigacin.

Caractersticas de la funcin de investigacin en la universidad

Investigacin es un concepto que en sus orgenes griegos esta integrado por los trminos: in - vestigium ire in : detrs vestigium: vestigios ire: ir Otras aproximaciones modernas al concepto de investigacin, inspiradas en las ciencias bsicas, sealan que la investigacin es una actitud creativa y sistmica, encaminada a crecentar el conocimiento generalizable. Tambin se le ha entendido como creacin intelectual universalmente reconocida y medida por los mismos canones en todas partes.

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La investigacin en este marco de reflexin, se puede entender como una actividad humana, intelectual y compleja que conlleva como condiciones esenciales: Una voluntad de saber. Un compromiso tico y acadmico en la generacin de conocimiento Una capacidad critica acadmica que permita jerarquizar problemas, establecer causas y explicaciones y poner de relieve lo fundamental Un compromiso con la formacin de los futuros pares acadmicos. La posibilidad de comprender, explicar, interpretar, argumentar y obtener leyes, explicaciones, principios, o hiptesis, etc. Podramos arriesgar en esta reflexin que la investigacin es una de las tres funciones que realiza la educacin superior para formar a los estudiantes en los fundamentos, principios y prcticas acadmicas necesarios para desempearse bien sea como profesional o como investigador. En la primera situacin se trata de un profesional con capacidad de innovar, transformar procesos, sugerir transformaciones, identificar barreras, buscar soluciones y trabajar en equipo, entre otros. En la segunda situacin, se trata de un investigador - profesor con capacidad para integrarse a grupos de investigacin; de dedicarse de manera disciplinada y autnoma a las actividades que encierra la produccin de conocimiento; de formar en las escuelas disciplinarias enfoques, teoras y paradigmas en los cuales se apoya para sus trabajos investigativos; de cooperar con otros investigadores, con sensibilidad acadmica para jerarquizar y delimitar problemas de inters; de circular sus resultados y de aceptar los espacios de crtica y confrontacin.

Como actividad intelectual compleja la investigacin cientfica requiere el cumplimiento de procesos de diverso tipo: procesos de naturaleza: lgica, cognitiva, epistemolgica, formativa, tica, planificadora, prctica y operativa. La investigacin es una actividad humana compleja, 1en la medida en que hace parte y nace de la naturaleza inquisitiva e indagadora propia del ser humano, quin a travs de la historia ha
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Edgar Morin, define la complejidad como "lo que esta tejido en conjunto. Tejido de eventos, acciones, interacciones, retroacciones,

determinaciones, azares, que constituyen nuestro mundo fenomnico. Sin embargo, la necesidad, para el conocimiento, de poner

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buscado explicarse la realidad y la comprensin de sus manifestaciones aparentes y esenciales. Es compleja precisamente porque al avanzar y expandirse los lmites de la comprensin humana, el hombre descubre la incertidumbre y la multilateralidad de las interacciones, relaciones y vnculos que se producen en la conformacin de un hecho.

