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Diccionario de Términos Geológicos

Diccionario de Términos Geológicos

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Diccionario de Términos Geológicos, con diagramas e ilustraciones
Diccionario de Términos Geológicos, con diagramas e ilustraciones

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DICCIONARIO DE TERMINOS GEOLOGICOS

(Instituto Minero de Ecuador)
AA. (hawaiano). Lava escoriácea con estructura de bloques. Sinónimo de lava afrolítica.
ABANICO ALUVIAL. Acumulación de materiales, que presentan una planta
aproximadamente triangular, con la forma de una sección de cono. Los abanicos aluviales
se originan sobre todo cuando los ríos o corrientes de alta velocidad reducen
repentinamente la misma al penetrar en una región llana; p. ej., cuando un torrente
montañoso llega a una llanura. Con el tiempo, pueden unirse abanicos adyacentes y
extenderse a muchos kilómetros del frente montañoso. Existe un tipo de llanura aluvial
parecida que se denomina bajada. Los abanicos fluvio-glaciares se originan cuando el
agua fundida de los glaciares fluye a través de una morrena brechificada.
ABARRANCAMIENTO. bad lands.
ABERTURA. (Mollusca), Figuras 99 y 104; (Polyzoa) Figura 133.
ABISAL. Perteneciente al medio submarino por debajo de 4.000 m., donde los únicos
sedimentos son la arcilla roja y los fangos calcáreos y/o silíceos marinos profundos
(depósitos abisales). A esta profundidad la temperatura no excede de 4°C. y sólo se
encuentran animales muy especializados. (Cf. Batial.)
ABLACIÓN. Destrucción en fragmentos de rocas debido a la acción del viento.
ABRASIÓN. Modificación del tamaño de las partículas de las rocas por desgaste
mecánico; especialmente por el rozamiento de dos partículas. (Redondeamiento.)
ABSAROQUITA. Basalto porfídico que contiene una pequeña cantidad de ortoclasa en
la pasta.
ACADIENSE. Nombre, en desuso, de piso estratigráfico del Cámbrico Medio
Norteamericano. [Albertiense es el equivalente moderno. En el Mapa Geológico escala 1:
50.000 del Instituto Geológico y Minero, el Acadiense tiene categoría de Serie que se
divide en los pisos: Superior, Medio e Inferior. No está en desuso].
ACICULAR (Mineralogía). Con forma de aguja.
ACONDRITOS. Una de las dos clases de meteoritos pétreos; en la que los condritos
están ausentes. (Cf. Condritos)
ACROITA. Variedad de turmalina, rica en potasio.
ACROZONA. Conjunto de estratos definido por el tiempo de duración de una especie.
(Nomenclatura estratigráfica.)
ACTINOLITA. Tremolita-actinolita.
ACUÍFERO. Capa o zona litológica que contiene agua, en virtud de su porosidad
coadyuvada por su permeabilidad. (Estructura artesiana.)
ADAMELITA (ADAMELLITA). Variedad de granito que contiene una plagioclasa
cálcica, generalmente oligoclasa, y un feldespato potásico, ambos en igual proporción.
Para microadamellita, microgranito.
ADINOLA. Pizarra que ha sufrido una albitización.
ADMISIÓN. Una de las formas en las que aparece un elemento traza. (Geoquímica.)
ADOBE [en español en el original] Loess o arcilla limosa.
ADULARlA. Feldespato potásico monoclínico de temperatura muy baja.
AEROLITOS (METEORITOS PÉTREOS). Tipos de meteoritos compuestos
esencialmente de material silicatado.
AFANÍTICO. Término textural; utilizado para describir las rocas ígneas que tienen un
grano tan fino que sus constituyentes individuales no son visibles a simple vista, pero sí
con un aumento adecuado. (Cf. Hialino; Fanerocristalino.)
AFLORAMIENTO. (1) Lugar donde las rocas pueden verse in situ, p. ej., No como
cantos o fragmentos sueltos. [Exposure, en inglés.]
(2) Área total en la que aparece una unidad litológica particular –sea visible o no–. El
término se aplica especialmente a la delimitación de tal área en un Mapa Geológico.
[Outcrop, en inglés]
AFLUENTE. Corriente fluvial tributaria, especialmente corriente menor, que desagua en
una grande. (Cf. Confluente.)
AFÓTICO, CA. Término ambiental submarino que significa «sin luz». En el mar,
aproximadamente por debajo de los 200 m. (Fig. 94.)
AGALMATOLITA. Pirofilita.
AGASSIZ, JEAN LOUIS (1807-1873). Zoólogo y paleontólogo suizo. Famoso en su
época por su clasificación de fósiles y peces vivientes. Hoy día es más considerado por su
aportación a la teoría de que vastas áreas de la Tierra estuvieron cubiertas por el hielo. Si
bien la mayor parte de su trabajo sobre el movimiento y estructura de los glaciares fue
llevada a cabo en los Alpes, también viajó constantemente en busca de evidencias para su
teoría. Entre las pruebas sobre glaciaciones pasadas, que demostró durante su visita a
Inglaterra, se encuentran las terrazas glaciares escalonadas de Gen Roy, que habían
suscitado mucha especulación acerca de su origen.
ÁGATA. Sílice calcedónica bandeada circularmente. (Grupo de minerales silíceos).
AGLOMERADO. Rocas piroclásticas constituidas principalmente por fragmentos
mayores de 2 cm. de diámetro.
AGMATITA. Migmatita en la que el componente genético se dispone formado de venas
en la roca metamórfica huésped.
AGNATHA (literalmente «sin mandíbula»). Chordata (peces).
AGRÍCOLA, GEORGIUS (1494-1555). Nombre latino adoptado por el alemán George
Baner. Considerado algunas veces como el padre de la Mineralogía. Creó la primera
descripción detallada de minerales de acuerdo con sus propiedades físicas, y la
distribución de menas y sus formas de yacer, así como los métodos de explotación minera
de su tiempo.
AGUA FREÁTICA. Generalmente se utiliza en el sentido de Agua subterránea,
especialmente cuando está por debajo del nivel freático. (Cf. Agua vadosa). La
posibilidad de que el término se haga sinónimo con agua juvenil, proviene de la misma
fuente de confusión que hay entre agua vadosa y meteórica.
AGUA INTRAFORMACIONAL. Agua entrampada en los sedimentos en el momento
de su deposición. (Juvenil; agua meteórica.) [En algunos casos se la llama agua fósil].
AGUA MAGMÁTICA. Agua que surge de una fuente magmática subterránea. (Juvenil)
AGUA METEÓRICA. Término aplicado al agua que penetra por arriba en las rocas; p.
ej., lluvia, rocío, pedrisco, nieve, y también el agua de los ríos y corrientes.
AGUA SUBTERRÁNEA. Agua que ocupa las cavidades y espacios de las rocas. Hay
dos procedencias principales de tales aguas: Agua juvenil, que surge de una fuente
magmática, y agua meteórica, debida al agua de lluvia que embebe la roca subyacente. El
agua puede quedar retenida en los espacios intergranulares de una roca (Porosidad) o en
diaclasas, planos de esquistosidad, planos de estratificación: etc. (Permeabilidad por
fisura). Ocasionalmente un sedimento puede retener parte agua sobre la que se depositó y
ésta es denominada agua intraformacional. (Manantiales, estructura artesiana.)
AGUA VADOSA. Agua que aparece entre la superficie del terreno y el nivel freático; p.
ej., la zona no saturada, Sin embargo. se ha sugerido que el agua vadosa es equivalente al
agua meteórica, y el término puede ser ambiguo. (Cf. Agua freática.)
AGUAMARINA. Variedad azul de gema del mineral berilo. (Ciclosilicatos.).
AHERMATÍPICO. Término ecológico aplicado a una agrupación no colonial o a un
organismo individual. [En contraposición a colonia hermatípica; p. ej., coral].
AKERITA. Sienita sobresaturada.
ALABEO. Pliegue (plegamiento, plegar). Sin forma, antiforma. Figura 128.
ALANITA (ALLANITA). Epidotas.
ALANTOLITO. Sinónimo de Boudinage. [Poco usual.]
ALASKITAS. Granitos constituidos sólo de cuarzo y feldespato alcalino.
ALBERTIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Cámbrico Medio
Norteamericano.
ALBERTITA. Mineral del tipo hidrocarburo.
ALBIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior Británico.
[En España, la parte alta del Cretácico Inferior.]
ALBIOENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Silúrico Inferior Norteamericano.
Un sinónimo de [Mediniense o] Medina.
ALBITA. Variedad de plagioclasa, feldespato alcalino sódico.
ALBITITA. Sienita constituida casi enteramente por feldespato alcalino sódico.
ALBITlZAClÓN. Alteración de la albita en una roca a expensas de un mineral
preexistente, generalmente otro feldespato, mediante la introducción de iones de sodio en
la roca (metasomatismo). Un ejemplo típico es la pizarra albitizada conocida como
adinolita.
ÁLCALI, ALCALINO. Término aplicado a rocas ígneas en las que el feldespato es
esencialmente sódico y/o potásico. El término también se utiliza para rocas que contienen
feldespatoide; p. ej. , Basalto alcalino. Debe notarse que lo opuesto de álca-cali no es
ácido sino calcoalcalino. Las rocas alcalinas normalmente contienen minerales
ferromagnesianos alcalinos. p. ej., micas, anfiboles sódicos y piroxenos sódicos, etc. El
término también se aplica a minerales silicatados que contienen principalmente Na y/o K;
p. ej. , Feldespatos alcalinos.
ALGÓNQUICO. Zona estratigráfica más joven del Precámbrico Canadiense. [En el
Mapa Geológico Nacional escala 1: 50.000 del Instituto Geológico y Minero el
Precámbrico tiene dos divisiones: Proterozoico = (Algónquico) y Arcaico =
Arqueozoico), y, a su vez, cada una de ellas se divide en Superior, Media e Inferior].
ALIO. Sinónimo aproximado de hardpan.
ALLIVALITA. Gabro.
ALMANDINO, A. Granate.
ALNOITA. Basalto alcalino; lamprófido.
ALÓCTONO. Término aplicado al material geológico que ha sido transportado al lugar
de deposición. (Cf. Autóctono; Detrítico).
ALOGÉNICO (ALOTÍGENO). Término aplicado a cada uno de los elementos que
integran un sedimento, bien sean minerales u otros constituyentes (p. ej. , los cantos
rodados en un conglomerado, los granos de cuarzo que forman parte de la arena), que se
han formado fuera de la cuenca de sedimentación. (Cf. Autígeno.)
ALOTRIOMÓRFICO, CA; (ALOTRIOMORFO). Término aplicado a granos de
minerales que no muestran desarrollo de ninguna forma cristalina. (Textura.)
ALOTRIO- (prefijo). Extraño, extranjero.
ALSBACHITA (ALSBAQUITA). Variedad porfídica, poco común, de la aplita.
ALSTONITA. Carbonato orto-rómbico, CaBa(CO
3
)
2
.
ALVÉOLOS DENTARIOS (Mollusca). Figura 100.
AMATISTA. Variedad violeta/púrpura de Cuarzo. (Grupo de minerales silíceos).
ÁMBAR. Resina encontrada en depósitos estuarianos del Oligoceno (Terciario),
alrededor de la costa Báltica. (minerales hidrocarburos).
AMÍGDALA (AMIGDULA). Cavidades existentes en algunas lavas originadas por la
evolución del gas. Tienen un tamaño comprendido entre 1 mm. y 30 cm. de diámetro. El
término se utiliza a menudo para denominar exclusivamente cavidades rellenadas
posteriormente por un mineral, p. ej., Zeolitas, calcíta o cuarzo. A la lava con las
cavidades vacías se la llama escoriácea. Aparecen ocasionalmente cavidades cilíndricas
alargadas (amígdalas tubulares) perpendiculares a la superficie de la corriente de lava y
se forman cuando la lava discurre sobre un terreno húmedo, p. ej. Un manantial; el vapor
que se produce penetra en la lava originando así los tubos. La parte alta de las corrientes
de lava es generalmente la más amigdalar. La estructura almigdaloide no debe
confundirse con la textura esferulítica. (Criterio de polaridad y Figura 30).
AMMONITES, AMMONOIDEA, AMMONITINA. Mollusca (Cephalopoda).
AMORFO. Término aplicado al material que no tiene una ordenación atómica regular.
(Cristalinidad.)
AMPHIBIA (ANFIBIOS). Chordata.
ANA (prefijo). Hacia, en dirección a.
ANAEROBIA, IO. Literalmente «sin aire»; implica ausencia de oxígeno.
ANALCIMA. Feldespatoides y Apéndice.
ANALCITITA. Basalto alcalino.
ANÁLISIS PETROESTRUCTURAL. «Fábrica», «Organización».
ANÁLISIS POLÍNICO. Palinología.
ANALIZADOR. Nombre dado al polaroide (o prisma Nicol) en un microscopio
petrográfico; está situado en el tubo del microscopio por encima del porta-objetos y
preparado para admitir sólo la luz polarizada, que vibra paralelamente a uno de los
retículos y forma un ángulo recto con el plano de vibración del polarizador. El analizador
se puede quitar de forma que la preparación microscópica pueda verse bien por luz
polarizada plana (sin analizador) o entre nicoles cruzados (con analizador). Se utilizan
convenios para orientar el polarizador y analizador. En Gran Bretaña los polarizadores
son orientados para que den una vibración E-W y el analizador N-S, mientras que en
algunos otros países se adopta lo contrario.
ANASTOMOSADO. Referido a corrientes, que se ramifican y agrupan, de forma
irregular, para producir una configuración parecida a la de una red. (Cf. Dicotómico).
ANATASA. Mineral de titanio, TiO
2
, encontrado en superficies de diaclasas y en vetas
en esquistos y gneises. (Apéndice.)
ANATEXIA. Proceso de regeneración de magma mediante la fusión de rocas
preexistentes. (Palingénesis; Síntesis).
ANATEXITA, ROCA DE ANATEXIA. Roca ultrametamórfica que presenta evidencia
de anatexia. (Cf. Migmatita).
ANDALUCITA. Silicatos alumínicos y Apéndice.
ANDESlNA. Variedad de feldespato plagioclasa.
ANDESINITA. Diorita que contiene 5% o menos de minerales ferromagnesianos, siendo
el resto andesina.
ANDESITA. Roca ígnea volcánica intermedia de grano fino, caracterizada por la
presencia de oligoclasa o andesina. Su química y mineralogía son muy parecidas a las de
las dioritas. Son bastante corrientes las variedades porfídicas, los minerales
ferromagnesianos y los feldespatos se presentan en fenocristales – estos últimos muestran
zonación normalmente.
La hiperstena y enstatita son más corrientes en andesitas que en dioritas. Existe confusión
sobre el hecho de que hayan sido denominados basaltos sin olivino algunas andesitas
piroxénicas y viceversa. Son raras las andesitas vítreas, pero es frecuente la presencia de
vidrio en su pasta, generalmente en un estado desvitrificado.
Las rocas que exhiben rasgos basálticos característicos (especialmente porque contienen
olivino). Excepto las que contienen oligoclasa o andesina. Pueden denominarse mugearita
y hawaiita respectivamente, pero se clasifican más correctamente como *
tranquiandesitas. Con el aumento en el contenido de sílice y el desarrollo de cuarzo libre,
las andesitas se transforman en dacitas. (Riolita).
Las andesitas se presentan siempre como coladas de lava asociadas a masas
continentales.
La «Línea Andesítica» constituye el límite entre la asociación andesítica «continental» y
la asociación basáltica «oceánica».
ANDRADITA. Granate.
ANFIBOLES. Grupo de inosilicatos (Silicatos) caracterizados por una doble cadena de
grupos tetraédricos SiO
4
. Por lo general son monoclínicos, pero también se conocen
formas orto-rómbicas. La fórmula general es X
2-3
; Y
5
Z
8
O
22
(OH)
2
, donde X puede ser
Ca, Na o K; Y, Mg, Fe"'. Fe", Al o Ti; Z, Si o Al (dos Al como máximo); el hidroxilo
puede ser parcialmente reemplazado por F, CI u O.
Ortorrómbico. Antofilita (MgFe")
7
(Si
8
O
22
)(OH,F)
2
; gedrita (Fe",Mg)
7
(Si
8
O
22
) (OH,F)
2
(estos dos minerales contienen generalmente algún Al, que sustituye al Mg y/o Si).
Monoclínico. Cummingtonita (Mg,Fe")
7
(Si
8
O
22
)(OH,F)
2
; grunerita (Fe")
4
(Fe,Mg)
3
(Si
8
O
22
)(OH,F)
2
; tremolita Ca
2
Mg
5
(Si
8
O
22
) (OH,F)
2
; Actinolita Ca
2
(Mg,Fe")
5
(Si
8
O
22
)
(OH,F)
2
; Hornblenda NaCa
2
(Mg,Fe")4(AI,Fe"')(Si,AI)
8
O
22
(OH,F)
2
(el término basáltico u
oxihornblenda puede utilizarse cuando Ti y Fe"' dominan sobre Mg, Al y Fe"); edenita,
pargasita y barkevikita (variedades en las que domina el Na sobre el Ca); Glaucofana
Na
2
(Mg,Fe")
3
(AI, Fe"')
2
(Si
8
O
22
)(OH,F)
2
; riebeckita Na
2
Fe"
3
Fe"
2
Si
8
O
22
(OH,F)
2
. Cuando el
Fe" reemplaza completamente al Mg en alguno de los tipos anteriores, se utiliza eI prefijo
«Ferro-»; p. ej. , ferro-actinolita- «Magnesio-» se utiliza cuando el Mg sustituye al Fe.
Los anfiboles son un grupo parecido al de los piroxenos en muchos aspectos,
constituyendo la principal diferencia el ángulo de crucero, que es de 124° en los anfibol
es y de 90° en los piroxenos.
Muchos anfiboles se presentan en formas características, fibrosas o aciculares. Los
anfiboles se encuentran sobre todo en rocas ígneas y metamórficas, y ciertos tipos se
presentan como granos detríticos en sedimentos. Algunas de las formas fibrosas
pertenecen al grupo de minerales conocidos colectivamente como asbestos.
ANFIBOLITA. Roca metamórfica compuesta principalmente de anfibol, generalmente
con una fábrica orientada. (Esquitos hornbléndicos). El término no debe utilizarse para
rocas ígneas constituidas totalmente de anfibol.
ANFITEATRO. Sinónimo de Circo.
ÁNGULO AXIAL, ÓPTICA. Ejes, óptica.
ÁNGULO DE FLANCOS. El ángulo formado por los flancos de un pliegue.
ÁNGULO DE INMERSIÓN. En un pliegue, el ángulo entre la horizontal y el eje
medido sobre el plano axial. (Ángulo de cabeceo; cabeceo; buzamiento axial.).
ÁNGULO INTERFACIAL. En Cristalografía, el ángulo existente entre las normales a
las dos caras del cristal. (Fig. 1.)
ÁNGULO INTERNORMAL. Angulo interfacial.
ANHEDRAL. Término aplicado a granos minerales que no muestran ningún desarrollo
de forma cristalina. (Textura).
ANHIDRITA. Mineral del grupo de las evaporitas, CaSO
4
, que se encuentra en rocas
sedimentarias asociado con yeso. (Apéndice.)
ANISÓTROPO. Literalmente no «isótropo». Aplicado a una sustancia que tiene
diferentes propiedades físicas cuando se las mide en diferentes direcciones; p. ej., la
dureza del topacio varía significativamente entre el plano basal (pinacoide básico) y el
prisma; la conductividad térmica del cuarzo es mínima a lo largo del eje C. Sin embargo,
el término se aplica generalmente a propiedades ópticas tales como la variación del índice
de refracción o el color de absorción. Toda sustancia cristalina, menos las pertenecientes
al sistema cúbico, son anisótropas en secciones basales, excepto ópticamente; p. ej. , las
secciones perpendiculares al eje cristalográfico C de los minerales tetragonales y
hexagonales son isótropas.
ANKARAMITA. Mela-basalto olivínico rico en augita. (Basalto).
ANKARATRITA. Nefelinita olivínica. (Basalto alcalino)
ANKERITA. Mineral hexagonal del tipo carbonato; (Ca, Mg, Fe) CO
3
.
ANNELIDA, ANÉLIDOS. Este fílum de gusanos tiene poca importancia geológica. Son
los únicos residuos fósiles constituidos de estructuras mandibulares quitinosas,
comparables a aquellas encontradas en los actuales gusanos poliquetos (Bristle Worms),
que generalmente se denominan escolecodontos, y no tienen importancia estratigráfica.
Las únicas trazas fósiles de este fílum consisten en tubos y huellas de gusanos. (Fósiles)
Se piensa que el fílum Arthropoda proviene de este grupo.
ANORTITA. Feldespato tipo plagioclasa cálcica.
ANORTOCLASA. Feldespato sódico- potásico de alta temperatura.
ANORTOSITA. Roca ígnea plutónica de grano grueso compuesta por más del 90% de
plagioclasa; el resto lo constituyen otros minerales gabroides. El término anortosita está
restringido generalmente a rocas compuestas de plagioclasa básica; p. ej., labrador,
bitownita o anortita. Las rocas constituidas por plagioclasas más ricas en sodio se
denominan generalmente andesinitas, oligoclasitas y albititas, y estos tipos pueden
contener pequeñas cantidades de diferentes minerales ferromagnesianos.
Las anortositas, en sentido estricto, proceden principalmente de: (1) Diferenciación en
capas de complejos básicos estratificados (estructuras ígneas estratificadas); (2)
Intrusiones aisladas en forma de pitones, que ocurren frecuentemente en las mismas
regiones que las masas similares de peridotita, y (3) Enclaves en masas gabroides. Con
aumento en el contenido ferromagnesiano se convierten gradualmente en leuco-gabros.
No se conocen equivalentes volcánicos o hipoabisales de las anortosítas.
ANQUI. (Prefijo). Casi.
ANTEFOSA. Fosa oceánica profunda en el lado convexo de un arco insular.
ANTICLINAL, ANTIFORMA, ANTICLINORIO. Pliegue o sistema de pliegues en
forma arqueada.
ANTIDUNA. Estratificación cruzada (pequeña escala).
ANTIGORITA. Variedad laminar de la serpentina.
ANTIPERTITA. Pertita.
ANTITÉTICO, CA. Término aplicado a planos de falla que buzan en dirección opuesta
a la estratificación.
ANTOFlLITA. Mineral Ortorrómbico del grupo anfibol.
ANTRACITA. Carbón.
APATITO. Mineral, Ca
5
(F,Cl)(PO
4
)
3
, presente en rocas ígneas, especialmente en
pegmatitas y en calizas metamórficas. Variedades en forma de huesos y dientes.
Constituye la principal fuentes de los fosfatos. (Apéndice.)
APLITA. El término implica una roca ígnea de afinidades graníticas; pero existen aplitas
sieníticas, dioríticas y gabroides. Las aplitas graníticas son de color claro, grano fino y
tienen la misma mineralogía que los granitos, aunque nunca o casi nunca contengan
biotita. Frecuentemente presentan minerales neumatolíticos tales como la turmalina,
topacio, fluorita, etcétera, y concentraciones de elementos raros, como el berilio y el litio.
Esto sugiere un posible parentesco con las pegmatitas; de hecho, ambas rocas se
encuentran asociadas en el campo, principalmente en forma de diques o vetas. (Fig. 6). Se
cree que mientras la pegmatita se forma a partir de un magma residual rico en volátiles, la
aplita lo hace a partir de un magma residual pobre en volátiles, desarrollando por tanto un
grano muy fino. La aplita tiene una textura característicamente sacaroidea; la variedad
porfídica alsbaquita es poco corriente. La aplita gabroide puede denominarse beerbaquita.
APO- (Prefijo). Derivado de.
APÓFISIS. Término aplicado a formas de masas en rocas ígneas.
APPINITAS. Grupo de rocas ígneas de grano grueso con características parecidas a las
sienitas, monzonitas y dioritas, pero ricas en minerales ferromagnesianos; p. ej.,
hornblenda, biotita y algunos lamprófidos hipoabisales, y se encuentran en pequeñas
masas, apófisis, diques, etcétera, o como variedades marginales de otros tipos de rocas. El
término procede de Appin, distrito de Argyllshire, en Escocia, y puede ser sustituido por
términos tales como mela-sienita, mela-diorita, etc.
APTIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Cretácico Inferior.
AQUITANIENSE. Nombre de piso estratigráfico que va desde la parte superior del
Oligoceno hasta la base del Mioceno en Europa. (Sistema Terciario).
ARAGONITO. Mineral del tipo carbonato, orto-rómbico, CaCO
3
, encontrado en rocas
sedimentarias. (Apéndice.)
ARCAICO. Término considerado como sinónimo de Precámbrico, pero algunas veces
utilizado para referirse a, las rocas precámbricas más antiguas.
ARCHAEOCYATHA, ARQUEOCIÁTIDOS. Grupo de formas bentónicas marinas
extinguidas, que están confinadas al Paleozoico Inferior y se consideran intermedias entre
los Porífera y los Coelenterata. Los Arqueociátidos se clasifican según sea la estructura
de sus paredes; tienen un esqueleto calcáreo, generalmente en forma de cono invertido.
En las formas primitivas el esqueleto consiste en una muralla exterior que soporta los
tabiques radiales internos; en las formas avanzadas aparece una segunda muralla interior
que está unida al anillo del tabique. La estructura total en sus dos formas está
completamente perforada. (Fig. 2)
Los Arqueociátidos se extienden desde el Cámbrico Inferior hasta el Ordovícico Medio y
no se utilizan como índices zonales, aunque algunos géneros son característicos de ciertos
horizontes, y pueden presentarse en cantidad suficiente como para formar arrecifes, en el
Cámbrico. Los Arqueociátidos parecen estar confinados a áreas de agua clara y poco
profunda de sedimentación cratónica.
ARCILLA. Rocas arcillosas.
ARCILLA CON PEDERNAL. Depósito residual que queda después de la disolución de
la Creta, generalmente en la forma de una arcilla arenosa pardo-rojiza con desarrollo de
numerosos nódulos de * pedernal, Formada probablemente bajo condiciones periglaciares
en el Pleistoceno. (Sistema Terciario).
ARCILLA DE PORCELANA (arcilla china). Depósitos de Caolín producidos por la
descomposición hidrotermal o meteorización de feldespatos en granitos. (Rocas
arcillosas)
ARCILLA FERRUGINOSA [en inglés, clay ironstone]. Roca sedimentaria constituida
de siderita (FeCO
3
) e impurezas arcillosas. Es frecuentemente nodular, y antiguamente
tuvo su importancia como una mena del hierro; p. ej., en el «Wadhurst Clay» (Cretácico
Inferior) del Weald de Kent y Sussex. (Black-band lronstone).
ARCILLA GLACIAR, ARCILLA EN BLOQUES. Tilita.
ARCILLA REFRACTARIA. Suelo fósil de tipo arcilloso que se encuentra asociado
con capas de carbón. Es especialmente útil como material refractario.
ARCILLA REFRACTARIA SILÍCEA. Arcilla con pedernal.
ARCILLA ROJA. Depósitos abisales.
ARCILLAS BLANCAS GRASAS. Depósito de arcilla de porcelana (Caolín)
redepositada.
ARCILLAS FERRUGINOSAS OOLÍTICAS. Menas de hierro sedimentarias.
ARCO INSULAR. Cadena de islas con forma de arco; p. ej., Japón, Islas Aleutianas. Se
encuentran alrededor de los márgenes del Pacífico, Malaya, Indonesia y en el Caribe. Su
abundancia y distribución sugieren que han tenido un origen común.
Algunas de sus características principales son las siguientes: (1) Están asociados con
áreas de fuerte actividad sísmica y de terremotos de foco profundo. (2) Aparecen fosas
oceánicas profundas (antefosas)en el lado convexo y cuencas profundas en el lado
cóncavo. (3) Hay intensas anomalías gravimétricas y magnéticas. (4) Cuando aparece un
arco doble, el interior es volcánico y el exterior no. (Tectónica de placa).
ARCOSA. Rocas arenosas.
ARDUINO, GIOVANNI (1713. 1795). Profesor italiano y director de minas que fue el
primero en hacer una división cronológica de las rocas en Primario no fosilífero.
Secundario fosilífero y Terciario fosilífero y arenoso, con una división subsidiaria para
los materiales aluviales.
ÁREA CARDINAL. Región cardinal.
ÁREA DE LIGAMENTO (Mollusca). Figura 100.
ÁREA NEGATIVA. Zona en la que ha tenido lugar una deposición. Lo contrario de área
positiva.
ÁREA POSITIVA. Zona en la que no hay deposición. Lo opuesto a cuenca deposicional
o área negativa. (Escudo).
ÁREAS INTERAMBULACRALES. Echinodermata (Echinoidea) y Figura 47.
ARENA. Rocas arenosas; Grupo de minerales silíceos (cuarzo); Tamaño de partícula.
ARENA VERDE (arena glauconítica). Rocas arenosas.
ARENISCA. Roca arenosa o arenítica.
ARENISCA FERRUGINOSA. Variedad de arenisca con una cantidad excepcional de
cemento limonítico. Se presenta corrientemente en bandas delgadas que no tienen por qué
coincidir con la estratificación. (Cf. Iron pan [costrón limonítico].)
ARENISCA ROJA ANTIGUA. Old Red Sandstone.
ARENISCA ROJA MODERNA. New Red Sandstone.
ARENISCA VERDE O GLAUCONITICA. Rocas arenosas.
ARENITA. Roca arenosa (s.l.).
ARRANQUE. Stoping (2).
ARRECIFE. (1) Veta de cuarzo aurífero (especialmente en Australia). (2) Los
conglomerados auríferos Precámbricos en Africa. (Banket). (3) Crestas rocosas, cuyas
cimas están casi al nivel del mar, de forma tal que quedan sumergidas en marea alta y
casi sumergidas en marea baja. (4) Masa de material esquelético orgánico consistente en
parte de organismos que han crecido in situ, en parte de restos orgánicos que han sido
transportados hasta el lugar del arrecife, o de material precipitado químicamente. Aunque
esto, por la general, posteriormente forma sólo una parte muy pequeña de la estructura.
Actualmente los organismos constructores de arrecifes más corrientes son los corales,
aunque en la mayoría de los arrecifes las algas calcáreas están presentes en una
proporción mayor de la que se cree. Los Polyzoa tienen una importancia local. En el
pasado geológico, destacan los estromatopóridos, los corales tabulares (Coelenterata) y
lamelibranquios rudísticos (Mollusca), crinoideos (Echinodermata) y Brachiopoda.
Asimismo, otros muchos organismos que viven sobre, en o alrededor de los arrecifes,
contribuyen con sus esqueletos a incrementar el material de los mismos.
Existen los siguientes tipos de arrecifes:
Biohermos (arrecifes en montículos) [en inglés, reef Knolls]. Arrecifes en forma de
domo de tamaño variable. Rodeados normalmente por una masa de restos del arrecife
erosionado. Donde ha persistido un arrecife de este tipo, creciendo hacia arriba a
suficiente velocidad como para contrarrestar la deposición de los sedimentos
circundantes, se pueden desarrollar grandes masas de arrecifes columnares. Se pueden
desarrollar buzamientos en cúpula en los derrubios que rodean al biohermo dando la
impresión de un plegamiento.
Arrecifes marginales (arrecife barrera). Arrecife que se desarrolla en la orla litoral de
manera que se forma un lagoon entre el arrecife y la línea de costa. La extensión del
arrecife hacia el mar queda limitada por un máximo de profundidad en la que florecen los
organismos constructores. La erosión de la parte dirigida hacia el mar del arrecife
produce una masa de derrubios sobre la que pueden desarrollarse, a profundidad
adecuada, otros arrecifes. Debido a que el crecimiento de la mayoría de los organismos
constructores de arrecifes queda inhibido por las aguas fangosas, los arrecifes barrera
presentan una apertura frente a la desembocadura de los ríos.
Atolones. Masas más o menos circulares de arrecifes con una o más aberturas que unen
el lagoon central al mar abierto. Se ha demostrado que muchos atolones se formaron
alrededor de una isla central que desapareció lentamente bajo el mar; el crecimiento del
coral va parejo al hundimiento. Sin embargo, se han encontrado, en un número de
atolones, grandes espesores de material de arrecife, lo que hace que esta explicación sea
más difícil de aceptar.
Arrecifes próximos [en inglés: Apron reefs]. Masas tabulares en forma laminar de
material de arrecife indígeno, a diferencia de los derrubios de arrecife erosionados, pero
algunas veces interestratificado con éstos. Se forma de este modo un tipo de Biostromo.
Actualmente, los arrecifes sólo se encuentran en aguas marinas claras y su mayor
distribución en rocas antiguas de todas las edades geológicas indica que el promedio de la
temperatura de los océanos es, hoy en día, mucho menor que la norma geológica.
ARROSARIAMIENTO. Boudinage.
ARSENOPIRITA. Mineral de arsénico, FeAsS, encontrado en filones hidrotermales.
(Apéndice.) (Mispiquel.)
ARTESIANO, NA. Estructura artesiana.
ARTHROPODA (ARTRÓPODOS). Fílum de animales segmentados que tienen una
concha externa (exoesqueleto o caparazón) compuesta de quitina. y en algunos casos
reforzada con CaCO
3
, que lleva unidos los segmentos. El crecimiento se realiza por muda
del caparazón (ecdisis), incrementando rápidamente de tamaño antes de que se endurezca
el nuevo caparazón. El fílum Arthropoda contiene el mayor número de especies
conocidas, que han colonizado todos los medios ecológicos, desde los abisales a los
continentales, pasando por los campos petrolíferos. Se divide en un gran número de
grupos, de los cuales son geológicamente importantes las clases siguientes:
Trilobita, Trilobites. Grupo de artrópodos marinos extinguidos cuyo tamaño (en formas
adultas) varía de 6 mm. a 75 cm.
La superficie dorsal del caparazón está característicamente dividida en una porción axial
dilatada. Bordeada por los segmentos pleurales. El cuerpo está también dividido en una
cabeza o cefalón; un tórax y una cola o pigidio. Se conoce poco de su superficie ventral,
aunque los limbos y partes de la boca se conocen gracias a unas pocas especies muy bien
conservadas. (Para otros detalles morfológicos Fig. 4)
Los términos que se utilizan para describir la sutura facial de los trilobites son:
Gonatopario: La sutura facial corta al ángulo genal.
Hipopario: La sutura facial es marginal; esta sutura se desarrolla secundariamente en
formas perforantes.
Opistopario: La sutura facial abandona el espacio cefálico vía a un margen posterior.
Propario: La sutura facial abandona el cefalón vía a un margen lateral.
Protopario: La sutura facial es marginal (ver Hipopario).
En conjunto, los trilobites pueden clasificarse como sigue:
Heteropigios: El cefalón más grande que el pigidio.
Isopigios: El cefalón y el pigidio aproximadamente del mismo tamaño.
La clasificación del grupo de los Trilobites está rodeada de dificultades principalmente
porque no se ha encontrado ninguna característica que exhiba una evolución gradual
dentro del grupo. La clasificación es todavía más complicada por el hecho de que
aparezca dentro de un grupo neotenia. La clasificación original se basaba en los
caracteres de la sutura facial; pero esto ya no es aceptable y se ha sustituido por una
división de la clase en seis órdenes en base a la morfología similar de más de un carácter.
El grupo Trilobita se extiende desde el Cámbrico Inferior hasta el Pérmico, si bien debió
existir una extensa historia precámbrica del grupo. Se han utilizado como índices zonales
en el Cámbrico y en el Ordovícico, y, debido a su abundancia, en el Paleozoico Inferior,
muchas de sus formas se utilizan como características de ciertos horizontes.
Eurypterida. Artrópodos de agua dulce, relacionados con los escorpiones. Tienen un
tamaño que varía desde 10 cm. hasta 2 m. en longitud. El caparazón se compone de un
cefalotórax anterior. Seguido de un abdomen segmentado, cuyo último segmento puede
ser aplanado o transformarse en una espina, y es generalmente identificado con el telson
de los crustáceos modernos. Los limbos se conservan con frecuencia, principalmente los
dos anteriores, y suelen tener largas pinzas en sus extremos. Este grupo se extiende desde
el Ordovícico hasta el Pérmico y no tiene ninguna importancia zonal.
Ostracoda, Ostracodos. Grupo de pequeños artrópodos en donde la parte anterior del
caparazón está constituida de dos valvas, dentro de las cuales reside el resto del animal.
Consiste en formas de agua dulce, agua salobre y marina, que tienen desde 0,5 mm. hasta
1 cm. de longitud. El grupo Ostracoda está subdividido de acuerdo con las características
de su caparazón bivalvo, que, como en otros artrópodos, se muda a intervalos regulares.
Se extienden desde el Cámbrico hasta la actualidad. Son utilizados para la zonación del
Purbeckiense (Jurásico Superior), y se muestran particularmente útiles en la correlación
de sedimentos de agua dulce, salobre y marinos.
Crustácea, Crustáceos. Este grupo está representado actualmente por los cangrejos,
langostas, camarones, etc.; y, aunque se encuentran en varios horizontes estratigráficos,
son de escasa importancia geológica. El caparazón es similar al de los Eurypterida,
constituido de cefalotórax y abdomen. En los cangrejos, el abdomen está oculto bajo el
cefalotórax, del que forma una parte casi integral. El grupo es principalmente marino, si
bien existen ejemplares de agua dulce y salobre. Los Crustáceos se extienden desde el
Cámbrico hasta nuestros días.
En varios horizontes estratigráficos aparecen insectos fósiles, especialmente incluidos en
ámbar, del Oligoceno Báltico (Fósiles), pero no tienen ninguna importancia estratigráfica.
Los insectos se extienden desde el Devónico Medio hasta la actualidad.
ARTICULATA, ARTICULADOS. Brachiopoda.
ASBESTO. Nombre dado a las variedades fibrosas de especies minerales diferentes. Son
todos silicatos y variedades comunes de tremolita, crocidolita (una riebeckita fibrosa), y
de crisotilo (serpentina fibrosa). Son importantes en la medida en que se pueden trabajar
y trenzar de la misma forma que cualquier otra fibra, siendo el producto resultante
«incombustible». (Anfiboles, minerales laminares (s. l.).)
ASFALTO. Hidrocarburo natural de carácter muy viscoso. Algunos asfaltos, en
condiciones normales, son claramente fluidos, mientras que otros son sólidos. Pueden
quedar como residuos, de alto punto de ebullición, en un pozo petrolífero después de que
la fracción más ligera se haya evaporado. Los yacimientos más importantes son los del
Lago de Asfalto de Trinidad y de Arenas de Alquitrán de Athabasca. (Yacimientos de
asfalto; minerales hidrocarburos)
ASIMILACIÓN. Proceso por el que la materia es incorporada a una roca ígnea mediante
fusión y solución. Si este proceso continúa lo suficiente, la composición final de la roca
puede muy bien ser modificada significativamente. La asimilación es considerada
frecuentemente como un hecho marginal en las rocas ígneas, pero puede tener más
importancia de la que se cree, especialmente en procesos gestores de tipos de rocas poco
corrientes. (Batolito; Granitización).
ASTENÓSFERA. Nombre dado a la parte inferior del sima (corteza de la Tierra), donde
se supone existen condiciones de baja resistencia y poca rigidez en comparación con la
litósfera.
ASTEROIDEO. Echinodermata.
ASTREIDAE, ASTREIDOS. Coelenterata y Figura 22.
ATACAMITA. Mena del cobre, CuCI
2
.3Cu(OH)
2
, encontrada en zonas oxidadas de
filones de cobre. (Apéndice.)
ATMÓFILO. Término utilizado en geoquímica para los elementos que están
concentrados en la atmósfera.
ATOKAN. Nombre de piso estratigráfico para el Pennsilvaniense Inferior en USA
(Sistema Carbonífero).
ATOLÓN. Arrecife.
AUGEN [alemán, «ojos».] Núcleos de cristales muy gruesos que se desarrollan
localmente en las bandas cuarzo - feldespáticas de algunos gneises. Las rocas que los
contienen son conocidas como gneises glandulares. Porfiroide. Glandular.
AUGITA. Mineral del grupo de los piroxenos. (Ca,Mg,Fe,AI)
2
(AI,Si)
2
O
8
, que se
encuentra en rocas volcánicas y plutónicas ultrabásicas y básicas. (Apéndice.)
AUGITITA. Basalto constituido de fenocristales de augita, algunas veces con biotita u
hornblenda dispuestos en la pasta vítrea, generalmente rica en sosa.
AUREOLA. Aureola metamórfica.
AUREOLA DE METAMORFISMO (AUREOLA METAMÓRFICA). Zona
alrededor de una masa ígnea en la que hay cambios, principalmente debidos a efectos
térmicos. (Fig. 5). El límite exterior está matizado por el primer cambio detectable en la
textura o mineralogía de las rocas. La amplitud de la aureola variará (a) según los
diferentes tipos de rocas, encontrándose la más ancha en las rocas arcillosas y la más
estrecha en las rocas arenosas, y (b) con el tamaño, temperatura de intrusión y contenido
en volátiles de la masa ígnea.
((Hornfels (corneanas); Mármol; Cornubianita Calcosilícea; Epidiorita; Cuarcita).
AUTÍGENO. Término que implica un desarrollo in situ durante o después de la
deposición. Se aplica principalmente a material sedimentarlo; p. ej., crecimientos
secundarlos de los granos de cuarzo y arena y recristalización de calcita sobre fragmentos
de conchas.
AUTO. (prefijo). Mismo.
AUTÓCTONO. Término que significa «no transportado», i.e. «in situ» Por ejemplo. un
conglomerado autóctono es el que está formado por los fragmentos de unos estratos
subyacentes no transportados. Un sedimento autóctono es aquel en donde sus
constituyentes principales se han formado in situ; p. ej., evaporitas.
«Autóctono» es un término aplicado en geología estructural a las masas de rocas que,
aunque han sido falladas y plegadas, sin embargo, no han sido transportadas
tectónicamente en gran extensión; p. ej., pliegue acostado de gran escala. Sin embargo,
un Manto autóctono es un pliegue tumbado que puede relacionarse con su zona de origen.
En este sentido, lo opuesto de autóctono no se utiliza generalmente: alóctono, e implica
un manto completamente desconectado de su raíz. (Cf. Alóctono; Series graníticas.)
AUTOMÓRFICO, AUTOMORFO (IDIOMORFO, EUHEDRAL). Término utilizado
para describir la textura de una roca en la que los granos minerales se presentan
completamente desarrollados en forma cristalina.
AVENAMIENTO. Configuración o red fluvial de avenamiento.
AVENAMIENTO ANTECEDENTE. Avenamiento inconsecuente.
AVENAMIENTO EPIGÉNICO O SOBREIMPUESTO. Avenamiento inconsecuente.
AVENAMIENTO INCONSECUENTE. Sistema de avenamiento o drenaje que no está
de acuerdo con el modelo estructural de la región, si bien puede presentar pequeños
ajustes locales con su configuración.
Pueden reconocerse dos tipos:
(1) Avenamiento epigénico o sobreimpuesto. Un sistema de avenamiento establecido
sobre una serie de rocas yacentes más jóvenes, en marcada discordancia angular, sobre
una serie más antigua. El avenamiento se llegará a ajustar con la configuración estructural
de la serle más joven. En el transcurso del tiempo, la erosión fluvial profundizará los
estratos más jóvenes, haciendo posible que la configuración de avenamiento establecida
alcance hacia abajo a las rocas viejas, cuya estructura no tiene ninguna relación con el
sistema de avenamiento. Eventualmente un sistema sobreimpuesto puede ajustarse poco a
poco al control estructural del grupo de rocas más antiguas. Debe existir una discordancia
angular de alguna clase para que se desarrolle este tipo de avenamiento.
(2) Avenamiento antecedente. Una Corriente antecedente es aquella que se ha
mantenido transversal mente a una estructura geológica evolucionando a través de su
curso. Las corrientes antecedentes están generalmente relacionadas con estructuras
ascendentes; p. ej.: el Brahmaputra donde cruza a través del Himalaya; el Rhin donde
atraviesa la meseta del Rhin, y en Tennessee, USA, donde los ríos han cortado el domo
ascendente de Nashville. (Modelos de avenamiento).
AXINITA. Mineral del grupo de los Ciclosilicatos, Ca
2
(Mn,Fe") AI
2
BO
3
(Si
4
O
12
) (OH),
formado por metamorfismo de contacto de calizas o por neumatolisis. (Apéndice.)
AZABACHE. Tipo especial de carbón «cannel» compacto y homogéneo, o lignito negro
que puede esculpirse, tornearse y pulirse para joyería y otros fines decorativos.
AZOICO. (literalmente «sin vida»). Nombre dado al Precámbrico que presumiblemente
se formó antes de que apareciera la vida en la Tierra. El nombre es de dudosa validez y
está en decadencia.
AZUFRE. Elemento nativo no metálico, S, encontrado en áreas de actividad volcánica
reciente y alrededor de fuentes termales, así como en rocas sedimentarias junto con yeso
y caliza. (Apéndice.)
AZURITA. Mena del cobre, 2CuCO
3
Cu (OH)
2
, que se encuentra asociada con otros
minerales de cobre oxidados. (carbonatos y Apéndice.).
-----
BAD, LANDS. Lapiaz. Abarrancamiento.
BAJADA [en español en el original]. Tipo de llanura que se encuentra en regiones áridas
o semiáridas, formada por la deposición de derrubios extendidos en forma de abanico,
normalmente como resultado de inundaciones laminares de agua. [Término utilizado a
veces como sinónimo de abanico aluvial].
BÁLSAMO DE CANADA. Resina natural que se ha utilizado universalmente como
medio adherente para la elaboración de laminas delgadas de rocas, hasta hace poco, que
ha sido reemplazada por productos sintéticos más uniformes y estables. Cuando está en
condiciones adecuadas tiene un índice de refracción de 1,54. Su mayor desventaja es que
con el tiempo amarillea y se vuelve muy frágil.
BANAKITA. Variedad de traquibasaltos saturados o sobresaturados (algunas veces es
clasificada incorrectamente como Traquiandesita).
BANATITA. Monzonita cuarcífera.
BANKET. [inglés] Nombre dado a un conglomerado constituido principalmente de
cantos rodados cuarcíticos (de 2 a 64 mm. Ø) con pirita, que se encuentra en el
Precámbrico de Sudáfrica y Ghana.
Es importante en Sudáfrica, como fuente de oro en el campo aurífero de Witwatersrand,
donde las capas individuales de banket son denominadas «arrecifes» [Actualmente se
utiliza con un sentido más general.]
BARBOLENTO. El lado menos abrupto de un ripple. (Estratificación cruzada).
BARITA. Mineral de bario, BaSO
4
, encontrado en vetas y reemplazamientos
hidrotermales y en masas nodulares. (Apéndice).
BARITOCALCITA. Mineral carbonatado monoclínico, BaCa(CO
3
)
2
.
BARJAN, BARCHÁN. Dunas.
BARKEVIKITA. Mineral monoclínico del grupo anfibol
BARRA. Depósito más o menos lineal de arena y/o grava, encontrado normalmente en el
mar. que es paralelo o subparalelo a la línea de costa. Las barras se han formado
generalmente como resultado del material transportado a lo largo de la costa, y puede
extenderse a través de las entradas de bahías y estrechos. El término «barra» se utiliza
también para cualquier masa rocosa que da como resultado una zona de agua poco
profunda, comprendida entre dos zonas más profundas; p. ej., las barras rocosas (o
escalones rocosos) en las entradas de algunos fiordo. (Flecha; Tómbolo).
BARRANDE, JOACHIM (1799-1883). Geólogo francés que dedicó su vida a realizar
un detallado estudio del Sistema Silúrico en Bohemia; reunió una colección de fósiles
que todavía es considerada como una de las más importantes fuentes de información
acerca de las faunas silúricas.
BARREMIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Inferior medio Europeo.
BARRO, FANGO, LODO [en inglés mud]. Masa húmeda de material arcilloso en un
estado líquido o semilíquido (limite líquido). El término también se utiliza para los
«Iodos» artificiales usados cuando se sondea.
BARRO DE CORAL, ARENA DE CORAL. Depósitos detríticos compuestos de
partículas, del tamaño de arcilla y arena, de material calcáreo procedente de arrecifes, y
depositadas generalmente en sus proximidades. (Calcilutita; Calcarenita).
BARRO DE RADIOLARIOS. Depósitos abisales (Fango silíceo).
BARTONIENSE, PRIAVONIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del
Eoceno Superior Europeo (Sistema Terciario). [En el Mapa Geológico Nacional escala 1:
50.000 no tiene categoría de piso, sino de subserie, dividida en los pisos Superior, Medio
e Inferior].
BASALTO. Roca ígnea básica de grano fino, a veces vítrea. Los minerales esenciales
son una plagioclasa cálcica y un piroxeno (generalmente augita), con o sin olivino. La
magnetita es un importante mineral accesorio, mientras que el cuarzo, hornblenda e
hiperstena se presentan algunas veces en cantidades significativas. (Para rocas basálticas
que contienen feldespatoides y/o feldespatos, basalto alcalino).
El basalto vítreo se denomina taquilita; el vidrio basáltico que contiene fenocristales de
olivino y augita Iimburgita, pero los análisis sugieren que las limburgitas son
normalmente no saturadas . Son corrientes los basaltos amigdaloides y porfídicos, las
amígdalas están frecuentemente rellenas de zeolitas.
Los basaltos se caracterizan por el bajo contenido de SiO
2
(45.50 %), siendo los
tholeíticos (ver más adelante) los que tienen la concentración más alta. Son en general
abundantes FeO, MgO y CaO, mientras que Na
2
O y K
2
O se encuentran en pequeña
proporción, especialmente en los basaltos olivínicos.
Las tholeitas son un importante tipo de basaltos constituidas por una plagioclasa básica y
pigeonita (un piroxeno), con vidrio intersticial o intercrecimiento de feldespato cuarzo-
alcalino. El «Gran basalto feldespático» (Big Feldspar basalt) contiene grandes
fenocristales de plagioclasa, algunas veces de cinco o más centímetros de longitud.
La absarokita es un basalto porfídico que contiene una pequeña cantidad de ortoclasa en
la pasta. La augitita está constituida por fenocristales de augita, algunas veces con biotita
u hornblenda, dispuestas en una pasta vítrea, generalmente rica en sodio. La ankaramita
es un melabasalto olivínico rico en augita, y la oceanita, un melabasalto rico en olivino.
Con disminución en el contenido de feldespatos, los basaltos se transforman en tipos
ultrabásicos, mientras que con un aumento en el contenido de sodio de la plagioclasa,
andesina u oligoclasa, unido al desarrollo de la hornblenda, producen andesita. Un
aumento en feldespato alcalino proporciona los traquibasaltos y basaltos alcalinos.
Los basaltos se encuentran generalmente en forma de mantos de lava que pueden ser
extensos, siendo expulsados frecuentemente por fisuras, y algunas veces por chimeneas
de tipo central. En pequeña escala, los diques y sills de rocas básicas son a menudo de
grano lo suficientemente fino como para permitir la utilización del término basalto. En
muchas partes del mundo las coladas basálticas forman grandes pilas de decenas de miles
de pies de espesor ( 1 pie = 0,3048 m.), como, por ejemplo. En Islandia, Mull, el Deccan
de la India y los basaltos del río Colombia. Una característica bastante acusada es la
denominada disyunción columnar, que produce «prismas» hexagonales de basalto
formando ángulo recto con la superficie de las coladas, diques o sills, formando figuras
tan conocidas como Giant's Causeway (Arrecife del Gigante) en Antrim y la Fingal's
Cave en la isla de Staffa en las Hebrides. Más del 90% de las rocas volcánicas son
basaltos y más del 90% de las rocas ígneas básicas también lo son.
En regiones donde las coladas basálticas están desarrolladas, coexisten con pequeñas
cantidades de otros tipos de lavas. Los basaltos son el equivalente volcánico (textura fina)
de los gabros, como rocas plutónicas (textura gruesa) y de las doleritas de grano medio
(hipoabisal). (Para «basalto oligoclásico» y «basalto andesínico» Andesita).
BASALTO ALCALINO. El término es utilizado para denominar a todas las rocas
ígneas, generalmente de carácter basáltico, que contienen feldespatoides. (Para basaltos
alcalinos saturados, Traquibasaltos).

Plagioclasa
feldespato
Sólo feldespato
Leucita Nefelina Leucita Nefelina
Con
olivino
Basanita
Leucítica
Basanita
nefelínica
Leucitita
olivínica
Nefelinita
olivínica
Sin
olivino
Tefrita
leucítica
Tefrita
nefelínica
Leucitita Nefelinita

Pueden darse nombres adecuados para las variedades que contienen analcita y kalsilita; p.
ej., analcitita, kalsilitita. En la literatura más antigua se utilizan los términos de «basalto
leucítico» y «basalto nefelínico» para rocas ahora denominadas leucitita olivínica y
nefelinita olivínica, respectivamente. Se ha propuesto que las variedades sin feldespatos
no son estrictamente basaltos, pero es conveniente considerarlas con los basaltos no
saturados, ya que ambos tipos se presentan asociados.
El basalto melilítico es un tipo sin feldespatos relacionado con la alnoita.
Muchas de estas rocas tienen un contenido excepcionalmente bajo en sílice y
notablemente alto en Na
2
O y K
2
O. Los basaltos feldespatoideos aparecen en algunas
áreas restringidas, especialmente en Italia, región oriental del Rif africano, Wyoming,
USA, y en Australia Occidental.
Los basaltos alcalinos son los equivalentes volcánicos de los gabros alcalinos.
Se han realizado varios intentos para extraer sales potásicas a partir de lavas que
contienen abundantes fenocristales de leucita.
BASALTO DE MELILITA. Basalto alcalino sin feldespato llamado alnoita.
BASALTO DE MESETA. Las grandes y extensas erupciones de lava basáltica que
resultan de erupciones fisurales se denominan basaltos de meseta. El término también se
ha utilizado como un tipo de magma, originalmente para basaltos olivínicos, después para
tholeíticos. En vista de la confusión existente debe abandonarse esta última acepción.
BASANITA. Basalto alcalino rico en olivino que contiene feldespatoides y feldespatos.
BATI. (prefijo). Profundo.
BATIAL. Término utilizado para describir el medio del talud continental entre 200 y
4.000 m. Las condiciones son mucho más variables que en la región abisal, debido a
fluctuaciones en la sedimentación, contenido de oxígeno, acción de las corrientes y
modificaciones originadas por deslizamientos en el talud continental. Entre 2.000 y 4.000
m. está una de las regiones donde frecuentemente se forman los oozes [barroso fangos
calcáreos y/o silíceos]. (Depósitos abisales).
BATOLITO. Nombre aplicado a cualquier masa intrusiva voluminosa de roca ígnea
(casi siempre granito. en sentido amplio).
Las definiciones varían bastante de un autor a otro, principalmente en lo que hace alusión
a su génesis. El punto principal en el que están de acuerdo se refiere a que sean de gran
tamaño; p. ej., que tengan una gran extensión de afloramiento y sean subyacentes,
poseyendo una raíz oculta. Los batolitos están constituidos generalmente por un complejo
de rocas plutónicas ácidas y están siempre asociados a cinturones orogénicos,
presentando un trazado más o menos paralelo a los mismos. Algunos batolitos, total o
parcialmente, tienen contactos netos con las rocas encajantes, mientras que en otros son
difusos y transicionales.
Muchos batolitos tienen pruebas de que han reemplazado a la roca encajante
(Granitización), mientras que otros han sido emplazados por, intrusión o ajustes
estructurales. Los batolitos llevan normalmente asociadas zonas mineralizadas, junto con
una aureola metamórfica (Fig. 6) bien desarrollada.
BAUER, GEORG. Agrícola.
BAUXITA. Laterita y bauxita.
BAYOU. (Americano). Lago semilunar (meandro abandonado) desarrollado en un delta.
BEAUFORT. Nombre de piso estratigráfico para la parte superior del Karroo medio
Sudafricano (equivalente al Pérmico superior– Triásico inferior).
BEAUMONT, ELIE DE (1798-1874). Geólogo francés que trabajó con Dufrénoy
durante dieciocho años para confeccionar el mapa geológico de Francia. obra que le hizo
famoso en su época. También es autor de una popular teoría orogénica basada en la
distorsión de la corteza durante el enfriamiento por variación de la presión, siendo este
cambio, violento y repentino. en la misma línea que la teoría catastrófica de Couvier.
BECHE, HENRY DE LA (1796-1855). Geólogo inglés que trabajó en el suroeste de
Inglaterra. siendo el primer geólogo del mundo financiado por un gobierno. lo que
cristalizó con la creación del Servicio Geológico (Geological Survey) en 1835. del que
fue su primer director. El sentido práctico y la claridad de su manual de Geología y otros
libros hicieron que fuera respetado internacionalmente, y su trabajo en la escuela de
Minas contribuyó mucho a estimular la ciencia en este país.
BEDDING-PLANE SLIP [en inglés; deslizamientos planoestratiformes]. Movimiento a
través de un plano de estratificación, generalmente una estructura de acomodación
durante su fracturación o plegamiento.
BEDOULIENSE. Nombre de sub-piso estratigráfico para el Aptiense Inferior Europeo
(Sistema Cretácico).
BEEF. Calcita fibrosa (raramente se aplica a otros minerales), que presenta comúnmente
estructura de conos encajados.
BEEKITE. Variedad de calcedonia (grupo de minerales silíceos) formada generalmente
por sustitución de fósiles calcáreos.
BEERBACHITA, BEERBAOUITA. Aplita gabroide.
BEIDELLITA. mineral arcilloso del grupo de la montmorillonita.
BEKINKINITA. Teschenita.
BELEMNITES, BELEMNOIDE. Mollusca (Cephallopoda).
BENITOITA. Mineral muy raro del grupo de los ciclosilicatos, BaTiSi
3
O
9
.
BENTONITA. Asociación especial de minerales de arcilla, formada en muchos casos
por meteorización de lavas ácidas y de rocas piroclásticas. (Rocas arcillosas.)
BENTOS (adj. bentónico). Conjunto de animales que viven sobre los sedimentos del
fondo marino, incluyendo a las formas móviles e inmóviles. Las formas vagiles (móviles)
buscan su comida, mientras que las formas sesiles (inmóviles) esperan a que ésta les
llegue. Las características de este segundo grupo son su simetría radial y complejos
órganos para la alimentación; p. ej.: Crinoidea (Echinodermata). (Fig. 94).
BERILO. Ciclosilicatos y Apéndice.
BERINGER, JOHANNES (1667-1740). Profesor alemán. que fue probablemente
víctima de la primera broma de geología aplicada, Su amor a los fósiles extraños y
«extravagantes» le llevó a aceptar falsificaciones de arcilla refractaria, hasta el punto de
escribir un libro sobre ellos, en la creencia de que eran milagros divinos.
BERRIASIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Cretácico Europeo.
BERZELIUS, JACOB (1779-1848). Químico sueco, que fue el primero en presentar
una clasificación de los minerales basada en la composición química, especificando en
particular a los silicatos como grupo apoyándose en el hecho, descubierto por él, de que
la sílice se comporta como un óxido ácido.
BIAXIAL. Ejes, óptica.
BILLABONG (Australiano). Sinónimo de lago semilunar (ox-bow lake).
BIOCENOSIS. Agrupación de formas fósiles que vivían juntas o en asociacion próxima
antes de su muerte y posterior enterramiento. Este tipo de asociación se encuentra, sobre
todo, bajo condiciones de deposición tranquila.
BIOCLÁSTICO. Término aplicado a sedimentos formados por fragmentos de material
esquelético orgánico; los tipos más corrientes son las calizas bioclásticas.
BIOFACIES. Unidad de roca que contiene un conjunto de fósiles característicos de un
medio particular; por lo tanto, puede haber varias biofacies contemporáneas adyacentes
(Facies).
BIÓFILO. Los elementos químicos presentes en la materia viviente. (Geoquímica).
BIOGÉNlCO, CA (lit. «formado por un ser vivo» ). Término aplicado a los materiales
geológicos producidos por la acción de organismos vivos.
BIOHERMO. Sinónimo de grandes arrecifes orgánicos. El término implica organismos
in situ, en su posición de crecimiento, y su morfología es de tipo domo. (Fig. 3).
BIOLITO. Roca formada por procesos orgánicos, generalmente de material orgánico, e
incluye estructuras estratificadas.
BIOLITITO. Caliza constituida totalmente de esqueletos de organismos constructores de
arrecifes.
BIOSERIES. Nomenclatura estratigráfica.
BIÓSFERA. Zona de la Tierra donde se de toda la vida orgánica que existe en, o sobre,
su superficie.
BIOSTROMO. Masa con forma de capa, constituida de material orgánico, procedente de
organismos sedentarios. (Calizas).
BIOTITA. Micas (Trioctaédrico) y Apéndice.
BIÓTOPO. Término paleoecológico que significa una unidad ambiental definida.
BIOZONA. Rocas depositadas durante el intervalo de duración de unas especies, como
lo prueba la presencia de fósiles de tales especies.
BÍPEDOS. Término aplicado a animales con un par de miembros adaptados para correr;
p. ej.; avestruces, algunos dinosauros, el hombre. (Cf. Ungulado.)
BIRREFRINGENCIA (lit. «doble refracción»). Toda sustancia transparente
(excluyendo a los materiales amorfos ya los pertenecientes al sistema cúbico) presenta la
propiedad de que la luz pasa a través de ella con dos velocidades diferentes, que
corresponden a los dos índices de refracción.
El valor numérico de la birrefringencia, para un mineral determinado, es la diferencia
entre el índice de refracción más alto y el índice de refracción más bajo. Un rayo de luz
que pasa a través de una lámina delgada de un mineral, se dividirá en dos rayos, uno
rápido y otro lento, y la diferencia entre los correspondientes índices de refracción variará
desde un mínimo a un máximo, de acuerdo con la orientación del corte de la lámina en
relación a los ejes cristalográficos, Un efecto característico, es la formación de una doble
imagen, Como lo demuestra el hecho de observar un carácter cualquiera a través de un
romboedro de espato de Islandia. (Colores de polarización; Direcciones de vibración).
BISCHOP, KARL (1792-1870). Profesor de Química alemán que desarrolló el estudio
de la geología química, particularmente con su detallado análisis de rocas y su
descripción de la acción química del agua sobre las rocas.
BISECTRIZ. Ejes, óptica.
BISECTRIZ AGUDA. Ejes, óptica.
BISERIADO. Chordata (Graptolithina).
BISMALITO. Sinónimo aproximado de pitón.
BITOWNITA. Una variedad del feldespato plagioclasa. El término procede del viejo
nombre de Ottawa, Canadá.
BETÚN. Es un hidrocarburo natural, de composición indefinida. parecido al alquitrán.
Su consistencia varía desde un líquido denso a un sólido frágil, (Cf. Asfalto.)
BIVALVOS, BIVALVIA (lit. «dos valvas» ). Nombre dado a una clase de Mollusca,
mejor conocida como lamellibranchiata o Pelecypoda, la reciente decisión de revivir
prioritariamente el nombre «Bivalvia» apenas ha influido en los libros de texto, aunque
los primeros trabajos sobre este grupo ya lo empleaban. Es una elección desafortunada,
ya que no todos los «bivalvos» son "Bivalvia». Brachiopoda y Ostracoda tienen dos
valvas, y la confusión para el geólogo inexperto es inevitable.
BLACK-BAND IRONSTONE [en inglés; siderita carbonosa]. Roca sedimentarla
constituida principalmente de carbonato de hierro (siderita) y material carbonoso, que
está efectivamente autofundido. El depósito más famoso fue el de Black-band ironstone
de Staffordshire, el cual alcanzó un máximo de 50 pies de espesor, pero yacimientos
menos importantes se hallan en muchas partes del Carbonífero superior. (Minerales de
hierro sedimentario).
BLACKRIVERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la mitad del Ordovícico
Medio en Norteamérica. [En Europa el Ordovícico Medio se divide en los pisos;
Llandeiliense y Llanvirniense].
BLANCO. Nombre de piso estratigráfico norteamericano equivalente del
Villafranquiense Europeo (Sistema Terciario).
-BLÁSTICO (sufijo). Implica el desarrollo, in situ, de cristales en una roca metamórfica;
p. ej.: poiquiloblástica, una textura tipo poiquilítica que se desarrolla durante la
recristalización metamórfica.
BLASTO- (prefijo). Implica desarrollo durante la recristalización metamórfica, la cual
destruye parcialmente una textura preexistente; p. ej., blastoporfidica, una roca porfídica
metamorfizada en la que los fenocristales permanecen sólo como relictos.
BLASTOIDEA. Echinodermata.
BLENDA. Esfalerita.
BLOQUE. Tamaño de partícula.
BLOQUE-DIAGRAMA. Si se construyen tres, o más secciones, a través de un mapa
geológico, su interrelación puede a menudo apreciarse mejor dibujándolas en perspectiva,
de forma que cada una tenga una orientación correcta con respecto a las otras.
Al realizar esta operación se suele disponer que las diversas secciones presenten un punto
o varios en común, con la finalidad de que el diagrama final tenga la apariencia de un
volumen o bloque limitado por los propios cortes. La técnica se utiliza especialmente
para exponer los datos de una serie de sondeos. Resultados similares se obtienen si se
unen los extremos de un conjunto de perfiles y se presentan bajo la forma del llamado
diagrama en cinta (corte geológico sinuoso en perspectiva. (Fig. 7).
BLUE JOHN. Variedad ornamental de Fluorita.
BOCA. (Arthropoda) Figura 3; (Echinodermata) Figuras 45, 48 y 50.
BOG BURST [inglés]. Cuando una zona de turba o tierra pantanosa está confinada, bien
por algún ligero factor físico o por algún agente orgánico (p. ej., pequeñas matas
(arbusto), la turbera, bog, puede formarse dentro del espacio confinado y, por tanto, llegar
a sobresaturarse de agua y fluir como una especie de corriente de lodo.
El término se utiliza también como sinónimo de una corriente de lodo derivada de un
pantano orgánico, cualesquiera que sea su causa.
BOGHEAD, CARBÓN DE BOGHEAD. Tipo de carbón constituido de material
procedente de algas y parcialmente de hongos. La torbanita, pizarra bituminosa muy
conocida del Midland Valley Escocés, es un típico carbón de Boghead.
BOJITA. Gabro que contiene un anfibol primario, bien barkevicita u hornblenda,
diferenciable de muchos gabros hornbléndicos en donde el anfibol es de origen
secundario.
BOLE. Laterita fósil interestratificada con coladas de lava, generalmente de composición
basáltica.
BOLO. Cobble.
BOMBAS EN «CORTEZA DE PAN». Rocas piroclásticas.
BOMBAS VOLCÁNICAS. Masas discretas de lava fundida compacta expulsadas, al
exterior, por un volcán. (Rocas piroclásticas).
BOMBAS (VOLCÁNICAS) FUSIFORMES. Rocas piroclásticas.
BONE BED [inglés] . Capa de huesos.
BONONIENSE. Nombre de piso estratigráfico equivalente al Portlanddiense (Sistema
Jurásico).
BORDE O CORONA KELIFÍTICA. Un sinónimo parcial de estructura de corona.
BOREAL (lit. «nórdico»). Implica un elemento septentrional en una fauna. Como el
término procede del hemisferio norte, es efectivamente sinónimo de "frío» y se utiliza
frecuentemente para referir un elemento ártico en una fauna, especialmente en la
estratigrafía del Terciario y del Cuaternario.
BORNITA. Mineral de Cobre, Cu
5
FeS
4
encontrado en vetas hidrotermales de cobre.
(Apéndice.)
BOROLANITA. Sienita alcalina
BORT [inglés]. Masa granular de diamantes anhedrales. Utilizada industrialmente para
cortar y pulir. El bort negro de baja densidad se denomina carbonado.
BOSTONITA. Cierta microsienita, que a menudo presenta rasgos de traquita, constituida
casi enteramente de feldespatos alcalinos. (Sienita).
BOSS [inglés]. (Domo, protuberancia).
(1) Masa de roca ígnea plutónica que tiene una base circular y contactos inclinados.
(Stock). (Masa intrusiva cilíndrica).
(2) (Echinodermata). Figura 47 (Corcova).
BOTNIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Báltico. Post-Svioniense; Pre-
Kareliense.
BOTRIOIDAL. Término aplicado a minerales que aparecen en agregados con
superficies redondeadas, parecidos a un racimo de uvas. Las masas están constituidas
normalmente de cristales aciculares radiales.
El término «arriñonado» debido a la forma de riñón que caracteriza a estas masas,
implica una variedad a mayor escala; «mamilonáceo» describe la misma formación aún a
mayor escala.
BOTTOMSET. Uno de los tipos principales de capas de un delta. Se forman en el fondo
del mar, en el frente del delta.
BOUDINAGE (francés, boudin) [arrosariamiento] .Estructura menor debida a esfuerzos
tensionales. Se desarrolla por alargamiento de una capa competente a lo largo de los
planos de estratificación, dando lugar a estructuras de separación (por tracción), a grietas
de tensión o neks, que pueden rellenarse con el material incompetente adyacente. El
aspecto normal en una sección transversal es el de una ristra de salchichas. (Fig. 8.)
BOUNCE MARKS [inglés]. (Marcas de impacto.) Marcas producidas por el impacto de
un objeto, como un canto rodado, concha o hueso, que ha rebotado por el suelo marino.
Están especialmente asociadas con * turbitas. (Estructuras sedimentarias y Fig. 67).
BOVEDAS NEISÍTICAS. En muchos de los * escudos Precámbricos aparecen masas de
granito envueltas, al menos parcialmente, por gneis, que intrusiona sedimentos
metamorfizados de medio a bajo grado. Se describieron por primera vez en Finlandia y
posteriormente se han hallado en otras regiones. La explicación más aceptable es la que
dio Eskola; propone que un granito del tipo sincinemático (sintectónico) se inyectó en
rocas sometidas a metamorfismo, desarrollando así una envuelta exterior gneisítica. La
denudación del área hizo aflorar a las rocas metamórficas y al granito asociados, y sobre
este basamento se depositó discordantemente una nueva serie de sedimentos. Una
Orogenia posterior reactivó el basamento y provocó la movilidad de las masas graníticas
cubiertas de gneis, perforando el recubrimiento de las rocas más jóvenes. (Figura 31).
BOXWORK [inglés]. Huella o dibujo de limonita que resulta de la oxidación de algunos
minerales de sulfuro de hierro, y después de que los demás cationes hayan emigrado. Los
distintos minerales de tipo sulfuro dan lugar a boxworks característicos. [Concreciones
limoníticas]
BRACHIDIUM, BRAQUIDIUM (Brachiopoda). Figura 11.
BRACHIOPODA, BRAQUIÓPODOS. Un grupo de animales bivalvos marinos cuyo
tamaño varía desde 5 mm. hasta 20 cm., con caparazón calcáreo o quitinoso.
Los caparazones están colocados dorsal y ventralmente, y son generalmente desiguales en
tamaño y casi siempre simétricos.
La valva mayor presenta en los braquiópodos típicos una abertura o foramen, a través del
cual emerge el pie muscular o pedúnculo, que ancla el animal al sustrato. Algunas formas
pierden el pedúnculo como medio de agarre y entonces, o bien se cementan en los fondos
marinos sobre derrubios de las rocas o se anclan por medio de espinas.
Las valvas se abren y cierran por medio de músculos (abductores), que se articulan en las
formas avanzadas, a lo largo de la línea de charnela, que está provista de un par de
dientes. En estas formas están generalmente presentes estructuras internas calcáreas con
la finalidad de soportar algunos de los órganos internos.
Los Braquiópodos están divididos en dos clases, los Inarticulados y los Articulados.
Los primeros comprenden las formas primitivas, sin estructuira de charnela, poseyendo el
caparazón generalmente quitinoso. Se extienden desde el Cámbrico Inferior hasta
nuestros días. Las formas articuladas tienen una estructura de charnela y suelen poseer un
caparazón calcáreo. También se extienden desde el Cámbrico Inferior hasta la actualidad.
Los Braquiópodos han sido un grupo insignificante desde el * Mesozoico. Han sido
utilizados como índices zonales para el Ordovícico, Silúrico, Carbonífero y Cretácico y
son índices locales comunes de horizontes. (Figs. 9 y 11.)
BRADFORDIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la cima del Devónico
Norteamericano.
BRAIDED STREAM [Cursos anastomosados - corrientes fluviales dendríticas].
Corrientes constituidas de canales entrelazados que fluyen constantemente a través de
islas aluviales y bancos o barras arenosas.
Las condiciones para su desarrollo son diferentes a las de un curso meandriforme
(meandro), si bien ciertas variaciones en el régimen puedan hacerlas equiparables. Las
corrientes anastomosadas se originan donde los gradientes son pronunciados; de este
modo, la corriente tiene un alto porcentaje de descarga, y los sedimentos están
compuestos de materiales detríticos (frecuentemente depositados por ella misma) que son
fácilmente erosionables. La acumulación puede quedar protegida por el crecimiento
rápido de vegetación en función de las condiciones climáticas. Los depósitos fluviales
son más extensos y someros que los que aparecen en los meandros y con tendencia a la
inundación, lo que favorece el proceso constante de cambio y ensanchamiento.
BRAQUI- (prefijo). Corto.
BRAOUIOLA. (Echinodermata). Figura 44.
BRECHA. Uno de los principales grupos de rocas detríticas Ruditas, Psefita
(Conglomerados), constituida predominantemente de fragmentos angulosos, lo que
implica un transporte muy pequeño del material, Las brechas están, en general, mal
clasificadas y contienen normalmente fragmentos de rocas que provienen de una fuente
restringida. Son de varios tipos: a) derrubios cementados, brechas de ladera; las brechas
de esta clase son frecuentemente subáreas; b) brecha de falla; c) brecha volcánica
(aglomerado); d) brecha intraformacional e) brecha ósea; f) de hundimiento/de fisura;
estas últimas son típicas de regiones calizas. Las brechas de hundimiento proceden del
material roto durante el hundimiento del techo de una cavidad de disolución, mientras
que las brechas de fisura son acumulaciones de fragmentos en una fisura de disolución.
BRECHA CATACLÁSTICA, CONGLOMERADO TECTÓNICO. Material de grano
grueso (psefítico) desarrollado durante la formación de una zona de fracturación.
En ciertas circunstancias, la rotura puede originar fragmentos redondeados. Al producto
se le denomina entonces un conglomerado cataclástico o tectónico (Milonita; roca
cataclástica; brecha de falla.)
BRECHA CONGLOMERATICA. Rudita que contiene cantos rodados angulares y
redondeados, de carácter intermedio entre brecha y conglomerado.
BRECHA DE FALLA. Durante el proceso de formación de fallas, las rocas se
fragmentan sobre una extensión más o menos grande. Si las rocas, a ambos lados del
plano de falla, son duras, los fragmentos producidos serán grandes y angulosos, y se las
denomina brecha de falla. Estos fragmentos son, a menudo, cementados con posterioridad
por calcita secundaria, sílice, etc., e incluso se mineralizan. Las rocas más blandas, así
como las más resistentes sometidas a intensos movimientos, pueden producir una
cantidad de finos polvo de roca, jaboncillo o relleno de falla. Para intensas dislocaciones,
bajo condiciones metamórficas milonitas. (Cf. Brecha cataclástica.)
BRECHA ÓSEA. Masa, no estratificada, de huesos o de fragmentos de huesos
cementados. El tipo más común de brecha osífera se desarrolla en cuevas y simas de
regiones calcáreas; subsecuentemente los huesos existentes acaban siendo cementados
por la precipitación del carbonato cálcico en la forma de material estalagmítico.
(Yacimientos de asfalto).
BRECHA VOLCÁNICA. (Rocas piroclásticas). Material volcánico de formación
temprana consolidado, brechificado por una erupción volcánica explosiva posterior. (Cf.
Aglomerado)
BRICKEARTH [literalmente «tierra de ladrillo». Arcilla ferruginosa]. Loess
retrabajados por la acción de los ríos.
BRIDGERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente norteamericano del
Auversiense + Luteciense (Eoceno, Sistema Terciario).
BRILLO (LUSTRE). El carácter de la luz reflejada por los minerales. Es una propiedad
útil para diagnosticar minerales. y se describe generalmente en términos cualitativos y
comparativos. Los términos descriptivos que se utilizan más frecuentemente son:
adamantino (como el diamante); metálico; perlado; resinoso; sedoso, especular o brillante
(reflexión especular); vítreo (como vidrio); ceroso.
Idealmente, debe describirse el lustre en superficies que sean recientes, no desgastadas o
inoxidadas, especialmente en diaclasas modernas. El lustre de monocristales puede diferir
de los cristales agregados, e.g., los monocristales de yeso tienen un lustre perlado o
vítreo, mientras que el yeso fibroso tiene lustre sedoso.
BRILLO MOTEADO. Poiquilítico.
BRINGEWOODIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Ludlowiense Medio
Británico (Sistema Silúrico).
BRIOVENIENSE. Una división estratigráfica del Precámbrico tardío en Bretaña.
BRONCITITA. Roca ultrabásica constituida principalmente por el piroxeno orto-
rómbico, broncita.
BRONN, HEINRICH (1800-62). Zoólogo alemán que intentó la primera ordenación
cronológica completa de los tipos de fósiles conocidos.
BROOKITA. Mineral de titanio, TiO
2
, que se encuentra en vetas hidrotermales, en
esquistos y gneises. (Apéndice.)
BRUCITA. Mineral de magnesio, Mg(OH)
2
, que se encuentra en Calizas dolomíticas
metamorfizadas por contacto y en la serpentina. (Apéndice).
BRUSELIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Lutecience Inferior Europeo
(Sistema Terciario).
BRYOZOA, BRIOZOOS. Polyzoa.
BUCH, LEOPOLD VON (1774-1853). Geólogo alemán y discípulo de Werner cuya
adhesión a la teoría Neptunista de su maestro fue eventualmente interrumpida por su
exhaustivo trabajo de campo. Fue el responsable de un mapa geológico completo de
Alemania y de numerosos documentos concernientes a varias zonas europeas.
BUCHITA. Hornfels (Corneanas).
BUCKLAND, WILLIAM (1784-1856). El primer profesor de Geología en Oxford y
más tarde decano de Westminster, muy estimado por sus contemporáneos. Fue uno de los
últimos británicos defensores de un diluvio universal; sin embargo, en los últimos años,
bajo la influencia de Agassiz, renunció a esta idea en favor de una etapa glaciar
similarmente destructiva. Trabajó sobre todo en la Estratigrafía del Jurásico y Terciario y
se ha dado su nombre a algunos fósiles. En 1824 expuso por primera vez los restos de un
gran dinosauro bajo el nombre de Megalosauro.
BUFFON, GEORGE LOUIS LECLERC DE (1707-88). Naturalista francés muy
influyente que creyó que la abundancia de fósiles evidenciaba que la Tierra estuvo
completamente cubierta por un océano, quedando absorbido por ella cuando la corteza se
fragmentó. Dividió la historia de la Tierra en seis épocas y realizó el primer intento
conocido para determinar la edad de la Tierra y de los planetas independientemente del
Génesis.
BUNSEN, ROBERT VON (1811-1899). Químico alemán con muchas invenciones
notables. Pionero del análisis químico de las rocas, particularmente en el estudio de las
focas volcánicas de Islandia. Trabajó también en la génesis y clasificación de las rocas
eruptivas.
BUNTSANDSTEIN. Nombre de piso estratigráfico para el Triásico Inferior Europeo.
BURDIGALIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Mioceno Inferior Europeo.
(Sistema Terciario).
BURNET THOMAS (1635-1715). Teólogo inglés que publicó una Teoría sagrada de la
Tierra para tratar de satisfacer a la Iglesia y a la ciencia. Sugirió que, antes del diluvio
universal, la Tierra sin océanos era una bola sin montañas, pero con la maldad del
hombre en este paraíso, el sol abrió una gran grieta en su corteza, que Dios utilizó para
provocar la inundación. La superficie actual es todo lo que quedó cuando la riada amainó.
BUSTAMITA. Piroxenoides.
BUTLEYENSE. Nombre obsoleto de piso estratigráfico para el Pleistoceno Inferior
Británico (parte del Ludhamiense) (Sistema Terciario).
BUZAMIENTO. El buzamiento verdadero de un plano es el ángulo que éste forma con
la horizontal, medido en una dirección perpendicular al rumbo del plano. El buzamiento
aparente es el ángulo medido en cualquier otra dirección. Dado el rumbo y uno o dos
buzamientos aparentes, es posible obtener el buzamiento verdadero (Figura 12). En
estudios geológicos, el buzamiento de una superficie de estratificación u otra estructura
planar no puede medirse generalmente con una precisión mayor de ± 1º. Para medir el
buzamiento se utiliza un clinómetro.
El buzamiento regional es una cuantifícación generalizada de la dirección del buzamiento
de una determinada región, despreciando cualquier variación puntual del mismo.
El término también se utiliza como un adjetivo implicando una dirección; p. ej., una falla
de inclinación (dip fault) es una falla en la que el rumbo es paralelo a la dirección del
buzamiento de las capas afectadas; Cf. hade (falla). Para el desplazamiento según la
inclinación de la pendiente, falla.
BUZAMIENTO AXIAL. (Inmersión).
----
CABALGAMIENTO. Falla inversa de ángulo bajo.
CABALLÓN. Masa grande de roca encajante encerrada en un filón. Son corrientes sobre
todo en filones que ocupan fisuras de fallas. (Es un término minero.)
CABECEO. (Inmersión).
CABELLOS DE PELÉ. Masa fina de vidrio en forma acicular o filamentosa que se
forma como resultado de la exudación de lava a través de un pequeño orificio, y que es
esparcida por el viento. (Rocas piroclásticas).
CABELLOS DE VENUS. Cristales de rutilo en forma de cabello, generalmente de color
marrón-dorado, que aparecen intercalados en cristales de cuarzo.
CALABRIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Inferior Europeo
(Sistema Terciario).
CALAMINA. Nombre en decadencia del mineral Smithsonita, ZnCO
3
.
CALCARENITA. Caliza clástica cuyo grano mide de 1/16 mm. a 2 mm.
CALCEDONIA. Grupo de minerales silíceos.
CALCEOLOIDAE, CALCEÓLIDOS. Coelenterata.
CALCINACIÓN. El proceso por el que un material granular se convierte en coherente
por medio de una fundición parcial en los puntos de contacto de los granos, o por
difusión de material a través de los granos en contacto, causando la adhesión de éstos. El
proceso puede ocurrir, bien como un resultado del metamorfismo, o en las partes más
calientes de un depósito de cenizas volcánicas (Rocas piroclásticas; Fluidificación).
CALCIFLINTA. Cornubianita calcosilícea de grano ultrafino y que tiene en sus
superficies de debilidad un aspecto plano y suave. Generalmente es de color claro; de
blanco a verduzco.
CALCILUTITA (LUTITA CALCÁREA). Caliza clástica de grano inferior a 1/16
milímetros.
CALCIRUDITA. Caliza clástica cuyo tamaño de grano es de 2 o más mm.
CALCITA. Carbonatos y Apéndice.
CALCITA EN CABEZA DE CLAVO. Variedad de calcita.
CALCITA EN DIENTE DE PERRO. Calcita cristalizada en agudas formas
escalonoédricas.
CALCO- (prefijo). Portador de calcio, que contiene CaCO
3
.
CALCO–ALCALINO. Aplicado a las rocas ígneas en las que el feldespato dominante
es rico en calcio. Lo contrario de calco-alcalino es alcalino. Las rocas calco-alcalinas
tienen tendencia a contener minerales ferromagnesianos portadores de calcio, hornblenda,
augita, etc. También se aplica este término a los minerales que llevan calcio; p. ej.,
feldespato calco-alcalino.
CALCO, CONTRAMOLDE. La impresión obtenida a partir de un molde; p. ej., una
réplica de la forma original. Los moldes y los calcos se refieren generalmente a la
conservación de fósiles, pero se puede replicar cualquier forma tridimensional; p.ej.,
huellas de lluvia, ripple marks, pisadas, etc. (Fig. 97.)
CALCÓFILO. Elementos químicos que tienen una fuerte afinidad por el azufre. Es
característica su presencia en los sulfuros metálicos.
CALCOPIRITA. Principal mena de cobre, CuFeS
2
. Mineral muy corriente, que se
encuentra en vetas hidrolermales y metasomáticas. (Apéndice.)
CALCOSINA. Mineral de cobre. Cu
2
S, que se encuentra principalmente en zonas de
enriquecimiento en los yacimientos sulfurosos (Apéndice, calcocita.)
CALCRETA. Gravas superficiales cementadas por travertino.
CALDERA. Cráter muy grande que puede deberse a: a) La unión de algunos cráteres
pequeños, b) Explosión repetida, c) Colapso o d) El hundimiento de la cobertura en una
gran cámara magmática. El Crater Lake (Lago del Cráter) en Oregón, U.S.A., es un
ejemplo típico de una caldera de hundimiento. Existe una «super caldera», en el noroeste
de Sumatra que tiene un área de 1.810 km
2
, y puede representar los efectos de una gran
masa de rocas ígneas intrusivas, que perforan la superficie por explosión y subsecuente
colapso.
CALEDONIANO, NA; CALEDONIDES. Periodo de orogenia, que, en el noroeste de
Europa, parece que se extendió desde el Ordovicico Medio hasta el Devónico Medio.
Durante este período, el Paleozoico Geosinclinal Inferior se plegó, metamorfizó e inyectó
de granitos. El trazado dominante NE-SW (dirección Caledoniana) se desarrolló en
Escocia, Irlanda del Norte, el Distrito del Lago y Gares.
Se puede observar cómo en diferentes épocas se desarrollaron distintos efectos de esta
orogenia según las localidades; p. ej., en Escocia Septentrional la orogenia parece haber
tenido su máximo en el Ordovícico Medio. Por el contrario, más al sur en los Uplands
Meridionales ocurrió en el Silúrico, mientras que en Gales y en sus alrededores el
máximo se alcanzó probablemente en el Devónico Medio.
CALICHE. Concreciones calcáreas formadas generalmente bajo condiciones áridas.
CÁLIZ. Coelenterata (Antozoa) y Figura 18; Echinodermata (Blastoidea, Crinoidea) y
Figuras 45 y 46.
CALIZA. El término «caliza» se aplica a cualquier roca sedimentaria constituida
esencialmente, de carbonatos. Los dos constituyentes más importantes son la calcita y la
dolomita, pero pueden aparecer cantidades pequeñas de carbonatos de hierro. (Para rocas
constituidas esencialmente de siderita, minerales de hierro sedimentario.) Las calizas
pueden clasificarse en tres grupos principales: orgánico, químico y detrítico o clástico.
Las calizas orgánicas y químicas son conocidas como calizas autóctonas, mientras que las
calizas clásticas se conocen como alóctonas. Las calizas pueden ser de agua dulce o
marinas, y suelen indicar una sedimentación en un medio cálido de agua clara. Muchas de
las calizas contienen, habitualmente y en diferentes proporciones, material orgánico;
detrítico y de precipitación química. En las acumulaciones actuales de caliza están
presentes la calcita (CaCO
3
hexagonal) y el aragonito (CaCO
3
ortorrómbica): Sin
embargo, como el aragonito se disuelve o se convierte en calcita con facilidad, no se
suele encontrar en las calizas antiguas. Estos cambios y la facilidad con que recristalizan
los carbonatos durante la diagénesis justifican el que no sea rara la pérdida de los rasgos
característicos de la roca original, dando lugar a indeterminaciones acerca de su origen.
Esto es particularmente notorio en calizas antiguas.
Calizas orgánicas. Muchas plantas y animales segregan CaCO
3
y despues de la muerte,
sus esqueletos, ya sean completos o rotos, pueden, en ausencia de otro material
sedimentario, acumularse para formar una caliza.
Los tipos especiales de calizas orgánicas son:
Caliza arrecifal Calizas biohérmicas
Caliza conchífera (o lumaquetita)
Conocidas colectivamente como biostromales
Caliza Coralina
Caliza de Algas
Caliza de crinoides (Echinodermata)
Caliza de Foraminíferos (Protozoa) Algunas variedades son biostromales y otras
pelágicas
La creta es una caliza blanca de grano fino, característica del Cretácico Superior, pero se
han encontrado también en otras épocas; p. ej., Terciario. El tipo de creta del sudeste de
Inglaterra está constituida por un pequeño porcentaje de Foraminíferos; otro, de conchas
finamente pulverizadas y de una alta proporción de material esquelético calcáreo de algas
planctónicas unicelulares (cocolitos).
Calizas precipitadas. Hay tres tipos principales: a) Calizas pertenecientes a una
secuencia evaporita (frecuentemente dolomita); b) Calizas oolíticas y pisolíticas (Oolito);
c) Travertino.
Calizas clásticas (detríticas). Estas rocas carbonatadas, mecánicamente depositadas,
están esencialmente constituidas de fragmentos de carbonanto orgánico o de calizas
preexistentes. (La caliza oolítica está incluida en este grupo por algunos autores.) La
clasificación de las calizas clásticas está basada en la misma escala de tamaño del grano
que la utilizada para las rocas sedimentarias detríticas:
Calcirudita 2 mm. o más
Calcarenita 1/16 mm.-2 mm.
Calcilutita menos de 1/16mm.
Si los restos son dominantemente orgánicos en origen, puede utilizarse el prefijo «bio-»,
no siendo raro encontrar calizas bloclásticas interestratificadas con calizas biostromales.
El término lumaquela se aplica a gruesos bancos conchíferos cementados. Algunos de los
resaltes conchíferos del Jurásico Medio Inglés son lumaquelas.
Esta división de las calizas en tres términos, aunque buena teóricamente, está siendo
reemplazada por una nomenclatura petrológica más práctica. Esta terminología se base en
la naturaleza de la matriz calcárea y en los tipos de constituyentes presentes. Se
distinguen dos tipos de matriz, cuyas denominaciones forman el sufijo de los nombres de
rocas resultantes:
Micrita: Calcita micro-cristalina, (tamaño del grano, menor de 0,01 mm.).
Esparita: Calcita gruesa (de más de 0,01 mm.) que forma el cemento.
Los prefijos de los nombres de la caliza están determinados por los tipos de
constituyentes presentes. Estos pueden incluir (Ios prefijos están entre paréntesis):
Intraclastos (Intra-); Oolitos (Oo-); Bolas (Pellets) (Pel-).
Partes orgánicas duras enteras o fragmentadas (Bio-).
Así una roca oolítica con cemento de esparita, se denomina una «oosparita», mientras que
una compuesta de intraclastos con micrita, es una intramicrita. Una calcilutita pura puede
denominarse micrita, y las calizas compuestas totalmente de organismos constructores de
arrecifes: biolitito. Las rocas constituidas sólo de micrita y esparita se llaman dismicritas.
Este sistema de denominación de calizas tiene sus ventajas prácticas, pues no implica
criterios genéticos.
Muchas calizas (siendo la creta una excepción notable) contienen una proporción
importante de material detrítico (arena y/o arcilla) como impureza. Las calizas son
importantes como rocas ornamentales y de construcción, como materia prima en la
fabricación de cemento y como rocas almacén en las acumulaciones petrolíferas.
Las calizas pulverizadas tienen su importancia en agricultura. (Dolomita; Dolomitización;
Paisaje cárstico)
CALIZA HIDRÁULICA. Caliza que contiene suficientes impurezas silíceas y
aluminosas como para producir un verdadero cemento (p.ej. que fraguara bajo el agua)
cuando se calcinase.
CALIZA LITOGRÁFICA. Caliza compacta de grano extremadamente fino, cuyas losas
se utilizaban antiguamente como placas litográficas. El ejemplo más célebre es la piedra
del Kimmeridgiense de Solenhofen, Baviera, famosa por su fauna bien conservada.
CALIZA MAGNESIANA. Caliza que contiene una cantidad relativamente pequeña
(menos de un 15 %) de carbonato de magnesia, en el que el mineral dolomita no se
detectaba con las pruebas de tinción más antiguas. Sin embargo, técnicas más modernas
suelen detectar este mineral y el uso actual del término implica una caliza con un bajo
porcentaje de dolomita.
CALIZA NODULAR. Roca sedimentaria constituida esencialmente de una matriz
arcillosa que rodea numerosas masas nodulares casi esféricas, generalmente de naturaleza
calcárea. Con frecuencia pueden ser seguidos lateralmente dentro de estratos continuos de
caliza y están generalmente asociados a calizas arrecifales. En algunos casos se ha
sugerido un origen secundario. (Concreciones.)
CALIZA SILÍCEA, DESCOMPUESTA. [en inglés, rotten stone] .Residuo silíceo
procedente de la meteorización parcial de ciertas calizas, que cuando es triturado y
granulado adecuadamente puede utilizarse como un abrasivo suave.
CALIZAS MARMÓREAS ARBORESCENTES. Caliza que presenta formas
semejantes a un cuadro de paisaje cuando corta en ángulo recto a la estratificación. El
mármol británico de esta clase más Conocido procede de las capas Retienses cerca de
Bristol, y presenta masas oscuras retorcidas que perecen árboles; surgen de una capa más
oscura y están rodeadas de un sedimento más claro. Existe la teoría de que las masas
oscuras son «glóbulos» de material oscuro más bien bituminoso, que ha sido introducido
en el sedimento calcáreo de color más claro (cuando no estaban aún endurecidos) por la
acción del gas producido por los organismos que se descomponen en el estrato
bituminoso. Sin embargo, se ha señalado que esta teoría es insuficiente y se ha propuesto
alternativamente el que estas masas son morfologías debidas a algas o que se haya creado
algún tipo de molde de carga exagerado. [Es denominación británica para cierto tipo de
mármol].
CÁMARA (Mollusca). Figura 104.
CÁMBRICO. (Del nombre romano de Gales, Cambria.) El sistema más antiguo en el
que los fósiles se pueden utilizar Para datación y correlación. Comenzó por lo menos
hace 530 ± 40 millones de años y tuvo una duración de unos 70 millones de años.
Hablando en términos generales, la base del Cámbríco muestra una marca discordancia
con los sedimentos subyacentes y contiene el primer resto inequívocamente fósil
(concha), aunque se evidencia, en algunos sitios, que los sedimentos Cámbricos
acumulados en una cuenca de sedimenlación formada en la Era Precámbrica no presentan
ninguna discontinuidad estratigráfica con el infrayacente. En toda Gran Bretaña parece
haber una pronunciada discordancia entre Cámbrico y Precámbrico, incluso allá donde el
Precámbrico es fosilífero; p. ej., la Charnwood Forest Area de Gran Bretaña. La parte alta
de las series Tremadoc se toman como el límite superior del Cámbrico; sin embargo, en
el área tipo del Tremadoc, al norte de Gales, está superpuesto discordantemente al
Arening Grits del Ordovícico Inferior. Ha habido mucha discusión acerca de la posición
estratigráfica exacta del Tremadociense, prefiriendo muchos estratigráficos europeos
situarlo en la base del Ordovícico. Sin embargo, este proceder no puede justificarse en
base a una prioridad histórica, ni tampoco puede justificarse en la localidad tipo; donde
los sedimentos de grano fino del Tremadociense presentan la natural continuidad con los
sedimentos inferiores, que son del Cámbrico Superior. Los sedimentos del Cámbrico
fueron depositados en dos facies sedimentarias diferentes: (1) Deposición inestable en
cuenca extra cratónica, cuyas características son las acumulaciones masivas de
sedimentos detríticos fangosos. Esta facies antiguamente se llamaba Provincia Atlántica.
(2) Deposición estable de sedimentos de agua relativamente poco profunda, alrededor de
los márgenes de los cratones, tomando la forma característica de una sedimentación
calcárea en mares claros, frecuentemente con abundancia de sílice coloidal. Esta facies se
Ilamaba Provincia Pacífica.
Como podía esperarse, las faunas de las dos áreas difieren en muchos aspectos. En Gran
Bretaña la, «facies Pacífica» está representada sólo por los sedimentos en el noroeste de
Escocia, al oeste del Morne Thrust.
Aunque la mayor parte de los grupos de los Invertebrados están representados en el
Cámbrico, sólo algunos son lo suficientemente abundantes como para tener importancia
geológica. Los Trilobites (Arthropoda) son muy abundantes, especialmente las formas
más primitivas, tales como la Mesonacidae y la Ptychopariidae. Los Braquiópodos
también son corrientes; predominan las formas inarticuladas, estando las formas
articuladas representadas por las Órtidos. Los Graptolites (Chordata) aparecen por
primera vez en el Tremadociense. El Cámbrico está zonado mediante los Trilobites. [En
el Mapa Geológico Nacional de España, el Cámbrico se divide en los pisos: Superior =
Postdamiense, Medio = Acadiense e Inferior = Georgiense].
CALLOVIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Jurásico Superior de
Europa occidental. [Los últimos acuerdos sitúan a este piso en la parte más superior del
Jurásico Medio.]
CAMBIO DE BASE. El cambio de cationes unidos débilmente por otros, como
resultado de las variaciones locales en la concentración de cationes en determinados
minerales arcillosos.
CAMBIO ENANTIOTRÓPICO. Cambio de un polimorfo en otro que puede invertirse
por una modificación en las condiciones (p. ej., cuarzo = tridimita = cristobalita; grupo de
minerales silíceos).
CAMPANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para parte del Cretácico Superior
Europeo.
CAMPTONITA. Lamprófido.
CANADIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Ordovícico Inferior
Norteamericano.
CANAL SIFONAL ANTERIOR y POS- ANTERIOR (Mollusca). Figura 99.
CANCHAL PERIGLACIAR. Masa térrea que contiene fragmentos angulosos
producidos como resultado de una soliflucción en regiones periglaciares.
CANCRINITA. Feldespatoides.
CANNEL, CANDELOIDE. Carbón.
CANTO. Fragmento de roca con un diámetro comprendido entre 64 y 256 mm., i.e. es
mayor que un guijarro y menor que un bloque. Generalmente de redondeado a
subredondeado. (Tamaño de partícula).
CANTO RODADO. Cobble.
CANTOS AGLOMERADOS DE ARCILLA. Fragmentos de arcilla endurecida.
CANTOS DE ARCILLAS AGLOMERADOS. Masas redondeadas de arcilla, cuyas
superficies están cubiertas de arena, grava y cantos rodados (lisos), de forma tal que toda
la masa se comporta como una unidad que puede transportarse alguna distancia sin
desintegrarse. Los cantos blandos acorazados, tienen un tamaño que va desde unos pocos
centímetros hasta unos pocos decímetros de diámetro y su presencia en un sedimento se
toma generalmente como evidencia de la proximidad de una línea de costa. Varían en
forma desde casi cuerpos esféricos hasta masas en forma de tortas aplanadas, y esto se
debe a la plasticidad de la arcilla.
A veces aparecen cantos blandos sin armadura y se considera generalmente que
se producen por la aparición de una capa arcillosa in situ, seguida de poco transporte; a
veces es sólo cuestión de centímetros o decenas de centímetros. (Cf. * Nódulo;
Fragmentos de arcilla endurecida.)
CANTOS O NÓDULOS FERRUGINOSOS. Minerales de hierro sedimentario.
CAÑÓN. Valle profundo con paredes subverticales, excavado por un río, generalmente
asociado a un rejuvenecimiento. Para formarse un cañón es necesario que las rocas se
presenten subhorizontales y sean bastante duras. Sobre rocas no horizontales se originará
el valle asimétrico, mientras que sobre rocas incoherentes o poco compactas se formará el
valle normal en forma de V, si bien es posible que se produzcan cañones efímeros por
una profundizaclón muy rápida. El ejemplo clásico es el Gran Cañón; en Arizona
(Cañones submarinos).
CAOLÍN. Principal forma de arcilla rica en caolinita. (Procesos hidrotermales; Minerales
de arcilla).
CAOLINITA. Minerales de arcilla y Apéndice.
CAOLINIZACIÓN. Procesos hidrotermales.
CAPA. Nomenclatura estratigráfica, Estructuras sedimentarias.
CAPA ALUVIAL DE ARENA. Capa delgada de arenisca que se extiende
horizontalmente en dos dimensiones. (Estructuras sedimentarias (1)).
CAPA COMPETENTE. Material rocoso que se flexiona durante el plegamiento, sin
cizalla Interna o flujo aprecíable. En las rocas metamorfizadas una capa competente no
desarrollará una esquistosidad de flujo (Capa incompetente). La competencia de una roca
es un término relativo, que está en función de las rocas circundantes; p. ej., una roca en
una situación puede actuar como competente, mientras que en otras circunstancias una
roca idéntica lo hace incompetentemente. (Fig. 13).
CAPA DE BLOQUES. Roca sedimentaria que contiene una elevada proporción de
grandes bloques de rocas (con un diámetro mayor de 256 mm.) junto con un material de
grano fino. Muchas capas de bloques están constituidas por material transportado.
CAPA DE HUESOS. Capa sedimentaria caracterizada por una elevada proporción de
huesos fósiles, escamas, dientes, coprolitos. etc. (Depósitos fosfatados). Las capas de
hueso son por lo general piríticas y no suelen ser gruesas. (Brecha ósea; Fósiles
retocados).
CAPA INCOMPETENTE. Masa rocosa que durante el plegamiento se flexiona con
cizalla y flujo significativo, y de aquí el que desarrolle esquistosidad de flujo. (Capa
competente).
CAPA PERIDOTÍTICA. Manto de la Tierra.
CAPARAZÓN. Arthropoda y Figura 4.
CAPAS DE TRANSICIÓN. Sinónimo de series de transición.
CAPAS ROJAS. Término aplicado al conjunto de rocas sedimentarias formadas en un
ambiente muy oxidante, de forma que el hierro presente está en la forma de hidróxido
férrico rojo. Hoy día el término es casi sinónimo de sedimentos continentales áridos, ya
que la mayoría de las capas rojas se formaron probablemente en un medio parecido. El
significado se ha extendido no sólo a las típicas areniscas rojas, argilitas rojas y a las
margas rojas, sino que también incluye evaporitas, brechas y cornstones. Los sedimentos
rojizos secundarios no deben considerarse como capas rojas.
CAPTURA. (1) Una de las formas en las que aparecen los elementos traza Geoquímica.
(2) Captura fluvial.
CAPTURA FLUVIAL. La absorción de la cabecera de un río por una corriente erosiva
más activa, normalmente debido a la ruptura del equilibrio en una cuenca fluvial local.
Ciertos tipos de captura surgen como resultado del proceso glaciar. El rejuvenecimiento
puede también producir este fenómeno y originar un número de capturas sucesivas a
partir de una corriente única dominante, producto de su instalación favorable sobre rocas
fácilmente erosionables.
El punto en el que la captura sucede se conoce como codo de captura, y asociado a este
punto se suele encontrar un valle seco o cauce seco.
CARA CRISTALOGRÁFICA. La única superficie plana de un cristal natural, en la que
existe una relación angular fija con las caras adyacentes (ángulo interfacial). Puede
considerarse como un elemento de una estructura atómica del compuesto; las caras son
más corrientes en las direcciones paralelas a los planos de la red que contiene un número
máximo de átomos. La forma y tamaño de las caras no tiene importancia
cristalográficamente, excepto en lo que se refiere al hábito.
CARADOCIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Ordovicico Superior de
Europa Occidental.
CARBÓN. Nombre genérico dado a las acumulaciones estratigráficas de material
carbonoso procedente de restos vegetales. El punto de partida para la formación del
carbón es generalmente la turba o alguna acumulación similar de materia vegetal
parcialmente descompuesta. Mediante un proceso de compactación y ligero
calentamiento durante el enterramiento, la turba se convierte en el familiar carbón negro.
En general, se reconocen una serie de estadios [división inglesa] en el proceso de
carbonización, correspondientes al grado de temperatura que la roca ha soportado. Son:
Turba, Lignito (carbón pardo), Sub-bituminoso, Bituminoso, Sub-antracita
Conocidos colectivamente como carbones húmicos. Esta serie muestra un aumento
progresivo en el contenido de carbono y una disminución en volátiles. El porcentaje de
carbono en el carbón mineral - Iibre, seco - se denomina «grado de madurez». Los
constituyentes individuales de los carbónes se conocen como «macerales» (palabra que se
deriva del verbo macerar). Se conocen tres grupos principales de «macerales» (vitrinita,
exinita e inertinita). Estos, a la vez, se subdividen de acuerdo con el carácter
pormenorizado del material. Los distintos «macerales» se estudian sobre superficies
pulidas bajo un medio de inmersión. El nombre micro-Iitotipo se utiliza para las
asociaciones íntimas de los distintos macerales. Se conocen tres tipos principales de
microlitotipos: vitrita (principalmente vitrinita), clarita (vitrinita y exinita) y durita
(exenita e Inertinita). También se conocen tipos mixtos que contienen los tres macerales o
dos solamente. Los términos «vitreno», «clareno», «dureno» y «fuseno» han sido
reemplazados por los anteriores como resultado de un estudio más detalIado. Se conocen
otras dos clases importantes de carbón que generalmente se denominan carbones
sapropélicos: son:
(1) El carbón cannel o candeloide, que tiene mucha similaridad con el microlitotipo
durita, pero es de grano mucho más fino. El constituyente principal parece ser materia
vegetal sutilmente variada, esporas, algas y hongos. A veces se encuentran también
glóbulos de resinas.
(2) Los carbones boghead, constituidos por materias de algas y parcialmente hongosa. La
torbanita, conocida pizarra petrolígena del valle interior de Escocia, es un carbón
boghead típico.
Aparecen carbones de varias clases a lo largo de toda la columna estratigráfica, a partir
del Devónico, con un máximo importante en el Carbonífero. Los carbones bituminosos y
la antracita aparecen principalmente en el Carbonífero, y los lignitos y los carbones
pardos en el Mesozoico y Terciario.
CARBÓN PARDO. Lignito. (Carbón).
CARBONADO. Bort (diamante industrial).
CARBONATITA. Roca eruptiva constituida de carbonato cálcico, aIgunal veces con
carbonato magnésico y muy raramente de estroncio, y que, con frecuencia, va
acompañada de minerales de las tierras raras.
Están casi inevitablemente asociadas a complejos anulares de sienitas nefelínicas (Sienita
alcalina). Su origen es objeto de gran controvenia. (Hundimiento en caldera; Estructuras
anulares).
CARBONATOS. (Calizas). Si bien los minerales carbonatados no forman un grupo
homogéneo, es conveniente englobarlos bajo un mismo epígrafe subdividido en tres
granes grupos:
(1) Carbonatos hexagonales. Se caracterizan por una exfoliación romboédrica
dominante. Los tipos más importantes son: Calcita CaCO
3
; Dolomita CaMg(CO
3
)
2
;
Magnesita MgCO
3
; Ankerita (Ca,Mg,Fe)CO
3
; Siderita FeCO
3
; Rodocrosita MnCO
3
;
Smithsonita ZnCO
3
(la dolomita, y la ankerita tienen la simetría -3, mientras que los otros
tienen una simetría de 3 2/m). (Apéndice.) Se forman series isomórficas entre todos los
miembros enumerados anteriormente, existiendo nombres particulares de los distintos
minerales de composición intermedia. La dureza de la calcita es 3, y su densidad 2,71 (cf.
Aragonito; ver más abajo); otros carbonatos hexagonales tienen una dureza que varía de 3
1/2 a 4 1/2.
(2) Carbonatos ortorrómbicos. Se caracterizan por una exfoliación prismática
moderada y por pertenecer a la clase holoédrica ortorrómbica (2 mm.). Suelen formar
temas pseudo-hexagonales (Cristal maclado). Los tipos más corrientes son: el aragonito
CaCO
3
; la witherita BaCO
3
; la estroncianita SrCO
3
; la cerusita PbCO
3
; la alstonita
CaBa(CO
3
)
2
(la Baritocalcita, carbonato cálcico y bárico, es monoclínico).
El aragonito tiene una dureza entre 3 ½ – 4 y una densidad de 2,9 – 9 (cf. Calcita) y se
forma a temperaturas mayores que la calcita.
(3) Carbonatos básicos. Malaquita CuCO
3
Cu(OH)
2
(verde); azurita 2CuCO
3
.Cu(OH)
2
(azul). Se han encontrado distintos carbonatos de Na en algunos lagos secos de regiones
tropicales. La calcita, la dolomita y la siderita aparecen como sedimentos primarios
(caliza, dolomitización). El aragonito suele ser la forma original de depósito de mucho
del CaCO
3
, transformándose en el transcurso del tiempo en calcita que es más estable. La
magnesita ha sido también considerada como un sedimento primario o de
reemplazamiento sedimentario, pero se forma más corrientemente como producto de
alteración de rocas silicato-magnesianas; p. ej., la serpentina y en ciertas rocas
ultrabásicas. La mayoría de los minerales pueden presentarse como gangas en filones
hidrotermales, o como una sustitución hidrotermal en las calizas. Lo más normal es que la
Cerusita, la Smithsonita y los carbonatos de cobre se encuentren en las zonas oxidadas de
depósitos hidrotermales.
CARBONES HÚMICOS. Carbón.
CARBONÍFERO. Sistema Carbonífero.
CARBONIZACIÓN. Reducción del tejido orgánico a residuo de carbón.
Una clase de fosilización poco común en la que el tejido se preserva en la forma de una
película de carbón. Las plantas y más raramente los animales de cuerpo blando, se
conservan normalmente de esta manera.
CARELIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Báltico Post-Sveccofenniense.
CARGA DE UN RÍO. La cantidad total de material transportado por un río mediante
tracción, saltación, suspensión y solución. (Transporte de sedimentos).
CARNEGIEÍTA. Feldespatoides (Simple).
CARNELIANA. Variedad rojiza o parda de la calcedonia. (Grupo de minerales siliceos).
CARNIENSE. Nombre del piso estratigráfico para la base del Triásico Superior de
Europa oriental y Asia.
CARPOIDEA, CARPOIDEOS. Echinodermata (Cystoidea).
CARST, KARST. Morfología cárstica.
CARSTONE. Término local aplicado a una arenisca con un contenido excepcional de
cemento limonítico. Frecuentemente aparece en delgados lechos no coincidentes
necesariamente con la estratificación. (Bibliografía anglosajona.)
CASCADA. Punto en el curso de un río donde el agua desciende más o menos
verticalmente, las cascadas pueden producirse por: (1) Erosión diferencial de una roca
blanda que yace bajo una roca dura. (2) Una masa de roca dura que yace a lo largo del
curso del río. (3) El punto de inflexión de una corriente rejuvenecida. (4) La obstrucción
de una corriente por un deslizamiento de tierras. Las cascadas son formas temporales y
representan un desajuste del río con la estructura. Una corriente perfectamente gradada
eliminará tales irregularidades.
CASCAJO. Material de tipo grava o canto rodado (Tamaño de la partícula) que se
acumula en las playas o en las barras litorales.
CASITERITA. Mineral de estaño, SnO
2
, hallado en filones hidrotermales, en depósitos
aluviales y en rocas ígneas ácidas, especialmente pegmatitas. (Apéndice; Detrítico
(clástico)).
CASITERITA ALUVIAL. Casiterita (SnO
2
) en forma de granos detríticos en depósitos
aluviales.
CASQUETE DE GAS. Acumulación de gas en la parte superior de un yacimiento
petrolífero.
CASQUETE GLACIAL. Glaciares y Glaciación.
CASSADAGANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Superior medio
Norteamericano.
CASSELIENSE. Sinónimo de Chattiense (Sistema Terciario).
CATA- (prefijo). Lo más profundo, la mayor o máxima profundidad.
CATACLASIS. El proceso de fractura o ruptura mecánica de las rocas, asociado
generalmente con un metamorfismo dinámico o con la formación de fallas. El término se
utiliza indistintamente para fenómenos a pequeña escala; p. ej., estructuras microscópicas
y de gran escala. De aquí cataclástico (adjetivo) y cataclasita (cualquier roca producida
por cataclasis). (Milonita; Brecha cataclástica; Brecha de falla).
CATASTROFISMO. Hipótesis, hoy en día casi completamente descartada, por la que
los cambios terrestres ocurren como resultado de gigantescas catástrofes aisladas, de
relativa corta duración, frente a la idea, implícita en el «Uniformismo» (Teoría de la
uniformidad o del actualismo) de que los pequeños cambios se verifican de una manera
continua.
CAUCE SECO. (1) Corriente residual después de una captura.
(2) Río que corre por un valle demasiado grande.
Bajo condiciones normales ininterrumpidas, una corriente corta al valle al que
precisamente accede. Un cauce seco es el que fluye por un valle demasiado grande para
él; p. ej., una corriente divagante que fluya en un valle meandriforme. Tales corrientes se
originan como resultado de una reducción en la cantidad total de agua disponible. Se ha
sugerido que una de sus causas posibles sea la reducción en el promedio anual de
precipitación. Se han expuesto explicaciones alternativas, p,ej., Captura de un río, pero no
siempre puede probarse que haya ocurrido así.
CAULK. Término anglosajón que denomina una variedad de presentarse la Barita,
BaSO
4
. (Apéndice.)
CAVIDAD PALEAL (Mollusca). Figura 100
CAYUGUIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Silúrico Superior
Norteamericano.
CAZENOVIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Medio
Norteamericano.
CEFALÓN (ESCUDO CEFÁLICO). Arthropoda (Trilobites) y Figura 4.
CELADONITA. Glauconita (Micas) rellenando cavidades.
CELDILLA UNIDAD. El elemento fundamental de estructura en una sustancia
cristalina. Constituida por una ordenación regular de átomos (la red) que se repite
exactamente en todas las direcciones y de acuerdo con la simetría. Hasta cierto punto, la
elección del grupo de átomos de una celdilla es arbitraria, ya que generalmente se puede
hacer mediante distintas maneras equivalentes. Se demuestra, utilizando operaciones de
simetría normalizadas, que pueden construirse 14 redes simples; se las denomina redes de
Bravais. (Fig. 14.)
CELESTINA. Mineral de estroncio, SrSO
4
, que se encuentra preferentemente en rocas
sedimentarias, pero también en filones hidrotermales. (Apéndice.)
CEMENTACIÓN. Diagénesis.
CEMENTO. Material que mantiene unidas a las partículas, generalmente en un
sedimento. (Rocas arenosas).
CENIZA. Material de grano fino, no consolidado, que se forma como resultado de
explosiones volcánicas. (Rocas piroclásticas).
CENOMANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Cretácico Superior
Europeo.
CENOZOICO. División de tiempo geológico comprendida entre el Mesozoico y el
Cuaternario. Su duración total es aproximadamente de 63 millones de años (desde hace
65 millones de años hasta hace 2 millones de años). Es frecuente utilizar este término
como sinónimo de Terciario.
CENOZONA. Conjunto de estratos caracterizado por una asociación faunística.
(Nomenclatura estratigráfica).
CEOLITAS (ZEOLITAS). Grupo de tecto silicatos que contienen en su estructura
verdadera agua de cristalización; son uno de los pocos grupos minerales capaces de
rehidratarse. Normalmente los cationes que están presentes en su constitución son Ca, K,
Na, Ba. Las ceolitas tienen fuertes propiedades de cambio de base (Minerales de arcilla),
y las sódicas se utilizaron originalmente para quitar la dureza del agua.
Aunque las ceolitas se han clasificado como tectosilicatos, el grado de unión con el
tetraedro SiO
4
varía considerablemente, dando lugar a las siguientes clases:
(1) Grupo fibroso: natrolita, mesolita, scocita.
(2) Grupo laminar: heulandita, estilbita.
(3) Grupo equidimensional: hermatoma, chabacita (la analcita, que se incluye algunas
veces en este grupo, se considera como un feldespatoide).
La estructura de las ceolitas es tal que parecen canales abiertos atravesando la red; esta
propiedad ha servido para utilizarIa como un tamiz molecular. El quimismo de este grupo
es complejo. Los cristales aveces se presentan maclados, lo que suele ocuItar la simetría
verdadera. La mayoría de las ceolitas se encuentran en amigdalas u otras cavidades en
rocas volcánicas básicas, aunque también pueden parecer en otros tipos de rocas
volcánicas, incluso en filones hidrotermales corno un último estadio de minerales de baja
temperatura. La evidencia sugiere, de forma más o menos clara, que son auténticos
productos hidroterrnales, y no resultado de la lixiviación de feldespatos en la roca
primaria. Se ha demostrado en varias localidades - p. ej., Islandia; Mull, W. Escocia; N.
Irlanda - la disposición zonal de las ceolitas en delgados mantos de lava.
CEPHALOPODA, CEFALOPODOS. Mollusca.
CERIOIDE. Coelerenterata y figura 22.
CERROS CÁRSTICOS. Pequeñas colinas independientes de caliza, formadas en una
etapa tardía del desarrollo del paisaje cárstico. Cuetos.
CERRO TESTIGO. Una pequeña colina achatada causada por la continua erosión de
una mesa o superficie tabular. Monadnocks
CERUSITA. Carbonatos y Apéndice.
CEYLONITA. Mineral del grupo de la espinela.
CHADRONIENSE. Nombre de piso esratigráfico nortearnerícano, equivalente del
Tongriense Europeo (Sistema Terciario).
CHALCO; CALCO- (prefijo). Cobre.[Raíz griega que hace referencia al cobre, sus
minerales y propiedades.]
CHALCOCITA. Sinónimo de Calcosina.
CHALK. Creta.
CHAMBERLAIN, THOMAS CHROWDER (1843-1928). Geólogo americano pionero
en la datación del Pleistoceno, basándose en el avance y retroceso de los casquetes de
hielo. También explicó el origen de los Loess, y puso en evidencia, bajo el hielo de
Groenlancia, la existencia de un clima fósil más antiguo. Dedicó gran parte de su vida a
la teoría planetesimal del origen y evolución de la Tierra. Sugirió que la Tierra comenzó
como un producto de la asociación de materia y gases (planetesimales) – expulsados al
espacio por una exploción solar – atrayendo gradualmente hacia sí nueva materia. La
presión originada por la cohesión de esta materia obligó al material móvil y más ligero a
desplazarse hacia la superficie originando la Tierra durante su proceso de crecimiento.
CHAMOISITA. Óxido derivado de minerales del grupo de la cIorita, presente en los
depósitos de hierro sedimentario.
CHAMPLAINIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Ordovícico Medio
Norteamericano.
CHARMUTIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Jurásico Inferior medio
Europeo.
CHARNELA. Pliegue y Figura 113.
CHARNIAN. División estratigráfica del Precámbrico volcánico en Leicestershire
(Inglaterra).
CHARNOCKITA. Roca ígnea de grano grueso, constituida principalmente de cuarzo,
feldespato e hiperstena, más otros minerales. Este nombre está vinculado a Job Charnock,
un oficinista de la compañía East Indian y fundador de Calcuta, cuya lápida mortuoria se
hizo de este tipo de roca. Los minerales están característicamente bien conservados, poco
descompuestos y carentes de inclusiones. Algunas charnockitas son el resultado de la
cristalización de un magma a grandes profundidades, bajo enormes presiones. También
se piensa que se han originado por ultrametamorfismo de rocas ígneas básicas (raramente
otras). El término no debe utilizarse como equivalente de granito hipersténico.
CHATTIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Oligoceno Superior Europeo.
(Sistema Terciario).
CHAZYANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Champlainiense Inferior
Norteamericano (Sistema Ordovícico).
CHEMUNGIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Superior medio
Norte Americano.
CHENIERS. Crestas sinuosas de arena abandonadas en la parte superior de los depósitos
pantanosos de un delta. Representan las fases estacionarias de una línea de costa
regresiva. Pueden formar barras e islas de arena cuando el mar avanza, pudiendo llegar a
incorporarse posteriormente a la masa de sedimentos deltaicos. El área tipo de su
desarrollo es la del Delta del Missisipi.
CHERNOZEM (TIERRA NEGRA). Suelos ricos en humus, desarrollados en zonas de
escasa pluviosidad. Las capas superiores están relativamente lixiviadas.
CHERT. Sílice criptocristalina, de origen orgánico o inorgánico. Aparece como bandas o
capas de nódulos en las rocas sedimentarias. Unas veces es de origen primario, otras se
forma por la confluencia de sílice diseminada en una roca, e incluso proceso de
reemplazamiento secundario de material. Algunos cherts de depósitos geosinclinales
contienen abundantes radiolarios (Protozoos) y suele llamárseles radiolaritas; éstas
representan probablemente acumulaciones en aguas profundas.
El * flint es la variedad de chert que aparece por primera vez en el Cretácico Superior, y
es frecuente en forma de cantos rodados en el Terciario. Tiene una fractura concoidea,
mientras que la del chert es plana. La lidita es una variedad negra muy densa de chert.
(Para otras variedades calcedónicas, grupo de minerales siliceos).
[Chert (francés) se puede considerar sinónimo de sílex. Flint (inglés), pedernal (de
fractura concoide).]
CHERTS DE RADIOLARIOS. Otro nombre para radiolaritas.
CHESTERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el «Misisipiense» Superior
Norteamericano (Sistema Carbonífero).
CHIMENEA. Abertura a través de la cual un volcán expulsa material ígneo.
CHORDATA (CORDADOS). El fílum Chordata está constituido por un gran número
de individuos de gran variedad morfológica, que va desde el Anfioxus hasta el mismo
hombre. El carácter básico del fílum es que en alguna etapa de la historia de la vida
tienen una vara esquelética interna, que puede ser cartilaginosa u ósea –el notocordio–.
De los muchos grupos que comprenden los cordados, sólo dos presentan importancia
geológica: los Graptolites (sub-fílum Hemichordata, clase Graptolithina) y los
vertebrados (sub-fílum Vertebrata).
Graptolithina. Los Graptolites fueron organismos coloniales constituidos de una o más
ramas (estipes). Los indíviduos de las colonias (zooides) se sitúan en forma de copas en
una o dos filas a lo largo del estipe, estando todo el conjunto cubierto por una capa
externa de material quitinoso. La colonia completa (rhabdosoma) se desarroIla a partir de
una pequeña estructura en forma de cono - la sícula. Los Graptolites se dividen en cinco
órdenes, siendo los dos principales Dendroidea y Graptoloidea. Los graptolites
dendroides (Fig. 15) son las formas más primitivas; presentan una reducción
evolutivamente gradual de 64 a 16 estipes en el rhabdosoma. Se diferencian de los
Graptoloidea en que éstos presentan tres tipos principales de tecas: autotcca, biteca y
estoloteca, que da lugar al siguiente grupo de tecas. Los dendroides se extienden desde el
Tremadociense hasta el Carbonífero Inferior.
Los Graptoloidea (Fig. 16) difieren de los Dendroidea en que sólo presentan autoteca. El
número de estipes varía desde 8, en las formas más primitivas, hasta uno en las más
avanzadas. Las formas en las que el rhabdosoma tiene un estipe son las biseriadas
primitivas (dos filas de tecas), o formas uniseriadas avanzadas (una fila de tecas).
Algunos graptoloides desarrollan más de 8 estipes, más bien por brotes de tecas que por
crecimiento de éstas.
Los graptoites se extienden desde el Ordovícico Inferior hasta el Devónico Inferior, y son
utilizados como índices zonales para el Ordovícico y el Silúrico.


Los términos utilizados para describir el estipe graptolite son:
Biserial: Tecas a ambos lados del estipe.
Uniserial: Tecas a un lado del estipe.
Horizontal: Estipes formando 180º entre sí.
Pendiente: Estipes verticales por debajo de la sícula.
Trepador: Estipes surgiendo sobre la sícula.
Rhabdosoma: Una colonia completa. En formas de estipe única, el estipe es el
rhabdosoma.
Synrhabdosoma: Un grupo de rhabdosornas formando una colonia unida a un flotador
común.
El otro grupo de importancia geológica es el sub-fílum Vertebrata (Vertebrados). Los
Vertebrados son los miembros más avanzados del fílum Chordata, teniendo, además de
una vara esquelética interna, un esqueleto axial que soporta los apéndices y un cráneo
para la protección del cerebro. En las formas larvarias el esqueleto es cartilaginoso,
pudiendo permanecer así en la forma adulta o endurecerse secundariamente (osificación)
hasta convertirse en hueso.
Los Vertebrados se dividen en las siguientes clases:
(1) Pisces (peces). Los primeros peces fueron formas acorazadas sin mandíbulas
aguatos), que más tarde dieron lugar a los peces mandibulados; este proceso fue
acompañado por la reducción y pérdida eventual del armazón óseo. Todos los peces
tienen aletas que se cree que proceden de continuos repliegues de la piel existentes en un
Chordata ancestral. Los peces son los Vertebrados más primitivos y dieron lugar a los
anfibios. Se dividen en dos subclases, los Agnatha y los Gnathostomata:
a) Los Agnatha fueron formas en principio acorazadas, más tarde perdieron su material
óseo; hoy día están representados por las lampreas y los ciclostomos cartilaginosos. Se
extienden desde el Ordovícico Medio hasta la actualidad, y se utilizan como índices
zonales para la facies no marina del Devónico Inferior.
b) Los Gnathostomata (gnatostomados) son un grupo heterogéneo de peces que
primitivamente estaban acorazados como sus antecesores los Agnatha, y que más tarde se
especializaron dando lugar a los tiburones cartilaginosos ya los modernos peces óseos; p.
ej.: salmón y bacalao. Se extienden desde el Devónico Inferior hasta nuestros días,
utilizándose como índices zonales para el Devónico Superior y Medio no marino.
(2) Amphibia. Los anfibios evolucionaron de los peces hacia el Devónico Superior, y
aunque todavía tienen representantes, nunca han sido muy abundantes. Se caracterizan
por tener una forma tetrápoda donde el cuerpo queda suspendido de las extremidades y
no por encima de ellas como en los tetrápodos más avanzados.
Los anfibios nunca han roto completamente con su pasado acuático, ya que deben
retornar al agua para reproducirse; viven normalmente en un medio húmedo para
protegerse de la desecación.
Los anfibios se clasifican según la estructura de sus huesos, esencialmente del cráneo y
de la columna vertebral. Se extienden desde el Devónico Superior hasta nuestros días.
(3) Reptilia (reptiles). Los reptiles fueron el primer grupo de tetrápodos que se adaptaron
con éxito a la tierra, debido al desarrollo evolutivo de la cáscara del huevo (capaz de
proteger contra la desecación) y a las escamas como protección de la piel. Los reptiles
derivan de los anfibios en el Carbonífero Superior, y dieron lugar a los mamíferos al
principio del Mesozoico y a las aves en el Jurásico. Se los suele considerar animales de
sangre fría (aunque algunos grupos pueden haber sido primitivamente de sangre caliente);
por esta razón suelen estar restringidos a las zonas más cálidas de la Tierra.
Los reptiles se dividen en una serie de grupos bien conocidos, de los cuales los
dinosauros (Archosauros) son los más corrientes. Estas formas evolucionaron en el
Triásico, llegando a ser los animales terrestres dominantes en el Jurásico y Cretácico; los
dinosauros mayores alcanzaron 35 m. de longitud, y eran hervíboros; los carnívoros rara
vez sobrepasaban los 12 m. de longitud y 7 m. de altura.
Los reptiles se extienden desde el Carbonífero Superior hasta la actualidad, y se utilizan
como índices zonales en los sedimentos no marinos del Pérmico y Triásico.
(4) Aves. Las aves evolucionaron de los reptiles en el Jurásico Superior y conservan
muchos de sus caracteres. Algunos consideran que si las aves se hubieran extinguido, hoy
se incluirían en la misma clase que tos reptiles. Las plumas no son más que
modificaciones de las escamas de los reptiles; además, éstas aún existen en las patas. Las
aves primitivas tenían dentadura, pero la perdieron en las formas más avanzadas. Las
aves para perder peso en el esqueleto, necesario para el vuelo, desarrollaron huesos
huecos. Se extienden desde el Jurásico hasta nuestros días, pero casi no existen fósiles.
(5) Mammalia (mamíferos). Los mamíferos evolucionaron de una rama de los reptiles
durante el Triásico Superior. Se caracterizan por tener pelo, dientes de diferente
configuración (heterodonto) y sangre caliente (homotérmica).
Los mamíferos pueden dividirse en un grupo primitivo, que abarca principalmente: (1)
Marsupiales, cuyos individuos jóvenes, incompletamente desarrollados en el parto,
completan su desarrollo en la bolsa marsupial; (2) Monotremas, mamíferos que ponen
huevos, y (3) un grupo avanzado, los Placentarios. Los marsupiales abundaron en todas
las latitudes hasta el Mioceno (Sistema Terciario); después se han restringido casi
totalmente a Australia y América del Sur. Los mamíferos se extienden desde el Triásico
Superior hasta nuestros días; los placentarios, desde el Cretácico Superior hasta la
actualidad. Se utilizan como índices zonales para los sedimentos no marinos en el
Terciario.
CHORLO. Tumalina negra, corrientemente en forma de racimos de agujas radiantes.
(Neumatólisis, turmalinización, Ciclosilicatos).
CHORLOMITA. Granate.
CIANITA. Silicatos alumínicos y Apéndice.
CICLO DE EROSIÓN. Concepción según la cual las diversas etapas en la erosión de
una región se consideran como partes de un proceso «cíclico». En teoría el ciclo
comienza con el levantamiento de una superficie de tierra, seguido por el comienzo y
desarrollo del relieve, y finalmente por la degradación de éste, hasta alcanzar el
allanamiento. Los levantamientos posteriores inician de nuevo el ciclo
«Rejuvenecimiento». Es muy posible que nunca se alcance la degradación completa,
existiendo levantamientos en casi todas las etapas del ciclo. En ciertas circunstancias
pueden preservarse restos de un ciclo anterior, incluso después de que hayan operado
otros ciclos.
El ciclo normal de erosión se desarrolla en climas templados por la acción de los ríos. El
estadio final de la degradación se denomina penillanura (debido a W. M. Davis). En
climas áridos y semiáridos, la etapa final es la llanura de pie de ladera (según W. Penck y
L. C. King) (Pedimento). Esta llanura de pie de ladera es producida por la acción
intermitente de inundaciones laminares de agua. En algunas zonas es posible reconocer
los rasgos de la penillanura y de la llanura de pie de ladera, lo que indica que han
ocurrido cambios en el régimen climático.
Aunque los ciclos de erosión marina y de erosión glaciar han sido descritos y hasta cierto
punto la idea es útil, no son sin embargo comparables con los ciclos descritos
anteriormente (Paisaje cárstico). Todos los procesos que operan en los diversos ciclos de
erosión tienden a reducir el relieve del continente y el resultado es un reajuste isostático
(rejuvenecimiento).
CICLOSILICATOS. Este grupo está constituido de aquellos silicatos en los que los
tetraedros de SiO
4
se unen para formar anillos de tres, cuatro o seis eslabones. Cada
unidad de SiO
4
comparte dos oxígenos con los vecinos, originando anillos de fórmulas
Si
3
O
9
, Si
4
O
12
, Si
6
0
18
, respectivamente.
Anillos de tres eslabones. No hay minerales corrientes pertenecientes a este grupo,
siendo el mineral benitoita (BaTiSi
3
O
9
), que es muy raro, el más conocido.
Anillos de cuatro eslabones. Aparte de algunas ceolitas, el ejemplo más conocido es la
axinita, Ca
2
(MnFe")Al
2
(BO
3
) Si
4
O
12
(OH), mineral triclínico, originado por un fenómeno
de neumatólisis, especialmente de rocas calcáreas, que contengan boro.
Anillos de seis eslabones. ( 1) Berilo. Es el anillo con seis eslabones más simple, de
fórmula Be
3
Al
2
Si
6
O
18
. Es hexagonal holohédrico (6/mmm). Tiene una dureza de 8 y se
utiliza como gema bajo los nombres de aguamarina (azul) y esmeralda (verde). El Berilo
es el único mineral corriente que contiene berilio y por lo tanto muy apreciado como
fuente de este metal. Aparece principalmente en granitos y en pegmatitas graníticas.
(Apéndice.)
(2) La cordierita está estrechamente relacionada al berilo, a pesar de ser ortorrómbica,
siendo su composición AI
3
(Mg,Fe")
2
(Si
5
Al)O
18
. Aparece como ternas seudohexagonales
y es corriente en rocas arcillosas sometidas a un metamorfismo de contacto. (Apéndice.)
(3) La turmalina. Hexagonal trigonal (3 m), es quizá el silicato de anillos con seis
eslabones mejor conocido. Las unidades estructurales básicas son los anillos de Si
6
O
18
y
tres unidades de BO
3
, junto con seis de AlO
4
y cuatro de (OH,F). Los cationes asociados
a estas unidades pueden ser cualquier combinación de los cationes corrientes (K, Na, Mn,
Li, Fe", Fe"', Al). Como resultado de la tremenda variedad de combinaciones posibles, se
establecen muchos nombres de minerales. La lista siguiente, aunque incompleta, da una
idea de la profusión de términos:
Negro Chorlo
Blanco Acroita (rica en K)
Rosa Rubelita (rica en Li)
Azul Indicolita (rica en Na)
Verde Elbaita
Marrón Dravita
Muchas turmalinas presentan una zonación de color y el mineral es piezoelétrico y
piroeléctrico. Ello es debido principalmente al resultado de la neumatólisis asociada con
granitos; aparecen a menudo en pegmatitas graníticas. Es un mineral detrítico corriente
que también aparece frecuentemente en rocas metamórficas. (Apéndice.)
CICLOTEMA. Término aplicado indiscriminadamente a la unidad «repetida», bien de
una sedimentación cíclica o de una sedimentación rítmica. En los ejemplos, el ciclotema
para la sedimentación cíclica podría ser la sucesión completa:
a b c d c b a
mientras que para la sedimentación rítmica, el ciclotema es el conjunto
d c b a
de la secuencia
d c b a — d c b a
El ciclotema, para un sistema dado de sedimentos, es probablemente un concepto
idealizado, ya que un examen detallado de las unidades actuales nos mostraría lapsos o
repeticiones de partes del ciclotema; p. ej. un ciclotema puede ser: (Tabla suprimida)
La unidad cíclica puede considerarse como un ciclotema simétrico, mientras que la
unidad rítmica es un ciclotema asimétrico. La significación de los términos «cíclico» y
«rítmico» ha llegado desgraciadamente a deformarse por su uso indebido, observándose
que ritmos, como los aquí definidos, son meramente una clase de ciclo, o viceversa. En
vista del hecho de que los ritmos y ciclos se originan probablemente en medios tectónicos
diferentes, la utilización de dos términos diferentes parece justificada.
Un ciclo de ciclotemas se llama megaciclotema y una secuencia de magaciclotemas se
denomina hiperciclotema.
Se ha hipotetizado que en cualquier serie de diversos sedimentos, que no sea una simple
alternancia de las clases, se puede establecer un ritmo o ciclo, suponiendo que uno trabaja
a la escala apropiada.
CIENCIAS DE LA TIERRA. Denominación que ha adquirido uso corriente como un
término total que abarca la Geología, Geografía, Geofísica y Geoquímica (en sentido
amplio), Geodesia, Climatología y Meteorología, Oceanografía y los aspectos
astronómicos del sistema Tierra – Luna.
CIERRE. En el estudio de las trampas del petróleo, el concepto de cierre de un anticlinal
(Pliegue) ha llegado a ser importante en la determinación del área máxima posible sobre
la que el fluido puede estar contenido en la estructura. Se define más simplemente, en
términos de contornos de estructura, como la distancia vertical existente entre la parte
más alta del pliegue y la más baja isolínea estructural. Según esta definición, se dice que
las sinformas tienen un cierre negativo.
CINABRIO. HgS, el mineral más importante de mercurio, asociado a una actividad
volcánica. (Apéndice.)
CINCINNATIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Ordovícico Superior
Norteamericano.
CIRCO. Forma del relieve de una región montañosa sometida a la acción de los
glaciares. Un circo se origina a partir de una cabeza de valle ordinario o de cualquier otra
depresión que logre llenarse de nieve. Esta nieve se compacta al expulsar el aire, y es
suficiente un espesor aproximadamente de 33 m. para iniciar el movimiento de la masa
de hielo. Las paredes del circo se van degradando debido al arranque de materiales a lo
largo de la rimaya, y los derrubios resultantes son arrastrados por el movimiento del
hielo. Parte del material se deposita como morrena alrededor de los bordes del circo. En
las laderas, con una capa más fina de nieve, la nivación - la acción de congelación y
deshielo de las rocas circundantes - combinada con la remoción del material
desmenuzado por soliflucción (transporte por gravedad) provoca el desarrollo de
depresiones conocidas como circos, paredes escarpadas, fondos excavados y morrenas
asociadas a un fuerte movimiento del hielo. En general, los circos presentan una planta
circular y en algunos casos se pueden llegar a formar pequeños lagos denominados
«ibón». Cuando se encuentran dos o más circos se desarrolla una arista; cuando varios
circos se unen originan un circo compuesto.
CIRRUS, CIRRO (Echinoderlnata). Figura 44. Plural de cirrus, cirri.
CITRINA. Variedad amarilla del cuarzo. (Grupo de minerales silíceos).
CIZALLA. Esfuerzo.
CLARENDONIENSE. Nombre de piso estratigráfico Norteamericano, equivalente al
Sarmatiense Europeo. (Sistema Terciario).
CLARENO. Carbón.
CLARITA. Carbón.
CLARKE DE CONCENTRACIÓN. La proporción entre la cantidad de un elemento
particular en una roca y el promedio de ese elemento en la corteza terrestre. Es, por tanto,
la medida de la cantidad de concentración que el elemento ha experimentado en un medio
particular. Casi siempre se aplica a yacimientos.

Concentración
en la corteza
%
Metal
Clarke de
concentración
Sn 0.004 % 1% 250
Fe 5 % 30 % 6
Pb 0.0016 % 4 % 2500
Se le denomina así en honor a F. W. Clarke, un geoquímico americano, y fue empleado
por primera vez por los rusos W. Fersman y K. Vernadsky.
CLARKE, REV. W. S. (1798-1878). Geólogo inglés que se estableció en New South
Wales, considerado a menudo como el fundador de la Geología australiana. Estudió
principalmente las rocas silúricas, siendo además el primero en descubrir oro in situ.
CLARKEFORKIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Thanetiense Superior
Norteamericano. (Sistema Terciario).
CLASIFICACIÓN CIPW. Sistema de clasificación de rocas ígneas propuesto por
Cross, Iddings, Pirsson y Washington en 1903. El sistema está basado en la composición
química de la roca y requiere el cálculo de la norma como primer paso esencial. Una vez
calculadas las proporciones relativas de los minerales arbitrarios, se utilizan para
establecer una serie de clases, órdenes y rangos (con subclases, subórdenes, subrangos).
De esta forma pueden crearse un gran número de «casillas» clasificatorias.
Desgraciadamente muchas de las «casillas» están vacías, mientras que otras contienen
varias rocas que pueden diferenciarse por otros métodos. El proceso para determinar una
posición en la clasificación está hoy en día más o menos en decadencia. Sin embargo,
recientemente ha vuelto a despertar cierto interés, en especial el cálculo de la norma, ya
que puede realizarse por medio de computadoras.
CLÁSTICO, CA. Rocas clásticas.
CLEAT. Planos de crucero o exfoliación en el carbón. [Término de uso anglosajón.]
CLINOCLORO. Mineral del grupo clorita.
CLINOFUSIÓN. Movimiento lento o gradual, aplicado a: a) Suelos y acumulaciones
superficiales que se mueven bajo la acción de la gravedad (Transporte por gravedad); b)
Deformación progresiva de una roca mediante tensiones aplicadas continuamente un
poco por debajo del límite de elasticidad. Cuando el esfuerzo desaparece, parte de la
deformación se pierde debido a la recuperación elástica.
CLINOZOISITA. Epidota.
CLINTONITA. Micas (Trioctaédrico).
CLINTS. Morfología cárstica.
CLON. Colonia de animales o plantas, todos descendientes del mismo individuo,
formados por reproducción vegetativa (reproducción asexual); p. ej., una colonia de
coral.
CLORITOIDE. Grupo de minerales de fórmula (Fe"Mg)
2
(AIFe"')AI
3
O
2
(SiO
4
)(OH)
4
que
tiene muchos rasgos en común con las cloritas, incluyendo la perfecta exfoliación basal,
el color verde, cristalografía monoclínica seudohexagonal y ciertas propiedades ópticas.
Sin embargo, no son auténticos minerales laminares (s.I.) ya que están constituidos de
tetraedros de SiO
4
aislados y de una capa tipo brucita, Mg
6
(OH)
12
. El grupo cloritoide se
encuentra frecuentemente en rocas de metamorfismo regional de bajo grado.
COBALTINA. Mena del cobalto, CoAsS, hallada en filones hidrotermales junto con
otros minerales de cobalto y níquel. (Apéndice.)
COBBLE. [Bolo.-Canto rodado de 64 a 256 m. de diámetro.] Fragmento de roca con un
diámetro comprendido entre 64 y 256 mm., i.e. más grande que un guijarro (pebble) (de 2
a 64 mm. de diámetro) y más pequeño que un bloque (boulder): Generalmente
redondeados o casi redondeados (Tamaño de las partículas). [Los ingleses emplean tres
sustantivos: pebble. cobble y boulder, según el diámetro de la partícula; habitualmente.
en español. el término «canto rodado» abarca a los dos primeros (otros términos
equivalentes serían: guijarro, bolo, etcétera) .]
COBLENCIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Emsiense + Siegeniense
Europeo (Sistema Devónico).
COBRE. Mineral nativo, Cu. haIlado en depósitos hidrotermales y metasomáticos, en
cavidades de las rocas ígneas básicas y en zonas de oxidación de los filones cupríferos.
(Apéndice)
COBRES GRISES. Término minero utilizado para menas de cobre gris, incluyendo la
tetrahedrita.
COCOLITO. Placas calcáreas microscópicas segregadas por algunos organismos,
probablemente algas tipo Fitoplankton. Un importante constituyente de la creta (Caliza).
COELENTERATA, CELENTÉREOS. Grupo de animales acuáticos de simetría radial
constituidos por dos capas distintas de células, unidas por una capa no celular, de gelatina
(la mesoglea). El nombre del fílum deriva de la cavidad interna o celenteron
(coelenteron), dentro de la cual la comida pasa a una boca central, en la que tiene lugar la
digestión. Un celentéreo típico presenta una alternancia, pasando de un estado
planctónico, estado reproductivo (medusoide), a uno sedentario, estado vegetativo
(polipoide). En los diversos grupos de Celentéreos una de las dos generaciones pueden
ser dominantes. Los celentéreos se pueden dividir en tres clases principales: los Escifozoa
(Escifozoos) (medusa), los Hidrozoa (Hidrozoos) y los Antozoa (Antozoos). De estos tres
grupos, a los Antozoa pertenecen todas las formas fósiles importantes, especialmente los
grupos Zoantharia(Zoantharios) y los Tabulata (Tabulados).
Escifozoa (Eseifozoos). Son las medusas, animales marinos y en los que domina el
estado medusoide. Están caracterizados por el enorme aumento en espesor de la
mesoglea, que constituye la masa del animal. Se extienden desde el Precámbrico hasta
nuestros días. Muy raramente se encuentran fosilizados, y en estos casos sólo como
impresiones.
Hidrozoa (Hidrozoos). Grupo de pequeñas formas, generalmente insignificantes,
marinas y de agua dulce, que pueden ser solitarias o coloniales. El esqueleto externo, en
el caso de que exista, está compuesto de material quitinoso, si bien muchos autores
consideran que los Estromatopóridos (grupo de Hidrozoos) son Hidrozoos coloniales
calcáreos. Los Estromatopóridos son animnles constructores de arrecifes, especialmente
en el Silúrico. Los Hidrozoos se extienden desde el Cámbrico hasta la actualidad (Ios
Estromatopóridos van del Cámbrico al Cretácico).
Anthozoa (Antozoos). Celentéreos marinos bentónicos, en los que domina el estado
polipoideo; se caracterizan por poseer un celenteron dividido por mesenterios radiales
verticales. Este grupo incluye anémonas de mar y corales constructores de arrecifes. Sólo
los corales tienen alguna importancia geológica y están divididos en subclases:
a) Tabulata (Tabulados) (Fig. 17). Son simples corales coloniales, en los que la pared del
coralito calcárea (unidad individual del coral) es su rasgo estructural más importante;
presentan generalmente placas transversales de CaCO
3
(tábulas) dentro de los coralitos
individuales. En algunos de los Tabulados más avanzados, las láminas verticales
rudimentarias (septa) del material esquelético están dentro, ordenadas radialmente y
adheridas a la pared del coralito. Los coralitos individuales de la colonia pueden
separarse unos de otros o pueden unirse de varias formas para dar lugar al género
característico. Se extienden normalmente desde el * Ordovícico hasta el Carbonífero,
aunque se sabe que el grupo proviene del Jurásico Medio. Los octocorallia modernos
(Alcionarios) pueden ser un grupo de Tabulados, o haber derivado de ellos. Los
Tabulados no se utilizan como indices zonales, si bien algunas formas son características
de varios horizontes.
b) Zoantharia (Zoantarios). Esta subclase puede subdividirse aún en: i) Rugosa o
Tetracoralarios e ii) Scleractinia o Hexacoralarios.
i) Los Rugosa o Tetracoralarios (Figura 18) son un grupo de Corales confinados al
Paleozoico en los que la pared del coralito es maciza, y los septos se insertan durante el
desarrollo en conjuntos de cuatro o múltiplos de cuatro.
Poseen gran variedad de formas, desde tipos solitarios simples hasta coloniales
complejos, y presentan rasgos que no se encuentran en los tabulados más simples. Estas
formas tienen disepimentos - láminas de material esquelético insertadas entre la septa y
que son paralelas a la pared del coralito - y varias estructuras llamadas columnillas en el
centro de cada coralito. Estas últimas pueden formarse de varias formas, incluyendo el
arqueamiento de la tabula o la formación de una «tela de araña» de septa discontinua y
disepimentos. Los corales rugosos se extienden desde el Ordovícico Inferior hasta el
Pérmico. Fueron utilizados por Vaughan como índices zonales para parte del Carbonífero
Inferior. Nunca alcanzaron la importancia de los grupos siguientes como formas
constructoras de arrecifes.
ii) La Scleractinia o Hexacoralarios (Fig. 19) son un grupo de corales que aparecen por
primera vez en el Triásico Medio y que continúan hasta nuestros días; son los típicos
corales constructores de arrecifes en los mares cálidos. En estos grupos los septos están
insertados en conjuntos de seis o múltiplos de seis, las paredes del coralito están
formadas generalmente por carbonato calcáreo esponjosso, y las posiciones de los septos
son generalmente visibles en la superficie externa de la pared del coralito. Como en los
corales Rugosos, hay una escala de organización que va desde formas solitarias simples
hasta formas coloniales marinas.
Los disepimentos, como tales, nunca están presentes y las estructuras de columnilla, si
existen, están constituidas por calcita esponjosa no diferenciada. El grupo se extiende
desde el Triásico Medio hasta nuestros días. Los Scleractinia no se utilizan como índices
zonales, si bien algunas especies caracterizan ciertos horizontes estratigráficos. No hay
evidencias satisfactorias que muestren que los Sclaractinia provienen de los Rugosa, y
muchos autores consideran que pudieron haberse óriginado de un antepasado parecido a
la anémona.
Los corales generalmente pueden: describirse como sigue (Fig. 22):
Astreidos. Corales coloniales en los que las paredes epitecales individuales han
desaparecido, pero los septosde los coralitos individuales permanecen separados.
Calceólidos. Sección tecal en forma de D como en el género Calceola.
Cerioides. Corales coloniales en los que los coralitos están en contacto, pero todavía
retienen las paredes epitecales individuales.
Cilíndricos. Aquellos corales que comienzan con una forma trocoide y se desarrollan
hacia una forma algo tabular, i.e. conservan el diámetro más o menos constante.
Discoidales. Término aplicado a los corales individuales en los que la pared tecal es un
disco plano.
Fasciculados. Corales coloniales de ramificación simple, en los que las ramas vecinas no
se tocan.
Patelado. Coralito de forma cónica deprimida, i.e. forma de lapa Mollusca
(Gasterópodos).
Piramidal. Sección tecal cuadrada.
Escolecoides. Cono cilíndrico sinuoso.
Thamnasterioides. Corales compuestos sin ninguna traza de paredes epitecales
individuales, en los que los septos de los coralitos confluyen.
Tróquidos. Un cono alargado.
COLAPSO ESTRUCTURA. Desplome. Estructura de hundimiento.
COLOFANA. Aparentemente un depósito fosfatado criptocristalino o amorfo.
COLOIDE. Dispersión de partículas ultrafinas (la fase dispersa) suspendidas en un
medio de dispersión. Se trata de un estado que existe entre una verdadera solución y una
suspensión, que se origina debido a que las partículas son tan pequeñas (1-10 m m) que
las fuerzas eléctricas. y otras fuerzas, que tienden a mantenerlas en el medio de dispersión
son mayores que las fuerzas de gravedad que tienden a precipitarlas. La cola y la gelatina
son típicos coloides más o menos «sólidos» (gel). La disolución de clara de huevo y la de
almidón son coloides «líquidos» (sol). Los coloides coagulan o floculan mediante el calor
o mediante el contacto con electrólitos (p. ej., agua de mar). Los coloides transportados
por los ríos son coagulados o fIoculados en la entrada al mar y llegan a formar parte de la
fracción arcillosa de la carga de sedimentación. El ópalo (grupo de minerales silíceos) es
un mineral coloidal.
COLORES DE POLARIZACIÓN. Cuándo una sección delgada o grano de un mineral
se observa a través de nicoles cruzados, o polarizadores cruzados, aparece generalmente
coloreada (a menos que sea isotropa o que su propio color sea tan fuerte que oculte los
colores de polarización).
Los colores de polarización se producen de la siguiente manera: La luz blanca que sale
del polarizador y que atraviesa el mineral se descompone en una luz que vibra en dos
direcciones perpendiculares, el rayo ordinario y el rayo extraordinario (direcciones de
vibración). Una vez que pasa a través del mineral un rayo sufrirá un retraso relativo
respecto al otro. Cuando estos dos rayos llegan al analizador se reúnen nuevamente a un
plano único. Los rayos combinados se interfieren entre sí, con la eliminación de ciertas
frecuencias y con el refuerzo de otras, y como resultado, la aparición de luz coloreada. El
color producido es en función de la diferencia del índice de refraccción (IR) de las dos
direcciones de vibración de la lámina mineral (la birrefringencia) y del espesor de la
lámina, siendo el retardo, D = (IR
max
-IR
min
) X espesor en micras. De aquí la importancia
que tiene en un trabajo óptico correcto el controlar el espesor de la lámina a 30 m .
Si se examina una lámina de mineral en forma de cuña (p. ej.; cuarzo) bajo polarizadores
cruzados, se ve una distribución de colores de polarización, conocida como escala de
Newton. Esta escala está dividida en órdenes, y cada banda roja marca el final de un
orden particular. Sobre el tercer orden los colores son claros e indefinidos; y sobre el
quinto son los descritos como blancos de orden alto. Cada color corresponde a un retardo
total partiular, y de aquí que pueda obtenerse por identificación del color visto en un
mineral, y conociendo el espesor de la lámina, un valor para la birrefringencia. Del
mismo modo, a partir de un mineral conocido puede calcularse el espesor de la sección.
Los minerales isótropos no presentan colores de interferencia, i.e. son negros entre
nicoles cruzados. Esto ocurre porque no hay diferencia de velocidad entre cualquiera de
las dos direcciones de vibración en la sección; por tanto, no hay retardo y todas las
frecuencias se anulan. Tampoco producen retardo relativo las secciones perpendiculares a
los ejes ópticos en minerales tetragonales, trigonales y hexagonales, presentando también
un comportamiento isótropo. Todas las demás secciones originan extinción cuando giran
entre los nicoles cruzados. La macla (cristal maclado) puede llegar a ser aparente en estas
circunstancias, puesto que una unidad de macla está en extinción cuando la otra unidad
está en máxima iluminación.
COLUMNILLA. Coelenterata (Anthozoa) y Figura 18, Mollusca, Figura 99.
COMAGMÁTICO, CA. Término aplicado a una serie de rocas ígneas que se supone
provienen de una fuente común. (Magma.)
COMANCHIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Cretácico Inferior
Norteamericano.
COMPACTACIÓN. Diagénesis. En la formación diagenética de una roca coherente a
partir de sedimentos sueltos, el empaquetamiento de los granos individuales se produce
principalmente por la eliminación de los espacios porosos y por la expulsión del agua
atrapada, normalmente debido al peso de los sedimentos suprayacentes.
COMPENSADOR. Lámina auxiliar.
COMPLEJO AXIAL (Colenterata). Figura 18.
COMPLEJO BASAL. Suele ser sinónimo de Precámbrico, pero el termino puede
aplicarse también a cualquier asociación extensa de rocas ígneas y metamórficas
discordantes, recubiertas por sedimentos no metamorfizados.
COMPLEJO DE INYECCIÓN O CRISTALFÍLICO. Asociación de rocas ígneas y
muy corrientemente de rocas de metamorfismo regional, donde las relaciones entre los
distintos cuerpos petrológicos están muy entremezcladas. Es fácil descubrir que en él
están comprendidos más de un período de actividad ígnea, y pueden detectarse algunos
estadios de metamorfismo.
COMPUESTO. Término aplicado a cuerpos ígneos, especialmente diques, sills,
lacolitos, etc., que presentan evidencias de más de una fase de emplazamiento,
constituido de materiales diferentes; p. ej.. un dique dolerítico original, puede
posteriormente ser inyectado por un magma más ácido; un sill básico puede sufrir la
inyección de una fase más ácida. (Cf. Múltiple.)
CONCHESTA, CONGESTA, CINARRA. Nevé.
CONCOIDAL (lit.: «en forma de concha» ). Término aplicado a la forma de
fracturación de ciertas rocas y minerales (p. ej., obsidiana, cuarzo), resultando superficies
curvadas, concéntricamente ribeteadas, parecidas a los caparazones de algunos
lamelibranquios. (MoIlusca).
CONCORDANTE. ( 1) Serie de estratos que representan un período de sedimentación
continuo. (Discordancia).
(2) Término aplicado a rocas ígneas intrusivas donde los márgenes de la intrusión no
cortan a la estratificación o a la foliación de la roca encajante.
(3) Término aplicado a las líneas de costa donde el rumbo del terreno es paralelo a la
directriz general de la línea de costa. Equivalente al tipo Dalmatiense o Pacífico.
CONCRECIONES. (1) Término que se aplica a agregados primarios desarrollados
durante la sedimentación, los cuales forman masas discretas encerradas en el cuerpo
principal del sedimento. Las concreciones de óxido de manganeso se forman, hoy día en
regiones abisales, mientras que las del tipo chert, fosfato cálcico, y calcáreas aparecen
también en los antiguos y modernos sedimentos.
(2) Durante la diagénesis algunos componentes de los sedimentos tienden a concentrarse
en ciertas partes de la roca. acumulándose a menudo alrededor de un núcleo. Las masas
así formadas; pueden ser redondeadas o irregulares, y se conocen con el nombre de
concreciones. Se han observado concreciones compuestas de arcilla ferruginosa, caliza,
doIomita, chert, yeso, baritas (baritinas) y limonita. ( Ballstone (caliza de «bolos»;
Dogger; Nódulo; Increción (concreción cilíndrica hueca); Arenisca fosilífera (Box-
stone).)
CONCRECIONES LUMINÍTICAS. Boxwork.
CONDRITOS. Meteoritos pétreos que contienen cóndrulos. (Cf. Acondritos.)
CONDRODITA. Minerales de tipo humita.
CÓNDRULOS. Pequeñas masas globulares de piroxeno, olivino y algunas veces vidrio,
que se encuentran en ciertos meteoritos pétreos.
CONEWANGOANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte superior del
Devónico Superior Norteamericano.
CONFIGURACIÓN O RED FLUVIAL DE AVENAMIENTO. La ordenación y
disposición que adopta un sistema de corrientes fluviales en una zona de terreno
determinada, que puede reflejar la suma total de factores que han influido: número,
tamaño y frecuencia de las corrientes, en un área particular. La morfología de las
corrientes está determinada por: (1) La pendiente inicial. (2) La litología y la variación
litológica. (3) La estructura - en el sentido más amplio - que incluye los movimientos y el
vulcanismo terrestre. (4) La historia geológica y geomorfológica de la zona. (5) El clima
y régimen de lluvias del área.
(1) Dendrítica. Es con mucho la configuración más corriente y se caracteriza por la
ramificación de las corrientes tributarias en la misma forma que las ramas de un árbol
(del griego dendros, «árbol» )
(2) Enrejada. Red de corrientes paralelas o subparalelas desarrolladas a lo largo de las
direcciones del rumbo y del buzamiento. Tales configuraciones generalmente reflejan un
control marcadamente estructural del avenamiento, mediante fallas, diaclasas, alternancia
de niveles blandos y duros, etc.
(3) Radial. Esta configuración se desarrolla a partir de una zona central elevada, como un
volcán o un domo.
Debe notarse que cualquier conclusión extraída de una configuración de avenamiento es
sólo válida cuando el avenamiento es consecuente con la superficie. Las configuraciones
producidas por un * avenamiento inconsecuente (p. ej., sobreimposición) no tienen
relación con muchos de los factores antes mencionados. Por añadidura, se han utilizado
los términos siguientes, de forma variada, para indicar las direcciones relativas del flujo
de las corrientes que constituyen un sistema de avenamiento:
Consecuente. Aquella que surge como consecuencia del comienzo del desarrollo de una
corriente.
Subsecuente. Aquella que se une al consecuente, surgiendo más tarde según actúe la
erosión.
Insecuente. Aquella que su curso no tiene ninguna explicación, tal como la que se da
sobre un terreno homogéneo.
Obsecuente. Aquella que drena en dirección opuesta a la consecuente original.
Resecuente. Aquella que drena en la misma dirección que la consecuente original, pero a
un nivel topográfico más bajo.
El último de estos términos abarca interpretaciones que no son siempre válidas y su uso
es, por tanto, mejor evitarlo.
CONFLUENTE. Dos corrientes, aproximadamente del mismo tamaño, que se unen, se
dice que son confluentes. (Afluente).
CONFORMIDAD. Una sucesión de capas se dice que son conformes cuando representa
un período ininterrumpido de deposición. (Discordancia).
CONGLOMERADO DE BASE. Conglomerado formado al principio. i.e. la parte más
antigua de una unidad estratigráfica.
CONGLOMERADO IMBRICADO. Conglomerado constituido por cantos que se
disponen más o menos paralelos entre sí y formando un cierto ángulo con la
estratificación. Se origina como resultado de una corriente unidireccional.
CONGLOMERADOS. Ruditas compuestas de fragmentos redondeados o
subredondeados, que implican un transporte algo mayor que el de las brechas. Los
principales tipos de conglomerados son los siguientes: a) Aquellos que están constituidos
principalmente de un tipo de canto rodado, generalmente cuarzo y/o chert (monogénicos
u oligomictos); b) Aquellos constituidos de una mezcla de distintos tipos de cantos
rodados (potigénicos o polimictos); c) Conglomerados glaciares. tillitas, constituidos de
una mezcla de cantos pétreos y polvo de roca (Glaciares y glaciación); d) Aquellos
formados por la ruptura in situ de un lecho rocoso, previamente depositado
(conglomerados intraformacionales o autóctonos).
Las acumulaciones actuales de cantos rodados, tales como las playas, llanuras de
inundación (llanuras aluviales) y abanicos fluvio-glaciares pueden llegar a ser
conglomerados cuando se cementan. (Banket; Caliza, Clástico).
CONIACIENSE. Nombre de piso estratigráfico para parte del Cretácico Superior
Europeo.
CONJUGADO. Término utilizado para describir dos grupos de caracteres estructurales.
p. ej., fracturas, diaclasas, fallas, pliegues, formados al mismo tiempo, pero alineados en
diferentes direcciones.
CONO ADVENTICIO. Un cono subsidiario en las laderas de un volcán.
CONO DE DEPRESIÓN. La forma cónica asumida por la zona que circunda a un pozo
del que se bombea agua, o a un pozo artesiano.
CONODONTOS. Estructuras microscópicas (0.05-2 mm. de longitud) fosfáticas en
forma de dientes. que se encuentran desde el Cámbrico hasta el Jurásico. Se utilizan para
establecer la división estratigráfica del Devónico y Carbonífero, si bien todavía se
desconoce a qué grupo de animales pertenecen. La opinión actual es que, debido a su
naturaleza fosfática, son estructuras de vertebrados.
CONOS ENCAJADOS. Estructura de conos encajados.
CONSECUENTE. Red fluvial o Configuración de avenamiento.
CONSOLIDACIÓN. El proceso de conversión de un material suelto o blando en otro
duro y compacto; p. ej., arena en arenisca (por cementación), barro en arcilla (por
desecación). (Diagénesis).
CONSTANTES DE LA TIERRA
DIMENCIONES Km. Millas

Radio Ecuatorial 6379,3 3963,4

Radio Polar 6356,9 3956,9

Radio Medio 6371,0 3956,4

Millones de
AREA Km
2
Millas
2

Tierra (29,22%) 149 57,4

Océanos (70,78%) 361 139,4

Área Total de la
Superficie 510 196,9
RELIEVE

Continentes Metros Pies

Altitud Máxima 8848 29028

Altitud Media 840 2757

Océanos

Profundidad Máxima 11035 36204

Profundidad Media 3808 12460
MASA, VOLUMEN, DENSIDAD

Masa 5,.976 x 10
27
gramos

Volumen 1,08 x 10
27
c.c.

Densidad 5,517 gr/c.c.
GRAVEDAD

Aceleración debida a
la gravedad 981,183 cm/seg
2

Calor perdido 1,25 x 16
-6
calorías cm/seg

Momento de inercia 0, 334 mr
2
Donde m = masa, r = radio de la Tierra
CONTAMINACIÓN. Término utilizado para significar la incorporación de una roca
encajante en un magma. (Asimilación).
CONTINENTAL. Término normalmente utilizado en Geología, con el sentido de
«tierra»; p. ej., «condiciones continentales» significa condiciones en la masa de tierra,
frente a las «condiciones oceánicas».
CONTORNO ESTRUCTURAL. Línea que une puntos de igual altura, bien del techo o
del muro de una superficie, en una estructura planar. En el caso de una superficie plana
inclinada, el contorno estructural estará constituido por líneas rectas, paralelas y
uniformemente espaciadas. Tienen amplia utilidad en el estudio de rasgos estructurales,
al eliminar el complicado efecto topográfico. (Problema de los tres puntos). (Isolíneas
estructurales).
CONVERGENCIA. (1) La convergencia metamórfica ocurre cuando dos rocas de
características originales diferentes llegan a ser muy parecidas después del
metamorfismo; p. ej., una roca ígnea básica y una caliza arcillosa pueden dar lugar en el
metamorfismo a rocas ricas en anfíboles. En algunos casos se sugiere que los cambios
metasomáticos pueden producir convergencia. (2) La convergencia estratigráfica es la
reducción del intervalo vertical entre dos capas por el adelgazamiento de los estratos que
intervienen, como resultado de la morfología del área de deposición. (3) En
Paleontología, se llama convergencia evolutiva al hecho de que dos grupos de
organismos desarrollen caracteres similares, aunque no tengan relación filogenética.
CONVOLUTE BEDDING. (Laminación convolucionada o contorsionada).
CONYBEARE, WILLIAM (1787-1857). Geólogo inglés, Decano de Llandaff, que
realizó, junto al geólogo e Impresor William Philips ( 1773.1828), el clásico tratado: Out-
fines of theGeology of England and Wales [Descripción (bosquejo) de la Geología de
Inglaterra y Gales], en el que se resume todo el conocimiento que en aquel tiempo se
tenia de las rocas de la región, postulando una ordenación estratigráfica de las mismas
basada cn el contenido paleontológico.
COPE, EDWARD DRINKER (1840-1897). Avido paleontólogo americano que reunió
unos diez mil ejemplares fósiles de vertebrados, con más de cuatrocientas especies.
Estuvo durante toda su vida en constante competición con Marsh para dar nombre y
clasificación a nuevos descubrimientos. Su colección es ahora propiedad del Museo
Americano de Historia Natural.
COPROLITOS. Concreciones fecales fosilizadas de peces, reptiles, pájaros o
mamíferos. A veces tienen un carácter fosfático.
CORAL. Coelenterata (Anthozoa); Arrecife.
CORALIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Jurásico medio Superior Europeo,
sinónimo de Lusitaniense. [En el Mapa Geológico Nacional, escala 1:50.000,
Lusitaniense = Argoviense -Sequaniense].
CORALITO. Coelenterata (Anthozoa) y Figura 11.
CORDIER, PIERRE (1777-1861). Ingeniero de minas y profesor de nacionalidad
francesa que trató de determinar la composición de las rocas mediante ruptura, para hacer
un estudio microscópico y examinar las partículas por separado.
CORDIERITA. Ciclosilicatos y Apéndice.
CORDILLERA. Cadena de islas en un geosinclinal, una expresión superficial de un
geanticlinal. Puede dividir al geosinclinal en un número de cuencas separadas.
CORDILLERA CENTRALOCEANICA. Dorsal oceánica.
CORINDÓN. Al
2
O
3
, mineral estimado como abrasivo y como gema (rubí, zafiro,
etcétera), que se encuentra muy fácilmente en pizarras arcillosas metamorfizadas, en
cierto tipo de filones de calizas metamórficas y en algunas rocas ígneas infrasaturadas.
(Apéndice.)
CORNEANAS. Roca granuda de grano fino o medio; producida por metamorfismo de
contacto. No presenta exfoliación, esquistosidad o alicnamiento paralelo de minerales
debido a metamorfismo, si bien pueden persistir * organizaciones residuales (bien
deposicionales o compresivas). El material que se encuentra encerrado dentro de una roca
ígnea como * xenolito puede fundirse parcial o totalmente, y entonces la roca resultante
se denomina buchita (milonita). Las corneanas se describen posponiendo los nombres de
los minerales o grupos de minerales significantes; p. ej., corneana granatífera, corneana
piroxénica, corneana calco-silíceo. El término se utiliza ocasionalmente como adjetivo,
pizarra corneánica. (Aureola metamórfica).
CORNSTONES. Término inglés aplicado a calizas concrecionadas, origínadas
normalmente bajo un clima árido; ejemplos típicos se encuentran en el Devónico y
Permo- Trías de Gran Bretaña.
CORNUBIANITA. Hornfels.
CORNUBIANITA CALCOSILICATADA. Caliza o dolomita impura,
termometamorfizada. La roca ha recristalizado y su composición mineralógica la
constituyen diferentes silicatos que contienen calcio y/o magnesio. Como ejemplos están:
la Wollastonita, Forsterita (Olivino), Grosularia (Granate), diópsido, idocrasa
(vesubíanita). (Mármol; Skarn).
CORNUTE. Sinónimo de Trocoide. (Coelenterata y Fig. 22.)
COROLOGÍA. El estudio de la distribución geográfica de los organismos.
CORONA DE REACCIÓN, AUREOLA DE REACCIÓN. Un cristal que está rodeado
por una zona de mineral secundario se dice que tiene una corona de reacción (Fig. 23). Se
han desarrollado dos tipos principales de coronas de reacción: primeramente mediante un
estado tardío o por fluidos metasomáticos que atacan al cristal; p. ej., una corona de
serpentina que se desarrolla alrededor de un cristal de olivino secundariamente, por
reacción del cristal con su medio, o bien el líquido del que cristaliza, o los cristales
sólidos con los que está en contacto; p. ej., los cristales de olivino, formados en un
principio, pueden desarrollar una corona de hiperstena por reacción con una fase
posterior fundida, más silícea; los granates pueden desarrollar un borde de * biotita
cuando están en contacto con ortoclasa, en una roca metamórfica. (Cf. Estructura de
aureola, ver tambien Epitaxia)
CORRASIÓN. Erosión vertical producida por un río.
CORRIENTE DE DENSIDAD. Corriente de turbiedad. (Turbidita).
CORRIENTE DE LODO (Mud flow). Transporte por gravedad (1).
CORRIENTE LITORAL. Proceso mediante el cual el material es transportado a lo
largo de la costa. En muchas costas la dirección dominante de la ola es oblicua a la línea
de costa y el material es transportado, de esta forma, oblicuamente a la playa, siendo
entonces trasladado a la zona baja de la playa por la resaca.
La acción resultante es el transporte de material. Esta acción no está confinada sólo a la
línea de costa inmediata, sino que puede tener lugar por debajo del límite inferior de la
acción de las olas. La resaca puede, en algunos casos, amenazar con remover arena de las
playas, pero esto puede evitarse mediante la colocación de rompeolas a lo largo de la
playa. (Cf. Saltación).
CORRIENTES DE CONVECCION. En Geología este término se utiliza en su sentido
físico ordinario, con dos aplicaciones especiales:
1. Corrientes de convección que aparecen en el núcleo y en el manto de la Tierra,
dando lugar a fuerzas que producen ciertos efectos estructurales en la superficie
de la misma. Geosinclinales, orogenias y deriva continental. (Fig. 24)
CORROSIÓN, MARCAS DE CORROSIÓN. Cuando se atacan las caras de los
cristales con reactivos apropiados. se originan pequeñas oquedades de forma regular,
debido a que la reactividad del cristal al disolvente varía según diferentes direcciones.
Estas marcas de corrosión (que pueden ocurrir en un proceso natural) concuerdan con la
simetría del cristal y, por consiguiente, se usan para asignar a los cristales el sistema
cristalino al que pertenecen. En particular, cuando una forma es común a dos o más
clases dentro de un sistema, las marcas de corrosión servirán para distinguirlas. La Figura
25 muestra las marcas de corrosión desarrolladas en las caras cúbicas de cristales del tipo
galena {espinela), pirita y tetrahedrita (clases m3m, m3, 23 del sistema cúbico). El
término también se aplica a las superficies picoteadas de algunos granos arenosos.

CORSITA. Variedad de diorita orbicular, cuyos cristales presentan numerosas
ordenaciones esféricas y laminadas.
CORTEZA DE LA TIERRA. La parte de la Tierra situada por encima de Ia
discontinuidad de Mohorovicic. Está dividida en dos partes, una inferior, continua, el
sima (acrónimo de silice y magnesio) y una superior, discontinua, el sial (acrónimo de
sílice y aluminio). El sial está aparentemente confinado a las masas continentales. En
general, la corteza es más gruesa bajo las montañas que bajo los océanos. Se sobre
entiende que la cobertera sedimentaria tiene un espesor insignificante. (Fig. 26).
CORTLANDITA (HUSONITA). Roca ultrabásica, peridotita hornbléndica.
CO-SISTEMA (COSET). Grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan
una dirección uniforme de flujo de corriente.
COSMOGONIA. El estudio de la edad y origen del Universo y más concretamente la
edad y origen del Sistema Solar, incluyendo la Tierra.
COSTRA. Lecho de material fuertemente cementado que aparece en sedimentos no
consolidados, encontrado frecuentemente a poca profundidad. Tales costras se forman
generalmente como resultado de la acción del agua subterránea, y una consecuencia de su
desarrollo es la de limitar la infiltración de agua de lluvia. El material cementante puede
ser calcáreo, silíceo o ferruginoso (iron pan). Alios es un sinónimo de hard-pan.
COSTRA FERRUGINOSA. Costra en la que el material cementado es ferruginoso.
COSTRÓN. Hardpan.
COTTEAU, GUSTAVE (1818-1894). Abogado francés que fue elegido dos veces
presidente de la Sociedad Geológica de Francia, considerado principalmente por su
autorizada catalogación de los Equinoideos fósiles.
COUVINIENSE. Sinónimo de Eifeliense (Sistema Devónico).
COVELLINA. Mineral de cobre, CuS, que se encuentra en las zonas de enriquecimiento
secundario de filones de cobre (Apéndice)
CRANIDIUM (CRANIDIO) (Arthropoda). Figura 4.
CRATER. En general, depresión con una planta más o menos circular. Existen dos
clases principales: a) Cráteres de impacto, formados por cuerpos tales como meteoritos
que chocan contra la superficie de la Tierra. b) Cráteres de explosión, como los
producidos por los volcanes. (Calderas).
CRATÓN. Unidad estructural mayor de la corteza de la Tierra, constituida de una gran
masa estable de rocas, generalmente ígneas y/o metamórficas. algunas veces con una
pequeña cobertera de sedimentos. Un cratón típjco es el Escudo Canadiense
(Precámbrico). Los bloques a los que se les ha llamado cratones «oceánicos» o
«submarinos» no concuerdan probablemente con esta definición. «Cratón» es
prácticamente sinónimo de escudo.
CRECIMIENTO PARALELO. Durante la formación de cristales sucede normalmente
que, debido a condiciones locales, todos los cristales de una sustancia particular
desarrollan el mismo hábito y tienen en común una dirección cristalográfica. El
crecimiento paralelo debe distinguirse cuidadosamente de la macla (cristal maclado).
Es una característica accidental en el crecimiento del cristal, y representa un hecho casual
en comparación con las estrictas leyes regulares que gobiernan la macla. Entre los tipos
más corrientes de crecimiento paralelo se encuentran tos cristales que tienen un hábito
prismático, cuyos ejes son todos paralelos. (Fig. 27).
CRETA. En sentido estricto, caliza blanca pura, de grano fino; que se encuentra en el
Cretácico Superior de Europa occidental. Sin embargo, este término se aplica también a
calizas similares, de grano fino, de otras edades.
Los materiales del Cretácico Superior, sobre todo de Europa occidental, están, en gran
parte, constituidos por creta.
CRETÁCICO (del griego creta). El período Cretácico tuvo una duración de
aproximadamente 72 millones de años desde 136 hasta 64 m.a. El nombre fue adoptado
por el belga d'HalIoy en 1822 e introducido en Inglaterra por Fitton. La división del
período en Inferior y Superior se establece aproximadamente en los 100 m.a.; cada una de
estas divisiones principales se subdivide además en seis pisos. El límite Inferior del
período está definido como la base de la zona de Craspedites; el límite Superior es el
techo del Maestrichtiense, aunque algunos autores incluyen al Daniense en su totalidad, o
sólo en parte, como el piso más alto.
En los sedimentos del Cretácico Inferior perdura el modelo de sedimentación Jurásica
con desarrollo local, como sucede en Gran Bretaña, de facies lacustres, deltaicas y de
estuario. En el comienzo del Cretácico superior se desarrolla una amplia transgresión
marina, la Cenomaniense, que en su clímax produjo la mayor extensión marina, con
respecto a las tierras emergidas, existente en la superficie terrestre; desde los tiempos del
Paleozoico.
En Europa septentrional y en parte del oeste medio de Estados Unidos, el Cretácico
superior está representado por la singular caliza blanca conocida como creta. En Tetis
(Tethys) aparecen las primeras etapas de la orogenia Alpina y en las fosas producidas se
depositaron grandes espesores de sedimentos marinos.
El final del Cretácico determina el final de la era Mesozoica.
La fauna del Cretácico está estrechamente relacionada con la del Jurásico. Eran
abundantes los Ammonites (Mollusca), especialmente en la parte inferior, llegando a ser
menos frecuentes en los tramos superiores, llegando a extinguirse al final del período. Se
utilizan, siempre que sea posible, como fósiles zonales. Los Equinodermos
(Echinodermata) y los Lamelibranquios (Mollusca) tienen una importancia local y se
utilizan como índices zonales en ausencia de los Ammonites. Los Belemnites (Mollusca)
también se extinguieron durante el período. Los Braquiópodos florecieron, pero sufrieron
una considerable reducción numérica al final del período. En conjunto, los Corales
(Coelenterata) fueron menos abundantes que en eras anteriores. Sobre la Tierra, los
Dinosauros continuaron siendo dominantes, pero se llegaron a extinguir al final del
período; se conocen Mamíferos cretácicos, pero son insignificantes en tamaño y número.
Las plantas más avanzadas con floración (Angiospermas) lIegaron a ser importantes.
CRIADERO. Yacimiento. Sinonimia española; se utiliza cada vez menos.
CRINANITA. Teschenita.
CRINOIDEA, CRINOIDEOS. Echinodermata.