La investigacin es un conjunto de procesos lgicos, que operan mediante la seleccin de datos significativos y rechazo de datos no significativos; separa (distingue o desarticula) y une (asocia, identifica) jerarquiza de un ncleo de nociones maestras. A travs de la racionalidad que implica la actitud investigativa, se expresa el hallazgo de las coherencias, de las consecuencias, de las deducciones, de las conjeturas, de las inferencias, de los raciocinios, de las argumentaciones, de las explicaciones, de las descripciones y de las simulaciones que se generan durante el proceso investigativo. Implica tambin procesos cognitivos dado que es en el pensar, en el observar, Comprender2, razonar, conocer, lenguajear3y representar donde se da origen a la pregunta, a la identificacin del problema, al cuestionamiento y a la conjetura. Y <procesos epistemolgicos> por cuanto del conocimiento de la historia de la disciplina o saber, su gnesis, principios, presupuestos, sentido, pretensiones de validez, paradigmas, hechos cientficos y restricciones del campo, el investigador reconoce la pertinencia y validez de sus cuestionamientos y preocupaciones. El ejercicio de estos nuevos procesos que introduce la sociedad informatizada deben caracterizarse por entender que lo dialgico es instituir el dialogo entre concepciones del mundo. Lo dialgico es conflictividad, es decir, antagonismo de la tesis para explicar un fenmeno. La
orden en los fenmenos rechazando el desorden, de descartar lo incierto, es decir, de seleccionar los elementos de orden y de certidumbre, de quitar ambigedad, clarificar, distinguir, jerarquizar..., operaciones, necesarias para la inteligibilidad, corren el riesgo de producir ceguera si eliminan a los otros caracteres que manifiestan lo complejo de todo fenmeno....... El cosmos no es una mquina perfecta, sino un proceso en vas de desintegracin y, al mismo tiempo, de organizacin..."
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La comprensin es una actividad intelectual dinmica, mediante la cual se reconocen formas o estructuras a las cuales se le ha

asignado significado y sentido. La comprensin es la transformacin de una representacin en otra, con base en la correspondencia de las diferentes acciones y formas, buscando precisar las relaciones e interacciones de los componentes.
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Expresin tomada de Humberto Maturana, bilogo chileno.

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actividad dialgica es a la vez el juego y la regla del juego que instituye una relativa autonoma del conocimiento y favorece su evolucin.

Por su parte, la referencia a los procesos prcticos, plantea cmo la actividad investigativa, como todo arte, requiere de unas condiciones bsicas para poder llevarse a cabo: rutinas, hbitos, medios, costumbres y un espritu impregnado de dedicacin, vocacin, disciplina, perseverancia, paciencia, que no se adquiere leyendo o memorizando los manuales, puesto que la investigacin es una prctica ilustrada, soportada en mtodos y conocimientos, cuya maestra slo se adquiere realizndola.

Parte inherente de los procesos prcticos es la habilidad que ha de desarrollar el investigador para formular un proyecto de investigacin. El proyecto es el instrumento donde el investigador plasma su pensamiento lgico, su disposicin, capacidad y conocimiento para enfrentar el camino que construye mediante la realizacin del proyecto. Un proyecto es la manifestacin ms elaborada de la intencin y de la sabidura del presentimiento al cual se propone llegar. Su contenido y organizacin dependen directamente de la capacidad del investigador de disponer lgicamente sus elementos para enfrentar su propsito.

Los proyectos de investigacin, si bien, parecer ser, que no estn muy bien valorados por los mismos investigadores, en el sentido de la baja importancia que conceden a su elaboracin, son el vehculo definitivo para alcanzar su realizacin. El proyecto de investigacin comprende unos elementos bsicos, imprescindibles cuando se trata, tanto de expresar en forma lgica la intencionalidad cientfica que lo motiva, como de hacer conocer al otro el sentido del propsito previsto.

As mismo, corresponde a los procesos prcticos la adquisicin de un adecuado dominio de la lectura y escritura, es central contar con una arraigada capacidad de comprender e interpretar el texto escrito. As mismo, el investigador debe contar con capacidad de argumentacin verbal. Es necesario desarrollar la capacidad de expresarse en forma oral y escrita con los atributos de una comunicacin inteligible, precisa, adecuada, comprensible y congruente.

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En el mundo moderno la actividad cientfica se realiza a travs del trabajo en equipo, en grupo, en comunidad; difcilmente un investigador solo puede alcanzar los logros que reporta el trabajo colectivo. Un problema de investigacin, en la mayora de los casos, necesita el concurso tanto de varias disciplinas como de varios conocimientos especficos. Como ya se anotaba, el trabajo en grupo no solo requiere de la capacidad conceptual individual sino tambin de la apropiacin y practica de la tica de la cultura acadmica.