CRIOLITA. Mineral poco corriente, Na
3
AIF
6
, encontrado en filones de pegmatita en
Groenlandia y utilizado en la fundición de minerales de aluminio. (Apéndice.)
CRIOSUELO. Suelo permanentemente congelado. Se extiende desde 2.000 a 3.500
kilómetros al sur del Polo Norte. Puede dividirse en tres clases: (1) Criosuelo continuo,
donde el subsuelo nunca se deshiela; desde 0,5 hasta 500 m. (máximo) por debajo de la
superficie. (2) Criosuelo discontinuo, donde se encuentran partes no congeladas dentro
del permafrost. La congelación se da hasta 20 m. por debajo de la superficie y suele
deshelarse una parte en el verano. (3) Criosuelo esporádico, donde las zonas no
congeladas son más extensas que las congeladas.
Para que se forme el criosuelo, la pérdida calorifica del terreno debe compensar la
insolación y el calor interior de la Tierra. Esto lo fomenta la baja humedad y el cielo
despejado, y se encuentra en aquellas regiones de la tundra que tengan menos nieve y
unas temperaturas medias anuales por debajo de 0ºC, con una pluviosidad por debajo de
25 cm.
El criosuelo no era extenso en las regiones cubiertas por los casquetes de hielo durante el
Pleistoceno, pero aun así pueden observarse sus efectos en las zonas adyacentes a éste.
Actualmente se cree que el criosuelo está en recesión.
Son dos los procesos que se asocian al criosuelo: resquebrajamiento por heladas, que
tiende a reducir los fragmentos más grandes al tamaño de limo, mezclándose estos
materiales con el suelo; y removilización por heladas, que da lugar a redes poligonales
(llamadas líneas de cantos) de materiales angulosos, particularmente en las laderas.
(Pliegue, alabeo).
CRIPTO- (prefijo). Oculto.
CRIPTOCRISTALINO. Término utilizado para definir un agregado cristalino muy
fino, en el que los cristales son tan pequeños que no se distinguen, excepto bajo muchos
aumentos.
CRISOCOLA. Mena del cobre, CuSiO
3
.2H
2
O, que se encuentra en las zonas oxidadas
de los dep6sitos de cobre. (Apéndice.)
CRISOLITA. Olivinos.
CRISOLITO. Variedad corriente del asbestos.
CRISOPRASA. Variedad de color verde de la calcedonia. (Grupo de minerales siliceos).
CRISTAL. Cuerpo tridimensional, cuyas superficies límites se distribuyen en forma
simétrica; para una sustancia dada. Los ángulos y distancias Ion constantes y surgen de la
regular estructura atómica inherente a la sustancia. (Cristalinidad; Estructura atómica;
Simetría).
CRISTAL DE ROCA. Variedad clara de cuarzo (grupo de minerales silíceos).
CRISTAL MACLADO. Cristal compuesto de dos partes, orientadas de manera diferente
pero formadas, cada una de ellas por cristales regulares. Se pueden reconocer las
siguientes clases:
(1) Maclas de contacto o yuxtaposición (Fig. 28. A, B). Dan la imagen de ser dos cristales
simples yuxtapuestos, de tal manera que uno de ellos parece haber sido girado 180°
alrededor de un eje de macla.
(2) Maclas de rotación (Fig. 28. C, D).
Derivan convencionalmente de las supuestas operaciones siguientes: Un cristal simpIe,
no maclado, se divide a lo largo de un plano –el plano de macla– que puede o no ser de
simetría, pero que es invariablemente paralelo a una posible cara del cristal. En ángulo
recto con el plano de macla está el eje de macla. Alrededor del cual una mitad del cristal
gira 180° respecto a la otra; entonces las dos mitades del cristal se unen a lo largo del
plano de composición, que puede o no ser el mismo que el plano de macla. La
«interpretación» mecánica del maclado es puramente una artimaña geométrica; en
realidad, el maclado surge como resultado de un cambio en la dirección del crecimiento
de una red cristalina (celdilla unidad), según condiciones locales. Es posible la repetición
de maclas, dando maclas de tres cristales (triplete), de cuatro, de seis, de ocho, etc. La
repetición de una macla, a pequeña escala, en una serie de planos paralelos, p. ej., en las
plagioclasas, se denominan maclas polisintéticas.
Un rasgo característico de los cristales maclados es la existencia de ángulos
reconcurrentes. La operación de maclado es a menudo responsable de la existencia de
elementos pseudosimétricos adicionales. Muchas maclas mimetizan a cristales
pertenecientes a clases de simetría superiores; p. ej., los tripletes de aragonito
ortorrómbico parecen ser hexagonales.
Las maclas deben distinguirse del crecimiento paralelo. Algunos tipos de macla han
adquirido nombres vulgares; p. ej., geniculada, mariposa, cruciforme.
CRISTAL NEGATIVO. Pseudomorfo constituido de un molde hueco, con forma
cristalina, habiéndose extraído el cristal original por disolución. También se aplica a
cavidades que tienen la forma de cristales encerrados dentro de un cristal.
CRISTAL ZONADO. Cristal que no presenta una composición uniforme en todo su
volumen. Suele ser el resultado de una distribución no uniforme de cationes en su
estructura atómica. En la mayoría de los casos la variación aparece en forma de capas
concéntricas alrededor de un punto o eje.
Algunas veces el cambio se traduce en rasgos visuales (p. ej., bandeado de color en
turmalina, ciclosilicatos), mientras que en otras sólo se observa bajo un examen
cuidadoso (p.ej., el zonado en feldespatos plagioclasa sólo suele ser visible en sección
delgada, bien como un cambio en el índice de refracción o en la posición de extinción).
El zonado surge en grupos minerales donde existen series continuas de soluciones sólidas
entre una gama de miembros extremos; suelen reflejar un cambio en las condiciones de
cristalización. (Figura 29).
CRISTALINIDAD. La extensión hasta la cual la estructura atómica ha controlado la
forma exterior de una sustancia. Si tomamos la sílice (SiO
2
) como ejemplo, puede
desarrollarse de cuatro manera: 1) Como cristales perfecto de cuarzo; p. ej., mostrando
caras cristalinas cristalizada; 2) como granos irregulares de cuarzo con una disposición
atómica completamente desarrollada, pero sin exhibir caras cristalinas = cristalina; 3)
como un agregado cristalino muy fino, calcedonia, en la que las unidades individuales
son tan pequeñas que no se distinguen, excepto bajo un aumento muy potente =
criptocristalina; 4) como el ópalo, en el que no hay una ordenación regular de átomos =
amorfo. (Forma, Hábito).
CRISTALOBLÁSTICO. Término utilizado para describir la textura producida por la
recristalización simultánea de varios minerales, como resultado de procesos
metamórficos. Un rasgo característico de la textura así producida, es el de que cualquiera
de los minerales involucrados en el proceso de recristalización pueden hallarse como
inclusiones en cualquiera de los otros minerales.
CRISTOBALITA. Grupo de minerales silíceos.
CRITERIO DE POLARIDAD. Cualquier fenómeno geológico que permita determinar
la orientación original de una masa rocosa. Otras definiciones, que se utilizan mucho en
el mismo sentido, incluyen estructuras de revestimiento, estructuras de rejuvenecimiento,
estructuras de orientación y estructuras secuenciales.
El uso más importante de tales criterios es el de determinar secuencias en rocas
estratificadas; p. ej., sedimentos y lavas interestratificadas. Se debe suponer que se aplica
el principio normal de superposición a no ser que se sospeche la inversión de la secuencia
por razones tectónicas o si los estratos son verticales. También los estratos que contienen
una cantidad razonable de fauna fósil pueden ser correlacionados con una sucesión
conocida y por tanto con una orientación determinada (Ley de los estratos identificados
por fósiles). Pueden también utilizarse los fósiles en la posición de crecimiento; p. e.,
corales, esponjas, raíces de plantas, etc. Ciertos tipos de conchas, que aunque no crecen
en una orientación fija, tienden a yacer en el fondo del mar en su orientación más estable;
p. ej., Braquiópodos prodúctidos están en planos estratificados con sus superficies
convexas en la parte superior .
Los criterios más fidedignos son los de la estratificación cruzada y la estratificación
gradada. En un contacto discordante entre capas plegadas y/o metamorfizadas y capas no
plegadas y/o no metamorfizadas, las últimas son las más jóvenes. Los ripple marks
simétricos tienen cúspides con el vértice hacia arriba. Las huellas de lluvia, las pistas, y
las huellas de pisadas de organismos y de cantos rodados forman depresiones en la
superficie superior de la capa. Las grietas de desecación, en punta hacia abajo, se rellenan
con sedimentos de capas superiores (estructuras sedimentarias). Las marcas de corrientes
y los canales cortan las capas inferiores. La erosión a pequeña escala también puede
remover las partes superiores de otras formas: ripple marks, estructuras de deslizamiento
de ladera, etc.
En las rocas volcánicas, las lenguas de lava pueden penetrar en los sedimentos,
subyacentes, pero se ha de tener cuidado para distinguir este fenómeno de la deposición
de sedimento en una superficie irregular de lava, en particular cuando se observan en
secciones verticales. Las vesículas, en los mantos de lava, suelen encontrarse en la parte
superior del flujo. A veces, puede observarse una superficie superior meteorizada o
erosionada. Sin embargo, las amígdalas tubulares abundan más en las partes más
inferiores de los mantos y si están ramificadas se bifurcan hacia abajo. Las lavas
almohadilladas tienen techos bulbosos bastante redondeados y un extremo inferior más
puntiagudo y afilado. Si las rocas han sido muy deformadas es difícil establecer estos
criterios.
Los rellenos de fósiles aparecen cuando una cavidad en una roca (una vesícula,
braquiópodo o molusco fósil, o una cavidad de disolución) llega a rellenarse parcialmente
con un sedimento fino o material depositado de disolución. El nivel de superficie de este
relleno parcial define el plano horizontal original. (Figura 30.) (Huellas fósiles)
CROCIDOLITA. Variedad corriente de asbesto.
CROIXIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Cámbrico Superior
Norteamericano.
CROMERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Pleistoceno Medio
Británico y Europeo. (Interglacial, entre el Weybourniense y el Till «Lowestoft»)
(Sistema Terciario)

CROMITA. Mineral de cromo, FeCr
2
O
4
, perteneciente al grupo de la espinela y que se
encuentra frecuentemente como granos pequeños en rocas ígneas ultrabásicas y en la
serpentina. (Apéndice.)
CRURA (Brachiopoda). Figuras 9 y 11.
CRURALIUM (Brachiopoda). Figura 11.
CRUSTACEA (CRUSTACEOS). Arthopoda.
CRUZ AXIL. Vista en perspectiva de los ejes cristalinos dibujados de tal forma que son
proporcionales a los parámetros de un cristal en particular. Se utilizan las cruces axiles
como una ayuda en los dibujos en perspectiva de cristales. Por convención el punto de
fuga de todo dibujo en perspectiva del cristal está en el infinito; así, pues, todas las aristas
paralelas en el cristal están representadas por líneas paralelas en el dibujo. (Proyección
clinográfica.) (Fig. 51).
CUARCITA. Para ortocuarcita, rocas arenosas. La metacuarcita es una roca arenosa
metamorfizada. Los granos constituyentes recristalizan y desarrollan una textura de
mosaico, con poca o ninguna traza de cemento. Las impurezas en la roca original pueden
dar lugar a minerales metamódicos; p, ej., las impurezas arcillosas producirán clorita o
biotita; la calcita puede dar lugar a wollastonita. Las cuarcitas son generalmente
consideradas como rocas metamorfizadas térmicamente, pero el metamorfismo regional
también puede producirlas, generalmente con el desarrollo de una fábrica orientada, que
las distingue de las formas termometamódicas (metamorfismo). Bajo un intenso
metamorfismo regional, se puede desarrollar un esquisto cuarcífero.
CUARZO. Grupo de minerales silíceos y Apéndice.
CUARZO AHUMADO. Variedad marrón del cuarzo (Grupo de minerales siliceos).
CUATERNARIO. Último período de tiempo en la columna estratigráfica, de 0 a 2
millones de años. Constituye la continuación de la parte alta del Plioceno (Terciario), sin
cambio de fauna y representado por acumulaciones locales de depósitos glaciares
(Pleistoceno) y posglaciares (Holoceno). El Cuatemario parece ser una división artificial
para separar, en el tiempo, las sedimentaciones pre-humanas de las post-humanas. Según
esta definición, el Cuatemario está en función de la existencia del hombre. Este periodo
lo estudiamos aquí como una división del Terciario.
CUBETA. Cuenca de deposición, cuyo origen no es tectónico; p. ej., normalmente se
trata de una zona baja situada entre cadenas montañosas. La Antigua Arenisca Roja de
Escocia se depositó en una cuenca de este tipo. (Devónico).
CUELLO VOLCÁNICO. Neck.
CUENCA. Depresión de gran tamaño, la cual puede ser de origen estructural o erosivo.
CUENCA CERRADA (ENDORREICA). Cuenca desconectada de un cuerpo mayor de
agua.
CUENCA DE ALIMENTACIÓN. La zona en la que un río recoge escorrentías.
CUERPO MINERALIZADO. Yacimiento.
CUERPO PRISMÁTICO. Estructuras sedimentarias (1).
CUESTA. Unidad geomorfológica que consiste en una superficie inclinada suavemente,
paralela al buzamiento de los planos de estratificación, y en un acantilado o cara
escarpada, que está inclinado en la dirección opuesta a la ladera estructural, y que corta a
los planos de estratificación. Ejemplos típicos de cuestas son las que se hallan en los
Cañones (Downs) del norte y sur de Inglaterra. Algunos autores han utilizado el término
«escarpe» como sinónimo de cuesta. ( ver también Hogback). [El término español
«cuesta» se utiliza internacionalmente].
CUISIENSE. Nombre de piso estratigráfico equivalente al Ypresiense (Sistema
Terciario). [En el mapa Geológico Nacional, a escala 1: 50.000, Cuisiense es uno de los
dos pisos en que se divide la subserie Ypresiense (el otro piso es el Ilerdiense)].
CULM. Término minero para la pizarra arcillosa carbonosa y para las variedades
quebradizas de la antracita (Carbón). Estratigráficamente, se aplica a las rocas
carboníferas en Devon y Cornwall.
CULMINACION. El resultado de la coincidencia de dos anticlinales pertenecientes a
series diferentes de pliegues, en un plegamiento transversal.
CUMMINGTONITA. Mineral del grupo anfibol (Monoclínico).
CUMULATES [en inglés, Acumulaciones, apilamientos] (del latín cumulus: montón,
pila). Masas ígneas laminares que comúnmente contienen rocas que parecen haberse
fomtado por la «acumulación» de«precipitados cristalinos primarios». Wager, Brown y
Wadsworth (Journal of petrology. V-1 1, Pt 1,1960) sugirieron que el término
«precipitado cristalino primario» debería ser reemplazado por el témtino «cristal cúmulo»
y que la roca resultante debería ser llamada cumulate. Su definición puede ser remitida
como sigue: «El término cristal cúmulo significa una unidad del grupo de cristales que
originalmente fueron precipitados del magma antes de cualquier otra modificación por
una cristalización posterior». El líquido en la intersección de los cúmulos puede
denominarse Iíquido intercúmulo, y el material cristalino que ocupa esta posición,
material intercúmulos».
De acuerdo con la naturaleza del material intercúmulo y su relación con los cristales
cúmulos, Wager, Brown y Wadsworth han sugerido tres tipos principales de cúmulos
ígneos: 1) Ortocumulates. El líquido intercumular ha cristalizado en uno o más minerales
que encierran los cristales del cumulate original. 2) Adcumulates. Los cristales de
cúmulos han alargado la cristalización hacia afuera del material de la misma composición
y la cantidad de líquido residual entrampado (material poroso) se ve gradualmente
reducido. Los cristales adcumulus no son raros, pues se encuentra frecuentemente
fomtando un grupo poiquilítico, en grandes cristales de otro mineral o minerales; este tipo
se llama heteradcumulate. Si los cristales adcumulates forman ramificaciones
(arborescentes) o tienen crecimiento paralelo junto con el desarrollo de una textura
hateradcumulates se ha propuesto el término «cumulate harrisítico» o «crescumulates» 3)
Mesocumulate. Intermedios en caracteres entre ortocumulates, y adcumulates. Aparece
algún recrecimiento de material en los cristales cumulus, pero algunos poros del material
cristalizan como un tipo ortocomulus. L. R. Wager y G. M. Brown. Layered Igneous
Rocks, 1968.
CUMULOFÍDICO. Sinónimo de Glomeroporfídico.
CUÑA DE CUARZO. Lámina auxiliar.
CUPRITA. Importante mena del cobre. Cu
2
O, hallada en las zonas de meteorización de
filones de cobre. (Apéndice).
CÚPULA (ROCAS PLUTÓNICAS). Pequeña protuberancia en forma de domo que se
proyecta desde el cuerpo principal de una intrusión ígnea mayor. Es posible que algunos
cuerpos de rocas ígneas descritos como stocks puedan ser en realidad cúpulas. (Balolilo y
Fig. 6).

CÚPULA VOLCÁNICA. Pequeños conos formados por lavas que son muy viscosas y
por lo general ácidas. (Volcanes).
CÚPULAS SALINAS. Domos salinos.
CURVATURA GRAVITACIONAL. Es frecuente encontrar en la pendiente de una
colina que los «extremos» de los estratos aparezcan doblados en el sentido de la
pendiente. Esto es debido al deslizamiento del manto del suelo y de los derrubios de
ladera, y en condiciones favorables, puede producir una forma parecida a un plegamiento
tectónico. La disposición óptima es aquella en que las capas forman casi ángulo recto con
la superficie de la pendiente. Este efecto no se produce cuando el ángulo entre las capas y
la superficie de la pendiente sea menor de 45º.
CUVIER, GEORGES (1769-1832). Francés, algunas veces considerado el fundador de
la Paleontología de los vertebrados. Por un proceso de correlación confeccionó dibujos de
vertebrados a partir de los fragmentos de los huesos encontrados, y estableció que formas
de restos fósiles, ahora extinguidas, están relacionados con los individuos actuales,
Sugirió que los fósiles podían ser utilizados para establecer la edad de los estratos, y
mantenían que la extinción de especies se debía a súbitos cambios catastróficos (Cf.
Lamarck).
CYSTOIDEA, CISTOIDEOS. Echinodermata.
-----
DACIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Plioceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
DACITA. Riolita.
DALRADIENSE. La división estratigráfica más moderna del Precámbrico en Escocia e
Irlanda. La parte superior contiene una fauna Cámbrica.
DANA, JAMES DWIGHT. (1813-1895).Distinguido e influyente geólogo americano,
que creó la primera descripción completa de la Geología de aquel país. Fue el primero en
Postular, de forma clara, la idea de que la compresión horizontal es una fuerza orogénica
causada por el enfriamiento y la contracción de la corteza terrestre. Es muy conocido por
ser el autor del «Sistema de Mineralogía») («The System of Mineralogy»), que persistió
durante ochenta años como el trabajo de Mineralogía más amplio, constituyendo aún hoy
un valioso libro de referencia.
DANIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Paleoceno Europeo (Sistema
Terciario), o, según algunos autores, la parte alta del Cretácico.
DARCY. Medida de la permeabilidad de una roca. Un darcy (D) equivale a una
permeabilidad tal, que un mililitro de fluido, que tiene una viscosidad de un centipoise,
fluye en un segundo bajo una presión diferencial de una atmósfera, a través de un
material poroso que tiene un centímetro de longitud, de ancho y de altura. La unidad
empleada es el milidarcy (mD), una milésima de un Darcy. La ley de Darcy está referida
al flujo de los fluidos (especialmente, gas, petróleo y agua) en rocas subterráneas. (La
palabra proviene de Henry Darcy, ingeniero de canales y puertos francés del siglo XIX.)
DATACIÓN RADIOMÉTRlCA (DATACIÓN RADIACTIVA). El método más
seguro para obtener la «edad» de una roca; se basa en la observación de que el periodo de
desintegración de un elemento radiactivo es constante (Edad de la Tierra). Los primeros
métodos utilizaban minerales de uranio y torio como materiales de referencia, y
evidenciaban que el tiempo geológico total era de por) o menos 2.000 millones de años.
El conocimiento de los procesos radiactivos, desarrollados a partir de 1939, ha dado
como resultado la existencia de refinadas técnicas de datación radiactiva, que hoy en día
son procesos de rutina.
El principio básico que preside todos los métodos es que un elemento radiactivo «padre»
pasa a ser un elemento «hijo» estable en una proporción constante.
El período de desintegración (cte. radiactiva) es una fracción del número de atomos -
iniciales del elemento padre que se desintegran en unidad de tiempo (en Geología la
unidad de tiempo es el año). Una forma similar de expresar el fenómeno es lo que se
denomina período de vida media (T), que es el período de tiempo necesario para que la
mitad de tos átomos del elemento «padre» se desintegren: la relación entre T y es -
T=0,693/ . -
Para poder utilizar un elemento radiactivo para datación es esencial conocer T o con -
exactitud. Si, conociendo esta constante, se hace un análisis químico de los elementos
«padre» e «hijo» se puede medir el período de tiempo transcurrido. Para minimizar
fuentes de error es necesario utilizar minerales que contengan sólo pequeñas
proporciones de elementos «padre» e «hijo», y, por lo tanto, ha sido necesario inventar
técnicas analíticas de la máxima sensibilidad y precisión.
Debe tenerse en cuenta que la desintegración de «padre» e «hijo» puede tener lugar en
una o varias etapas. Se pueden cometer graves errores si se introduce o quita un elemento
«padre», intermedio, o «hijo» en cualquier etapa, del sistema. La presencia inicial de
elementos «hijos», de origen no radiactivo, puede dar lugar a resultados erróneos.
En realidad, las dataciones más precisas son las que se obtienen a partir de rocas ígneas,
principalmente porque el momento de cristalización del mineral es un punto de partida
muy definido. Sin embargo, es difícil relacionar edades extraídas de rocas ígneas
intrusivas a una escala estratigráfica.
Estos métodos también pueden aplicarse a rocas metamórficas que, en general, dan una
edad del último suceso metamórfico ocurrido. Los intentos de datar los minerales
autígenos en sedimentos (p. ej., glauconita) han dado, en alguna manera, resultados
inconsistentes, excepto bajo condiciones muy favorables. Los sistemas radiactivos más
importantes que se utilizan actualmente con este fin son los siguientes:
Método uranio - plomo: Se pueden utilizar dos isótopos del uranio:
U
238
dando Pb
206
+8He
4
y U
235
dando Pb
207
+7He
4
La vida media de estos procesos es de 4.498 y 713 millones de años, respectivamente. Al
principio se utilizó la acumulación de helio para medir el tiempo, pero esto fracasó
debido a la facilidad con la que el helio escapa de la roca. Actualmente el zircón, que
generalmente contiene pequeñas trazas de uranio, es el mineral preferido para esta
determinación, ya que la cantidad de plomo (i.e. la cantidad de plomo no radiactivo)
original es muy baja y el mineral es muy resistente, previniendo la lixiviación del uranio.
Torio - plomo: Th
232
da Pb
208
+ 6He
4
, vida media 13.900 m.a. (m.a. = millones de años).
Por una u otra razón, este método da resultados dispares, por lo que nunca se consideran
definitivos.
Plomo – plomo: Debido a que el Pb
207
se acumula aproximadamente seis veces más de
prisa que el Pb
206
se puede obtener una edad, si nos basamos en que el material a datar, en
principio, no tenía ninguno de estos dos isótopos del plomo. El plomo (Pb
204
) no
radiactivo se encuentra siempre asociado con el Pb
206
y Pb
207
en las menas de plomo. En
la suposición de que todo el Pb
206
y Pb
207
sea radiactivo, se puede obtener una estimación
de la edad de la tierra desde que la corteza cristalizó, por comparación de la proporción
de isótopos en las menas de plomo en las distintas eras geológicas.
Potasio - argón: 11% de K
40
da A
40
, el 89% restante da Ca
40
: las vidas medias de estos
dos procesos son 11.850 m.a. y 1.470 m.a. respectivamente. Desgraciadamente, el
sistema K
40
Õ Ca
40
es difícil de utilizar, debido a la abundancia, en condiciones normales,
de Ca no radiactivo. Sorprendentemente, el sistema K
40
Õ A
40
da buenos resultados
(aunque el argón es un gas y pudiera pensarse que se escapa fácilmente) si se eligen
cuidadosamente los materiales a estudiar. Empleando técnicas muy refinadas, es posible
utilizar minerales que sólo contengan pequeñas cantidades de potasio.
Este método se ha utilizado en la datación de la glauconita.
Rubidio – estroncio: Rb
87
da Sr
87
: vjda media de aproximadamente 50.000 m.a. Debido a
esta vida media tan grande, se utiliza principalmente el método para rocas Precámbricas,
aunque también se ha utilizado pata algunas Paleozoicas. Es un método particularmente
valioso para rocas metamórficas. Como el Rb y Sr son elementos poco abundantes, la
contaminación con Sr primario o con pérdida de Rb o Sr del sistema es bastante difícil
que ocurra y hace que el método sea bastante consistente.
Carbono 14: N
14
(en la atmósfera) se convierte en C
14
como resultado de reacciones de
los rayos cósmicos. El C
14
es radiactivo y su vida media es de 5.570 años, degenerando de
nuevo en N
14
. Esta vida media tan corta hace el sistema especialmente útil para datar
materiales relativamente recientes, hasta 70.000, años. Todos los organismos toman C
14
,
y se puede demostrar que se mantiene un nivel constante de este isótopo en todos los
seres vivos. Con la muerte, la toma de C
14
concluye y su proporción desciende en una
razón Constante. Conociendo la concentración inicial, la proporción actual y la constante
de desintegración se puede obtener una edad correcta, ± 5 %. La combustión de
hidrocarburos fósiles que no contienen C
14
ha diluido el contenido actual de C
14
en la
atmósfera; por otro lado, las explosiones nucleares han aumentado ligeramente la
concentración. El resultado es que las plantas actuales contienen ligeramente menos C
14
que las de hace un siglo.
Debería de tenerse en cuenta que las edades obtenidas, por diferentes métodos, de un
mismo material presentan generalmente alguna discrepancia. Se puede anticipar que las
mejoras en las técnicas Ias irán eliminando.
Tal Como dijo el Comité de la Medida del Tiempo Geológico (Committe on the
Measurement of Geological Time) en 1950, «estos números (i.e. edades) son, al igual que
los horarios de trenes, modificables sin previo aviso».
DAUBREÉ, GABRIEL (1814-1896). Ingeniero de minas y profesor francés, que realizó
un amplio estudio de los orígenes, distribución y propiedades de las aguas superficiales y
subterráneas. Fue pionero de la Geología Experimental y estuvo particularmente
interesado en los efectos del calor del agua a grandes profundidades, en el origen de las
rocas metamórficas y en la distinción entre los términos de metamorfismo regional, de
contacto y dinámico.
DECREPITACIÓN. Termometría geológica. Decrepitometría.
DEERPARKIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte media del Devónico
Inferior Norteamerícano.
DEFLACIÓN. Transporte por el viento de fragmentos superficiales de rocas.
DEFORMACIÓN. Término estructural utilizado para describir cualquier cambio de
posición, forma o volumen de un material geológico después de su formación.
Actualmente el término se utiliza, con una acepción mucho más amplia, para abarcar
hechos tales como: plegamiento, formación de fallas, desarrollo de esquistosidad y casi
todas las características producidas por fuerzas tectónicas. (Esfuerzos, Presión).
La deformación homogénea (deformación afín) es aquella en que las partículas se
mueven uniformemente unas respecto de las otras. Da como resultado rectas y planos no
deformados, pero los círculos se transforman. en elipses. La deformación heterogénea
(deformación no afín) es aquella en la que las partículas no se mueven uniformemente
unas respecto de las otras y por tanto, los planos y las líneas rectas están retorcidas y
plegadas. (Plegamiento, Fig. 126).
DEGLACIACIÓN (RETROCESO GLACIAR). El estadio de retroceso de una gran
glaciación.
DEGRADACIÓN. Alteración general de la superficie terrestre debida a procesos de
denudación.
DELTA. Depósito de sedimentos (en forma triangular) formado en la desembocadura de
un río, que vierte sus aguas a un lago o al mar. Normalmente sólo se desarrolla donde no
existen mareas o corrientes capaces de removilizar y transportar los sedimentos con
mayor capacidad de la línea de costa. Este proceso de construcción es complejo y trae
como consecuencia a formación de numerosos canales distributarios, «Iagoons» aislados
(albuferas), elevaciones, zonas de marisma y una red de pequeños riachuelos. La mayoría
de las deltas son complicadas y múltiples, pero en un delta simple pueden distinguirse
tres partes principales: (1) Prodelta, que se forma sobre el fondo, en la parte del delta que
da al mar. (2) Frente deltaico, formado por capas inclinadas originalmente, que avanzan,
por acumulación hacia el mar, sobre las capas del prodelta. (3) Llanura deltaica,
constituida por capas depositadas encima de la plataforma deltaica. Esta triple estructura
puede observarse, a pequeña escala, en una estratificación cruzada. Los sedimentos
deltaicos pueden generalmente reconocerse mediante elite tipo de caracteres
sedimentarios. El material que constituye estos sedimentos es, en general, arenas de
diversa granulometría, arcillas y limos, junto con una cierta cantidad de restos orgánicos.
Una buena parte de la deposición se verifica por floculación del material coloidal en el
agua del río, cuando éste entra en contacto con el mar. Ocasionalmente, se depositan
conglomerados durante las grandes inundaciones.
DELTHYRIUM. DELTIRIO (Braquiópodos). Figura 9.
DEMANTOIDE. Granate.
DENDRÍTICO, CA (lit., en forma de árbol). Término utilizado para cualquier forma que
esté subdividida, ramificada o dicotomizada, dando por tanto la apariencia de una silueta
de árbol. Se puede aplicar al drenaje (configuración de avenamiento), ciertas formas
minerales, perforaciones orgánicas, etc. Los minerales dendríticos comprenden agregados
ramificados de cristales, como, por ejemplo, elementos metálicos, tales como plata, oro,
cobre, etc.; sin embargo, aparecen más frecuentemente en forma de depósitos peliculares
en grietas, diaclasas, fisuras, etc., depositadas por aguas infiltradas.
El término también se aplica a sistemas subdivididos de brazos, zarcillos, tentáculos,
estipes, etc., en organismos; p. ej., tallos de crinoideos (Echinodermata) y graptolites
(Chordata).
DENDROCRONOLOGÍA. La medida de los intervalos de tiempo (Geocronología)
mediante el recuento de los anillos anulares de los árboles, aplicable sólo para los últimos
3.000-4.000 años.
DENDROIDEA. Chordata (Graptoloidea).
DENUDACIÓN. Conjunto de los procesos que determinan la degradación o rebaje
general de la superficie del terreno. Normalmente comprende los procesos de
meteorización, transporte y erosión. Placeres.
DEPÓSITO MINERAL; YACIMIENTO MINERAL; CUERPO MINERALIZADO
Término utilizado para identificar cualquier masa mineral que aparece de forma natural
tiene un valor económico total o parcial. Se suele reservar su utilización para casos donde
el valor reside en los minerales individuales y no en el grupo como conjunto (i.e. una
unidad de roca) (mena). Los depósitos minerales se clasifican en: (1) Concentrados
magmáticos; p. ej., diamantes, cromita, magnetita. También se pueden incluir en este
grupo los depósitos pegmatíticos (p. ej., mica, corindón, casiterita). (Pegmatita). (2)
Productos de metasomatismo de contacto; p. ej., algunos depósitos de pirita y minerales
de hierro. (3) Depósitos hidrotermales: a) rellenos de cavidades (Vetas), incluidos filones,
arrecifes y red filoniana; b) Depósitos de reemplazamiento. La mayoría de los principales
depósitos de cobre, plomo y cinc están comprendidos en este apartado. (4) Productos de
neumatólisis (depósitos de estaño; tungsteno). (5) Depósitos sedimentarios: a)
Sedimentos primarios; p. ej., minerales de hierro sedimentario. b) Evaporitas; p. ej., yeso,
sal y minerales de potasio. c) Depósitos residuales y mecánicos: Placeres, p. ej., mineral
de estaño (casiterita), oro y diamantes, y bauxita. (6) Depósitos metamórficos; p. ej.,
asbestos, grafito y talco. Muchos de estos depósitos pueden estar sometidos a los
procesos de oxidación y enriquecimiento secundario. (Para zonación de depósitos
minerales. Procesos hidrotermales).
DEPÓSITO RESIDUAL. Materiales que permanecen in situ cuando parte de una roca
es removida por procesos químicos de meteorización, generalmente disolución o
lixiviación. La laterita y la bauxita son típicos depósitos residuales, de la misma manera
que la terra rossa de las regiones calcáreas, que representa el residuo insoluble después de
que el carbonato ha sido disuelto y eliminado. (Cf. Arcilla con pedernal; ver también
Suelo).
DEPÓSITOS ABISALES. Sedimentos formados a profundidades mayores de 2.000
metros, en lo más profundo de la zona batial y en la misma zona abisal parecen dos tipos
principales de materiales: los fangos biogénicos y los sedimentos no biogénicos (arcilla
roja). Los principales tipos reconocidos son : Fangos calcáreos: Formados entre los 2.000
y 3.000 m., constituidos fundamentalmente por diminutos esqueletos calcáreos de
animales pelágicos, tales como Foraminíferos (Protozoa) y Pterópodos (Gasterópodos
muy adaptados; Mollusca). El Foraminífero más común es la Globigerina, y el fango o
lodo de Globigerinas quizá cubra 130 X 106 km2 de suelo oceánico. Los fangos de
Pterópodos están mucho menos extendidos – ambos tipos contienen normalmente un 60
%,de materia arcillosa procedente de sustancias coloidales.
Fangos silíceos: A profundidades mayores de los 3.900 m. el carbonato cálcico es más
soluble que la sílice; por lo tanto, sólo aparece esta última en los sedimentos depositados
por debajo de esta profundidad. Los principales constituyentes de los fangos silíceos son:
Radiolaria (Protozoa), que se encuentran principalmente en regiones tropicales. y
diatomeas (plantas unicelulares que segregan un armazón silíceo), que son especialmente
abundantes en las regiones polares; Los fangos silíceos cubren 38 X 106 km2 del suelo
oceánico.
Arcilla roja: A profundidades mayores de 5.000 m., la mayor parte de la sílice de los
esqueletos de los Radiolarios también se disuelve y el único depósito existente a grandes
profundidades es el de arcilla roja. Está formado, en casi toda su extensión, de partículas
ultrafinas, las más finas cenizas volcánicas transportadas por el viento, y de material
meteorítico. El color rojo se debe principalmente al hierro férrico ya compuestos de
manganeso. En algunas áreas hay abundantes dientes de tiburón y otolitos (huesos del
oído) de ballenas, incluso de especies extinguidas. Esto tiende a confirmar la opinión de
que la velocidad de deposición de la arcilla roja no es superior a 1-2 mm. cada mil años.
La arcilla roja cubre 100x 10
6
km
2
, principalmente en las áreas del océano Pacífico e
Indico. A veces aparecen en grandes cantidades nódulos de óxido de manganeso en
asociación con los oozes, fangos, que en un futuro pueden llegar a tener gran importancia
económica.
DEPÓSITOS ALUVIALES (ALUVIONES). Material detrítico, transportado por un río
y depositado, casi siempre temporalmente, en puntos a lo largo de su llanura de
inundación. Están normalmente compuestos por arenas y gravas (terraza fluvial,
rejuvenecimiento, depósitos coluviales, depósitos eluviales). Muchos yacimientos de
minerales importantes, p. ej., oro, platino, diamantes, casiterita (SnO
2
), se encuentran
localmente concentrados en depósitos aluviales (placeres aluviales).
DEPÓSITOS COLUVIALES (COLUVIONES). Materiales meteorizados y
transportados por la acción de la gravedad; p. ej., derrubios de ladera, etc. (Depósitos
eluviales.)
DEPÓSITOS DE MAR PROFUNDO. Depósitos abisales.
DEPÓSITOS ELUVIALES (ELUVIONES). Materiales meteorizados que se
encuentran todavía sobre o cerca de su punto de formación. El término se aplica
especialmente a los depósitos de sustancias de valor económico. (Cf. * Depósitos de
placer; Depósitos coluviales.)
DEPÓSITOS EÓLICOS. Materiales sedimentados por la acción del viento. (Dunas)
DEPÓSITOS FOSFATADOS. Bajo este nombre se incluyen aquellos depósitos
fosfatados sedimentarios que normalmente se encuadran bajo la denominación de
fosforita y nódulos fosfatados. La mineralogía de los depósitos de fosfato es
generalmente compleja, ya que consiste en una mezcla de varios fosfatos cálcicos de
grano fino, entre los que destacan apalito hidroxilo, apatito carbonatado, flúor - apatito y
las soluciones sólidas de ambos. La colofana es un fosfato cálcico complejo,
aparentemente criptocristolino o amorfo. Se pueden distinguir tres tipos principales de
depósitos fosfatados:
(1) Fosfatos marinos primarios. Todos los sedimentos marinos, especialmente las
calizas, contienen una proporción de fosfatos, y bajo determinadas condiciones ésta
puede aumentar notablemente (caliza fosfática), aunque raramente pueda alcanzar una
concentración económicamente rentable. Los depósitos de fosfatos comerciales se
producen como resultado, bien de la lixiviación selectiva de CaCO
3
, o de la extracción de
fosfato de los niveles más altos, concentrándose seguidamente por la percolación de
aguas subterráneas. También tiene lugar la concentración mecánica en el caso de los
nódulos fosfatados. La presencia de glauconita en muchos fosfatos primarios sugiere que
se formaron bajo condiciones anaeróbicas. La condición para la deposición preferencial
de fosfatos es obviamente poco común, ya que son sedimentos raros.
(2) Capas óseas. Las acumulaciones de huesos, dientes, escamas y coprolitos aparecen
en varios horizontes. Se trata frecuentemente de depósitos residuales condensados, y es
raro que tengan gran espesor. Es posible que la lixiviación de estos horizontes sea el
resultado de la fosfatización de capas calcáreas de un nivel inferior.
(3) Guano. Acumulaciones de excrementos de pájaros marinos o murciélagos, que se
encuentran generalmente en islas oceánicas o, en el caso del guano del murciélago, en
grandes sistemas de cuevas. Requiere para su máximo desarrollo un clima seco. Pero
incluso las calizas subyacentes ocasionalmente se fosfatizan, debido probablemente a la
naturaleza ligeramente ácida de los excrementos.
DEPRESIÓN. Pliegue; Cuenca.
DERIVA. Drift.
DERIVA CONTINENTAL. Hipótesis para explicar varias características importantes
de la superficie terrestre - p. ej., la distribución de los continentes y de las cuencas
oceánicas -, según la cual los continentes, tal como se observan en la actualidad, se han
formado por la rotura de una gran masa continental y han «derivado» hacia sus
posiciones presentes. Entre las evidencias que se han propuesto en ayuda de la teoría
destacan la distribución de la glaciación Permo-Carbonífera en el hemisferio austral, el
continuo cambio de situación de los polos -como ha sido revelado por estudios
paleomagnéticos, el «encaje» morfológico de Sudamérica y Africa y la distribución de
ciertas plantas y animales, bien fósiles o actuales. (Gondwana; Laurasia, Pangaea
(Pangea); Paleomagnetismo; Tectónica de placas).
DEROOFING [inglés] (Afloramiento de roca ígnea por denudación de la corteza).
(1) El afloramiento de una masa plutónica intrusiva, de una roca ígnea, por el proceso
normal de denudación.
(2) El hundimiento de las rocas del techo sobre un cuerpo de magma intrusivo que
permite a la roca fundida fluir a la superficie terrestre. (Hundimiento en caldera).
DERRUBIOS DE LADERA. Talud. Depósitos Coluviales.
DESCAMACION ARCILLOSA EN LAJAS. Cuando un pedazo de arcilla o barro se
seca, la superficie superior se agrieta y se descascarilla. Estas delgadas lajas de arcilla
endurecida pueden ser transportadas a corta distancia y depositadas en arenas o en
sedimentos similares en forma de cantos blandos de arcilla planares y lentiformes, casi
siempre orientados paralelamente a la estratificación.
DESCAMACIÓN ESFEROIDAL. Un proceso de meteorización en el que se
desprenden delgadas capas de roca debido a la expansión y contracción diferencial
durante el calentamiento y enfriamiento producidos por la variación diurna de la
temperatura.
DESDOLOMITIZACIÓN. Proceso mediante el cual una roca constituida de dolomita
se convierte en una roca con calcita. Se han descrito dos tipos de orígenes:
1. Por metamorfismo. Los iones de magnesio en la dolomita tienden a reaccionar
más fácilmente que los de calcio con impurezas, tales como la sílice o los
minerales de arcilla; p. ej.:
2CaMg(CO
3
)
3
+ SiO
2
= 2CaCO
3
+ Mg
2
SiO
4
+ 2CO
2
Dolomita Sílice Calcita Olivino
2. Por diagénesis. Recientemente se han dado casos de calizas que poseen mosaicos
pseudomorfos irregulares de calcita, además de los cristales de dolomita. La
secuencia genética parece haber sido: calizas originales Õ desarrollo de los
cristales de dolomita Õ removilización del magnesio, quedando calcitas
pseudomorfas. El mecanismo preciso de este cambio no es totalmente conocido,
pero se presume que las aguas filtradas son de alguna manera las responsables.
(Dolomitización).
DESIERTO. Término aplicado generalmente a cualquier región árida; más exactamente
se refiere a cualquier región que reciba menos de 25 cm. de lluvia al año. No tiene por
qué tratarse de un área de clima cálido, puesto que también existen desiertos fríos. Las
regiones que tienen entre 25 y 50 cm. de lluvia por año se consideran como
semidesiertos. Hay fórmulas más precisas para determinar los climas desérticos, pero no
representan mayor interés para el geólogo.
DESLIZAMIENTO DE LADERA. El desplazamiento hacia abajo de materiales sueltos
debido a la pendiente.
DESLIZAMIENTO DE TIERRAS. Movimiento rápido del suelo. coadyuvado por el
agua, ladera abajo (transporte por gravedad).
DESLIZAMIENTO GRAVITACIONAL. Más o menos sinónimo de deslizamiento de
tierras.
DESMAREST, NICOLAS (1725-1815). Francés, considerado a menudo como el padre
de la Geología volcánica, fue el primero que promovió la teoría de que el basalto era un
producto del vulcanismo, y creó una clasificación de rocas volcánicas de acuerdo con su
edad y grado de alteración.
DESMOINESIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pensilvaniense Medio
Norteamericano (Sistema Carbonífero).
DESPEGUE. El plano de dislocación originado por un conjunto superior de rocas que se
pliegan y al hacerlo deslizan sobre un conjunto de rocas Inferiores, que pueden no estar
plegadas o sólo plegadas débilmente. Se ha comparado este fenómeno con las arrugas de
un mantel cuando se empuja sobre una mesa pulida. Para que se produzca un buen y
amplio despegue es esencial que una capa o capas actúen como lubricantes. Los tipos
más corrientes se presentan en la sal, la anhidrita y ciertos tipos de pizarra arcillosa. El
ejemplo clásico de despegue aparece en las montañas del Jura. (Fig 32)
DESPLAZAMIENTO MONOCLINAL. Una corriente fluvial que sigue el
afloramiento de un estrato blando puede ir descendiendo hasta alcanzar una capa más
dura. Si siguiera verticalizando, sería desviada por la capa más dura, y este
desplazamiento se denomina monoclinal.
DESPLAZAMIENTO - SALTO HORIZONTAL. La medida de la traslación
horizontal entre los labios elevado y hundido de una falla. (Figura 70).
DESPLOME, DERRUMBAMIENTO.
1. Pliegue (colapso gravitacional, desplome por gravedad) y Figura 129.
2. En el caso de una estructura sedimentaría, es el resultado de que un sedimento
suprayacente se abra paso violentamente hacia abajo a través de una capa blanda
subyacente, frecuentemente con un desmenuzamiento más o menos completo de
la capa superior. Esto puede considerarse mediante un desarrollo al máximo de un
molde de carga (Ioadcasting). En algunos casos un estrato de arenisca
suprayacente que se hunde en un barro blando puede desarrollar una clase de
estructura almohadillada que, a veces, se denomina pseudonódulo (Fig. 33).
3. Caldera .
4. Una caverna con techo hundido, como las halladas en regiones calizas, se
denomina un «polje».
DESPRENDIMIENTO.
1. Transporte por gravedad.
2. Estructura sedimentaria; estructuras convolucionadas o dislocadas producidas, por
el deslizamiento sobre zonas de ladera de una masa no consolidada de
sedimentos. El término «estratificación con rizaduras» se aplica alguna vez de
forma vaga para algún tipo de estratificación dislocada, ya sea o no producida por
desprendimiento en sentido estricto.

DESVITRIFICACIÓN. El desarrollo de cristales, inicialmente a una escala muy
pequeña, en una roca ígnea vítrea, tal como la obsidiana (riolita). Muchos de los
crecimientos cristalinos iniciales tienen nombres especiales, tales como globulitos,
margaritos, belonitos. etc. La desvitrificación se manifiesta normalmente en la formación
de masas radiales de cristalitos en forma de esferulitos; p. ej., obsidiana esferulítica. La
desvitrificación puede, en los últimos estadios, extenderse a toda una roca vítrea,
cristalizándola completamente. A estas rocas completamente desvitrificadas se las llama
algunas veces variolitas.
DETRÍTICO (CLÁSTICO). Término aplicado a cualquier partícula de mineral, o más
raramente de roca, que proviene de una roca preexistente por procesos de meteorización
y/o erosión. Los minerales detríticos son generalmente químicamente estables y
resistentes a la abrasión mecánica, y sin exfoliación. Algunos minerales detríticos
presentan imporlancia económica. La mayor parte de las provisiones mundiales de estaño
provienen de la casiterita detrítica; de la misma forma se encuentra también el oro,
diamante y titanio (en la forma de ilmenita y rutilo). ( Rocas clásticas).
DEUTÉRICO. El término se aplica a las alteraciones de rocas ígneas producidas por la
acción de vapores y volátiles, que derivan del mismo magma, durante las últimas etapas
de su consolidación. Entre los procesos que pueden incluirse destacan la turmalinización,
caolinización, serpentinización y greisenización. (Neumatólisis; Procesos hidrotermales).
DEVÓNICO. Período cuyo nombre proviene del condado de Devon, en el sudoeste de
Inglaterra. Abarca desde los 395 hasta los 345 millones de años, teniendo una duración de
50 millones de años. (Para el límite inferior del período, Silúrico). El límite superior del
Devónico marino lo constituye el techo del Fameniense; eI límite superior de las facies
continentales es variable, ya que el Carbonífero Inferior suprayacente es diacrónico. Las
zonas más altas del Devónico continental que aparecen en Groenlandia no están
representadas en Gran Bretaña.
El Devónico incluye los extensos depósitos continentales Fanerozoicos más antiguos.
Estos se interdigitan con los depósitos marinos en numerosas áreas, pero, aun así, no
siempre puede determinarse su equivalencia exacta. Los depósitos continentales están
representados por la Arenisca Roja Antigua.
Aunque el Devónico marino fue definido por primera vez en el área tipo de Devon, ésta
no constituye un buen modelo, debido a la ausencia de fósiles bien conservados. Por esta
razón, en la actualidad se tienden a considerar frecuentemente como corte tipo los pisos
establecidos en los depósitos fosilíferos marinos de las Ardenas (Bélgica).
La zonación del Devónico marino se realiza mediante los Ammonites (Mollusca),
mientras que la de la Arenisca Roja Antigua está basada en peces de agua salobre o
dulce. En el Devónico marino no se encuentran representados nuevos grupos fósiles, pero
sí escasean o se han extinguido algunos grupos que florecieron en los sedimentos del
Paleozoico Inferior. Los Graptolites (Chordata) desaparecieron al principio del período, y
los Trilobites (Arthropoda) escasearon en general. Los Corales (Coelenterata) fueron
abundantes especialmente en el Devónico Medio, donde existían arrecifes. Los
Ammonites llegaron a ser bastante corrientes, mientras que los Nautiloideos (Mollusca)
no alcanzaron gran importancia. Los Crinoideos (Echinodermata), así como los
Braquiopoda, se desarrollaron al mismo tiempo que aparecía el primer pez
auténticamente marino.
En la Arenisca Roja Antigua, los únicos fósiles encontrados son peces, plantas y
moluscos de agua dulce (Mollusca). Los peces tuvieron un desarrollo considerable,
comenzando con formas primitivas acorazadas y sin mandíbulas que evolucionaron a
formas avanzadas mandibuladas, y que hacia el techo de la Arenisca Roja Antigua
desarrollaron pulmones, marcando el principio de la vida anfibia. Las plantas se
desarrollaron inicialmente como formas pantanosas, no especializadas, rara vez excedían
de 60 cm. en altura, y evolucionaron más tarde, dando lugar a los grandes helechos
arbóreos que aparecieron al final del período. Los moluscos de agua dulce más
abundantes fueron los lamelibranquios, similares en forma a los actuales mejillones de
agua dulce.
El clímax de la orogenia Caledoniana ocurrió durante el Devónico (y fue acompañada por
una amplia vulcanicidad)
DEXTRAL (DEXTRA, DERECHA). Término aplicado a las fallas de desgarre o de
desplazamiento horizontal, para describir la dirección aparente del movimiento relatlvo
de cada labio, en este caso hacia la derecha.
DIA- (prefijo). A través de.
DIABASA. Término utilizado de forma diferente en los distintos países, llegándose a
crear un estado de confusión; en Gran Bretaña fue utilizado formalmente para describir
rocas ígneas básicas de grano medio débilmente metamorfizadas, en las que el piroxeno
se ha transformado en anfibol. Esta costumbre proviene de un término continental
anterior, utilizado para una roca ígnea básica pre-Terciaria de grano medio, siendo la
dolerita el nombre utilizado para rocas equivalentes del Terciario y actuales. En los
Estados Unidos es sinónimo preciso del uso británico del término dolerita, sin
restricciones de edad. Quizá aún no sea demasiado tarde para sugerir el abandono de este
término en razón de su ambigüedad.
DIACLASA. Fractura o fisura en una masa rocosa en la que no se observa un
movimiento relativo de sus lados. En general, las diaclasas interceptan superficies
primarias, tales como estratificación, exfoliación, esquistosidad, etc. Se desarrollan
preferentemente en los miembros competentes de una serie, más que en incompetentes.
Un conjunto de diaclasas paralelas se denomina un «sistema de diaclasas»; dos o más
conjuntos que se cortan, producen un «sistema de diaclasas»; dos disposiciones de
diaclasas muy juntas en ángulo recto con una tercera, producidas por el mismo sistema de
tensiones, se dice que son conjugadas. Una diaclasa principal (término de hombre de
cantera) es una diaclasa persistente o sistema que puede ser horizontal o vertical. Las
diaclasas pueden formarse de las siguientes maneras:
Diaclasas de retracción. éstas son causadas por un sistema de fuerzas tensionales que
actúan sobre el cuerpo rocoso, como resultado de un enfriamiento (en una roca ígnea.
Estructura columnar) o de una desecación (de una roca sedimentaria).
DiacIasas de descompresión. Un sistema de diaclasas puede desarrollarse más o menos
paralelamente a la superficie del terreno, especialmente en intrusiones ígneas plutónicas,
tales como el granito.
Probablemente surgen como resultado de la descarga en la masa de roca cuando se
erosiona la cobertera.
Diaclasas tectónicas. Se originan como resultado directo del plegamiento o empuje en
las rocas, y en general pueden admitirse tres sistemas, un sistema de rumbo (strike set)
(diaclasas longitudinales), paralelo a los ejes del pliegue; un sistema inclinado (dip set)
(diaclasas cruzadas), perpendicular a las dlaclasas longitudinales; y un sistema conjugado
de diaclasas oblicuas, que aparecen a bastante menos de 45° en la dirección del transporte
tectónico. (Fig. 34). En algunos casos los dos conjuntos que forman el sistema conjugado
se desarrollan desigualmente. El término «diaclasa de cizalla» se ha utilizado para estos
sistemas, al corresponder aproximadamente con las direcciones teóricas del máximo
cizallamiento. (Grietas de tensión).
Las diaclasas pueden ser abiertas o cerradas, denominándose a estas últimas diaclasas
latentes, ciegas o incipientes. Pueden negar a abrirse como resultado de la meteorización,
observándose este hecho especialmente en calizas diaclasadas, donde llegan a acentuarse
para formar clints y grikes.
Las diaclasas son importantes, ya que controlan normalmente las configuraciones de
drenaje y la morfología de las líneas de costa, y además proporcionan un camino por
donde el agua puede penetrar a grandes profundidades en la masa de roca, favoreciendo
así la meteorización. Las rocas diaclasadas son permeables a los fluidos; de aquí que
puedan actuar como acuíferos o como rocas - almacén de petróleo o gas natural. Canteros
y mineros prestan gran atención al diaclasamiento, ya que su presencia o ausencia en una
dirección particular puede adelantar o postergar su trabajo. En Inglaterra al diaclasado en
el carbón se le da el nombre de cleat, pero probablemente éste no es de origen tectónico.
DIACRÓNICO (lit., a través del tiempo). Término aplicado a unidades litológicas (p.
ej., una capa de arenisca, una caliza arrecifal) que parecen ser capas continuas, pero que
en realidad representan el desarrollo de la misma. facies en diferentes lugares y épocas;
i.e. la unidad litológica que transgrede los planos del tiempo absoluto. Algunas veces se
describen los fósiles como diacrónicos, pero no parece apropiada esta acepción. (Fig. 35).
DIADOQUÍA. La sustitución en una red de un ion por otro. (Geoquímica).
DIAFTORESIS. Metamorfismo retrógrado. Retrometamorfismo.
DIAGÉNESIS. Procesos que afectan a un sedimento mientras está sobre o cerca de la
superficie terrestre, i.e. a baja temperatura y presión. Los cambios que tienen lugar como
resultado de los movimientos de la Tierra y del aumento de la presión, son de carácter
metamórfico y quedan, por tanto, excluidos de la definición; sin embargo, está claro que
los cambios diagenéticos pasan gradualmente a ser metamórficos. La meteorización
subaérea está también específicamente excluida.
La litificación es el término que se utiliza para describir los cambios que resultan en la
formación de una roca a partir de un sedimento inmaduro. La compactación
(consolidación, es aproximadamente sinónimo) y la cementación son dos procesos
importantes en la diagénesis que operan más o menos de forma continuada en el proceso
de la litificación. La compactación implica el empaquetamiento de los granos
individuales, principalmente, mediante la eliminación de los espacios porosos y la
expulsión del agua atrapada; se realiza normalmente por el peso de los sedimentos
suprayacentes. La cementación es un proceso mediante el cual las partículas individuales
de un sedimento quedan retenidas mediante un material desarrollado secundariamente,
este puede ser, bien una sustancia Introducida por el agua subterránea infiltrada a través
de los poros de la roca, bien procede de una parte de la solución de la materia mineral de
la roca seguida por una redeposición. (Rocas arenosas)
Muchos cambios diagenéticos son controlados por el eH (potencial de oxidación) y pH
(acidez/alcalinidad) del agua. Se admite que la diagénesis tiene lugar en tres estadios:
predeposicional, deposicional incipiente y deposicional tardío, durante las que ocurren los
siguientes cambios:
Modificaciones predeposicionales. (1) Desorganización de las estructuras sedimentarias
y mezcla de estratos por la acción de organismos perforantes. (2) Adaptación de parte del
material sedimentario al eH y pH del agua de la cuenca de deposición. (3) Readaptación
de los minerales de la arcilla a los cambios de concentración de cationes, principales
presentes en las aguas circundantes. (4) Desarrollo de ciertos materiales autigenos; p. ej.,
glauconita, fosforita, pirita y, posiblemente, algún hidróxido de hierro.
Modificaciones deposicionales incipientes. (1) Continuación de los procesos 2 y 3
anteriores, pero en mayor extensión. (2) Oxidación de material carbonoso; especialmente
importante bajo condiciones normales. En esta etapa, se verifica un desarrollo máximo de
sulfuros, si las condiciones de oxidación - reducción son apropiadas. (3) Continuación de
la compactación. (4) Probable inicio del desarrollo de concreciones. (5) Comienzo de la
cementación primaria. (6) Posiblemente, alguna conversión de aragonito primario en
calcita y desarroIlo de dolomita.
Modificaciones deposicionales tardías. (1) El eH y pH dejan de tener gran importancia.
(2) Finalización de la desecación de las arcillas y aumento en el «grado» de los minerales
arcillosos. Pueden desarroIlarse micas antígenas y cloritas. (3) Terminación del desarrollo
de concreciones y procesos de cementación. (4) Reemplazamiento del aragonito por
calcita; la dolomitización es un factor importante.
Para la diagénesis de sedimentos carbonosos, carbón; la carbonización es esencialmente
un proceso diagenético.
J. H. Taylor, Advancement of Science, volumen 20, núm. 87, enero 1964.
DIAGRAFÍA (-AS). Registro de ciertas cualidades de las rocas que se atraviesa en un
sondeo. (Testificación de sondeos).
DIAGRAMA A.C.F. Diagrama triangular en el que los tres vértices son Al
2
O
3
, CaO y
FeO más MgO. Se utiliza para el estudio de las variaciones químicas en las rocas ígneas y
metamórficas.
DIAGRAMA DE HARKER. Un tipo de diagrama de variación.
DIAGRAMA DE ORIENTACIÓN. Diagrama que relaciona los datos cristalográficos
con los datos ópticos de un mineral Figura 109. ( * Orientación óptica.)
DIAGRAMA DE VARIACIÓN. Gráfico o diagrama similar en el que se comparan las
características químicas de un conjunto de rocas con otro, o a veces con alguna otra
propiedad: p. ej., índice de color, gravedad específica. El tipo más común es el diagrama
de Harker, en el que los porcentajes de los elementos (como óxidos) se comparan con los
de sílice. Los diagramas son diseñados para revelar relaciones genéticas o de otra índole
entre las rocas de una serie (Fig. 36). (Diagrama triangular)
DIAGRAMA EN CINTA. Bloque - diagrama.
DIAGRAMA TRIANGULAR. Procedimiento gráfico para expresar la composición de
un material particular, en función de los tres «componentes» de que está constituido.
Estos tres componentes pueden representar todo el sistema o parte de uno más complejo.
Algunas veces, los componentes son compuestos; p. ej., un componente puede ser
designado corno «álcalis» y estar representado por K
2
O+Na
2
O+Li
2
O. Los «componentes»
no necesitan estar definidos químicamente: es posible, por ejemplo, expresar la
composición de un sedimento en términos de «componentes» como arena, arcilla y
cantos. El método se basa en el hecho de que en cualquier punto expresado en el interior
del triángulo equilátero, la suma de las distancias perpendiculares desde el punto a los
lados sea constante. Si esta longitud constante es de 100 unidades, entonces las tres
perpendiculares pueden escogerse de tal manera que representen los porcentajes de cada
constituyente. Los vértices representan el 100 % de un componente: los lados, mezclas de
parejas de constituyentes. En la Figura 37 las tres constituyentes son A, B. C; el punto X
representa 50% de A, 30% de B y el 20 % de C. Mediante la interpretación de una serle
de análisis, en estos diagramas, se deducen frecuentemente directrices, relaciones y
agrupamientos. Al añadir una tercera dimensión al triángulo, para conseguir un prisma
triangular, se puede introducir una variable extra (generalmente la temperatura, indicada
por una flecha en la figura). Esto es importante cuando se trabaja con sistemas que lleven
silicatos fundidos. Es posible representar estas gráficas tridimensionales en dos
dimensiones, utilizando «contornos de temperatura».
DIALAGA. Sinónimo, en decadencia para el mineral augita, cuando exhibe Irisación.
DIALAGITA. Roca constituida esencialmente de dialaga.
DIALOGITA. Sinónimo obsoleto para el mineral rodocrosita.
DIAMANTE. Variedad mineral cúbica del carbono cristalino, que puede tener calidad de
gema. Se encuentra en rocas ultrabásicas (Kimberlitas) y en depósitos aluviales y se
utiliza para cortar y como un abrasivo (Bort). (Apéndice.)
DIAPIRO. Intrusión o penetración superficial de forma de hongo. Pueden desarrollar un
cuello estrecho y profundo, dando lugar a formas parecidas a un globo. Las rocas ígneas
pueden formar diápiros. Los domos salinos son otras estructuras diapíricas ya veces
originan pliegues diapíricos, i.e. pliegues que se desarrollan poderosamente hacia arriba y
perforan los estratos superiores. De vez en cuando los cuerpos diapíricos afloran en
superficie.
DIASTEMA. Término utilizado a menudo para describir una discordancia producida en
un período de no-deposición que está localizado y/o de corta duración.
DIASTROFISMO. La deformación a gran escala de la corteza terrestre, que origina
continentes, cuencas oceánicas, cordilleras, etcétera.
DIATOMITA (TIERRA O BARRO DE DIATOMEAS). Sedimento constituido, casi
en su totalidad, de restos «esqueléticos» de plantas microscópicas denominadas
Diatomeas. De grano extremadamente fino, incoherente y muy absorbente. Se utiliza para
filtros, como absorbente para la nitroglicerina y abrasivo ultrafino. Kieselguhr [alemán]
es un sinónimo.
DIATREMA. Chimenea o conducto volcánico que perfora la serie sedimentaria;
generalmente es el resultado de una erupción explosiva.
DICKITA. Mineral de arcilla del grupo de la caoliníta.
DICOTÓMICO. Ramificado ordenadamente en dos. (Cf. Anastomosado).
DICROÍSMO. Variedad de pleocroismo, en el que se encuentran expuestos dos colores
o sombras. Un dicroiscopio es un aparato simple para observar pleocroísmos.
DICROÍTA. Sinónimo obsoleto de cordierita.
DIENTES (Brachiopoda) Figura 9; (Mollusca) Mollusca (Lamellibranchiata) y Figuras
100 y 102.
DIENTES DE LA CHARNELA. Mollusca (Lamellibranchiata) y Figura 102.
DIFERENCIACIÓN. (1) La separación de un magma ígneo en dos o más partes, que
pueden consolidarse entonces originando diferentes tipos de rocas (Diferenciación
magmática).
(2) La migración y concentración de elementos durante el metamorfismo, de tal manera
que se forma una roca no homogénea a partir de una originalmente homogénea
(diferenciación metamórfica). El proceso puede dar lugar a cuerpos bandeados (Gneis)
con zonas más o menos esféricas, y ocasionalmente filoncillos de segregación.
DIFERENCIACIÓN MAGMÁTICA. Proceso que produce la separación de un magma
en dos o más partes de composición diferente, es una clase de diferenciación magmática.
Lo que se expone, a continuación son algunos de los mecanismos que se cree ocurren en
el proceso:
(1) Desmezcla: El desarrollo de dos líquidos que no se mezclan, en la misma forma que
lo hacen el petróleo y el agua. Se considera improbable que ocurra en las variedades
conocidas de rocas ígneas.
(2) Cristalización fraccionada: La separación de cristales procedentes originalmente de la
mezcla fundida. Puede ocurrir como resultado de una simple diferenciación por gravedad,
por presión mecánica o por la acción de corrientes de convección.
(3) Transporte de material en disolución por flujo gaseoso a través de la mezcla fundida.
Este hecho se puede demostrar que es potencialmente importante en la concentración de
ciertos elementos en las partes superiores de las cámaras magmáticas.
(4) Difusión térmica: Se ha sugerido que si se establece un gradiente de temperatura
dentro de una masa magmática, p. ej. hacia el interior, los iones viajarán a lo largo de este
gradiente en diferentes relaciones, produciendo así una clase de diferenciación. Los
márgenes más básicos de algunas masas ígneas pueden ser el resultado de algún proceso
de este tipo.
DIMORFISMO. (1) Mineralogía Polimorfismo. (2) (Paleontología). La aparición de
ciertas especies de fósiles en dos formas diferentes; p. ej., las formas megaesféricas y
microsféricas de algún Foraminífero. (Protozoa.)
DINANTIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Carbonífero Inferior Europeo.
(Mississipiense).
DIÓPSIDO. Mineral del grupo piroxeno, CaMgSi
2
O
6
, encontrado en rocas ígneas y en
dolomías impuras metamorfizadas. (Apéndice).
DIORITA. Roca plutónica intermedia de grano grueso, constituida esencialmente de
feldespato plagioclasa intermedio (oligoclasa, andesina) y de alguno de los minerales
ferromagnesianos: biotita, hornblenda, augita; el cuarzo puede estar presente en pequeñas
cantidades, hasta el 10%, y el feldespato alcalino puede aparecer también hasta un tercio
del total de feldespatos. La esfena (titanita) es un accesorio común.
Ha sido discutido por muchos autores el problema de definir los límites del término
diorita, que se ha complicado por el uso variable de los términos tonalita (tomado aquí en
el sentido de cualquier diorita, como la definida anteriormente, que contiene cuarzo como
accesorio), granodiorita y, en alguna medida, adamellita (monzonita cuarcífera). Somos
de la opinión de que el término diorita debería aplicarse a cualquier roca que satisfaga la
definición expuesta anteriormente.
Con el aumento de feldespato alcalino las dioritas se convierten en monzonitas y con un
aumento de cuarzo en granodioritas (los tipos cuarcíferos contienen generalmente
oligoclasa en vez de andesina). Cuando la plagioclasa es más básica que la andesina, p.
ej. labrador, la roca se convierte en Gabro. De los equivalentes de grabo fino de la diorita,
algunos son microdioritas y otros Lamprófidos.
A las dioritas que contienen más del 70% de minerales ferromagnesianos se las denomina
meladioritas (este término se utiliza en parte para incluir las appinitas). Incrementando el
contenido ferromagnesiano al 100% se produce una perknita. Una disminución hasta un
20% o menos de los minerales ferromagnesianos da lugar a una leucodiorita, y las formas
que contienen sólo una cantidad muy pequeña de minerales ferromagnesianos - un 5% o
menos - son oligoclasitas o andesinitas.
Las dioritas tienden a ser equigranulares, i.e. los tipos porfídicos son raros. Las dioritas
orbiculares (corsita o napoleonita) contienen grandes disposiciones esféricas y laminadas
(2-15 cm. de diámetro) de cristales. Las dioritas piroxénicas contienen normalmente
augita. Las dioritas hornbléndicas son probablemente los tipos más corrientes. Las
dioritas micáceas contienen generalmente algún cuarzo.
La diferencia más importante entre la composición de las dioritas y de las granodioritas
se establece en el contenido marcadamente bajo en SiO
2
de las dioritas, mientras que
éstas difieren de los gabros en que tienen un contenido más elevado de SiO
2
y más bajo
en Mg y Ca. Son generalmente más básicas que los gabros normales. Las dioritas no
saturadas son excesivamente raras; la plumasita es una roca de este grupo con oligoclasa
y corindón, mientras que la dungannonita contiene andensina - corindón y como
accesorio la nefelina. (Esta última roca está asociada con las sienitas nefelínicas.)
Las microdioritas son rocas filonianas muy comunes. Las variedades porfídicas (a las que
algunas veces se hace referencia ambiguamente como pórfidos dioríticos) corresponden
al viejo término «porfirita».
Se ha utilizado el nombre malquita para designar a las microdioritas no porfídicas, si bien
se aplica algunas veces a lamprófidos; la markfieldita se ha descrito como una
microdiorita, pero el contenido de feldespato alcalino sugiere afinidades monzoníticas o
incluso sieníticas. Numerosas microdioritas muestran una textura niicrográfica bien
marcada. (Para microdioritas melanocráticas, Lamprófidos).
Las dioritas son los equivalentes plutónicos de las andesitas. Son rocas bastante poco
comunes, que rara vez forman masas independientes, y se encuentran generalmente; bien
en apófisis o en protuberancias bastante pequeñas (raramente grandes diques o sills), o
como masas marginales o satélites de granodioritas, gabros, o, mas raramente, de sienitas.
DIQUE. Masa de roca ígnea, con morfología laminar, discordante, i.e. que corta a la
estratificación o a planos estructurales de la roca encajante. (Cf. Sill). Los diques pueden
ser compuestos o múltiples, y pueden aparecer en asociación con cualquier cuerpo ígneo
mayor. Ocasionalmente se presentan formando sistemas que tienden a una disposición
paralela o radial. (Figura 38). Los diques se extienden, algunas veces, a considerables
distancias; p. ej., un dique perteneciente al enjambre Mull se extiende hasta North
Yorkshire, en una distancia de 260 millas.
Los diques anulares o circulares tienen un afloramiento circular y son verticales, o buzan
acusadamente hacia afuera. Están típicamente asociados a la Provincia ígnea Terciaria
Británica – Islandíca - Groenlándica. (Cf. Chimenea (s.I.); Estructura anular).
Las rocas filonianas son generalmente de grano medio, Pero los diques pequeños, que se
han enfriado más de prisa, son de grano fino, mientras que los diques muy grandes,
particularmente alguno de los anulares, son de grano lo suficientemente grueso como
para ser descritos como plutónicos. Se ha calculado que alguno de los sistemas de diques
del Terciario han causado una dilatación local de la corteza de hasta 65 km.
Los diques básicos son, con mucho, los tipos más corrientes.
DIQUE DE ARENISCA. Estructuras de inyección; Dique Neptuniano.
DIQUE ESTRATIFORME. Sill.
DIQUE NEPTUNIANO. Material sedimentario con una disposición más o menos
vertical, normalmente una arenisca o brecha, contenido dentro de un tipo de roca muy
diferente, que por lo general es ígnea o metamórfica. Parece que están formadas por el
relleno de grietas y fisuras por material sedimentario. (Fig. 40). En ciertas circunstancias,
los diques neptunianos preservan la única evidencia de que, en un área particular, yacen
dep6sitos de una edad concreta. Se utiliza también el término dique de arenisca, pero es
mejor aplicarlo a la inyección de arena en un estrato suprayacente. (Para diques
sedimentarios causados por inyección basal, Diapiro, Estructuras de inyección). [Término
no usado en Europa que se refiere a una génesis muy discutible].
DIQUES CIRCULARES. (Diques anulares).
DIQUES CÓNICOS. Diques de naturaleza ígnea, cuyo conjunto presenta la forma de un
cono invertido, buzando hacia el foco. Habitualmente se agrupan alrededor de un centro
(p. ej., Ardnamurchan, en Argyll) y presentan una: planta arqueada. (Fig. 39).
El término se utilizó originalmente en la Provincia Volcánica Terciaria Británica. (Dique;
Estructura circular o anular).
DIRECCIÓN. Rumbo.
DIRECCIONES DE VIBRACIÓN. Cuando un rayo de luz atraviesa un medio
anisótropo se divide en dos rayos:
(1) El rayo ordinario ( ). Rayo que pasa a través de un mineral anisótropo como pasaría _
a través de una sustancia isotropa (p. ej, una lámina de vidrio). De esta manera un rayo
perpendicular al mineral pasa a su través sin desviarse.
(2) El rayo extraordinario ( ). Este rayo se produce y refracta, casi con incidencia "
normal, cuando la luz pasa a través de un mineral anisótropo. Cuando se gira el mineral,
el rayo describe un círculo alrededor del rayo ordinario.
Los dos rayos pueden verse claramente situando un cristal de espato de Islandia sobre una
pequeña mancha y observando la doble imagen que se produce; uno de los puntos se
moverá en una trayectoria circular alrededor del otro, según se vaya rotando el cristal.
Los dos rayos son poralizados en direcciones perpendiculares entre sí, que corresponden
a las dos direcciones de vibración del mineral. Los rayos se originan debido a que, en un
medio anisótropo, el frente de onda no es perpendicular al rayo excepto en ciertas
direcciones. En un medio isótropo, el frente de onda es perpendicular al rayo en todas las
direcciones. Como los rayos ordinario y extraordinario, y respectivamente, _ "
corresponden a índices de refracción diferentes, también poseen velocidades diferentes, y
bien el rayo o el pueden ser el más rápido. Se ha utilizado la polarización de los _ "
rayos ordinario y extraordinario como un medio de producir luz polarizada en el prisma
de Nicol. Debido a la diferencia de velocidad que hay entre los dos rayos existe un
retardo entre la luz que pasa a lo largo de «cada» trayectoria. Este retardo (R) es igual a la
longitud de la trayectoria (d) multiplicada por la diferencia de los índices de refracción de
los dos rayos (n
1
-n
2
):
R = d(n
1
-n
2
). Si d = 1,
entonces R = la birrefringencia.
(Pleocroísmo; Colores de polarización; Ejes ópticos).
DIRT BEDS. Nombre de uso común en Inglaterra para suelo. Paleosuelo.
DISCO APICAL, SISTEMA APICAL. (Echinodermata). Figuras 47 y 48.
DISCONFORMIDAD. Término impreciso, frecuentemente utilizado como sinónimo de
discordancia. [A diferencia de la discordancia, en la disconformidad los materiales
inferiores y superiores mantienen un paralelismo; la superficie de erosión es siempre
irregular].
DISCONTINUIDAD. Los sismólogos han localizado dentro de la Tierra dos niveles
mayores que separan zonas dentro de ésta, y que tienen propiedades marcadamente
diferentes. La más exterior - la discontinuidad de Mohorovicic -, el «Moho», separa la
corteza del manto, siendo, su profundidad media de 35 km. Separando el manto del
núcleo se encuentra la discontinuidad de Gutenberg (llamada algunas veces
discontinuidad de Weichert-Gutenberg) a unos 2.900 km. La siguiente tabla representa
las condiciones inmediatamente adyacentes a las discontinuidades. (Para las ondas P y
ondas S, Terremotos):
Velocidad de
las ondas P
6,5 Corteza 16,6 Manto
Velocidad de
las ondas S
3,74 7,4
Densidad 2,95 5,7
Arriba

Discontinuidad Mohorovicic Gutenberg
Abajo

Manto

Núcleo
Velocidad de
las ondas P
3,76 8,1
Velocidad de
las ondas S
4,36
No se
transmiten
Densidad 3,3-
3,5
9,5
Velocidad en km/seg
Estos cambios pueden deberse a: modificaciones en la composición, cambio de estado (la
discontinuidad de Gutenberg es casi con toda certeza un límite sólido/líquido) o a un
cambio en el empaquetamiento de los átomos constituyentes.
También se han descrito otras discontinuidades menores, tanto en el manto como en el
núcleo, pero no tienen la importancia de las dos anteriores.
DISCONTINUIDAD DE GUTENBERG. Discontinuidad.
DISCONTINUIDAD DE MOHOROVICIC. Discontinuidad.
DISCORDANCIA. Es muy difícil definir la discordancia en una simple frase. El
concepto es complejo y necesita ser tratado desde varios puntos de vista. Se han utilizado,
en distintas épocas, numerosos términos, bien como sinónimos de discordancia o bien
para denominar dos diferentes tipos de discordancia. Hay tres aspectos destacables:

(1) Tiempo. Una discordancia se desarrolla durante un período de tiempo en el que no se
depositan sedimentos. Este concepto equipara sedimentación y tiempo, y una
discordancia representa tiempo no registrado.
(2) Deposición. Cualquier interrupción en la sedimentación, ya sea larga o corta, es una
discordancia. Este aspecto de la discordancia presupone una «escala» normalizada de
deposición completa. Por lo general, pueden determinarse las interrupciones
sedimentarias más importantes; sin embargo, pueden pasar desapercibidas otras menores,
a no ser que se realice una investigación muy detallada.
(3) Estructura. Estructuralmente, la discordancia puede considerarse como la estructura
planar que separa rocas más antiguas debajo de rocas más jóvenes, siendo la interrupción
como se definió en (1) y (2). Un plano de discordancia puede ser: una superficie de
meteorización, de erosión o de denudación, una superficie de no deposición o
posiblemente alguna combinación de estos factores; y puede ser paralelo al estrato
superior, formar un ángulo con éste o ser irregular. Subsiguientemente, los movimientos
terrestres han podido plegarlo o fallarlo.
La discordancia indica un cambio de condiciones, bien temporales o permanentes. Puede
tener que ver con un periodo orogénico, con una transgresión o regresión marina, con un
cambio de facies, con un cambio climático y aun, algunas veces, con un cambio
faunístico.
Se han utilizado las discordancias para establecer los límites entre sistemas estratigráficos
o las subdivisiones de éstos, pero actualmente no presenta gran interés, ya que es
prácticamente imposible conocer el intervalo de interrupción representado. En realidad,
cuando se estudia una secuencia completa, lo que se puede definir con mayor precisión es
una línea divisoria.
Se admiten cuatro tipos de discordancia (Fig. 42):
(1) Discordancia angular. El conjunto de capas más antiguas o inferiores buzan con
diferente ángulo que las más jóvenes o superiores. Este hecho comprende también el caso
donde estratos más jóvenes no plegados descansan sobre estratos más viejos plegados.
(2) Discordancia paralela (disconformidad). La serie inferior y superior buzan con el
mismo ángulo y la misma dirección.
(3) Discordancia no deposicional (diastema). Tipo menor de discordancia, que representa
un corto, a menudo local, período de no deposición de sedimentos. Tales interrupciones
sólo pueden detectarse cuando es posible establecer una secuencia detallada de zonas
fósiles o cuando puede reconocerse alguna característica física; p. ej., una superficie
perforada o un conglomerado intraformacional. Se utiliza para este tipo de discordancia
los términos de no-secuencia y diastema.
(4) Discordancia heterolítica. Este tipo surge cuando el sedimento se deposita en la parte
superior de rocas ígneas intrusivas o rocas metamorfizadas que han sido expuestas a la
meteorización y erosión. Es discutible si este término debe extenderse al caso en el que
los sedimentos se hayan depositados en la parte superior de los mantos de lava. Un
paleorrelieve es un tipo de discordancia heterolítica. En España el término más utilizado
para este tipo de discordancia es el de disconformidad.
Los siguientes términos se han utilizado para describir la relación existente entre las dos
formaciones afectadas por una discordancia:
Recubrimiento. Discordancia desarrollada de modo que las series más modernas se
apoyan, progresivamente, sobre los miembros más antiguos de la serie subyacente.
Solapamiento. Aparece cuando los miembros progresivamente más jóvenes de la serie
superior descansan sobre series más viejas.
Solapamiento retroactivo. Las capas inferiores de la serie superior se extienden más lejos
que las más jóvenes (hacia el centro de la cuenca).
Solapamiento expansivo. Parecido al caso anterior, pero hacia el borde de la cuenca.
Disconformidad. Término que se ha utilizado en muchos sentidos; como sinónimo de
discordancia, en el sentido de discordancia paralela, como se ha definido anteriormente, o
como cualquier clase de discordancia a excepción de la angular. Su uso es restringido.
S. I. Tomkieff, Unconformity - an hisorical study. Proceedings of the Geologists'
Association, Vol. 73, pág. 4, 1962.
DISCORDANTE. Término utilizado para describir una roca eruptiva que aparece en
corte transversal seccionando la estratificación o foliación. (Cf. Dique; Concordante).
DISCRISTALINO. Término aplicado a las rocas ígneas que son poco cristalinas y están
mal cristalizadas. (Cf. Eucristálino; Textura).
DISEMINACIÓN. Término empleado frecuentemente para describir un yacimiento
constituido de partículas finas de mineral, dispersadas a través de la roca que lo contiene.
(Cf. Impregnación).
DlSMICRITA. (Caliza).
DISPERSIÓN. La luz violeta se refracta más que la roja, y de ahí que el índice de
refracción de un material transparente sea diferente para ambos tipos de luces. La
diferencia entre estos índices de refracción es lo que se denomina dispersión. La
dispersión se detecta normalmente durante el examen de la figura de interferencia. Debe
notarse que la dispersión no está en función de la simetría cristalina de los minerales;
incluso sustancias no cristalinas presentan este fenómeno.
DISSEPIMENTARIUM, DISEPIMENTARIO, DISEPIMENTO. (Chordata) Figura
15; (Coelenterata) Figura 18.
DISTENA. Cianita (Silicatos alumínicos).
DITROITA. Sienita alcalina.
DITTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Inferior Británico
(Facies de Arenisca Roja Antigua).
DIVISORIA DE AGUA. La zona de terreno más alta situada entre dos sistemas
fluviales no comunicados. Puede considerarse como el límite existente entre dos sistemas
de drenaje adyacentes.
DJULFIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Pérmico Superior
Europeo.
DO- (prefijo). Con un factor que domina al otro (Petrología).
DOGGER. (1) Una gran concreción calcárea, esférica o esférico - aplanada. El término
se aplica generalmente a masas grandes, en oposición a los nódulos, más pequeños. No se
han propuesto límites formales para el tamaño; aquí se sugiere que el término «dogger»
debe aplicarse a masas concrecionadas de diámetro superior de 256 mm. (cf. «bloques»
en la escala de Wentworth Tamaño de las partículas).
(2) Nombre del Jurásico Medio Europeo.
DOLERITA. Roca ígnea básica hipoabisal de grano medio, con la misma composición
química y mineralógica que el gabro y el basalto. Se utiliza algunas veces la
denominación sinónima de microgabro (cf. diabasa). Las doleritas porfídicas son poco
corrientes, pero frecuente la aparición de texturas ofíticas. A las doleritas cuarzosas se las
denomina tholeítas. Las doleritas hipersténicas (micronoritas) son poco frecuentes, si bien
algunas doleritas contienen dos o aun tres piroxenos, lo que hace difícil su denominación.
Para las doleritas que contienen feldespatos alcalinos y / o feldespatoides, gabros
alcalinos. La dolerita - picrita o picrodolerita es una variedad pobre de plagioclasa, una
meladolerita.
Las doleritas se presentan principalmente como diques (casi siempre en sistemas), como
sills y como pequeños pitones, que suelen ser antiguos cuellos volcánicos. Debe tenerse
en cuenta que cuando una roca básica, de grano fino, se presente en forma de dique o sill,
debe denominarse basalto, independientemente de su modo de aparición.
DOLINA. Sinónimo de sima en zonas calcáreas, donde tiene lugar una circulación
descendente de aguas subterráneas. (Morfología cárstica).
DOLOMÍA. Término propuesto para una roca constituida fundamentalmente del mineral
dolomita.
DOLOMIEU, GUY S. TANCRÉDE DE (1750-1801). Oficial del ejército francés, más
tarde profesor de Mineralogía, que estudió el origen y la composición de las rocas ígneas
comparándolas con los productos volcánicos. Creía que el azufre era el responsable, tanto
de la erupción volcánica como de la viscosidad en las rocas, y que afectaba a su
estructura vítrea o cristalina. Realizó un análisis químico de las calizas en el sur del Tirol,
demostrando su alto contenido de magnesio. Desde entonces esta región y este tipo de
caliza han llevado su nombre: Dolomitas.
DOLOMITA. (1) (mineral) Carbonatos; Apéndice.
(2) (roca). Muchas calizas contienen pequeñas cantidades de dolomita (caliza
magnesiana) y el término dolomita se restringe generalmente a rocas con más de un 15%
de carbonato magnésico. Las dolomitas pueden aparecer como evaporitas. Las calizas
calcáreas son fácilmente dolomitizadas, y en sedimentos modernos la dolomita parece
haberse formado como un resultado de la dolomitización penecontemporánea mediante
agua hipersalina (salmuera).
DOLOMITIZACIÓN. El proceso por el que una roca originariamente de carbonato
cálcico se convierte total o parcialmente en carbonato cálcico magnésico.
La dolomitización destruye frecuentemente los fósiles que contiene, la estructura
sedimentaria original. etc., pero ocasionalmente puede alterar sólo una parte de !a roca; p.
ej., en algunas calizas. sólo los granos más pequeños se convierten en dolomita, los
cristales grandes y los fragmentos de conchas permanecen inalterados o simplemente
desarrollan una delgada costra superficial dolomítica. Por otro lado, en algunas rocas,
todos los restos fósiles están dolomitizados y sólo la matriz está inalterada. La
dolomitización tiene lugar en cualquier momento, durante o después de la deposición de
los sedimentos calcáreos. En muchos casos parece ser el resultado de una reacción entre
salmueras marinas, hipersalinas y calcita; p.ej., en las partes más profundas de los
arrecifes coralinos la dolomitización ha actuado considerablemente. (ver también
Desdolomitización).
DOMERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Charmutiense Superior Europeo
(Sistema Jurásico).
DOMITA. Traquita biotítica, denominada así por su aparición en el Puy-de-Dôme.
Francia.
DOMO. Pliegue y Figura 117.
DOMO VOLCÁNICO. Cúpula salina.
DOMOS SALINOS. Masas diapíricas de sal. A alta presión, la sal se deforma
plásticamente y se comporta como un magma intrusivo, que deforma y perfora los
sedimentos suprayacentes (Fig. 43). A veces, los domos salinos llegan a la superficie,
dando lugar a los "glaciares» salinos. Los domos salinos tienen considerable importancia
económica, ya que pueden dar lugar a «trampas» petrolíferas, y también, como en Texas
y Luisiana, el azufre aparece asociado a ellos. Cúpula.
DORDONIENSE. Sinónimo de Maestrichtiense (Sistema Cretácico).
DORSAL OCEÁNICA. Estudios oceanográficos detallados han puesto de manifiesto la
existencia de un estrecho cinturón de montañas submarinas, situadas aproximadamente a
medio camino entre Europa y Norteamérica y entre Africa y Sudamérica. Esta cordillera
central del Atlántico es una típica dorsal oceánica. Se han descubierto dorsales en otros
océanos; en ocasiones llegan a surgir en la superficie en forma de islas o de arrecifes,
como la isla de Jan Mayen, Saint Paul Rocks, isla Bouvet e isla Rodríguez. Estas
cordilleras submarinas son lugares de intensa actividad volcánica y sísmica, y parece ser
que tienen formas parecidas a las fosas tectónicas. Se cree que están en estrecha relación
con la deriva continental. La teoría de tectónica de placas sugiere que las dorsales
oceánicas son límites de placas que se están separando, con creación simultánea de nueva
corteza oceánica. Lo descrito con anterioridad está de acuerdo con esta teoría.
DOWTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Silúrico Europeo.
(Para algunos autores la base del Devónico.)
DRAGONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano del
Montiense Medio (Sistema Terciario).
DRAVITA. Variedad parda del mineral turmalina (ciclosilicatos).
DREIKANTER (Ventifacto).
DRENAJE. Configuración de avenamiento. [Es término muy difundido en la literatura
geológica.]. Drenaje subterráneo (Agua subterránea).
DRESBACHIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Cámbrico Superior
Norteamericano.
DRIBLET CONES [inglés] Pequeños conos formados por lavas que son muy viscosas y
normalmente ácidas. (Volcanes). [En España se denominan hornitos].
DRIFT. (1) Aplicado a movimientos de contineptes, deriva continental.
(2) Cualquier movimiento lento de la superficie del agua, tierra, etc., o cualquier depósito
que ha sido transportado por el viento (p. ej., Loess).
(3) Específicamente, todos los depósitos glaciares y fluvio-glaciares abandonados
después del retroceso de los glaciares y mantos de hielo. Drift fluvio - glaciar, es agua en
reposo, que se distingue de la condición no estratificada de los depósitos glaciáricos
directos, i.e. éstos o bien yacen debo del hielo o provienen de la superficie, por fusión del
hielo. Los términos «tillita» y «till» se aplican también a este material no calibrado, que
va desde polvo de roca hasta cantos y rocas de gran tamaño, que varían en composición
de acuerdo con la naturaleza de la roca firme. El espesor del drift varía
considerablemente y puede tener más de cien metros. (ver también Errático; Morrena;
Drumlins; Eskers.)
(4) Término utilizado para describir una edición de un mapa geológico, sobre el cual se
muestran drift (ver 3) y otros depósitos superficiales (aluvial, terrazas fluviales). (Cf.
Sólido.) [El término inglés drift se traduce, habitualmente, en español por «deriva»].
DRUMLINS [irlandés]. Montículos alargados en forma de dorso de ballena formados
por till que tienen, algunas veces, 1 ó 2 km. de longitud y de 6 a 60 m. de altura.
Aparecen normalmente agrupados en áreas de bajo relieve, previamente sometidas a la
acción de los glaciares; los ejemplos más notables son los de County Down, Irlanda del
Norte, en Wisconsin y en el estado central de Nueva York, USA. Característicamente son
más altos y escarpados en el extremo que hace frente al avance del hielo, estrechándose
gradualmente (cf. Rocas aborregadas).
Probablemente se formaron por una rítmica acción demoledora de las capas de hielo
sobre morrenas de fondo recientemente depositadas, aunque no se ha probado
satisfactoriamente ninguna explicación acerca de su origen y aparición.
DRUSAS. Cavidad en una roca en la que se implantan cristales enhedrales o idiomorfos
de los minerales que la forman. (Cf. Amígdala; Geoda; Rocas miarolíticas.)
DUCHESNIENSE. Nombre de piso estratigráfico Norteamericano, equivalente al
Ludiense Europeo (Sistema Terciario).
DUNAS. En áreas de depósitos superficiales sueltos, no consolidados, p. ej. desiertos
arenosos, la existencia de un viento dominante tenderá a apilar la arena en acumulaciones
regulares que se conocen como dunas.
Existen cuatro tipos principales:
( 1) Barjanes o dunas en forma de media luna. En forma semilunar y moviéndose
continuamente en la misma dirección, las crestas de la media luna apuntan a sotavento.
Tienen algunas de las características de los rizos gigantes, y en corte seccional despliegan
estratificación en duna (estratificación cruzada).
(2) Seifs o dunas longitudinales. Alargadas en la dirección de sotavento, parece que
originalmente proceden de «barjanes» que se han anclado parcialmente. La observación
muestra que formas, bastante insignificantes, tales como una pequeña vegetación, pueden
retener el extremo de un barján, permitiendo al otro extremo girar libremente y
convertirse en un seif.
(3) Dunas transversales. Dunas alargadas que forman ángulo recto con el viento
dominante. Parecen tener su origen en la fusión de un gran número de barjanes, y existen
pruebas de que se desarrollan cuando hay más arena que la que puede alojarse en un
campo de barjanes.
(4) Médano en dorso de ballena. Dunas longitudinales muy grandes con lomos Ilanos
en donde pueden aparecer barjanes o seifs. Se han hecho dos sugerencias acerca de su
origen. Que se formaron Por la fusión de algunos seifs o porque existe normalmente un
fondo rocoso expuesto entre médanos en dorso de ballena, que son rasgos erosionales.
Las dunas de arenas fósiles son conocidas desde el Permo - Trías y otros horizontes; son
indicadores que revelan un medio árido continental.
DUNGANNONITA. Fundamentalmente una diorita que presenta andesina, corindón y;
como accesorio, nefelina.
DUNITA. Roca monomineral, ultrabásica, constituida de olivino más o menos puro.
DURENO. Carbón.
DUREZA. Propiedad de los minerales que se determina por referencia a una escala
empírica de minerales normalizados. La dureza mineral es una dureza de «raya»
(escelerométrica), en oposición a la dureza metalúrgica. La escala utilizada en general por
los minerálogos es la debida a Mohs, y es como sigue:
Mineral
Equivalentes comunes
(se rayan con):
10.
Diamante
9.
Corindón
8.
Topacio
Acero duro
7.
Cuarzo
Navaja
6.
Ortosa
Vidrio de ventana
5.
Apatito
Moneda de cobre
4.
Fluorita
3.
Calcita
2.
Yeso
Uña
1.
Talco
Los escalones que existen entre los distintos minerales no son equivalentes; p. ej., el
diamante es unas diez veces más duro que el corindón, mientras que el corindón es sólo
aproximadamente un 10% más duro que el topacio. También debe apreciarse que la
dureza de los minerales no cúbicos varía con la dirección. Este hecho es difícil de
detectar con las pruebas groseras habituales, pero algunos minerales, p. ej. la cianita y el
topacio, tienen durezas espacialmente diferentes (la cianita tiene una dureza de 5 en una
sección longitudinal y de 7 en sentido transversal). Es dudoso afirmar si la medida de la
dureza define una propiedad única; probablemente comprenda una integración de varias
propiedades, que es casi imposible cuantificarlas por separado. A pesar de esto, es una de
las pruebas más utilizadas por los mineralogistas.
DURITA. Carbón.
DUTTON, CLARENCE EDWARD (1841- 1912). Geólogo americano que desarrolló la
teoría ge la Isostasia, a la que dio nombre, para explicar el concepto de Hall acerca de la
acumulación de sedimentos.
DWYKA [en original] Nombre de piso estratigráfico para el Karroo Inferior de África
del Sur.
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E (prefijo) Sin.
EBORONIENSE. Nombre del piso estratigráfico para el Pleistoceno medio Europeo
(Sistema Terciario).
ECCA. Nombre de un piso estratigráfico de la base del Karroo medio de Sudáfrica.
ECHINODERMATA. (EQUINODERMOS). Grupo de animales completamente
marinos, que tienen un esqueleto o caparazón de placas calcáreas o espículas. El
esqueleto se diferencia del de los otros invertebrados, en que se segrega por la capa media
del cuerpo, en vez de por la parte exterior, de tal forma que el caparazón está envuelto en
tejido blando. Cada placa es un cristal simple de calcita. Los equinodermos se dividen en
las siguientes clases:
1. Cystoidea/Cardpoidea
Pelmatozoa o formas
fijas
2. Blastoidea
3. Crinoidea
4. Edrioasteroidea
5. Equinoidea (erizos de
mar)
Eleutherozoa o formas
móviles
6. Holothuroidea
(holoturios)
7. Asteroidea (estrella de
mar)
8. Ophiuroidea (ofiuros)
(1) Cystoidea (Cistoideos). (Fig. 44). Se supone que es el grupo más primitivo de los
Equinodermos, el caparazón está constituido por láminas colocadas irregularmente con
pocos vestigios de la típica simetría pentameral, a la vez que se observa una variación
considerable en el carácter de su base y en el número de sus brazos. Los Cistoideos se
extienden desde el Cámbrico superior hasta el Carbonífero, y son formas raras, sin
importancia geológica. Algunos autores consideran que los Cistoideos que no muestran
simetría radial, constituyen la clase de los Carpoideos, cuya posición sistemática es
incierta.
(2) Blastoidea(Blastoideos). (Fig. 45) Se piensa que han evolucionado de los Cistoideos,
están constituidos normalmente de un tallo coronado por un cáliz o copa, del que los
brazos forman una parte integral. Es frecuente la simetría pentameral. El número de
placas del cáliz es de trece, dispuestas en tres filas o círculos. Se extiende desde
Ordovícico al Pérmico. No sirven como índices zonales. Se encuentran a veces en
arrecifes del Carbonífero inferior.
(3) Crinoidea (Crinoideos). (Fig. 46). Equinodermos marinos fijos o móviles
constituidos de un tronco (sólo en las formas fijas) y un cáliz o copa, que lleva cinco
brazos en forma de pluma, estando construida la totalidad de la estructura de placas y
artejos separados. El tallo, que tiene raíces en la base, está constituido de artejos
individuales, que son generalmente redondos, ovaloides, pentagonales, o en forma de
estrella, y forman la mayoría de los crinoideos fósiles.
El cáliz está constituido de dos o tres filas de placas, la fila más alta lleva la articulación
de los brazos. Los brazos, que pueden o no ramificarse, llevan pequeñas pínulas que les
da su aspecto de pluma. Son las que se encargan de recoger pequeñas partículas de
comida que son introducidas en la boca, situada en la parte superior del cáliz. Coronando
el cáliz y rodeado por los brazos hay una estructura, en cúpula o alargada, de pequeñas
placas irregulares que llevan el ano en el ápice. Los Crionideos se subdividen según la
naturaleza del cáliz. Los términos siguientes se utilizan para describir determinados
rasgos del grupo:
Biseriado: Brazos constituidos por una doble hilera axial de artejos.
Uniseriado: Brazos constituidos de una sola fila axial de artejos.
Diciclico: Un cáliz constituido de tres círculos de placas.
Monociclico: Un cáliz constituido de dos círculos de placas.
Se extienden desde el Cámbrico (Ordovícico inferior) hasta nuestros días. Son
constituyentes importantes de las rocas y han sido utilizados como índices zonales en el
Cretácico superior.
(4) Edrioasteroidea (Edrioasteroideos). Grupo enigmático de Equinodermos
extinguidos, constituidos por un caparazón esférico, sobre cuya superficie se ramifican
cinco ranuras de ingestión de alimentos. En muchos aspectos se parecen a los Cistoideos,
de los que han podido derivarse. Se extienden desde el Cámbrico hasta el Carbonífero.
(5) Echinoidea (Equinoideos). Grupo de Equinodermos que tienen un caparazón
esférico y radialmente simétrico con espinas, que en las formas más avanzadas puede
llegar a ser alargado y con simetría bilateral. El caparazón se compone normalmente de
veinte filas verticales de placas dispuestas en parejas, alternándose cinco hileras de placas
con perforaciones (áreas ambulacrales), Con cinco hileras sin perforaciones (áreas
interambulacrales). Cada placa de área ambulacral contiene poros, de los que emerge un
pie tubular, conectado a un sistema interno de circulación de agua, que son responsables
de la resptración y locomoción. En la superficie superior (aboral) del caparazón se
encuentra el aparato apical, que consiste en: a) las placas oculares, que producen las
placas ambulacrales. b) Las placas genitales, que contienen las aberturas genitales; el ano
está situado en el centro del aparato apical en los tipos radial mente simétricos, y fuera
del aparato apical, y en una posición posterior, en las formas bilateralmente simétricas.
En la superficie inferior (oral) está situado el peristoma, constituido normalmente por una
membrana correosa y circular, en el centro de la cual se encuentra la boca.
En los Equinodermos excavadores avanzados, el área del peristoma se reduce y la boca
está protegida por un labio. (Fig. 48d). Las espinas de los Equinoideos son generalmente
grandes, en las formas radialmente simétricas, y pequeñas en las bilaterales; su función
normal es protectora, si bien en los Equinoideos excavadores pueden aplanarse y
utilizarse para la locomoción.
La clasificación moderna subdivide a los Equinoideos en dos grupos, según la naturaleza
del área del peristoma y de las placas ambulacrales. Una clasificación anterior, más
sencilla, los divide en Regulares (formas radial mente simétricas) e Irregulares (formas
bilateralmente simétricas). Estas dos clasificaciones no coinciden. Los Equinoideos
«Petaloides» tienen áreas ambulacrales con forma de huevo, y alargadas (con aspecto de
hojas) en la superficie aboral. Los Equinoideos se extienden desde el Ordovócico hasta la
actualidad, y se han utilizado como índices zonales en el Cretácico.
(6) Holothuroidea (Holoturoideos). Grupo de Equinodermos en los que las placas se
han reducido y sólo aparecen como espículas «ornamentales» situadas en un tegumento
correoso (capa exterior). Los espículas pueden tener forma de ancla, aguja, estrella, o
rueda. Se extienden desde el Cámbrico (Ordovícico) hasta nuestros días. Las espículas de
los Holoturios raramente aparecen en los levigados de microfósiles, y no tienen
utilización geológica.
(7) Asteroidea (Asteroideos). (Figura 49). Equinodermos en forma de estrella en los que
los brazos se van convirtiendo imperceptiblemente en la parte central del animal. El
número de brazos suele ser cinco, pero puede ser mayor, en múltiplos de cinco. La
superficie inferior del brazo lleva los pies tubulares, que en los Asteroideos se utilizan
para abrir Moluscos, que es el alimento común de este grupo. El esqueleto consiste en
artejos (placas) que generalmente son granulares, calcáreas, de forma regular, y pueden
asociarse en hileras. Se extienden desde el Ordovícico hasta nuestros días; el grupo no
tiene importancia geológica.
(8) Ophiuroidea (Ofiurideos). (Figura 50). Equinodermos en forma de estrella, con
cinco o más (en múltiplos de cinco) brazos flexibles que radian separándose de un disco
central circular. El esqueleto está constituido de artejos que tienen forma de placas en el
disco central y redondos en los brazos, donde forman un nervio articulado central. Los
brazos no llevan pies tubulares. Se extienden desde el Ordovícico hasta la actualidad;
tienen poca importancia geológica, si bien cuando aparecen, lo hacen en gran abundancia.
ECLOGITA. Roca metamórfica que tiene una composición química parecida a la de una
roca ígnea básica, pero que ha cristalizado, o recristalizado, bajo condiciones de alta
temperatura y presión. Los componentes normales de una eclogita son granate
(generalmente piropo), piroxeno, característicamente onfacita, y algunas veces un
anfibol. La esfena, la zoisita y la magnetita son accesorios comunes. La roca
generalmente es granulosa, con cristales relativamente gruesos. (Cf. Charnockita.ver
también Facies metamórfica)
ECTINITA. Roca metamórfica que se ha desarrollado isoquímicamente, i.e. sin
introducción o pérdida de materia. (Cf. Migmatita; Metasomatismo.)
EDAD. Nomenclatura estratigráfica; Datación radiactiva.
EDAD ABSOLUTA. La edad expresada en número de años. (Datación radiactiva).
EDAD DE LA TIERRA. La primera estimación realizada con técnicas científicas, y por
lo tanto no dependiente de los textos bíblicos, dio una cifra de 100.000.000 de años y fue
sugerida por Lord Kelvin en 1883, basándose en: (1) El ritmo de disminución de la
velocidad de rotación de la Tierra. (2) El tiempo durante el cual la producción de energía
solar ha podido mantenerse. (3) El tiempo que ha tardado la Tierra en enfriarse hasta
alcanzar su temperatura actual, a partir de su estado inicial de fusión.
En 1900, Soly presentó datos que apoyaban el cálculo de Kelvin, al considerar la
proporción en que los ríos transportaban sales al mar y el tiempo necesario para que un
océano inicial de «agua dulce» adquiriera la actual salinidad. El descubrimiento de la
radiactividad en 1896, y el conocimiento posterior de que ésta se encuentra en las rocas
de la corteza, invalidaron los argumentos de Kelvin y proporcionaron un «reloj» que
permitía fijar la edad de las rocas. (Datación radiactiva). Las rocas más antiguas datadas
(3.900 millones de años) se encontraron: en Groenlandia Occidental; son unas anortositas
originadas por intrusión en una serie de rocas antiguas. Estas rocas receptoras de las
anortositas deben ser más viejas que éstas, en un periodo de tiempo desconocido, que
puede ser de 100 o más millones de años. Por lo tanto, es seguro que existen rocas con
una edad superior a los 4.000 millones de años. El origen de la Tierra, si es que puede
establecerse una fecha concreta, debe ser anterior a la de las rocas más antiguas, con una
edad que no podemos determinar actualmente con precisión. Otro método, basado en la
abundancia relativa de varios isótopos del plomo en la galena (PbS), proporciona una
edad de 5.000 millones de años a 5.400 milI. años. Los datos astronómicos sugieren que
la edad del sistema solar es de 5.000 ± 1.000 millones de años, que concuerda bastante
bien con los datos geoquímicos. Unas muestras de rocas lunares se han datado en 4.700
millones de años, que también está de acuerdo con las anteriores estimaciones.
EDAFOLOGÍA. El estudio del suelo (sentido agronómico). Suelos agronómicos.
EDENIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Ordovícico Superior
Norteamericano.
EDRIOASTEROIDEA. Echinodermata.
EEMIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Superior Europeo
(Interglaciar Saale Weichsel) (Sistema Terciario).
EFUSIVO, VA. Sinónimo de extrusivo.
EGIRINA. Mineral del grupo piroxeno, NaFe"Si
2
O
6
, que se encuentra en rocas ígneas
ricas en sodio. (Apéndice.)
EIFELIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Europeo.
EJES CRISTALOGRÁFICOS. Direcciones elegidas en el espacio a las que se refieren
los cristales pertenecientes a los diversos sistemas cristalográficos mediante unos puntos
de intersección. En circunstancias normales, los ejes cristalográficos se escogen entre los
ejes de simetría de un cristal; cuando esto no es posible, han de tomarse decisiones
arbitrarias.
Los ejes pueden dividirse en dos grupos: El ortogonal, en el que las tres direcciones
elegidas forman entre sí ángulos rectos, y el no ortogonal, en el que una o más de las
direcciones no forman ángulo recto con las restantes.
Los sistemas cúbicos tetragonal y ortorrómbico se refieren a ejes ortogonales y los
sistemas monoclínico y triclínico a ejes no ortogonales. Los sistemas hexagonal y
trigonal se disponen en un sistema especial de ejes: tres horizontales, a 120º uno de otro,
y formando todos un ángulo recto con el eje vertical. Puesto que los ejes son direcciones
en el espacio, sus longitudes son infinitas, y de aquí que la frase «el sistema ortorrómbico
está referido a tres ejes, en ángulo recto entre si, pero de longitudes diferentes», sea
estrictamente erronea (aunque se utiliza corrientemente). La frase correcta debería ser:
«El sistema ortorrómbico está referido a tres ejes, en ángulo recto entre sí, y que tienen
parámetros desiguales.»
Cuando se colocan los cristales en la posición «lectura», el eje que va de atrás hacia
adelante se le designa con una «a» al eje de Izquierda a derecha con una «b» y al eje
vertical con una «c». Los extremos anterior, derecho y superior, respectivamente, de estos
ejes, son positivos, y los extremos opuestos negativos. (Fig. 51).
En el sistema cúbico, los parámetros son todos iguales, los tres ejes se hacen
intercambiables y se designan a
1
, a
2
, a
3
, respectivamente. En el sistema tetragonal, los dos
ejes horizontales tienen parámetros iguales denominados a
1
, a
2
, mientras que en el
sistema hexagonal los tres ejes horizontales tienen parámetros iguales, y son
denominados correspondientemente a
1
, a
2
, a
3
. La convención especial que se utiliza en la
notación de los ejes horizontales hexagonales aparece en el diagrama. El sistema
ortorrómbico se ha definido anteriormente.
Se reconocen dos casos para ejes no ortogonales,.
( 1) El sistema monoclínico. Dos ejes, b y c, están en ángulo recto, mientras que el
tercero, a, está inclinado con respecto al c; las partes positivas de a y c forman un ángulo
obtuso.
(2) El sistema triclínico. Los tres ejes están inclinados unos respecto a otros, con lo que
no existe ningún ángulo recto.
El ángulo entre c y a es siempre obtuso. . El ángulo entre a y b es mayor o menor de °
90º.
La elección de los elementos de simetría como ejes cristalográficos se realiza así :
Cúbico: Los ejes a
1
, a
2
, a
3
tienen simetría cuaternaria y son perpendiculares entre sí.
Tetragonal: El eje c es vertical, de orden cuatro, y los ejes a
2
, a
1
, son binarios y forman
ángulo recto entre sí.
Ortorrómbico: Los ejes a, b, c son tres ejes binarios, en ángulo recto entre sí.
Hexagonal y Trigonal: El eje c es de orden seis o ternario, respectivamente. Los ejes a
1
,
a
2
, a
3
son un sistema de tres ejes binarios que forman 120º entre sí.
Monoclínico: El eje b es el único eje binario, el c es perpendicular al b. El a está definido
arbitrariamente, normalmente para que una cara destacable sea el pinacoide básico (001)
o para que un par de Caras sean los colinodomos (011 y 011).
Triclínico: Todos los ejes están arbitrariamente elegidos, de tal forma que sean paralelos
a las aristas principales de las caras prominentes.
EJES DE ROTACIÓN - INVERSIÓN. Simetría.
EJES DE SIMETRÍA. Simetría.
EJES ESTRUCTURALES O MICROTECTONICOS. Las formas tectónicas pueden
referirse a un sistema de ejes rectangulares tridimensionales. elegidos de manera que
mantengan una relación conveniente entre las fuerzas que están en juego, o que se
suponen que están en juego. El eje «a» es la dirección del movimiento (= la dirección del
transporte tectónico) de cizalla o compresivo; «b» es la normal «a» en el plano S más
prominente, y «c» es perpendicular al plano ab. La importancia especial de estos ejes
reside en la capacidad de relacionar los análisis petrotexturales con las estructuras
macroscópicas. Debe de notarse que el eje tectónico, b (o eje de la organización), es
paralelo al eje b del elipsoide de deformación. (Fig. 52).
EJES ÓPTICOS. lndicatriz, Elipsoide. La dirección perpendicular a una sección circular
de una indicatriz. Para un mineral uniaxial, la única sección circular tiene como
perpendicular bien el eje X o el Z y, por lo tanto, tiene un eje óptico único. Las secciones
perpendiculares a este eje óptico son * lsótropas, pero dan figuras de interferencia
uniáxicas. En los cristales biáxicos existen dos secciones que están colocadas
simétricamente con respecto a los ejes de la indicatriz. Si se considera el plano Y-Z de la
indicatriz, pueden encontrarse dos puntos en las curvas entre el X y el Z, donde los
índices de refracción son iguales al de la dirección Y. Estas posiciones definirán
secciones circulares y, por tanto, los ejes ópticos serán perpendiculares a las mismas (Fig.
53)
El ángulo agudo entre los dos posibles ejes ópticos es el ángulo axial óptico 2V, y el
bisector de este ángulo es la bisectriz aguda. Cuando 2V=O, un mineral biáxico
evolucionó hacia un uniáxico. Si 2V = 90º , no hay bisectriz aguda y el mineral es neutro.
Debido a la refracción, cuando el mineral está en el aire, la salida de los ejes ópticos
forman un ángulo que parece mayor que el 2V. Este ángulo se denomina 2E:
Sen 2E = (sen V) X (índice de refracción en la dirección Y)
Una sección perpendicular a la bisectriz aguda da una figura de interferencia biáxica; una
perpendicular aun eje óptico da la figura de una isogira sencilla («aguja de compás»);
UNa sección perpendicular a la bisectriz obtusa da la llamada «figura repentina» (una
figura biáxica débil, visible desde un ángulo de observación muy estrecho, en
comparación con la figura de bisectriz aguda normal).
Si Z es la bisectriz aguda en un mineral biáxico o la dirección del eje óptico en un
mineral uniáxico, se dice que el mineral es positivo. Si X es la bisectriz aguda en un
mineral biáxico, o la dirección del eje óptico en un mineral uniáxico, el mineral es
negativo.
Los sistemas cristalinos se dividen entre uniáxicos y biáxicos, como sigue:
Uniáxicos Biáxicos
Hexagonal Monoclínico
Tetragonal Ortorrómbico
(Trigonal) Triclínico
ELATERITA. Un bitumen «gomoso» (Hidrocarburos minerales).
ELBAITA. Variedad de color verde de la turmalina. (Ciclosilicalos).
ELEMENTO FILIAL. Elemento producido por la desintegración radiactiva de un
elemento preexistente. (Datación radiactiva).
ELEMENTO NATIVO. Elemento que aparece en estado libre como un mineral; p. ej.,
cobre, plata, oro y carbono (grafito y diamante).
ELEMENTOS TRAZAS. Geoquímica.
ELEOLITA. Sinónimo del mineral nefelina.
ELEUTHEROZOA. Echinodermata.
ELIPSOIDE. Fisura sólida en la que todas las secciones planas son elipses o círculos,
utilizada para mostrar la variación de una propieda .El eje mayor representa el valor
máximo de una variable, y define un plano con el eje menor, que representa el valor
mínimo de la variable. El eje intermedio se elige de tal manera que sea perpendicular a
este plano. Hay tres casos (Fig. 54):
A) Tres ejes de valores diferentes, que dan lugar a secciones elípticas del plano axial.
Esta clase tiene dos secciones circulares, con el eje intermedio como diámetro común, y
están situados simétricamente respecto a los otros planos axiales.
B) Un elipsoide con una sección circular única, perpendicular a un eje que puede ser
mayor o menor que el radio de la sección circular. Puede considerarse como una
derivación del caso 1, cuando el valor intermedio llega a ser igual al valor máximo o al
valor mínimo, con lo que las dos secciones del plano axial son circulares.
C) Todas las secciones del plano axial son circulares; i.e., el elipsoide ha degenerado en
una esfera.
Este método de representación se utiliza preferentemente en dos hechos geológicos: (1)
Las propiedades ópticas de los cristales. Las direcciones en el elipsoide pueden
representar el índice de refracción, la velocidad de las ondas, la absorción del color, etc.
El elipsoide se orienta convenientemente respecto a los ejes cristalogfáficos. Los cristales
cúbicos requieren el caso 3; los cristales tetragonales, hexagonales y trigonales, el caso 2;
el resto de los sistemas, el caso 1. (lndicatriz).
(2) En Geología estructural, las tres direcciones pueden utilizarse para representar valores
de. esfuerzo o. deformación, y en esta circunstancia (suponiendo el caso 1) las secciones
circulares representan los planos de máximo esfuerzo o deformación, y en general
coinciden con las direcciones de máxima deformación o ruptura. Debe tenerse en cuenta
que para la mayoría de los efectos estructurales se utiliza el elipsoide de deformación; el
elipsoide de esfuerzos tiene mucha menos utilización.
ELTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Ludlowiense en Gran
Bretaña (Sistema Terciario). [En el Mapa Geológico Nacional, el Ludlowiense tiene
categoría de serie o piso que se subdivide a su vez en los pisos Leintwardiense,
Bringewodiense y Eltoniense].
ELUTRIACIÓN. El proceso por el cual un material granular puede separarse en los
diversos tamaños de partículas que lo componen, mediante un fluido en movimiento
(generalmente aire o agua), los elutriadores se utilizan mucho en el estudio de
sedimentos, para determinar la distribución del tamaño de la partícula. Bajo ciertas
circunstancias, el viento, los ríos y las corrientes pueden actuar como agentes naturales de
elutriación.
ELUVIACIÓN. El proceso de lixivación en un suelo, en el que se elimina
principalmente hierro y calcio.
ELVÁN (ELVANITA). Término minero procedente del Sudoeste de Inglaterra, que se
aplica a cualquier dique de granito, microgranito o pórfido cuarcífero, También se utiliza
el término (en la forma de «elván azul» ) para doleritas u otras rocas filonianas básicas (o
intermedias oscuras).
EMANACIONES MAGMÁTICAS. Fluidos de origen magmático; el término es más o
menos sinónimo de volátiles.
EMPLAZAMIENTO. Término utilizado para describir el desarrollo de una masa de
roca eruptiva dentro de otra roca preexistente, sin existir ninguna relación genética entre
ellas. Por ejemplo, uno puede referirse al emplazamiento de un granito sin querer decir
específicamente que fue introducido violentamente, por intrusión, por stoping o por
reemplazamiento. (Granitización).
EMSIENSE. Nombre de piso estratigráfico del techo del Devónico Superior Europeo.
ENANTIOMÓRFICO. Término cristalográfico aplicado a las formas que son similares
pero no congruentes, i.e. no pueden sobreponerse ni siquiera por rotación y/o inversión.
Las formas enantiomórficas son imágenes especulares una de otra, y se dice
generalmente que son levógiras o dextrogiras. Los cristales de cu.arzo constituyen un
ejemplo.
ENCLAVE. De hecho, un sinónimo de xenolito, pero de menor tamaño; inclusión.
ENCLAVE DE BOVEDA. Una gran masa de roca encajante que forma el techo de una
intrusión ígnea menor. Donde mejor se encuentran es alrededor de los márgenes de
batolitos. Son en efecto xenolitos gigantes.
ENCRINITAS. Crinoidales; utilizado principalmente como término descriptivo para
calizas hechas de restos de Crinoideos. (Echinodermata).
ENDO- (prefijo). Dentro de.
ENDOBIONTOS. Organismos que viven dentro de los sedimentos del fondo de los
océanos.
ENDOGENÉTICO. Término utilizado para describir los procesos y materiales que se
originan dentro de la Tierra. (Cf. Exogenética)
ENDOGLACIAL. Literalmente, dentro de un glacial (p. ej., corrientes endoglaciáricas).
ENDOMETAMÓRFICO, ENDOMORFICO. Términos utilizados para describir los
cambios sufridos por una roca ígnea, como resultado de la asimilación de la roca
encajante que está invadiendo.
ENRIQUECIMIENTO (CONCENTRACIÓN). Los procesos por los que se aumenta
la cantidad proporcional de un mineral constituyente o elemento contenido en una roca.
Puede deberse, bien a la extracción selectiva de otros componentes o bien al incremento
de su cantidad por un aporte externo. El proceso puede ser: ( 1) Mecánico; p. ej., el
transporte de derrubios ligeros, tales como el cuarzo, los materiales más pesados, como el
oro o la casiterita. (2) Químico; p. ej., soluciones que percolan en profundidad y que
contienen cobre, pueden convertirse en calcopirita, CuFeS
2
(34,5% de cobre), en
covellita, CuS (66,4% de cobre), de tal forma que los iones de cobre en solución puedan
reemplazar al hierro original. Este proceso se Ilama frecuentemente un enriquecimiento
supergénico. (Enriquecimiento secundario)
ENRIQUECIMIENTO SECUNDARIO (CONCENTRACION SECUNDARIA). La
expresión enriquecimiento secundario (supergénico) se aplica principalmente a los
yacimientos (criaderos), y más concretamente a aquellas partes de éstos en las que el
contenido en minerales metálicos (o, en el caso de una sustancia no metálica su contenido
mineral utilizable) se ha incrementado, como resultado de la infiltración de aguas que
transportan material en solución.
El material adicional puede: a) Depositarse como un nuevo mineral; b) depositarse como
un sedimento posterior al mineral ya preexistente, o e) reemplazar al yacimiento mineral
original por uno más rico en el componente explotable. Por ejemplo, una veta que
contiene calcopirita, - CuFeS
2
(34,5% Cu) - puede ser enriquecida tanto por deposición
de bornita -Cu
5
FeS
4
(63,3% de Cu) o por la transformación de la calcopirita en calcosina
-Cu
2
S (79,8%de Cu) - (Fig. 55)
ENRIQUECIMIENTO SUPERGÉNICO (CONCENTRACIÓN SUPERGÉNICA).
Enriquecimiento secundario.
ENSAYOS DE COLORACIÓN, PRUEBAS DE COLORACIÓN. En varias
ocasiones se han sugerido numerosas técnicas para diferenciar minerales con aspecto
parecido por medio de los llamados métodos de coloración. Algunos ensayos dependen
de la absorción del tinte procedente de la disolución, otros de la capacidad de la
formación de productos coloreados como resultado de una reacción química.
Estas técnicas de teñido se utilizan fundamentalmente para tres fines: (1) Diferenciación
de minerales arcillosos por su propiedad de absorber colorantes en disolución. (2)
Diferenciación de minerales carbonatados, mediante distintas reacciones (ver la tabla).
(3) Distinción entre varios silicatos en base a la reacción de colorantes y reactivos con el
producto gelatinoso en el tratamiento con ácido.
Ensayo de teñido para los minerales carbonatados.

Rojo de
Alizarina S
Ferrocianuro
potásico
Ambos
Aragonito Rosa pálido - -
Witherita Rojo - -
Calcita De rosa a rosa
pálido
-
De rosa a rosa
pálido
Calcita
ferrosa
Rosa
Azul turquesa
Malva púrpura
Dolomita - - -
Dolomita
ferrosa
-
Azul turquesa Azul turquesa
Siderita - - -
Los reactivos se aplican en una solución diluida de ácido clorhídrico, sobre la lámina
delgada o superficie pulida del mineral.
ENSTEATITA. Piroxenos.
ENTROPÍA. El concepto de entropía, tal como lo utilizan los físicos y los químicos, se
ha aplicado a los sedimentos como una medida de su grado de uniformidad. Se dice que
un sedimento es uniforme cuando tiene una entropía alta, mientras que los sedimentos
mixtos tienen una entropía baja. Debe tenerse en cuenta que, hasta cierto punto, la
entropía de un sedimento depende de la elección de los miembros finales del sistema; p.
ej., si se define un conjunto de miembros finales tales como el grado de arcilla, grado de
limo y grado de arena (tamaño de las partículas), una arcosa (rocas arenosas) puede
presentar una entropía alta, mientras que si los miembros finales escogidos son granos de
cuarzo, de feldespato y líticos, la misma arcosa puede perfectamente presentar una
entropía mucho menor.
El término se usa también para describir columnas estratigráficas; una secuencia de
pizarras, cuarcitas y calizas tendrán una entropía alta, mientras que una secuencia de
areniscas arcillosas, calizas impuras, etc., tendrán una entropía baja.
La entropía se puede expresar en términos matemáticos precisos, y pueden construirse
mapas de entropía.
ENVOLVENTE. (1) Cuerpos pétreos que rodean una masa intrusiva de roca eruptiva;
más o menos sinónimo de roca encajante y de aureola metamórfica (la parte
termometamorfizada).
(2) Estructuralmente, los estratos más exteriores de un pliegue, especialmente en un
pliegue acostado. (En el caso en que el pliegue acostado tenga un núcleo cristalino, la
parte sedimentaria exterior constituye el envolvente.)
EÓN. Este término que antes se aplicaba a un período de tiempo largo o indefinido, se
aplica ahora a un período concreto de 109 años. Según esta definición, la edad de la
Tierra es aproximadamente de 4,7 eones y el Fanerozoico representa un poco más de
medio eón.
EOCENO. La época del período Terciario comprendida entre el Paleoceno y Oligoceno.
EOZOICO. Sinónimo de Precámbrico.
EOZOON. Un pseudofósil, constituido por serpentina y calcita finamente bandeada.
Antiguamente se pensaba que era una clase de animal primitivo que vivía en colonias;
ahora se cree que es inorgánico.
EPI- (prefijo). Sobre, encima de.
EPIBOLE (ZONA DE MÁXIMO). Estrato en el que unas especies llegan a su apogeo.
(Nomenclatura estratigráfica).
EPICENTRO. El punto en la superficie de la Tierra que está encima del foco de un
terremoto.
EPICONTINENTAL. Situado entre los límites de una masa continental; p. ej.. un mar
epicontinental es el que cubre parte de un continente, es decir, la plataforma continental.
EPIDIORITA. Roca metamórfica granular derivada de una roca ígnea básica, pero que
presenta la composición mineralógica de una diorita; i.e., hornblenda y plagioclasa
intermedia.
El siguiente diagrama muestra la secuencia de los cambios que tienen lugar:

Las epidioritas son normalmente rocas de metamorfismo de contacto. Para equivalentes
metamorfizados regionalmente, esquisto hornbléndico.
EPlDOSITA (EPlDOTITA). Roca constituida de epidota y cuarzo, que puede tener un
origen metamórfico o hidrotermal.
EPIDOTAS. Un grupo de minerales del tipo silicatos que forman parte de rocas que
contienen unidades silíceo – oxígeno, tanto del grupo SiO
4
como del Si
2
O
7
. Las unidades
SiO
4
y Si
2
O
7
unen cadenas de octaedros de AlO
6
(algunas veces AIO
4
OH
2
). Tanto la
variedad ortorrómbica como la monoclínica presentan maclas con retativa frecuencia.
Puede escribirse como fórmula general
R
2
"R
3
"'O.Si
2
O
7
.SiO
4
(OH) ,
donde R" es generalmente Ca, pero puede ser sustituido por Mn" y Ce, y R"' puede ser A,
Fe"' y Mn"'.
Los cinco minerales más importantes del grupo son:
Zoisita (ortorrómbico) Ca
2
Fe"'AI
3
O.Si
2
O
7
.SiO
4
(OH)
Clinozoisita
Epidota (s.s) Ca
2
AI
3
O.Si
2
O
7
.SiO
4
(OH) (OH)
Piemontita Ca
2
(Mn"'Fe"')AI
3
O.Si
2
O
7
.SiO
4
(OH)
Alanita (ortita) (Ca
2
Mn"Ce)
2
(Fe"Fe"' Al)
3
O.Si
2
O
7
.SiO
4
(OH)
Salvo indicación contraria, los minerales son monoclínicos. Se conocen numerosas
variedades menores, especialmente de la piemontita, donde el contenido de Mn es muy
variable.
En general, los minerales del grupo epidota aparecen como cristales alargados paralelos
al eje b, y con una exfoliación basal. La zoisita y la clinozoisita tienden a ser de color
gris, verde o pardo (incoloros en sección delgada). La epidota (s.s.) puede tener diferentes
matices de color verde, desde el verde amarillento claro hasta el casi negro, y en sección
delgada es verde. La piemontita es generalmente negro-rojizo, y rosa o violeta en sección
delgada. La alanita es entre marrón y negro (pardo amarillento en sección delgada). Su
dureza es de 6. Todos los minerales del grupo de la epidota son de baja temperatura;
aparecen en rocas metamorfizadas regionalmente de grado bajo y medio ya veces en
rocas ígneas, donde se forman como un producto final. Algunas veces se presentan en
vetas de cuarzo - epidota, en pegmatitas y en lavas, como minerales amigdaloides.
Algunas veces los planos de diaclasas pueden encontrarse rellenos con epidota (s.l.), con
desarrollo de epidotas metasomáticas (s.l.) a cada lado de la diaclasa. Las epidotas en
granos son relativamente frecuentes en las asociaciones de. minerales pesados de algunas
areniscas.
Las rocas constituidas enteramente de epidotas (s.l.) se denominan epidotitas o epidositas.
EPIFAUNA. Los organismos que viven acoplados a otro organismo mayor constituyen
una epifauna. Un ejemplo clásico sería el crecimiento de corales y briozoos en conchas
de braquiópodos, que pueden desarrollarse durante la vida del braquiópodo o después de
la muerte del mismo. La vinculación es muy azarosa, y no se trata necesariamente de una
relación precisa tal como el parasitismo o la simbiosis.
EPIGÉNICO (EPIGENÉTICO). Término utilizado para describir un proceso que
ocurre sobre o cerca de la superficie de la Tierra (cf. Hipogénico).
EPIROGENIA, EPIROGÉNESIS. Levantamiento o hundimiento de masas de tierra
continental o subcontinental, como resultado de reajustes de nivel generalizados. Los
movimientos epirogénicos presentan generalmente un carácter nivelador y no suelen
producir más que basculamientos, ligeros abombamientos o pequeñas fallas en las rocas.
(Cf. Orogenia).
EPITAXIA, EPITAXIAL. Ciertos minerales pueden aparecer en forma de un
recrecimiento de un cristal sobre otro. Si las estructuras cristalinas de los dos minerales se
orientan con una relación concreta, el recrecimiento puede llamarse epitaxial. No es
necesario (si bien aparece frecuentemente) que los minerales presenten una estructura
exactamente similar; p. ej.. el rutilo (TiO
2
) crece sobre Hematites (Fe
2
O
3
) y tienen
estructuras marcadamente diferentes. En el caso del recrecimiento de la grosularia
(granate) e Idocrasa, solamente parte de las estructuras del granate y de la idocrasa son
idénticas.
EPITECA (Coelenterata). Figura 18.
EPITERMAL. Término aplicado a procesos hidrotermales de baja temperatura (100-
200°C.). (Cf. Mesotermal; Hipotermal.)
ÉPOCA. Nomenclatura estratigráfica.
ÉPOCA GLACIAR. Período de tiempo durante el cual los glaciares presentan una gran
extensión, cubriendo amplias regiones. Se trata de una extensión regional a gran escala
del hielo, y no simplemente de avances locales debido a fluctuaciones climáticas
menores. (Para ejemplos: Sistema Terciario (Pleistoceno): (Periodo lnterglaciar;
Glaciares y Glaciación).
EQUIGRANULAR. Término que designa la Textura de una roca en la que todos los
granos constituyentes son aproximadamente del mismo tamaño.
ERA. Nomenclatura estratigráfica.
ERATEMA. Nomenclatura estratigráfica.
ERIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Medio Norteamericano.
EROSIÓN. Fase del proceso de denudación que comprende el desgaste de la superficie
terrestre mediante la acción mecánica de los materiales detríticos transportados. Los
agentes del. transporte, por sí mismos, sólo son capaces de una pequeña acción de
desgaste, pero cuando contienen partículas de material meteorizado se convierten en
poderosos agentes de destrucción. ( <> Ciclo de erosión; Glaciares; Erosión eólica;
Corriente litoral; Perfil del valle.) (Cf. Meteorización.)
EROSIÓN EÓLICA. El proceso de la destrucción por desgaste de las rocas mediante la
acción abrasiva de partículas transportadas por el viento. Para que tenga lugar tal erosión,
las partículas deben de poseer un tamaño relativamente grande (aproximadamente 1/2
mm., como mínimo) y deben chocar contra la superficie de la roca con la mayor
velocidad posible. La erosión del viento sólo aparece donde existe una ausencia de
vegetación y/o de humedad que permita la liberación del suelo. Es, por tanto, más
eficiente en climas áridos (desiertos y semidesiertos). Bajo condiciones climatológicas
normales las partículas transportadas por el viento son demasiado pequeñas y poseen una
velocidad muy baja para producir una erosión importante, y es solamente al producirse
vientos, cuya fuerza en la escala de Beaufort sea superior a 6, cuando tienen lugar
tormentas de arena capaces de realizar una gran erosión. Debido al efecto de roce de la
superficie del terreno sobre el viento, la velocidad máxima, y por tanto el máximo poder
de erosión, se verifica a poca distancia por encima del nivel del terreno, variando desde
unos pocos centímetros hasta varios metros, según las condiciones locales. Este efecto
produce formas erosivas espectaculares en algunas áreas desérticas. Los granos de arena
transportados por el viento son particularmente eficientes para producir una corrosión
diferencial, según la dureza de las rocas. (Cf. Ventifacto; Yardang; Zeugen).
EROSIÓN / METEORIZACIÓN DIFERENCIAL. Estos fenómenos se desarrollan
sobre rocas que presentan una resistencia variable a la erosión y la meteorización, por lo
que una parte de las mismas es eliminada mejor que otras. Un ejemplo típico es la
degradación de capas blandas cuando se disponen, entre otras más duras, en una serie de
rocas sedimentarias. El término puede aplicarse a formas de cualquier tamaño, desde la
«corrosión» a pequeña escala hasta el desarrollo de colinas y valles en toda una región,
controlado por la dureza de las rocas.
ERRÁTICO. Guijarro, canto o bloque que ha sido transportado a alguna distancia de su
lugar de origen. El término se aplica corrientemente a los bloques transportados por
glaciares. La determinación del origen de estos materiales erráticos puede proporcionar
una importante información acerca de la dirección del movimiento del glaciar. Se ha
sugerido que ciertos bloques erráticos que se encuentran en sedimentos bajo
circunstancias que excluyen su transporte glaciar pueden haber sido transportados por
icebergs, al adherirse a algas marinas gigantes, o como los gastrolitos de ciertos reptiles.
ERUPCIÓN CENTRAL. Erupción volcánica que se produce a través de una chimenea
más o menos circular, de hecho, de origen puntual, en contraposición al origen lineal de
una erupción fisural. (Volcán). Un volcán ordinario en el sentido general de la palabra.
ERUPCIÓN ESTROMBOLIANA. Volcán.
ERUPCIÓN FISURAL. Erupción de material volcánico, especialmente lava a través de
una chimenea lineal o fisural.
ERUPCIÓN FREÁTICA. Erupción volcánica causada por la conversión rápida y
violenta de agua subterránea en vapor, posiblemente como resultado del contacto entre el
agua y una fuente de calor magmático; p. ej., lava. Tales erupciones son generalmente de
baja temperatura y no van acompañadas de los productos normales de una erupción
volcánica.
ESCAFÓPODO. Mollusca.
ESCALA DE FUSIBILIDAD. Lista de minerales ordenados según su grado de
fusibilidad. La escala de fusibilidad de Von Kobell es la siguiente:
1. Antimonita (525 °C) 2. Natrolita, Calcopirita (965 °C) 3. Granate almandino (1.200
°C) 4. Actinolita (actinota) ( 1.296 °C.) 5. Ortoclasa ( 1.200 °C.) 6. Broncita ( 1.380
°C.)
Fusibilidad no es lo mismo que punto de fusión. Un buen conductor de calor - p. ej. cobre
nativo - funde con más dificultad que un mal conductor con el mismo punto de fusión. La
fusibilidad se determina generalmente mediante la llama del soplete.
ESCALA DE MERCALLI, MODIFICADA. Terremoto.
ESCALA DE MOHS. Dureza.
ESCALA DE NEWTON. Colores de polarización.
ESCALA DE ROSSI-FORELL. Escala arbitraria de la intensidad sísmica, actualmente
sustituida por la escala de Mercalli modificada.
ESCALA DE WENTWORTH-UDDEN. Tamaño de partícula.
ESCARPE. La ladera más acentuada de una cuesta.
ESCIELITA. Peridotita de hornblenda - biotita (rocas ultrabásicas) en la que la biotita
encierra poiquilíticamente al olivino.
ESCIFOZOO. Coelenterata.
ESCITIENSE. Sinónimo de Buntsandstein (Triásico Inferior).
ESCLERACTINIA. Coelenterata (Anthozoa).
ESCOLECODONTO. Annelida (Anélidos).
ESCOLECOIDE. Coelenterata.
ESCORIACEO. Término utilizado para describir una lava o una roca piroclástica que
contiene huecos o amígdalas.
ESCUDO. Unidad estructural mayor de la corteza terrestre, consistente en una gran masa
de rocas Precámbricas, metamórficas e ígneas, que no han sufrido los efectos de
orogenias posteriores (área positiva). Ejemplos destacados son los Escudos Canadiense y
Báltico. El término es prácticamente sinónimo de cratón.
ESFALERITA (BLENDA). La principal mena del cinc, ZnS. hallada en los depósitos
metasomáticos con la galena, en yacimientos filonianos hidrotermales y en yacimientos
de reemplazamiento. (Apéndice.)
ESFENA (TITANITA). CaTiSiO
5
, hallada como mineral accesorio en rocas ígneas
ácidas y en calizas metamorfizadas. (Apéndice.)
ESFERICIDAD. Índice de medida de la forma de una partícula y también de la
desviación de esta forma de una esfera equivalente. (Cf. Redondez; Forma de la
partícula.) En sentido estricto, este índice indica la relación entre la superficie de una
esfera, que tiene el mismo volumen que el fragmento, y la superficie real del mismo. Para
un sólido no esférico, esta relación es menor que la unidad. Sin embargo, puesto que es
más fácil medir longitudes que superficies, se suele definir la esfericidad como la relación
entre el diámetro de una esfera que tiene el mismo volumen que la partícula y el diámetro
de una esfera que circunscribe la partícula. Esta nueva relación, proporciona también un
valor menor que la unidad para los fragmentos no esféricos; cuanto más se acerque esta
relación a la unidad, mayor será el índice de esfericidad.
ESFERULITA, TEXTURA ESFERULÍTICA. Masa de cristales, más o menos
globular, generalmente con hábito acicular, que presentan una disposición radial. Las
esferulitas se forman como resultado de la desvitrificación de vidrios volcánicos, y
pueden aparecer en cantidad suficiente como para constituir el mayor porcentaje de
algunas rocas. La riolita, la retinita y la obsidiana presentan frecuentemente este tipo de
textura. Las esferulitas se distinguen relativamente bien de los agregados minerales que
rellenan las vesículas o amígdalas. Se encuentran a veces esferulitas huecas, que se han
denominado «Litofisos». (Estructuras variolíticas).
ESFUERZO. Tensión.
ESKER [irlandés] Osar. Término aplicado a largas crestas arrosariadas de grava y arena,
sin relación con la topografía circundante, halladas en regiones que han sufrido
glaciaciones. Se originan dentro o bajo el hielo, bien a partir de la deposición continua en
la desembocadura de una corriente subglacial a medida que el hielo retrocede, bien por el
relleno de los túneles de estas corrientes antes de la recesión. (Kame).
ESMERALDA. Berilo con calidad de gema (ciclosilicatos), de color verde brillante,
debido a la presencia de cromo.
ESMERIL. Roca constituida de Corindón granular muy fino, y magnetita, que resulta
del termometamorfismo de una bauxita ferruginosa. (Laterita y bauxita).
ESPARAGMITA. Término escandinavo para la arenisca arcósica Precámbrica (Rocas
arenosas). Se utiliza también para denominar una formación del Precámbrico tardío en
Escandinavia, que aunque es esencialmerite «esparagmática», en el sentido que acabamos
de definir, contiene conglomerados, brechas, cuarcitas y calizas arcillosas.
ESPARITA. Caliza.
ESPARNACIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Paleoceno superior Europeo
(Sistema Terciario).
ESPATO. Término minero para designar cualquier mineral blanco o de color claro que
presente una buena exfoliación y un brillo más o menos vítreo. La palabra se conserva
también para nombres tales como espato flúor (fluorita), espato pesado (barita) y espato
de Islandia o espato calizo (calcita).
ESPATO DE ISLANDIA. Variedad del mineral calcita, CaCO
3
; posee visible
exfoliación rómbica.
ESPATO FLÚOR. Fluorita.
ESPATO PERLADO. Término que designa la forma romboédrica de los minerales
dolomita o ankerita (Ca,Mg,Fe")CO
3
.
ESPATO PESADO. Nombre común del mineral Barita, BaSO
4
. Baritina.
ESPATO YESÍFERO. Propiamente, un nombre dado a la calcita fibrosa, pero ahora
también se aplica al yeso fibroso. [Nombre antiguo de la selenita, que vulgarmente se ha
denominado «espejo de asno»].
ESPECULARITA (HIERRO ESPECULAR). Nombre popular de hematites (Fe
2
O
3
),
que tiene cristales brillantes, negros y metálicos.
ESPEJO DE FALLA O FRACTURA. Cuando la superficie de una roca se mueve sobre
otra superficie, en estrecho contacto y bajo presión, ambas desarrollan una especie de
pulido con surcos lineales y cuñas paralelas a la dirección del movimiento. A esto se le
llama «espejo», y pueden observarse con frecuencia en los planos de falla. Debe hacerse
notar que los espejos pueden producirse con un movimiento sorprendentemente pequeño
si el tipo de roca es apropiado. En muchos casos las superficies del espejo pueden
encontrarse recubiertas por un mineral laminar (s.l.), producido por el desmenuzamiento
de la roca original. Las ranuras y cuñas tienden a cesar bruscamente, en forma de
pequeños escalones de cara a la dirección del movimiento. Así, si se desliza el dedo por
encima de la superficie en el sentido del movimiento, la encontrará lisa, mientras que en
sentido contrario al movimiento, el plano de resbalamiento resultaría quebrado e
irregular.
ESPILITA. Tipo de roca basáltica, que contiene clorita en lugar de augita y olivino con
albita como plagioclasa. Los tipos traquíticos y riolíticos que contienen feldespatos
sódico - potásicos, y algunas veces cuarzo, se han llamado queratófidos. Las espilitas, y
sus minerales asociados, se hallan generalmente en forma de lavas almohadilladas
interestratificadas con sedimentos de geosinclinales. Han surgido muchas y apasionadas
controversias relativas a su origen. Algunos autores las consideran tipos primarios; otros
suponen que se ha producido una reacción entre la lava y los iones de sodio del agua del
mar, y por último, otros consideran que ha tenido lugar un metasomatismo posterior. El
problema sigue sin resolverse.
ESPINA: GENAL, PLEURAL y PIGIDIAL (Arthropoda). Figura 4.
ESPINELAS. Grupo de minerales de la espinela.
ESPIRA, ÁNGULO DE ESPIRA (Mollusca, Gastropoda). Figura 99.
ESPIRA, VUELTA DE ESPIRA (Mollusca). Figuras 99 y 104.
ESPlRACULO (Echinodermata). Figura 45.
ESPIRALIUM (Brachiopoda). Figura 11.
ESPODUMENA. Piroxenos.
ESPONDILO (Brachiopoda). Figura 11.
ESPUMA DE MANGANESO. Sinónimo de groroilita.
ESQUISTO. Roca originada por un metamorfismo de tipo regional, caracterizada por
una disposición paralela de la mayor parte de sus minerales constituyentes. Los esquistos
se distinguen generalmente de las filitas por su mayor tamaño de grano y por su tendencia
a presentar una esquistosidad ondulada. Los minerales corrientes que originan la
esquistosidad son las Micas en el caso de los esquistos tableados (lepidoblásticos),
mientras que los anfiboles dan lugar a los esquistos lineales (nematoblásticos). Los
esquistos se denominan según sus minerales predominantes; p. ej., el esquisto micáceo y
granatífero, esquisto andalucítico y estaurolítico. (Esquisto hornbléndico; Gneiss;
Foliación)
ESQUISTO HORNBLÉNDICO. Roca constituida por cristales orientados de
hornblenda, originando una esquistósidad lineal (Esquisto). Puede contener también otros
minerales como plagioclasa, cuarzo, epidota, granate cálcico, biotita, calcita y esfena. El
término anfibolita es sinónimo de esquisto hornbléndico, y se ha utilizado, en sentido
lato, para incluir a rocas qúe se deberían llamar más bien epidioritas. Los esquistos
hornbléndicos parecen derivarse principalmente de rocas ígneas básicas (y posiblemente
ultrabásicas), pero en algunos casos es fácil que procedan de domitas arcillosas muy
impuras.
Desde el punto de vista petrotextural existen dos tipos: (1) Aquellos en los que los ejes c
de la hornblenda son más o menos paralelos entre sí, pero la esquistosidad puede estar
orientada en cualquier sentido.
(2) Aquellos en los que tanto los ejes c de la hornblenda como la esquistosidad presentan
una orientación más o menos regular.
Debe tenerse particularmente en cuenta que los esquistos hornbléndicos están
constituidos principalmente de hornblenda, mientras que los gneis de hornblenda son
generalmente gneis cuarzo - feldespáticos que contienen capas ricas en hornblenda.
ESQUISTOSIDAD. Propiedad que presentan algunas rocas de romperse a lo largo de
superficies aproximadamente paralelas. Tiene un origen tectónico.
La esquistosidad puede ser de los siguientes tipos (Fig. 57):
Esquistosidad de fractura. Afecta a los lechos más incompetentes dentro de una serie de
capas de grado variable de competencia (capa competente). En general, el término
implica que los planos de esquistosidad no están controlados por partículas minerales con
orientación paralela. Algunos autores utilizan la expresión «clivaje de cizalla»
Esquistosidad pizarrosa. Se desarrolla en rocas de grano fino como resultado de una
intensa deformación, que produce una recristalización parcial de minerales laminares
paralelos a los planos axiales de los pliegues, i.e. perpendicular a las fuerzas compresivas.
En general, esta recristalización no borra todas las trazas de la estratificación.
Esquistosidad de flujo. Se trata de un desarrollo ulterior del tipo anterior , en el cual se
produce una nueva recristalización que reduce las trazas de la estratificación a meros
vestigios. La foliación es un desarrollo más avanzado del proceso, donde la
recristalización ya es muy intensa. Roca foliada, con todas las trazas de estratificación
destruidas (esquisto)
Esquistosidad axial. El término se aplica a la esquistosidad de flujo que ocurre
paralelamente al plano axial de un pliegue.
Esquistosidad de deslizamiento. Se utiliza actualmente para definir una segunda
esquistosidad. Originalmente implicaba una segunda esquistosidad a lo largo de la cual
tuvo lugar un movimiento deformando los planos de esquistosidad originales. La falsa
esquistosidad se utiliza en el mismo sentido.
Para afirmar de que tipo de esquistosidad se trata, es imprescindible tener en cuenta las
relaciones de campo, así como la estructura microscópica. Frecuentemente se encontrarán
dificultades para determinar de que tipo se trata. Estos términos mencionados (y a veces
otros), con pequeñas diferencias en su significado o énfasis, son los que se utilizan.
ESSEXITA. Nombre ampliamente utilizado para una variedad de gabros alcalinos. Se ha
demostrado que una roca original de Massachusetts era de tipo metamórfico, y ciertas
essexitas noruegas («Oslo - essexitas») no contienen feldespatoide, que generalmente se
considera un elemento esencial. La terminología habitual aplica este nombre a rocas
como labrador, titanoaugita, olivino, nefelina y/o analcita. Puede estar presente algún
feldespato alcalino, (Gabro alcalino)
ESTALACTITA. Formación de carbonato cálcico que se encuentra pendiente del techo
de cuevas de caliza. (Tufa o toba calcárea).
ESTALAGMITA. Término general utilizado para los depósitos masivos de carbonato
cálcico hallados en el suelo de cuevas de caliza; viene a corresponder a una estalactita
invertida, por su posición y porque crece hacia arriba. (Tufa calcárea).
ESTAUROLITA. Silicatos de aluminio y Apéndice
ESTEATITA. Talco. Piedra jabonosa.
ESTEFANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Carbonífero
Superior Europeo.
ESTEREOZONA. Nombre de piso estratigráfico para la mitad del Pleistoceno Medio en
Europa (Sistema Terciario)
ESTIBINA. Mena de antimonio, Sb
2
S
3
, hallado en filones hidrotermales de baja
temperatura (Apéndice).
ESTILOLITO. Superficie limitante irregular, en forma de sutura, desarrollada en
algunas calizas (también en algunas evaporitas), genralmente independiente de los planos
de estratificación. Las masas rocosas a cada lado del estilolito parecen encajarse por
medio de una serie de entrantes y salientes irregulares. Se estima que la formación de
estilolitos es producida por algún tipo de solución controlada por presión, seguida por una
inmediata redeposición local. Debido a que se observan, algunas veces, atravesando
fósiles, caracteres sedimentarios primarios y cementos diagenéticos tardíos, se supone
que se desarrollan sobre un material completamente consolidado.
ESTIPE. Chordata (Graptolithina) y Figuras15 y 16.
ESTOLOTECA. Chordata (Graptolithina) y Figura 15.
ESTRATIFICACIÓN, PLANO DE ESTRATIFICACIÓN. Plano de estratificación es
una superficie paralela a la superficie de deposición, que puede tener o no una expresión
física clara. En las pizarras arcillosas, por ejemplo, la roca rompe siguiendo los planos de
estratificación, mientras que en algunas areniscas los planos de estratificación están
caracterizados por cambios de color, tamaño del grano, etc., pero no hay ningún plano
preferente de división. La posición original de un plano de estratificación no debe
suponerse siempre horizontal. (Estratificación cruzada; Estructuras sedimentarias;
Nomenclatura estratigráfica).
ESTRATIFICACIÓN CONVOLUCIONADA O CONTORSIONADA. Laminación
convolucionada.
ESTRATIFICACIÓN CRUZADA. Serie de planos de estratificación inclinados que
guardan alguna relación con la dirección del flujo de la corriente, con el ángulo de apoyo
del sedimento y con la proporción de provisión del mismo; de aquí el término
frecuentemente utilizado de «laminación de corriente» (Fig. 60). Un co-sistema es un
grupo de unidades de estratificación cruzada que presentan una dirección uniforme de
corriente. Los contornos de los sistemas y de los co-sistemas pueden ser planos, cuvos o
irregulares y pueden tener un origen erosivo o no erosivo. Es interesante dividirlos en
unidades de gran escala y de pequeña escala, fijándose el límite, entre ambos, en 10 cm.
Aunque la estratificación cruzada se encuentra normalmente en sedimentos arenosos y en
calizas oolíticas, también se presenta en algunos tipos de calizas clásticas.
Unidades de gran escala. La formación de sistemas de estratificación planar se puede
explicar con facilidad por el crecimiento de bancos que emigran corriente abajo, como el
caso de una gran ripple. Los grandes deltas son estructuras mucho más complejas. Otro
tipo corriente de estratificación planar, en gran escala, es el de la estratificación en dunas;
estos sistemas no presentan contactos erosivos. Un sistema aislado de estratificación
cruzada transversal se denomina canal, y puede, a veces, truncar una sucesión
estratificada. Tales estructuras se producen probablemente por el relleno de canales de
corriente; la repetición de este proceso produce un co-sistema de capas.
Unidades de pequeña escala. La estratificación cruzada en pequeña escala está
producida por la migración de varios tipos de ripple marks (Fig. 60, B-G). Tales
migraciones se llevan a cabo mediante el desarrollo de láminas de la parte abrupta
(sotavento) del ripple, mientras, que en la parte con pendiente suave (barlovento) se
verifica una erosión. Así las crestas de los ripples migran corriente abajo (Fig. 60, B,
sección paralela a la dirección de la corriente). Si, a pesar de todo, existe erosión en el
lado de menor pendiente, los sistemas de estratificación cruzada producidos en los lados
de mayor pendiente de los ripples en progresiva migración tendrán contactos abruptos
(Fig. 60, C). En este caso, los contornos de los sistemas de estratificación cruzada no
coinciden con el plano horizontal en el momento de la deposición. La aparición de
secciones situadas en un plano perpendicular al del flujo de la corriente, depende del tipo
de ripple que ha migrado. Las migraciones de ripples con crestas rectilíneas paralelas
producirán una estratificación cruzada planar (Figura 60, D), Sin embargo, la migración
de ripples linguoides produce una serie de laminaciones cruzadas de tipo festoneado;
estos sistemas, vistos en sección plana, aparecen formando largas series de crestas en
forma de media luna, cuyos lados cóncavos están dirigidos corriente abajo (Fig. 60, G).
La migración de ripples de este tipo está descrita alternativamente como laminación de
corriente, laminación festoneada. La falsa estratificación, es un término en decadencia,
utilizado para cualquier forma de estratificación cruzada.
La migración de ripples, en sentido contrario a la dirección de la corriente, se verifica
mediante la erosión del lado de mayor pendiente y la deposición en el lado de menor
pendiente, y produce antidunas. La estratificación cruzada es de gran importancia como
criterio de polaridad, Pueden utilizarse dos criterios principales: a) El truncamiento de las
láminas cruzadas por láminas más jóvenes; b) El hecho de que las láminas son siempre
cóncavas hacia arriba. (Estructuras sedimentarias).
ESTRATIFICACIÓN EN DUNA. Tipo de estratificación cruzada a gran escala.
ESTRATIFICACIÓN GRADADA. Grado. Granoseleccionada.
ESTRATIFICACIÓN REGRESIVA. Solapamiento retractivo. Regresión.
ESTRATIGRAFÍA. El estudio de las rocas estratificadas (sedimentarias y volcánicas);
especialmente, su sucesión en el tiempo, la naturaleza de las mismas y la correlación de
los estratos en diferentes lugares. (Geología histórica).
ESTRATO. Sinónimo de capa. Cuando las rocas se disponen en sucesivos estratos se
dice que están estratificadas. (Estructuras sedimentarias).
ESTRATO GUÍA. Estrato relativamente delgado de roca (frecuentemente un sedimento,
pero, a vece, un nivel piroclástico o de lava) que es fácilmente reconocible debido a
alguna peculiaridad litológica, estructural o de contenido faunístico. Se suele aceptar
generalmente que un estrato delgado no es diacrónico y por tanto señala un punto
concreto en el tiempo. Los estratos guías o marcadores son de gran importancia para la
correlación estratigráfica y en la interpretación de estructuras particularmente cuando
aparecen en potentes series azoicas o de litología uniforme. El término horizonte guía se
aplica, a veces, al contacto entre dos estratos relativamente gruesos; es evidentemente,
una utilización poco satisfactoria. El concepto de horizontes guías se ha extendido a
Estructuras ígneas estratificadas. (Nivel marino y Fig. 35).
ESTRÍAS, ESTRIACIONES. Pequeños surcos. El término se aplica normalmente a los
surcos formados por la acción de los glaciares.
ESTRONCIANITA. Mineral de estroncio, SrCO
3
, encontrado en vetas, como nódulos
en calizas y como masas concrecionadas. (Carbonatos y Apéndice).
ESTRUCTURA. (1) (Petrología). La relación existente entre las diferentes partes de una
roca (cf. Textura; Organización). Ejemplos de estructuras son las fuidales, amigdalar, la
laminación, la diaclasación, la esquistosidad.
(2) Término utilizado para describir la relación total en una masa de roca; p. ej.,
plegamiento, formación de falIas, discordancias.
(3) (Nombre) Elemento estructural determinado; p. ej., un geólogo del petróleo puede
hablar acerca de la «perforación de una estructura», queriendo significar la perforación de
un elemento estructural que puede ser una trampa petrolífera. (Estructura atómica).
ESTRUCTURA ALMOHADILLADA. Estructura encontrada en algunas rocas
sedimentarias, en las que una capa particular se ha transformado en un conjunto de masas
esféricas o casi esféricas (seudonódulos) como consecuencia de la deformación local de
la misma cuando aún estaba incoherente. Los procesos de desplome y de
desprendimiento se cree son los responsables de este tipo de estructuras. (Fig. 33).
ESTRUCTURA ANULAR. Intrusión ígnea compuesta, cuyos miembros aparecen
formando afloramientos circulares o semicirculares. Las dos componentes principales de
estas estructuras son los dique anulares y los cónicos. (Hundimiento en caldera). Las
estructuras anulares suelen estar relacionadas con procesos volcánicos. Pueden verse
unos ejemplos de complejos anulares graníticos en Glencor y Ben Nevis, Escocia, y en
Nigeria y países limítrofes. En la región de Oslo, Noruega, se encuentran complejos de
sienitas granito - alcalinas. Existen sienitas alcalinas, con o sin carbonatitas, en gran parte
del África Oriental y Meridional. Los mejores ejemplos de los complejos anulares
básicos son los de las Hébridas interiores y los de las partes adyacentes de Escocia
Occidental.
ESTRUCTURA ARTESIANA. Serie de rocas sedimentarlas, dispuestas de tal forma
que un acuífero, limitado por dos niveles impermeables, retiene el agua bajo una carga de
presión hidrostática (Fig. 61). Cuando se perfora el acufíero, para hacer un pozo, el agua
emerge a la superficie, debido a la presión hidrostática, y puede ascender formando una
fuente. El término artesiano procede de la cuenca de Artois en Francia, y se conocen
muchas estructuras similares, como la cuenca de Londres. Como el caudal de agua
extraída en la cuenca de Londres ha superado al caudal de a agua que se regenera, ésta ya
no asciende a nivel del suelo. Existen estructuras artesianas no relacionadas con cuencas,
pero son poco frecuentes.
ESTRUCTURA ATÓMICA. La posición relativa de los átomos que constituyen una
sustancia. La estructura así desarrollada se denomina red atómica, y está constituida de
un número determinado de unidades estructurales repetidas. (Celdilla unidad; Silicatos).
ESTRUCTURA BANDEADA. Término aplicado a una roca que presenta «franjas», i.e.
Estructura lineal. Se dice que una roca tiene estructura fajeada cuando en las capas han
variado las propiedades físicas y/o su composición química. Las franjas (bandas)
individualmente deben tener un espesor medible; donde las bandas son extremadamente
delgadas es más apropiado emplear el término laminación o estructura laminar.
ESTRUCTURA COLUMNAR. Estructura que aparece principalmente en corrientes de
lava y en sills, menos frecuentemente en diques y a menudo en rocas básicas (basaltos y
doleritas). El tipo clásico, tal como se observa en el Giant's Causeway en Antrim (lslanda
del Norte) y en la cueva de Fingal, Staffa (lnner Hébridas), está constituido por una serie
compacta de prismas hexagonales (algunas veces pentagonales o heptagonales),
perpendiculares a las superficies superior o inferior del dique (Fig. 62). Algunas veces la
parte columnar de la roca está separada de la pared o suelo por una zona masiva. La
formación de las diaclasas se debe a una contracción durante el enfriamiento de la lava,
originando un sistema de fuerzas tensionales dentro de la capa que actúa sobre numerosos
centros. Estas fuerzas producen una serie de diaclasas que adoptan idealmente una forma
hexagonal y, a medida que el enfriamiento avanza hacia la parte central de la masa, las
diaclasas se desarrollan en profundidad. Una estructura bastante similar se ha observado
durante la desecación de masas de arcilla, en donde las fuerzas de contracción se originan
como consecuencia de la pérdida de agua.
ESTRUCTURA CONTORSIONADA. Desprendimiento (2).
ESTRUCTURA CRISTALINA. Equivalente a estructura atómica.
ESTRUCTURA DE AUREOLA. Desarrollo en una zona o zonas concéntricas de uno o
más minerales, normalmente constituidas por cristales dispuestos radialmente, rodeando a
otro mineral. El mineral secundario puede ser debido a una corona de reacción (un
resultado de la alteración o corrosión del mineral primario) o al recrecimiento de un
mineral posterior sobre el mineral primario (p. ej., El desarrollo de laminaciones de
Idocrasas en el granate grosulario). «Borde corona o Kelifítica» es, en parte, un sinónimo.
(Epitaxia; Series de reacción de Bowen).
ESTRUCTURA DE COLAPSO GRAVITACIONAL. Pliegue y Figura 142.
ESTRUCTURA DE CONOS ENCAJADOS. Estructura encontrada frecuentemente en
estratos de calcita («vetas de calcita» o yeso) y de yeso fibroso en sedimentos, y más
raramente en capas de arcilla ferruginosa y en el carbón. Tiene la forma de una serie de
conos encajados unos dentro de otros. En algunos casos esta estructura puede ser el
resultado de la concreción, pero generalmente se debe a la presión. Un examen minucioso
muestra que en muchos casos la estructura es en realidad una serie de espirales y no de
conos «agrupados» (Figura 63).
ESTRUCTURA DECKEN (del alemán «cubrir). Un pliegue acostado o tumbado;
equivalente a «estructura de manto».
ESTRUCTURA EN MORTERO. En una etapa temprana en la formación de una
milonita, los cristales más grandes de una roca están rodeados por material granular muy
fino formado por la trituración de cristales intersticiales. Se observa frecuentemente en
rocas cuarzo - feldespáticas.
ESTRUCTURA FLAMEADA. Estructura de inyección.
ESTRUCTURA FLASER. El desarrollo de una estructura listada de parches o manchas
en una roca ígnea granular producida por un proceso de dinamometamorfismo. Los
gabros «flaser», con relativa frecuencia, suelen presentar una estructura pseudofluidal
alrededor de parches del material granular. (Cf. Augen).
ESTRUCTURA FLUIDAL, FLUJO. Estructura que se produce cuando el movimiento
direccional de un líquido (p. ej., lava), que contiene cristales, orienta a éstos
paralelamente. Si este hecho produce un bandeado mineralógico o textural, la estructura
se llama bandeado fluidal, como se puede observar en muchas riolitas. La estructura
fluidal no se limita a rocas volcánicas. Algunas veces se observa una ordenación paralela
de cristales tabulares (laminación ígnea) en rocas intrusivas, como resultado del
movimiento del magma a través de una fisura o cavidad. El término estructura fluidal se
aplica también a rocas metamórficas, especialmente cuando existen láminas micáceas que
contornean alrededor de porfidoblastos. (Eutaxítico; Traquita; Estructura ígnea
estratificada).
ESTRUCTURA IMBRICADA. (1) Falla (falla cabalgante). (2) Organización hallada en
capas de conglomerados y de cantos. Cuando los fragmentos constituyentes tienen un
marcado alargamiento y se han depositado bajo la influencia de una corriente
unidireccional, los ejes mayores de los cantos tienden a disponerse más o menos paralelos
entre sí, y con una inclinación en el sentido del flujo de corriente. (Figura 64). Se ha
propuesto que, bajo ciertas circunstancias, los granos de arena podrían mostrar una
estructura micro-imbricada.
ESTRUCTURA MONOCLINAL. Estratos que tienen un buzamiento regional regular.
El término homoclinal es un sinónimo. Ninguno de estos conceptos es sinónimo con
uniclinal. (Plegamiento).
ESTRUCTURA PALIMPSÉSTICA. Relictos de una textura o estructura original que
es visible a través de una textura o estructura sobreimpuesta y que puede llegar incluso a
ejercer una influencia modificante sobre ésta. La estructura sobreimpuesta debe ser
necesariamente metamórfica. Este término es casi sinónimo de estructura residual.
ESTRUCTURA PERICLINAL. Término aplicado colectivamente a domos y cuencas
(Pliegues), o según algunos autores, sólo a los domos.
ESTRUCTURA RESIDUAL. Casi sinónimo de estructura palimpséstica.
ESTRUCTURA SLUMP. Desprendimiento (2).
ESTRUCTURA VARIOLÍTICA. Tipo de estructura esferulítica que aparece a menudo
en rocas básicas vítreas (taquilitas) existentes en los bordes de algunos diques o sills. Los
filamentos, en forma radial, que constituyen la esferulita son, generalmente, de
plagioclasa.
ESTRUCTURA VESICULAR, VESÍCULAS. Pequeñas cavidades esféricas o
elipsoidales encontradas en lavas volcánicas, producidas por burbujas de gas retenidas
durante la solidificación de la roca. Cuando se produce un relleno por mineral secundario
se las llama amígdalas. La pumita (lava ácida) y la escoria (lava básica) contienen
abundantes vesículas. Este material espumoso lo expulsan frecuentemente los volcanes
como material piroclástico.
ESTRUCTURAS DE ACOMODACIÓN. Pequeñas estructuras, tales como los pliegues
y las fallas, que permiten que los estratos ocupen enteramente el espacio disponible en el
transcurso de una importante actividad tectónica. Durante un proceso de formación de
pliegues y fallas es imposible que se desarrollen «huecos» en la estructura, ya que el
desarrollo de las estructuras de acomodación lo impide. De la misma forma, en los
núcleos de pliegues apretados se desarrollan estructuras que permiten la acomodación del
material sobrante dentro del núcleo.
ESTRUCTURAS DE INYECCIÓN. Bajo determinadas circunstancias especiales,
tamaño de partícula, contenido en agua, etcétera, es posible que un estrato inicie una
ascensión a través de un estrato suprayacente, e incluso llegue a atravesarle y aflorar a la
superficie. Se han propuesto varios términos para tales estructuras. Las estructuras que
llegan a la superficie se han denominado volcanes de arena o de barro. Se han producido
enormes volcanes de barro por efectos sísmicos. Las estructuras que no llegan a la
superficie se han llamado estructuras flameadas y diques de arenas. (Cf. dique
Neptuniano.) (Figura 65).
ESTRUCTURAS ÍGNEAS LAMINARES. Ciertas masas de rocas ígneas presentan
diversas estructuras con una morfología laminada o bandeada que, en algunos casos,
constituyen una especie de pseudoestratificación. Ejemplos característicos son el de
Bushveld en Africa del Sur, el Shaergaard Complex al este de Groenlancia y el Stillwater
Complex de Montana, USA. Se conocen los siguientes tipos:
Bandeado o laminación. El desarrollo de láminas dentro de la roca ígnea con
características diferentes, con un espesor que varía desde unos pocos centímetros hasta 1-
2 m. Los contactos de las bandas son generalmente netos, pero pueden ser graduales.
Bandeado rítmico. La aparición a intervalos regulares de una lámina de un tipo de roca
característico; otras veces, una repetición regular de una secuencia de tipos de; rocas. La
composición de los minerales presentes en una lámina simple es efectivamente constante
(Cf. Criptobandeamiento, ver más abajo).
Criptobandeamiento. El cambio gradual en la composición de los minerales
individuales desde la parte inferior hasta la parte superior de una intrusión. No suele ser
posible observar esta gradación, a simple vista, en el terreno o en las pequeñas muestras
de rocas; es necesario realizar una lámina delgada, un análisis químico o ambos. En
algunas intrusiones grandes se han observado más de un conjunto de
criptobandeamientos. Las gradaciones se caracterizan por un aumento de la proporción de
Fe/Mg en los minerales máficos y un aumento de Na/Ca en los feldespatos.
Bandeado mineral. La aparición o desaparición repentina de un mineral particular de
una lámina a otra. Es particularmente notable cuando supone un marcado cambio en el
aspecto de la roca. Algunos bandeamientos minerales son extremadamente delgados,
llegando a tener incluso menos de 1 cm.
Laminación ígnea. Una clase de pseudo-esquistosidad desarrollada en complejos
laminados como resultado de la cristalización y deposición de unos cristales tabulares,
con sus ejes mayores paralelos al plano de laminación. La actual distribución de estos
ejes es generalmente casual, aunque se han observado algunos casos de lineaciones.
Microbandeado. Un bandeamiento mineral a muy pequeña escala, que da bandas
alternantes de dos o tres centímetros de espesor, de plagioclasa y piroxeno. ( <>
Cumulates.)
ESTRUCTURAS MULLIONS [inglés] (Estructuras de enrollamiento), Estructuras
lineales desarrolladas por compresión de capas competentes, constituidas por columnas
rizadas y alargadas de roca, con un diámetro que varía desde 5-6 cm. hasta 50 cm. o más.
Pueden producirse: (1) por el desarrollo de un conjunto de pliegues apretados que quedan
aislados en unidades separadas (pliegues mullions); (2) como resultado de la intersección
de la. estratificación y con la esquistosidad; (3) por la combinación los dos procesos
anteriores dando lugar a «mullions» irregulares. Los «mullions» se desarrollan
paralelamente al buzamiento del eje de pliegue. Un tipo de estructura muy similar es la
denominada «varilla» , que consiste en una serie de masas de cuarzo en forma de varilla
alargada, con sección transversal más o menos circular. Derivan de filones de cuarzo
existentes en la roca original que se dislocan y enrollan durante el proceso de
plegamiento. Wilson (ver referencia abajo) ha demostrado que vetas originales de cuarzo
pueden ocupar planos de esquistosidad, planos de estratificación o fisuras (p. ej., grietas
de tensión) oblicuos tanto a la estratificación como a la esquistosidad. Durante el
plegamiento existe una tendencia de las vetas de cuarzo a romperse y segregarse hacia las
charnelas de los pliegues, y ulteriores deformaciones tienden a enrollarlas en forma de
varillas. Así, las varillas de cuarzo son paralelas al buzamiento del pliegue igual que
ocurría con los mullions. (Figura 66).
G. Wilson, «Mullions and Rodding Structures in the Moine Series of Scotland»,
Proceedings of the Geologists' Association, volumen 64, 1953.
ESTRUCTURAS SEDIMENTARlAS. En los últimos años ha aparecido un amplio
vocabulario de términos relativos a las características estructurales de las rocas
sedimentarias. En general, los términos usados se refieren a los procesos que tienen lugar
durante o inmediatamente después de la deposición de un sedimento y antes de la
diagénesis. La siguiente clasificación esquemática de las estructuras sedimentarias es una
adaptación de la que se presenta en la obra citada al final del artículo.
(1) Forma externa de la estratificación, I.e., la forma, espesor y continuidad de las
unidades sedimentarias. La estratificación abarca conceptos tales como el espesor de los
estratos, la variación del mismo, tanto en sentido absoluto como en relación con el
cambio de potencia de otros estratos. La morfología de un cuerpo sedimentario, p. ej. las
areniscas, puede ser delgado y extenso en una dimensión horizontal - los llamados
lentejones arenosos - o puede ser delgado y horizontalmente extenso en dos dimensiones
– una arena aluvial -. Los cuerpos en los que la relación entre el espesor y la extensión
superficial se sitúa entre estos dos extremos se llaman prismáticos. La continuidad
sedimentaria es también importante.
(2) Estructura interna de la estratificación, i.e., los diversos tipos de estratificación
comprenden la estratificación cruzada, la estratificación gradada y las organizaciones
sedimentarias, tales como las capas imbricadas de cantos.
(3) Marcas e irregularidades en los planos de estratificación. Abarcan una gran
variedad de impresiones e irregularidades superficiales en las partes superior e inferior de
los estratos. (Ripple mark). Las impresiones más corrientes en el techo del estrato son las
huellas orgánicas (huellas, pistas, pisadas, etc.), marcas originadas por las gotas de lluvia
(huellas de lluvia) , grietas de desecación y de insolación (aunque la desecación no está
necesariamente asociada al calor). El término «estructura de muro» se utiliza para una
estructura que se conserva en la base de un estrato que presenta una diferenciación
litológica neta con el estrato inmediatamente inferior; p. ej., una arenisca superpuesta a
una pizarra. Algunas de las características mencionadas anteriormente pueden presentarse
como «estructuras de muro» (Fig. 67). Existen dos estructuras asociadas particularmente
con las turbiditas: a) Los «flute casts», surcos de erosión producidos por corrientes
turbulentas y después rellenos de sedimentos más gruesos; suelen aparecer en forma de
moldes bulbosos o ramificados, y b) Los «toll marks», que incluyen surcos (grooves).
marcas de saltación o rebote (bounce marks), marcas de empuje (prod marks), etc.,
producidas por un objeto, como un canto rodado, una concha, un hueso o incluso masas
de algas, que son arrastradas o van saltando por el fondo marino. Se originan muchas
formas complejas de esta manera, y normalmente se encuentran conservadas como
moldes. Muchas de las marcas citadas anteriormente pueden ser deformadas por el peso
de los sedimentos superiores, pudiendo producirse, a su vez, formas características
(moldes de carga).
(4) Deformación y perturbación de la estratificación que abarca todo tipo de
deformaciones, desde una ligera distorsión en el techo del estrato, debida al peso del
sedimento suprayacente, hasta la destrucción total de la organización original para dar
lugar a la estratificación dislocada. Se pueden definir cuatro tipos fundamentales: a)
deslizamientos; b) Colapso estructuras; c) estructura de inyección; d) estratificación
convoluta.
P. E. Potter and F. J. Pettijohn, Atlas and Glossary of Primary Sedimentary Structures,
1964.
ESTUDIO GEOLÓGICO DE CAMPO. Estudio de la geología de una región. El
estudio consta generalmente de un mapa geológico, una serie de cortes y de una memoria.
EU- (prefijo). Bien, bien desarrollado.
EUCRISTALINA. Término aplicado a aquellas rocas ígneas que son holocristalinas y
están bien cristalizadas. (Cf. Discristalino, Textura).
EUCRITA. Gabro.
EUHEDRAL. Término aplicado a granos que muestran una forma cristalina
completamente desarrollada. (Textura). [Sinónimo de «idiomorfo»].
EULISITA. Roca metamórfica rica en hierro y manganeso. Los minerales constituyentes
típicos son la hedembergita y la hiperstena ferrífera (Piroxenos), la fayalita y la fayalita
manganesífera (grupo de minerales del olivino), granate de Fe y Mn, etc.
EURI- (prefijo). Tolerante.
EURYPTERIDA. Arthropoda.
EUSTATICO. Perteneciente a cambios absolutos en el nivel del mar; i.e., cambios a
escala mundial, no locales, producidos por movimientos locales de la Tierra o del fondo
del mar.
EUTAXÍTICO. Término aplicado a la estructura de ciertas tobas consolidadas y otras
rocas piroclásticas. Se refiere al aspecto flameado o fajeado que presentan este tipo de
rocas, siendo las franjas marcadamente discontinuas, frente a las capas, más o menos
continuas, de los mantos flameados de lava (estructura fluidal). «Parataxítico», se ha
propuesto para describir la elongación extrema de las fajas que recuerdan al verdadero
zonado fluidal.
EUXÍNICO (lit., «que pertenece al Mar Negro» ). Término que se aplica para describir
un medio caracterizado por la presencio de grandes volúmenes de agua estancada,
desoxigenada y en condiciones reductoras. Los sedimentos característicos son fangos
piríticos, carbonosos, de color negro. Tales condiciones son típicas de las partes más
profundas del Mar Negro; posiblemente parte de los depósitos réticos británicos podrían
constituir un ejemplo fósil.
EVAPORITA. Sedimento que resulta de la evaporación del agua salina. La mayoría de
las evaporitas tienen un origen marino, pero, bajo condiciones especiales, los lagos
pueden dar lugar a masas de boratos, minerales de carbonato sódico y otros tipos
similares. Existen dos puntos de vista respecto al origen de las potentes series
evaporíticas. El primero sugiere su formación en un medio sabkha; el segundo propone
que derivan de la evaporación de un cuerpo cerrado de agua salina. Las evaporitas del
segundo tipo empiezan a formarse cuando el agua de mar está concentrada alrededor de
un 50% de su volumen original. Los minerales se forman en orden inverso al de sus
soluibilidades; i.e., siendo los primeros los menos solubles. Es probable que el carácter
genético original de la mayor parte de los depósitos de evaporitas ha sido destruido por
reemplazamiento, mediante la acción de fluidos en circulación; p. ej., la polihalita
(K
2
SO
4
MgSO
4
.2CaSO
4
.H
2
O), no es una evaporita primaria, ya que está formada por la
reacción de soluciones apropiadas con minerales de CaSO
4
. Los trabajos experimentales
muestran que la temperatura a la que tiene lugar la cristalización y las concentraciones de
los diversos iones presentes controlan la naturaleza de las sustancias depositadas en la
actualidad; p. ej., las soluciones puras que contienen iones de calcio y de sulfato
depositarán yeso (CaSO
4
.2H
2
O) por debajo de 42°C. y anhidrita (CaSO
4
) por encima de
esta temperatura. La presencia de una proporción muy pequeña de cloruro sódico (NaCI)
reduce esta temperatura considerablemente.
Una serie evaporita típica es la siguiente:
4. Sales potásicas y magnésicas (Kainita, Carnalita, Silvina, Kieserita)
3. Sal de roca (Halita)
2. Yeso o anhidríta
1. Calcita y Dolomita
A causa de la alta solubilidad de los escalones 4 y 3, sucede corrientemente que estas
sales se suelen disolver durante la siguiente invasión del mar. Sin embargo, si se deposita
una capa impermeable sobre la serie evaporita, los estratos más solubles pueden
preservarse. De esta forma, varias series pueden depositarse de forma rítmica.
El agua del mar contiene alrededor de 31 partes por mil de materia disuelta; de aquí que
la evaporación de masas aisladas de agua marina, incluso las grandes, produzcan sólo
capas de evaporitas muy delgadas.
Para producir las varias decenas de metros que alcanzan algunas unidades rítmicas ha de
actuar algún tipo de sistema continuo de evaporación y reaprovisionamiento. Existe una
hipótesis que ofrece una explicación satisfactoria. La figura 68 muestra cómo el agua del
mar entra en la cuenca donde se está verificando la evaporación; el resultado es la
concentración de sales en disolución hasta que tiene lugar la cristalización y la
deposición. Debido a variaciones locales en la concentración pueden depositarse sales
diferentes en diferentes sitios de la cuenca. Se ha demostrado que el Golfo de Kara
Goghaz, en el mar Caspio, cumple, en gran medida, los requisitos teóricos de esta
hipótesis.
Los principales campos de evaporitas de importancia económica aparecen en Stassfurt,
Alemania; Cheshire, North Yorkshire, y South Durham, Inglaterra; Arizona y Nuevo
Méjico, USA; California, USA (boratos), y Chile (nitratos), etc. (Capas rojas; Domo
salino)
EX- (prefijo). Sin. [Más bien «hacia afuera». Prefijo utilizado con raíces de origen
latino].
EXFOLIACIÓN AXIAL. Esquistosidad.
EXFOLIACIÓN CIZALLANTE. Esquistosidad.
EXFOLIACIÓN DE FLUJO. Esquistosidad de flujo o verdadera. Esquistosidad.
EXFOLIACIÓN MINERAL. Muchos minerales si se rompieran, mostrarían un plano
de rotura paralelo a una posible cara cristalina. Se dice entonces que el mineral presenta
una expoliación paralela a «hkl» (Forma). Los planos de expoliación se desarrollan a lo
largo de los planos de debilidad en la red atómica o de otro modo. La perfección de la
exfoliación depende de la intensidad relativa de los enlaces en estos planos; p. ej., las
micas tienen una expoliación perfecta paralela a 001. Los piroxenos y anfiboles tienen
una exfoliación paralela al 110 y 110, mientras que la galena tiene tres, paralelas a las
caras del cubo (100, 010, 001).
EXHALACIÓN (EMANACIÓN DE GASES). La evolución de gases y vapores
volcánicos en la superficie de la Tierra.
EXINITA. Carbón.
EXO- (prefijo). Fuera de, afuera.
EXÓGENO. Término utilizado para describir procesos o sucesos que tienen lugar sobre
o muy cerca de la superficie de la Tierra; p. ej., meteorización, erosión, etcétera. (Cf.
Endógeno).
EXÓTICO [Alóctono]. Autóctono.
EXTINCIÓN. Cuando las direcciones de vibración de los rayos ordinario y
extraordinario de un mineral anisótropo son paralelas a las direcciones de vibración de las
polares en un microscopio petrográfico, la luz no llega al ocular y se dice que el mineral
está en extinción. Este hecho es debido a que la luz que procede del polarizador (vibrando
E.-W .) atraviesa el mineral (siguiendo una de sus direcciones de vibración), pero es
interceptada por el analizador, que tiene una dirección de vibración N.-S. Este fenómeno
se produce cada 90º de rotación del mineral. (Luz polarizada).
Extinción recta: Ocurre cuando un mineral está en extinción y tiene su exfoliación o
elongación paralela al retículo del ocular.
Extinción oblicua: Ocurre cuando un mineral está en extinción y su exfoliación o
elongación forma un ángulo con la cruz filar. El ángulo se conoce como ángulo de
extinción.
Extinción simétrica: Cuando un mineral, que presenta una sección cuadrada o rómbica,
o dos direcciones de exfoliación, se extingue de forma tal que la cruz filar forma las
diagonales del cuadrado o del rombo, o bisectriz al ángulo entre las dos direcciones de
exfoliación, se dice entonces que tienen una extinción simétrica.
La determinación de los tres tipos anteriores de extinción depende de la aparición de la
exfoliación o de trazas de la forma cristalina.
Extinción ondulante: Ocurre cuaado un cristal ha estado sometido a esfuerzos. Aparece
como una banda o serie de bandas oscuras que cruzan el cristal al girar la platina. Debe
de distingirse de la variación en ángulo de extinción debido a una zonación en la
composición. (Cristal zonado).
Extinción entrecruzada: Que permanecen estacionarios cuando se gira la platina del
microscopio; aparecen en los esferulitos constituidos por fibras radiales. Los brazos de la
cruz corresponden a las direcciones de vibración del sistema polarizante. Las fibras se
alinean momentáneamente con estas direcciones durante la rotación; de esta manera
siempre existen algunas en extinción y se forma la cruz.
EXTRUSIVO. Término aplicado a rocas eruptivas que han alcanzado la superficie de la
Tierra; como oposición a intrusivo (intrusión). De aquí que el término sea sinónimo con
volcánico y efusivo.
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FÁBRICA. Organización.
FACELOIDE. Sinónimo de fasciculado. (Coelenterata y Fig. 22.)
FACETA. (1) Cara existente en un cristal, pequeña en proporción al tamaño del mismo,
truncando frecuentemente una arista o vértice.
(2) Cualquier superficie plana que trunca un objeto; p. Ej, un canto facetado es el que
tiene superficies planas cortando la forma redondeada. (Cf. Ventifacto).
(3) Una superficie plana pulimentada en una gema.
FACIES. Suma total de caracteres, tales como, tipo de roca, contenido mineral.
estructuras sedimentarias, rasgos de estratificación, contenido fósil, etc., que caracterizan
al sedimento como depositado en un medio determinado. Las facies que se caracterizan
por el tipo de roca se denominan litofacies, mientras que las caracterizadas especialmente
por su fauna se denominan biofacies. Debe notarse que una litofacies particular puede ser
diacrónica y sólo puede detectarse si la evidencia fósil es adecuada. El estudio de la
distribución de las facies conduce a la reconstrucción del pasado. (Paleogeografía;
Provincia faunística.) [Facies metamórfica].
FACIES DE CUENCA. Los sedimentos con su fauna asociada, que se encuentran en las
partes más profundas de una cuenca. (Cf. Facies de plataforma continental).
FACIES DE PLATAFORMA CONTINENTAL. Término aplicado a aquellos
sedimentos con su fauna asociada, hallados en las zonas marginales de una cuenca o
geosinclinal.
FACIES METAMÓRFICA. Conjunto de rocas metamórficas que se consideran
formadas bajo condiciones similares de presión y temperatura. Se supone que las
variaciones mineralógicas en una facies son debidas a los cambios en la composición de
la roca madre. Se considera también que el metamorfismo se ha realizado
Isoquímicamente. Las definiciones debidas a Eskola, sobre la existencia de siete facies
mayores, se establecieron mediante estudios sobre rocas ígneas básicas metamorfizadas
y, por lo tanto, las denominaciones asignadas provienen de este tipo de rocas. Trabajos
posteriores consideran la división en subfacies, que, con frecuencia, sólo poseen una
aplicación local.
FACOLITO. Cuerpo cóncavo - convexo de roca eruptiva que presenta una forma
anticlinal; i.e., la superficie es cóncava hacia la parte inferior. (Fig. 69). En general, se
supone que las rocas ígneas fueron introducidas a esta posición durante el plegamiento y
deformadas al mismo tiempo que las rocas sedimentarias encajantes. Algunas veces los
facolitos aparecen formando sistemas verticales que ocupan la zona crestal de pliegues
anticlinales. Varían de tamaño, desde unos pocos metros hasta unos pocos kilómetros de
extensión. Ocasionalmente, aparecen yacimientos (p. ej., vetas de cuarzo auríferas) en
esta forma, y se denominan metalizaciones en albarda (p. ej., en Bendigo, Australia) (Cf.
Lacolito).
FALLA. Rotura a lo largo de la cual se puede observar un desplazamiento. Las fallas
raramente son unidades planas sencillas; normalmente se presentan formando un sistema
de planos paralelos o subparalelos, a lo largo de los cuales se ha producido en mayor o
menor escala un movimiento. Tales sistemas se denominan zonas de fractura o de falla.
Se utilizan varios términos para describir la posición del plano de falla y la naturaleza del
movimiento (Fig. 70). Un plano de ralla puede ser vertical o puede tener un buzamiento.
El ángulo que forma el plano de falla con la vertical; es, por tanto, el complementario del
ángulo de buzamiento (ángulo vertical del plano de falla).
Se aplica el término rumbo o dirección de un plano de falla con el mismo sentido que
para un plano de estratificación. Sin embargo, se acostumbra a describir una falla
teniendo en cuenta la relación existente entre el rumbo de la falla y el de la
estratificación: a) Rumbo de la falla paralelo o subparalelo al rumbo de la estratificación
= falla direccional. b) Rumbo de la falla formando aproximadamente un ángulo recto con
la dirección de los estratos (i.e., casi paralelo al buzamiento) = falla transversal. c)
Rumbo de la falla formando un ángulo bien definido con la dirección de los estratos =
falla oblicua.
Si la dirección del movimiento en el pIano de falla es paralela al buzamiento de la falla
(i.e., hacia arriba o hacia abajo); se dice entonces que la falla tiene un desplazamiento de
inclinación (dip-slip). Si la dirección del movimiento en el plano de falla es paralelo al
rumbo de la falla (i.e., lateralmente), se dice que la falla tiene un desplazamiento de
rumbo (strike-slip). Si la
dirección del movimiento a lo largo del plano de falla es en cualquier otra dirección, se
dice que la falla tiene un desplazamiento oblicuo (oblique-slip). Un desplazamiento
oblicuo se puede descomponer según las componentes de desplazamiento de inclinación
y de rumbo.
Los bloques a cada lado de una falla, presentan un movimiento relativo entre sí. Se
denominan bloque levantado y hundido, siendo el salto de falla la medida de la
componente vertical del desplazamiento de los bloques levantados y hundidos. Es de
notar que, en general, es muy difícil determinar que bloque de una falla se ha desplazado
o si en realidad lo han hecho ambos. También se suele considerar la componente
horizontal del desplazamiento. En una falla que buza, la superficie a lo largo del plano de
falla que tiene materiales rocosos encima se denomina labio elevado. Similarmente, el
labio hundido es la superficie a lo largo de falla que tiene roca debajo.
Los principales tipos de falla son los siguientes:
Falla normal. ( Fig. 71). Falla cuya componente principal es la de desplazamiento de
inclinación, en la que el labio elevado está en el bloque hundido. Algunas veces las fallas
normales se refieren tanto a fallas de tensión como de gravedad, pero no es aconsejable
utilizar estos términos, puesto que implican un origen no siempre justificable.
Falla inversa (Fig. 71). Falla cuya componente principal es la de desplazamiento de
inclinación, en In que el labio elevado está en el bloque levantado. Si el buzamiento de la
falla es pequeño, se utiliza el término falla cabalgante o de cabalgamiento (ver abajo).
AIgunas veces las fallas inversas se denominan fallas de compresión, pero la utilización
de este término tampoco es aconsejable (ver «falla normal», arriba).
Falla horizontal (Fig. 72). Falla en la que el movimiento dominante es el de un rumbo
(i.e., horizontal). Los términos diestra y siniestra se aplican a este tipo de fallas para
describir la dirección aparente del movimiento. Colocado un observador sobre el
afloramiento de una roca particular, de cara al plano de falla, si el desplazamiento es
diestral, un punto de referencia cualquiera quedará desplazado hacia la derecha, y si el
movimiento es siniestro, desplazado hacia la izquierda.
El movimiento rotacional entre los dos bloques queda registrado por un cambio paulatino
del salto de falla a lo largo de su dirección. Se admiten dos tipos principales:
Falla de inflexión. (Fig. 73). Donde el desplazamiento aumenta desde cero a un valor
máximo a lo largo del rumbo (este tipo frecuentemente pasa a ser algún tipo de flexión).
Falla rotacional (Falla en tijera) (Figura 73), donde uno de los bloques parece haber
girado alrededor de un punto sobre el plano de falla, de forma que, en parte del trazado, la
falla es normal, con un salto de falla decreciente, y en el resto es una falla inversa, con un
salto de falla creciente, siendo la posición de no desplazamiento el punto sobre el que
parece haber tenido lugar la rotación.
Fallas cabalgantes (Fig. 74). Quizá deberían llamarse de deslizamiento –que es un
término más general, tanto para el corrimiento como para los desplazamientos. Esta
clasificación de dislocaciones casi horizontales está basada en el concepto de haberse
derivado de pliegues inclinados o tumbados, la superficie de deslizamiento que reemplaza
uno de los flancos del pliegue. Si se elimina el flanco normal del pliegue, se llama
«retrodeslizamiento», y si por el contrario afecta al flanco invertido se le denomina un
«cabalgamiento», que es el caso más forriente. Cuando las superficies de cabalgamiento
se desarrollan constituyendo grupos paralelos pueden crearse una serie de fallas inversas
de gran ángulo ubicadas entre dos planos de cabalgamiento, dando origen a lo que se
conoce como estructura imbricada. (Fig. 75.) Al cabalgamiento que no procede de un
pliegue acostado se le llama «cabalgamiento plano», mientras que la existencia, bastante
rara, de un plano de cabalgamiento que alcanza la superficie, de forma tal que las rocas se
deslizan avanzando sobre él, se denomina manto de deslizamiento.
De acuerdo con el sistema de esfuerzos responsables del desarrollo de fallas, éstas pueden
ser: paralelas, escalonadas, radiales, concéntricas o en dos direcciones, paro dar un
modelo de enrejado.
Un área hundida entre dos fallas paralelas se denomina fosa tectónica o «graben». Un
área levantada entre dos fallas paralelas se llama horst o pilar tectónico. A una serie de
fallas paralelas con un hundimiento repetido en la misma dirección se la denomina fallas
escalonadas. (Fig. 76).
Las fallas que están íntimamente asociadas con el desarrollo de pliegues se denominan
fallas de charnelo o longitudinales, fallas transversales, fallas marginales y fallas
oblicuas.
Los términos antitético y sintético se aplican, algunas veces, a planos de fallas que buzan
en dirección opuesta o en la misma dirección que la estratificación. Sin embargo, estos
términos se suelen sustituir por una simple expresión relacionada con la dirección y el
valor del buzamiento del plano de falla.
FALLA DE INFLEXIÓN. Falla y Figura 73.
FALSA ESTRATIFICACIÓN. Estratificación cruzada.
FAMENIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte superior del Devónico
Superior Europeo.
FANERO- (prefijo). Visible.
FANEROCRISTALINO; FANERÍTICO, CA. Término textural aplicado a rocas
ígneas en las que los cristales constituyentes pueden distinguirse a simple vista. (Cf.
Afanítico).
FANEROZOICO (lit., «vida obvia»). Período de tiempo durante el cual los sedimentos
que se han acumulado contienen restos evidentes y abundantes de animales y plantas. Es
un término que se aplica a los sistemas estratigráficos que van desde el Cámbrico al
Cuaternario (Cf Precámbrico.)
FANGLOMERADO. Conglomerado formado por la litificación de los materiales de un
abanico aluvial.
FANGO. Barro.
FANGOLITA. Rocas arcillosas.
-FANO (sufijo). Que se muestra, visible.
FARALLÓN. Una cadena nontañosa moderna, resultadado de la glaciación y que
consiste en un nucleo de roca resistente (el risco) y un cuerpo elongado de roca
erosionable (el rabo), sobre su lado de sotavento [en Inglés crag and tail].
FARLOVIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Devónico Superior Europeo
(Facies de Arenisca Roja Antigua).
FASCICULADOS. Coefenterada y Figura 22 (Faceloideo es un sinónimo)
FASCIOLA (Echinodermata) Figura 48.
FAUNIZONA. Zona cuyos estratos están caracterizados por una asociación faunística.
(Nomenclatura estratigráfica).
FAYALITA. Olivinos.
FELDESPATOIDES. Grupo de silicatos característicos de ciertas rocas, caracterizados
por poseer una red tridimensional (tectosilicatos). Químicamente contienen Na o/y K, con
la peculiaridad de que están no saturados; i.e., nunca aparecen asociados con cuarzo libre
en la roca. Generalmente son cúbicos o hexagonales. Se pueden establecer dos grupos
principales: los feldespatoides simples, con silicato como único grupo aniónico, y los
feldespatoides complejos, en los que están presentes uno o más aniónicos diferentes junto
al silicato.
Feldespatoides simples. Existen dos grupos con diferentes grados de infrasaturación: la
serie kalsilita-nefelina, basada en (AISiO
4
), y la serie analcita - leucita, basada en
(AISi
2
O
6
).
La nefelina es idealmente NaAISiO
4
, pero el mineral natural siempre contiene algo de
potasio. Es hexagonal (Carnegieita es una forma cúbica, artificial, de alta temperatura), y
abunda en rocas infrasaturadas y también en ciertos medios metasomáticos (Fenitas); la
kalsilita (KAISiO
4
), también con potasio, es extremadamente rara, como lo es la
kaliofilita, que es un polimorfo.
La leucita, KAISi
2
O
6
, contiene generalmente algo de Na. Es cúbica (pseudocúbica) y
aparece en lavas infrasaturadas, pero nunca en rocas plutónicas. La leucita es cúbica a
unos 625° C., pero por debajo de esta temperatura es tetragonal.
La analcita (NaAISi
2
O
6
.H
2
O) es cúbica y se suele considerar como una zeolita (ceolita),
pero su estrecha relación con la leucita sugiere que es más apropiado clasificarla como un
feldespatoide. Se ha verificado la conversión de analcita en leucita por metasomatismo
potásico. La analcita aparece principalmente con otras zeolitas, pero también como un
constituyente primario de ciertas rocas ígneas. (Para nefelina, leucita y analcita,
Apéndice.)
Feldespatoides complejos.
(1) Grupo sodalita
Sodalita (Na
8
(AI
6
Si
6
O
24
) CI
2
(Apéndice)
Noseana (Na
8
(AI
6
Si
6
O
24
)SO
4
Haüyna (Na,Ca)
4-8
(AI
6
Si
6
O
24
)(SO
4
S)
1-2
Todos son cúbicos. La sodalita y la haüyna son normalmente azules; la lazurita,
constituyente principal del lapislázurita es una haüyna rica en azufre. El ultramar es una
lazurita sintética. Estos minerales están asociados generalmente con nefelina y/o leucita,
pero el lapislázuli es una caliza metamorfizada.
(2) Grupo cancrinita
La cancrinita es hexagonal, con una composición de: (Na,Ca)
7-8
(AI
6
Si
6
O
24
) (CO
3
SO
4
)
1,5-
2
.5H
2
O.
La «vishnevita» es parecida a la cancrita, pero el radical sulfato excede al del carbonato.
La cancrinita suele ser amarilla y aparece asociada con la nefelina en rocas plutónicas, y,
en ocasiones, como un producto de alteración de la nefelina. Algunas veces se encuentran
rocas con nefelina casi pura (que no deben denominarse nefelinitas, Basaltos alcalinos ) y
se utilizan como material bruto en la industria del vidrio. La leucita se ha explotado como
fuente de sales potásicas.
FELDESPATO ALCALINO. Feldespatos.
FELDESPATOS. Es el grupo más importante de minerales silicatados que entran en la
constitución de las rocas. Básicamente presentan una estructura tridimensional
(tectosilicatos) en la que los cuatro átomos de oxígeno de cualquier SiO
4
tetraédrico son
compartidos con tetraedros adyacentes. Esta estructura origina una red completamente
«equilibrada» y, para que permita la introducción de cationes, es fundamentar la
sustitución de silicio por aluminio (por lo menos son reemplazados uno de cada cuatro
silicios, hasta un máximo de uno por cada dos).
Los feldespatos son monoclínicos o triclínicos, y existen cuatro grupos químicamente
diferentes: Feldespatos potásicos (KAISi
3
O
8
); feldespatos sódicos (NaAISi
3
O
8
);
feldespatos cálcicos (CaAI
2
Si
2
O
8
) y feldespatos báricos (BaAI
2
Si
2
O
8
). Los báricos son
extremadamente raros y tienen poca importancia.
Grupo plagioclasa. Los feldespatos sódicos y cálcicos forman una serie continua de
soluciones sólidas que se denominan plagioclasas. Son triclínicos. El escalafón va desde
pura plagioclasa sódica (albita, en forma abreviada Ab) hasta plagiocIasa cálcica pura
(anortita, en forma abreviada An) y está dividido en secciones, tradicionalmente
denominadas como sigue:
Las plagioclasas casi siempre presentan un maclado multilaminar. Sus propiedades
ópticas y físicas varían de acuerdo con su composición, de tal manera que éstas pueden
utilizarse para su identificación. Las plagioclasas sódicas se hallan principalmente en
rocas ricas en álcalis (granitos, sienitas, etc.), la andesina y la oligoclasa se encuentran en
rocas intermedias (dioritas), mientras qué el labrador, bitownita y anortita son
características de rocas básicas (gabros) y anortositas; (Apéndice.)
Grupo de feldespatos alcalinos. A altas temperaturas existe una serie continua de
soluciones sólidas entre el feldespato potásico y el feldespato sódico, pero a bajas
temperaturas sólo es posible una solución sólida limitada. (Para fenómenos de
desmezclas, Pertita)