La actividad de la investigacin implica entonces fundamentalmente una voluntad de saber, investigar se convierte as en una actitud de vida, ser investigador es plantearse frente a la realidad de una manera no usual. El investigador, si bien trabaja por un inters acadmico particular, su actuacin deber estar inspirada en principios tico-polticos consecuentes con los fundamentos de la vida ciudadana, pluralista y democrtica, con una clara responsabilidad social frente a su quehacer y sus resultados. El investigador as mismo por la naturaleza de su trabajo debe contar con un sentido fundado sobre lo pblico y el inters general. Este sentido le permitir contar con principios que orienten su ejercicio, buscando el bienestar, el mejoramiento y la conservacin de las condiciones de vida de la poblacin4

La investigacin, en consecuencia como prctica universitaria tiene como comn denominador, de manera independiente al destino laboral o profesional, el hacer posible la apropiacin como parte de la formacin integral del estudiante la apropiacin de la actitud investigativa.

La actitud investigativa podramos pensarla como la adquisicin de una disposicin individual, expresada en habilidades, destrezas y competencias, que habilitan para resolver y asumir de manera inteligente y crtica las diferentes circunstancias de incertidumbre, racionalidad y complejidad que plantean las experiencias laborales, sociales y polticas al ser humano en sus

En MERTON, Robert K. "El rol social del sabio, 1941" en la Sociologa de la Ciencia 1. Investigaciones Tericas y empricas, Alianza

Editorial , S. A. 1971

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relaciones intersubjetivas y con sus entornos mediatos e inmediatos. Estamos hablando, entonces, de una actitud que no se agota en el individuo al terminar su escolaridad.

Cabe preguntarse por qu no se incorporan en la prctica docente muchas de las condiciones elementales que propicia la actividad investigativa? Si para ello no se requiere de laboratorios, equipos y recursos especiales. Ensear a investigar es ensear a pensar, a comprender, a distinguir, a seleccionar, a argumentar razonadamente y esto se ensea ms como parte de un estilo pedaggico y una didctica especfica que como un ejercicio de laboratorio experimental.

Reinventar la funcin de investigacin universitaria

Ensear lo que investiga es una metfora que encierra un gran significado para un profesor universitario, en cuanto expresin de un compromiso consigo mismo y con la formacin de los dems.

Una enseanza fundamentada en la actividad de la investigacin, implica para nuestra educacin superior dar un viraje hacia la creacin de muevas condiciones en las universidades en cuanto a la organizacin acadmica y administrativa de la investigacin, a la disponibilidad de personal docente de alto nivel, de recursos fsicos, tcnicos, cientficos, bibliogrficos, administrativos y a la generacin de culturas de investigacin que hagan posible ambientes favorables a su desarrollo.

La educacin superior debe as formar un profesional con capacidad de desempearse competitivamente dentro de unas condiciones de trabajo que no le sean extraas a su formacin acadmica; un profesional que disponga de las herramientas cognitivas y cognoscitivas bsicas para desplegar su capacidad inteligente y recursiva para innovar y crear valindose de s mismo, pero tambin haciendo uso pertinente y crtico de la informacin, para permanecer en una continua actitud de aprendizaje y de apropiacin de nuevos conocimientos.

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En sntesis, el actual contexto global para el trabajo laboral y acadmico est conformado por profesionales-investigadores, expertos y cientficos que tienen un manejo idneo de los cdigos cibernticos, lingsticos, culturales y ticos. En estos cdigos se moviliza la vida diaria de la produccin de bienes y servicios, pero tambin la toma de decisiones. Las nuevas mercancas que circulan en los mercados planetarios son el producto de este personal cientfico y el resultado del entrecruzamiento frtil de saberes, destrezas y habilidades, unidos a mentalidades y pensamientos flexibles, la prctica investigativa universitaria nos prepara para ser competentes en estos nuevos escenarios.