(2) Ortoclasa u ortosa es el nombre general para el feldespato
potásico monoclínico. (Apéndice)

(3) Microclina es el nombre general para el feldespato potásico
triclínico (Apéndice)

(4) La adularia es un feldespato potásico monoclínico de muy
baja temperatura

La sanidina y la ortoclasa muestran maclas simples, mientras que la microclina presenta
una macla compleja en dos direcciones que forman entre sí ángulo recto. La adularia
raramente está maclada.
Los feldespatos alcalinos se hallan principalmente en rocas ígneas alcalinas (granitos,
sienitas, etc.).
Todos los feldespatos muestran una exfoliación paralela al plano basal muy buena, y una
segunda exfoliación paralela al lado pinacoide. Además de aparecer en rocas ígneas,
como se ha señalado anteriormente, los feldespatos también se encuentran
abundantemente en rocas metamórficas. En sedimentos, se hallan normalmente en
aquellos formados en medios áridos (Rocas arenosas).
Se han observado algunos casos de crecimiento autígeno de feldespatos en sedimentos.
Los feldespatos potásicos obtenidos de pegmatitas se utilizan en las industrias del vidrio
y cerámica. Las plagioclasas obtenidas de anortositas se utilizan como abrasivos
domésticos.
FÉLSICO. Palabra derivada de feldespato y sílice, y usada para describir minerales
silicatados de colores claros, como el cuarzo, feldespato y feldespatoides. (Cf. Máfico).
FELSITA. Roca ígnea ácida o intermedia, de grano fino y uniforme, que forma diques y
filones, tanto en las rocas encajantes como en la masa plutónica. (Cf. Microgranito;ver
también Aplita).
FELSÍTICO. Término textural aplicado a agregados criptocristalinos granulares
formados por la desvitrificación de material vitreo; también se suele utilizar
frecuentemente para la matriz de tipos porfídicos.
FÉMICO. Palabra acróstica, compuesta por las iniciales de hierro (ferro) y magnesio,
utilizado para designar un grupo particular de minerales, calculados arbitrariamente en la
Clasificación CIPW. No es sinónima de Máfico, pero corresponde aproximadamente a
ferromagnesiano. (Cf. Siálico.)
FENITA. Rocas que rodean un pitón de carbonatita y que presentan normalmente una
alteración metasomática, sobre todo el desarrollo de nefelina. Esta descripción fue
utilizada por primera vez en el distrito de Fen en Noruega, de donde procede su nombre.
Las finitas generalmente contienen nefelina (Feldespatoides), pertita y egirina, ya
menudo presentan una textura gneisítica.
FENOCLASTO. Término general para un fragmento grande (mayor de 4 mm.) en una
roca sedimentaria, i.e. un canto rodado, bloque o guijarro. El término debe utilizarse con
cuidado, ya que se puede confundir fácilmente con el ígneo de fenocristal.
FENOCRISTALES. Los cristales relativamente grandes que se encuentran en una pasta
de grano más fino, constituyendo la denominada textura Porfídica. Los fenocristales son
generalmente idiomórficos (euhedrales). (Textura).
FERGUSITA. Sienita alcalina.
FERRO, FERRU. Que lleva hierro.
FERROHORTONOLITA. Olivinos.
FERROSILITA. Piroxenos.
FESTOON [inglés] Arco insular.
FIBROLITA. Sillimanita (Silicatos alumínicos).
-FICO (sufijo). Aproximándose, llegando a ser.
FIGURA DE INTERFERENCIA. Si se observa en un microscopio con nicoles
cruzados y utilizando luz convergente una sección delgada de un cristal, tallada
perpendicularmente al eje óptico (caso uniáxico) o a la bisectriz aguda (casi biáxico), la
llamada figura de interferencia consiste en el conjunto de curvas o anillos coloreados y
áreas negras que pueden verse, si la técnica empleada es correcta. Para el caso uniáxico,
el modelo toma la forma de anillos concéntricamente coloreados y una cruz negra, la
isogira (Fig. 77). En el caso biáxico, el modelo de zonas coloreadas adquiere una forma
más complicada con dos conjuntos separados de curvas centradas sobre dos «ojos» y dos
isogiras hiperbólicas; la disposición cambia totalmente cuando se gira la sección delgada.
Las líneas coloreadas representan zonas de igual retardo (colores de polarización) y son
motivadas por las variaciones de dirección que sufre la luz convergente al pasar a través
de la placa mineral. Este hecho ilustra la variación de las propiedades ópticas del mineral
con la dirección y, en particular, es posible determinar las direcciones rápida y lenta.
(Direcciones de vibración).
En un mineral biáxico, una sección perpendicular a un eje óptico produce una disposición
circular de los anillos coloreados, pero la presencia de una isogira única, que gira en
dirección opuesta a la rotación del porta objetos, diferencia este caso del uniáxico
verdadero. Las secciones que no son exactamente perpendiculares a los ejes o a la
bisectriz dan figuras no centradas que sólo son capaces de proporcionar, en algunos
casos, datos parciales.
Para ver una figura de interferencia, con buenos resultados, se utiliza una lente auxiliar:
una lente de Becke sobre el ocular (se pueden utilizar, como recurso temporal, lentes
ordinarias de bajo poder) o una lente de Bertrand, que se sitúa entre el ocular y el
objetivo. Puede observarse una imagen no aumentada de la figura de interferencia,
suprimiendo el ocular, o reemplazando el ocular por una rendija. (lndicatriz).
FIGURA DE PERCUSIÓN. Figura producida cuando se golpea fuertemente un mineral
laminar (s.I.) con un instrumento puntiagudo. Se trata de líneas que radian desde el punto
de impacto y tienen una relación constante con los elementos simétricos del cristal.
FIGURAS DE ESTRATIFICACIÓN EN AMBITO INTERTIDAL. Estratificación
cruzada.
FIGURAS DE ONDULACIÓN (RIPPLE MARKS). Ondulaciones producidas por el
movimiento de un fluido sobre sedimentos. La nomenclatura de las partes de las
ondulaciones se muestra en la figura 142. Las corrientes oscilatorias producen
ondulaciones simétricas, mientras que las corrientes direccionales, bien definidas,
producen ondulaciones asimétricas. Las líneas de las crestas de las ondulaciones pueden
ser rectas o sinuosas. La forma característica de las ondulaciones depende de la velocidad
de la corriente, tamaño de las partículas, persistencia de la dirección de la corriente y de
que el fluido sea agua o aire. Las dunas de arena pueden considerarse como una clase
especial de «super-ondulación». El término «megaondulación» se utiliza para
ondulaciones con una longitud de onda mayor de 50 cm. Las figuras de ondulación
lobuladas se denominan linguoides o lunadas, según apunten hacia la corriente o contra la
corriente, respectivamente. Durante la sedimentación las ondulaciones emigran «unas
encima de otras», produciendo un tipo de estratificación cruzada muy característica.
FILITA. Roca metamórfica exfoliada que tiene afinidades con las pizarras y los
esquistos micáceos. El término se utiliza sin rigor para rocas que son de grano grueso y
exfoliación menos perfecta que la de las pizarras, pero que presenten grano más fino y
mejor exfoliación que los micaesquistos. Se forman por metamorfismo regional de baja
temperatura.
FILÓN. Veta.
FILONITA. Milonita en la que ha tenido lugar una recristalización o crecimiento de
nuevos minerales.
FILOSILICATOS. Los mineral laminares (s.I.)
FINGERLAKIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico -
Superior Norteamericano.
FIORDO [del escandinavo]. Entrantes costeros, largos y escarpados, que se han
originado como resultado de la intensa glaciación de un sistema fluvial que existió
anteriormente en un área montañosa, cercana al mar.
Primero fueron trazados los valles y más tarde hundidos por el hielo hasta que en muchos
casos el suelo quedó por debajo del nivel del mar.
Los fiordos presentan típicamente un umbral en el extremo que da al mar, que
corresponde probablemente a Ia zona de la morrena terminal, o el lugar donde disminuye
el poder erosivo del hielo al alcanzar el mar.
FIRN [alemán]. Nieve tan compactada que no tiene residuos de aire. Representa una
etapa en la formación del hielo del glaciar. (Glaciares y glaciación).
-FIRO, -FÍDICO. Sufijo que denota una roca porfídica.
FISIOGRAFÍA. Sinónimo de Geomorfología o geomorfología más climatología y
oceanografía; actualmente este término está en desuso.
FLADRIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno post - glacial
(Holoceno) Británico y Europeo (Sistema Terciario).
FLAGSTONE [inglés]. Arenisca micácea exfoliable. (Rocas arenosas.)
FLANCO. La parte de un pliegue que se encuentra entre una charnela y la siguiente.
(Fig. 113).
FLECHA, ESPOLÓN (LITORAL). Los espolones se forman a lo largo de la costa
donde el material transportado (a lo largo de la costa) va en aumento. Donde la costa está
dentada por bahías, o donde la costa cambia de dirección, los sedimentos transportados
por la corriente litoral son llevados sobre una línea más o menos recta y depositados en la
boca de la bahía, formando una cresta sobre la superficie del agua, que termina en mar
abierto. Una barra es un espolón que conecta los dos lados de una bahía. Ocasionalmente
una «corriente cruzada» puede hacer al espolón cambiar de dirección, dando lugar a un
espolón recurrente.
FLINT [inglés]. Variedad del chert que aparece originariamente en el Cretácico Superior
y formando cantos rodados detríticos en el Terciario. Tiene fractura concoidea.
FLOAT STONE [inglés]. (1) Variedad de pumita. (Rocas piroclásticas).
(2) (Chordata). Figura 15
FLOCULACIÓN. El cambio que tiene lugar cuando las partículas que constituyen la
fase dispersa de un coloide se agrupan y se separan del líquido como precipitado. En los
procesos geológicos la floculación es casi inevitablemente un resultado de la mezcla entre
una solución coloidal y una solución que contiene electrólitos; p. ej., agua marina. Las
partículas floculadas son generalmente subcristalinas y sólo adquieren un carácter
cristalino bajo la diagénesis.
FLOGOPITA. Micas (Trioctraédricas) y Apéndice.
FLOR DE HIERRO. Aragonito estalactítico, CaCO
3
(ortorrómbico).
FLUENCIA. La deformación que resulta de someter un material a esfuerzos más allá de
su límite elástico; i.e. deformación irreversible. Un ejemplo típico es el adelgazamiento
de capas incompetentes en las crestas de los anticlinales.
FLUIDIFICACIÓN. Mecanismo por el que se trata de explicar ciertas intrusiones
ígneas peculiares, incluyendo diques de tobas volcánicas e intrusiones filonianas de una
roca ígnea por otra, generalmente una ácida en una básica. El proceso implica el arrastre
de material pulverizado por una masa ascendente de gas muy caliente. Las observaciones
industriales demuestran que las mezclas de esta clase se comportan esencialmente como
un líquido. La corriente de gas y las partículas activamente erosionadas, procedentes de
las rocas preexistentes, pueden brechificarse rápidamente.
Cuando el gas escapa, las partículas se «congelan» y se funden conjuntamente para
formar una masa sólida. En muchos casos este proceso destruye la naturaleza particular
de la roca.
D. L. Reynolds, American Journal of Science, Vol. 252, 1954.
FLUJO CALORÍFICO. Cantidad de calor que pasa de las zonas internas de la Tierra a
la atmósfera. El valor medio es de 1,25 X 10
-6
calorías por cm
2
por segundo, pero en
ciertas localidades se han registrado valores más altos (especialmente en algunas áreas de
las cuencas oceánicas). Este hecho se cree que es debido a la existencia de corrientes de
convección en el manto.
FLUJO GASEOSO. Una de las causas posibles de la diferenciación en la que un flujo
ascendente de gases transfiere iones o cristales tempranos y conduce a una separación del
magma ígneo en dos o más fracciones.
FLUJO LAMINAR. Corriente de fluido sin turbulencia, i.e. «partículas de fluido» que
fluyen y corren en líneas casi rectas, paralelamente a las paredes del canal. El flujo
laminar es característico de velocidades bajas, y las partículas de sedimentos son
transportadas por rodamiento o saltación. El término flujo lamelar es efectivamente un
sinónimo. («Fluido» incluye gases y líquidos; de aquí que las corríentes de viento yagua
puedan desarrollar flujo laminar.)
FLUJO TURBULENTO. Cualquier flujo que no es laminar, i.e. Las líneas de corriente
de un fluido en vez de permanecer paralelas se vuelven confusas y entremezcladas.
FLÚOR, MÉTODO DEL. Método que determina si los restos de Vertebrados, del
mismo horizonte Cuaternario, son contemporáneos. Se basa en la suposición de que el
flúor es absorbido del agua subterránea por huesos y dientes en una proporción constante
(la absorción es debida a la conversión de hidróxido - apatito en flúor - apatito); de esta
manera. los huesos de la misma edad provenientes de los mismos depósitos, deben tener
el mismo porcentaje de flúor en su composición. De este hecho no se deduce que sea
posible la datación absoluta o la correlación entre depósitos diferentes, dado que la
cantidad de flúor presente en el agua subterránea varía considerablemente en cortas
distancias. El método sólo sirve para establecer la contemporaneidad del material
vertebrado de un horizonte.
FLUORESCENCIA DE MINERALES. Ciertos minerales (más concretamente ciertas
variedades de ellos) presentan una marcada luminiscencia cuando son iluminados por una
luz ultravioleta de longitud de onda apropiada. Este fenómeno puede observarse a veces,
de manera limitada, en algunas variedades de fluorita a la luz del día (debido a una
pequeña cantidad de luz ultravioleta que penetra en el terreno). El nombre de
fluorescencia deriva de este fenómeno. Se utiliza esta propiedad para la prospección de la
scheelita, CaWO
4
. [También para análisis por fluorescencia de rayos X.]
FLUORITA (ESPATO FLÚOR). Mineral filoniano, CaF
2
, encontrado también en
depósitos neumatolíticos y en pegmatitas. Blue John es una variedad ornamental de color
azul. (Apéndice.)
FLUTE CAST [inglés]. Surco erosionado por un flujo turbulento y posteriormente
rellenado con sedimentos gruesos. (Estructuras sedimentarias)
FLYSCH. Término de origen suizo, aplicado de manera estricta a sedimentos
relacionados con la orogenia Alpina. Se utiliza para describir los sedimentos procedentes
del desmantelamiento de estructuras de plegamiento, que son posteriormente deformadas
en los estadios tardíos del desarrollo de estas mismas estructuras. En Suiza, este tipo de
series son marinas y están constituidas por rocas arcillosas, areniscas impuras, brechas y
conglomerados. La asociación total es sintectónica (cf. .molasa). Algunos geólogos
suizos son de la opinión de que flysh es un término que no puede exportarse.
FOCO. El punto de origen de un terremoto en la corteza terrestre. Foco sísmico.
FOIDES. Contracción de feldespatoides.
FOLIACIÓN. Orientación paralela de minerales los laminares, o laminación mineral en
las rocas. (Cf. Esquisto; Estructura fluidal).
FONOLITA. Traquitas infrasaturadas que contienen nefelina dominante. [Los ingleses
emplean dos términos: Undersaturated y unsaturated, «infrasaturado» y «no saturado»
respectivamente].
FORAMEN. Brachiopoda y Figuras 9 y 10. (Chordata) Figura 16.
FORAMEN PEDUNCULAR (Brachiopoda). Figuras 9 y 10.
FORAMINÍFERA. Protozoa.
FORESET BEDS. Delta.
FORMA. (1) En Cristalografía, grupo de caras derivadas de una cara inicial por la
operación de los elementos de simetría de una clase cristalina particular. Todas las caras
que constituyen una forma aparecen siempre que el desarrollo haya sido perfecto.
Una forma general es aquella en la que los índices (h k I) tienen magnitudes libres. Una
forma especial es aquella en la que los índices tienen solamente un conjunto posible de
valores; p. e]., en el sistema cúbico sólo es posible un octaedro (III). Ciertas formas no
son ni especiales ni generales, parte de su índice es variable y parte fijo; p. ej., en un
prisma (h k l), I debe ser siempre cero y en un triaquisoctaedro del sistema cúbico, h debe
ser siempre igual a k. Esta clase de forma puede considerarse como restringida.
Una forma abierta es un conjunto de caras que no pueden encerrar un volumen de
espacio, y de aquí que no pueda existir si no hay una segunda forma. Una forma cerrada
es un conjunto de caras que pueden contener un volumen de espacio.
(2) Término utilizado de manera bastante imprecisa en Paleontología con el sentido de
«una variedad menor».
FORMA DE LAS PARTÍCULAS. La forma de fragmentos clásicos se define en
función de las relaciones dimensionales del fragmento. Las tres medidas utilizadas son: la
longitud, la anchura y el espesor. Zinggs ha establecido cuatro clases: a) tabula, achatada
o discoidal; b) equidimensional, equiaxial o esférica; c) elipsoidal o triaxial; d) cilíndrica
o de forma alargada. (Figura 78) No es infrecuente que los cantos no encajen
perfectamente con estas formas características; p. ej., Dreikanter, formas afacetadas o
tetraédricas (ventifacto). (Redondez; Esfericidad.)
FORMACIÓN. Nomenclatura estratigráfica.
FORSTERITA. Mineral del grupo del olivino.
FOSA GEOTECTÓNICA (FOSA TECTÓNICA). Rift Valley. Graben.
FOSA TECTÓNICA (RIFT VALLEY). Fosa alargada limitada por fallas; en todos los
casos coincide una depresión tectónica y un valle geomorfológico; el término «graben»
(fosa) es, en este caso, un sinónimo, lo mismo que tafrogeosinclinal. Se han establecido
diversas teorías concernientes a los rift valley ya la actividad volcánica
característicamente asociada a ellos.
Cloos, sugirió que eran el resultado del lento levantamiento en cúpula de las áreas
cratónicas, mientras que otros los han explicado como debidos a la tensión de rotura de
las masas continentales (p. ej., Gondwana), a una compresión lateral profunda o al
desplazamiento del sima en el substrato. Todavía no se ha dado una explicación completa
de sus orígenes y naturaleza y de su conexión con el vulcanismo (Figura 142). Ejemplos
característicos son los del Sistema de Árica del Este, que abarca una distancia de 4.000
km. (3.000 millas) desde Siria a Zambesi, aunque las altitudes del suelo y los muros
opuestos varían considerablemente (Kilimanjaro y el Monte Kenia son ejemplos notables
del vulcanismo asociado); y la fosa del Rhin, con un área principal de 280 km. (180
millas) de largo y 30-40 km. (20-25 millas) de ancho, parte de un sistema mucho más
grande. El Valle de Midland (Tierras Medias) de Escocia es el mejor ejemplo en Gran
Bretaña, aunque difiere de los sistemas anteriores en que está más bien asociado a
cinturones orogénicos que dentro de un área de escudo y sus fallas limítrofes coinciden
con los márgenes de una cuenca de deposición principal.
FOSFORITA. Depósitos fosfatados.
FÓSIL. (1) (Nombre). Traza orgánica enterrada por procesos naturales y
subsecuentemente preservada permanentemente. El término «traza orgánica» se utiliza
aquí para inclujr material esquelético, impresiones de organismos, material fecal, pistas,
rastros y excavaciones. No se consideran fósiles los utensilios del hombre prehistórico.
Los fósiles pueden preservarse de las siguientes formas:
a) Con partes puras inalteradas. Los animales que tienen material esquelético estable en
un período considerable de tiempo se encuentran, por lo general, inalterados; p. ej.,
conchas calcáreas, dientes y conchas aragoníticas sólo en el Terciario y Mesozoico.
b) Con partes blandas inalteradas. Es difícil que esto ocurra. Han sido encontrados
mamuts en el Permafrost Siberiano, pero su conservación es temporal y accidental. Otros
ejemplos los constituyen los insectos fosilizados en ámbar (sólo deshidratados) y algunos
Belemnites (Mollusca, Cephalopoda).
c) Con partes duras alteradas por petrificación (s.s.) mediante el relleno de espacios
porosos en conchas, en material celular de plantas, o en huesos, por alguna sustancia, p.
ej. sílice, calcita. Limonita, pirita, etc.; o por el reemplazamiento. total o molecular del
material esquelético original por sustancias similares o diferentes. p. ej. las conchas
calcáreas pueden ser sustituidas por calcita cristalina o por sílice. Si la sustitución es total
se destruyen los detalles del animal, mientras que si es molecular quedan preservados.
d) Con partes blandas alteradas. Mediante una supresión completa. pero dejando una
impresión de la forma. p. ej. medusa Precámbrica; o por carbonización – tejidos
orgánicos transformados en una delgada película de carbón - p. ej. graptolites (Chordata);
también se preservan de esta manera las membranas de las aletas de algunos peces. La
carbonización de restos de plantas se considera como una alteración de las partes duras.
(Molde interno y moldes).
(2) (Adjetivo). El término «fósil» se utiliza ampliamente para indicar edad avanzada,
extinción o «haber sido desenterrado». Así, «caballo fósil» indica una variedad de caballo
antigua y extinguida; «huella de lluvia fósil». una huella de lluvia antigua, y «penillanura
fósil» es una antigua llanura que ha sido cubierta y descubierta por sucesivas erosiones.
(Fósil de facies; Fósil característico; Huellas fósiles; Fósil zonal).
FÓSIL CARACTERÍSTICO. Especie fósil que caracteriza un horizonte específico por
su abundancia, aunque no restringida en el tiempo.
FÓSIL DE FACIES. Especies fósiles o fauna restringida a ciertos medios sedimentarios.
(Huellas fósiles).
FÓSIL ÍNDICE. Fósil característico.
FÓSIL PRECEDENTE. Cualquier traza orgánica encontrada en un estrato
sedimentario, que perteneció originalmente a una formación anterior, desde la cual y
desde entonces ha sido removida y resedimentada por los procesos naturales de
denudación y sedimentación.
FÓSIL ZONAL O DE ZONA. Especies fósiles que caracterizan un horizonte particular,
y están restringidas a un período determinado de tiempo.
FÓSILES RETOCADOS O CLASTIFICADOS. Material esquelético orgánico,
acumulado durante un considerable período de tiempo, que ha sido rodado y desgastado,
más o menos in situ, antes de su enterramiento. La alta concentración de fósiles es
debida, bien a una escasez de sedimentos, o a la acción de corrientes que evitan la
deposición del sedimento. Muchas de las capas de huesos se originan de esta manera.
FÓTICO, CA. Término ambiental que significa «luz» (luz solar). La zona marina hasta
los 200 m. de profundidad. (Figura 94).
FOTOGEOLOGÍA. Hablando estrictamente, el término puede utilizarse para la
interpretación geológica de cualquier fotografía. En la práctica, se utiliza casi
exclusivamente para la interpretación geológica de fotografías aéreas, generalmente
fotografías verticales, aunque también se pueden, utilizar las oblicuas. El estudio de las
fotografías aéreas verticales se lleva a cabo utilizando simultáneamente un par
estereoscópico y observando bajo un estereoscopio, con lo que se consigue apreciar el
relieve.
En muchos casos, un estudio detallado con el estereoscopio proporciona los suficientes
datos como para confeccionar un mapa geológico, especialmente cuando se quieren
destacar los rasgos estructurales. Sin embargo, no suele ser posible identificar tipos de
rocas con las fotografías aéreas; la caliza es una excepción, pudiendo reconocerse gracias
a la topografía cárstica que desarrolla. Las fotografías aéreas revelan en ocasiones
detalles geológicos que no son fácilmente detectables sobre el terreno. Aun en regiones
densamente arboladas, pueden apreciarse ligeros cambios de inclinación, suelo, tipo de
vegetación. etc., y proporcionan valiosas evidencias geológicas. En regiones donde existe
un suelo fino y/o una cubierta vegetal se pueden reconocer considerables detalles; p. ej.,
pequeñas fallas, estratigrafía a pequeña escala, plegamientos menores, etc.
El uso de la fotografía para la cartografía rápida de grandes áreas de terreno no
promocionado e inaccesible ha revolucionado el trabajo de investigación geológico en los
países subdesarrollados, ya que con un conjunto de observaciones fotogeológicas unidas
a algunos reconocimientos sobre el terreno, se puede obtener un mapa con gran cantidad
de detalles y con la suficiente precisión que exigen determinadas circunstancias.
Ejemplos excelentes los constituyen los mapas elaborados por los Institutos Geológicos
de muchos estados africanos, en particular Kenia, Uganda, Tanzania, Rhodesia, Zambia,
Ghana, Sierra Leona y Malawi.
El desarrollo futuro de la fotogeología podría basarse en el estudio de fotografías hechas
por los satélites, singularmente en la interpretación de fenómenos geológicos a gran
escala.
FOYAITA. Sienita alcalina.
FRACTURA. En el sentido más amplio, la palabra fractura puede aplicarse a cualquier
rotura producida en un material. Sin embargo, en Geología el término implica
generalmente tina rotura a lo largo de una dirección o direcciones que no son direcciones
de esquistosidad, exfoliación o de fisibilidad. Se aplica tanto a rocas como a minerales.
FRACTURA DE RIEDEL. Falla ramificada que, se desarrolla en la cobertera por
movimiento en el basamento.
FRACTURA PIZARROSA. Esquistosidad.
FRANCONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte media de Cámbrico
Superior Norteamericano.
FRANJA DE BECKE. Cuando se reduce la iluminación de una sección delgada de roca
que se observa al microscopio mediante el diagrama iris, puede observarse una línea
brillante en los contornos de los granos que difieren en su índice de refracción del
material adjunto (o bien de otro grano o del medio ascendente). Si se desenfoca
ligeramente el microscopio elevando el tubo, la línea brillante (línea de Becke) se
desplaza hacia el material de índice de refracción más alto; inversamente, si se desenfoca
bajando. el tubo, la línea se introduce en el material con menor índice de refracción. Este
método se utiliza mucho para identificar minerales en sección delgada junto con la
inmersión de los granos en líquidos de índice de refracción variable.
FRANKLINITA. Grupo de minerales de la espinela.
FRASNIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Superior
Europeo.
FRENTE. Nombre para el acceso hipotético de una actividad química que se supone
tiene lugar durante el proceso ígneo. Este concepto admite que los fluidos que transportan
una concentración de uno o más elementos asciendan a través de las rocas que forman la
corteza de la Tierra, reaccionando con los elementos que encuentra en su camino,
transportándolos consigo.
Así en la granitización se considera que una concentración de iones de sodio y potasio
son los responsables de la expuIsión de iones de calcio, magnesio y hierro formando un
«frente básico», (Metasomatismo).
FRENTE BÁSICO. Granitización.
FÜCHESEL, G. CHRISTIAN (1722-1773). Doctor alemán, que introdujo el término
estratigráfico de «formación» y cuyo estudio detallado del Triásico tuvo una gran
influencia en la metodología estratigráfica de sus colegas.
FUCHSITA. Mineral del grupo de la mica que contiene cromo. Una variedad de
moscovita.
FUENTE DE FUEGO. Fenómeno que aparece algunas veces durante el transcurso de
una erupción volcánica. Consiste en un chorro de gas incandescente, que transporta lava
líquida, expulsado violentamente bajo presión a través de un orificio estrecho. Se sabe
que dichos chorros han llegado a alcanzar alturas de 400 m.
De vez en cuando se juntan algunas fuentes de fuego formando una cortina de fuego. Las
fuentes de fuego solamente se han observado asociadas con volcanes que producen rocas
basálticas y son, sin lugar a duda, una consecuencia del alto contenido de gas y de la baja
viscosidad de este tipo de lava.
FUERA DE COSTA. La zona que se extiende desde el límite más bajo de las mareas
mayores hasta el borde de la Plataforma Continental.
FULGURITA. Tubo ramificado constituido de sílice fundida o silicatos, formado por la
acción de descargas eléctricas atmosféricas sobre un suelo arenoso; p ej., dunas, playas,
etc. Las fulguritas no deben confundirse con silicificaciones u otras concreciones que se
forman ocasionalmente alrededor de las raíces de plantas y que son en cierto sentido
parecidas.
FUMAROLA. Manantial caliente que emite volátiles.
FUSENO. Carbón.
FUSIFORME. En forma de huso.
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GABRO. Roca ígnea básica (plutónica) de grano grueso formada por plagioclasas
básicas (de labrador a anortita; feldespato), un piroxeno (augita y/o hiperstena) y, muy
corrientemente, olivino, en proporciones considerables. La hornblenda, la biotita y el
cuarzo pueden aparecer como accesorios. La magnetita, la ilmenita, son accesorios
comunes. Con el aumento de minerales ferromagnesianos los gabros pasan a picritas y
otros tipos ultrabásicos; pueden convertirse en anortositas con el aumento de feldespato;
y con la introducclón de feldespatos alcalinos y/o feldespatoides, los gabros pueden
derivar a monzonitas olivínicas y en gabros alcalinos. (Para el límite diorita - gabro,
Diorita).
Los gabros son los equivalentes de grano grueso de los basaltos volcánicos y de los
doleritas.
Desde el punto de vista químico, los gabros tienen poca sílice y mucho Mg y Ca. Tienen
muy poco Na y K. El Fe varía desde valores bajos, en los tipos feldespáticos, a valores
extremadamente altos, en los ferrogabros ricos en Fe.
La tabla adjunta fija la composición de los tipos más importantes de roca que se pueden
denominar gabro:
Piroxeno
Plagioclasa
Labradorita Bitownita - Anortita
Sin Olivino Con Olivino Sin Olivino Con Olivino
Augita Ortogabro Gabro olivínico Eucrita Eucrita Olivínica
Augita y
ortopiroxeno
Gabro
hipersténico
Gabro hiperténico y
olivínico
Ortopiroxeno Norita Norita Olivíniva Eucrita
hipersténica
Eucrita hipersténica
olivíniva
Sin Piroxeno (Anortosita) Troctolita (Anortosita) Allivanita
Los gabros son texturalmente equigranulares, siendo raros los tipos porfídicos. Se
conocen variedades de textura ofítica de tipo grueso. (Para micrograbo, Dolerita).
Además de los nombres del cuadro también pueden utilizarse los siguientes términos:
bojita – gabro que contiene principalmente anfibol – barkevicita u hornblenda -, en
oposición a muchos llamados gabros hornbléndicos en los que el anfibol es secundario.
Hiperita es un término en decadencia para un gabro con hiperstena y augita; leucogabro y
leuconorita son variedades ricas en feldespato; melagabro y melanorita son variedades
ricas en piroxeno y/o olivíno. La beerhachita (berbaquita) es una aplita gabroide.
Los gabros se encuentran, bien en forma de grandes lopolitos, como el de Bushveld,
África del Sur; Stlllwater, Montana; y Duluth, Minnesota, como complejos anulares o
circulares; p. ej., Ardnamurchan, Escocia; o como complejos estratigráficos, p. ej., en
Skaergaard, Groenlandia.
GABRO ALCALINO y DOLERITA ALCALINA [Sienogabro y sienodolerita – o
gabro y dolerita sienítica - son casi sinónimos]. Rocas ígneas que, si bien son, en general,
de carácter gabroide y dolerítico, contienen feldespato alcalino y/o feldespatoides junto a
los minerales normales. Los nombres de las rocas encontradas en este grupo se utilizan
indistintamente para los tipos doleríticos y gabroides, aunque en muchos casos el tamaño
de grano más fino puede ser distinguido mediante la utilización del prefijo «micro». Los
minerales típicos encontrados son: augita titanífera y labrador, junto con analcima y/o
nefelina, con o sin un feldespato alcalino, y algunas veces con olivino. Los minerales
accesorios corrientes son: la ilmenita y el apatito.
La egirina o egirina - augita puede algunas veces presentarse en vez de la augita
titanífera. Químicamente, estas rocas son parecidas a los gabros, excepto en su contenido
superior de sodio y potasio. Están estrechamente relacionadas con ciertos tipos de sienitas
alcalinas melanocráticas, y la distinción entre los dos grupos se basa normalmennte en la
presencia de labrador (y olivino) en el gabro alcalino.
Son corrientes las variedades que presentan una textura ofítica o porfícica. La
Kentallenita se incluye a veces en este grupo, pero aquí se considera como una monzonita
olivínica. La essexita es una variedad con labrador, titano - augita, olivino, nefelina y/o
analcita y, eventualmente, feldespato alcalino. La teralita es una variedad similar a la
essexita, pero sin olivino y conteniendo nefelina en lugar de analcita. La Teschenita es
una variedad similar a la essexita pero conteniendo analcita en sustitución de la nefelina.
La Minverita es un gabro albítico o una dolerita que contiene barkevicita pero no
feldespatoides.
Los equivalentes volcánicos de los gabros y doleritas alcalinas son las Basanitas y las
tefritas (Basalto alcalino ). Estos gabros y doleritas alcalinas se encuentran más
corrientemente como diferenciados en sills básicos y en pequeños diques, asociados con
rocas básicas y ultrabásicas.
GAHNITA. Grupos de minerales de la espinela.
GALENA. PbS es el mineral más importante del plomo. Se encuentra en filones
hidrotermales y también como un mineral de reemplazamiento. (Apéndice.)
GAMACHIENSE («GAMACHE»). Nombre de piso estratigráfico para la parte más alta
del Ordovícico Superior en Nortemérica. (Subpiso superior del Cincinatiense.)
GANGA. Es la parte de un yacimiento de la que no se extrae ningún metal (o meetales),
p. ej. No es el material que motiva la explotación de un depósito mineral. El término
también se viene a utilizar como material de desecho en el proceso de separación y
concentración de menas. Los minerales de ganga incluyen: cuarzo, calcita, fluorita,
siderita y pirita. Es importante saber que el mineral ganga de un yacimiento puede ser el
mineral mena de otro; p. ej., la pirita se puede considerar como ganga cuando se
encuentra con plomo y cinc, mientras que en otros casos la pirita se puede beneficiar.
Algunos minerales ganga no metálicos son valiosos. p. ej. barita y fluorita.
GANNISTER [inglés] .Muro arenoso que se encuentra debajo de capas de carbón. Arena
silícea pura (o sílice), con bajo contenido en álcalis, hierro y aluminio, que lleva a
menudo trazas de raíces vegetales carbonizadas (Estigmaria). La Arcilla refractaria es el
equivalente arcilloso. Los gannisters tienen algún significado económico como fuente de
sílice pura.
GARGANTA. Cualquier valle profundo y estrecho con paredes muy verticales. Un
cañón.
GARGASIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Aptiense Superior Europeo
(Sistema Cretácico).
GARNIERITA. Serpentina que contiene níquel.
GAS NATURAL. El uso de este término se restringe generalmente a los hidrocarburos
gaseosos que suelen aparecer asociados con las acumulaciones de petróleo. En Ios
últimos años el gas natural ha adquirido una gran importancia por su valor económico.
(Petróleo).
GASTROLITO (PIEDRA ESTOMACAL). Ciertos grupos de reptiles, p. ej.
pIesiosaurus, parece que se comportaron de forma parecida a los pollos, pero en vez de
tragar pequeñas piedras y retenerlas en la molleja, utilizaron piedras mayores,
presumiblemente como ayuda para hacer su digestión. Se han encontrado gastrolitos con
restos de esqueletos, y a veces se encuentran aislados.
GASTROPODA, GASTEROPODA. Mollusca.
GEANTICLINAL. (1) Zona ancha y elevada que rodea a un geosinclinal, al que
suministra sedimentos para su relleno.
(2) Elevación anticlinal que se desarrolla dentro de un geosinclinal en una de las primeras
etapas de la fase orogénica. Está asociado corrientemente con volcanismo. Y existe algún
indicio de que los arcos insulares pueden ser de carácter geanticlinal.
GEDINIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico Inferior
Europeo.
GEDRITA. Anfibol ortorrómbico.
GEIKIE, ARCHIBALD (1835-1924). Geólogo escocés, más tarde director del Instituto
Geológico; escribió algunos de los primeros libros de texto de Geología. Durante su vida
fue bastante conocido por su conocimiento de las zonas volcánicas de Gran Bretaña y por
su defensa de la predominancia de la erosión glacial y fluvial en el modelado del paisaje
escocés. Su hermano James también era geólogo.
GEISERITA. Sílice depositada por aguas termales. (Grupo de minerales siliceos;
Volátiles).
GEL. Coloide coagulado de naturaleza gelatinosa.
GEMA. Fragmentos pulidos artificialmente (generalmente facetados o, algunas veces,
con un acabado liso y curvado) de ciertos minerales, utilizados como elementos
decorativos, principalmente en joyería. Las gemas más conocidas son las denominadas
«piedras preciosas» diamantes (carbón cristalino), rubíes y zafiros (óxido de aluminio
cristalino = Corindón) y esmeraldas (silicato de berilio y aluminio con cromo = berilo).
Se consideran piedras semipreciosas: topacio, aguamarina, peridoto (olivino), rubelita
(Turmalina), zircón, granate, espinela, etc.
Los minerales del tipo gema son duros, con ausencia casi total de exfoliación, y aparecen
como cristales transparentes. Se han utilizado otros muchos minerales como gemas, si
bien no están en concordancia con esta definición; p. ej., ópalo, fluorita, jade, ágata.
GENERACION ALTERNANTE. La alternancia entre la etapa reproductiva
planctónica (medusoide) y la etapa vegetativa sedimentaria típica de los Coelenterata.
GENOTIPO. Las especies tipo de un género.
GEO- (prefijo). Tierra.
GEOCRONOLOGÍA. La medida de intervalos de tiempo a escala geológica, bien sea la
duración en años (o 10
6
años) de algún intervalo o la datación de un suceso en años (o 10
6
años). Además de la datación radiactiva se ha utilizado, con cierto éxito, el con taje del
número de unidades varva en sedimentos glaciares. el número de líneas anulares en los
árboles (dendrocronología) y la posible correlación de ciertas unidades rítmicas con la
precesión de los equinocios (un ciclo de 26.000 anos). Los métodos basados en la
velocidad de sedimentación y en la proporción del aumento de la salinidad en el agua del
mar no han dado resultados satisfactorios.
GEODA. Cavidad en una roca tapizada por cristales proyectados hacia el centro. (Cf.
Drusa; Amígdala)
GEOFÍSICA. La parte de las ciencias de la Tierra que estudia todos los fenómenos
físicos relevantes relacionados con la estructura, condiciones físicas y la historia
evolutiva de la Tierra. Comprende, a su vez, el estudio de la sismología (el
comportamiento de los terremotos y las ondas de choque que producen; el campo
gravitatorio y la rotación de la Tierra; el campo magnético de la Tierra; gradientes de
temperatura y la proporción del flujo calorífico; la vulcanología (el comportamiento de
los volcanes y sus productos; radiactividad natural; ocanografía; meterología y
climatología).
Muchas de las técnicas empleadas son las mismas o tienen relación con las utilizadas en
prospección geofísica; los avances en la instrumentación e interpretación se logran
mediante la investigación en ambos campos. Las teorías actuales concernientes a la
estructura, composición, propiedades físicas y evolución de la Tierra han surgido de una
síntesis de los resultados de la investigación geofísica, geoquímica, petrológica,
astronómica y cosmogónica.
GEOFLUIDOS. Fluidos derivados de la acción geológica terrestre. Petróleo, Gas
natural, Agua subterránea.
GEOLOGÍA. El estudio de la Tierra en su totalidad; su origen, estructura, composición e
historia (incluyendo el desarrollo de la vida) y la naturaleza de los procesos que dieron
lugar a su estado actual. La palabra Geología se utilizó por primera vez en un estudio
llevado a cabo por Jean André de Luc (un científico suizo que vivió en Windsor gran
parte de su vida como consejero de la reina Carlota) en 1778, apareciendo también, por
aquel tiempo, en un trabajo del químico suizo S. B. de Saussure.
La Geología comprende las siguientes ramas: (1) Cristalografía, mineralogía, petrología y
geoquímica, que estudian los materiales y la composición de la Tierra.
(2) Geología estructural y geofísica, que estudian la forma y disposición de las diversas
unidades que constituyen la Tierra.
(3) Estratigrafía y geología histórica. (4) Paleontología. (5) Geología física (que incluye
la geomorfología), que tratan del estudio de los procesos que afectan a la Tierra.
GEOLOGÍA HISTÓRICA. Término aproximadamente sinónimo de estratigráfia,
aunque sus implicaciones son más amplias, puesto que trata de la secuencia total de
sucesos que constituyen la historia de la Tierra.
GEOLOGÍA INGENIERIL O APLICADA A LA INGENIERÍA. GEOTECNIA. La
aplicación de los principios y métodos de la Geología a las necesidades de la ingeniería
civil. A grosso modo, se establecen dos divisiones principales: (1) El estudio de
materiales brutos; p. ej., agregados, ácidos, etc. (2) El estudio de las características
geológicas de un área donde se van a lIevar a cabo las operaciones de ingeniería; p.ej. las
características del agua subterránea, la capacidad de soporte de las rocas, la estabilidad de
los taludes, la facilidad o dificultad de la excavación, etc. (Mecánica de rocas).
GEOMORFOLOGÍA. La descripción e interpretación de las formas del relieve
terrestre.
GEOQUÍMICA. «La finalidad principal de la Geoquímica es, por un lado, determinar la
composición de la Tierra y sus partes, y por otro, descubrir las leyes que controlan la
distribución de los elementos individuales» (V. M. Goldschmidt, 1933). El término fue
introducido por el químico suizo Shonbein en 1838.
Con las técnicas más refinadas de la química analítica moderna pueden llevarse a cabo
estudios detallados de la distribución de muchos elementos, presentes, a menudo, en
cantidades de sólo unas pocas partes por millón, de este modo se obtiene la información
necesaria concerniente, no sólo a la distribución de los elementos en los diferentes tipos
de rocas, sino también a su distribución entre las unidades corticales principales, por un
lado, y los distintos tipos de mallas (silicatos), por el otro. Se han puesto a punto técnicas
para establecer la abundancia relativa de los isótopos individuales de los elementos.
El geoquímico estudiaba en un principio sólo las rocas corticales, pero hoy día el campo
se ha extendido a la totalidad de la Tierra, a los planetas y lunas del sistema solar, a las
estrellas y espacios interestelatres (cosmoquímica).
Para una mejor comprensión, pueden hacerse tres generalizaciones:
(1) Los elementos pesados. i.e. los que tienen pesos atómicos mayores que el níquel
(58,71), son menos abundantes que los ligeros. Puede demostrarse que los once
elementos más comunes (sobre una base cósmica) tienen pesos atómicos inferiores al del
níquel.
(2) Los elementos de número atómico par son, en general, más abundantes que los de
número atómico impar. En particular, los elementos de número atómico par son más
abundantes que los elementos de número atómico impar que están a su lado (Regla de
Oddo y Harkins); p. ej., Fe
26
es mucho más abundante que Mn
25
o Co
27
.
(3) El hidrógeno es de cien a mil veces más abundante que cualquier otro elemento en el
universo.
Elementos traza. El descubrimiento de los rayos X ha demostrado a los geoquímicos que
el radio iónico de un elemento es de suma importancia cuando se consideran sus
características geoquímicas. El problema de que manera aparecen los elementos traza
(cantidades muy pequeñas de elementos no esenciales que aparecen además o en lugar de
los elementos esenciales en un cristal) en los cristales se explica satisfactoriamente en
función del radio iónico. Si aparece un espacio en una red, cualquier átomo disponible,
con tal de que posea el radio iónico correcto, puede ocupar el espacio,
independientemente de sus afinidades químicas, con tal de que su carga no difiera en más
de 1 de la del elemento que normalmente ocupa este espacio. Este tipo de sustitución de
un ión por otro se denomina diadoquia. (Relación de radios iónicos).
Pueden postularse tres tipos de aparición de los elementos traza:
a) Camuflaje, cuando los elementos traza y el elemento común tienen la misma carga;
p.ej., Ga
3+
Al
3+
.
b) Captura, cuando el elemento traza que sustituye a un elemento común tiene una carga
mayor; p. Ej Ba
2+
K
1+
Pb
2+
K
1+
c) Admisión. cuando el elemento traza presenta menor carga que la del elemento común
al que reemplaza; p. ej., Li
1+
Mg
2+
.
Clasificación geoquímica. A partir de un estudio sobre la composición de minerales y
rocas, del mar y otras aguas y de la atmósfera, los elementos pueden dividirse en varios
grupos, basados en su tipo de asociación; p. ej., los elementos se concentran en un medio
preferido. Existen las siguientes divisiones:
Calcófilo. Elementos que tienen una fuerte afinidad por el azufre; caracterizados por los
yacimientos sulfurosos.
Litófilo. Elementos que tienen una fuerte afinidad por el oxígeno; concentrados en los
minerales silicatados.
Siderófilo. Elementos de poca afinidad por el oxígeno y el azufre, pero solubles en hierro
fundido. Se cree que están concentrados en el núcleo de la Tierra y se encuentran en las
fases metálicas de los meteoritos.
Atmófilo. Los elementos de la atmósfera (nitrógeno y gases nobles).
Biófilo. Los elementos concentrados en la materia viva (carbono, fósforo).
Un elemento puede aparecer en más de un grupo. Se utilizan los términos litosfera,
atmósfera, biosfera e hidrosfera para definir los medios geoquímicos. (Para ejemplos de
diferenciación geoquímica Rocas sedimentarias). Ciertos elementos (p. ej., cloro, bromo.
iodo) llegan a concentrarse en el agua del mar, mientras que otros (flúor, hierro) son
eliminados rápidamente.
Ciclo geoquímico. Uno de los conceptos más fructíferos de la Geoquímica es el del ciclo
geoquímico: camino que recorre un elemento, comenzando en un magma primario y
circulando después a través de una serie de medios geoquímicos. (Fig. 79). En ella se
muestra un ciclo general; debe tenerse en cuenta que el recorrido de un elemento en
particular puede ser mucho más complicado. Todavía no se conocen en detalle los ciclos
de la mayoría de los elementos.
GEORGIENSE. Nombre de piso estratigráfico en decadencia para el Cámbrico Inferior
Norteamericano. (Waucobense). [Georgiense es nombre utilizado en España para el
Cámbrico Inferior (MAGNA)].
GEOSINCLINALES. Unidades estructurales y sedimentarias mayores de la corteza
terrestre. Se trata de cuencas alargadas que se rellenan de un gran espesor de sedimento y,
por tanto, el suelo de la cuenca ha tenido que sufrir un hundimiento progresivo. Existen
rocas volcánicas intercaladas con los sedimentos. A continuación, la columna
sedimentaría es deformada por fuerzas orogénicas, originando una cadena de
plegamiento. Durante este proceso las zonas inferiores de la serie sedimentaria pueden
metamorfizarse, e incluso transformarse en granito. Se ha sugerido, como un ejemplo
actual, el Golfo de México.
Dentro de la clasificación de geosinclinales, el tipo descrito anteriormente corresponde a
un ortogeosinclinal; a continuación se describen otros tipos de geosinclinales, que reciben
las siguientes denominaciones:
Eugeosinclinal. Aquel que tiene potentes sedimentos, con abundancia de rocas
volcánicas, y que se forma a alguna distancia del cratón.
Miogeosinclinal. Desarrollo de escasos sedimentos, sin rocas volcánicas, y formando
adyacente al cratón.
Tafrogeosinclinal. Sinónimo de Fosa geotectónica (Rift Valley).
Parageosinclinal. Geosinclinal situado dentro del cratón.
Zeugogeosinclinal. Un parageosinclinal con levantamientos marginales.
Autogeosinclinal. Un parageosinclinal sin levantamientos marginales.
El término geosinclinal también se utiliza para otros tipos de cuencas no abarcadas en la
definición anterior.
GEOTÚMOR. Elevación regional debida a un hinchazón de parte de la corteza terrestre
provocado por un calentamiento local. En un principio se pensó que los geotumores eran
los responsables del origen de las montañas de plegamiento. Un microgeotumor es un
geotumor pequeño. Se ha sugerido también que el plegamiento se produce por
deslizamiento por gravedad de la cobertera a ambos lados de un geotumor.
GILBERT, GROVE KARL (1843-1918). Geólogo americano cuyas teorías acerca del
desarrollo de los ríos y erosión de los valles, basadas en sus trabajos en las Montañas
Henry, fueron el punto de partida de las teorías modernas. Fue el primero en dar
importancia a las intrusiones volcánicas, que él denominó «Iacolitos», y en considerar la
deformación de la roca encajante. También introdujo el término «valle colgado».
GILBERTITA. Moscovita rica en flúor (Micas, Dioctahédricas; Neumatólisis;
Greisenización.)
GIPPING [inglés]. Nombre de piso estratigráfico para la base del Pleistoceno Superior
Británico. (Sistema Terciario).
GIVETIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Devónico Medio
Europeo.
GLABELA (Arthropoda). Figura 4.
GLACIARES y GLACIACIÓN. El término «glaciación» abarca tanto a los procesos de
erosión y deposición debidos a la acción de masas de hielo como a los resultados de
éstos; este fenómeno se aplica a todas las escalas, desde la continental hasta la local de un
valle. Las masas de hielo se originan por nieve compactada en pequeñas depresiones por
encima de la cota de fusión de la nieve en verano - límite de las nieves perpetuas -, de tal
manera que la masa de hielo va creciendo con las nevadas anuales. Luego la nieve es
compactada en nevé y finalmente, cuando se ha removido todo el aire, se convierte en
firn. Una vez que el hielo alcanza el espesor y presión suficientes, empezará a moverse de
su punto de origen.
Se pueden distinguir tres tipos principales de glaciares:
(1) Glaciar alpino o de valle. Cuya fuente es la nieve que yace por encima del límite de
las nieves perpetuas de la cordillera. Generalmente empiezan a formarse a partir de la
nieve acumulada en los circos existentes en las cabeceras de los valles que gradualmente
se van uniendo hasta formar el glaciar.
(2) Glaciares de pie de monte. Surgen cuando un glaciar alpino, confinado a un valle, se
encuentra con una lIanura y se extiende por ella.
(3) Mantos de hielo y casquetes glaciares. Se extienden sobre sus áreas de
abastecimiento. Solamente Groenlandia y la Antártida poseen mantos de hielo
continentales, pero hay extensiones considerablemente grandes en Islandia y en
Spitzbergen cubiertas por casquetes glaciares.
Los glaciares se mueven a una velocidad que varía desde algunos centímetros a varias
decenas de metros al día. La velocidad se ve afectada, tanto por la naturaleza del hielo
como por los efectos retardantes de la fricción producida en el contacto hielo - roca a los
lados y en la base del glaciar. Estos hechos determinan el poder erosivo del glaciar; por
tanto, un manto de hielo continental afectará poco al paisaje, si se compara con un glaciar
en movimiento a lo largo de la pendiente de un valle. Un estrechamiento del valle
producido por la existencia de rocas resistentes en sus mágenes puede originar cuñas de
presión, mientras que si el valle se abre o se empina, se producen grietas (crevasse). (En
el circo se da un tipo particular de grieta: la rimaya.) Los glaciares terminan en el punto
donde la relación entre la pérdida de hielo por deshielo y la ablación es igual al
movimiento de avance del glaciar.
El hielo erosiona principalmente mediante la abrasión de las superficies rocosas y por
arranque y transporte de los bloques de roca donde ésta se encuentre diaclasada; ambos
procesos se ven reforzados por la carga de derrubios que transporta. Los resultados de la
erosión glaciar se pueden observar en las superficies estriadas de las rocas; la forma
característica en U de las tierras altas que han sufrido glaciación, con sus circos, valles
colgados, espolones truncados, fiordos y barras rocosas que separan cuencas profundas,
posteriormente rellenadas de agua o de material aluvial; y las figuras que deja el glaciar
en las tierras bajas, el «farallón» (risco y cola) y las rocas aborregadas.
La sedimentación de un glaciar o un manto de hielo consiste en la descarga (derivación
de erosión) del material rocoso que transporta. Existen dos tipos: a) deposición directa de
los derrubios debajo del hielo o en el frente situado en el límite inferior de avance de éste,
que puede dar como resultado formas drumlins o bloques erráticos; b) deposición
fIuvioglaciar, originada por corrientes existentes dentro del glaciar y por aguas de fusión
del hielo durante el proceso de avance y retroceso. Las corrientes de superficie
(supraglaciares) y aquellas que fluyen dentro del glaciar (endoglaciares) dejan pocos
vestigios una vez que se ha fundido el hielo, pero las corrientes subglaciares son más
activas y dejan detrás de sí lechos sedimentarios, a veces sobre canales formadas en la
roca firme. Las llanuras fIuvioglaciares de acarreos se extienden más allá de la zona
terminal o morrenas terminales, lavadas por las corrientes que fluyen a través de la
morrena. Como consecuencia se produce una gradación en el tamaño de las partículas,
decreciendo con la distancia a la morrena. Si en un nivel elevado de un glaciar surge una
corriente, se formará un cono aluvial o de deyección (kame). Una terraza de acarreos
glaciares se puede originar de esta misma manera a cualquiera de los lados del glaciar.
(Esker). Las kettleholes, marmitas o depresiones glaciares existen donde ha permanecido
hielo estancado, individualizándose a medida que el hielo ha ido retrocediendo.
Eventualmente este hielo funde, dejando depresiones en los materiales de acarreo que los
cubría. Si estos bloques desprendidos tuvieran grietas se llenarían de materiales detríticos
originando, cuando tenga lugar la fusión del hielo, pequeñas lomas o «Kames» alargadas.
Con la recesión de los mantos de hielo continentales es frecuente que se formen lagos. En
estos lagos se depositan materiales procedentes del agua del deshielo estacional,
produciéndose una sedimentación característica conocida como varvas (cada varva
equivale a una estación de deshielo).
El término periglaciar se usa para denominar a las áreas existentes en los márgenes de un
glaciar, ya sea antiguo o actual. En estas zonas se suelen encontrar ciertos procesos
particulares; p. ej., nivación, soliflucción, loess, ventifactos. [Nevé es voz suiza.
Sinónimos: conchesta, congesta, cinarra. Firn es voz onomatopéyica de origen alemán
Kame, término escocés, variante dialectal del inglés comb, cumbre, Esker, voz irlandesa,
lomos fIuvioglaciáricos arrosariados. Kettleholes, inglés, «agujeros de calderas»].
GLAUCOFANA. Mineral del grupo de los anfiboles, (Na
2
(MgFe")
3
(AI,Fe")
2
Si
8
O
22
.
(OH,F)
2
, que se encuentra en rocas metamórficas (p. ej., esquistos de glaucofana) y en
rocas ígneas, particularmente en granitos ricos en sodio. (Apéndice).
GLAUCONITA. Micas (Dioctaédricos) y Apéndice.
GLEI, GLEY. Suelo, u horizonte - suelo encharcado en el que puede haber reducción.
GLENMUIRITA. Teschenita.
GLIMMERITA (MICAITA). Roca ultrabásica constituida casi enteramente de micas,
flogopitas y/o biotitas.
GLOBULITOS. Desvitrificación.
GLOMEROPORFÍDICO. Textura porfídica en la que grupos de cristales (todos del
mismo mineral o de minerales distintos) se esparcen sobre una pasta de grano más fino.
Un sinónimo es cumulofídico.
GNEIS (NEIS). Término aplicado a rocas bandeadas formadas durante un metamorfismo
regional de alto grado. Bajo esta denominación se engloban bastantes tipos de rocas,
cuyos orígenes son diferentes. El bandeado del gneis consiste en una alternancia, más o
menos regular, de bandas esquistosas (esquisto) y granulosas (Granulita). Las esquistosas
están constituidas de micas y/o anfiboles; los piroxenos aparecen raramente. Las bandas
granulosas son esencialmente cuarzo – feldespáticas y pueden o no presentar una
orientación preferida. Los gneises son, por lo general, rocas de grano grueso. El espesor
de las bandas puede variar desde un milímetro hasta varios centímetros, y puede ser o no
constante. En algunos gneises las bandas cuarzo - feldespáticas desarrollan localmente
grandes grumos u «ojos» de cristales muy gruesos; estas estructuras se llaman «augen»
(alemán «ojos»), y las rocas, gneises glandulares o amigdaloides. Los gneises se
caracterizan atendiendo al tipo de roca de la que proceden o su modo de formación; p. ej.,
paragneis (cuando procede de una roca sedimentaria), ortogneis (de una ígnea), gneis
laminado, gneis de inyección, de segregación y gneis migmatítico. El término «gneísico»
se aplica ocasionalmente a granitos en los que los cristales de biotita, aunque dispersos,
se encuentran alineados. Se pueden observar toda una serie de grados entre este tipo y un
normal gneis bandeado (granitización).
Algunos granitos gneísicos deberían ser denominados con más precisión como granitos
fluidales - bandeados (estructura fluidal).
(Para rocas constituidas principalmente de hornblenda y con carácter gneísico, esquisto
hornbléndico).
A veces se utiliza el término gneiss con sentido estratigráfico; p. ej., específicamente,
como «gneiss Lewisiense», o, de una manera general, en el término «gneiss basales».
GNEIS DE INYECCIÓN O FILONIANO. Migmatita.
GOETHITA. Limonita.
GONDWANA. Nombre dado a un «super continente» hipotético, del hemisferio sur, que
abarcaría a América del Sur, Madagascar, India. Arabia, Malasia, Indias Orientales,
Nueva Guinea, Australia y la Antártida, anterior a su separación, motivada por las fuerzas
causantes de la deriva continental. Se corresponde con Laurasia en el hemisferio Norte
(ver también Pangea).
GONIATITES. Mollusca (Cephalopoda).
GONIÓMETRO. Aparato para medir los ángulos interfaciales de los cristales. Se
utilizan dos tipos principalmente: (1) El goniómetro de contacto, para cristales grandes.
Consiste de un transportador de ángulos, con un brazo oscilante que se coloca en contacto
con las caras del cristal. En general, los resultados son poco exactos. (2) El goniómetro
óptico, apto para pequeños cristales con caras reflectantes y brillantes. Existen varias
versiones de este tipo, dependiendo de la capacidad que tenga el cristal para reflejar un
haz de luz dirigido hacia él desde un colimador. La reflexión se detecta mediante un
telescopio observador. El cristal se gira desde una posición de reflexión a la siguiente, y
se mide el ángulo de rotación. Los goniómetros ópticos son de gran utilidad, debido a su
alto grado de precisión y exactitud.
GOSSAN. montera.
GOTLANDIENSE. Denominación estratigráfica (de la isla de Gothland, Suecia),
sinónico de Silúrico, que antes utilizaban los autores europeos no británicos. Actualmente
está en desuso. [En España se sigue empleando.]
GOUGE. (Relleno de falla.) Polvo de roca. [Gouge a veces, también se traduce por
salbanda, o harina milonítica.]
GRABEN (FOSA). Bloque hundido entre dos fallas paralelas. (Fosa geotectónica, Rift
Valley).
GRADADA. Grado.
GRADIENTE GEOTÉRMICO. El aumento de temperatura que se observa según se
desciende a niveles más profundos de la corteza terrestre. El gradiente medio es de 1°C.
por cada 30-35 m. de profundidad, pero en áreas volcánicas llega a ser hasta de 1 °C.
cada 10 m.; sin embargo, en otras áreas como la de la zona aurífera de Witwatersran, en
Sudáfrica, el gradiente es de 1°C. por cada 100 m.
GRADO, GRADACION, ESTRATIFICACIÓN GRADADA O
GRANOCLASIFICADA. (1) De un río. Un río o corriente se puede decir que está
«gradado» o «en grado» cuando transporta toda su carga. Grado implica la idea de
balance (en términos de media) entre erosión y deposición o entre poder de transporte y
cantidad de carga. Por tanto, una corriente gradada sólo se puede considerar erosiva en
una proporción infinitesimalmente pequeña; si se considera un período de tiempo
pequeño (decenas de años), ni erosiona ni rellena su cauce. El término «grado» también
se aplica al perfil longitudinal de un río, cuando éste es suave y sin irregularidades
importantes; p. ej., cascadas, rápidos y cuencas lacustres. Evidentemente un río no puede
considerarse gradado si tiene estas irregularidades, ya que éstas dan lugar a una rápida
erosión o deposición. Sin embargo, es posible que un río esté gradado sin que su perfil
sea una curva constantemente suave.
(2) De mena. La calidad de una mena; es decir, el contenido metalífero.
(3) Sedimento gradado o granoclasificado. Unidad sedimentaria que muestra una
separación granulométrica de su material, quedando el más «grueso» en la base y el más
«fino» en la parte superior. En este sentido, «grueso» y «fino» pueden ser arena fina que
gradualmente ya medida que se asciende pasa a arcilla, o igualmente cantos grandes y
arena gruesa. (Los geólogos utilizan el término «sedimento gradado» para significar un
sedimento bien ordenado); i.e., todas las partículas más o menos del mismo tamaño. Los
ingenieros civiles utilizan el término «agregado gradado» para designar una masa de
fragmentos que muestra una gran variación de tamaño, mientras que el geólogo lo
describirla como no gradado o pobremente gradado.) Este fenómeno puede utilizarse para
la determinación del techo y muro en un estrato. (Criterio de polaridad). (Turbidita).
(4) Grado metamórfico. El nivel alcanzado por un proceso metamórfico. (Metamorfísmo;
Facies metamórfica; Zona metamórfica).
(5) Tamaño de partícula.
GRAFITO. Forma de carbono nativo, C (hexagonal), suave y negra, que se encuentra en
rocas metamórficas, calizas cristalinas, rocas ígneas, vetas y pegmatitas. (Apéndice).
GRANATES. Minerales cuya estructura está formada por tetraedros de SiO
4
y octaedros
de AlO
6
independientes, unidos por cationes en coordinación. Los granates presentan una
morfología externa cúbica, aunque los granates cálcicos probablemente sólo son cúbicos
a altas temperaturas, ya que a temperatura normal sufren un proceso de inversión y
adoptan una forma tetragonal maclada.
La fórmula general de los granates es:
R"
3
R"'
2
Si
3
O
12
, donde R" puede ser Fe", Mg, Mn" o Ca, y R"', Fe"', Al o Cr.
Los granates normalmente se dividen en dos grupos, piralspita y ugrandita. La Piralspita
es un acróstico de los nombres de las tres variedades más importantes: piropo (granate de
Mg Al, generalmente con Fe), almandino (Fe" Al) y spessartita (Mn" Al). Igualmente el
nombre de ugrandita deriva de uvarovita (Ca Cr). grosularia (Ca Al) y andradita (Ca
Fe"'). En cada uno de estos grupos hay una serie de soluciones sólidas entre los
representantes extremos, pero en la naturaleza parece haber existido un lapso entre los
dos grupos. La Melanita es una andradita negra con Ti. La Chorlomita es parecida, pero
con más Ti. El Demantoide es andradita verde clara. La Hessonita es una variedad
amarilla o pardo - rojiza de la grosularia.
Característicamente, los granates forman cristales de hábito trapezoidal o
rombododecaédrico. Tienen un índice de refracción alto, sin exfoliación y una amplia
variedad de colores. Ocasionalmente se encuentran cristales muy grandes de almandino
(hasta de 30 m. de diámetro).
El medio más común para la formación del granate es el de las rocas metamórficas. El
almandino es característico de rocas pelíticas regionalmente metamorfizadas (más
raramente termometamorfizadas) de grado alto a medio, mientras que la grosularia y la
andradita son características de calizas impuras metamorfizadas (Skarn). El piropo es un
constituyente esencial de las eclogitas y también aparece en algunas rocas ultrabásicas.
presumiblemente cristalizadas bajo grandes presiones. Los granates se encuentran a veces
en granitos y pegmatitas, posiblemente como resultado de la asimilación de la roca
encajante. También aparecen en una gran variedad de lavas y rocas piroclásticas. La
melanita primaria aparece en rocas ígneas infrasaturadas. Los granates de cromo se
encuentran en rocas ultrabásicas, Skarns, y en rocas ricas en cromita. El granate es un
mineral resistente, y se encuentra fácilmente formando parte de la fracción detrítica de
muchos sedimentos.
La grosularia que contiene grupos hidroxilos (en sustitución parcial de unidades de SiO
4
)
se la conoce como hidrogrosularia. Se encuentra en skarns y en masas de
reemplazamiento hidrotermal y es probablemente más corriente de lo que parece. Los
cristales de granate, claros e íntactos, se cortan y pulen como gemas semipreciosas; el
granate también es útil como abrasivo.
GRANITIZACIÓN. Denominación conceptual que agrupa el conjunto de teorías que se
basan en la idea de que el granito o el magma granítico se forma a partir de rocas
preexistentes mediante una transformación producida por fluidos energéticos de
composición apropiada procedentes del interior (Metasomatismo). La disputa surge al
intentar dilucidar la fuente precisa de estos fluidos y su modo exacto de actuación.
Algunos geólogos creen que surgen del sial; otros creen que son una efusión volátil rica
en álcasis del sima. Las hipótesis sobre la manera de operar estos fluidos (ichors,
emanaciones) son muy diversas, yendo desde la difusión «sóIida» de los iones apropiados
a través de la red at6óica de los minerales existentes hasta algún tipo de reacción
«húmeda» en la que se introducen Na y K en el sistema, forzando la salida de Ca y Mg,
originando así el llamado «frente básico». (Cf. Anatexia. Síntesis magmática; ver también
Series graníticas).
GRANITO. Roca ígnea de grano grueso, constituida esencialmente por cuarzo (20 - 40
%), feldespato alcalino y, muy frecuentemente, una mica, biotita y/o moscovita. Pueden
aparecer algunos minerales accesorios, como apatito, zircón y magnetita. Los granitos
que se han alterado por acción hidrotermal o neumatolítica pueden contener otras
variedades minerales; p. ej., turmalina, topacio, caolín, etc. (Procesos hidrotermales;
Neumatólisis).
Los granitos también pueden contener minerales que se consideran como
«contaminantes», derivados de la asimilación de la roca encajante termometamorfizada;
p. ej., granate, cordierita, andulacíta. Pueden aparecer pequeñas cantidades de plagioclasa
cálcica (Feldespatos) en tipos de transición a granodiorita y adamellita. Los granitos ricos
en sodio pueden contener egirina (rockallita) y/o riebeckita. Los granitos contienen
característicamente una alta proporción de sílice, frecuentemente más del 70 %, y una
relativamente alta de sodio y potasio. (Na
2
O+K
2
O va del 5 al 12 %.) El MgO es
generalmente menor del 1 %; lo mismo ocurre con el calcio, excepto en variedades que
tienden a adamellita y granodiorita. La razón entre el potasio y el sodio se utiliza para la
clasificación (alcalino). Los granitos que contienen un feldespato se denominan
«hipersolvus», y los que dos, «subsolvus». El índice de color de los granitos es
invariablemente bajo. Los granitos que contienen exclusivamente cuarzo y feldespato
alcalino se denominan alaskitas.
Al decrecer el contenido de cuarzo libre, los granitos pasan a sienitas cuarciferas y
posteriormente a sienitas.
La adamellita es una variedad de granito que contiene aproximadamente en la misma
proporción una plagioclasa cálcica, generalmente oligoclasa, y un feldespato potásico.
Otros minerales que suelen estar presentes son la biotita y la hornblenda, con esfena, un
accesorio común. Disminuyendo el contenido en cuarzo, las adamellitas pasan a
monzonitas cuarcíferas y luego a monzonitas.
Los granitos aparecen exclusivamente como masas intrusivas y pueden presentar
cualquier forma; p. ej., diques, sills, pitones, complejos circulares, hundimientos en
caldera, etc.
Las mayores masas graníticas son los batolitos. Parece ser cierto que los granitos que
aparecen de distinta forma tienen otro origen (Series graníticas). El granito es el
equivalente plutónico de la riolita volcánica, mientras que la adamellita es el equivalente
plutónico de la riodacita (toscanita) volcánica.
(Microgranito; Granitización; Granodiorita). [Hipersolvus y subsolvus son terminologías
inglesas no empleadas en castellano.]
GRANITO MONOFELDESPÁTICO. Granito que contiene sólo un feldespato (Cf.
subsolvus).
GRANOBLÁSTICO, -CA. En un principio el término se aplicó a las rocas
metamórficas equigranulares, aunque también se utiliza a los procesos diagenéticos que
dan lugar a una textura equigranular por recristalización. Esta última acepción no parece
adecuada.
GRANODIORITA. Roca ígnea ácida de grano grueso constituida por cuarzo (20 - 40
%), feldespato calco - alcalino y diferentes minerales ferromagnesianos, principalmente
hornblenda y biotita. Puede contener también pequeñas cantidades de feldespato alcalino;
los minerales accesorios más importantes son la esfena, el apatito y la magnetita. Las
granodioritas difieren de los granitos en que tienen un menor porcentaje de sílice y un
contenido superior de calcio y magnesio. Las texturas son esencialmente las mismas que
las de los granitos, a excepción de la textura gráfica que no parece existir.
Disminuyendo la cantidad de cuarzo, las granodioritas pasan a dioritas cuarcíferas
(tonalita) y posteriormente a dioritas. Debe tenerse en cuenta que muchos de los nombres
del grupo de rocas ígneas ácidas carecen de rigor; así, gran parte de las llamadas tonalitas
son granodioritas, y casi todos los «granitos – biotíticos - hombléndicos» son
granodioritas. La trondhjemita se puede definir como una granodiorita sin feldespato
potásico, y generalmente con un contenido de ferromagnesianos muy bajo.
Muchos de los grandes batolitos descritos como graníticos son en realidad
granodioríticos, y una gran proporción de las masas de granito poseen granodiorita. Las
granodioritas son los equivalentes plutónicos de las dacitas volcánicas (Riolitas). (Para
microgranodiorita, Microgranito).
GRANÓFlDO, GRANÓFIRO. Microgranito que tiene una textura granofídica. (Textura
gráfica).
GRANULITA. Roca de metamorfismo regional, con una textura granular. Generalmente
está constituida por feldespatos, piroxenos y granates; las leptinitas (Leptitas) (Cf.
Hornfels) son variedades bandeadas o fajeadas. Las granulitas no siempre presentan
evidencia de su fábrica como un esquisto o un gneis, pero si se examinan en detalle se
puede observar la existencia de una orientación preferente en los minerales
constituyentes.
GRANULO. Gravilla.
GRAPTOLITE, GRAPTOLOIDEA. Chordata.
GRAUVACA. Rocas arenosas.
GRAVA. En Geología este término se utiliza refiriéndose a un tamaño de grano
determinado y no implica una escasa compactación de un sedimento grueso. En ganeral,
el término se aplica a granos mayores que la arena gruesa y más pequeños que los cantos;
i.e.; 2 mm. a 4 mm. Los ingenieros civiles y los estratígrafos, sin embargo, utilizan el
término en un sentido mucho menos estricto; p. ej., grava de río y grava glaciar, las
cuales pueden variar desde arena media a grandes bloques. (Tamaño de partícula).
GRAVILLA. Fragmento de roca que tiene un diámetro de 2 mm. a 4 mm., i.e. mayor
que el grano de arena y más pequeño que un guijarro. (Tamaño de partícula).
GRAVITACIÓN ESTRUCTURAL. Pliegue. Figura 129.
GREDA. Creta.
GREENOUGH, GEORGE BELLAS (1798-1855). Geólogo inglés; alumno de Werner,
que fundó la Sociedad Geológica de Londres. También confeccionó un mapa geológico
de Inglaterra y Gales, pero después de William Smith.
GREENSAND. (1) Término inglés que, a veces, se emplea en español para designar una
arena verde. (2) Unidad litoestratigráfica del Cretácico en Gran Bretaña y el noroeste de
Europa.
GREISEN, GREISENIZACIÓN. Neumatólisis.
GRENVILLE. División estratigráfica del Ontariense inferior, Precámbrico Canadiense.
[Greenville de la ciudad del mismo nombre, Carolina del Sur, USA].
GRIETA DE TENSIÓN, FRACTURA DE TENSIÓN. Grieta que se forma debido a
las fuerzas tensionales que actúan durante la deformación. Normalmente se rellena de
cuarzo y rara vez de otros minerales. Las grietas de tensión aparecen: a) en las
terminaciones periclinales de los pliegues, y b) formando un ángulo oblicuo entre dos
planos de cizalla (Cf. Boudinage).
GRIETA GLACIAR. Glaciares y glaciación.
GRIETAS DE DESECACIÓN. Grietas, generalmente en el barro o arcillas, producidas
por la rápida desecación de la superficie. (Estructuras sedimentarias).
«GRIKE» (GRYKE) [inglés]. Fisura en los pavimentos calcáreos de un paisaje cárstico.
GROOVES [inglés]. Estructuras sedimentarias.
GROROILITA. Masa terrosa, blanda y negra, de óxidos de manganeso hidratados que
contienen, por lo general, óxidos de hierro y ocasionalmente bario o cobalto.
Probablemente un tipo de depósito residual.
GRORUDITA. Variedad de microgranito con egirina, rico en sodio.
GROSULARIA. Mineral del grupo granate.
GRUNERITA. Mineral monoclínico del grupo anfibol.
GRUPO. Nomenclatura estratigráfica.
GRUPO DE LA CLORITA. (Del griego chloros, «verde» ). El nombre clorita se aplica
a un grupo un poco heterogéneo de minerales laminares (s.I.). Estructuralmente se
consideran constituidos por unidades de talco - Mg
6
SiO
8
O
20
(OH,F)
4
. Intercaladas entre
capas de brucita - Mg
6
(OH)
12
-. El Al puede reemplazar al Si en la capa de talco, y el
hierro ferroso y/o el Al pueden reemplazar al Mg tanto en las unidades de talco como de
brucita. Las cloritas oxidadas tienen hierro férrico que sustituye al ferroso.
Una fórmula típica de c!orita es (Mg,Fe")
10
AI
2
(Si,AI)
8
O
20
(OH,F)
16
. (Apéndice).
La mayor parte de las cloritas son verdes y presentan exfoliación escamosa (cf. Micas).
Frecuentemente se encuentran como productos de alteración de minerales
ferromagnesianos y en rocas metamorfizadas regionalmente en grado bajo. De los
muchos nombres utilizados para las variedades de clorita, el clinocloro y la penninita se
utilizan para nominar a las cloritas corrientes. La chamoisita es una oxi-clorita típica y
aparece en sedimentos.
GRUPO DE MINERALES DE LA ESPINELA. Grupo de minerales cúbicos con una
composición general R" R"'
2
O
4
, donde R" puede ser Mg, Fe", Mn" y Zn; R"', Al, Fe"', Cr.
También hay Ti en algunas variedades. El mineral espinela más común es la magnetita
(Fe"Fe"’
3
O
4
); la espinela s.s.) (MgAI
2
O
4
- Apéndice) y la hercinita (Fe"Al
2
O
4
) son los
miembros finales de una serie continua que incluye las variedades ceylonita y picotita.
Otras espinelas importantes son la cromita (Fe"Cr
2
O
4
), la gaqnita (ZnAl
2
O
4
) y la
franklinita. Las espinelas se presentan normalmente en forma de cristales octaédricos. La
magnetita tiene un ámbito de aparición muy amplio y la cromita es un constituyente
común de las rocas ultrabásicas; estos dos minerales son, respectivamente, menas
importantes de hierro y cromo. Los cristales rojos transparentes de espinelas son
conocidos Como rubíes balajes. Las espinelas se suelen encontrar en rocas metamórficas
o en sedimentos detríticos derivados de ellas, aparte de las mencionadas antes para la
magnetita y la cromita.
La ulvoespinela (Fe"
2
TiO
4
) es una forma rara, de características bastante diferentes, que
aparece principalmente como parches o laminillas de exsolución en la magnetita; La
hausmanita (Mn"Mn"'
2
O
4
) parece ser el equivalente manganesífero de la magnetita; de
hecho, se ha producido una distorsión de la estructura espinela; puesto que es tetragonal.
Se han logrado preparar numerosas espinelas sintéticas conteniendo combinaciones
iónicas desconocidas en la naturaleza. La red espinela es capaz de existir incluso en el
caso de que haya una deficiencia en el número de cationes. El mejor ejemplo es la
maghemita, que tiene una composición aproximada de Fe
2
O
3
(puede escribirse Fe
4,66
O
4
.
Cf. magnetita Fe
3
O
4
-, una deficiencia de hierro del 11%). La estructura espinela de la
maghemita se invierte a la estructura hematita cuando se calienta. La maghemita aparece
principalmente como un producto de alteración de la magnetita.
GRUPO DE MINERALES DE LA PALIGORSKITA. Minerales arcillosos
GRUPO DE MINERALES ESMECTITA Grupo de la montmorillonita dentro de los
minerales de la arcilla.
GRUPO DE MINERALES SILÍCEOS. Aunque desde un punto de vista químico la
sílice es un óxido - SiO
2
, las estructuras generales y las propiedades de sus variadas
formas están muy cercanas a las de los silicatos. El grupo de los minerales silíceos
presentan estructuras consistentes en redes tridimensionales de tetraedros de SiO
4
, en las
que los cuatro oxígenos de cada tetraedro se comparten con los tetraedros vecinos. Por
supuesto, esto no se aplica al vidrio natural de sílice, la lechatelierita. Existen tres
polimorfos cristalinos de sílice (cuarzo, tridimita y cristobalita), algunas variedades de
alta presión (sobre todo la coesita), una variedad criptocristalina (calcedonia) y una
amorfa (ópalo).
Cuarzo. El cuarzo común (cuarzo de baja temperatura o ) es estable hasta los 573°C., ¨
y común en toda clase de rocas y vetas. Cristalográficamente, el cuarzo es trapezoédrico
trigonal. Cuando los cristales de cuarzo muestran caras trapezoédricas, se puede hacer
una división complementaria en levógiros (izquierda) y dextrógiros {derecha) de acuerdo
con la posición de las caras del «indicador». Se han dado nombre a muchas de sus
variedades coloreadas.
Violeta/púrpura Amatista
Pardo Cuarzo ahumado
Amarillo Citrina
Rosa Cuarzo rosado
Blanco Cuarzo lechoso
Claro/transparente Cristal de roca
Un rasgo característico del cuarzo es la ausencia de exfoliación y la presencia de una
fractura concoidea bien desarrollada; le corresponde un valor de dureza 7, en la escala de
Mohs.
A 573 °C. el cuarzo de baja T
a
pasa a cuarzo de alta T
a
(cuarzo ), que es trapezoédrico °
hexagonal. Cuando el cuarzo de alta aparece bien cristalizado, no presenta caras de
prismas (comunes en el cuarzo de baja). Se sabe que muchos de los cristales de cuarzo
encontrados están constituidos de pseudomorfos de cuarzo bajo después de los de cuarzo
alto. Parece ser, con bastante seguridad, que hay cuarzo alto en rocas volcánicas ácidas,
donde presumiblemente es metaestable. El cuarzo que constituye las arenas tiene
numerosas aplicaciones; p. ej., en la fabricación de objetos de vidrio, como abrasivo, y
como componente del hormigón. Algunos tipos especiales de cuarzo se usan para la
fabricación de lentes, prismas, etc., mientras que algunas de sus variedades coloreadas se
pueden tallar para la obtención de piedras semipreciosas; placas o planchas de cuarzo,
especialmente talladas, se utilizan como osciladores en electrónica.
Tridimita. Por encima de los 870 ºC. el cuarzo de alta temperatura se transforma en
tridimita, que es, muy probablemente, holoédrica hexagonal. La tridimita sólo se
encuentra en rocas volcánicas ácidas, donde es metaestable. En algunos casos, se conocen
pseudomorfos de cuarzo posteriores a la tridimita.
Cristobalita. A 1470 °C. la tridimita pasa a cristobalita, que es cúbica. Es probablemente
incluso más rara que la tridimita, y aparece en medios similares.
Coesita. Es un polimorfo monoclínico de sílice, que se forma a presiones muy altas (20
kilobars). Aunque se originó como una sustancia de laboratorio, más tarde fue encontrada
en rocas cuarzosas, en cráteres formados por el impacto de un gran meteorito.
Calcedonia. Una variedad criptocristalina de sílice que consiste esencialmente en cuarzo
fibroso o ultrafino con algo de ópalo, junto con agua, incluida tanto en la red cristalina
como en la macroestructura del mineral. Es posible que en algunas formas de cuarzo haya
tenido lugar una sustitución de iones de oxígeno por hidróxilos. Hay un gran número de
variedades de calcedonia. Las variedades bandeadas incluyen: agata, ónice y sardónice.
Las variedades rojizas o pardas se llaman sarder (o carneol), mientras que las de color
verde se llaman praser o crisoprasa. El jaspe es una variedad roja parecida al chert. La
calcedonia es considerada como un material de baja temperatura que se origina
principalmente en sedimentos, filones hidrotermales de baja temperatura y como rellenos
amigdaloides. Algunas de sus variedades se usan como piedras semipreciosas.
Ópalo. Variedad amorfa e hidratada de sílice, probablemente derivada de un gel silíceo.
Contiene más agua que la calcedonia y es considerablemente más blando que el cuarzo.
El ópalo suele aparecer como un producto secundario formado por la acción de las aguas
de percolación del suelo; se conocen muchos casos en los que se ha producido un
reemplazamiento del material de conchas o caparazones por ópalo. La sílice depositada
por aguas termales calientes (toba silícea y geiserita) presenta un carácter opalino. Las
esponjas, radiolarios y diatomeas segregan esqueletos opalinos. El ópalo noble es una
gema conocida que muestra un juego característico de colores. La diatomita, roca
formada casi enteramente por esqueletos de diatomeas, es importante como aislante,
como abrasivo y como agente filtrador. (Apéndice).
GUADALUPIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pérmico Medio
Norteamericano.
GUADI. Wadi.
GUANO. Depósitos fosfatados.
GUETTARD, JEAN ÉTIENNE (1715 -1786). Geólogo francés, que fue uno de los
primeros en estudiar la distribución total de rocas, minerales y fósiles, e intentar
representar dichas distribuciones en mapas, para determinar las leyes que las regían.
Propuso que en Bretaña y en el suroeste de Inglaterra deberían de existir las mismas
series estratigráficas, que los fósiles eran organismos marinos del pasado y que Auvergne
había sido una región volcánica. Sus contemporáneos recibieron todas estas teorías con
sorpresa y desconfianza. Pero cuando sugirió que si los cambios terrestres eran
producidos por fuerzas normales la edad de la Tierra debía ser mucho mayor de la que
figuraba en la Biblia, y que algunas formas fósiles eran seres extinguidos, fue obligado a
retractarse públicamente por los teólogos de su país.
GUIJARRO. Fragmento rocoso con un diámetro comprendido entre 4 y 64 mm. i.e.
mayor que la gravilla y menor que un canto. (Tamaño de partícula)
GULFIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Cretácico Superior Norteamericano.
GULL [inglés] .Una grieta de tensión asociada con un alabeo (Pliegue, Figura 128). La
forma se origina hacia abajo, siendo posteriormente rellenada con material suprayacente.
«GUMBO». Una clase especial de suelo que cuando se moja produce un barro pegajoso
característico. Se utiliza este nombre en el oeste y suroeste de los Estados Unidos, donde
también se utiliza para cualquier arcilla «viscosa», sea o no un suelo.
GUMBOTIL. Un depósito glaciar rico en arcilla o un depósito glaciar lixiviado, que
tienen las propiedades de un «Gumbo».
GUYOT. Colina submarina de cima plana (troncocónica). Existen en las grandes
profundidades oceánicas, especialmente en el Pacífico, y quizá sean las bases de los
atolones coralinos. (Arrecife).
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HÁBITAT. El medio en el que vive una planta o animal. El término se aplica
generalmente al medio al que el organismo está más sólidamente adaptado y por tanto en
el que prospera mejor.
HÁBITO. Término que se refiere al desarrollo relativo de las caras y formas en un
cristal; p. ej., en la Fig. 80 el cristal A tiene un desarrollo máximo de prismas, y exhibe
un hábito prismático; el cristal B tiene un desarrollo máximo de pirámides, y muestra un
hábito piramidal; el C tiene el plano basal desarrollado dando lugar a un hábito tabular.
Los tres cristales desarrollan el mismo número de caras, pero con morfoIogías diferentes.
Si se examina un gran número de cristales de una sustancia particular, se encontrará que
ciertos hábitos son muy corrientes; p. ej., en el cuarzo predominan el prisma más el
romboedro. Algunos hábitos, sin embargo, son excesivamente raros; p. ej., en el cuarzo,
el pinacoide basal es muy común, mientras que los trapezoedros trigonales son
generalmente raros. Puede demostrarse que la abundancia relativa de una cara está en
función del número de átomos en la red (celdilla unidad) que yacen en planos paralelos a
la cara en cuestión; así, en el cuarzo, las direcciones prisma y romboedro contienen
numerosos átomos, mientras que la dirección del pinacoide basal pasa a través de
relativamente pocos átomos.
HADE (inglés). Falla. Angulo vertical del plano de falla.
HADRYNIAN. Era Precámbrica Canadiense.
HALITA. Mineral del tipo evaporita, NaCI, sal Común. (Apéndice).
HALL, JAMES (1811 -1898). Geólogo americano, durante algún tiempo director del
Instituto Geológico del Estado de Nueva York, que se pasó sesenta y dos años
registrando los fósiles del Carbonífero Superior [Coal Messures] en U.S.A. Este trabajo
le proporcionó pruebas para apoyar su teoría del origen sedimentario de los Apalaches; y
de que éstos se habían producido debido al levantamiento de geosinclinales, hipótesis
fundamental en las modernas ideas orogénicas.
HALL, SIR JAMES (1761-1832). Barón escocés, considerado a menudo como el
fundador de la: geología experimental. Amigo de Hutton, aportó pruebas experimentales
a su teoría del origen ígneo de las rocas, mediante el calentamiento diferencial y
enfriamiento del vidrio, y más tarde de rocas naturales y minerales.
HALLEFLINTA. Roca piroclástica o volcánica ácida metamorfizada, con una
apariencia córnea muy característica, algunas veces fajeada o porfidoblástica. Una clase
de Hornfels (corneanas).
HARDPAN. (1) Capa de suelo arcillosa localizada en o cerca de la superficie, producido
por la cementación de partículas de suelo por materiales relativamente insolubles como
sílice, óxido de hierro y materia orgánica. (2) Una capa de grava parcialmente cementada,
localizada en una excavación de un placer aurífero. (3) Una capa cementada de arena y
grava dentro de un till. (4) Un término popular en desuso para cualquier capa dura que es
difícil de excavar o perforar (5) Caliche
L. Bates, A. Jackson, Dictionary of Geological Terms, 1983
HARZBURGITA. Roca ultrabásica compuesta de Olivino y ortopiroxeno.
HATCHETINA. Un hidrocarburo mineral.
HAUSMANITA. Grupo de minerales espinela.
HAUTERIVIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte media del Cretácico
Inferior Europeo.
HAUYNÓFIDO. Traquita.
HAUYNÓFIRO. Hauynófido.
HAÜY, RENÉ-JUST (1635-1703), Físico y mineralogo francés, que fue el primero en
realizar un estudio detallado de las formas cristalográficas de los minerales, sobre la base
de las leyes geométricas. (Este trabajo tuvo un origen accidental, al caérsele algunos
cristales de calcita que estaba examinando.) El mineral haüyna (Feldespatoides) fue
denominado así en su honor.
HAÜYNA. Feldespatoides.
HAWAIITA. Andesita.
HEDENBERGITA. Piroxenos.
HELDERBERGIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Devónico
Inferior Norteamericano.
HELICÍTICO, -CA. Término textural, originalmente aplicado a rastros o estelas con
forma de S o S invertida (2) de inclusiones de cristales Poiquiloblásticos (Poiquilíticos),
especialmente granates y estaurolita, que se encuentran en rocas de metamorfismo
regional. La utilización del término se ha extendido hasta comprender cualquier
distribución de inclusiones que representen una textura residual preservada de un
metamorfismo anterior. Las pistas, en forma de S, similares que se producen por rotación
durante el metamorfismo, no deben, estrictamente hablando, considerarse como
helicíticas.
HELIKIAN. Era Precámbrica Canadiense.
HELVETIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Mioceno Medio Europeo
(Sistema Terciario).
HEMATITES. Importante mena mineral de hierro, Fe
2
O
3
, que aparece como accesorio
en rocas ígneas, en vetas y reemplazamientos hidrotermales, y en sedimentos.
(Apéndice).
HEMERA. Intervalo de tiempo, determinado por el período del desarrollo máximo de
una planta o especies animales particulares. (Nomenclatura estratigráfica).
HEMI- (prefijo). Mitad.
HEMICHORDATA. Chordata.
HEMICRISTALINO. Nombre de textura aplicado a rocas que contienen cristales y
vidrio.
HEMlÉDRICO, -CA. Término aplicado a la clase de un sistema cristalino que tiene
simetría reducida, de manera que la forma general presenta Ja mitad de número de caras
que la forma correspondiente en la clase holoédrica; p. ej., en el sistema cúbico la forma
hemiédrica general tiene veinticuatro caras, en comparación con las cuarenta y ocho de la
clase holoédrica.
HEMIMÓRFICO. Término utilizado para describir a los cristales que carecen de un
centro de simetría y de un plano de simetría perpendicular al eje cristalográfico.
HEMIMORFITA. Mineral de cinc, Zn
4
Si
2
O
7
(OH)
2
H
2
O, del grupo de los sorosilicatos,
encontrado en zonas oxidadas de los yacimientos de cinc, asociado con smithsonita.
(Apéndice.)
HEMINGFORDIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente
Norteamericano del Vindoboniense inferior + Burdigaliense superior (Sistema Terciario).
HEMPHILLIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano
del Pannoniense superior + Astiense (Sistema Terciario).
HERCINITA. Grupo de minerales de espinela.
HERMATÍPICO. Término aplicado a los organismos constructores de arrecifes.
HESSONITA. Granate.
HETERO- (prefijo). Diferente (distinto).
HETEROPYGOUS. Término aplicado a los trilobites (Arthropoda) que tienen un
cefalón más grande que el pigidio.
HEXACORALLA, HEXACORALARIOS. Coelenterata. (Anthozoa).
HIALINO. Vítreo. i.e. no cristalino. (Textura).
HIALO- (prefijo). Vítreo.
HIALOCRISTALINO. Término de textura aplicado a rocas que contienen cristales y
vidrio.
HIALOPILÍTICO. Variedad de textura pilotáxica en la que el fieltro de los cristales o
cristalitos está dispuesto sobre una base vítrea.
HIALOSIDERITA. Olivinos.
HÍBRIDO. Término aplicado a rocas formadas por la mezcla de dos magmas; o a la
asimilación de una roca ígnea por otra.
HIDRO- (prefijo). Agua.
HIDROCARBUROS MINERALES. Término generalmente utilizado para denominar
las variedades sólidas naturales de compuestos de hidrógeno - carbono (algunas veces
también con oxígeno); i.e. los minerales «orgánicos» naturales. Pueden admitirse dos
grupos: el carbón y los betunes, ceras y resinas. (Para petróleo líquido petróleo y gas
natural).
El asfalto y sus derivados, y las ceras naturales, parecen ser residuos de la volatilización
de los hidrocarburos líquidos de más bajo punto de ebullición de un yacimiento
petrolífero. Las filtraciones de asfalto pueden formar lagos de asfalto o «yacimientos de
asfalto», pero también aparece el material ocupando diaclasas y fisuras, en areniscas
porosas, e incluso en lentejones dentro de sedimentos. La elaterita es un peculiar betún
parecido a la goma. Las ceras naturales comprenden la ozokerita, la albertita y la
hatchetinita (adipocera), que parecen ser residuos petrolíferos que se han filtrado en
diaclasas, fisuras o cavidades de las rocas. Se utilizan comercialmente como materia
prima para las velas de cera. Se han propuesto muchos nombres para variedades menores
de estos minerales, bastante indeterminados. Las resinas incluyen el ámbar y la goma
copal, que son masas de resina fosilizadas producidas por árboles coníferas y preservadas
en los sedimentos. El ámbar se encuentra en los depósitos de estuario del Oligoceno
alrededor de las costas bálticas, mientras que la goma copal se halla en sedimentos
Cuaternarios y actuales en Nueva Zelanda.
HIDROGEOLOGÍA, GEOHIDROLOGÍA. El estudio de los factores geológicos
relativos al agua acumulada subterráneamente en materiales rocosos.
HIDROLISATOS. División geoquímica de las rocas sedimentarias, que corresponde
aproximadamente a las rocas arciIlosas.
HIDROLOGÍA. El estudio de todas las aguas en y sobre la Tierra. Incluye agua
subterránea, agua superficial y de lluvia, y abarca el concepto del ciclo hidrológico.
HIDROPORO (Echinodermata). Figura 46.
HIDRÓSFERA. El conjunto total de agua de la Tierra, i.e. los océanos, ríos, lagos, agua
subterránea y atmosférica. (Cf. Litósfera).
HIDROZOOS. Coelenterata.
HIERRO DE LOS PANTANOS. Hidróxido de hierro depositado en los pantanos y
lagos, probablemente por acción bacteriana. Estos depósitos llegan a alcanzar
importancia comercial, pues pueden encerrar un bajo contenido de fósforo y azufre y
producir hierro muy puro. (Minerales de hierro sedimentario).
HIERRO ESPECULAR. Especularita.
HIP- (prefijo). Bajo, casi; algunas veces «hipo»
HIPAUTOMÓRFICO. Que tiene alguna traza de forma cristalina. (Textura).
HIPER- (prefijo). Muy, mucho.
HIPERCICLOTEMA. Secuencia de megaciclotemas.
HIPERITA. Nombre de decadencia para el gabro que contiene hiperstena y augita.
HIPERMELÁNICO, -CA. Término aplicado a las rocas ígneas que contienen, casi
exclusivamente, minerales oscuros, con un índice de color mayor de 90 en la escala de
Shand.
HIPERSTENA. (Mg, Fe") SiO
3
. Miembro de una serie continua de minerales del grupo
de los piroxenos, encontrada en rocas básicas y ultrabásicas con bajo contenido de calcio,
y en algunas rocas metamórficas. (Apéndice).
HIPERSTENITA. Roca ultrabásica constituida esencialmente por el piroxeno
ortorrómbico hiperstena.
HIPIDIOMÓRFICO. Término utilizado para describir la textura de una roca en la que
los granos minerales presentan alguna traza de forma cristalina.
HIPO, HIP- (prefijo). Bajo, casi.
HIPOCRISTALINO. Término utilizado para describir rocas que contienen cristales y
vidrio. (Textura).
HIPOGÉNICO. Término utilizado para describir procesos originados dentro de la
Tierra, especialmente la formación de depósitos minerales por fluidos ascendentes.
(Cf. .Supergénico.)
HIPOHIALINO. Sinónimo de hipocristalino.
HIPOSTOMA, HIPOSTOMIO. (Arthropoda). Fig. 4.
HIPOTERMAL. Término utilizado para describir los yacimientos de origen
hidrotermal, formados a alta temperatura (300° a 500 ºC.)
HOGBACK. (1) Cualquier cadena de montaña con una cumbre estrecha y pendientes
moderadas de inclinaciones iguales, específicamente una cadena escarpada formada por
los bordes de los afloramientos de rocas resistentes y producida por erosión diferencial.
(Cf. Cuesta). (2) Un término aplicado en Nueva Inglaterra a un drumlin o esker
HOLO- (prefijo). Completo, enteramente.
HOLOCENO. Cuaternario.
HOLOCRISTALINO. De rocas, completamente cristalino. (Textura).
HOLOÉDRICO, -CA. La clase de un sistema cristalino en la que se desarrolla la
máxima simetría, y la forma general tiene el mayor número de caras posible; por ej., 48
en el sistema cúbico.
HOLOHIALINO. De rocas. completamente de vidrio. (Textura).
HOLOTECA. (Coelenterata).
HOLOTIPO. Muestra tipo seleccionada para describir las características de toda una
especie.
HOLOTUROIDEA, HOLOTUROIDEOS. Echinodermata.
HOLSTEINIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Pleistoceno Medio
Británico. (Sistema Terciario).
HOMBRE FÓSIL. Muchos descubrimientos se han hecho concernientes al hombre
ancestral, especialmente en los últimos diez años, y sobre la base de estos
descubrimientos se han recopilado una serie de datos que dan una idea de su evolución.
Hasta 1945, sólo se hicieron descubrimientos aislados y no pudo establecerse un esquema
completo.
Los primeros homínidos vivieron probablemente en África, y quizá derivaron de los
primates antropoides bípedos que pululan por la sabana, como el Ramapithecus. Durante
el Plioceno tardío y a principios del Pleistoceno, existían dos grupos principales de
homínidos, el primitivo Australopithecus y las formas más avanzadas del género Homo.
El Australopithecus pudo muy bien competir directamente con el Homo habilis, que es ya
un auténtico hombre primitivo, pero parece ser que no dejó descendientes a pesar de que
estuvo presente en Sudáfrica por un período de alrededor de 500.000 años.
El género Homo divergió rápidamente, evolucionando el Homo habilis a la subespecie
del Homo erectus, tales como el hombre de Java y Pekín, junto con las formas africanas y
europeas del hombre de ChelIean. Fue la especie Homo erectus la que finalmente dio
lugar al hombre moderno (Homo Sapiens sapiens} vía hombre Swanscombe y
Neanderthal (Homo sapiens néanderthalensis). Parece bastante evidente que el Horno
sapiens sapiens y el Homo sapiens neanderthalensis coexistieron, y que muchas de las
características fisionómicas, exhibidas por estos últim0s, se encuentran todavía en
algunas razas del Homo sapiens sapiens.
Los descubrimientos más recientes permiten introducir algunas modificaciones en el
esquema anterior, particularmente en las relaciones existentes entre los homínidos más
primitivos (Ramapithecus, Kenyapithecus y Australopithecus).
HOMEOCHlLIDIUM. (Brachiopoda.) Figura 10.
HOMEODELTIDIUM. (Brachiopoda.) Figura 10.
HOMEOMORFÍA. Similitudes morfológicas que presentan miembros, genéricamente
distintos, del mismo fílum. Es más probable que ocurra en fílums que tengan un número
limitado de elementos estructurales (p.ej., corales). (Cf. Homomorfo).
HOMO- (prefijo). Mismo.
HOMOMORFÍA. Similitudes superficiales en la morfología de los miembros de
diferentes fílums; p. ej., los Rudisos (Mollusca) y los corales. (Cf. Homeomorfía).
HOMÓNIMO. Si a dos organismos, o grupos de organismos, se les asigna el mismo
nombre, entonces el nombre viene a ser homónimo. De los dos nombres, se suprime el
más reciente. (Cf. Sinónimo).
HONGOS DEL DESIERTO. Zeugen.
HOOKE, ROBERT. (1635-1703). Científico inglés muy versátil, que fue uno de los
primeros en trabajar con un microscopio. Su contribución geológica más importante
estuvo relacionada con el origen marino de las «algamatolitos» fósiles, y su significado
en el establecimiento de la historia geológica de la Tierra. Fue también uno de los
primeros en proponer que la denudación, junto con el transporte y la cementación del
material erosionado, podrían ser unos elementos importantes, junto con el levantamiento
(en la forma de terremotos y volcanes), en la configuración y estructuración de la
superficie terrestre.
HOPKINS, WILLIAM (1793-1866). Físico y matemático inglés que trató de probar
mediante cálculos matemáticos que la Tierra era una masa sólida y rígida, y que todas las
estructuras (incluyendo los valles) fueron el resultado del levantamiento de la corteza.
Propuso el término de «geología física» para el estudio de esta relación.
HORIZONTE. Nivel estratigráfico reconocible en rocas por algún rasgo característico,
tales como flora, fauna o litología.
HORIZONTE GUÍA. Estrato guía.
HORNBLENDA. Mineral del grupo de los anfiboles, NaCa
2
(Mg,Fe")
4
(Al,Fe"')(Si, AI)
6
O
22
(OH,F)
2
, muy extendido en rocas metamórficas o ígneas.
HORNBLENDITA. Perknita. (Rocas ultrabásicas).
HORNFELS. Corneanas.
HORNITOS. [Español.] Pequeños conos volcánicos (volcán). (Cf. Driblet cone.)
[Término local americano.]
HORNSTONE. [Inglés.] Ceniza volcánica de grano muy fino (rocas piroclásticas).
Quizá derive el nombre de la palabra inglesa «honestone», refiriéndose a su utilización
como piedra de afilar; es improbable que el nombre proceda de su apariencia córnea.
HORST. (Pilar tectónico.) Bloque levantado entre dos fallas paralelas. [Es término
alemán.]
HORTONOLITA. Olivinos.
HOXNIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte alta del Pleistoceno Medio
Británico. (El interglacial existente entre los Tills Lowestoft y Gipping) (Sistema
Terciario).
HOYA. Cubeta.
HUDSONIENSE. Orogenia del Precámbrico Canadiense.
HUELLAS DE LLUVIA. Marcas de impacto pluvial. Las gotas de lluvia al caer sobre
sedimentos blandos (generalmente barro) forman a menudo unos microcráteres
característicos, que bajo determinadas condiciones pueden conservarse en las rocas.
(Estructuras sedimentarias; criterios de polaridad).
HUELLAS DE OLEAJE. Ripple marks. Ondulitas.
HUELLAS FÓSILES. Pistas. Marcas Estructuras sedimentarias que resultan de una
actividad biológica. Las huellas fósiles comprenden:
(1) Madrigueras y otras excavaciones.
(2) Pistas, rastros, huellas y marcas de apoyo.
(3) Evidencias de la actividad nutritiva que incluye muestras de surcos superficiales
dejados por los organimos al buscar comida; p. ej., gastrerópodos.
(4) Residuos fecales.
Cualquiera de estos caracteres han podido preservarse como calcos o moldes. No se
incluyen las marcas originadas por el rodamiento o rebote de conchas sobre sedimentos
blandos. (Estructuras sedimentarias).
El estudio de las huellas fósiles ha llegado a tener importancia en los últimos años,
particularmente en el campo de la paleoecología. En un ejemplo clásico, en el norte de
Irak, las capas Ordovícicas locales se han dividido en tres grupos, basándose en el estudio
de las huellas fósiles. (Fósiles y fosilización).
Las huellas fósiles presentan un considerable valor como criterio de polaridad de los
estratos. Debe destacarse que las huellas fósiles son fósiles de facies, ya que están
restringidas a un medio limitado. Desgraciadamente es infrecuente encontrar el
organismo actual responsable de una huella particular.
HULLA. Carbón.
HUMUS. La parte orgánica del suelo.
HUNDIMIENTO EN CALDERA. Hipótesis propuesta para explicar ciertas estructuras
en forma de anillo encontradas en Escocia Occidental. en la región de Oslo, en Nigeria, y
en otros sitios, y que propone que, como resultado de la actividad magmática, una
porción cilíndrica de la corteza que se ha hundido, permite al magma salir por los lados
y/o bien rellenar la cavidad superior a la masa hundida, o si la ruptura cilíndrica llega a la
superficie, el magma fluye sobre ésta en forma de lava. (Figura 82). (Estructuras
anulares)
HURONIANO. pivisión estratigráfica del Precámbrico canadiense. Pre-Algónquico.
HUTTON, JAMES (1726-1797). Geólogo alemán creador de alguno de los principios
fundamentales de la geología moderna. Durante su vida alcanzó fama, por su teoría
plutónica sobre el origen de la Tierra, en la que el calor es el príncipal agente en la
elevación de las masas terrestres. Estas ideas estaban en total oposición a la popular
teoría neptuneana de Werner. Pareció absurda a muchos de sus contemporáneos,
especialmente detalles como los de que el granito hubiera estado derretido. En su teoría
describía también los procesos de denudación y deposición, señalando que éstos
explicaban suficientemente la configuración de la superficie, de haber operado durante
millones de años. Molestado por la acusación de ateísmo que le fue hecha por su
concepto eterno del cambio natural –«No encontramos vestigio de un principio, ni
perspectiva de un final», intentó reescribjr su teoría, dando más pruebas, pero su estilo
ilegible no contribuyó a aumentar su entendimiento, siendo perfeccionada después de su
muerte.
HYDROZOA, HIDROZOOS. Coelenterata.
-----
ICENIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pleistoceno Inferior Británico (Sistema
Terciario).
ICHORS [griego, «icor»]. Uno de los nombres dados a los fluidos mediante los cuales se
cree que algunas rocas pueden transformarse en granito o magma granítico durante la
granitización.
ICOR. Ichors.
IDIO- (prefijo). De sí mismo.
IDIOBLÁSTICO, -CA. Término utilizado para describir la textura de una roca
metamórfica, en la que los granos muestran una forma cristalina completamente
desarrollada.
IDIOMORFO. Término utilizado para describir la textura de una roca ígnea en la que
los granos muestran una forma cristalina completamente desarrollada. (Automórfico.)
IDOCRASA (VESUBIANITA). Mineral. Ca
10
AI
4
(Mg,Fe")
2
(Si
2
O
7
)
2
(SiO
4
)
5
(OH)
4
,
formado por el metamorfismo de contacto de calizas impuras. (Apéndice).
IGNIMBRITA. Rocas piroclásticas.
IJOLITA. Sienita alcalina.
ILLITA, ILITA. Mineral de arcilla.
ILMENITA. Mineral, FeTiO
3
, encontrado como accesorio en rocas ígneas básicas. En
algunos depósitos detríticos y en vetas. (Apéndice).
IMBRICACIÓN. Conglomerado imbricado.
IMPERMEABILIDAD. Permeabilidad.
IMPREGNACIÓN. El relleno de poros en una roca por material mineral, o el
reemplazamiento de material, ya existente en los poros. No es equivalente a cementación
(Diagénesis). El término se utiliza generalmente en el sentido de un suceso posterior,
especialmente la introducción de una mena mineral o un líquido; p. ej., petróleo.
«IN SITU» (latín, «en sitio»; en su lugar, lugarizado). Los geólogos utilizan
frecuentemente este término para distinguir el material, p. ej. rocas, minerales, fósiles,
etc. encontrado en su posición original de formación, deposición o crecimiento, como
oposición a material derivado, detrítico o suelto.
INARTICULATA. Brachiopoda.
INCLUSIÓN. Parte de una sustancia encerrada en otra. Por ejemplo, un fragmento de un
cristal formado en un estadio temprano, rodeado por otro tardío; una cavidad en un cristal
rellenada con gas y/o líquido; un trozo de roca antigua incluido en una más joven.
(Xenolito). Formas en que suelen aparecer los elementos menores o accesorios. [En
inglés se utiliza capture –«capturado»– en el sentido de inclusiones de elementos o
minerales en la red de otros minerales].
INCRECIÓN. Concreción hueca cilíndrica, como un tubo.
INDICATRIZ. Figura geométrica sólida, utilizada para representar las diferentes
direcciones de vibración en un mineral. Es un elipsoide con tres ejes rectangulares,
siendo la longitud de éstos proporcional al índice de refracción de cualquier haz que vibre
normalmente a él. Estos ejes se denominan normalmente X, Y, Z o a, b, c, o. En esta
publicación se utiliza X, Y, Z; X para el índice de refracción más pequeño, y es el «rayo
rápido»; Z para el índice de refracción más grande, y es el «rayo lento»; e Y para el rayo
intermedio, perpendicular al plano X-Z.
Si la luz pasa a través de un mineral perpendicular al plano que contiene a X y Z, debido
a que estos dos ejes presentan la mayor diferencia en índice de refracción, se observa la
máxima birrefringencia (o retardo relativo máximo).
Si el mineral es isótropo, el elipsoide degenera en una esfera, con lo que X=Y=Z. Si el
mineral es anisótropo, son posibles dos casos: (1) X<Y<Z (utilizando índices de
refracción); se dice entonces que el mineral es biáxico; (2) X=Y<Z o X<Y=Z (utilizando
índices de refracción); el mineral se dice que es uniáxico. (Ejes ópticos; Figura de
interferencia).
ÍNDICE DE COLORACIÓN. El porcentaje de minerales oscuros en una roca
determinados en una lámina delgada. El término se utiliza casi exclusivamente para las
rocas ígneas. Se han sugerido cuatro subdivisiones, cuyos límites varían según los
diferentes autores:
Johanssen Shand

0-5 0-30 Leucocrático
5-50 30-60 Mesotipo
(«Mesocrático»)
50-95 60-90 Melanocrático
95-100 90-100 Hipermelánico
El término «mineral oscuro» corresponde aproximadamente al mineral ferromagnesiano;
i.e., en una roca ígnea normal, el índice de color podría basarse en el porcentaje de
olivino, piroxeno, anfiboles, biotita, turmalina y óxidos de hierro presentes. Sin embargo,
el feldespato «oscuro», no está incluido en los «minerales oscuros». Shand se opone a
«mesocrático» en base a la semántica.
ÍNDICES CRISTALOGRÁFICOS (NOTACIONES CRISTALOGRÁFICAS).
Sistema de notación de formas y caras cristalográficas basado en las razones de
intersección. Tomando estas razones de la forma unidad seleccionada (Parámetros), y
utilizándolas para reducir las proporciones de intersección de las otras formas a valores
integrales, resultan unos índices que son conocidos como índices de Weiss. En este
sistema, las caras paralelas a un eje tienen un índice de valor infinito; p. ej., 1 2 implica ¨
que la cara es paralela al eje b. Esto trae consigo serias complicaciones cuando tiene que
utilizarse este tipo de notación y, consecuentemente, hoy día han sido reemplazados los
índices de Weiss por los índices de Miller. Estos derivan de los índices de Weiss,
estableciendo las fracciones inversas y reduciendo a números enteros; e.g. de los
ejemplos de arriba:
La notación de Weiss 1 2 se convierte en 1 0 ½, y multiplicado por 2, se obtiene la ¨
notación de Miller 2 0 1 (leído «dos – cero - uno» ) (ver ejemplo descrito abajo).
Las letras h, k, l se utilizan como símbolos generales para representar los índices (h, j, k, l
en el sistema hexagonal).
Los índices de las caras que cortan los extremos de los ejes negativos se indican por
medio de una raya sobre el número apropiado; p. ej., 2 0 1 es la cara negativa
correspondiente a nuestro ejemplo anterior. Si un índice se representa entre llaves, {h,
k,l} , indica que es el índice de una forma, y debe interpretarse como la cara h k l junto
con todas las otras caras de la forma requerida por la clase de simetría involucrada. El
símbolo [h k I] entre corchetes es un símbolo zonal, estrictamente un sistema de
coordenadas.
En el sistema hexagonal la suma algebráica de h, j y k es necesariamente cero.
INDICOLITA. Variedad azul, rica en sodio, del mineral aV turmalina.
INDUENSE. Nombre de piso estratrigráfico de la base del Triásico Inferior Europeo.
INERTINITA. Carbón.
INFERIOR. Utilizado casi siempre en geología en el sentido de abajo, debajo y no con
el significado «de poca calidad»; p. ej., Oolítico inferior.
INFRA- (prefijo). Por debajo.
INFRAESTRUCTURA. Nombre dado a una zona migmatítica que presenta una
tectónica compleja y que yace bajo un plegamiento más simple, zona no migmática
(Supraestructura). El uso original del término imaginaba el frente migmático de una masa
granítica avanzando, hacia arriba, en las rocas de cobertera sedimentaria y
metasedimentaria.
INFRASATURADO. Término que describe a las rocas ígneas que presentan un déficit
de SiO
2
, de modo que originan minerales no saturados. El término se aplica
frecuentemente a rocas feldespatoides. (Sobresaturado; Saturado).
INLIER. Núcleo cronológico.
INMERSIÓN (BUZAMIENTO AXIAL, CABECEO). Se dice que un pliegue presenta
inmersión si su eje no es horizontal; grado de inmersión es el ángulo entre el eje y la línea
horizontal contenidos en un plano vertical común. (Cf. Pitch.).
INOSILICATOS. Silicatos.
INSECUENTE. Configuración de avenamiento o drenaje.
INSELBERG (alemán). monte - isla.
INSET. Un sinónimo de fenocristal.
INSOLACIÓN. Calor radiante que reciben las rocas del Sol. (Meteorización).
INSTITUTO GEOLÓGICO. La mayoría de los países tienen un cuerpo del gobierno
llamado «Instituto Geológico» o «Servicio Geológico». Las funciones de estos
organismos comprenden: a) La preparación de los mapas geológicos del país (a diversas
escalas) acompañados de textos explicativos. b) El establecimiento de un servicio de
información geológico para aquellos que lo requieren. Esto incluye generalmente la
publicación de los trabajos guías más generales; un organismo de este tipo puede estar
asociado a un museo geológico. c) La coordinación de datos relativos a la minería, el
abastecimiento de agua, la prospección de petróleo y gas, los trabajos de ingeniería civil,
etc. En algunos países el Instituto se encarga de velar por la aplicación de las leyes
relativas a estas operaciones, además de la concesión de licencias. La mayoría de los
Institutos recopilan datos estadísticos referentes a la industria minera. d) Aconsejar al
gobierno. en todo lo relacionado con la geología y ciencias afines, y su aplicación.
Algunos Institutos Geológicos organizan trabajos en otros países, frecuentemente como
parte de un «programa de Asistencia Técnica».
INTER. (prefijo). Entre.
INTERAREA (Brachiopoda). Figura 9.
INTERCRECIMIENTO. Término de textura aplicado a la forma de ordenación
entrelazada de dos minerales, debido generalmente a la cristalización simultánea de las
fases o a la desmezcla de éstas. (Textura gráfica; Pertita). El término utilizado para
describir una estructura de intercrecimiento el simpléctico, -ca.
INTERESTADIAL. Pausa en el avance de un glaciar o manto de hielo. (Cf.
Interglacial.)
INTERESTRATIFICADO. Literalmente, «entre dos estratos»; p. ej., una colada de lava
puede aparecer interestratificada entre dos estratos sedimentarios; una caliza puede estar
interestratificada entre dos estratos de pizarra.
INTERFLUVIO. La elevación existente entre dos corrientes fluviales que pertenecen al
mismo sistema de avenamiento.
INTERGRANULAR. Sinónimo aproximado de Granulítico.
INTERMONTAÑOSO. Literalmente, «entre cadenas montañosas».
INTERSECCIÓN (CRISTALOGRAFÍA). La posición de un plano dado en el espacio
puede definirse en función de la distancia desde el origen, a lo largo de tres ejes
arbitrariamente seleccionados que cortan al plano. Con el uso adecuado de los signos + o
-, pueden distinguirse los planos que tienen intersecciones parecidas, pero direcciones de
inclinación diferentes. (Fig. 51). En cristalografía las intersecciones absolutas son
insignificantes. ya que dependen del tamaño del cristal. Por lo tanto, nosotros sólo nos
interesamos en la dirección de cada pIano (en cristalografía morfológica las caras
paralelas en el mismo octante son la misma cara); esta dirección puede definirse en
función de las razones de las intersecciones; el calcular las razones de interceptación de
los ángulos interfaciales es simplemente materia de trigonometría esférica.
Convencionalmente se toma como unidad la medida a lo largo del eje b. (Para la
transformación de razones de intersección en índices, índices cristalográficos).
INTERSERTAL. Término de textura aplicado a una disposición no orientada de
cristales de feldespato. en la que los huecos se rellenan de vidrio o cristales muy finos;
los cristales de feldespato forman la mayor parte de la roca. Con una disminución en la
proposición de feldespato. la textura llega a convertirse en una variedad de textura ofítica.
INTERVALLUM (Archaeocyatha). Figura 2.
INTRA- (prefijo). Dentro de.
INTRACLASTO. Partícula sedimentaria compuesta de carbonato cálcico procedente de
la erosión penecontemporánea local del suelo de la cuenca sedimentaria. Las partículas
pueden ser fragmentos de barro de carbonato cálcico parcialmente consolidado o
partículas compuestas constituidas de agregados de intraclastos más pequeños, pellets,
oolitos, material esquelético, etc. (Caliza).
INTRAFORMACIONAL. Término aplicado a rocas - p. ej., conglomerados y brechas -
o a formas estructurales; que, aparecen entre dos sistemas de estratos definidos. Un
conglomerado, o brecha, intraformacional es el que se origina mediante una erosión
contemporánea y redeposición de una capa sedimentaria previamente depositada. Implica
cambio temporal en las condiciones de sedimentación. También es posible el «slump» o
plegamiento intraformacional.
INTRUSIÓN. Cuerpo de roca ígnea que se ha introducido por sí misma en rocas
preexistentes, bien a lo largo de formas estructurales concretas - p. ej., planos de
estratificación, diaclasas, esquistosidad, etc.- o bien por deformación y corte transversal
de las rocas invadidas. (Batolito; Dique; Lacolito; Lopolito; Facolito; Sill; Stock).
INTRUSIÓN NO MASIVA. Dique, Sill.
INVOLUCIÓN. Replegamiento, o plegamiento conjunto de uno o más mantos.
INYECCIÓN CAPA A CAPA. Violenta intrusión de material ígneo, normalmente de
carácter granítico, a lo largo de los planos de estratificación, de los planos de foliación,
etc., para dar lugar a una serie de venillas muy próximas, más o menos paralelas. Si el
proceso es extenso y regular, se puede producir una roca tipo neis. La reacción entre el
magma invasor y la roca encajante produce una migmatita. (Cf. Stockwork).
IPSWICHIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Superior Británico
(interglacial entre el Till Gipping y el Newer Brift) (Sistema Terciario).
IRON PAN. Un tipo de hardpan in el cual existe una considerable cantidad de óxido de
hierro presente
IRISACIÓN (SCHILLER). Un efecto óptico peculiar que se produce cuando se
examinan ciertos minerales, de manera que sus caras cristalinas o sus caras de exfoliación
forman un determinado ángulo de incidencia con la dirección de la luz. Puede estar
relacionado con el color del mineral y a veces tiene una calidad metálica, o puede ser
ajeno al color del mineral. Los minerales que normalmente presentan «schiller» son los
piroxenos (broncitas y tipos de dialagas) y los feldespatos (labrador, microdina y
anortoclasa). El fenómeno puede deberse a la inclusión de diminutos (algunas veces
submicroscópicos) cristales tabulares en una orientación regular de manera que cuando
rotamos el cristal, todos reflejan la luz a un ángulo determinado. Sin embargo, puede
haber otras causas, p.ej., discontinuidades regulares en la estructura del cristal, planos de
exfoliación incipientes próximos. Es probablé que algún tipo de efecto de interferencia
provoque, de alguna manera, los tipos coloreados.
ISLEO TECTÓNICO. Klippe.
ISO- (prefijo). Igual.
ISOBATA. Línea que une puntos de igual profundidad, de un horizonte bajo la
superficie, o un plano de referencia.
ISOCORA. Línea que une puntos de igual intervalo vertical entre dos planos de
referencia, normalmente el techo y muro de un estrato. (Cf. lsópaca).
ISOESTRUCTURAL. Término utilizado para describir dos o más minerales que tienen
rasgos físicos, químicos y cristalográficos parecidos, pero que muestran poca o ninguna
tendencia a formar una solución sólida; p. ej., variedades grosularia y almandino del
granate.
ISOFLORA. Línea que conecta puntos de flora similar. Es un concepto usado por los
paleoclimatólogos para intentar determinar zonas climáticas.
ISOGIRA. Nombre dado a las áreas negras de una figura de interferencia. Las áreas
negras de un mineral uniáxico forman una cruz. Los colores de interferencia
(Polarización) (cada color representa puntos de igual retardo), debido a la utilización de
luz convergente, forman círculos concéntricos (en realidad secciones cónicas) alrededor
del único. eje óptico en el centro del campo de visión. El lugar geométrico de los puntos
en estos círculos donde coinciden las direcciones de vibración del mineral y de los
nicoles del microscopio, produciendo de ese modo extinción, forman una cruz.
En un mineral biáxico hay dos sistemas de conos coaxiales de igual retardo, uno
alrededor de cada eje óptico, que yacen oblicuamente al plano de la lámina, con la que las
secciones de los conos son hipérbolas. El resultado es una cruz negra que con la rotación
del mineral se separa para formar dos hipérbolas, cuyos vértices representan los puntos de
emergencia de los ejes ópticos. Cuando las hipérbolas tienen la máxima separación la
distancia entre los vértices representa el ángulo 2V (ejes ópticos) del mineral. Las
hipérbolas son convexas hacia la bisectriz aguda. Si se observa una sección perpendicular
a un eje óptico en un cristal biáxico, sólo se ve una isogira, que gira en dirección opuesta
al de rotación de la platina. (Para isogiras no centradas, figura de interferencia).
ISOGRADA. Línea que une puntos donde las rocas presentan la misma facies,
especialmente las rocas que han alcanzado el mismo grado de metamorfismo. Si el grado
de metamorfismo se define en función de los minerales índices, las isogradas Iimitarán
las zonas metamórficas y definirán por tanto regiones de iguales condiciones de
temperatura y presión.
ISOLÍNEA. Sinónimo de Isopleta.
ISOLÍNEA ESTRUCTURAL. Sinónimo de contorno estructural.
ISOMORFÍA. Cuando se presenta una homeomorfía en los Foraminíferos (Protozoa).
ISOMORFO. Término originalmente aplicado a dos sustancias que cristalizan en la
misma forma, pero ahora se restringe a los casos donde las dos sustancias forman una
serie de soluciones sólidas; p. ej., la sal común y la fluorita cristalizan formando cubos,
pero no se consideran isomorfos, ya que no forman soluciones sólidas.
ISÓPACA. Línea que une puntos de igual espesor de una capa. (Cf. Isocora).
ISOPIGIO. Término aplicado a trilobites (Arthropoda) que tienen el cefalón y pigidio de
un tamaño parecido.
ISOPLETA. Cualquier línea que une puntos de igual valor, abundancia, frecuencia,
etcétera, en un mapa; p. ej., líneas de contorno, curvas de nivel, isobaras, isotermas
(isolínea es un sinónimo).
ISOQUÍMICA. Término utilizado para describir procesos metamórficos en los que no
tiene lugar una introducción de material procedente de una fuente externa.
( Metamorfismo).
ISOSTASIA. Tendencia de la corteza de la Tierra a mantener un estado de casi
equilibrio, i.e. Si un fenómeno cualquiera modifica el estado existente, ocurrirá un
cambio compensatorio para mantener el equilibrio. Un ejemplo destacable son las
profundas raíces que presentan las cadenas montañosas; a medida que actúa la erosión
reduciendo la altura de las montañas, se produce un fenómeno compensatorio en forma
de nuevos levantamientos. Los bloques continentales pueden hundirse bajo el peso de un
manto de hielo y elevarse cuando éste se funde. De esta forma, pueden explicarse las
variaciones en los niveles relativos de la tierra y el mar. (Rejuvenecimiento.) El concepto
de isostasia se basa en el modelo de la corteza terrestre, según el cual las masas
continentales más ligeras «flotan» en un substrato más denso. (Deriva continental y Fig.
84.)
ISÓTROPO. Que tiene las mismas propiedades en todas las direcciones. (Cf.
Anisótropo.)
ITACOLUMITA. Arenisca tabular y porosa, que presenta la propiedad de ser
ligeramente flexible, debido a una particular distribución articulada de los granos y
cemento.
JABÓN DE SASTRE. Piedra jabonosa.
JACUPlRANGITA. Roca constituida principalmente por augita titanffera y augita
egirínica, con nefelina como accesorio. (Un sinónimo es piroxenita nefelínica.) (Sienita
alcalina).
JADE. Nombre dado a dos minerales distintos: jadeíta, un piroxeno, y nefrita, un anfibol,
cuando aparecen formando un agregado compacto. Este material, especialmente las
variedades verde y blanca, ha sido ampliamente utilizado como gema.
JADEÍTA. Jade; Piroxenos.
JASPE. Variedad roja. tipo «chert» de la calcedonia. (Grupo de minerales silíceos).
JASPILITA. Roca fajeada, constituida por bandas alternantes de jaspe y óxido de hierro.
JATULIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Báltico, el Kareliense más joven
– Kaleviense no metamorfizado + Laidogiense.
JÖKULL (islandés). Casquete glacial pequeño. (Glaciares y glaciación).
JOTNIEANO, JOTNIENSE. La división más joven del Precámbrico Báltico.
JURÁSICO. Sistema Jurásico.
JUVENIL. Término aplicado a gases y agua de génesis primitiva, i.e. que se originan de
una fuente magmática subterránea (p. ej., emanaciones volcánicas). (Cf. Agua
intraformacional; Agua meteórica).
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KALEVIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Báltico, el Kareliense más
joven.
KALIOFILITA. Feldespatoides.
KALSILITA. Feldespatoides.
KAME. Cono aluvial de gran pendiente depositado frente a un glaciar. (Glaciares y
glaciación). [Término escocés, variante dialectal del inglés comb, cumbre, Esker].
KARELIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Báltico post-Sveccofeniense.
KARROO. (1) Meseta árida en África del Sur. (2) Término estratigráfico utilizado para
un conjunto de sedimentos y coladas de lava de considerable extensión en África del Sur
y Central. Los sedimentos presentan un carácter continental e incluyen tillitas Drift (3),
evaporitas, capas de carbón y capas rojas. La serie Karroo se extiende desde el
Carbonífero Superior hasta el Jurásico Inferior. El elemento más importante de la fauna
Karroo es la famosa serie de reptiles, y reptiles tipo mamíferos que han aparecido en
varios horizontes. [Karroo o Karoo; tal vez del hotentote garo = desierto.]
KARST. Morfología cárstica.
KAZANIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Pérmico Superior de
Europa Oriental.
KEEWATIN. División estratigráfica del Precámbrico; sinónimo de [Ontariense] u
[Ontariense] Superior.
KEEWEENAWAN, KEWEENAWIANO. División estratigráfica del Precámbrico
Canadiense; sinónimo de AIgonquino.
KENITA. Fonolita olivínica.
«KENORAN». Orogenia Precámbrica Canadiense.
KENTALLENITA [Quentallenita]. Variedad especial de monzonita olivínica.
KERÓGENO. Material orgánico sólido que produce hidrocarburos tipo petróleo por
calentamiento y destilación.
KERSANTITA. Lamprófido.
KETTLEHOLE. Depresión originada en el terreno cuando el hielo que lo cubría se
funde. (Glaciares y glaciación).
KEUPER. Nombre de piso estratigráfico del Triásico Superior de Europa Occidental.
KIESELGUHR; KESELGUR. Sinónimo de diatomita.
KIMBERLITA. Peridotita completamente brechificada (rocas ultrabásicas) que contiene
mica (flogopita), broncita y cromo diópsido.
KIMMERIDGIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte media del Jurásico
Superior Europeo.
KINDERHOOKIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la parte más alta del
Devónico Norteamericano = Misisipiense Inferior (Sistema Carbonífero).
KIRCHER, ATHANASIUS (1602-1680). Jesuita alemán que, en su trabajo Mundus
Subterraneus, intentó, por vez primera, la descripción de la Tierra en términos físicos. Eh
diez libros cubrió una extensa variedad de conceptos, desde la composición del Sol, Luna
y Tierra hasta una recopilación de minas y minerales.
KLIPPE. Montículo que resulta de la erosión de un manto, con lo que una masa aislada
de roca se separa del «basamento» subyacente por un plano de deslizamiento (Fig. 85).
En un mapa aparece como un afloramiento continuo y cerrado del plano de
deslizamiento. Los klippes son frecuentes en los Alpes Suizos, encontrándose rocas
antiguas descansando sobre otras más modernas. (Cf. Ventana).
KOPJE (KOPPIE) (africano). Un inselberg.
KUNGURIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Pérmico Inferior de
Europa Oriental y Rusia.
KYLITA. Teralita.
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LABIO HUNDIDO. Falla.
LABRADORITA. Variedad de feldespato plagioclasa.
LABRUM (LABRO). Echinodermata (Echinoidea) y Figura 48.
LACOLITO. Masa de roca ígnea, intrusiva, en forma de cúpula que arquea los
sedimentos suprayacentes y presenta una base más o menos plana (Cf, Facolito). Puede
ser, compuesto o múltiple, pero este último tipo (algunas veces denominado lacolito
cedriforme) se utiliza habitualmente para una serie de lacolitos «apilados» uno sobre el
otro en una compleja unión (Figura 86). Los lacolitos fueron descritos por primera vez en
las montañas Henry en Utah.
LADERA ESTRUCTURAL. Superficie topográfica que buza en la misma dirección
que los estratos subyacentes y es normalmente más o menos paralela a ellos. El término
se suele aplicar a la ladera menos pendiente de una cuesta.
LADERA, PENDIENTE (ESCARPE). Se reconocen cuatro elementos en la ladera de
una colina: (1) una parte superior convexa; (2) una superficie libre o afloramiento de roca
sin recubrimiento; (3) una pendiente uniforme de derrubios o de material detrítico; (4)
una parte inferior cóncava (el pie de ladera) (Fig. 87). Es posible que falten uno o más
elementos de éstos, sobre todo la superficie libre, ya que su existencia depende de que
exista una banda rocosa dura y resistente. Si faltan tanto la superficie libre como la
pendiente constante, se habla de una ladera cóncavo - convexa, con una zona superior que
se fusiona con la Inferior. El concepto de retroceso paralelo de las pendientes está
englobado en el esquema de Penck del ciclo de erosión.
LADINIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Triásico Medio
Europeo. [En el MAGNA, el Triásico Medio en facies alpina se divide en los pisos
Ladiniense y Anisiense = Virglorjense. (N. del T.)]
LAIDOGIENSE. División estratigráfica del Précámbrico Báltico, el «Karelian» más
antiguo.
LAGO PROGLACIAR. Lago formado directamente adyacente al extremo inferior de
un glaciar. Las varvas se encuentran frecuentemente en dicho medio.
LAGO SEMILUNAR. La morfología arqueada de un canal fluvial con meandros tiende
a acentuarse como consecuencia de la erosión en sus márgenes exteriores. En época de
riada el cuello del meandro puede llegar a romperse y los extremos de la curva llenarse de
aluviones, con lo que el río adquiere frecuentemente un trazado más recto. El meandro
que queda aislado se denomina de distintas maneras: lago en yugo, meandro abandonado,
etc. Posteriormente el lago se convierte en marisma que con el tiempo se seca.
LAGUNA MARINA. Lagoon, arrecife (Fig. 3).
LAHAR. Corrientes de Iodo y depósitos que resultan de aguaceros torrenciales, de masas
fundidas de nieve y hielo o de la ruptura de un lago de cráter, que actúan sobre el material
piroclástico de grano fino y suelto (ceniza) en los flancos de un cono volcánico.
(Transporte por gravedad).
LAMARCK, JEAN BAPTISTE (1744- 1829). Naturalista francés considerado por
algunos como el fundador de la Paleontología de los Invertebrados. Sus estudios le
llevaron a creer que la evolución es un lento proceso orgánico influenciado por el medio,
oponiéndose a la teoría de su contemporáneo Cuvier, mucho más popular en aquella
época.
LAMELLIBRANCHATA (Lamelibranquios). Mollusca.
LAMINA AUXILIAR. Lámina de un mineral, especialmente cortada y montada para
poder ser adaptada a un microscopio petrográfico. Las tres láminas más corrientes son: la
cuña de cuarzo, que consiste en una laja de cuarzo tallada en cuña que produce la gama
de colores de polarización desde el cero hasta el final del tercero o cuarto orden; la
lámina de mica (o lámina de un cuarto de onda), que tiene el espesor necesario para
proporcionar un retardo normalizado de un cuarto de longitud de onda de la luz del sodio,
y la lámina de yeso, concebida para producir un retardo normalizado de 590 m , el -
morado sensible del final del primer orden.
En todas estas láminas se marcan las direcciones de. los rayos lento y rápido. Se usan
principalmente para determinar en un mineral la dirección rápida o lenta y por tanto, en
casos apropiados, si el mineral es positivo o negativo (Ejes ópticos). También pueden
utilizarse para determinar las posiciones de extinción. Para fijar con precisión estas
posiciones de extinción y las birrefringencias se utilizan láminas calibradas
(compensadores). (Indicatriz; Colores de polarización (Escala de Newton); Direcciones
de vibración).
LÁMINA DELGADA. Sección delgada.
LAMINA DE MICA. Una lámina de ¼ de onda. (Lámina auxiliar.)
LÁMINA DE UN CUARTO DE ONDA. Lámina auxiliar.
LAMINACIÓN. Desarrollo de delgados lechos discretos de roca. Los lechos
individuales pueden diferenciarse unos de otros o ser homogéneos, estando separados por
una discontinuidad física; p. ej., planos de estratificación. (Para laminación ígnea,
Estructuras ígneas estratificadas).
LAMINACIÓN CONTORSIONADA. Sinónimo de laminación convoluta -
convolucionada.
LAMINACIÓN CONVOLUClONADA. Estructura en la que las láminas sedimentarlas
se encuentran replegadas y contorsionadas dentro de un estrato, formando una serie de
«anticlinales» separados por anchos «sinclinales»; el grado de contorsión aumenta hacia
el techo, está confinado a una sola capa y se suele encontrar truncada por corrientes de
alta velocidad, por la expulsión del agua de los poros o por un deslizamiento
sedimentario posterior a la deposición. (Fig. 59).
LAMINACIÓN DE CORRIENTE. Estratificación cruzada.
LAMINACIÓN FESTONEADA. Tipo de estratificación cruzada en la que la
deposición tiene lugar en pequeños canales y depresiones, siendo las superficies de
estratificación de los sedimentos aproximadamente paralelas a las paredes del canal. En
una serie sedimentaria que muestre este tipo de estratificación, se desarrollan sucesivos
canales, debidos a la erosión de los sedimentos más antiguos, con eliminación parcial del
sedimento; de esta forma, en una sección perpendicular a la línea de los canales, se
observa una disposición compleja. En una sección paralela al trazado de los canales
puede verse un tipo de estratificación cruzada de pequeña escala. (Ripple marks).
LAMINACIÓN ÍGNEA. Estructuras ígneas estratificadas.
LAMPRÓFIDO. Rocas intermedias, de grano medio, normalmente porfídicas, que
tienen sobre todo minerales ferromagnesianos, especialmente como fenocristales. Los
minerales ferromagnesianos corrientes están asociados con ortoclasa, diversas
plagioclasas y, a veces, con feldespatoides. El cuarzo es un mineral accesorio poco
común. El zonado de los minerales ferromagnesianos es bastante corriente, especialmente
en los piroxenos y anfiboles.
Los Lamprófidos están con frecuencia muy alterados, en particular los feldespatos. El
olivino fresco es extremadamente raro y casi siempre se altera a serpentina y carbonato.
En muchos lamprófidos el carbonato es tan frecuente que a menudo estas rocas, al igual
que la caliza, efervecen con ácido. Esta amplia alteración se debe quizá a una actividad
hidrotermal tardía. Ya que los lamprófidos son meramente variedades melanocráticas de
microsienita (Sienita) y microdiorita (Diorita), su composición química es muy parecida a
la de estos tipos, aunque el alto contenido en minerales ferromagnesianos hace que la
cantidad de hierro y magnesio sea mayor y la de sílice bastante menor. Su composición
debe observarse con cuidado, debido a la amplia descomposición (mencionada
anteriormente) que sufren algunos minerales en carbonatos. Este hecho también se refleja
en los análisis, dando un contenido de CO
2
anormalmente elevado.
La clasificación se basa en la naturaleza de los minerales ferromagnesianos y en el tipo
de feldespato y feldespatoide:

Ortoclasa Plagioclasa
Sin
feldespato
Biotita Minette Kersantita Alnöita
Hornblenda Vogesita Spessartita

Barkevicita
y/o Augita

Camptonita Monchiquita
(El nombre de roca espessartita no debe confundirse con el granate de magnesio,
también llamado espessartita.)
La alnöita que contiene melilita es una de las rocas ígneas menos silíceas que le conocen
(además de las carbonatitas con las que está asociada) –el material tipo de Alnö en Suecia
contiene sólo 27,3% de SiO
2
–. Las minettes y las vogesitas están normalmente asociadas
con granitos y granodioritas y, a veces, con sienitas. Las kersantitas y spessartitas están
asociadas con dioritas y, a veces, con granodioritas y tipos monzoníticos, mientras que las
camptonitas y las monchiquitas están asociadas con sienitas, en especial los tipos
infrasaturados, y los gabros alcalinos.
Los lamprófidos aparecen principalmente en diques y sills. Las appinitas, en parte, son el
equivalente de grano grueso de los lamprófidos, pudiendo denominarse más
correctamente mela-dioritas o mela- sienitas.
Ciertas traquitas melanocráticas pueden considerarse como los equivalentes volcánicos
de los lamprófidos.
LANDENIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Paleoceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
LAPIAZ. Rugosidades que presenta la superficie de las masas de rocas calcáreas en un
Paisaje cárstico. [Término del francés suizo, en inglés lapies, procedente del latín lapis,
media.]
LAPILLI. Fragmentos de rocas piroclásticas que miden de 4 a 32 mm.
LAPISLÁZULI. Variedad semipreciosa de la Lazurita. (Feldespatoides).
LAPWORTH, CHARLES (1842-1920). Profesor inglés que estableció el Sistema
Ordovícico, utilizando partes del Sistema Cámbrico de Sedgwick y del Sistema Silúrico
de Murchison, resolviendo así el problema de los límites existentes entre ellos. Con sus
estudios en Escocia contribuyó al conocimiento del metamorfismo y de los graptolites.
LARDALITA (LAURDALITA). Larvikita que contiene nefelina. (Sienita).
LARVIKITA (LAURVIGITA). Sienita de grano grueso, constituida fundamentalmente
por feldespatos que presentan schellerización azul. Los minerales ferromagnesianos
aparecen como grumos, y consisten en augita titanífera, olivino férrico, apatito, biotita y
magnetita. Cuando se corta y pule se utiliza mucho como piedra ornamental.
LATDORFIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Oligoceno Inferior Europeo
(Sistema Terciario). [En el MAGNA, Latdorfiense = Tongriense.]
LATERALIZACIÓN INDENTADA. Borde delgado de un cuerpo en forma de cuña de
sedimentos, cercano a un área de no deposición; p. ej., una masa continental. Puede estar
muy dentada, digitada o hasta «perforada». Habitualmente está tendida discordantemente
sobre una capa posterior. (Discordancia).
LATERITA Y BAUXITA. Depósitos residuales formados bajo condiciones climáticas
especiales en regiones tropicales. La laterita está constituida esencialmente de óxidos de
hierro hidratados, la bauxita de óxidos de aluminio hidratados, siendo la sílice la
impureza más común en ambos; son bastante corrientes las lateritas alumínicas y las
bauxitas ferruginosas.
El rasgo climático esencial es la división bien definida del año en estaciones húmeda y
seca. Durante la estación húmeda se produce la lixiviación de la roca, y durante la
estación seca, la solución que contiene los iones lixiviados es arrastrada a la superficie
por acción de la capilaridad, donde se evapora, dejando sales que serán lavadas durante la
próxima estación húmeda. Así toda la zona, desde el límite más inferior que alcanza el
nivel freático hasta el nivel superior, es vaciada progresivamente de los elementos más
fácilmente lixiviados, p. ej., sodio, potasio, calcio y magnesio. Una solución que
contenga estos iones puede tener el pH adecuado para disolver sílice en vez de óxidos de
aluminio u óxidos de hierro. De esta forma el residuo estará constituido principalmente
de estos dos óxidos; dominará uno u otro según sean los caracteres del tipo de roca
original; p. ej., las rocas ígneas básicas y otros tipos ricos en hierro tienden a producir
laterita, mientras que las rocas graníticas y otras pobres en hierro originarán bauxitas.
Una propiedad fundamental de la roca es que debe tener una estructura porosa durante el
proceso de lixiviación, de tal forma que el fluido pueda circular libremente.
Se conocen bauxitas y lateritas fósiles, especialmente interestratificadas entre series de
mantos de lava. Este hecho evidencia una extrusión subárea y un clima tropical
subtropical. La bauxita y la laterita son ocasionalmente erosionadas y resedimentadas, si
bien es poco probable que puedan ser transportadas a grandes distancias. Pueden
mezclarse con otro material sedimentario para formar rocas, como las arcillas bauxíticas,
etc. Algunas veces se desarrollan masas esferoidales en bauxitas y lateritas aplicándoles
el término pisolítico, aunque no hay pruebas de que estas rocas se hayan producido de la
misma manera que los verdaderos pisolitos.
LATITA. Sinónimo de Traquiandesita.
LAURASIA. Nombre dado al hipotético «super continente» del hemisferio Norte, que
comprendería a Norteamérica, Europa y Asia al norte del Himalaya, anterior a su ruptura
por las fuerzas que causan la deriva continental. Corresponde a Gondwana en el
hemisterio Sur. (ver también Pangea.)
LAURDALITA. Lardalita.
LAURENTINO. División estratigráfica del Precámbrico Canadiense, la intrusión Pre-
Huroniana dentro del Ontariense en Canadá.
LAURVIGITA. Larvikita.
LAVA. Material expulsado por un volcán consistente en silicatos fundidos total o
parcialmente (cf. Rocas piroclásticas; Volátiles). Una efusión única de lava, llamada
corriente o manto de lava, puede surgir de una chimenea de tipo central o de una fisura.
Las erupciones de fisura originan extensísimas áreas cubiertas de lava; p. ej.: el Deccan
de la India; Snake River, Columbia Británica; la provincia Británica – Islándica -
Groenlándica. Las lavas pueden ser vesiculares o amigdaloides (amígdala), vítreas, o
parcial o totalmente cristalinas, y aun granudas o porfídicas.
Atendiendo a su composición varían desde ácidas a ultrabásicas, aunque más del 90% del
total son lavas básicas. Todas las grandes áreas de lavas mencionadas son de carácter
basáltico. Las lavas ácidas son muy viscosas y raramente presentan gran extensión,
mientras que las básicas son mucho menos viscosas y fluyen fácilmente. Las lavas que
son expulsadas bajo el agua adquieren normalmente una forma característica de masas
globulares distorsionadas, llamada almohadilla. Se forman aparentemente como resultado
del rápido enfriamiento de la parte exterior de la lava que se forma en la interacción de
dos líquidos, resultando un «globo» de lava más o menos esférico. Según va creciendo en
tamaño, se deforma bajo su propio peso. Las almohadillas tienen núcleos altamente
vesiculares.
Pueden confundirse corrientes de lava interestratificadas con los sills concordantes. Los
siguientes criterios pueden utilizarse para distinguirlos:
Sill Corriente de lava
Uniforme y regular Parte superior generalmente irregular y
a menudo mezclada con ceniza
Raramente vesicular o amigdalar Normalmente vesicular o amigdalar
De grano fino o medio, raramente vítreo debido
al enfriamiento más lento
Grano fino o vítreo debido al
enfriamiento rápido.
No presenta erosión en las superficies superiores Puede presentar erosión en las
superficies superiores
Metamorfiza las rocas de contacto superiores e
inferiores
Puede metamorfizar sólo las rocas de
contacto inferiores
Tanto en las rocas suprayacentes como
subyacentes pueden penetrar pequeños filones y
venillas
Pequeñas vetas sólo en rocas
subyacentes. Debe tenerse cuidado
cuando las corrientes tienen lechos
irregulares
No hay fragmentos en los sedimentos contiguos Pueden aparecer fragmentos en rocas
suprayacentes como cantos o xenolitos
Cualquier evidencia de que el estrato de roca traspasan los planos de estratificación
indica que es un sill.
(Aa; Basalto alcalino; Andesita; Basalto; Estructura columnar; Estructura fluidal; Lava
cordada; Pitchstone; Riolita; Traquita; Pahoehoe).
LAVA AFROLÍTICA. Aa.
LAVA ALMOHADILLADA. Lava en forma de masas globulares distorsionadas que ha
sido expulsada bajo el agua.
LAVA CORDADA. Sinónimo de Pahoehoe.
LASURITA. Feldespatoides (Complejos).
LAXFORDIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Escocés, el Lewisiense más
joven. (Cf. Scourian).
LECHATELIERITA. Vidrio silíceo natural.
LECHO DE PARTICIÓN. (1). Pequeña junta, particularmente en una capa de carbón.
(2) Estrato delgado de pizarra arcillosa que separa dos partes de una capa de carbón.
(3) Plano a lo largo del cual puede dividirse un cristal y que no sea un plano de
exfoliación.
LECTOTIPO. Tipo.
LEDIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Eoceno Superior Europeo
(Sistema Terciario). [En el MAGNA, el Eoceno Superior = Priaboniense + Bartoniense
tiene categoría de subserie. (N. del Traductor).]
LEINTWARDINIENSE. Nombre de piso estratigráfico para la base del Ludlowiense
Superior Británico (Sistema Silúrico).
LENTEJÓN DE ARENA. Cuerpo de sedimento que es delgado y alargado en una
dimensión horizontal. (Estructuras sedimentarias).
LENTES DE BECKE. Lentes auxiliares en un microscopio petrológico que están por
encima del ocular, utilizadas para ver figuras de interferencia. (Cf. Lentes de Bertrand).
LENTES DE BERTRAND. Lentes auxiliares de un microscopio petrológico, situadas
entre el ocular y el objetivo, utilizadas para ver figuras de interferencia. (Cf. Lentes de
Becke).
LEONARD, CARL VON (1779-1862). Profesor alemán que realizó uno de los mejores
estudios microscópicos sobre petrología, considerando el origen, aparición, así como
también la composición mineralógica de las rocas.
LEONARDIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Inferior Norteamericano.
LEONARDO DE VINCI (1452-1519). Fue el responsable de una de las opiniones más
antiguas registradas sobre el origen orgánico de los fósiles, contraria por completo a las
ideas aceptadas en su tiempo, de que eran el resultado de influencia celestiales. También
reflexionó sobre el poder erosivo del agua y la presencia de sedimentos acuosos en zonas
por encima del nivel del mar.
LEPIDOBLÁSTICO, -CA. Término textural aplicado a foliaciones o esquistosidades
producidas por minerales planares; p. ej., mica. (Cf. Nematoblástico, -ca).
LEPIDOCROSITA. Limonita.
LEPIDOLITA. Micas (Trioctaédrica) y Apéndice.
LEPTITA (LEPTINITA). Variedades de granulita bandeadas o fajeadas.
LEUCITA. Feldespatoides y Apéndice.
LEUCITITA. Basalto alcalino.
LEUCITOFIDOS. Traquitas no saturadas que contienen Leucita dominante.
LEUCO- (prefijo). Blanco, sin color.
LEUCOCRÁTICO, -CA. Término aplicado a rocas ígneas constituidas principalmente
por minerales de color claro. Los «minerales claros» son, entre otros, cuarzo, feldespatos,
feldespatoides, micas blancas, topacio, etc. Muchas rocas constituidas por estos minerales
son oscuras en muestra de mano, debido a que los minerales son, a menudo, oscuros en la
masa. Es necesario una sección delgada para determinar el índice de color, que debe de
ser menor de 30 en la escala de Shand. (Cf. Mesotipo; Melanocrático; Hipermelánico).
LEVANTIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Plioceno
Europeo (Sistema Terciario).
LEWISIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Escocés, el más antiguo en
Bretaña, cubierto discordantemente por el Torridoniense.
LEY DE BODE. Teoría de acreción.
LEY DE BRAGG. Ley que describe la dirección en la que un haz de rayos X es
reflejado (más estrictamente, difractado) por los átomos regularmente espaciados en una
estructura cristalina. La ecuación es:
n = 2d sen , - ·
donde n es un número entero pequeño, es la longitud de onda del haz de rayos X -
incidente; d, la distancia interreticular o espaciado entre los planos del cristal; , es el ·
ángulo de incidencia o de reflexión. (Fig. 88).
LEY DE HILT. Amplia hipótesis mediante la cual los carbones de mayor profundidad
son de mayor rango que aquellos que están por encima, mientras que el resto de
características son iguales.
LEY DE LA IDENTIDAD BIOESTRATIFORME. El segundo de los dos principios
de Estratigrafía enunciado por William Smith establece que cada estrato (o grupo de
estratos) contiene un conjunto característico de fósiles. (Cf. Superposición, Principio de).
LEY DE LA INCLUSIÓN LITOLÓGICA. La ley establece que si los fragmentos
reconocibles de una roca se encuentran encerrados en otra roca, la roca incluyente debe
haberse formado más tarde que el material del que proceden los fragmentos incluidos.
LHERZOLITA. Roca ultrabásica constituida por olivino y orto- y clino-piroxenos.
LIAS (LIÁSICO). El Jurásico Inferior.
LIDITA. Variedad compacta de chert, de color negro, que se utilizaba antiguamente
como una piedra de toque.
LIGERIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Turoniense Inferior Europeo (Sistema
Cretácico).
LIGNITO. «Carbón pardo».
LIMBO. (Brachiopoda). Fig. 9.
LIMBURGITA. Vidrio basáltico que contiene olivino y fenocristales de augita. Los
análisis indican que normalmente es no saturado.
LÍMITE LÍQUIDO. La cantidad mínima de agua que debe de añadirse a un sedimento o
suelo para que, bajo condiciones normalizadas de experimentación, el material llegue a
fluir como un líquido. (Cf. Limite plástico).
LÍMITE PLÁSTICO. Cantidad mínima de agua que ha de ser mezclada con un
sedimento o suelo, de forma que, bajo condiciones normalizadas de experimentación, el
material llega a ser capaz de permanecer deformado sin romperse. (Cf. Límite líquido).
LÍMNICO. Término descriptivo aplicado al ambiente deposicional de lagos de agua
dulce. Utilizado especialmente para cuencas hulleras, en oposición a Parálico.
LIMO. Rocas arcillosas.
LIMONITA. Mezcla de óxidos de hierro hidratados e hidróxidos de hierro; en principio
se pensó que era un mineral con una composición definida –2Fe
2
O
3
3H
2
O o algo
parecido–, pero ahora se admite que está constituida por varios componentes amorfos y
criptocristalinos. Los más importantes son los siguientes: goethita ( FeO. OH), que por ¨
calentamiento da hematites {Fe
2
O
3
); lepidocrosita ( Fe "
2
O
3
); turgita (hematites con agua
de absorción). La limonita también comprende varios hidróxidos de hierro amorfos;
aparece muy a menudo como el producto de meteorización de todos los minerales que
contienen hierro, y también se encuentra entremezclado con otras muchas sustancias,
incluyendo la sílice coloidal; minerales de la arcilla, hidróxidos alumínicos, etcétera. La
propiedad más característica del mineral es su raya amarilla o pardo - amarilla. ,Su color
varía desde amarillo hasta negro pasando por diversos matices de naranja, marrón y rojo;
este hecho está en función del tamaño de la partícula, de las proporciones de los distintos
constituyentes y del grado de hidratación. Entre los tipos bien conocidos de limonita
están los depósitos de gossan, los ocres rojos y amarillos, el hierro de los pantanos y la
laterita.
LÍNEA DE BECKE. Franja de Becke.
LÍNEA DE CHARNELA (Brachiopoda) figura 9. Pliegue.
LÍNEA DE CRECIMIENTO (Brachiopoda). Figura 9. (Mollusca), Figura 99.
LÍNEA DE CRESTA. Línea que une los puntos más altos del mismo estrato en un
pliegue anticlinal.
LÍNEA DE SUTURA. Mollusca (Cephalopoda) y figura 104.
LÍNEA ISOSÍSMICA O ISOSISTA. Línea que une los puntos de igual intensidad de
un terremoto (movimiento sísmico); generalmente es una línea cerrada alrededor del
epicentro. En ausencia de un gran número de sismógrafos en la zona, las líneas
isosísmicas se determinan normalmente por encuestas públicas.
LINEACIÓN (ESTRUCTURA LINEAL). La lineación es cualquier figura
unidimensional en una roca o manifestada en la superficie rocosa. (Fig. 89)
Puede surgir en cualquiera de las formas siguientes: (1) Por una ordenación lineal
paralela de minerales, bien por crecimiento o por orientación mecánica; (2) Por la
intersección de una estructura planar con la superficie de la roca; (3) Por la intersección
de dos estructuras planas, p. ej. estratificación y esquistosidad; (4) Por el desarrollo de
una serie de pequeños repliegues paralelos en una estructura plana, p. ej. micropliegues
(lineación filítica); (5) Por la deposición de partículas alargadas (algunas veces fósiles,
especialmente alargados) en una orientación preferida durante la sedimentación; (6)
Como estrías o espejos de fallas.
LINEACIÓN FILÍTICA. Lineación.
LINEAMIENTO (FISIOGRAFÍA) (ALINEACION). Figura lineal a gran escala que
en términos topográficos es una expresión de los rasgos estructurales subyacentes.
(Figura 90) Estas figuras pueden comprender: Valles controlados por formaciones de
fallas o de diaclasas; frentes de cadenas montañosas; montañas aisladas o cadenas de
colinas y crestas estrechas; líneas de colinas aisladas; líneas de costa recta, modernas y
antiguas. Las figuras estructurales asociadas con lineamentos comprenden zonas de falla,
zonas de fractura, ejes de pliegue, intrusiones ígneas, líneas de volcanes o fisuras de
erupción volcánica. Los lineamentos se localizan por medio de un estudio detallado de
mapas (tanto geológicos como topográficos) y fotografías aéreas (Fotogeología). Es
importante para la elucidación de la historia tectónica regional la correlación de estas
principales tendencias estructurales.
El término «Lineal» (como un sustantivo) no se recomienda como sinónimo.
Un megalineamento es un lineamento muy grande, desarrollado en una escala global, e.g.
las dorsales oceánicas; rift valleys, arcos insulares y principales cadenas montañosas.
LIPARITA. Sinónimo de riolita.
LIPTOBIOLITO. Turba y carbón formado principalmente de resinas, ceras, esporas y
polen.
LÍQUIDO DENSO. Líquidos de gran densidad que se utiliza para separar minerales de
distinta densidad. Los dos más corrientes son el Bromoformo, CHBr
3
(densidad 2,9) y
Iodo metileno, CH
2
I
2
(densidad 3,32). El tetrabromuro de acetileno (C
2
H
2
Br
4
) tiene casi
exactamente la misma densidad que el bromoformo y su utilización tiene algunas
ventajas. También se utiliza solución de Clerici (densidad 4), que es una solución
saturada de malonato de talio más formiato y el líquido de Thoulet (densidad 3,18), una
solución saturada de ioduro de potasio y mercurio. Para minerales muy densos se
emplean disoluciones de nitrato de mercurio (densidad 4,3) y nitrato de plata (densidad
4,6), pero son incómodos de utilizar (con venenosos), ya que atacan algunos minerales,
sobre todo a los sulfurosos.
LÍSTRICO, -CA (lit., «en forma de cuchara») [del griego listrion, cuchara].Término
aplicado a planos de fractura que se curvan o bien a planos casi horizontales que se
empinan o a planos casi verticales que pierden verticalidad. Esta definición se aplica con
mayor rigor a aquellos que son cóncavos hacia arriba, «negativamente lístrico» se ha
aplicado a aquellos que son cóncavos hacia abajo. También se ha utilizado para este
último tipo el término «cabalgamiento de hombrera».
LISTRIUM (Brachiopoda). Figura 10.
LITCHFIELDIA. Sienita alcalina.
LÍTICO, -CA. Término descriptivo aplicado a fragmentos rocosos que aparecen en una
roca formada posteriormente; e.g., toba lítica. (Rocas piroclásticas; para arenisca lítica
rocas arenosas).
LITIFICACIÓN. Proceso del que deriva la conversión de un sedimento incoherente en
una roca consolidada. (Diagénesis).
LITO (prefijo). -LITO (sufijo). Roca, parecido a roca.
LITOFACIES. facies particularmente caracterizada por su tipo de roca. (Cf. Biofacies).
LITÓFILO. Elementos concentrados en los minerales del tipo silicatos, que tienen una
fuerte afinidad por el oxígeno.
LITOFISO. Esferulitas huecas.
LITOLOGÍA. Término aplicado generalmente a sedimentos, refiriéndose a sus
características generales. Se utiliza negligentemente en varios sentidos, e.g. «variación
litológica», refiriéndose a variación en composición y textura; «litología de una
formación», significando las clases de rocas presentes en una subdivisión estratigráfica.
Litología se refiere normalmente a descripciones basadas sobre muestras de rocas y
afloramieritos más que a sus particularidades químicas y microscópicas.
LITORAL. El medio existente entre los niveles más alto y más bajo de las mareas vivas.
(Figura 91). Es prácticamente un sinónimo de «playa» ; más exactamente de «ante
playa». (El área entre la línea de acantilados y la marca que deja el agua que alcanza el
punto más alto, que es donde generalmente se desarrolla una «playa de tempestad».) Los
depósitos litorales son principalmente arenas y/o cantos rodados, algunas veces bloques y
más raramente limos. El carácter de estos depósitos va a ser controlado prioritariamente
por las corrientes costeras y las rocas del lugar. Algunas zonas litorales están constituidas
por rocas aflorantes sin ningún revestimiento de sedimentos recientes. Las faunas y floras
litorales tienen características especiales, que les permite sobrevivir en un medio
constantemente cambiante.
LITÓSFERA. La parte exterior, rígida, de la corteza terrestre, constituida por las rocas
superficiales, el sial y la parte superior del sima. Esta parte de la corteza presenta una
gran resistencia en compáración con la astenosfera.
LIXIVIACIÓN. Meteorización (Química).
LLANDEILOIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Ordovícico Medio Europeo.
LLANDOVERIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Inferior Europeo.
LLANO DE PIE DE LADERA [Pediplain, inglés]. El producto final del ciclo de
erosión de acuerdo con el modelo de W. Penck y L. C. King. [Penillanura].
LLANURA DE INUNDACIÓN (SUPERFICIE DE INUNDACIÓN). Espacio de
terreno llano lindante con un río principalmente con sus tramos inferiores y constituido
por aluviones depositados por el río. Se origina por la migración de la franja de meandros
aguas abajo; ensanchando por lo tanto el valle, cuyas laderas pueden llegar a separarse
algunos kilómetros. En épocas de inundación, cuando el río rebosa sus orillas se
depositan sedimentos a lo largo de éstas y en el mismo canal. El proceso eleva el canal
del río por encima de la llanura aluvial. Estas orillas elevadas se conocen con la
denominación de diques de canales y la zona próxima que queda a nivel inferior como
«zona pantanosa». Los diques pueden constituir un peligro cuando existen ciudades en
esas zonas, debido a la posibilidad de inundación. (ver también Ciclo de erosión; Delta;
Rejuvenecimiento; Terraza fluvial.)
LLANURA DELTAICA. Delta.
LLANVIRNIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Ordovícico Inferior Europeo.
LOAM [inglés]. Suelo que contiene arena, limo y arcilla en proporciones
aproximadamente iguales. (Tamaño de la partícula).
LÓBULO, AXIAL, OCCIPITAL y PALPEBRAL (Arthropoda). Figura 4.
LOCALIDAD TIPO (LUGAR TIPO).
(1) La localidad de la que proviene un espécimen tipo.
(2) Una localidad modelo elegida para la comparación de una unidad estratigráfica. Esta
es la sección tipo unidad.
LODO. Barro.
LOESS [alemán]. Acumulaciones de polvo transportado por el viento (principalmente
silíceo). El polvo originalmente proviene de zonas desérticas o de zonas sin vegetación
alrededor de mantos de hielo. Los loess están bien gradados y tienen un tamaño de la
partícula entre 1/16 y 1/32 mm. Normalmente no está estratificado y presenta un
diaclasamiento vertical bien desarrollado.
LOFAN, WILLIAM (1798-1875). Geólogo canadiense que, mientras trabajaba en
Gales, resolvió el problema del origen del carbón por su descubrimiento de Stigmarias en
niveles subyacentes a las capas de carbón. Más tarde, como director del recién creado
Instituto Geológico del Canadá –entonces completamente desconocido–, realizó una
expedición en canoa para cartografiar el país. Su descubrimiento más sobresaliente fue la
vasta extensión y variación en edad del escudo Precámbrico Laurentino, que representó
en los mapas de su tiempo.
LONGMYNDIENSE. Una división estratigráfica del Precámbrico Inglés. Los
sedimentos Shropshire Post-Uriconiense.
LOPOLITO. Intrusión ígnea en forma de platillo con la concavidad hacia arriba. (Cf.
Facolito). Se puede deducir observando pequeños lopolitos que han sido introducidos en
los estratos plegados y que su forma ha sido controlada por el plegamento. (Figura 92).
Sin embargo, también se da el nombre a masas de rocas ígneas muy grandes y en forma
de cuenca, e.g. El Bushveld Complex de Sudáfrica, y Sudbury (Ontario); y los Iopolitos
de Duluth (Minesota), donde el control por el plegamento es menos evidente. Estos
lopolitos comprenden las masas de rocas ígneas más grandes que se ven en la superficie
de la Tierra y suelen presentar una naturaleza básica, en oposición a los batolitos que son
de rocas granitas. Se sugiere el término «megalopolito» para la clase más grande de
lopolito. Normalmente exhiben estructuras laminadas y fajeadas, y su origen debe ser
diferente del de los lopolitos más pequeños mencionados anteriormente, que están casi
más relacionados con los sills. Se ha propuesto que los lopolitos más grandes pueden de
hecho no tener forma de platillo, sino de embudo.
LOWESTOFTIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte media del Pleistoceno
Medio Británico. (Sistema Terciario).
LUCITANIENSE. Sinónimo de Coralliense (Sistema Jurásico).
LUDHAMIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Pleistoceno Inferior Británico
(Sistema Terciario).
LUDIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Oligoceno Inferior Europeo
(Sistema Terciario).
LUDLOWIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Superior Europeo.
LUGARITA. Teralita. (Gabro alcalino).
LUMAQUELA. Banco conchífero o conglomerado de conchas consolidado;
generalmente de restos de moluscos (Coquina).
LUNULA. Mollusca, Figura 100.
LUSCLADITA. Teralita. (Gabro alcalino).
LUTECIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Eoceno Medio Europeo. (Sistema
Terciario).
LUTITA. Rocas arcillosas.
LUTITA CALCÁREA. Calcilutita.
LUXULLIANITA. Neumatólisis (Turmalinización).
LUZ CONVERGENTE. Normalmente en un microscopio petrológico se utiliza un haz
de rayos de luz paralela, pero la luz convergente puede usarse en casos especiales. Al
observar una lámina delgada con estas condiciones la luz la atraviesa con diferentes
ángulos y al mismo tiempo. Se utiliza la luz convergente para producir una figura de
interferencia.
LUZ POLARIZADA. Luz en la que las ondas vibran en un solo plano, a diferencia de la
luz ordinaria, donde la vibración tiene lugar en todas las direcciones perpendiculares a la
dirección de propagación del rayo. Para polarizar la luz en un microscopio petrológico, se
la hace pasar a través de un Polaroide o prisma de Nicol. (Polarizador; Analizador;
Birrefringencia.)
LYELL, CHARLES (1797-1875). Geólogo escocés que obtuvo fama universal por su
obra Principios de Geología, que alcanzó once ediciones durante su vida y tuvo una
influencia decisiva en el futuro desarrollo de la ciencia: Su tesis principal, basada en el
trabajo de Hutton, fue la uniformidad de las fuerzas naturales en el pasado y el presente,
trabajando en un proceso de cambio inacabable y lento. Esto le llevó a oponerse a los
discípulos de Werner y Cuvier, pero su principio de «uniformitarismo» (teoría de la
uniformidad o de las causas actuales) es desde entonces un principio básico de la
Geología. Sugirió los términos Eoceno, Mioceno, Plioceno y Pleistoceno para la división
del Terciario e intentó definir los límites del Cámbrico y Silúrico (Lapworth).
Como consecuencia de su teoría, sugirió la «doctrina fluviaIista» de erosión fluvial de
valles, cuando la mayoría de los geólogos británicos eran diluviaIistas (creían que los ríos
seguían teniendo la misma forma desde el Diluvio).
Sus fallos más notables fueron su incapacidad de aceptar una teoría de la lenta evolución
animal, por lo menos hasta que se vio influenciado por Darwin, y su rechazo al concepto
de Agassiz de un Período Glacial en favor de la Teoría Drift (Teoría alóctona), que llegó
a ser popular en Gran Bretaña simplemente gracias a su influencia.
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NACRITA. Mineral de arcilla del grupo de la caolinita.
NAMURIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Carbonifero Superior
Europeo.
NANOPLANCTON. Nombre dado al materiat fósil de tamaño ultra-microscópico;
generalmente es tan pequeño que sólo puede verse en el límite del máximo poder de
resolución (máximo aumento) de un microscopio de contraste de fases, o con un
microscopio electrónico. Debido a que son organismos planctónicos se encuentran en una
enorme extensión geográfica y son prácticamente independientes de la facies (excluyendo
las continentales y de agua dulce).
Estos fósiles han demostrado su utilidad para correlacionar, tanto a corta como larga
distancia, y además tienen a su favor el que se encuentran en rocas que no tiene ningún
otro fósil. Se han registrado también en sedimentos precámbricos no metamórficos y se
apunta este tipo de lechos. Aunque no siempre es posible asignar los fósiles a organismos
individuales, no hay duda de que están implicados el zooplancton y el fitoplancton
(Nanofósiles).
NAPOLEONITA. Diorita orbicular que contiene numerosas ordenaciones esféricas
estratificadas de cristales.
NAPPE [francés]. Manto. Manto de cabalgamiento, Manto de deslizamiento.
NASSAUIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Dinantiense Medio Europeo
(Sistema Carbonífero).
NAUTILOIDEA. Mollusca (Cephalopoda).
NEBULITA. Migmatita en la que se conservan trazas y huellas de la fábrica original.
NECK [inglés]. Un pitón volcánico.
NECTÓNICO, -CA. De vida acuática libre, que no vive en el fondo.
NEEDIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pleistoceno Interglaciar Europeo
Elster/Saale.
NEFELINA. Feldespatoides y Apéndice.
NEFELINITA. Basalto alcalino.
NEFRITA. Jade.
NEGATIVO, ÓPTICAMENTE. Ejes ópticos.
NEIS. Gneis.
NEMA. (Chordata). Figura 16.
NEMATOBLÁSTICO, -CA. Término textural aplicado a una foliación (esquistosidad)
producida por minerales prismáticos, e.g. hornblenda y augita. (Cf. Lepidoblástico).
NEOCOMIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Cretácico Inferior
Británico. «Wealdense» es un sinónimo.
NEÓGENO. Nombre que corresponde a los períodos del Terciario, Mioceno y Plioceno.
NEOTENIA. La conservación de caracteres larvales en la forma adulta. Un sinónimo
próximo es pedomorfosis.
NEOTIPO. Tipo.
NEPTÚNICO. -CA. Término sugerido por H. H. Read para designar a las rocas
sedimentarias. (Cf. volcánico, plutónico.)
NERÍTICO. -CA. SubIitoral. (Ver también Medio ambiente y Figura 94.)
NESOSlLICATO. Silicatos.
NEUMATÓLISIS. Aquellos cambios ocasionados por la acción de sustancias gaseosas
calientes (que no sea agua), asociados con una actividad ígnea. La distinción entre este
proceso y los procesos hidrotermales es arbitraria, pero es quizá útil en función de los
minerales especiales y los tipos de rocas producidas. Los volátiles más corrientes que
participan en la neumatólisis son el flúor, el ácido fluorhídrico y los fluoruros de boro;
pueden originarse otras sustancias con mayor o menor intensidad a nivel local, y también
dar lugar a mineralogías poco frecuentes. La neumatólisis es un proceso asociado al
enfriamiento tardío de una masa ígnea y, por lo tanto, pueden afectar a la roca encajante y
a la masa principal del material ígneo. En los granitos y en las aureolas de metamorfismo
pueden desarrollarse boro-silicatos, tales como la turmalina (ciclosilicatos). Se pueden
reconocer tres procesos neumatolíticos principales:
(1) Turmalinización. Cuando los volátiles ricos en boro reaccionan con minerales
preexistentes se pueden formar varios tipos de turmalina. Como la turmalina puede tener
una gran variedad de cationes en su estructura, se puede producir una turmalinización
progresiva que afecte gradualmente a casi toda la roca. De las localidades de Cornwell
derivan los nombres de dos tipos especiales de granito turbalinizado: a) La luxullianita,
en la cual la turmalina aparece como agujas de cuarzo radiales, asociadas con feldespatos
rojizos. y b) roca chorlo-cuarzo, que está constituida por cuarzo y turmalina,
frecuentemente de grano bastante fino. También existen las rocas encajantes
turmalinizadas, pero en las rocas ricas en calcio la turmalina puede ser reemplazada por
silicatos de calcio-boro, e.g. axinita.
(2) Greisenización. Los greisens son rocal neumatolizadas, ricas en micas, que algunas
veces contienen topacio y/o turmalina. Resultan de la acción de vapores ricos en flúor en
rocas graníticas, y están asociadas comúnmente con la caolinización (Procesos
hidrotermales). La mica producida es, a menudo, la variedad amarillenta rica en flúor, la
gilbertita, o más raramente, una variedad rica en litio, la zinnwaldita. Bajo ciertas
condiciones, el topacio puede evolucionar progresivamente, comportándose como un
producto final –una roca topacio - cuarzo (con o sin turmalina) llamada topazfels. Los
efectos de los vapores ricos en flúor son más difíciles de detectar en las rocas encajantes,
si bien se ha descrito el desarrollo de topacio en areniscas arcillosas.
(3) Mineralización. Existe cierta evidencia de que ciertos elementos se concentran y
depositan como un resultado de la acción neumatolítica; el estaño y el wolframio suelen
ser los ejemplos que casi siempre se citan. Se ha sugerido que son transportados como
fluoruros (SnF
4
y WF
6
) que al reaccionar con el agua dan lugar a los óxidos
correspondientes (SnO
2
y WO
3
). La reacción posterior con Fe y Mn da lugar a wolframita
–(Fe,Mn)WO
4
– o si es con Ca, da lugar a scheelita (CaWO
4
).
Muchos de los minerales citados pueden también encontrarse en medios considerados
como hidrotermales, e.g. pegmatitas, filones, etc. Esta asociación se debe, bien a la
neumatólisis subsiguiente a la actividad hidrotermal (o viceversa) o a la acción
simultánea de los dos procesos –posibilidad ésta que parece más acertada.
«NEVÉ». Nieve compacta formada durante la formación de un glaciar.
NEW RED SANDSTONE (ARENISCA ROJA MODERNA). Nombre dado,
especialmente en Europa, a las capas sedimentarias rojizas que aparecen encima del
Carbonífero y debajo del Jurásico (Cf. Old Red Sandstone). El nombre es sinónimo de
Permo-Triásico o Pérmico+Trías. (Poco utilizado en español.)
NEWBOURNIENSE. Nombre de piso estratigráfico en decadencia de la (Post-
Ludhamiense) base del Pleistoceno Británico. (Sistema Terciario.)
NIAGARIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Silúrico Medio Norteamericano.
NICHO ECOLÓGICO. Medio en el que un organismo vive y al que está mejor
adaptado que cualquier otro organismo, y le es asimismo más adecuado que otro
ambiente. Cuanto más especializado esté un animal en un medio particular, es menos
probable que sea desplazado por otro organismo, y más probable que se extinga por
cambios evolutivos o ambientales. (El cambio evolutivo aquí se debe entender en las
demás especies. (N. del T.)]
NICOL, WILLIAM (1810-1879). Profesor escocés que fue el primero en perfeccionar
la preparación de secciones delgadas de madera petrificada y huesos para su examen
microscópico, lo que más tarde fue muy utilizado por Sorby. Se le recuerda
principalmente por ser el inventor del prisma de calcita para la obtención de luz
polarizada; prisma que lleva su nombre.
NIFE. Núcleo de la Tierra.
NIVACIÓN. El quebrantamiento de las rocas por la acción de congelación – fusión de
una cubierta de nieve. (Circo).
NIVEL DE AGUA ACUMULADA. Nivel freático.
NIVEL DE BASE. La superficie a la que están referidos los perfiles longitudinales de
los ríos (Figura 105). El nivel de base de una corriente es generalmente el mar, pero si
hay irregularidades en los perfiles longitudinales se crearán, temporalmente, niveles de
base locales, definiendo de esta forma una serie de subperfiles, cada uno de los cuales
cortaría hacia abajo a su nivel de base particular. Ejemplos de estos niveles de base
locales incluyen superficies de lagos, corrientes tributarias, cascadas o puntos de
inflexión. (Rejuvenecimiento).
NIVEL DEL MAR TALASOCRÁTICO. El nivel del mar en el máximo de una
transgresión marina dentro de un área continental.
NIVEL FREÁTICO. Plano que forma la superficie superior de la zona de saturación del
agua subterránea. Por encima del nivel freático, las rocas no están saturadas. Cuando el
nivel freático asciende puede llegar a alcanzar la superficie, originando entonces un
manantial. El nivel freático está parcialmente controlado por la topografía, por la
naturaleza de las rocas próximas a la superficie y por las condiciones climáticas locales.
(Figura 106.)
NIVEL GUÍA. Estrato guía.
NIVEL MARINO. Capa sedimentaria caracterizada por la presencia de fósiles marinos e
interestratificada con sedimentos no marinos. El término se aplica especialmente cuando
se encuentra en zonas carboníferas, donde se revela muy útil para establecer
correlaciones. (Estrato guía).
NO SATURADO. Término aplicado a minerales que no pueden desarrollarse en
equilibrio estable en presencia de un exceso de sílice. Tales minerales incluyen el
Olivino, Feldespatoides, corindón, espinelas y ciertos granates. (Cf. Sobresaturado;
Saturación; infrasaturado).
NÓDULO. Concreción (de cualquier tipo) esférica, ovalada, o más o menos redondeada,
cuyo diámetro no exceda de 256 mm. Los términos nódulo y concreción se utilizan
frecuentemente como sinónimos, prefiriéndose la palabra nódulo para las formas más
redondeadas (Cf. Dogger). Las riolitas nodulares contienen esferulitas bastante grandes
que meteorizan el resto de la roca.
NÓDULO FOSFATADO. Depósitos fosfatados.
NOMEN AMBIGUUM, NOMEN CONFUSUM, NOMEN DUBIUM. Términos
aplicados a nombres in validados de organismos o grupos.
Nomen ambiguum: Nombre que es ambiguo por utilizarse con dos significados
distintos. (Cf. Homónimo.) (Nombre ambiguo) (Denominación ambigua).
Nomen confusum: Nombre establecido como resultado de una confusión entre las
formas pertenecientes a dos entidades distintas. e.g. la asociación de un cráneo de un
animal con huesos de otros, en la creencia de que es un único organismo (Denominación
confusa).
Nomen dubium: Nombre que es inválido porque su uso no es seguro debido
probablemente a una descripción inadecuada (Denominación dudosa o dubitativa).
Nomen nudum (pl. nomina nuda). Nombre dado a un nuevo o supuestamente nuevo
organismo (o grupo) y publicado sin la descripción técnica del organismo o grupo. Es,
por tanto, imposible para otros investigadores utilizar el nombre correctamente, y de aquí
que se in valide automáticamente. Cuando se desea registrar un nombre de este tipo, se
escribe generalmente «Nom. nud.» entre paréntesis después del nombre (Denominación
nula).
NOMENCLATURA ESTRATIGRÁFICA. La estratigrafía tiene un problema
particularmente complejo al intentar establecer una serie de divisiones y subdivisiones en
su material. Estas dificultades están plenamente expresadas en los varios informes de la
Comisión Americana para Nomenclatura Estratigráfica (1949-1961) y de la Subcomisión
Internacional sobre Terminología Estratigráfica (1952 hasta la fecha). Desde un principio,
los geólogos han utilizado distintas series de términos para expresar la división del
tiempo geológico en fracciones adecuadas y para designar a los materiales que pertenecen
a dichas divisiones de tiempo. Asimismo, al establecerse una nueva serie de términos
basados en el contenido fósil de las rocas, el problema se ha complicado aún más. Estas
tres categorías se han denominado unidades cronoestratigráficas o de tiempo geológico,
unidades litológicas y unidades bioestratigráficas. El término litoestratigráfico (lito=roca)
ha sido introducido para describir unidades definidas en términos de litología. Muchos
geólogos consideran que las unidades cronoestratigráficas y bioestratigráficas son una
misma cosa. La Subcomisión Internacional, antes referida, ha recomendado los siguientes
términos para las unidades de tiempo geológico y para unidades cronoestratigráficas.
Los términos incluidos en paréntesis, se utilizan muy poco.
Rango Unidades de
tiempo
Geológico
(geocronológica)
Unidades
cronoestratigráficas
1
er
Orden Era (Eratema)
2
do
Orden Período Sistema
3
er
Orden Época Serie
4
to
Orden Edad Piso
5
to
Orden (Tiempo) Subpiso
Parecen no existir términos bioestratigráficos propiamente reconocidos, como
equivalentes a los términos de los órdenes superiores nombrados anteriormente; se ha
sugerido el término «bioseries». Sin embargo, parece que el término «zona», definido
como el conjunto de estratos caracterizados por un contenido fósil muy concreto,
corresponde aproximadamente al término de 5
to
orden. El término zona (o biozona) se
usa, sin embargo, informalmente para definir cualquier estrato rocoso que pueda ser
definido con precisión en base a caracteres o propiedades paleontológicas; las zonas
definidas paleontológicamente se pueden, a su vez, subdividir en:
(I) Cenozonas y faunizonas. Estratos caracterizados por una asociación fosilífera.
(2) Acrozonas. Estratos definidos por la variación temporal de una especie.
(3) Zona culminante (epibole). Estratos en los que una especie alcanza su máxima
abundancia. El término hemera, tal como se definió en su origen, es la unidad de tiempo
equivalente a un epibole.
Ya que muchas unidades litoestratlgráficas son diacrónicas, los términos usados no deben
ser igualados a ninguno de los precedentes. Los términos recomendados que van en orden
decreciente de tamaño son: Grupo, Formación, Miembro, Capa.
Los prefijos «sub» o «super» han sido aplicados a la mayoría de los términos
precedentes, con los significados normales. C. H. Holland, Science Progress, July 1964.
NOMINA CONSERVANDA. Nombres de organismos que, aunque sean técnicamente
inválidos, se conservan, por creer que su sustitución por otro nombre provocaría una
mayor confusión. Los nombres se declaran «Nomina conservanda» por la Comisión
Internacional de Nomenclatura Zoológica.
NON-SEQUENCE [inglés, «asecuente»]. Sinónimo de discordancia no deposicional,
donde la ruptura en la sedimentación es brusca y a menudo localizada.
NONTRONITA. mineral de arcilla del grupo montmorillonita.
NORDMARQUITA. Sienita sobresaturada.
NORIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Triásico Superior medio Europeo.
NORITA. Gabro.
NORMA. Método para expresar la composición química de una roca ígnea en términos
de una serie de minerales arbitrariamente seleccionados y de acuerdo con un conjunto de
reglas. Fue originalmente ideado como una primera etapa esencial en la clasificación de
rocas ígneas, de acuerdo con el sistema de Cross, Idding, Pirsson y Washington
(Clasificación CIPW). En general, la norma tiene poca relación con la moda, aunque en
ciertos aspectos puede hacer cierta correlación, e.g. cuarzo libre, según la norma,
significa generalmente cuarzo libre en la moda. Ya que todos los minerales normativos
son anhídridos, la norma de las rocas que contienen cantidades considerables de
minerales hidratados o portadores de hidroxilo presentarán desviaciones significativas de
su moda. Aunque el esquema de clasificación está en decadencia, se siguen calculando
las normas como método de presentación de los datos químicos. (Las reglas para calcular
la Norma puede encontrarse, entre otros, en Descriptive Petrography the Igneous Rocks,
A. Johannsen, Vol. 1, 1931.)
NOSEANA. Feldespatoides.
NOTOTHYRIUM. (Brachiopoda). Figura 10.
NOVACULITA. Material Paleozoico, tipo chert de Arkansas, que se utiliza como piedra
de afilado.
NUBE ARDIENTE. Nube incandescente de gas y cenizas volcánicas violentamente
expulsada durante la erupción de ciertos tipos de volcanes. El ejemplo más famoso
contemporáneo es el del Mont Peleé, que entró en erupción en 1902 y sepultó Saint
Pierre, capital de la Martinica. A los pocos minutos de la erupción la ciudad entera y sus
30.000 habitantes fueron completamente aniquilados. Los depósitos formados por nubes
son tobas consolidadas (ignimbritas). (Rocas piroclásticas.)
NÚCLEO CRONOLÓGICO. Zona limitada de rocas antiguas completamente rodeadas
por rocas más jóvenes. Puede producirse por erosión, formación de fallas, plegamiento
(Fig. 83) o una combinación de cualquiera de estos dos o tres. (Cf. Ventana; ver también
Outlier).
NÚCLEO DE LA TIERRA. Aquella parte de la Tierra por debajo de la discontinuidad
de Gutenberg, i.e., desde una profundidad de 2.900 Km. al centro de la Tierra. Debido a
que las ondas S de los movimientos sísmicos no traspasan esta profundidad, el núcleo
debe ser, por lo menos en parte, líquido. Sin embargo, parece bastante evidente el que la
parte más profunda del núcleo (el núcleo interno) que comienza a 5.000 Km. de
profundidad sea sólida. La densidad del núcleo varía de 9,5 a 14,5 y posiblemente sea
mayor.
La teoría más corriente acerca de la composición del núcleo es la de que sea una aleación
de Níquel (Ni) y Hierro (Fe). De ahí que se utilice el término NiFe como acrónimo. Se
estima que la temperatura en el núcleo es mayor de 2.700 °C, con una presión de 3,5 X
10
6
bars. (Manto, Modelo Terrestre).
NÚMERO DE NIGGLI. Variante de la clasificación norma, elaborada por P. Niggli.
NUMMULITES. Protozoa.
NUMMULÍTICO. Sinónimo en decadencia de Eoceno (Sistema Terciario).
NUNATAK. (Esquimal). Masa de roca que se proyecta a través de un manto de hielo,
encontrada generalmente en los márgenes de una capa donde el hielo es menos espeso.
[Cerro testigo y glaciares].
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OB- (prefijo). Invertido.
OBSECUENTE. Configuración de avenamiento o drenaje,
OBSIDIANA. Riolita.
OCEANITA. Metabasalto, rico en olivino.
OCHOANIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Superior Norteamericano.
OCRE ROJO. Pigmento que se encuentra en forma natural, constituido principalmente
de óxidos de hierro hidratados, óxidos de manganeso y, algunas veces, arcilla. En bruto,
presenta un color pardo, y cuando se calienta cambia a un color pardo – rojizo
característico.
OCRES. Pigmentos naturales. (Limonita).
OCTANTE. Sector de espacio definido por tres planos de intersección en donde todos
ellos pasan por un punto común, el origen. (Ejes cristatográlicos.)
OFFSHORE. Fuera de costa.
OFI- (prefijo). Serpentina, i.e. forma de serpiente.
OFICALCITA. Variedad de mármol en el que la fosterita (Mg
2
SiO
4
), formada por
termometamorfismo, se transforma en serpentina. Las oficalcitas son, por lo general,
rocas verdosas rayadas o moteadas y se utilizan mucho en trabajos decorativos. El
mármol de Connemara es una oficalcita con una elevada proporción de serpentina de
color verde oscuro.
OFIOLITA. Lavas básicas y ultrabásicas e intrusiones menores, asociadas con el relleno
de un geosinclinal. El término se aplica, asimismo, a los equivalentes metamórficos, que
son normalmente ricos en albita y anfiboles. (Espilitas).
OFIUROIDEA. Echinodermata.
OLD RED SANDSTONE (ARENISCA ROJA ANTIGUA). Nombre que se da a la
facies continental del Devónico en Bretaña. (Por lo general se abrevia bajo las siglas
O.R.S.) [Por extensión se habla de O.R.S. a las facies del Devónico continental Europeo,
cuyo tipo es la de Gran Bretaña].
OLENEKIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Triásico Inferior de
Europa Oriental.
OLIGISTO. Mineral importante del hierro, Fe
2
O
3
, encontrado como un accesorio
corriente en rocas ígneas, en vetas hidrotermales y en reemplazamientos, y en
sedimentos. (Apéndice).
OLlGO- (prefijo). Pequeño.
OLlGOCENO. Época del período Terciario comprendida entre el Eoceno y el Mioceno.
OLIGOCLASA. Variedad de feldespato plagioclasa.
OLIGOCLASITA. Diorita que contiene el 5% o menos de minerales ferromagnesianos,
siendo el resto oligoclasa.
OLIGOMICTA. Término que describe una roca detrítica que contiene fragmentos de
solo un tipo de material (o de un tipo muy predominante). Se aplica de modo especial a
las ruditas (Cf. Polimicta).
OLIVINITA. Sinónimo de Dunita, pero no es recomendable su uso a causa de la posible
confusión con la olivenita, un mineral de arseniato de cobre.
OLIVINOS. Un grupo de neso silicatos constituyentes de algunas rocas, cuya fórmula
general es R
2
"SiO
4
(en la que R" puede ser Mg, Fe", Mn, Ca). Su estructura esencial
consiste en una serie de tetraedros de SiO
4
aislados, unidos por medio de cationes
metálicos. Los olivinos son ortorrómbicos, pero son escasos los cristales bien formados.
No presentan exfoliación, pero sí fractura concoidal. El olivino común (Apéndice), que
tiene normalmente un color verde o marrón - verdoso, forma parte de una serie continua
de soluciones sólidas entre Mg
2
SiO
4
(forsterita, abreviada: Fo) y Fe
2
SiO
4
(fayalita,
abreviada: Fa).
Se han dado nombres a los compuestos intermedios entre estos dos extremos puros
Forsterita 0 - 10% Fa. Crisolita 10 - 30% Fa. Hialosiderita 30 - 50 % Fa.
Hortonolita 50 - 70 % Fa. Ferrohortonolita 70 - 90 % Fa. Fayalita 90 -100 %Fa.
Los índices de refracción y la densidad aumentan de la forsterita a la fayolita, mientras
que los puntos de fusión decrecen en el mismo sentido. El término «olivino» sin
calificativo significa normalmente crisolita. El olivino es un mineral saturado (o sea, no
podrá, normalmente, aparecer en asociación con sílice libre) y se transforma con bastante
facilidad a serpentina (Oficalcita) o a clorita, por procesos de meteorización o
hidrotermales. Los olivinos con calidad de gema se denominan perídoto.
La mayoría de los minerales olivinos que se han descrito aparecen en rocas ígneas básicas
y ultrabásicas (Peridotita), pero los olivinos ricos en hierro pueden encontrarse en rocas
ácidas, bien como mineral metaestable (en ciertos vidrios volcánicos) o porque puede
coexistir con la sílice libre. Es raro el olivino como mineral detrítico debido a su baja
estabilidad en ambientes sedimentarios. La Forsterita aparece en dolomitas
termometamorfizadas que contienen una cantidad limitada de sílice (Desdolomitización):
4Mg
2
SiO
4
+ 4H
2
O + 2CO
2
= Mg
6
Si
4
O
10
(OH)
6
+ 2MgCO
3
Olivino Serpentina Magnesita
La tefroita (Mn
2
SiO
4
) y la monticellita (CaMgSiO
4
) son minerales que tienen la estructura
olivínica. Los minerales del grupo humita son, de alguna manera, parecidos al olivino,
pero contienen iones hidroxilo y fluoruro: la composición de la humanita es
3Mg
2
SiO
4
.Mg(OH,F)
2
, pero quizá el miembro más corriente del grupo sea la condrodita
(2Mg
2
SiO
4
Mg(OH,F)
2
). Se cree que el olivino puede ser un constituyente común del sima
y del manto.
OLLA. Cubeta.
ONDULITAS. Figuras de ondulación. Ripple marks.
ONESQUETHAWIENSE. Nombre de piso estratigráfico del techo del Devónico
Inferior Norteamericano.
ONFACITA. Piroxenos.
ONICE. Calcedonia bandeada. (Grupo de minerales silíceos).
ONTARIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Precámbrico canadiense más antiguo.
OOLITA. (1) Sinónimo de caliza oolítica.
(2) Nombre antiguo del Jurásico Superior en Gran Bretaña y Europa.
OOLITO. Partícula rocosa esférica o subesférica que ha crecido por acreción alrededor
de un núcleo. El tipo más común de oolito es el calcáreo, y hay cierta evidencia de que
los oolitos no calcáreos derivan por reemplazamiento de los calcáreos. Sin embargo,
algunas menas de hierro oolítico pueden contener oolitos primarios de minerales de
hierro.
Los oolitos presentan, a menudo, una estructura bandeada concéntrica, pero se conocen
también estructuras radiales, y radiales y concéntricas combinadas (Figura 107). El
núcleo puede ser inorgánico (p. ej., un grano de arena) u orgánico (p. ej., un fragmento de
concha). Se ha sugerido que los filamentos de algas pueden provocar la sedimentación de
capas calcáreas. Los oolitos tienden a concentrarse en las capas excluyendo el material no
calcáreo, formando calizas oolíticas, rocas ferruginosas oolíticas, etc. Para su formación
es importante que sus núcleos estén sometidos a una agitación constante, de tal forma que
el material calcáreo se deposite de forma uniforme. Esta agitación actúa como un
mecanismo divisor y en consecuencia las capas de oolitos están a menudo, bjen gradadas.
La acción de corrientes, origina en las calizas oolíticas, estratificación cruzada.
Los pisolitos son .grandes oolitos del tamaño de un guisante, de3 a 6 mm. de diámetro,
que ocasionalmente forman capas. Generalmente, las algas juegan un papel importante en
su formación.
En ocasiones, se encuentran oolitos formados por una cubierta fina de calcita alrededor
de un grano de cuarzo perfectamente esférico.
OOZE. Depósitos abisales.
ÓPALO. Grupo de minerales silíceos y Apéndice.
OPPEL, ALBERT (1831-1865). Paleontólogo alemán que sugirió el término «zona»
para los horizontes delimitados por tipos de fósiles significativos. Se centró en el Jurásico
y sus métodos influyeron mucho en los posteriores investigadores alemanes.
ORBICULAR. Término que se utiliza para describir una estructura formada por grandes
masas esféricas o subesféricas, compuestas de capas con céntricas de diferente
composición mineral, que se presentan dentro de ciertas rocas ígneas plutónicas,
principalmente Granitos y Dioritas. Las dioritas orbiculares se denominan napoleonita y
corsita.
Las unidades orbiculares tienen un tamaño que oscila entre 2 y 15 cm. de diámetro, ya
menudo presentan trazas de Xenolitos en sus centros, que parecen haber actuado como
núcleos.
ORDOVÍCICO. Sistema Ordovícico.
ORE [inglés]. Mena.
ORELLANIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Oligoceno Superior
Norteamericano. (Sisfema Terciario).
ORENBURGIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Estefaniense Superior Ruso.
(Sistema Carbonífero).
ORGANIZACIÓN. El término se utiliza normalmente, al menos en parte, como una
traducción de la palabra alemana Gefüge. La organización de una roca comprende la
totalidad de los caracteres de textura y estructura, que van desde la orientación de los
granos individuales hasta una diaclasación o un sistema de esquistosidad regional. Se
aplica con mayor profusión a las rocas metamórficas que han desarrollado una
orientación preferente de los granos minerales. La medida del grado y la clase de
orientación desarrollada es el objeto del análisis estructural. Mediante la comparación de
desarrollos de organizaciones bajo condiciones de esfuerzos o tensiones conocidas (bien
producidas experimentalmente o deducidas de la observación de campo) es posible
utilizar el análisis como punto de apoyo en la interpretación estructural particular de otras
áreas con estructuras desconocidas. (Ver también Lineación).
ORIENTACIÓN ÓPTICA. Relaciones espaciales entre los elementos ópticos y
cristalográficos de un mineral. El método más usual de expresar la orientación óptica
consiste en relacionar los ejes ópticos X, Y ,Z, con los ejes cristalográficos, a,b,c. La
orientación óptica se representa a menudo por un diagrama bloque en el que pueden
mostrarse también otras características, como la exfoliación (Fig. 108).
ORIENTACIÓN PREFERENTE. Cualquier roca en la que las unidades constituyentes
(bien fragmentos de minerales o de rocas) estén colocadas en cualquier forma, excepto al
azar se dice que tienen una organización con orientación preferente. Las unidades que
forman la roca pueden, asimismo, orientarse de acuerdo a: a) alguna forma característica;
b) alguna característica cristalográfica; c) sus características magnéticas, y d) a cualquier
otras características físicas.
En los sedimentos clásticos, la orientación preferida es casi siempre función de la forma
de la partícula, las partículas en forma de disco o de varilla la muestran más claramente,
debido en general a la acción de la corriente.
En las rocas ígneas, la orientación de los cristales se produce normalmente al fluir las
partes líquidas del magma provocando que los cristales ya formados se alinien a lo largo
de la dirección del flujo (Estructura fluidal). En determinadas circunstancias, los
minerales portadores de hierro (tanto en rocas ígneas como sedimentarlas), pueden
orientarse con relación a un campo magnético local, existente en el momento de su
formación (Paleomagnetismo).
En rocas metamórficas, la orientación preferida surge como resultado de una
recristalización en un sistema de esfuerzos. Muchos minerales, en estas condiciones,
tienden a crecer con una dirección cristalográfica particular, perpendicular o paralela a la
dirección del esfuerzo.
La determinación de orientaciones preferentes cuando no se ven a simple vista en el
campo, o en una muestra, se lleva a cabo mediante el estudio de secciones delgadas
(Fábrica - Organización). El estudio de orientaciones preferentes en las rocas puede dar
lnformación acerca de los procesos que operaron durante y después de su formación. En
el caso de rocas metamórficas se puede obtener información acerca de las direcciones de
esfuerzos y otros datos tectónicos. Debe tenerse en cuenta que el estudio de las
orientaciones preferentes se fundamenta en datos estadísticos.
ORIGEN. De un cristal, el punto en el que se cruzan los ejes cristalográficos; el centro
geométrico del cristal.
ORLA LITORAL. Fuera de costa.
ORO. Metal nativo raro, Au, encontrado en filones hidrotermales, en placeres y banket.
(Apéndice)
ORO DE TONTOS (OROPEL). Piritas de hierro (Pirita), el término también ha sido
probablemente utilizado para la calcopirita.
OROGENIA, OROGÉNESIS. Una orogenia es un período de formación de montañas
(orógenos). La orogénesis es el proceso de esta formación. La mayor parte de las zonas
orogénicas se levantan en los emplazamientos de Geosinclinales y las montañas que
resultan constan, por lo tanto, de sedimentos y rocas volcánicas, más o menos
deformadas, y metamorfizadas de acuerdo con su posición y profundidad en dicha zona.
En los niveles más profundos de una zona orogénica se encuentran siempre
metamorfismos regionales y emplazamientos de granito.
Una orogenia abarca un tiempo de decenas de millones de años y no es sorprendente, por
lo tanto, que la mayoría de los períodos orogénicos tengan varios máximos que se
desarrollan frecuentemente en diferentes partes de la zona orogénica.
La correlación de orogenias es un proceso difícil en ausencia de una datación radiactiva
fiable. Las orogenias, en su totalidad, parecen ser sucesos de amplitud más o menos
universales, si bien los máximos individuales suelen estar muy localizados. Parece que
existe un intervalo medio de 200-300 millones de años entre las orogenias, pero hay
escasa evidencia de una marcada periodicidad en su aparición. (Ver la tabla de la pág.
203.)
OROGENIAS
Períodos G. Bretaña NW Europa N América África Otros lugares
Terciario

Plioceno

Mioceno

Oligoceno Alpina Pasadenian Alpina

Eoceno

Cretácico Kimmérica Larámica
Andean (S.
América)
Jurásico
Plegamiento
Cabo

Permotriásico Varisca Appalachense

Carbonífero

Devónico

Silúrico

Acádica

Ordovícico Caledoniana Tacónica
Tasman
(Australia)
Cámbrico


Mozambique

Precámbrico Caledoniana temprana Wichita Damaran
Adelaida
(Australia)

(Charnian?)
Katanga
tardío


Gótica Grenville

Satpura (India)

Beltian
Karagwe-
Ankola


Gt. Bear Lake


Laxfordiense

Ubendian


Karelien

Tarkwaran


Siecofenia


Hudsoniana


Huroniana


Toro


Marealbiaam


Dharwar
Superior
(India)
Scouriense Saamian
Laurentian
más antiguo
Swaziland
más joven
Dharwar
Inferior

(Yellow-
Knife)


(Pre-
Scouriense)
Ukrainian

Dahomeyan


Swaziland
más antiguo

La equivalencia Intercontinental es sólo aproximada. Se muestran «Máximos» de
actividad. Todas las orogenias tienen una actividad menor temprana y tardía, p. ej., la
Alpina en Europa comienza probablemente durante el Jurásico y hoy día todavía no está
completamente acabada.
OROPIMENTE. Mineral, As
2
S
3
, que se halla en las zonas oxidadas de minerales
arsénicos, en vetas y en depósitos de fuentes termales. (Apéndice).
O. R. S. Abreviatura de Old Red Sandstone.
ORTO- (prefijo). Recto, rectangular, regular.
ORTOCLASA. Feldespatos y Apéndice.
ORTOGNEIS. Un gneis que se supone formado a partir de una roca ígnea.
ORTOMAGMÁTICO. Nombre dado a la fase de cristalización de una masa ígnea,
durante la cual cristaliza la mayor parte de la masa de silicatos. A continuación sigue la
fase postmagmática, durante la cual tiene lugar la formación de pegmatitas y procesos
como los neumatoliticos e hidrotermales.
La fase ortomagmática a veces se divide en dos, una primera fase o fase temprana,
durante la cual cristalizan los silicatos anhidros, y una segunda fase o fase tardía, en la
que cristalizan tanto los silicatos anhidros como los que llevan hidróxilos. La temperatura
y otros factores bajo los cuales el estadio ortomagmático pasa al estadio postmagmático
son difíciles de conocer con precisión, y depende mucho de la cantidad de volátiles
presentes.
OSAGEANIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Misisipiense Inferior
Norteamericano (Sistema Carbonífero).
OSAR. Sinónimo de Esker.
OSÍCULO. Una placa de equinodermo simple. Son, a menudo, tan abundantes que
pueden comprender la porción mayor de una caliza. (Echinodermata.)
OSTRACODA. Arthropoda.
OTOLITO. Hueso del oído de un pez; se encuentra, ocasionalmente, en estado fósil (o
microfósil) en ausencia de otros restos de vertebrados.
OUTLIER (TESTIGO DE EROSIÓN). Zona de rocas jóvenes, completamente rodeada
por rocas más antiguas. Puede producirse por erosión, formación de fallas o por
plegamientos, o por una deformación cualquiera de éstos. (Cf. Núcleo cronológico).
OXFORDIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Jurásico Superior
Europeo.
OWEN, RICHARD (1804-1892). Probablemente, el más grande de los primitivos
anatomistas británicos, creó un sistema de clasificación para los reptiles fósiles tras unos
cincuenta años de trabajo, y es el autor del término «dinosauro».
OXIDATOS. División geoquímica de las rocas sedimentarias que contienen hierro
sedimentario y menas de manganeso.
-----
PAEDOMORFOSIS. Sinónimo de Neotenia.
PAHOEHOE (hawaiano). Tipo de lava con una estructura superficial festoneada y
cordada.
PAISAJE CÁRSTICO. Morfología cárstica.
PAISANITA. Microgranito.
PALAGONITA. Rocas piroclósticas.
PALASITO. Meteorito que está constituido de metales y silicatos.
PALEO- Prefijo corriente en la terminología geológica que significa «antiguo, de
tiempos pasados» y que implica a veces un carácter originario o primitivo.
PALEOBOTÁNICA. El reino vegetal se divide, al igual que el reino animal, en varios
grupos. A estos grupos, sin embargo, no se les da el prefijo «fílum», y los nombres se
emplean simplemente como etiquetas para identificar a los diversos grupos. Los grupos
principales son: algas, helechos y musgos, que no son vasculares y raros como fósiles
(aunque determinadas algas que segregan Ca, aparecen en abundancia suficiente como
para formar rocas), e.g. calizas de algas; las plantas vasculares, que se dividen en dos
grupos principales: a) las pteridolitas, y b) las espermatofitas. Estas últimas pueden
subdividirse, a su vez, en dos grupos: las gimnospermas o coníferas y las angiospermas o
fanerógamas.
Las plantas no vascuIares se presentan en estado fósil desde el Precámbrico en adelante
pero son raras. Las plantas vasculares fueron las primeras formas en colonizar la Tierra,
debido a su gran rigidez ya su capacidad para traslocar el agua. Aparecieron por primera
vez en el Silúrico Inferior y abundaron desde el Devónico Inferior en adelante. Estas
formas subsistieron a través del Devónico y del Carbonífero, momento el que alcanzaron
un tamaño considerable. Las primeras espermatofitas verdaderas aparecieron en el
Pérmico, en forma de coníferas primitivas. Las fanerómanas no aparecieron hasta el
Cretácico. (Carbón.)
PALEOCANALES, PALEOSURCOS FLUVIO–TORRENCIALES. Canal dentro de
un sedimento rellenado por material posterior. Los ejemplos mejor conocidos provienen
de cuencas carboníferas, donde las corrientes erosionaron canales a través de la
vegetación que se estaba pudriendo en los sedimentos subyacentes. y fueron
posteriormente rellenados con arena, etc. (Figura 110). Los paleocanales pueden
utilizarse como un criterio de polaridad.
PALEOCENO. La división más inferior del Sistema Terciario.
PALEOCLIMATOLOGÍA. El estudio de las condiciones climáticas que han existido
en las pasadas eras geológicas. El estudio minucioso de las rocas sedimentarias y de los
fósiles que contienen ha permitido el cálculo de factores climáticos tales como la
dirección del viento, la pluviosidad, las temperaturas atmosférica y oceánica y los efectos
de los cambios atmosféricos. Las averiguaciones paleoclimáticas más evidentes son la
determinación de las edades glaciales y de los períodos cálidos y secos en los que se
forman las evaporitas. El cálculo de las condiciones climáticas es cada vez menos preciso
cuanto más lejos se proyectan hacia atrás en el tiempo. Así los climas del Pleistoceno se
conocen relativamente bien, mientras que los del Paleozoico Inferior no son más que
suposiciones más o menos afortunadas. En circunstancias excepcionales, p. ej., la
deposición de arcillas con «varvas» pueden detectarse modificaciones estacionales de año
a año. (Paleoecología).
PALEOCORRIENTE. Corriente que existió durante la deposición de un sedimento en
algún período determinado de la historia geológica. El análisis de la paleocorriente
consiste en el intento de determinar la dirección de estas corrientes mediante las
estructuras sedimentarias que presenten corrientes o rasgos asociados con éstas o con su
orientación, p. ej., estratificación cruzada, ondulitas, estructura imbricada, etc. La
determinación de la dirección de la corriente principal depende de un análisis estadístico
de muchas observaciones locales y ha de tenerse mucho cuidado para no malinterpretar
las corrientes locales secundarias como si fueren principales.
PALEOECOLOGÍA. Los fósiles fueron en su tiempo seres vivos, animales y plantas, y
estuvieron, por tanto, regidos por los mismos factores ecológicos que rigen a los animales
y plantas que viven actualmente. La Paleoecología consiste entonces en el estudio de
estos factores y de su influencia sobre la vida de los organismos en el pasado. Un estudio
paleoecológico se propone conseguir tanta información como sea posible sobre el medio
del fósil o de los fósiles, y, en particular, su relación con los sedimentos. Esto ha de ser
así, ya que muchos de los factores que influyen en las formas vivas, como la temperatura,
la salinidad y la profundidad del agua, difícilmente se pueden determinar para los fósiles
de otra manera.
Gran parte del trabajo paleoecológico depende de estudios comparativos de formas
antiguas y modernas; p. ej., la morfología adaptativa, las asociaciones de organismos,
etcétera. (Huellas fósiles).
PALEÓGENO. Nombre que se ha dado a los períodos Eoceno y Oligoceno del
Terciario, tomados conjuntamente. El término está casi en desuso.
PALEOGEOGRAFÍA. Reconstrucción de la geografía supuesta, en especial las
distribuciones de tierra yagua en algún período particular del pasado. En general, es más
difícil reconstruir las geografías de los períodos más antiguos, y en muchos casos los
mapas publicados no son más que aproximaciones. Hay que señalar que las
características, p. ej., las costas, que aparecen en un mapa superpuesto a la geografía
actual no ocupaban en principio la misma posición relativa a otras formaciones actuales
paleogeográficas. debido al hecho de que los mapas paleogeográficos no suelen ser
palinspásticos. (Deriva continental).
PALEOMAGNETISMO. Las posiciones de los polos magnéticos de la Tierra se
desplazan a lo largo del tiempo. La investigación de dichos cambios durante un tiempo
geológico constituye el campo de los estudios paleomagnéticos. Algunas rocas
proporcionan constancia permanentemente del campo magnético terrestre, en virtud de
algunos minerales ferruginosos que contienen. Los grupos más importantes Son:
a) Las lavas que contienen magnetita, Fe
3
O
4
(o determinados minerales afines; espinela).
Los cristales de este mineral se orientan en el campo magnético una vez que ha
descendido la temperatura de la lava por debajo del punto crítico para que ocurra la
magnetización; el punto de Curie.
b) Los sedimentos que contienen magnetita detrítica en los que los granos se orientan al
depositarse. Sin embargo, los sedimentos que se han depositado en presencia de fuertes
corrientes no suelen servir, ya que la corriente es mucho más fuerte que la fuerza
magnética.
c) Las areniscas rojas y las pizarras cuyo color se debe a la hematites. Fe
2
O
3
, muestran un
marcado efecto, debido probablemente a la cristalización del cemento hematítico bajo la
influencia del campo magnético.
Ha de tenerse en cuenta la superposición de magnetizaciones posteriores (o recientes); la
magnetización residual originaria es frecuentemente muy débil.
Se necesita un conjunto de muestras orientadas para poder medir el sentido de la
orientación de las partículas magnéticas, y deben eliminarse las complicaciones
estructurales tales como el plegamiento o las inclinaciones. Se expresa la dirección de
magnetización conservada con respecto al polo magnético Norte (o Sur). Si se toman una
serie de muestras, de amplitud adecuada, del mismo horizonte, puede calcularse, por
métodos estadísticos, la posición de los polos magnéticos en ese momento.
Determinaciones sucesivas darán una representación de los movimientos de los polos a lo
largo del tiempo geológico. La determinación de las posiciones de los polos magnéticos
en diversas partes del Globo ha dado resultados diferentes y se ha propuesto que la única
explicación razonable de este fenómeno seria el desplazamiento relativo de los
continentes (deriva continental). Se cree actualmente que las inversiones del campo
magnético son de extensión mundial y se han establecido una serie de inversiones que se
remonta hasta el Cretácico. Un estudio de la distribución del magnetismo normal e
invertido a cada lado de las dorsales oceánicas ha apoyado el concepto de la extensión del
fondo oceánico. (Tectónica de placas).
Se ha propuesto la utilización de propiedades magnéticas para la correlación de
horizontes sobre extensas zonas y hasta intercontinentalmente.
PALEONTOLOGÍA. El estudio de la vida antigua. Estrictamente hablando, incluye la
paleozoología y la Paleobotánica, pero el término se emplea con frecuencia como
sinónimo de la primera. Fue introducida por De Blanville y Von Waldhemim en 1834. El
término paleobiología es sinónlmo. La paleontología es el instrumento esencial de
estratígrafo con miras a la correlación e identificación de los estratos y al establecimiento
de los medios ambientes (Paleocología). Desde el punto de vista biológico, la
paleontología facilita pruebas de la evolución y adaptación de los organismos a diferentes
medios. (Ver también Fósil; Hombre fósil; Annelida; Archaeocyatha; Arthropoda;
Brachiopoda; Chordata; Coelenterata; Echinodermata; Mollusca; Polyzoa; (Bryozoa);
Porífera; Protozoa).
PALEOPENDIENTE. La inclinación de una antigua superficie del terreno, tal como
existió en algún momento de la historia geológica.
PALEOSUELO. Suelo.
PALEOZOICO. Era que abarca desde los 600 a los 230 millones de años, con una
duración, por tanto, de 370 millones de años. Comprende los sistemas Cámbrico,
Ordovícico y Silúrico, dentro de la subera del Paleozoico más antiguos o Paleozoico
Inferior, y los sistemas Devónico, Carbonífero y Pérmico dentro del Paleozoico Superior
o más reciente. El límite entre el Paleozoico Inferior y el Paleozoico Superior se señala a
los 400 millones de años. Precedió al Paleozoico el Precámbrico y le siguió el
Mesozoico. En obras antiguas se le llamaba a veces «Era Primaria». (Para su límite
superior. Mesozoico.) Su límite inferior se determina por la aparición de los primeros
trilobites fósiles (Arthropoda), pero este criterio no resulta satisfactorio para algunas
zonas (Cámbrico).
Se producen dos orogenias principales: la Caledoniana, en el Paleozoico Inferior, y la
Varisca, en la parte alta del Paleozoico Superior, junto con sus intrusiones de granito y
metamorfismo asociado. (Caledoniense o Caledoniana = Tacónico + Acadiense y
Appalachiense = Varisca en Norteamérica.)
Las faunas del Paleozoico Inferior son principalmente invertebrados, incluyendo los
trilobites, graptolites (Chordata) y braquiópodos (Brachiopoda). En el Ordovícico
aparecen los vestigios más antiguos de peces. Los graptolites y los trilobites se
extinguieron en el Paleozoico Superior, mientras que los corales (Coelenterata) y los
Crinoideos (Echinodermata) se hicieron más abundantes. Los peces fueron importantes
en el Devónico; los anfibios y los reptiles se desarrollaron en el Carbonífero. La primera
flora terrestre apareció en el Devónico.
PALIN- (prefijo). Otra vez, de nuevo.
PALINGÉNESlS. (1) La fusión total o parcial de rocas preexistentes para formar, un
nuevo magma. (Anatexia; Síntesis Magmática).
(2) El resumen de los rasgos morfológicos y otros, de los antepasados adultos en las
épocas anteriores durante la vida de los descendientes.
PALINOLOGÍA. El estudio de las esporas fósiles. Esta definición incluye el estudio del
polen de las plantas superiores, pero no sus semillas. La Palinología es una disciplina que
cobra cada vez mayor importancia, ya que la correlación estratigráfica, mediante el
análisis del polen, ofrece ventajas sobre otros métodos, siendo la principal la de que las
esporas y el polen son particularmente resistentes a la destrucción y debido a su ligereza
pueden ser transportados por el mar a bastante distancia de la costa. Así pueden aparecer
tanto los sedimentos marinos como los de agua dulce; este detalle es muy importante para
la correlación, ya que pocos fósiles pueden ser comunes a los dos medios. La Palinología
ha sido utilizada para determinar los cambios climáticos en el Cuaternario.
PALISSY, BERNARD (c. 1510-1590). Artesano francés conocido principalmente por
sus obras de cerámica, en las que representaba fósiles. Su obra le condujo a proponer
posibles orígenes orgánicos de los fósiles, con gran adelanto a los conocimientos
científicos de su tiempo. Fue también uno de los primeros en proponer que la lluvia y la
nieve eran las únicas fuentes del agua de los manantiales y ríos.
PALLAS, PETER SIMON (1741-1811). Naturalista alemán que emprendió un viaje de
exploración de seis años de duración para estudiar la historia natural de la Rusia Asiática.
Las aportaciones geológicas más importantes producidas por este viaje fueron su
descripción de los restos de grandes mamíferos de Siberia y sus observaciones acerca de
la aparente estructura tripartita de las montañas, consistente en un núcleo «Primario»
central, una capa calcárea «Secundaria» y una capa arenosa «Terciaria».
PAN- (prefijo). Todo.
PANGEA. Laurasia y Gondwana juntos. Un supercontinente hipotético que, según
Wegener, debió existir antes de la ruptura provocada por la deriva continenlal.
PANIDIOMÓRFICO. Término que designa la textura de una roca compuesta por
cristales bien desarrollados.
PANNONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Mioceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
PANTELLERITA. Riolila que contiene un feldespato sódico-potásico, cuarzo, egirina
y, a veces, anfibol sódico. El contenido en cuarzo de algunas pantelleritas es lo
suficientemente bajo como para que se las considere variedades de traquita.
PAPER SALE [inglés]. Pizarra foliácea.
PAQUETES. Término minero que se aplicaba a secuencias de rocas sedimentarias que
pueden medirse en perforaciones o pozos de mina. El término, en este sentido, está hoy
en decadencia, si bien todavía se preserva el término «paquetes de carbón» en Europa
Occidental. El término se utiliza ocasionalmente como un sinónimo de «capas», «series»
o «división» de estratos; p. ej., capas estériles rojas en la confluencia
Carbonífero/Pérmico en Europa.
PAR-, PARA- (prefijo). Junto a.
PARAGÉNESIS. La relación mineralógica expresada en función de un eje temporal; p.
ej., si varían las condiciones progresivamente a través del tiempo aparecerá un mineral
determinado como derivado de un mineral anterior, y puede, por último, convertirse en
un tercero, siendo la recristalización el proceso responsable. El término a veces se emplea
con el sentido específico del orden de cristalización de los minerales que componen una
roca, y se utiliza también en el sentido amplio para significar el modo de origen de una
roca o de un mineral.
PARAGONITA. Micas (Dioctaédricas).
PARÁLICO. Término aplicado a las cuencas sedimentarias formadas en medios marinos
marginales; p. ej., lagunas; cuencas litorales, etc. (Cf. Límnico).
PARÁMETROS. Cuando se calculan las relaciones de intersección para una serie de
formas que componen un cristal, se observa que, para una cara cualquiera, son múltiplos
o submúltiplos de las relaciones de intersección correspondiente de cada una de las otras
caras. Así pues, es evidente que esta relación puede simplificarse por la selección de una
forma –la unitaria– que proporciona una unidad de medida con la que pueden expresarse
todas las otras intersecciones. Las relaciones de intersección de esta forma unitaria se
llaman parámetros. Se emplea también el término relación axial, a pesar de que no
conviene dejar entender el que los ejes tengan una longitud finita.
Para cualquier cristal puede elegirse un sistema de parámetros, de tal forma que todas las
caras del cristal den lugar a interceptaciones que sean múltiplos o submúltiplos integrales
de las mismas. Esto se llama la Ley del cociente de las intersecciones. Al elegirse una
forma como unitaria, suelen seguirse los criterios siguientes: (1) La cara debe interceptar
todos los ejes. (2) Debe ser una forma que se presente con una frecuencia relativamente
grande. (3) La forma elegida debe permitir que las otras formas que aparecen
corrientemente tengan los índices más sencillos posibles. Si, por ejemplo, se trata de dos
formas que por lo demás son igualmente adecuadas y se observa que una de ellas hace de
un prisma corriente 110 a la vez que la otra hace del mismo prisma 230 debe escogerse la
primera.
Es importante observar que los parámetros que se derivan del estudio de los cristales
suelen ser idénticos, o múltiplos o submúltiplos sencillos de las relaciones de las
longitudes absolutas de las aristas de la celdilla unidad. (Ejes cristalográficos).
PARAMÓRFICO. Tipo de pseudomorfo formado por la conversión de un polimorfo en
otro.
PARANEIS. Neis, que deriva de una roca sedimentaria.
PARATAXÍTICO. Término utilizado para describir el aspecto veteado de algunas rocas
piroclásticas. (ver también Eutaxítico).
PARATIPO. Muestra elegida para ejemplificar unas características a añadir a los del
holotipo original. (Tipo).
PARAUTÓCTONO. Término utilizado para describir una estructura geológica que se
forma a gran distancia del lugar en que se encuentra. El uso más corriente se refiere a una
estructura de manto en los Alpes. (Series graníticas).
PARED. La roca encajante de una veta o filón. (Mena).
PARGASITA. Anfibol sódico.
PASTA. El material de grano más fino que constituye la masa principal de una roca, y en
el que se encajan otros elementos mayores (cristales, cantos rodados, etc.). En la textura
porfídica, por ejemplo, los fenocristales se encuentran encajados en una pasta de grano
fino.
PATELADOS. Coelenterata.
PECES. Pisces.
PECHBLENDA. Uraninita masiva incrustante, oxidada total o parcialmente a U
3
O
8
;
teóricamente su composición es UO
2
.
PECTOLITA. Piroxenoides.
PEDALFER. Suelo lixiviado en una región de gran pluviosidad.
PEDERNAL. Mineral criptocristalino de sílice, componente (junto con el silex)
fundamental del flint y el chert.
PEDIMENTO. Llanura de roca firme erosionada (que puede o no cubrirse de una
delgada capa de aluvial) que se encuentra en una región árida y que se desarrolla entre
áreas de montañas y cuencas. (Ciclo de erosión).
PEDIÓN. Forma cristalina constituida por una sola cara.
PEDIPLAIN. Llano de pie de ladera.
PEDOCAL. Suelo no lixiviado de una región de poca pluviosidad.
PEGMATITA. Roca ígnea de grano muy grueso (mayor de 3 cm.), con cristales que
pueden alcanzar una longitud de alrededor de un metro; en raras ocasiones se han
observado longitudes de hasta 10 m. Por convención, la palabra pegmatita, sin otra
calificación, se refiere a una roca de composición granítica, pero también se emplea el
término en combinación con el nombre de una roca plutónica determinada, para designar
las variedades de estas rocas que tengan granos muy gruesos; p. ej., gabro - pegmatita y
sienita - pegmatita. Aunque muchos granitos - pegmatitas están compuestos casi
exclusivamente de los minerales graníticos corrientes, existen también muchos casos de
pegmatitas que contienen series de minerales que normalmente son raros; p. ej.,
minerales que contienen litio, berilo y tierras raras. Las pegmatitas también contienen,
con frecuencia, minerales neumatollticos e hidrotermales; p. ej., turmalina, topacio,
casiterita, fluorita, apatlto, etc. Tienen importancia económica como fuente de muchos
elementos raros, Incluso radiactivos, además del estaño y del wolframio.
Se suele admitir que el tamaño granular excepcionalmente grueso resulta de la
cristalización lenta de una mezcla fundida rica en volátiles. (Cf. aplitas, con las que se
asocian frecuentemente las pegmatitas, a veces en forma de lentejones dentro de las
aplitas.)
En los terrenos metamórficos es frecuente que las pegmatitas den muestras de haber
asimilado la roca encajante, y los casos de aparición de minerales metamórficos tales
como el granate en las pegmatitas se suele atribuir a una contaminación de este tipo.
PELÁGICO. Término utilizado para designar el modo de vida de aquellos animales que
viven en altamar, pero no en el fondo del mar; comprenden las formas nectónicas (que se
desplazan nadando), p. ej. los peces, y las formas planctónicas (que flotan en el agua),
como las medusas.
PELECÍPODOS. Sinónimo de Lamellibranchiata. (Mollusca.)
PELÍTICO. Arcilloso, pero el término se utiliza ahora, casi exclusivamente, para
referirse a las rocas arcillosas metamorfizadas (pelitas).
«PELLETS» (BOLAS). Partículas ovoides de origen sedimentario que normalmente se
componen exclusivamente de carbonato cálcico y cuya longitud puede variar entre 0,25 y
5 mm. Se suele admitir que son las heces de moluscos, equinodermos y quizá de algún
otro grupo de animales invertebrados. Se han encontrado «pellets» de naturaleza fosfática
y/u otros materiales, y se conocen algunos casos de reemplazamiento de «pellets» por
glauconita, pirita, etc. Es probable que se hayan malinterpretado muchos casos de
«pellets» debido a su parecido con partículas inorgánicas. Los «pellets» fecales grandes
se llaman coprolitos.
«PELLETS» FECALES (BOLAS FECALES). Pequeñas masas de excrementos de
invertebrados, que, en general, no suelen ser mayores de 2 a 3 mm. de diámetro.
Generalmente son ovoides, pero a veces pueden tener forma de varilla. Es probable que
los «pellets» fecales estén presentes en la mayoría de los sedimentos, pero raramente son
reconocidos como tales por su dispersión en otro material. Sin embargo, se pueden
encontrar algunos estratos delgados o lentejones formados casi enteramente de estos
«pellets». (Cf. Coprolito).
PELMATOZOA (PELMATOZOOS). Echinodermata.
PENCK, ALBRECHT (1858-1945). Geólogo alemán que publicó la primera
descripción científica de la Era Glaciar, demostrando que alternaban épocas frías con
épocas calientes.
PENECONTEMPORÁNEO. Casi simultáneo.
PENILLANURA. [Peneplain, inglés]. El producto final del ciclo de erosión en climas
húmedos, según el esquema de W. M. Davis. (Llano de pie de ladera).
PENNINITA. Mineral del grupo clorita.
PENSILVANIENSE. El más joven de los dos subsistemas en los que se divide el
período Carbonífero en Norteamérica.
PEPERINO. Roca de origen mixto piroclástico y sedimentario, que contiene material
piroclástico y material volcánico meteorizado y erosionado (incluyendo escorias, cenizas,
etc.) conjuntamente cementados.
PER- (prefijo). Por todas partes, completamente.
PERFIL DE UN VALLE. (1) Perfil longitudinal. (2) El perfil transversal de un valle
puede ser también importante, como en el caso de la comparación de la sección, en forma
de U de un valle glaciar, con el valle, en forma de V. de un curso de agua recientemente
creado.
PERFIL LONGITUDINAL. El perfil longitudinal de un río es una curva que puede
trazarse en forma de gráfico, en el que el eje y representa el nivel del terreno y el x la
distancia a su lugar de origen. La curva puede representarse por una fórmula del tipo y=a
log x+K. Es asintótica hacia el nivel de base, que suele ser el mar, para un río maduro.
El perfil de un río en su primera etapa de formación es irregular, con cascadas, rápidos y
lagos que interrumpen el gradiente. Cada una de estas irregularidades funciona como
nivel de base local, y el perfil longitudinal toma la forma de una serie de arcos. A medida
que el río madura desaparecen estas irregularidades –se rellenan los lagos y se desgastan
y reducen los rápidos y las cascadas– hasta que, en teoría, se alcanza la curva ideal en la
senilidad, aunque esta condición no se cumple casi nunca.
Si ocurre el rejuvenecimiento, se elevará el perfil longitudinal entero. Se llevará a cabo
un reajuste a partir del punto de elevación hacia el nivel del mar, y hacia atrás en
dirección al lugar del nacimiento. Este punto de elevación se convertirá provisionalmente
en un nivel de base local para el perfil que se encuentra por encima de él. Esta conjunción
de los dos perfiles se llama punto de inflexión, que se desplazará aguas arriba en el
transcurso del reajuste hasta que se alcance el perfil ideal o tenga lugar un segundo
rejuvenecimiento. Esta situación supondría tres perfiles y dos puntos de inflexión; y así
sucesivamente. No son frecuentes los casos de tres o más rejuvenecimientos.
PERFORACIÓN DE RECONOCIMIENTO. SONDEO DE RECONOCIMIENTO.
Perforación (o más raramente o galería) hecha con la esperanza de encontrar petróleo (o
mena) en una región donde los depósitos petrolíferos (o metálicos) no se han registrado.
Se emplea el término en el sentido de operación exploratoria muy especulativa,
generalmente en la búsqueda de petróleo.
PERI- (prefijo). Alrededor de, más allá de.
PERIDOTITA. Clase de rocas ultrabásicas compuestas principalmente de olivino con o
sin otros minerales ferromagnesianos.
PERIDOTO. Olivino con calidad de gema. (Cf. Peridotita).
PERIGLACIAL («alrededor de un glacial»). Término que se aplica a una región
adyacente a una zona glaciar o nivel. Se cree que las nieves perpetuas y el permafrost
(subsuelo permanentemente congelado) han podido formarse en estas regiones. Los
depósitos característicos de las regiones periglaciares comprenden limos, loess, canchales
y otros depósitos de soliflucción.
PERÍODO. Nomenclatura estratigráfica.
PERÍODO INTERGLACIAR. Las épocas glaciares se suelen dividir en períodos de
máximo avance y retroceso del hielo (glaciar máximo, glaciar mínimo). Un período de
retroceso se llama un interglaciar.
PERÍODO PLUVIAL. El período de lluvias que tiene lugar en las regiones donde no
hay glaciación, correspondiente a los momentos de mayor extensión glaciar en las
regiones cubiertas por el hielo; p. ej., se distinguen cuatro períodos lluviosos en África,
que corresponden a los cuatro momentos de mayor glaciación en el Hemisferio Norte
durante el Pleistoceno (Terciario). Los términos «pluvial» e «inter-puvial» se emplean a
veces de la misma forma que «glaciar» e «inter-glaciar», como nombres y no como
adjetivos.
PERIPROCTO (Echinodermata). Figura 47.
PERISTOMA. Echinodermata (Echinoidea) y Figura 47.
PERKNITA. Clase de rocas ultrabásicas compuestas principalmente de minerales
ferromagnesianos distintos del olivino.
PERLITA. Roca vítrea de composición riolítica que tiene textura perlítica.
PERMAFROST [inglés]. Criosuelo.
PERMEABILIDAD. Se dice que una roca es roca permeable si el agua, u otro fluido. en
contacto con su superficie superior tiende a pasar, más o menos libremente, a través de la
roca hasta la superficie inferior. Una roca puede resultar permeable por ser porosa o por
tener permeabilidad por fisura. La característica permeable es la de poder extraerse
mediante bombeo el líquido que contiene. Lo contrario de permeable es impermeable. Se
mide la permeabilidad de la roca en darcies.
PERMEABILIDAD POR FISURA. Se dice que una roca tiene permeabilidad por fisura
cuando es permeable en virtud de unas discontinuidades mecánicas tales como: diaclasas,
planos de estratificación, fisuras, etc. (p. ej., algunas calizas y algunas rocas ígneas). (Cf.
Porosidad; Permeabilidad).
PÉRMICO. Sistema Pérmico.
PERMO-TRIAS. El Sistema Pérmico y el Sistema Triásico considerados en conjunto.
PERTHOSITA. Sienita constituida casi totalmente por feldespato alcalino, pero que
contiene pequeñas cantidades de egirina y otros minerales ferromagnesianos y, a menudo,
nefelina.
PERTITA. Nombre dado a un intércrecimiento de dos minerales del tipo feldespato (el
término micropertita se emplea, propiamente hablando, para intercrecimientos visibles
bajo un microscopio). El término, en sentido estricto, se refiere a un feldespato rico en
potasio que contiene hilos, manchas o pequeños, lentejones de plagioclasa sódica. Se
utiliza el término antipertita cuando existe la relación inversa; p. ej., para una plagioclasa
que contiene inclusiones similares de ortoclasa o microclina. (Figura 111).


Se han propuesto dos orígenes: (1) Desmezcla; p. ej., un feldespato homogéneo a alta
temperatura se hace inestable a temperaturas más bajas y aparece una de sus
constituyentes como una fase separada. (2) Pertita de reemplazamiento, creada por la
reacción de líquidos ricos en sodio con feldespatos potásicos formados tempranamente o
viceversa. (Cf. Textura gráfica; Textura simplectítica.)
PETRIFICACIÓN. Litificación.
PETRO-, PETR- (prefijo). Roca.
PETROGÉNESIS. Término general que comprende todos los aspectos de la formación
de las rocas, p. ej. procesos, mecanismos, reacciones, series de acontecimientos,
modificaciones posteriores, etc., que dan lugar a la roca final.
PETROGRAFÍA. La descripción sistemática de las rocas en forma de muestras de mano
y en sección delgada.
PETRÓLEO, ACUMULACIONES DE PETRÓLEO. Mezcla natural de distintos
hidrocarburos, en fase líquida. Se encuentra generalmente en asociación con gas natural,
agua salada y algunas veces con hidrocarburos minerales sólidos. Se sigue discutiendo el
origen del petróleo, pero, en términos generales, lo más probable es que sea de origen
orgánico, p. éj. producido por la descomposición anaerobia de plantas y/o animales bajo
condiciones especiales. La mayor parte parece haberse formado bajo condiciones
marinas, aunque algún petróleo ha podido formarse bajo condiciones de estuario o
deltaicas. Es importante señalar que el petróleo, en raras ocasiones, se encuentra en su
lugar de formación, debido a su carácter fluido, y migra muy fácilmente a través de
cualquier tipo de abertura (poros, diaclasas, esquistosidades, planos de estratificación;
Porosidad; permeabilidad, permeabilidad por fisura). En el transcurso de esta migración,
el sistema agua-petróleo tiende a separarse en dos capas, de forma que el petróleo flota en
el agua. Posteriormente los hidrocarburos de más bajo punto de ebullición pueden
«desprenderse» y formar una capa gaseosa. El petróleo líquido contiene normalmente
algunos hidrocarburos sólidos (ceras) en solución, y, si éstos se presentan en gran
cantidad, pueden separarse cuando el petróleo se extrae a la superficie debido al descenso
de temperatura.
A no ser que se impida la migración del petróleo líquido, éste subirá a la superficie donde
se evaporará la fracción líquida, dejando un residuo de ceras sólidas y asfaltos. Para que
el petróleo sea comercialmente explotable debe existir una «trampa» que impida el
desplazamiento hacia arriba del fluido. La característica esencial de una trampa es la
existencia de una roca de cierre impermeable dispuesta de tal manera que el petróleo no
puede traspasarla. Se conocen dos tipos principales de trampas: a) la trampa estructural,
formada por plegamiento o fallas; b) la trampa estratigráfica o litológica, p. ej.,
Discordancia, Cambio de facies, variación litológica localizada. (Figura 112; Domos
salinos).
Los estratos petrolíferos pueden ser permeables por fisura, o porosidad. El término
«yacimiento petrolífero» se utiliza para designar una zona de rocas petrolíferas bajo una
coronación rocosa; esto no implica la existencia de una cavidad abierta en las rocas en la
que se encuentra la bolsa de petróleo. La presión del casquete de gas y la presión hacia
arriba del agua subyacente se emplean para impulsar el petróleo hacia la superficie,
eliminando o reduciendo así la necesidad del bombeo. En la prospección petrolífera, la
mayor parte de los trabajos se orientan hacia la determinación de las condiciones
estructurales capaces de producir una trampa eventual.
El gas natural puede presentarse sin estar asociado con el petróleo, pero el caso contrario
es prácticamente desconocido.
A estos fluidos de nexo geológico (petróleo-gases naturales) se les denomina por
extensión «geofluidos». A la ciencia que los estudia conjuntamente, «Geofluidología» o
«Geología de los fluidos».
PETROLOGÍA. Término general para el estudio de las rocas en todos sus aspectos: sus
mineralogías, texturas y estructuras (Petrografía), sus orígenes (Petrogénesis),
localizaciones, alteraciones (diagénesis, metamorfismos, etc.) y sus relaciones con otras
rocas.
PETROMICTO, -A. Sinónimo de. Polimicto.
PHILLIPS, WILLIAM. Conybeare.
PIACENZIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Plioceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
PICOTITA. Grupo de minerales de la espinela.
PICRITA. Clase de rocas ultrabásicas que contienen 90% o más de minerales
ferromagnesianos y hasta un 10% de feldespatos.
PIEDRA. En geología la palabra «piedra» es sólo admisible en combinaciones del tipo
de piedra caliza, o cuando se utiliza para denominar un material de construcción. No debe
utilizarse como sinónimo de roca o canto. (Para «pétreo» Meteoritos.)
PIEDRA IMAN. Nombre popular para la magnetita, Fe
3
O
4
. y en particular para designar
un fragmento de ésta que presenta una polaridad bien definida al suspenderse libremente.
PIEDRA JABONOSA (JABON DE SASTRE). Nombre popular para cualquier roca
muy suave que sea grasienta al tacto. La mayoría de las «piedras jabonosas» son rocas
tipo talco.
PIEDRA PÓMEZ. Rocas piroclásticas.
PIEMONTITA. Epidotas.
PIEZOELÉCTRICO. Si al distorsionarse, muy ligeramente, un cristal por la aplicación
de un esfuerzo a uno de sus extremos, se desarolla una carga eléctrica en el extremo
contrario, se dice que el cristal es piezoeléctrico; sólo pueden ser piezoeléctricos los
cristales que pertenecen a las clases que no tienen centro de simetría. (Cf. piroeléctrico).
Se utiliza esta propiedad para detectar las ondas de choque mediante discos de turmalina.
El cuarzo es muy piezoeléctrico y mediante diversas técnicas avanzadas pueden utilizarse
placas de este mineral como osciladores en los circuitos electrónicos.
PIGEONITA. Píroxenos.
PILO- (prefijo). Parecido al fieltro.
PILOTÁXICA. Textura compuesta de cristales afieltrados de forma acicular y alargada,
que a veces presenta una estructura fluidal (Cf. traquítica, -co, Traquita). La textura
hialopilítica es una variedad de la pilotáxica en la que el fieltro de los cristales o
cristalitos se dispone sobre una base vítrea.
PINÁCULOS EROSIVOS. Columnas de arcilla coronadas por grandes cantos, que se
originan de los espolones que sobresalen en las laderas de los valles. Cuando la lluvia
erosiona la superficie, los cantos protegen al terreno que se encuentra debajo de él y
quedando situados sobre un pináculo de arcilla. Donde la ladera se encuentra al abrigo de
la lluvia oblicua pueden encontrarse pináculos particularmente elevados, alcanzándose
alturas de 60 m. en el Tyrol. El material en el que se ha observado más frecuentemente la
formación de estos pináculos de erosión es en la tillita. (Drift (3).)
PÍNULA (PÍNNULA). Echinodermata (Crinoidea) y Figura 46.
PIRIBOLES. Término global para Piroxenos y anfiboles tomados en conjunto.
PIRITA. El mineral de tipo sulfuro más extendido, FeS
2
, que se encuentra como un
mineral accesorio en rocas ígneas; en filones metalizados hidrotermales, en depósitos de
metamorfismo por contacto y en sedimentos anaerobios; y quizá como un resultado de la
diferenciación magmática. (Apéndice).
PIRITA DE HIERRO. Pirita.
PIROCLASTOS. Material sólido arrojado por una chimenea o conducto volcánico.
(Rocas piroclásticas).
PIROELÉCTRICO. Si al calentarse un extremo de un cristal se origina en el otro
extremo una carga eléctrica, el cristal se dice que es piroeléctrico. Si se calienta a
continuación el extremo donde ha tenido lugar la carga eléctrica, se forma otra de signo
contrario en el otro extremo. La turmalina (ciclosilicatos) es el ejemplo máscorriente.
sólo los cristales que pertenecen a las clases que no tienen centro de simetría pueden ser
piroeléctricos. (Cf. Piezoeléctrico).
PIROFILITA. Mineral laminar (s. l.). Al
2
Si
4
O
10
(OH)
2
. Se conocen tanto formas fibrosas
como laminares. Al igual que el talco, las láminas de exfoliación son flexibles, pero no
elásticas. Es muy difícil distinguir la pirofilita del talco, a no ser por análisis químico. La
pirofilita aparece en rocas con aluminio, metamorfizadas en grado medio y bajo, y se
utiliza de forma parecida al talco, del que los consumidores industriales no suelen
distinguirlo. La célebre agalmatolita que se utiliza en figuras taIIadas chinas es pirofilita
maciza.
PIROLUSITA. Mineral de manganeso. MnO
2
, hallado en depósitos de ciénagas y lagos,
asociados con otros óxidos de manganeso y de hierro. (Apéndice).
PIROMETAMORFISMO. Forma intensa de termometamorfismo que se origina en o
cerca de un contacto con una intrusión ígnea a alta temperatura.
PIROMETASOMÁTICO. -CA. Término utilizado para describir los cambios
metasomáticos que ocurren en rocas sometidas a condiciones de alta temperatura y
presión en o cerca de contactos con intrusiones ígneas a alta temperatura. Sus efectos
pueden observarse con mayor facilidad en las calizas, y bajo estas condiciones, se forman
skarns de alta temperatura. La formación de algunos yacimientos, p. ej. magnetita,
pirrotina, ha sido atribuido a estos procesos.
PIROMORFITA. Mineral de plomo. (PbCl)Pb
4
(PO
4
)
3
, encontrado en zonas oxidadas de
yacimientos de plomo. (Apéndice).
PIROPO. Granate.
PIROXENITA. Perknita constituida por piroxenos. (Rocas ultrabásicas).
PIROXENOIDES. Grupo sin relación estructural con los piroxenos, aunque tienen
fórmulas químicas idénticas. Están constituidos de una única cadena cuyos eslabones son
tetraedros de SiO
4
, distinguiéndose ésta de la cadena simple de los piroxenos. La
estructura permite una gama más restringida de cationes y la sustitución de Si por Al es
muy limitada. Los piroxenoides más corrientes son los siguientes, todos triclínicos:
Aparición
Wollastonita CaSiO
3
Metasomatismos
silíceo
Pectolita Ca
2
NaB(SiO
3
)
3
Zeolitas
Rhodonita
(Rodonita)
MnSiO
3
Ambos formados
por procesos
hidrotermales
metasomáticos
Bustamita MnCa(SiO
3
)
2
PIROXENOS. Grupo de silicatos que forman rocas con una estructura en cadena, cuyos
eslabones son tetraedros de SiO
4
(inosilicatos), de tal manera que se forma una unidad del
tipo (SiO
3
)( ); para mayor facilidad se suele utilizar Si ¨
2
O
6
y Si
4
O
12
. La mayoría de los
piroxenos son monoclínicos, aunque la importante serie enstatita – hiperstena – ferrosilita
constituye una excepción, siendo ortorrómbica. Una fórmula general para el grupo de
minerales piroxénicos es (W)
1-p
(X,Y)
1+p
Z
2
O
6
, donde «p» es uno o cero; W puede ser
Ca,Na; X: Mg, Fe", Li; Y puede ser AI,Fe"', Cr, Ti; Z puede ser Si,AI; el Al no suele
constituir más de 1/5 del total de los iones Z.
Los piroxenos presentan muchos rasgos en común con el grupo de los anfiboles siendo la
principal diferencia su crucero, que es de 90º, frente a los 124º de los anfíboles. Los
piroxenos fibrosos son muy raros. Los piroxenos se encuentran en mayor abundancia en
las rocas ígneas básicas y ultrabásicas, pero algunos tipos se encuentran con bastante
frecuencia en rocas metamórficas; son más bien raros como granos detríticos. La
composición de los minerales piroxénicos es la siguiente:
Piroxenos monoclínicos Piroxenos ortorrómbicos
(Clino Piroxenos) (Ortopiroxenos)
Clino-
einstatita
Mg
2
Si
2
O
6
Einstatita
Clino-
hiperstena
(Mg,Fe)
2
Si
2
O
6
Hiperstena
Clino-
ferrosilita
Fe"
2
Si
2
O
6
Ferrosilita
Diópsido CaMgSi
3
O
6

Sahlita Ca(Mg,Fe")Si
2
O
6

Hedenbergita CaFe"Si
2
O
6

Augita Ca(Mg,Fe",Al,Fe"’),(SiAl
2
)O
6
Onfacita (Ca,Na)(Mg,Fe",Fe"’,Al)Si
2
O
6
Pigeonita (Mg,Fe",Ca)(Mg,Fe")Si
2
O
6

Egirina Na,Fe"’Si
2
O
6

Jadeíta NaAlSi
2
O
6

Espodumena LiAlSi
2
O
6

Estas formas se desarrollan a alta temperatura, y sólo suelen encontrarse en las rocas que
se han enfriado con rapidez, p. ej. las lavas. Bajo condiciones de enfriamiento lento, la
pigeonita se invierte a un ortopiroxeno y augita, mientras que la clino-ensteatita y la
clino-hiperstena, etc., se invierten a sus equivalentes ortorrómbicos. Se utIiizan los
prefijos siguientes para describir las diversas variedades de piroxenos:
Magnesio – rico en Mg (magnesio-diópsido = endriópsido) Ferro – rico en Fe
Cromo – que lleva Cr Titán –que lleva Ti Subcálcico –bajo contenido de Ca
Los tipos intermedios entre la augita y la egirina se denominan egirina-augita. Algunos
piroxenos del grupo diópsido- augita rompen paralelamente al pinacoide frontal (100) del
cristal, produciendo una irisación característica parecida a la del bronce. La división
aparente puede ser por láminas de exolución. En los manuales antiguos el término dialaga
se utilizaba algunas veces como sinónimo de augita, especialmente cuando aparecía en
gabros.
PIRROTINA. Mineral, Fe
1-x
S, encontrado en rocas ígneas básicas, en pegmatitas, y en
depósitos metamórficos de contacto.
PISCES. Chordata (Vertebrata).
PISO. Nomenclatura estratigráfica.
PISOLITA. Capas de caliza pisolitica.
PISOLITO. Grandes oolitos que tienen aproximadamente el tamaño de un guisante (de 3
a 6 mm, de diámetro) que ocasionalmente forman rocas (Pisolita).
PITCHSTONE [Inglés ° Retinita]. Roca ígnea vítrea a veces algo desvitrificado,
caracterizada por un vidrio mate, asfáltico y una fractura más bien plana, en
contraposición a la fractura concoidal de la obsidiana (Riolita). La composición del
pitchstone varía desde ácida hasta casi básica. Algunas veces contienen vestigios de
cristales y pueden ser esferuliticos, porftdicos, etc. (Cf. traquilita, Basalto). Los
pitchstone pueden aparecer en forma de diques, sills, lavas y bordes enfriados.
PITÓN. (1) Un pitón o cuello volcánico es un conducto de alimentación vertical y casi
circular de un volcán que se ha reIlenado de lava solidificada y/o material piroclástico, y
que ha sido posteriormente expuesto por la erosión del cono volcánico. (Figura 132). Es
frecuentemente el único vestigio observable de una antigua chimenea volcánica. (Puy).
(2) Un pitón intrusivo es una pequeña masa cilíndrica más o menos vertical de roca ígnea,
generalmente plutónica o hipoabisal. (Figura 132).
El término bismalito es casi sinónimo. (Stock).
PIZARRA ARCILLOSA. Rocas arcillosas.
PIZARRA BITUMINOSA. Roca arcillosa de grano fino y color negro a gris oscuro que
contiene kerógeno, sustancia que produce hidrocarburos líquidos, p. ej. petróleo, al
destilarse. Las pizarras bituminosas no contienen petróleo libre. Parece ser que su génesis
se realiza en un medio anaerobio de tipo particular, y no es extraño encontrarlas
asociadas a niveles carboníferos. (Carbón boghead.)
PIZARRA FOLIÁCEA. Una pizarra arcillosa (rocas arcillosas) que se separa en
láminas delgadas ligeramente flexibles. Normalmente son carbonosas y suelen
considerarse como representantes de deposiciones llevadas a cabo bajo condiciones muy
tranquilas (lacustre o lagunar).
PIZARRAS. Rocas arcillosas de metamorfismo regional de bajo grado, que han
desarrollado una esquistosidad neta, pero que han recristalizado poco, de forma que las
rocas siguen teniendo grano muy fino. Cuando las pizarras están sometidas a un
termometamorfismo pueden desarrollar manchas o gabarros de minerales incipientes
(pizarras moteadas) o cristales reconocibles de nuevos minerales tales como pirita o la
variedad quiastolita de la andalucita; por eso el término pizarra forma parte, del nombre
de determinadas rocas termometamorfizadas, pero hay que hacer notar que esto se debe
únicamente a su esquistosidad pizarrosa. El termometamorfismo no produce
esquistosidad de fractura; de hecho tiende a destruirla, con la consiguiente producción de
cornubianitas. La pizarra es un material importante para la construcción de techumbres.
PLACA. Echinodermata y Figs. 45, 49.
PLACAS DEL TIDIALES. Brachiopoda. Figura 9.
PLACERES. Material aluvial, eluvial y coluvial que contiene cantidades de interés
económico de un mineral valioso. Los tipos más importantes son los de oro, platino,
diamantes y estaño (casiterita). Para que un mineral aparezca como mineral placer ha de
ser muy resistente al agua y a la acción abrasiva, y ser un mineral pesado. Generalmente
tiene lugar la concentración del mineral y muchos placeres derivan de depósitos
primarios que son demasiado pequeños para ser explotados directamente. Durante el
transporte del material suelen formarse concentraciones locales del mineral en ciertos
puntos, p. ej. debajo de rápidos, o cascadas, en pozas o lagos a lo largo del curso de un
río, en depósitos de llanuras de inundación, deltas, etc. Se conocen los placeres marinos y
también existen los placeres fósiles. (Banket).
PLACOPHORA. Mollusca.
PLAGIOCLASA. Serie de feldespatos sódicos/cálcicos. (Apéndice).
PLANCTÓNICO, -CA. Pelágico y Figura 94.
PLANO AXIAL. (Cristalografía). Plano que contiene dos ejes cristalográficos. (Plano
estructural de pliegues.)
PLANO DE COMPOSICIÓN. Cristal maclado.

PLANO DE CRESTA. El plano que une las líneas de cresta de las sucesivas capas de un
pliegue anticlinal.
PLANO DE ESQUISTOSIDAD. Plano de fractura mecánica en una roca. Los planos de
esquistosidad están situados normalmente de tal forma que la roca se rompe en hojas de
lados paralelos.
PLANO DE ESTRATIFICACIÓN. Estratificación.
PLANO DE PARTICIÓN. Plano a lo largo del cual puede partirse un cristal, pero que,
no es un verdadero plano de exfoliación.
PLANO DlSTAL. Se dice del lado de una colina o protuberancia que mira hacia la
dirección de avance de un glaciar o capa de hielo en movimiento; mirando aguas arriba
del glaciar, y más expuesto a su acción abrasiva. [Stoss, en Inglés].
PLANTAS FÓSILES. Paleobotánica.
PLASENCIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Plioceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
PLASTRON. (Echinodermata). Fig. 48.
PLATA. Metal nativo, Ag, encontrado en las zonas de oxidación de los yacimientos y en
vetas hidrotermales. (Apéndice).
PLATAFORMA CONTINENTAL. TALUD CONTINENTAL. La plataforma
continental es aquella parte del fondo marino adyacente a una masa continental, donde la
profundidad máxima del agua del mar es de 200 m. (600 pies). El margen exterior está
delimitado por el talud continental, que se extiende hasta la región abisal. (Figura 30).
Las plataformas continentales son consideradas como porciones de masas continentales
que están localmente sumergidas. El borde de la plataforma se considera también como el
borde de la masa siálica continental (Corteza de la Tierra). Debido a la poca profundidad
del agua, la plataforma y el talud continental forman un medio definido con rasgos
característicos. Los sedimentos de la «plataforma» tienden a ser arenosos y poco
potentes, y suelen presentar discordancias locales. Es corriente encontrar localmente
material de arrecifes y bioclástico. (Facies de plataforma; Figura 94).
PLATAFORMA DE ABRASIÓN. No es una superficie formada por abrasión, sino
generalmente cualquier superficie horizontal que se excava en un talud. Suele ser de
origen marino, p. ej. una plataforma construida por las olas. (Corriente litoral).
PLATAFORMA DE EROSIÓN MARINA. PLATAFORMA DE ABRASION.
Erosión marina.
PLATINA UNIVERSAL. Dispositivo que permite la rotación de una sección delgada o
grano de cristal alrededor de dos (o más) ejes horizontales, además del eje vertical usual,
en un microscopio petrológico. Puede utilizarse de dos maneras: (1) Para determinar con
precisión las características ópticas de un mineral; (2) Para determinar la orientación de
los granos del cristal en una sección orientada de una roca deformada (análisis
petroestructural).
PLAYA. Litoral.
PLAYA COLGADA. Plataforma de abrasión, con o sin recubrimiento de sedimentos de
playa, que se encuentra colgada por encima del actual nivel del mar. (Rejuvenecimiento;
Erosión marina.)
PLAYFAIR, JOHN. (1748-1819). Profesor de matemáticas escocés, que expuso
claramente la teoría de la Tierra debida a Hutton. También formuló unas descripciones
claras de la erosión fluvial y el transporte de bloques erráticos por glaciares antiguos,
pero estas explicaciones quedaron olvidadas durante su vida a causa de la controversia
suscitada por la teoría de Hutton.
PLEISTOCENO. Terciario; Cuaternario.
PLEOCROÍSMO (DICROÍSMO). Término utilizado en la descripción de minerales en
sección delgada. Determinados minerales coloreados muestran en sección delgada una
variación de color cuando se giran con luz polarizada plana. (Analizador). Este fenómeno
se llama pleocroísmo. El color que muestra un mineral en sección delgada es el resultado
de la absorción de determinados «colores» (longitudes de ondas) de la luz blanca
incidente, siendo la luz transmitida resultante complementaria en su color a la que se
absorbe. Los minerales pleocroicos deben esta propiedad al hecho de que absorben
distintas longitudes de onda en sentidos diferentes. Se define el pleocroísmo en términos
de direcciones de vibración. Los colores expuestos representan los extremos observados,
p. ej. para una hornblenda específica: X = verde azulado; Y = verde amarillento; Z =
marrón verdoso. Las sustancias y secciones isótropas no presentan pleocroísmo.
PLEURA. (Arthropoda). Figura 4.
PLIEGUE, PLEGAMIENTO. Flexión en una masa de rocas, es decir, un cambio en el
grado de buzamiento de un estrato, y también, a menudo, un cambio en la dirección del
buzamiento. (Figura 113).
Si la flexión adquiere la forma de un arco, el pliegue se denomina anticlinal (más
generalmente, una antiforma: ver más abajo). mientras que si la forma es la de una
depresión es un sinclinal (más generalmente, sinforma).
La linea a lo largo de la cual se produce el cambio en el valor de la dirección del
buzamiento. se conoce como línea de charnela, y en muchos pliegues coincide con la
posición de máxima curvatura. La zona adyacente a la línea de charnela se llama zona de
charnela del pliegue. El flanco de un pliegue es la parte existente entre una charnela y la
siguiente, y el ángulo entre los flancos se denomina ángulo entreflancos.
Un pliegue termina o cierra en el sentido de la convergencia de sus flancos. Al mirar un
mapa, podemos decir que un pliegue termina hacia el N.W., etc. En sección vertical, un
pliegue puede decirse que cierra hacia arriba (antiforma) o hacia abajo (sinforma). Para
un pliegue antiformal la dirección del cierre es la dirección de inmersión (ver más abajo).
El plano que une las líneas de charnela de los sucesivos estratos en un pliegue se
denomina plano axial. Eje de pliegue es un término que se ha utilizado, por los diferentes
autores, con distintos significados, pero desde un punto de vista práctico, la mejor
definición parece ser la de que es una línea paralela a la charnela. Esto puede expresarse
alternativamente como la traza de la intersección del plano axial con cualquiera de los
estratos que componen el pliegue. Debe notarse que la traza del plano axial en la
superficie del terreno coincide con los ejes sólo para los pliegues de cierta posición
específica. La línea de cresta marca los puntos más elevados, en el mismo estrato, en un
pliegue antiforma. De igual forma, la línea de vaguada o seno define los puntos más
bajos, en el mismo estrato, en un pliegue sinforma. El plano de cresta y el plano de
vaguada son los planos que unen las líneas de cresta y las líneas de vaguada,
respectivamente, de los estratos sucesivos de un pliegue. Los planos axiales, los planos de
cresta y los planos de vaguada no son siempre planos y pueden tener diversas curvaturas.
El plano axial de un pliegue tampoco coincide necesariamente con el plano de cresta. Se
dice que un pliegue es buzante si el eje no es horizontal (Figura 114). El grado de
inmersión es el ángulo entre el eje y una línea horizontal situada en un plano vertical
común; cabeceo.
El término inglés «pitch» se utiliza algunas veces erróneamente como sinónimo de
cabeceo, pero estrictamente hablando es el ángulo entre una línea horizontal y el eje
medido en el plano axial; a menos que el plano axial sea vertical, el cabeceo y la
inmersión no coinciden.
Tipos de pliegues. Si el plano axial divide al pliegue en dos partes iguales, se dice que el
pliegue es simétrico o recto. Si el plano axial tiene un buzamiento, el pliegue se llama
asimétrico, mientras que si el plano axial es horizontal o subhorizontal se dice que el
pliegue es un pliegue tumbado o manto de cabalgamiento. (Figura 115).
Si en un pliegue inclinado los dos flancos tienden a buzar en la misma dirección pero con
valores diferentes (p. ej., un flanco está invertido), se dice que el pliegue es inclinado.
Muchos pliegues descritos como tumbados son estructuras de gran escala, y los planos
axiales están frecuentemente doblados en diferentes formas. Los pliegues en los que el
ángulo entre los flancos es mayor de 70º se dice que son abiertos o curvos, si el ángulo
está comprendido entre 30º y 70º se llaman cerrados, y si el ángulo es menor de 30º,
apretados. Si los dos flancos son paralelos, se dice que el pliegue es isoclinal. El perfil de
un pliegue es su traza vista en un plano normal al eje; a menos que el eje sea horizontal
éste diferirá de la traza vista en un plano vertical.
La flexión que resulta de un aumento brusco en el buzamiento de una capa hasta una
posición casi vertical, seguida por un achatamiento del buzamiento original sin cambio en
la dirección del buzamiento, se denomina una flexión monoclinal. Igualmente, un
aplanamiento del buzamiento sin cambio en la dirección se llama una terraza estructural.
En el tipo normal de anticlinal las rocas más antiguas ocuparán el núcleo del pliegue y las
más jóvenes la parte exterior, mientras que en un sinclinal las rocas más jóvenes el núcleo
y las más antiguas la parte exterior. En zonas de intensa deformación, se han encontrado
pliegues que aparentemente son anticlinales, salvo que tienen las rocas jóvenes en el
núcleo. Este tipo de estructura se denomina una anti forma sinclinal o falso anticlinal. De
igual manera, el término sinforma anticlinal o falso sinclinal se aplica a una estructura de
tipo sinclinal donde los materiales más antiguos forman el núcleo. (Figura 116).
Una estructura anticlinal con inmersión en todas las direcciones (buzamiento en cúpula)
es un domo, mientras que un sinclinal que buza hacia dentro en todas direcciones se
llama una cubeta estructural. (Figura 117). Los domos y las cubetas se denominan
colectivamente estructuras periclinales. aunque algunos autores limitarían el uso de este
término a los domos. Los pliegues regionales de gran tamaño pueden tener sus flancos
plegados a escala más pequeña para formar una serie de flexiones menores: Un complejo
de pliegues de gran tamaño de esta clase se llama anticlinorio o sinclinorio, según su
forma. (Cf. pliegue de arrastre, ver más abajo.)
Los pliegues cilíndricos son aquellos cuyo perfil es esencialmente semicircular y
permanece constante cuando se traza a lo largo de sus ejes. En un pliegue paralelo o
concéntrico los semicírculos sucesivos tienen un centro constante y un radio que aumenta
regularmente, mientras que un pliegue similar conserva el mismo radio, pero desplaza su
centro a lo largo del plano axial. (Figura 118).
En general, los pliegues raramente son en su totalidad concéntricos o similares, sino que
muestran características de ambos tipos. Los pliegues angulares (chevron, zig-zag o en
acordeón) tienen flancos rectos y charnelas agudas; en realidad, en muchos casos, la
charnela realmente es un punto de fractura, en cuyo caso el plano axial se convierte en un
plano de debilidad. Las letras M, V, W, Z se han utilizado para describir estos pliegues,
frente a los pliegues cilíndricos en forma de S. (Figura 119).
Los conceptos de pliegues paralelos y similares pueden también aplicarse a los pliegues
angulares; existe una gama de pliegues intermedios entre los angulares y aquellos que
tienen un perfil semicircular. Los pliegues rectangulares (Fig. 120) son aquellos que
tienen una sección aproximadamente rectangular. Parece que cambian su perfil al
seguirse a lo largo de su plano axial hacia arriba o hacia abajo.
Los pliegues conjugados, que son parecidos superficialmente a los pliegues rectangulares,
conservan su perfil a lo largo de sus planos axiales. Están constituidos por una pareja de
pliegues en los que los planos axiales buzan el uno hacia el otro cortándose en una línea
paralela al eje del pliegue.
Los pliegues no cilíndricos no conservan su perfil a lo largo de su dirección axial. El tipo
más simple es el cónico, mientras el término de pliegue «inconstante» se ha utilizado para
describir tipos más complejos.
La mayoría de los pliegues son causados por movimientos orogénicos. En zonas que han
tenido una historia tectónica compleja pueden originarse más de una serie de pliegues,
dando lugar a lo que se ha llamado plegamiento transversal a otro (plegamiento
polifásico), en el que los planos axiales de los pliegues y/o los ejes de éstos se cortan
formando un ángulo. (Figura 121).
Donde tiene lugar un plegamiento transversal a otro, la configuración de pliegues sobre el
terreno puede ser muy compleja. Si dos anticlinales pertenecientes a diferentes series de
pliegues coinciden, el resultado es una culminación, pero donde un anticlinal y sinclinal
coinciden el resultado es una depresión. Estos dos términos se aplican especialmente para
pliegues tumbados que están replegados. (Figura 122).
Un pliegue generativo (Figura 123) aumenta su tamaño al seguirse en dirección hacia
arriba a lo largo del plano axial. Algunos pliegues generativos son de origen no
orogénico.
Durante el plegamiento las capas competentes e incompetentes pueden comportarse de
manera diferente, dando lugar a diferentes tipos de plegamiento. Éste se conoce como
pliegue disarmónico. (Figura 124)
Si la capa competente se rompe en una serie de unidades discontinuas con plasticidad
compensatoria de las capas incompetentes, se describe el plegamiento como disyuntivo.
Durante el proceso de plegamiento existe casi inevitablemente un deslizamiento según el
plano de estratificación, y cuando esto sucede en una alternancia de materiales
competentes e incompetentes se suelen producir en los estratos incompetentes pliegues
secundarios denominados de arrastre o pliegues parásitos. (Figura 125).
En muchísimos casos la dirección y el valor del cabeceo de los pliegues de arrastre son
iguales a los del pliegue principal (Regla de Pumpelly). Los pliegues de arrastre que están
de acuerdo con esta regla (e incluso cualquier pliegue menor que concuerde con la
dirección de una estructura de pliegue importante) se dice que son pliegues congruentes;
en el caso contrario, se llama incongruentes.
Tipos de plegamientos. El plegamiento en bucle resulta de la comprensión lateral de una
lámina. Durante la formación del bucle tiene lugar la aproximación de puntos que se
encuentran en. la superficie terrestre (disminución de la corteza). Sus efectos pueden
verse con más facilidad en las capas incompetentes, ya que éstas tienden a deformarse
por plegamiento cortante (o cizalla) (ver más abajo) o de flujo (ver más abajo).
En la ínflexión, el plegamíento resulta de la acción de fuerzas verticales de diferentes
intensidades que actúan en diferentes sitios, no supone movimiento por gravedad o por
cizalla, sino que su característica es la formación de estructuras amplías.
El plegamiento cortante (o de cizalla) se produce por un movimiento diferencial a lo
largo de los planos de esquistosidad de pequeño intervalo. Esta clase de plegamiento es
característica de las pizarras y de las filitas, y pueden aparecer en capas incompetentes
afectadas por otros tipos de plegamientos. El efecto puede observarse fácilmente sí se
traza una línea en el borde de una baraja y luego se empuja en ángulo recto al que tiene la
línea. (Figura 126).
El plegamiento de flujo (Figura 127) se desarrolla en capas altamente incompetentes que
se comportan másbien como un fluido viscoso que como una roca sólida. Estos pliegues
se originan fundamentalmente en las rocas salinas, en el yeso y en las arcillas blandas.
Las contorsiones que surgen durante el plegamiento de flujo son frecuentemente muy
disarmónicas. Algunos tipos de pliegues ptigmáticos son probablemente de esta clase.
Ciertos pliegues no son producidos por fuerzas orogénicas, y para ello se reserva el
nombre de no-diastróficos. Los tipos principales son los siguientes:
a) El alabeo sinforma aparece donde unas capas competentes suprayacentes a otras
incompetentes forman la cima de una colina. Las capas incompetentes fluyen hacia
afuera en dirección al valle, produciendo el descenso de las competentes. (Figura 128).
b) El alabeo antiforma del valle es un efecto bastante parecido: aparece donde el material
incompetente es empujado hacia arriba en dirección al valle por el peso de las masas de
las colinas que se encuentran en ambos lados, llegando en el proceso a doblarse hacia
arriba los bordes. (Figura 128)
c) Los pliegues producidos por deslizamiento de ladera provienen del movimiento de
derrubios ladera abajo. Toman la forma de deformación de estratos adyacentes al plano
del movimiento del suelo. El buzamiento que se da en tales regiones es, a menudo, muy
impreciso. (Transporte por gravedad).
d) Las estructuras de desplome por gravedad se desarrollan donde la erosión de capas
incompetentes ha permitido que capas un poco más competentes se desplacen bajo la
acción de la gravedad y se doblen para formar varios tipos de pliegues (en rodilla, en
petaca, en cascada, etcétera). (Figura 129).
e) Los pliegues suprayacentes antiformales se producen cuando tiene lugar una
deposición sobre una zona elevada. Pueden originarse también por compactación
diferencial de sedimentos alrededor de tal cresta, y acentuarse si se produce un
movimiento durante la sedimentación bajo tales circunstancias. (Figura 130).
f) Durante la sedimentación en una superficie inclinada puede ocurrir una deformación
del sedimento por deslizamiento de los estratos ladera abajo. bajo la influencia de la
gravedad.
Esto puede dar lugar al curioso fenómeno de capas plegadas que están interestratificadas
con capas no plegadas.
g) Los pliegues diapíricos se originan durante el movimiento ascendente de una masa
rocosa para formar un diapiro, produciendo una deformación en los estratos circundantes.
(Figura 131).
Debe notarse que aunque el plegamiento diapírico está asociado con domos salinos no es
diastrófico (esto es también válido, en términos generales, para los diapiros ígneos),
puede tener lugar una penetración por capas incompetentes durante un plegamiento
orogénico Intenso, con la producción de la estructura diapírica típica. M, J. Fleuty.
Proceedings of the Geologists' Asociation, Vol. 75, pp. 461-92.1964.
PLIEGUE ISOCLINAL. Pliegue en el que los dos flancos adyacentes son paralelos.
(Figura 115).
PLIEGUE TUMBADO. Pliegue, Figura 115.
PLIENSBACHIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Jurásico
Inferior Europeo.
PLIOCENO. Terciario.
PLUMASITA. Diorita con oligoclasa y corindón, infrasaturada.
PLUMBAGO. Nombre de decadencia para el mineral grafito.
PLUTÓN. Originalmente, término general para cualquier masa extensa de roca ígnea o
eruptiva consolidada a partir de un magma, o formada por un reemplazamiento
metasomático. Sin embargo, H. H. Read lo ha utilizado en el sentido de una masa
cilíndrica a alto nivel, de roca granítica que fue emplazada a baja temperatura en un
estado casi sólido. Este último sentido es bastante corriente en la actualidad.

PLUTÓNICO, -CA. Término de uso corriente, cuyo sentido exacto se determina según
el contexto. Algunas de las variantes que se utilizan son las siguientes: (1) Para describir
un cuerpo de material ígneo que se supone de origen profundo. (2) Para describir un
cuerpo de roca ígnea que supone una gran intrusión formada en profundidad. (3) En
sentido lato, cono sinónimo para de «grano grueso» (también plutonita). (4) Para H. H.
Real, una clase petrológica que comprende los granitos y sus migmatitas asociadas, ya
rocas regionalmente metamorfizadas. (Cf. Neptúnico, -ca; Volcánico, -ca).
PODSOL. Suelo característico de grandes regiones de clima húmedo, fresco y templado,
con un fuerte desarrollo de la zona lixiviada.
POIQUILÍTICO. Término textural que supone la presencia de una cantidad de cristales
orientados o sin orientar, totalmente rodeados por un cristal mayor. p. ej. pequeños
cristales redondos de olivino rodeados por grandes cristales de hornblenda, lo que da
lugar al fenómeno del brillo moteado. El término se suele limitar a las rocas ígneas. El
término poiquiloblástico se utiliza en un sentido similar para una textura metamórfica.
POIQUILO- (Prefijo). Moteado.
POIQUILOBLÁSTICO. Poiquilítico.
POLARIDAD. Criterio de polaridad.
POLARIZADOR. Nombre dado al polaroide (o prisma Nicol) de un microscopio
petrológico, que polariza la luz que entra en él. El polarizador se sitúa por debajo de la
platina del microscopio y se dispone de tal forma que la luz polarizada resultante vibre
paralelamente a uno de los retículos del microscopio y en ángulo recto al plano de
vibración del analizador. (Birrefrigencia).
POLI- (Prefijo). Muchos.
POLIFILÉTlCO, -CA. Como resultado de una evolución convergente, un grupo de
organismo puede estar constituido por miembros que han evolucionado de diversas series
de formas ancestrales, p. ej. el género Monograptus (Graptolites. Chordata). En tal caso,
el grupo se llama polifilético.
POLIMETAMORFISMO. Metamorfismo.
POLIMICTA. Término que describe una roca detrítica constituida de diversos
materiales. El término se aplica especialmente a las ruditas. (Cf. Oligomicta).
POLIMODAL. Sedimento que presenta dos o más máximos en la distribución de los
tamaños de sus partículas. Hay pocos ejemplos de una distribución superior a la bimodal.
POLIMORFISMO. Una sustancia que se presenta con dos o más formas distintas, que
tienen idéntica composición quimica, se llama polimórfica, p. ej. existen tres formas del
dióxido de titanio, rutilo y anatasa, ambos tetragonales, y brookita que es ortorrómbica.
La calcita (hexagonal) y el aragonito (ortorrómbico) son polimorfismos de carbonato
cálcico. Las diferencias cristalográficas reflejan las diferencias subyacentes de la
estructura atómica. (Los términos dimorfismo y trimorfismo suponen, respectivamente, la
existencia de dos o tres formas diferentes.)
POLJE. [Yugoslavo.] Depresión grande, existente en una región c´srstica, con laderas
escarpadas y piso plano. (Morfología cárstica).
POLVO DE ROCA. Material rocoso que ha sido triturado hasta alcanzar un tamaño de
grano uniformemente fino, tipo arcilla o limo. Suele derivarse de la trituración de las
rocas en la cataclasis o en la erosión glaciar. Debe señalarse que, a menos que las rocas
que producen este polvo de roca sean de carácter arcilloso, este material no se comporta
como una arcilla corriente, a pesar del tamaño de sus partículas. El polvo de roca que se
forma durante la actuación de una brecha de falla o de una brecha cataclástica se llama
harina milonítica o relleno de falla. (Cf. Milonita; rocas arcillosas).
POLYZOA (BRYOZOA). (POLIZOOS [BRIOZOOS]). (Figura 133) Fílum formado
por organismos acuáticos coloniales. El material esquelético puede estar formado por
quitina o por carbonato cálcico, pero sólo estas últimas formas se encuentran en estado
fósil. Las colonias suelen ser pequeñas, de un tamaño que varía entre 5 mm. y 15 cm.,
tienen forma de abanico, bastón o lóbulo, y pueden encontrarse incrustadas. Se extienden
desde el Ordovícico hasta nuestros días y no tienen importancia geológica; sin embargo,
aparecen, a veces, en cantidades considerables como organismos constructores de
arrecifes.
Debido a la aparente semejanza que existe entre las partes blandas de los Briozoa y de los
Brachiopoda, algunos investigadores solían combinar los dos grupos en un sólo fílum, los
Molluscoidea. Este criterio está hoy día en desuso, en vista de las muchas diferencias que
distinguen a las dos fílums.
Aunque «Polyzoa» es el nombre preferido, se considera que el término Bryozoa es más
descriptivo, ya que algunas formas coloniales de Coelenterata podrían ser consideradas
como polizoos.
PONTIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Plioceno Inferior Europeo (Sistema
Terciario).
PORFÍDICO, -CA. Término que describe la textura de las rocas ígneas que contienen
cristales relativamente grandes, encajados en una pasta de granulación más fina. La
textura microporfídica es una variedad en la que tanto los cristales «grandes» como la
pasta (que puede ser hasta vítrea) sólo pueden distinguirse bajo observación
microscópica. Los cristales porfídicos suelen ser euhedrales. El término porfídico deriva
del griego «porphyreos» (morado, rojizo), que se refiere al célebre Pórfido Imperial
(pórfido rosso antico), muy utilizado en la antigüedad como piedra ornamental. Esta roca
presenta fenocristales de feldespato blanco en una pasta de color morado-rojizo; la
utilización del término se ha extendido poco a poco a otras rocas que presentan una
textura parecida. (Pórfido).
PÓRFIDO (PORFIRITA). Nombres petrográficos (siendo pórfido el más corriente) que
suelen aplicarse a las rocas hipoabisales que contienen. fenocristales, y en un sentido más
estricto, fenocristales de feldespato alcalino. En la práctica estos términos se emplean
para cualquier roca de grano medio que contiene fenocristales de un mineral cualquiera.
«Porfirita» se restringe a un pórfido que contenga fenocristales de andesina, pero este
término se encuentra en decadencia.
Es conveniente utilizar el término «pórfido» en combínación con los nombres de
minerales; pórfido cuarcífero, para especificar el mineral porfídico. Existe tambien una
forma abreviada: «fido», p. ej. lamprófido. Actualmente se tiende a abandonar el uso de
«pórfido» como nombre de roca y a utilizar «porfídico» como prefijo para designar Ia
textura de una roca microplutónica; p. ej., microgranito porfídico es el equivalente de
pórfido. cuarcífero. La combinación del término pórfido y un nombre de roca, p. ej.
pórfido granítico, pórfido diorítico, etc., es muy ambigua, ya que estos nombres se han
utilizado para significar tanto el granito porfídico, la diorita porfídica, etc., como el
microgranito porfídico, la microdiorita porfídica, etc. Es por esto por lo que se
recomienda la supresión de este uso. Obsérvese que el término «pórfido» no debe
utilizarse como sinónimo de «fenocristal».
PÓRFlDO CUARCÍFERO. Microgranito.
PÓRFIDO GRANÍTICO. Microgranito.
PÓRFIDO RÓMBICO. Nombre dado a una serie de lavas e intrusiones menores, de
carácter sienítico, descritas por primera vez en la región de Oslo (Noruega). Están
caracterizadas por la presencia de grandes fenocristales pálidos de feldespatos, que
generalmente presentan secciones de forma rómbica en las superficies de la roca.
PORFIDOBLÁSTICO, -CA (PORFIDOBLASTO). Término compuesto de porfídico
y -blástico. Se aplica a los cristales mayores y más o menos euhedrales de las rocas
metamórficas, que crecen durante el proceso de metamorfismo.
PORÍFERA, PORÍFEROS (ESPONJAS). Los más primitivos animales multicelulares
(Metazoos). Probablemente se derivan de los Protozoa al reunirse éstos en colonias. Son
formas bentónicas y tienen un esqueleto interno consistente en espículas de calcita o de
sílice, y en fibras de quitina, que no suelen preservarse en las formas fósiles. Las esponjas
fósiles se dividen en una serie de grupos, caracterizados por: a) la naturaleza de las
espículas, y b) la manera en la que se unen dichas espículas.
Una esponja suele consistir en una estructura perforada en la que entra agua a través de
pequeños poros, que cubren toda su superficie, y sale por un gran poro terminal u ósculo.
La mayor complejidad observada en una esponja avanzada respecto a una esponja simple
es debida al aumento en la complejidad del sistema vascular. Se ha dicho que aparecen
formas claramente esponjosas en el Precámbrico («Katangiense») del África Occidental,
pero las únicas muestras encontradas se han perdido. Por otra parte, las esponjas se
extienden desde el Cámbrico hasta nuestros días. Las esponjas, particularmente las
formas calcáreas, suelen aparecer en gran abundancia, pero nunca han sido indicadas
como fósiles zonales, aunque, a veces, le utilizan como horizontes, guía. Se han
encontrado esponjas de agua dulce en sedimentos lacustres.
En la descripción de las esponjas se utilizan los siguientes términos:
Ascon. El tipo más simple de esponja suele tener forma de ánfora, y sus paredes son
sencillas y están perforadas por pequeños conductos conectados directamente a la
cavidad central.
Sicon. Esponjas con paredes plegadas para aumentar la superficie interior, los conductos
comunican con los pliegues individuales.
Leucon. Esponjas en las que los pliegues, del tipo sicon, quedan encerrados dentro de la
pared de la esponja, pata dar lugar a pequeñas cámaras separadas. EI agua que entra por
los conductos pasa a estas cámaras y luego, a través de una segunda serie de conductos, a
la cavidad central.
PORO. (1) Echinodermata (Echinoidea) y Figura 47. (2) Porosidad.
POROS BISERIADOS. Echinodermata (Echinoidea) y Figura 47.
POROSIDAD. Una roca se dice porosa si tiene cavidades capaces de contener un líquido
entre los granos minerales que la componen. El término «relación de porosidad» (o
simplemente «porosidad» ) designa el porcentaje de espacio vacío o libre que contiene la
roca. La porosidad de una roca perfectamente gradada, formada por partículas esféricas,
perfectamente compactadas es del 27%, y asciende a un 47% cuando el empaquetamiento
es imperfecto. Ya que las rocas sedimenlarias no aparecen perfectamente gradadas o
empaquetadas, y pueden además encontrarse parcial o totalmente cementadas, las
relaciones de porosidad se extienden entre menos de 1% y más del 50%. En las areniscas
(rocas arenosas), quizá las rocas porosas más corrientes, esta relación varía entre el 5 y el
15%, mientras que en la arena y en la grava suelta (ruditas) puede alcanzar el 45%. Las
arcillas son extremadamente porosas, pudiendo alcanzar algunas veces el 50%. Debe
tenerse en cuenta que una rosa porosa no es necesariamente permeable; p. ej., las
areniscas, las arenas y las gravas suelen ser porosas y permeables, ya que permiten el
paso de líquidos; sin embargo, la arcilla es porosa (ya que la arcilla seca absorberá un
líquido), pero impermeable, ya que no permitirá el paso del agua. (Cf. permeabilidad;
permeabilidad por fisura).
PORTLANDIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Jurásico Superior
Europeo.
POSITIVO (OPTICAMENTE). Ejes ópticos.
POST- CINEMÁTICO. POST -OROGENICO. POST - TECTÓNICO.
Sincinemático, etc.
POTSDAMIENSE. Nombre de piso estratigráfico en decadencia (el equivalente
moderno es Croixiense) para el Cámbrico Superior Norteamericano. [En el nuevo mapa
Geológico Nacional (MAGMA) escala 1: 50.000 que confecciona el Instituto Geológico
y Minero, el Cámbrico Superior (Europeo) se designa con el nombre de Potsmandiense y
tiene categoría de serie; por lo tanto, no está en decadencia, siendo el «Croixiense» el que
no tiene equivalente. (N. del T.)]
POWELL, JOHN WESLEY. (1834-1902). Ex comandante norteamericano que perdió
un brazo en la guerra civil y que más tarde fue profesor de geología. Su expedición en un
pequeño bote por los rápidos desconocidos del río Colorado le dio cierto aire romántico a
su persona. También es autor del clásico corte geológico a través del Gran Cañón;
formuló las bases para la descripción del concepto de nivel de base y de drenaje
antecedente, consecuente y sobreimpuesto. Más tarde pasa a ser director del Instituto
Geológico Norte-americano, desempeñando un papel importante en su desarrollo. Se
mostró previsor en cuanto a los peligros de la agricultura tradicional en las tierras áridas
del Oeste de Estados Unidos, aunque se hizo caso omiso de la mayor parte de sus
consejos relativos al control y regadío hasta después de su muerte.
PRAETIGLIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del PIeistoceno Inferior
Europeo.
PRASIO, PRASEM. Variedad verde de sílice calcedónica. (Grupo de minerales
silíceos).
PRECÁMBRICO. El período de tiempo que se extiende desde la consolidación de la
corteza terrestre hasta el comienzo del Cámbrico. Los términos Proterozoico, Azoico y
Arcaico se han utilizado como sinónimos parciales o totales.
Debido a las relacionesdiscordantes y al estado metamórfico de gran parte del
Precámbrico, las correlaciones más extensas que las meramente locales han resultado
muy difíciles. Esto ha dado lugar al establecimiento de numerosas series estratigráficas
regionales y a diversos nombres locales. El descubrimiento de la datación radiactiva ha
contribuido mucho al esclarecimiento de numerosos problemas y empieza a vislumbrarse
el núcleo de un esquema mundial de correlación. La duración del Precámbrico es
probablemente superior a los 4.000 millones de años, conociéndose durante este tiempo
la existencia de diversas orogenias. Así pues, se puede demostrar que la mayor parte de
las rocas Precámbricas han sufrido una o más orogenias Precámbricas además de las
Post-Cámbricas. Sin embargo, se conocen sedimentos poco metamorfizados del
Precámbrico en diversas localidades. En algunas de éstas (p. ej.. en S. Australia y
Leicestershire) se han descrito fósiles Precámbricos, pero sus afinidades son difíciles de
precisar.
Las rocas Precámbricas afloran a la superficie en las zonas de escudos.
A continuación se expone una lista de nombres estratigráficos utilizados para las diversas
partes del Precámbrico.
Nombre estratigráfico Área Posición
Jatuliense Báltico
Kareliense más joven
Kaleviense no metamorfizado+Ladogiense
Jotniense Báltico Precámbrico más joven
Kaleviense Báltico Kareliense más joven
Kareliense Báltico Post-Sceccofenniense
Keewatiense Canadá Sin. De Ontariense o de Ontariense Superior
Keweenanwiense Canadá Sin. De Algónquino
Ladogiense Báltico Kareliense más antiguo
Laurentiense Báltico Granito Pre-Huroniense intrusivo en Ontariense
Laxfordiense Escocia Lewisiense más joven. Cf. Scouriense (ver más
abajo)
Lewisiense Escocia Precámbrico Británico más viejo, cubierto
discordantemente por el Torridoniense
Longmindiense Shorpshire,
Inglaterra
Sedimentos. Post-Uriconiense
Malverniense Herefordshire,
Inglaterra
Pre-Uriconiense (?)
Moiniense Escocia Equivalente metamórfico del Terridoniense, pasa
hacia arriba (¿concordantemente?) al Dalradiense
Inferior
Ontariense Canadá Precámbrico más antiguo
Saamiense Báltico Pre-Kareliense
Scouriense Escocia Lewisiense más antiguo; división basada en el
número de orogenias que afectan al grupo (Cf.
Laxfordiense)
Sparagmitiense Báltico Areniscas Post-Jotniense, que puede ser
Precámbrico Tardío o Cámbrico más temprano
Sveccofenniense Báltico Svioniense + Bothniense
Svioniense Báltico Precámbrico más antiguo
Torridoniense Escocia Equivalente no metamórfico de Moine, por debajo
del Dalradiense
Ukrainiense Rusia Pre-Saamiense
Uriconiense Shropshire,
Inglaterra
Precámbrico volcánico que subyace bajo el
Longmindiense
(Los nombres que aparecen en cursiva indican que existe tIna referencia cruzada dentro
de la tabla.)
Se han excluido de esta lista las múltiples divisiones Africanas del Precámbrico. Los
nombres estratigráficos de las diversas partes del Precámbrico se toman bajo estas
denominaciones, pero se ha abandonado gran parte de la terminología Canadiense en
favor de un esquema basado en la datación radiactiva.
La tabla siguiente da una idea del desarrollo de esta nomenclatura.
Eón Era
Duración
aproximada
(en millones
de años)
Proterozoico
Hariniense 570 – 880
Orogenia Grenvile
Helikiense 880 – 1640
Orogenia Hudsoniense
Afebiense 1640 – 2390
Orogenia Kenoran
Arcaico 2390 en adelante
PRECIPITADOS. División geoquímica de las rocas sedimentarias que contienen calizas
formadas químicamente.
PRESIÓN. En Física se define la presión como la fuerza por unidad de superficie, p. ej.
esfuerzo. Sin embargo, el geólogo suele utilizar el término «presión» en un sentido
global, para incluir los conceptos de esfuerzo, deformación y cizalla que provienen de
fuentes externas. Se utiliza la expresión «presión litostática» («presión de carga») para
significar la fuerza que actúa sobre una roca debido a la masa de material que está a su
alrededor.
PRESIÓN CONFINANTE. Equivalente a presión hidrostática (presión).
PRESIÓN DE CARGA. Presión. Presión litostática.
PRESIÓN LITOSTÁTICA. Presión.
PRIABONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Eoceno Superior Europeo (Sistema
Terciario). [En el MAGNA tiene categoría de subserie = Bartoniense].
PRIMARIO. (1) Nombre en decadencia para el Precámbrico, posteriormente para eI
Precámbrico + Paleozoico y más tarde para el Paleozoico solamente.
(2) En el sentido corriente de «originario» se aplica a aquellas características de una roca
que se desarrolla en el momento de su formación. (Cf. Secundario).
PRINCIPIO DE SUPERPOSICIÓN. Superposición, Principio de.
PRISMA DE NICOL. Polarizador.
PRO- (Prefijo). Antes de.
PROBLEMA DE LOS TRES PUNTOS. Método geométrico para hallar el buzamiento
y el rumbo de una superficie planar. dadas las altitudes sobre un plano determinado de
tres posiciones conocidas. Las altitudes pueden ser determinadas desde un afloramiento o
desde una profundidad determinada del plano, en un sondeo. El método está basado en la
suposición de que el buzamiento y el rumbo son constantes a lo largo de la zona
considerada. Desde el punto de vista de los problemas geológicos naturales, este método
supone solamente una primera aproximación aplicado a zonas relativamente pequeñas.
PROCEDENCIA. El área o áreas fuente del material que forma un sedimento (Area
madre). Más específicamente la naturaleza de las rocas de las que el material deriva.
(Rocas de procedencia).
PROCESO CARDINAL. (Brachiopoda). Figura 9.
PROCESOS GEOLÓGICOS. Sedimentario, Ígneo, Metamórfico.
PROCESOS GEOTÉCNICOS. Término utilizado en Geología aplicada a la Ingeniería
para los procedimientos que se emplean con el objetivo de modificar la propiedad de los
suelos y de las rocas incoherentes, y darles las características necesarias para los trabajos
de Ingeniería.
PROCESOS HIDROTERMALES. Nombre dado a cualquiera de Ios procesos
asociados a la actividad ígnea que implican agua caliente o sobrecalentada. (Cf.
neumatóIisis). El agua, a altas temperaturas, es una sustancia muy activa, capaz de
desintegrar los silicatos y de disolver muchas sustancias que normalmente se consideran
insolubles. Puede considerarse que los dos tipos principales de actividad hidrotermal son:
( 1) Procesos de alteración. Comprenden la serpentinización del olivino y de los
piroxenos rómbicos, la cloritización de los minerales ferromagnesianos (grupo de la
clorita), la saussuritización, la uralitización y la propilitización. La caolinización es el
proceso hidrotermal más importante, cuyo resultado es la producción del mineral
arcilloso caolín, a partir de los feldespatos existentes en un granito. Una reacción típica
puede ser expresada como sigue:
K
2
O.Al
2
O
3
.6SiO
2
+CO
2
+2H
2
O K ¯
2
CO
3
+Al
3
O
2
.2SiO
2
.2H
2
O+4SiO
2
Feldespato (soluble) Caolín Sílice
Esta forma no difiere en nada del ejemplo propuesto para la meteorización química de los
feldespatos por procesos subaéreos, pero no cabe duda de que la acción hidrotermal es
responsable de algunos de los depósitos de caolín; p. ej., los de Devon y Cornwall.
(2) Deposición. Se suele sostener que muchos criaderos son depósitos de soluciones
hidrotermales; p. ej., Cu, Pb .y Zn. Estos depósitos pueden rellenar fisuras (veta,
yacimiento) o puede sustituir a rocas preexistentes. Se ha objetado que los sulfuros de
algunos metales, como los de Cu, Pb y Zn, son tan insolubles en agua que su transporte
en disolución es improbable. Sin embargo. no ha sido propuesta ninguna otra alternativa
aceptable y parece posible que la presencia de otras sustancias volátiles en asociación con
el agua (F, CO
2
), junto con el conocido incremento en la actividad del agua a altas
temperaturas, pueda dar cuenta de la mayor parte de las dificultades suscitadas. La
temperatura y la presión de formación de un yacimiento hidrotermal determina la forma y
mineralogía del depósito. (hipotermal; mesotermal; epitermal).
Los yacimientos hidrotermales suelen encontrarse en disposición concéntrica alrededor
de una masa ígnea, estando losminerales de alta temperatura (hipotermales) más cerca de
la roca ígnea, o incluso dentro de ella, mientras que los de baja temperatura (epitermales)
se forman a mayor distancia (Fig. 134). En el caso de un contacto inclinado de roca ígnea
con roca encajante, puede aparecer una disposición zonal en profundidad. Los depósitos
hidrotermales tienden a concentrarse en la parte más superior de una masa ígnea, y
muchos sistemas de filones están asociados con pequeñas proyecciones (cúpulas) que
sobresalen en la superficie superior de estos cuerpos ígneos.
PRODUCTOS VOLCÁNICOS. Los productos volcánicos pueden clasificarse bajo tres
epígrafes principales: productos gaseosos incluyendo el agua (volátiles), productos
líquidos (excepto el agua) (lava) y productos sólidos (rocas piroclásticas). Hay
solapamiento, hasta cierto punto, entre los dos últimos, ya que alguno de éstos han
solidificado a partir de un líquido fundido.
PROPIEDADES ÓPTICAS DE LOS MINERALES. Analizador; Ejes ópticos; Lente
de Becke; Línea y método de Becke; Birrefringencia; Dispersión; Elipsoide; Extinción;
Indicatriz; Orientación óptica; Pleocroísmo; Colores de polarización; Luz polarizada;
Polarizador; Prueba de sombras; Sección delgada; Direcciones de vibración.
PROPILITIZACIÓN. La alteración hidrotermal de una roca ígnea de grano fino
(particularmente la andesita) en una masa de minerales secundarios tales como la clorita,
la epidota, el cuarzo, los carbonatos y las sub-micas (como la «sericita»). (Cf.
Saussuritización; Uralitización).
PROSPECCIÓN GEOFÍSICA. El estudio de las variaciones de los valores de los
parámetros físicos de la corteza terrestre, con el objetivo de obtener datos, con fines
económicos, acerca de la estructura del subsuelo o la presencia de cuerpos minerales. Los
métodos empleados incluyen el estudio de: a) Los campos ambientales, y b) Los efectos
de los campos aplicados. Constituyen ejemplos de a): los campos gravitatorios,
magnéticos y eléctricos (tanto las corrientes telúricas de gran escala como las corrientes
locales debidas al potencia espontáneo asociado a ciertos yacimientos de radiactividad
natural, los gradientes de temperatura y los flujos caloríficos, Ejemplos de b) son: la
sísmica (por aplicación de ondas de choque), la electricidad (tanto por aplicación directa
de corrientes alternas o continuas –métodos de resistividad– como por inducción
electromagnética) y la radiactividad (mediante excitación con una fuente adecuada). Las
técnicas utilizadas comprenden las medidas aéreas, tanto de la superficie terrestre como
marina y el estudio en los sondeos.
Los objetivos de la prospección geofísica incluyen la búsqueda de minerales de
importancia económica, la delimitación de posibles estructuras petrolíferas o de gas, la
localización y la naturaleza de fuentes de aguas subterráneas, la valoración de reservas de
materiales naturales para la construcción, la investigación de las estructuras de poca
profundidad que afectan las obras de ingeniería civil y la determinación de las
propiedades físicas de los materiales de cimientos.
PROSPECCIÓN GEOQUÍMICA. Método de búsqueda de masas ocultas de
yacimientos por medio de técnicas químicas. El agua subterránea que pasa a través de un
yacimiento disolverá iones de los diversos elementos presentes. Este agua puede: (1)
Pasar al sistema local de avenamiento (drenaje). Bajo determinadas circunstancias los
sedimentos (especialmente los minerales de la arcilla) pueden absorber iones de la
corriente superficial de agua. (2) Pasar al suelo, donde el agua puede acumularse en un
acuífero; evaporarse perdiendo sus iones disueltos en el suelo, o volverse a absorber por
los minerales de arcilla. (3) Pasar a la vegetación, la cual extrae los iones y transpira el
agua. Sin embargo, las plantas suelen ser selectivas con respecto a los iones que extraen
de las aguas subterráneas. Los efectos estacionales y las fases de desarrollo de las plantas
pueden controlar el grado de absorción de los iones en solución. El suelo y los
sedimentos de las corrientes pueden también contener partículas finas de minerales
resultantes de la meteorización de un afloramiento.
El éxito de la prospección geoquímica depende de: (1) unas técnicas suficientemente
sensibles y precisas para detectar pequeñas concentraciones de los elementos que
interesan al prospector. El desarrollo de los reactivos modernos que dan productos de
colores característicos al reaccionar con los metales no sólo permiten la detectación, sino
además la estimación cuantitativa de un elemento sobre el terreno. (2) Las técnicas
precisas de des muestre y el cuidadoso manejo. previo al análisis de las muestras. Las
muestras suelen ser: (a) Agua de corrientes, pantanos, manantiales y a veces de pozos y
de sondeos; (b) Sedimentos de corrientes. ríos, lagos, etc., incluidos los aluviones, gravas
de terrazas, etc.; (c) Suelos superficiales, pozos someros o sondeos con barrena; (d)
Muestras de vegetación, que suelen «calcinarse» antes de ser analizadas.
El prospector geoquímico busca una anomalía geoquímica; p. ej., .un aumento repentino
en la cantidad de un elemento determinado dentro de una zona limitada. Por ejemplo, el
suelo suprayacente a una veta que contiene blenda (ZnS) puede llevar alrededor de 100
ppm
1
, frente al contenido normal en el suelo, que es inferior a 10 ppm.
1 ppm. = partes por millón.
PROTEROZOICO. Precámbrico.
PROTO- (prefijo). Primero.
PROTOCLÁSTICO, -CA. Término utilizado para describir la estructura de una roca
ígnea en la que los cristales de formación temprana han sido rotos o deformados, debido
al movimiento de una parte todavía líquida, sea durante una intrusión o una corriente de
lava. El término también se ha empleado para describir ciertos tipos de estructuras
neisíticas, en las que se supone que la fragmentación de los cristales se debe al flujo de un
material líquido. Parece posible que algunos gneises, a los que se ha aplicado este
adjetivo. presentan en realidad una milonitización temprana y no los efectos de una
inyección líquida. (Para estructura glandular, gneis; Milonita).
PROTOCONCHA. Mollusca (Gastropoda) y Figs. 99 y 105.
PROTOMENA. Material que contiene menas en concentración demasiado baja para que
sean rentables, pero que pueden llegar a serio si se produce un enriquecimiento
secundario, especialmente una oxidación supergénica.
PROTOZOA (PROTOZOOS). Animales unicelulares, que pueden o no segregar un
caparazón o esqueleto, cuyo tamaño varía de 0,1 mm. a 8 cm. Los protozoos modernos se
dividen en varios grupos, pero sólo dos tienen importancia geológica: los Foraminífera
(Foraminíferos) y los Radiolaria (Radiolarios) (Fig. 135):
Foraminífera. Los Foraminíferos son, en su mayoría, formas bentónicas o planctónicas
marinas, en las que se observa una variación morfológica considerable; pueden variar
entre un animal simple, sin cámaras y con forma de frasco, y las formas complejas,
tabicadas, de los nummulites discoidales. Los Foraminíferos se subdividen en tres
grupos; según la naturaleza del caparazón, que puede ser de calcita porcelanoide, calcita
hialina (transparente) o arenoso con un cemento parcialmente calcítico. El caparazón
suele ser perforado para permitir el traslado de los alimentos desde el citoplasma externo
al citoplasma interior al caparazón.
Los Foraminíferos se extienden desde el Ordovícico hasta nuestros días, aunque pueden
encontrarse algunas formas Cámbricas. Tienen importancia como fósiles zonales,
particularmente en el Terciario, donde pueden aparecer localmente en cantidades
suficientes como para ser unos importantes constructores de rocas.
Radiolaria. Los Radiolarios son animales planctónicos marinos en los que una cápsula
central y las espículas circundantes son de naturaleza silícea, que puede ser, o no,
parcialmente opalina. En este caso también existe una considerable variación dentro del
grupo. Los radiolarios se extienden desde el (Precámbrico) Cámbrico hasta nuestros días.
Su conservación en los sedimentos es poco frecuente, ya que sus caparazones opalinos
son susceptibles de destrucción bajo condiciones alcalinas. No tienen utilidad como
fósiles zonales.
Los microfósiles de los tipos descritos pueden extraerse de los sedimentos no
consolidados, mediante un tratamiento preliminar, con una solución de peróxido de
hidrógeno (agua oxigenada) seguido de decantación y secado.
PROVINCIA FAUNÍSTICA. Ambito caracterizado por un conjunto de organismos que
son distintos de las que se encuentran en otras regiones vecinas. El término se aplica
generalmente a zonas bastante grandes; p. ej., provincia faunística australo–asiática,
caracterizada por marsupinles. Raramente una sola o varias islas oceánicas pueden
considerarse provincias faunísticas; p. ej., las Islas Galápagos. La determinación de las
provincias faunísticas mediante los datos fósiles se basa en una síntesis de información
estratigráfica y paleontológica mundial. (Cf. Facies).
PROVINCIA PETROGRÁFICA. Ambito caracterizado por la presencia de un grupo
de rocas ígneas que tienen entre sí una relación genética, y pertenecen a un período
parecido de actividad ígnea. Suele ocurrir que tales asociaciones de rocas se caracterizan
por algún rasgo particular; p. ej., su contenido mineral, o un conjunto característico de
oligoelementos (Geoquímica). Algunos ejemplos son la provincia Terciaria Britano–
lslándica–Groenlándica, los Andes y la provincia Romana (caracterizada especialmente
por la presencia de rocas portadoras de leucita).
PROYECCIONES CRISTALOGRÁFICAS. Término utilizado para cualquier
representación de un cristal. Las proyecciones puramente «pictóricas», tales como los
dibujos en perspectiva o clinográficos, son poco útiles para el cristalógrafo, ya que no
pueden utilizarse para hacer medidas o cálculos. Las proyecciones «planta–y–alzado» no
superan mucho a las anteriores para estos efectos. Puesto que el cristalógrafo se interesa
principalmente por las relaciones existentes entre los ángulos de las caras cristalinas,
puede prescindir de la representación gráfica y emplear una proyección puramente
geométrica. Todas las proyecciones de este tipo, utilizadas corrientemente, suponen la
proyección de normales de las caras cristalinas sobre una esfera. Esta proyección esférica
puede reducirse a una representación bidimensional, mediante los mismos métodos
utilizados en las proyecciones cartográficas para reducir la esfera terrestre a un mapa
plano. Las dos proyecciones principales que se utilizan son la estereográfica y la
gnomónica, que proporcionan un gráfico de ángulos verdaderos de las caras.
PRUEBA DE LA FRANJA. Técnica muy útil para determinar el índice de refracción
relativo de un grano y del medio en que se encuentra. Algunas veces se le llama ensayo
de Iluminación oblicua. El efecto es como sigue (Figura 136):
Si se introduce un trozo de papel inmediatamente detrás de la platina de un microscopio
(es mejor prescindir de la lente del condensador), la mitad del campo de visión aparecerá
oscurecido y los granos del mineral adquirirán un borde sombreado. Para un mineral con
índice de refracción más alto que el medio, el borde sombreado está en el mismo lado que
el papel, mientras que un mineral con un índice de refracción más bajo tendrá la sombra
en el lado opuesto del mismo. (Cf. Franja de Becke).
PSEFITA CALCÁREA. Sinónimo de calcirrudita.
PSEFITAS. Sinónimo de ruditas, término normalmente utilizado para describir los
equivalentes metamórficos de estas rocas.
PSEFO- (prefijo). Referente a los cantos rodados.
PSEUDO- (prefijo). Falso.
PSEUDOESTRATIFICACIÓN. Estructuras ígneas laminares.
PSEUDOMORFO. Se llama pseudomorfo al mineral que se presenta bajo la forma
cristalina de otro. Los procesos de formación son los siguientes:
(1) La conversión de un polimorfo, de un compuesto determinado, en otro; p. ej.,
pseudomorfos de calcita después de aragonito, pirita después de marcasita. Este tipo de
pseudomorfo se llama paramorfo.
(2) La alteración de un mineral; p. ej., yeso procedente de anhidrita (por hidratación),
malaquita de azurita (por sustitución de CO
2
por oxidrilo), limonita de pirita (oxidación e
hidratación), caolín de feldespato y serpentina de olivino (acción hidrotermal), y cuarzo
de fluorita, casiterita de feldespato (sustitución total por sustancias sin relación;
posiblemente el relleno de un pseudomorfo negativo: ver más adelante).
(3) El revestimiento o incrustación de un mineral por otro. Posteriormente se extrae el
primer mineral, que deja un molde o pseudomorfo negativo; puede éste rellenarse por
otro mineral sin relación alguna con el primero. Se conocen pseudomorfos negativos de
cuarzo después de fluorita, calcita y barita, los cuales pueden rellenarse por calcita, pirita,
cuarzo, etc.
(4) La formación por evaporación de una solución salina de cristales de minerales
solubles, tales como sal de roca y yeso (evaporitas), que pueden encajarse fácilmente en
lodo. Posteriormente, al secarse el lodo y endurecerse para formar arcilla o lino, puede
disolverse el mineral soluble dejando un molde de cristal que se llena a continuación,
durante la deposición de las capas posteriores de sedimentos; Debe tenerse en cuenta que
este tipo de pseudomorfo se encuentra en las superficies inferiores de los planos de
estratificación.
PSEUDONÓDULO. Estructura almohadillada.
PSEUDOTAQUlLITA. Roca parcialmente fundida que resulta de una intensa actividad
cataclástica. (Milonita).
PSILOMELANA. Mineral de manganeso [(Ba, H
2
O)
2
Mn
5
O
1O
], que se encuentra como
mineral secundario asociado con depósitos de manganeso, y en depósitos residuales
debidos a la meteorización. (Apéndice).
PTEROCERIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Kimmeridgiense Inferior
Europeo (Sistema Jurásico).
PTIGMATITA, ESTRUCTURAS PTIGMÁTICAS (del griego ptigma, material
plegado). Aplicado originalmente al tipo de plegamiento de flujo, que es corriente en las
migmatitas, este término se utiliza, en la actualidad, sobre todo para las vetas cuarzo -
feldespáticas muy reformadas que se encuentran en zonas de intenso metamorfismo y
granitización. (Figura 137). Se han propuesto dos teorías diferentes para explicar su
origen: (1) Se formaron las vetas en forma de láminas planas por intrusión, y el
plegamiento se debe a la deformación de la roca encajante o huésped. (2) El plegamiento
tuvo lugar durante el proceso de inyección, bajo circunstancias especiales.
Es posible demostrar experimentalmente que un material que se inyecta en uno más débil
(i.e., plástico, semi-fluido), desarrollará plegamiento ptigmático, si encuentra una masa
más rígida. Esto es evidentemente lo que pasa cuando las vetas ptigmáticas se forman en
un material granitizado o migmatítico. Sin embargo, no todas las ptigmatitas son
susceptibles de explicarse de esta forma, y Wilson (ver referencias más abajo) ha
propuesto tres divisiones principales: (1) Dislocación debida a la inyección del material
cuarzo–feldespático en la roca encajante «débil», según lo expuesto. (2) Alguna
dislocación debida al plegamiento de intrusión que se acentúa por la deformación de la
roca encajante, de las cuales pueden distinguirse tres subdivisiones: a) Las vetas siguen
una capa o plano específico que con anterioridad se ha plegado estrechamente. b) Las
dislocaciones se deben a una deformación post-intrusiva. c) Se inyectaron las vetas al
mismo tiempo que tuvo lugar el plegamiento. De ahí que las estructuras ptigmáticas
puedan ser de formación pre–, sin–, o post–tectónicas.
PUDDINGSTONE. Nombre popular en inglés de un conglomerado.
PUENTE INTERCONTINENTAL. Hipotético enlace transoceánico que unía los
continentes y permitía la migración de los organismos terrestres. Una teoría de la historia
de, la Tierra, que supone posiciones relativas fijas para los continentes y las cuencas
oceánicas, tiene necesidad de los puentes continentales para explicar de la distribución de
fauna y flora. Existen poquísimas pruebas de la existencia de estos puentes, y se prefiere
la teoría de la deriva continental.
PUERCO. Nombre de piso estratigráfico, el equivalente norteamericano del Montiense
Inferior en Europa (Sistema Terciario).
PULASKITA. Sienita constituida casi enteramente del feldespato alcalino, pero que
contiene algo de egirina y otros minerales ferromagnesianos, y frecuentemente nefelina.
PUMITA. Rocas piroclásticas.
PUNTO DE CURlE. Paleomagnetismo.
PUNTO DE INFLEXIÓN. La intersección entre el antiguo y el nuevo perfil
longitudinal de un río, producido como consecuencia del proceso de rejuvenecimiento.
(Figura 141).
PURBECKIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Jurásico
Superior Europeo.
PUY. Pitón volcánico, especialmente del tipo observado en la región de Auvergne del
Macizo Central Francés, donde los cuellos volcánicos se erigen en forma de colinas de
ladera escarpada con perfil de columnas.
PYGIDIUM (PIGIDIO). Arthropoda (Trilobita) y Figura 64.
PYRALSPITA. Granate.
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«QUAQUAVERSAL». Que radia (buza) en todas las direcciones alejándose del centro.
QUENTALLENITA. Kentallenita.
QUERATÓFIDO. Espilita traquítica y riolítica que contiene feldespatos sódico–
potásicos y, algunas veces, cuarzo. (Su utilización para una traquita sódica no
feldespatoidea está en decadencia.)
QUIASTOLITA. Variedad de la andalucita que contiene inclusiones de forma
cruciforme.
QUILLA (MoIlusca). Figura 104.
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RABDOSOMA. Chordata (Graptolitina) y Figura 15.
RADIACIÓN ADAPTATIVA. La evolución de un grupo de animales que llenan un
gran número de nichos ecológicos, e.g.para los mamíferos:
Habitat Tipo de mamíferos desarrollados
Aire Murciélago
Pradera

(Vega) Res
(Seca) Oveja
(Húmeda) Caballos
(Madriguera) Conejos
Regiones
Montañosas
Cabras
(Maleza)
Árboles (suelo
vegetal)
Ardilla, mono, ciervo
Desierto Camello
Acuáticos

(Agua Dulce) Nutria
(Pantano) Halcibí de pantano (especie de canguro)
(Estuario) Manatí, vaca marina
(Marino) Focas, delfines, ballenas
RADIOLARIA (RADIOLARIOS). Protozoos.
RADIOLARITAS. Nombre dado a veces a ciertos cherts procedentes de depósitos
geosinclinales que contienen abundantes radiolarios. (Protozoa.)
RAMSAY, ANDREW CROMBIE (1814- 1891). Uno de los geólogos de campo
británicos más sobresalientes. Proporcionó la evidencia de las antiguas glaciaciones de
las Islas Británicas. Fue muy considerado durante su vida por su teoría de la erosión
glaciar de cuencas rocosas, y por defender la teoría fluvial de la denudación. También
diseñó un mapa geológico de Inglaterra y Gales, y escribió un libro de texto de Geografía
Física y Geología.
RANGO (GRADO DE MADUREZ). Porcentaje de carbono en un carbón seco.
RAURACIENSE. Sinónimo de Argoviense (Sistema Jurásico). [En el MAGNA, el
Jurásico Superior se divide en los pisos Portlandiense = Tithónico = Volgiense;
Kimmeridgiense y Oxtordiense, dividiéndose este último en los subpisos Superior =
Rauraciense, Medio = Argoviense e Inferior].
RAYA (DE UN MINERAL). La raya de un mineral es su color cuando se encuentra
finamente dividido. El método más adecuado para determinar la raya es raspar el material
sobre la superficie de un trozo de porcelana dura –placa de rayado–. Se debe tener
cuidado para distinguir entre un mineral que produce una raya blanca y otro que no
produce raya (i.e., un mineral que sea más duro que la placa de porcelana). Una lima
constituye otro método de obtener la raya. Los minerales se pueden dividir en cinco
grupos según sus características de rayado.
(1) Sin raya.
(2) Minerales blancos o de color pálido que producen una raya blanca, e.g. yeso, calcita,
feldespato.
(3) Minerales negros o fuertemente coloreados que producen una raya blanca, e.g.,
augita, hornblenda.
(4) Minerales negros o fuertemente coloreados que producen una raya del mismo color,
e.g., malaquita, pirolusita, grafito.
(5) Minerales negros o fuertemente coloreados que producen una raya de color diferente,
e.g., la hematites, negra o marrón, da una raya roja. La limonita, negra o marrón, da una
raya amarilla. La calcopirita de color amarillo produce una raya verdinegra.
RAYO EXTRAORDINARIO. Direcciones de vibración.
RAYO ORDINARIO. Direcciones de vibración.
RECRECIMIENTO. La deposición de material secundario en continuidad óptica con
un crecimiento original, como el que se encuentra en algunas areniscas cementadas por
cuarzo. (Rocas arenosas.)
RECRISTALIZACIÓN. Proceso mediante el cual una masa de cristales pasa a través de
una fase de solución desarrollando un nuevo sistema de cristales de la misma clase. El
cambio requiere la presencia de un disolvente y de un nivel de energía adecuados.
Probablemente la recristalización puede llevarse a cabo por un disolvente que circule por
los espacios porosos. No es imaginable que más de una diminuta proporción de material
esté en solución al mismo tiempo. La recristalización suele traer consigo un aumento en
el tamaño del cristal. Bajo presión puede dar lugar a una fábrica orientada. Algunas veces
el proceso se lleva a cabo en respuesta a una fuerza localizada y ésta puede dar lugar a un
desarrollo de material más grueso y/o orientado. La recristalización puede tener lugar
como resultado de procesos supergénicos o metamórficos. (Ver también Cristaloblástico;
Figura 138)
RECUBRIMIENTO. (1) Material inútil que cubre una capa de material útil; p.ej., una
pizarra arcillosa que cubra una capa de carbón.
(2) Cualquier material suelto o no consolidado que descanse sobre una roca sólida.
RED. Celdilla unidad.
REDONDEZ. Una propiedad de los fragmentos individuales de un sedimento clástico,
que es, independiente de la forma del fragmento y función de los radios de curvatura de
las diversas aristas y esquinas de la partícula. Puede determinarse cuantitativamente como
la razón entre el radio medio de las aristas y vértices del fragmento y el radio de la mayor
esfera inscrita posible. Hay que tener en cuenta que la redondez es distinta de la
esfericidad. Para fines más prácticos los granos se pueden clasificar cualitativamente
según la siguiente escala: Anguloso, Subanguloso, Subredondeado, Redondeado, Bien–
redondeado. (Figura 139). En general, el aumento de redondez suele correlacionarse con
la duración del transporte desde su lugar de origen. (Forma de las partículas).
REDUZATOS. División geoquímica de las rocas sedimentarias, que comprenden a los
sulfuros sedimentarios, carbón y petróleo.
REEMPLAZAMIENTO. Término ampliamente usado en Geología para describir los
procesos por el que un constituyente en un sistema es progresivamente sustituido por
otro. Los ejemplos siguientes clarificarán su sentido. (Figura 140)
(1) El reemplazamiento de un ión por otro en una red atómica, p. ej. Al"' puede
reemplazar al Si"" en los silicatos. (Geoquímica.)
(2) El reemplazamiento de un cristal por otro. (Pseudomorfo).
(3) El reemplazamiento de un material esquelético de fósiles por otro material. (Fósiles).
(4) El reemplazamiento de un cuerpo de roca, p. ej., reemplazamiento de caliza por chert.
(5) Reemplazamiento hidrotermal, importante proceso por el que los depósitos de
minerales de sulfuro (y algunas veces otros) reemplazan rocas preexistentes,
generalmente calizas. En la Figura 128 se puede ver la continuidad y conservación de la
orientación de los bloques de rocas encajantes aisladas por el yacimiento reemplazante.
(6) Las vetas y diques se consideran frecuentemente como de reemplazamiento de rocas
encajantes (filones de no dilatación) más que como de invasión mecánica (filones de
dilatación).
(7) Las estructuras y texturas de un metamorfismo reemplazan otras de un suceso anterior
(producción de nuevas estructuras).
(8) Algunos autores consideran que muchos batolitos proceden del reemplazamiento de
rocas encajantes. (Granitización).
(9) En Paleontología se puede decir que una fauna reemplaza a otra lo mismo
horizontalmente, en el espacio, que verticalmente, en el tiempo.
REFLEXIÓN, SÍSMICA. Energía que se propaga dentro de la Tierra y que vuelve
después de haber sufrido una reflexión sencilla de un contraste de velocidad del subsuelo
(densidad). (Geofísica).
REFRACCIÓN DOBLE. Birrefringencia.
REGIÓN CARDINAL (Mollusca). Figura 101.
REGISTRO. Log. Diagrafía.
REGLA DE ODDO y HARKINS. Geoquímica.
REGOLITO. Manto poco firme e incoherente de fragmentos de roca, suelo, arena
eólica, aluviones, etc., que descansa sobre una roca sólida, i.e., roca firme. Algunos
autores también incluyen, las cenizas volcánicas, los materiales de acarreo glaciar y la
turba. Probablemente, no es exacto usar regolito como sinónimo de suelo.
REGRESIÓN MARINA. La retirada del mar de una gran zona de terreno en un período
relativamente corto de tiempo (geológicamente hablando). Es la antítesis precisa de
transgresión marina. (Discordancia).
REJALGAR. Mineral, AsS, hallado en asociación con oropimente en filones de sulfuros
hidrotermales y como un depósito de fuentes termales y volcanismo. (Apéndice).
REJUVENECIMIENTO. El rejuvenecimiento se produce con la elevación relativa, con
respecto al nivel del mar, de una región que ha desarrollado un sistema de drenaje
maduro (ciclo de erosión). Las corrientes cuyo nivel de base ha descendido erosionan
muy rápidamente el terreno en un intento de volver a formar el anterior perfil longitudinal
de equilibrio. Una elevación del terreno (o un descenso del nivel del mar) origina que los
ríos desemboquen al mar por medio de cascadas. Con el tiempo estas corrientes
regresivas se ajustan al nuevo perfil. Las rupturas dependientes, tales como las cascadas,
se conocen como punto de inflexión (o ruptura del perfil de un río) en el perfil
longitudinal de un río, y representan la unión del nuevo perfil ajustado, y el antiguo,
ahora mal ajustado. En las costas el rejuvenecimiento se producen playas elevadas
(conocidas como playas colgadas) algunos metros o decenas de metros sobre el nivel del
mar. En el interior, los ríos excavan su llanura de inundación dejando solamente restos
del suelo del viejo valle que queda por encima del nuevo. Tales zonas elevadas se llaman
terrazas fluviales. Levantamientos sucesivos producen múltiples terrazas, playas colgadas
y puntos de inflexión. La terraza más antigua, o playa colgada, es la que se encuentra a
mayor altura sobre el nivel del río, o del mar. Las terrazas deberían gradar aguas arriba,
hacia puntos de inflexión y convertir las corrientes abajo en playas colgadas, pero estas
relaciones, no siempre están claras. (Figura 141).
RELACIÓN DE RADIOS lÓNICOS. La relación de radios iónicos es una medida de
los tamaños relativos de un catión y un anión asociados; ya que el oxígeno es, con
mucho, el anión más frecuente, la relación de radios iónicos se suele expresar en la forma
siguiente:
Radio del catión = I.R.R.
Radio del ión de oxígeno
El I.R.R. permite preveer el tipo de coordinación que debe producirse entre un catión y
un anión a partir de principios geométricos sencillos. La tabla siguiente muestra la
relación entre el I.R.R., el número de coordinación y la geometría de la disposición
aniónica.
Estos números de coordinación previstos concuerdan con la observación empírica, si bien
cerca de los límites de las clases se encuentra que los elementos tienen más de un número
de coordinación, p. ej., el I.R.R para Al y Oxígeno es 0,36, y Al se presenta con las
coordinaciones 4 y 6.
Relación de Número de Geometría de la disposición
radio iónico cordinación aniónica
0.15-0.22 3 Triángulo equilátero plano
0.22-0.41 4 Vértices de un tetraedro
0.41-0.73 6 Vértices de un octaedro
0.73-1.00 8 Vértices de un cubo
1.00 ´ 12
Puntos medios de las aristas de
un cubo-
RELIEVE APLANADO. Cresta con una truncación plana en su protuberancia. [En
español sería «cresta aplanada» o «relieve orográfico aplanado»]
RELIEVE ÓPTICO. En una sección delgada, los minerales incoloros son visibles
cuando hay una diferencia en el índice de refracción entre el mineral y el medio soporte o
minerales adyacentes. Cuanto mayor sea la diferencia en el índice de refracción, más
fuerte será la demarcación de los contornos granulares. A este fenómeno se le denomina
relieve del mineral, y se produce por efectos ópticos en el mineral o en el mineral
superficie de separación mineral. Los minerales con un índice de refracción muy alto o
muy bajo presentarán, respectivamente, un relieve positivo o negativo. Para los minerales
de bajo relieve, se puede utilizar el método de la franja becke o el método de las sombras
para determinar el índice de refracción relativo.
RELLENO DE VALLE. Material no consolidado que llena parcial o totalmente un
valle. Aluvión.
RENIFORME. En forma arriñonada. (Botrioidal).
REO- (prefijo). Que corre o fluye.
REOMORFISMO. Término más o menos sinónimo de flujo viscoso, que se aplica a
rocas que han sido deformadas cuando tiene lugar una fusión parcial. El uso del término
se ha extendido a muchos tipos de deformaciones plásticas o plástico–viscosas.
REPTILIA, REPTILES. Chordata (Vertebrata).
RESECUENTE. Configuración de avenamiento o drenaje.
RESILIUM (Mollusca). Figura 100.
RESINA. Hidrocarburos minerales.
RESINITA, CUARZO RESINITA, RETINITA. Sinónimo de Pitchstone.
RESISTATOS. División geoquímica de las rocas sedimentarias, incluyendo las arenitas
y las ruditas.
RESISTIVIDAD. Prospección geofísica.
RESORCIÓN. Refusión parcial o solución de un fenocristal en una roca ígnea porfídica.
El proceso puede producirse en el borde de minerales secundarios. (Cf. Corona de
reacción).
RETARDO. Colores de polarización; Direcciones de vibración.
RETHIENSE. Nombre de piso estratigráfico del techo de Triásico Europeo (según se
utiliza actualmente en España).
RETÍCULO DE ORAVAIS. Celdilla unidad.
RETINITA. Pitchstone.
RICHMONDIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Ordovícico medio Superior
Norteamericano.
RIEBECKITA. AnfiboIes, asbestos; Apéndice.
RIFT VALLEY. Fosa tectónica.
RIMAYA. Grieta en la parte posterior del circo de un glaciar.
RIODACITA (TOSCANITA). Riolita.
RIOLITA. Roca volcánica ácida de grano fino a vítreo. Mineralógicamente son
similares a los granitos y microgranitos, aunque desde el punto de vista químico parecen
ser algo más ricas en SiO
2
, A veces en las riolitas se reemplaza el cuarzo por formas beta
de alta temperatura y muy raramente por tridimita o cristobalita (Grupo de minerales
silíceos). La presencia de minerales ferromagnesianos está menos clara que en las rocas
plutónicas correspondientes. En sentido estricto, las riolitas se dividen en dos tipos,
sódicas y potásicas, de acuerdo con el tipo de feldespato presente.
El queratófido cuarcífero es un tipo de riolita sódica o traquita–cuarcífera con casi nada
de mineral ferromagnesiano presente, y se llama espilita.
La pantellerita contiene feldespato sódico–potásico, cuarzo, egirina y, algunas veces,
anfibol sódico. Se pueden considerar variedades de traquita a algunas pantelleritas que
tienen bajo contenido de cuarzo.
Las rocas volcánicas que son equivalentes a la adamellita se denominan toscanitas o
riodacitas; el equivalente volcánico de la granodiorita es Ia dacita. Es probable que estos
dos tipos sean más corrientes de lo que generalmente se piensa, debido a la dificultad de
distinguirlos de las riolitas.
Las rocas vítreas del grupo ácido se denominan obsidianas o pitchstone. La obsidiana es
negra, completamente vítrea, y presenta fractura concoidea; el pitchstone es una roca
vítrea que contiene mucha mayor proporción de cristalitos y presenta una fractura más
plana. Puede ser negra, gris oscura o marrón. No es raro que contenga fenocristales. Los
pitchstones no suelen aparecer como diques o como mantos de lava. Tanto la obsidiana
como el pitchstone pueden presentar principios de desvitrificación con formaciones de
masas radiantes de cristales llamados esferulitos. La desvitrificación progresiva de estas
rocas vítreas produce felsitas. Si el proceso inicial de desvitrificación da lugar a
esferulitos, riolitas esferulíticas o variolitas puede resultar que tengan un parecido
superficial a la riolita amigdaloidal, si las amígdalas están rellenas de cuarzo, y por lo
tanto pueden confundirse. Muchas riolitas presentan texturas y estructuras fluidales bien
determinadas.
Con la disminución de cuarzo las riolitas se transforman en traquitas y las dacitas en
andesitas. La lava riolítica destaca por su gran viscosidad y actualmente no forma nunca
mantos considerables alrededor de una chimenea volcánica. En el pasado geológico
parece que se produjeron extensas áreas de rocas riolíticas, y parece probable que se
hayan formado de una de las siguientes maneras: (1) Por la permanencia al descubierto de
una masa de magma ácido por un proceso de hundimiento en caldera; (2) Por el
desarrollo de una ignimbrita o toba consolidada. (Rocas piroclásticas).
RIPPLE MARKS. Figuras de ondulación.
ROCA. ( 1) Para el geólogo cualquier masa o materia mineral, esté consolidada o no, que
forma parte de la corteza terrestre es una roca. Las rocas pueden ser de una sola especie
mineral, en cuyo caso son llamadas monominerales, pero generalmente son agregado de
especies minerales.
(2) La ingeniería civil suele considerar a la roca como algo duro, consolidado, y/o
pesado, por lo que, cuando sea necesario, ha de ser removida mediante voladura. Este
concepto también está de acuerdo con la idea popular del significado de la palabra.
ROCA ÁCIDA. Roca ígnea con un 10% o más de cuarzo libre. El término proviene de
considerar a la sílice como un óxido ácido, i.e., en teoría, unido al agua, puede formar una
clase de «ácidos siIícicos» y así los minerales que forman las rocas serian consierados
como sales de estos ácidos. Si, por tanto, una roca contiene sílice en exceso, se considera
como si tuviera un exceso del elemento acídico principal. El nombre persiste, aunque la
teoría en que está basado es ciertamente insostenible. Las rocas ácidas fuerron
anteriormente definidas en términos de porcentaje de sílice. Cualquier roca que contenga
más del 66% de sílice se la puede apIicar el término ácido. (Granito; Granodiorita;
Microgranito; Pitchstone; Riolita).
ROCA CATACLÁSTICA. Roca que ha sufrido una fracturación mecánica, en
oposición a la deformación plástica o fluencia. Ejemplos típicos son las brechas de falla,
brechas cataclásticas y milonitas.
ROCA CRISTALINA. Término libremente utilizado para significar una roca ígnea o
metamórfica, en oposición a una roca sedimentaria (p. ej., caliza cristalina es el
equivalente de mármol).
ROCA ENCAJANTE. Los cuerpos rocosos que rodean a una masa intrusiva de roca
ígnea, a una serie de filones o a cuerpos de reemplazamiento.
ROCA FIRME. Término usado en arquitectura o ingeniería civil para designar a una
roca no meteorizada existente debajo del suelo de los depósitos superficiales.
ROCA ULTRAMETAMÓRFICA. Rocas que han sufrido el grado más alto de
metamorfismo, formadas bajo las temperaturas y presiones más altas posibles. Los
minerales formados tienen una estructura muy compacta, de densidad máxima. La
charnockita y la eclogita se consideran como rocas ultrametamórficas típicas.
ROCA VERDE («GREENSTONE»). Nomenclatura de campo para cualquier roca
ígnea básica ligeramente alterada; p. ej.. diabasa (en sentido inglés), epidiorita, etc.
ROCAS ABISALES. Rocas formadas a profundidades muy grandes. Sinónimo de rocas
plutónicas.
ROCAS ABORREGADAS. Formas de erosión glaciar constituidas por montículos
asimétricos rocosos de tamaño variable, con una ladera erosionada, gradual y suave, en
un lado, y más escarpada en el otro. Se producen por la acción del hielo en movimiento,
siendo la pendiente más suave la que se opone al avance del hielo, y la escarpada aquella
a sotavento. Las rocas aborregadas aparecen normalmente alineadas y en enjambre.
(Glaciares y glaciación).
ROCAS ARCILLOSAS. Grupo de rocas sedimentarias detríticas, generalmente arcillas,
pizarras arcillosas, fangolitas, limolitas y margas. Se conocen dos grados
granulométricos: el grado limo, cuyas partículas presentan un tamaño comprendido entre
1/16 y 1/256 mm., y el grado arcilla, cuyas partículas son inferiores a 1/256 mm. El
término pelítico, aunque es equivalente de arcilloso, se utiliza actualmente para las rocas
arcillosas metamorfizadas. (Para los minerales que aparecen en rocas arcillosas minerales
de la arcilla).
Además de los minerales de arcilla, las rocas arcillosas pueden contener material
coloidal, cuarzo muy finamente dividido, carbonatos, materia orgánica muy fina y pintas
de hierro; estos dos últimos minerales son característicos de rocas formadas bajo
condiciones anaerobias. Las rocas arcillosas se depositan casi siempre en agua dulce,
salobre o marina. Su mineralogía está, en alguna medida, controlada por el medio en que
se deposita.
Arcilla. Es el término generalmente reservado para el material que es plástico, cuando
está húmedo y no manifiesta una rotura bien desarrollada a lo largo de los planos de
estratificación, aunque puede presentar laminaciones.
Pizarra arcillosa. Tiene un plano de estratificación bien marcado, principalmente debido
a la orientación de las partículas de los minerales de la arcilla que son paralelas a los
planos de estratificación. Cuando se humedecen no forman una masa plástica, aunque
pueden desintegrarse cuando se sumergen en agua.
Fangolita. Es un término utilizado para designar rocas similares a las pizarras arcillosas
en cuanto a su falta de plasticidad, cohesión y bajo contenido de agua, pero carecen de la
fisibilidad en el plano de estratificación.
Limolitas. Son parecidas a las fangolitas, pero están constituidas predominantemente del
material de tamaño limo.
Marga. Es una lutita calcárea.
Las rocas descritas constituyen los tipos generales más importantes. Tipos especiales son
la arcilla blanca plástica (arcilla de pipa), los acarreos glaciares (arcilla en bloques, arcilla
glaciar) (Drift (3)); el caolín (arcilla de porcelana); la gubia o relleno de falla (polvo de
roca); la arcilla refractaria y la tierra de batanero. Se utilizan otros muchos nombres en la
industria de la cerámica para arcillas que tienen ciertas propiedades o usos especiales.
Debido a su grano extremadamente fino, el estudio de las arcillas presenta dificultades.
Las modernas técnicas incluyen los microscopios electrónicos, el análisis térmico
diferencial (DTA), análisis de rayos X y absorción.
El término «Lutita» se utiliza para cualquier roca constituida enteramente de partículas de
tamaño limo/arcilla; p. ej., calciIutita, caliza en la que las partículas poseen un diámetro
menor de 1/16 mm.
ROCAS ARENOSAS. Grupo de rocas sedimentarias detríticas, típicamente las
areniscas, en las que el tamaño de partícula varía desde 1/16 mm. hasta 2 mm. El término
psammítico, si bien equivale precisamente a arenoso, se utiliza en la actualidad casi
exclusivamente para describir las rocas arenosas metamorfizadas. El término arenita es
adecuado para todas las rocas arenosas, prescindiendo de sus características individuales.
Debe notarse que el término arenisca se utiliza frecuentemente como sinónimo de rocas
arenosas.
Las rocas arenosas pueden acumularse, bien por la acción del viento, o bien depositarse
por la acción del agua; en este último caso pueden formarse en un medio salobre, marino
o de agua dulce. Pueden subdividirse de acuerdo con los siguientes criterios:
(1) Tamaño de grano:
2 mm.
Muy grueso
1 mm
Grueso
1/2 mm.
Medio
1/4 mm
Fino
1/8 mm
Muy fino
1/16 mm.

(2) Calibrado. Las arenitas se clasifican en bien calibradas o gradadas, si el tamaño de la
partícula es pequeño, y pobremente ordenadas o gradadas, si el tamaño de la partícula es
grande.
(3) Forma de la partícula. Las rocas arenosas en las que la forma de la partícula varía
desde angulosa hasta subangulosa se llaman grits (arenas de grano grueso), mientras que
el resto, con granos redondeados hasta subredondeados, se llaman areniscas.
(4) Mineralogía de los granos. En la mayor parte de las rocas arenosas los granos son
predominantemente de cuarzo, y a menos que se use algún término calificativo, puede
sobreentenderse que es una arenisca cuarzosa. Además del cuarzo, pueden aparecer en
cantidades significativas los siguientes minerales: a) Feldespato, en areniscas
feldespáticas o arcosa (ver más abajo). b) Mica (generalmente mica blanca), en areniscas
micáceas. c) Glauconita, en arenisca glauconftica (arenisca verde; ver debajo),
generalmente un mineral autígeno. d) Oxidos de hierro (magnetita, ilmenita, etc.) en
arenas negras. Estos minerales, junto con el granate, zircón, rutilo, monarcita, etc.,
pueden entrar a formar parte de la mayoría de los sedimentos. La arena negra moderna
(India, Brasil) tiene importancia económica. e) Partículas de roca, en areniscas Iíticas y
grauvacas (ver debajo).
(5) Mineralogía del cemento. Para que los granos sueltos se conviertan en arenisca, es
necesario un cemento (Diagénesis). Los más corrientes son los siguientes: a) Calcáreos,
incluyendo lob dolomíticos. b) Silíceos, que dan origen a las ortocuarcitas; son conocidas
la cementación por ópalo y sílice calcedónica. c) Ferruginosos, principalmente limonita o
hematites. La siderita es poco común. d) Arcillosos. e) Pirita (otros sulfuros);
especialmente significativo de medios anaerobios. f) Fluoritas, baritas, minerales de
cobre (principalmente carbonatos); probablemente de origen hidrotermal. g) Anhidrita y
yeso; probablemente derivados secundariamente de depósitos locales de evaporitas.
Para caliza detrítica de tamaño arena (calcarenita), caliza (clástica).
La mayoría de las areniscas contienen una pequeña proporción de minerales no–
cuarzosos, además de los mencionados anteriormente. Se les llama generalmente
minerales pesados, puesto que son más densos que el bromoformo (densidad = 2,85).
Están constituidos por resistatos (rocas sedimentarias), derivados de rocas madre, y su
identificación se utiliza para determinar el origen del material. Se pueden encontrar
ocasionalmente sedimentos muv ricos en «minerales pesados», indicando, en general, la
proximidad al área fuente. Algunas veces los sedimentos contienen minerales inestables
que son destruidos durante el transporte o diagénesis; p. ej., arenas de olivino en playas
adyacentes a masas ígneas básicas.
La madurez de una arenisca se mide según se acerque a un estado estable ideal. Esto
implica, a su vez, la madurez composicional (p. ej., la eliminación de todos los minerales
inestables, salvo el cuarzo) y la madurez de textura, donde los granos son del mismo
tamaño y perfectamente redondeados. Debe notarse que cada uno de estos requisitos
(composición, calibrado, redondez) puede existir independientemente sin involucrar
necesariamente a los otros.
Arcosas. Contienen cantidades notables, de granos de feldespato junto con el cuarzo.
Suelen estar presentes otros minerales (p. ej., las micas), aunque en cantidades menores.
La utilización de este término exclusivamente para las areniscas que contengan más de un
25% de feldespato (las que tienen menos de un 25% se denominan areniscas
feldespáticas) es un refinamiento. A las arcosas se les considera normalmente como
indicadoras de una erosión bajo condiciones áridas y de un rápido enterramiento.
Arenas verdes (Glauconíticas). Contienen la suficiente cantidad del mineral glauconita
(micas) como para dar un color verde a la roca fresca sin meteorizar. Las arenas verdes
meteorizadas u oxidadas son marrones.
Grauvacas. Rocas constituidas por partículas, finas a gruesas, angulosas a subangulosas
y de fragmentos de rocas (fragmentos líticos). Por lo general, están mal calibradas,
pudiendo incluso contener cantos rodados. El material de cementación es generalmente
arcilloso, que en condiciones de bajo grado de metamorfismo (alto grado de diagénesis)
puede llegar a convertirse en clorítico. Se prefiere el término de arenisca lítica para rocas
de carácter arenisco más normal, con fragmentos de rocas redondeados, en vez de granos
de cuarzo. Las grauvacas son un tipo de roca frecuente en los geosinclinales, y son
importantes por la gama de estructuras sedimentarias que presentan. (Turdibita).
ROCAS BÁSICAS. Rocas ígneas pobres en cuarzo, que contienen feldespatos y que son
generalmente más cálcicos que sódicos. El término se utilizó por primera vez como
antítesis de roca ácida, y no implica la presencia de bases libres en sentido químico. Las
rocas de este grupo fueron primero definidas en términos de porcentaje de sílice,
contienen entre 45 y 55% de sílice. Los piroxenos y el olivino son los minerales
ferromagnesianos más corrientes, aunque también pueden aparecer pequeñas cantidades
de hornblenda y biotita.
«Básico» no es sinónimo de «alcalino». Las rocas básicas se transforman en rocas
intermedias por un aumento en el contenido de sodio del feldespato y pasan a rocas
ultrabásicas por una disminución en la cantidad de feldespato. (Cf. Rocas ácidas. Para
rocas básicas típicas Basalto, Dolerita, Gabro).
ROCAS CLÁSTICAS. Rocas formadas por fragmentos de rocas preexistentes; se han
producido por los procesos de meteorización y erosión, y en general han sido
transportadas al lugar de depósito.
Ejemplos típicos de esta clase de rocas son las rocas arenosas, los conglomerados, las
Brechas, etc. (Ver también Rocas sedimentarias).
ROCAS HIPOABISALES. Término aplicado a rocas ígneas intrusivas que han
cristalizado bajo condiciones intermedias entre las plutónicas y las volcánicas.
En general, las rocas hjpoabisales son de grano medio, y se forman más cerca de la
superficie que las rocas plutónicas. Los diques y los sills son ejemplos típicos, aunque los
diques y sills muy pequeños pueden ser de grano fino y los muy grandes de grano grueso;
en dichos casos y en ausencia de información sobre el lugar de yacimiento son imposibles
de distinguir de los equivalentes volcánicos o plutónicos.
ROCAS ÍGNEAS, ROCAS ERUPTIVAS. Uno de los tres grupos principales de rocas,
que a menudo se consideran como la fuente primaria del material que compone la
superficie de la Tierra. ( Metamorfismo; Rocas sedimentarias). Característicamente se
encuentran en forma cristalina: p. ej. una masa ensamblada de unidades cristalinas,
aunque aparecen vidrios, rápidamente enfriados, no cristalinos. Casi todas las rocas
ígneas parecen haber cristalizado a partir del magma, mezcla fundida de silicatos
(excepto granitización; ignimbritas según rocas piroclásticas; fluidificación).
Las rocas ígneas pueden ser extrusivas, formadas en la superficie de la Tierra
(volcánicas), o intrusivas, que se forman dentro de la corteza de la Tierra (hipoabisales y
plutónicas). En la superficie de la Tierra sólo se pueden encontrar rocas intrusivas si se ha
erosionado la cobertera que las recubren.
La clasificación de las rocas ígneas se basa en los siguientes puntos:
(1) Grado de saturación (Roca ácida; Rocas intermedias; Rocas básicas; Rocas
ultrabásicas).
(2) Indice de color.
(3) Carácter del feldespato. (Alcalino; Calcó-alcalino; Monzonitas).
(4) Tamaño del grano. Para una descripción aproximada, son válidos los términos de
afanítico; fanerítico e hialino. Sin embargo, es conveniente añadir los límites del tamaño
de grano, como a continuación vemos:
Muy grueso Mayor de 3 cm.
Grueso 5 mm - 3 cm.
Medio 1 - 5 mm.
Fino Menor de 1 mm.
Vítreo Tamaño de grano efectivo, cero.
El tamaño de grano de las rocas viene siempre determinado por la pasta predominante;
ignorándose los fenocristales. Los términos grueso, medio y fino no son necesariamente
sinónimos de plutónico, hipoabisal y volcánico.
(5) Textura.
Se han sugerido un gran número de clasificaciones de rocas ígneas, variando de las
cuantitativas, semicuantitativas y seudocuantitativas a las puramente cualitativas, basadas
en su composición química, mineralógica o en una combinación de ambos. La
nomenclatura de las rocas ígneas no es muy sistemática. Se han propuesto muchas veces
nombres basados en personas o lugares para variedades relativamente secundarias. El
sistema ideal debería basarse en un número limitado de nombres fundamentales
modificados según sea requerido por un nombre (o nombres) del mineral (o minerales)
componente más significativo.
(Basalto alcalino;Gabro alcalino y dolerita alcalina; Sienita alcalina, Andesita,
Anortosita, Aplita, Appinita, Basalto; Carbonatita; Diorita; Dolerita; Gabro; Granito;
Granodiorita; Lamprófido; Microgranito; Monzonita; Pegmatita, Rocas piroclásticas;
Riolita; Serpentina; Sienita; Traquiandesita; Traquibasalto; Traquita; Rocas ultrabásicas.
Para rocas ígneas alteradas, Neumatólisis; Procesos hidrotermales).
ROCAS INTERMEDIAS. Rocas que contienen menos del 10% de cuarzo, junto o con
una, plagioclasa (Feldespato) dentro del intervalo andesina - oligoclasa, o con un
feldespato alcalino, o bien ambos feldespatos. Pueden o no existir feldespatoides. Cuando
hay plagioclasas el grupo queda definido, pero cuando sólo hay feldespatos alcalinos es
mucho más difícil establecer el límite entre intermedias y básicas (cf. Roca ácida; rocas
básicas). (Como rocas intermedias clásicas, Sienita alcalina; Andesita; Diorita;
Lamprófido; Monzonitas; Sienita; Traquita.)
ROCAS MIAROLÍTICAS. Rocas plutónicas, con pequeñas cavidades dentro de las
cuales aparecen cristales. (Cf. Drusa)
ROCAS MONOMINERALES. Rocas compuestas de un solo mineral. Por ejemplo, la
dunita es olivino puro, la anortosita, feldespato puro, y el mármol blanco es calcita pura
recristalizada. Pero incluso en la roca monomineral más pura es muy posible encontrar
otros minerales si se examina con detalle una muestra lo suficientemente grande.
ROCAS PIROCLÁSTICAS. Las rocas piroclásticas están constituidas por material
volcánico fragmentado que por explosión ha sido lanzado a la atmósfera. Generalmente
se producen en volcanes cuya lava es de tipo viscoso. (La lava menos viscosa produce las
características coladas de lava.) Las rocas piroclásticas son de diferentes tipos, pero
pueden distinguirse dos grupos principales:
(1) Material que habiendo sido lanzado fuera del volcán como glóbulos líquidos, ha
solidificado en el aire, depositándose en forma de partículas sólidas.
(2) Material que ya ha salido del volcán en forma sólida, pero que se ha roto a
consecuencia de la actividad explosiva.
El primer grupo se subdivide en cuatro clases:
Fibras de pelé. Masas vítreas, con aspecto fibroso que se forman como resultado de la
exudación de la lava a través de pequeños orificios y posterior acción del viento.
Bombas. Grandes masas de lava líquida que han sido lanzadas al aire de forma que al
girar en su trayectoria adquieren estructuras internas y formas características. Dos
ejemplos bien conocidos son las bombas fusiformes y las bombas volcánicas (con
superficie en corteza de pan). Generalmente tienen una corteza bien desarrollada y su
tamaño varía desde pequeñas gotas al de masas de varios metros cúbicos de volumen.
Son generalmente vesiculares.
Pómez. Material altamente vesicular derivado de lavas ácidas, que es muy abundante.
Pueden acumularse como terrones o como fragmentos de pómez raídos llamados agujas
de vidrio volcánico. Se pueden detectar fragmentos de pómez en rocas piroclásticas, que
por cierto están limitadas por superficies cóncavas, y en sección delgada toman un
aspecto trífido.
Escoria. Las lavas básicas que tienden a producir material escoriáceo; la escoria consiste
en material básico muy vesicular, y que tiene mucha mayor densidad que la pómez. (La
pómez flota fácilmente en el agua, mientras que la escoria es demasiado densa.) A veces
se pueden encontrar una masa plana de escoria que puede llegar a tener 3 m. de diámetro;
la escoria no son más que masas vesiculares de lava que se han solidificado casi
completamente en la atmósfera, pero que todavía están blandas cuando caen al suelo, de
manera que se expanden como tortas. Tanto el material escoriáceo como la pómez
representan la «espuma» solidificada de una roca volcánica. El segundo grupo, los
fragmentos sólidos que derivan por fractura de rocas preexistentes, proceden, bien de la
roca encajante del volcán o de rocas volcánicas previamente formadas que se han roto a
consecuencia de la actividad volcánica. Las rocas se clasifican generalmente de acuerdo
con el tamaño de la partícula, composición y modo de deposición.
Toba. Se llama ceniza, por lo general, al material no consolidado; después de su
consolidación (petrificación; diagénesis) se denomina toba. El material que forma la toba,
o las cenizas, puede consiste en; a) cristales expulsados desde el volcán –de ahí «tobas
cristalinas» ; b) pequeños fragmentos de lava (menores de 4 mm.), roca sedimentaria u
otro tipo de roca encajante del volcán: «tobas líticas»; c) fragmentos (de 4-32 mm.) de
rocas, conocidas como lapilIi; «tobas lapilli» ; d) fragmentos de naturaleza vítrea; «tobas
vítreas». En general, el término toba se limita a fragmentos de roca en donde predominan
los fragmentos de menos de 2 cm. de diámetro. Se utiliza el término aglomerado (aunque
ha suscitado objeciones esta acepción de la palabra) para rocas en las que predominan
fragmentos mayores de 2 cm. de diámetro. Las tobas depositadas en un medio acuoso
muestran generalmente una excelente estratificación, y se pueden detectar muchas formas
sedimentarias tales como la gradación y laminación de corriente (estratificación cruzada).
Tufita es un nombre adecuado para designar la mezcla clástica de material piroclástico
sedimentario.
Ignimbrita (toba soldada). Éste es un grupo especial, formado como resultado de la
deposición por nubes árdientes de alta temperatura constituidas por material tobáceo
(incluyendo pómez, lapilli, cristales, etc.) que estaba tan caliente en el momento de la
deposición que los bordes de los fragmentos tendieron a soldarse, dando lugar a rocas con
un aspecto bastante diferente al de las tobas normales. En muchos casos aparece un
fajeado muy claro, ya que las agujas de vidrio volcánico pueden llegar a aplanarse y
agruparse. dando lugar a un aspecto de fajeado o bandeado de flujo. Es casi seguro que
muchas de las llamadas riolitas, y algunas rocas relacionadas con ellas, son de hecho
ignimbritas y no lavas auténticas. Esto es particularmente cierto para algunas de las
láminas de lava riolítica antes descritas. En una lámina de toba soldada típica, la parte
superior, si se conserva, está constituida por material piroclástico típico; debajo de ésta,
en las zonas en las que la temperatura se conserva más tiempo, puede observarse la
compactación y soldadura de los fragmentos de toba; las capas más inferiores pueden
aparentemente desarrollar una seudolava. Walker ha descrito, en Islandia, una lámina de
toba soldada que se transforma en su parte inferior, en una masa vítrea como de
pitchstone, producida por la casi completa fusión del material tobáceo. En este caso la
temperatura del material expulsado tuvo que ser muy alta y debió de conservarse durante
un considerable período de tiempo. Las ignimbritas sólo se pueden originar como
resultado de una acción volcánica subaérea.
Toba palagonítica. Éste es otro tipo de toba que se desarrolla cuando las erupciones
tienen lugar debajo del agua o de casquetes de hielo. Consiste mayormente de material
vítreo formado por la rotura rápida del magma enfriado durante la erupción en un medio
frío. No son en rigor tobas, ya que no se han producido por una actividad explosiva. Se ha
sugerido como alternativa el término descriptivo hialoclástico. Inicialmente se pensó que
la palagonita era un mineral. El material piroclástico que es expulsado por explosión
puede sufrir dos fases de separación granulométricas –la primera, cuando se lanza al aire,
ya que las partículas mayores tienden a caer más cerca que las pequeñas (la ceniza fina
puede ser transportada miles de kilómetros antes de depositarse definitivamente), y la
segunda, si cae en el agua, donde se producirá una separación de partículas de diferentes
tamaños.
Esto puede dar lugar a una estratificación gradual y se conocen muchas capas gradadas de
tobas y cenizas. Los tipos más gruesos de material piroclástico, aglomerados o brechas
volcánicas, se encuentran por lo general muy cerca e incluso dentro de la chimenea
volcánica. (Figura 143). (Volcanes; Lava).
ROCAS SAMMÍTICAS. Sinónimo de rocas arenosas. Se utilizan habitualmente los
equivalentes metamórficos de estas rocas.
ROCAS SEDIMENTARlAS. Rocas formadas de material que proviene de rocas
preexistentes por procesos de denudación, junto con material de origen orgánico. El
término incluye tanto el material consolidado; como el no consolidado, Al último se le
llama también «sedimento». Están clasificadas sobre la base del carácter del material y el
proceso que domina en la sedimentación:
Clástica Orgánicas Químicas
Arenosas
Calizas (en
parte)
Calizas (en parte)
Arcillosas
Depósitos
Abisales
Evaporitas
Ruditas
Capas de
huesos
Minerales de hierro
sedimentario
Chert (en
parte)
Chert ( en parte)

Carbón

Depósitos
fostatados

El proceso de transformación de sedimentos no consolidados en rocas sedimentarias
coherentes se llama diagénesis. Una gran proporción de rocas sedimentarias contienen
contribuciones de los tres grupos mencionados anteriormente, predominando
generalmente un grupo. El material sedimentado puede clasificarse también sobre una
base geoquímica.
Inalterados (Si), corresponden a las rocas arenosas y ruditas.
Hidrolizados (Al, Si, Fe"), son principalmente los minerales de la arcilla, y corresponde
a las rocas arcillosas.
Oxidados (Fe"', Mn""), son los minerales de hierro y manganeso sedimentarios.
Reducidos (Fe", S, C), son los sulfuros sedimentarios, carbón y petróleo.
Precipitados (Ca, Mg), son las calizas químicamente.
Evaporados (Na, K, Ca, Mg), son las evaporitas.
Los elementos indicados en cada clase son los más importantes; el oxígeno está presente
en todas las clases, excepto en los sedimentos formados en un ambiente reductor. Hay un
factor considerable de control ambiental en la sedimentación y en términos generales
existe una asociación sedimentaria característica para cada tipo de ambiente. Algunas de
las más importantes son:
Ambiente Sedimento
Geosinclinales Grauvacas ( rocas arenosas),
pizarras arcillosas negras
(rocas arcillosas),
conglomerados, polimícticos.
(A menudo capas gradadas)
Aguas de plataforma continental Ortocuarcitas (rocas arenosas),
calizas, pizarras,
conglomerados, oligomícticos.
(A veces estratificación
cruzada)
Cuencas en conexión restringida con el
océano
Pizarras negras, a menudo
pirita
Cuencas que no reciven sedimentos clásticos
donde la evaporización es mayor que la
afluencia de agua
Evaporitas
Cuencas en los bordes continentales, sujetas
a invasión marina intermitente
Depositación rítmica de
areniscas y pizarras, etc.
(Carbonífero)
Áreas piedemonte, cuencas entre montañas. Arcosas (rocas arenosas),
brechas, areniscas rojas
Deltas Areniscas y pizarras
mostrando estratificación
cruzada y lenticular
Desiertos Loess, arenisca estratificada
en dunas
Márgenes de manto de hielo «Till», Arcillas con «varvas»,
arenas y gravas («Loess»)
Lagos Evaporitas (algunas), arcillas
y areniscas.
Profundidades océanicas Oozez (Depósitos abisales)
Las estimaciones de las proporciones relativas de los sedimentos en la corteza terrestre
basadas en las medidas de secciones estratigráficas son como sigue: Pizarras arcillosas,
17%; areniscas, 30%; calizas, 22%; otros, 1%. Las basadas en cálculos geoquímicos son,
sin embargo: pizarra arcillosa, 77%; arenisca, 13%; caliza, 10%. Las diferencias entre
estas dos series de datos (que están basadas en los promedios de las estimaciones más
recientes) son debidas, en parte, a que el nombre de las rocas tiende a simplificarse
excesivamente (p. ej., muchas rocas definidas como calizas contienen cantidades
apreciables de arena y/o arcilla), y en parte porque el material arcilloso se encuentra
extensamente en las partes más profundasde los océanos. La alteración de los sedimentos
metamorfizados puede introducir también errores en el cálculo de los datos geoquímicos.
(Para texturas sedimentarias, grado; redondez; esfericidad; Forma de la partícula;
Tamaño de la partícula).
ROCAS ULTRABÁSICAS (ULTRAMÁFICAS). Rocas ígneas constituidas
esencialmente por minerales ferromagnesianos, con exclusión potencial de cuarzo,
feldespato y feldespatoides. Definidas, originariamente, como rocas que contengan
menos del 45% de sílice, este límite artificial se ha abandonado al conocerse que muchos
tipos de rocas, que mediante otras pruebas han demostrado ser indudablemente
ultrabásicas, contienen más de un 45% de sílice; p. ej. una roca constituida por completo
de hiperstena contendría entre 43 y 53% de sílice, y una formada enteramente de
broncita, entre 53 y 55%. (Piroxenos.) Los minerales que contienen cromo, y elementos
del grupo del platino, casi se confinan al grupo de las rocas ultrabásicas.
Las rocas ultrabásicas más corrientes son las plutónicas (i.e. de grano grueso) y hay
relativamente pocos ejemplos volcánicos (i.e. de grano fino o vítreo). Algunos tipos, sin
embargo, aparecen en intrusiones menores tales como diques y sills, pero generalmente
no se las distingue con nombres específicos. Los tipos porfídicos son raros. Las tres
principales clases de rocas ultrabásicas son las siguientes:
(1) Peridotita. Constituida predominantemente de olivino, con o sin otros minerales
ferromagnesianos.
(2) Perknita. Constituida predominantemente por minerales ferromagnesianos distintos
del olivino.
(3) Picrita. Constituida de un 90%, o más, de minerales ferromagnesianos y hasta un 10%
de feldespatos. Por un aumento de feldespato, esta clase se convierte en tipos gabroides.
Éste es el único grupo ultrabásico que incluye tipos volcánicos p.ej., oceanita y
ankaramita.) La mayoría de las rocas ultrabásicas aparecen en asociación con tipos
básicos, especialmente en las estructuras igneas laminadas, y hay pocos ejemplos de
masas puramente ultrabásicas. (Para ultrabásicas volcánicas, Basaltos).
Los principales tipos plutónicos e hipoabisal es son los siguientes (otros tipos se
describen añadiendo el nombre de un mineral al nombre del grupo; p. ej., peridotita
hornbléndica, picrita–augítita): cortlandita; Dunita; Glimmerita; Harzburgita;
Hornblendita; Kimberlita; Lherzolita; Olivinita; Piroxenita; Sapelita; Saxonita;
Serpentinita; Websterita; Wehrlita. Las rocas constituidas enteramente de cromita e
ilmenita son consideradas como rocas ultrabásicas.
ROCKALLITA. Granito rico en sodio, que contiene egirina.
RODOCROSITA. Mineral hexagonal carbonatado, MnCO
3
, hallado en depósitos
metasomáticos y en filones metalizados de plomo o plomo–plata. (Apéndice).
RODONITA. Mineral de manganeso, un piroxenoide, MnSiO
3
, hallado algunas veces en
filones hidrotermales o en depósitos metasomáticos. (Apéndice.)
ROSENSUSCH, KARL HEINRICH (1836- 1914). Profesor alemán que publicó el
primer compendio general de métodos petrológicos, incluyendo el uso del microscopio.
Más tarde abandonó la clasificación mineralógica a favor de otra basada en la estructura
de las rocas (Cf. Zirkel), como consecuencia de sus estudios sobre origen de las rocas
eruptivas.
ROSTRUM. (Echinodermata) Figura 48; (Mollusca) Figura 104.
ROTLIEGENDE. Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Inferior y Medio Europeo.
RUBELITA. Variedad de turmalina de color rosa y rica en litio.
RUBÍ. Variedad transparente y roja de corindón, AI
2
O
3
(Gema).
RUDISTOS. Lamelibranquios aberrantes (Mollusca), constructores de arrecifes que
desarrollan una forma parecida a la del coral; vivieron en el período Cretácico.
RUDITAS. Grupo de rocas sedimentarias detríticas, cuyo tamaño de grano es superior a
los 2 mm. Las ruditas pueden depositarse bajo agua o de forma subaérea, y no suelen ser
transportadas lejos de su punto de origen. Pueden definirse dos clases principales de rocas
ruditas: las brechas y los conglomerados. La expresión «capa de bloques» se reserva a las
rocas que contienen fragmentos de diámetro mayor a 256 mm. (10 pulgadas). El término
«conglomerado basal» tiene el significado estratigráfico de un conglomerado que yace
sobre una discordancia, estando formado principalmente por fragmentos procedentes de
la zona subyacente a dicho contacto.
La característica esencial de una brecha es que todos sus fragmentos constituyentes tienen
una morfología que oscila de angulosa a subangulosa. En un conglomerado, los
fragmentos varían de redondeados a subredondeados. El término conglomerado
brechoide puede utilizarse para rocas que contienen fragmentos angulosos y redondeados.
Para conglomerados y brechas compuestos esencialmente de material calcáreo
(calcirrudita), caliza (clástica). (Debe señalarse que la presencia de fragmentos calizos o
de un cemento calcáreo en una rudita no es de por sí razón suficiente para utilizar este
nombre.) Referente a la cementación, clasificación, gradación y madurez, rocas arenosas.
(Ver también Banket; Forma de la partícula; esfericidad; redondez).
RUDUS- (prefijo). Con cantos.
RUGOSA. Coelenterata (Anthozoa).
RUMBO (DIRECCIÓN). La dirección en la que una línea horizontal puede ser dibujada
sobre un plano geológico. Geológicamente el rumbo es importante para determinar la
dirección en la que se mide el verdadero buzamiento o inclinación. El término se usa
también en el sentido de «tendencia o rumbo general de los estratos»; p. ej., se puede
decir que el rumbo de los estratos, en una región determinada, es este oeste, pasando por
alto el hecho de que haya variaciones secundarias en el mismo. (Cf. buzamiento
regional.) Otro uso del término es el de adjetivo, para describir la dirección de una
estructura; p. ej., una falla de rumbo es paralela al rumbo de los estratos. (Falla de rumbo,
buzamiento y movimiento de deslizamiento según el rumbo.)
RUPELIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Oligoceno Medio Europeo (Sistema
Terciario).
RUTILO. Mineral de titanio, TiO
2
, hallado en pegmatitas, en calizas metamorfizadas y
en forma de fibras en el cuarzo (Cabello de Venus). (Apéndice).
RYAZANIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Cretácico Inferior en
Europa del Este.
-----
SAALIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Preistoceno Superior Europeo
(Sistema Terciario).
SAAMIENSE. División estratigráfica del Precámbico, Báltico - pre-Kareliense.
SABKHA (SABKA, SABKHAH, SABKHAT). Estrictamente hablando, el término
árabe sabkha se refiere a las amplias superficies incrustadas de sal que están por encima
de la zona de mareas o llanuras costeras, que rodean lagunas y plataformas interiores. La
zona tipo se encuentra en la costa Trucial de Arabia (Abu Dhabi). Una característica
esencial del sabkha es que sólo se inunda ocasionalmente. Hay dos tipos: costero y
continental, siendo ambas superficies de equilibrio, en el sentido geomorfológico. Los
sabkha de costa son producto, en parte, de la deposición litoral y en parte, de la
acumulación que proviene del interior. En las regiones áridas la zona se convierte en una
llanura de sal. Los sapkhas de costa típicos están constituidos por sedimentos
carbonatados, principalmente aragonito. El agua salada se introduce en los poros del
sedimento y la evaporación de la superficie del sabkha provoca una concentración de la
solución salina. El agua marina también penetra en el sedimento durante las escasas
inundaciones de la zona. El yeso se deposita fácilmente para después volver a disolverse
y migrar, redepositándose como anhidrita, junto con algo de anhidrita primaria. Este agua
salada concentrada también dolomitiza el aragonito y a veces se forma algún otro
mineral, como la celestina y la magnesita. La halita (sal de roca) se forma a modo de
corteza superficial, parte de la cual es removida por las inundaciones periódicas. Sin
embargo, una pequeña parte de halita puede ser transportada hacia abajo a los sedimentos
sabkha y quizá finalmente cristalizar .
Los sabkhas continentales se forman en la parte interna del sabkha costero y parecen
consistir dé una mezcla de arena de duna y material carbonato transportado de la costa o
el viento. A veces, se forman cortezas superficiales originadas por la deposición de
evaporita en hoyos de deflación que han alcanzado el nivel piezométrico. Los sedimentos
de sabkha tienen unos cimientos de roca dura que parecen ser los
responsables de que el nivel freático esté cerca de 1a superficie. En ocasiones. tiene
lugar la deposición de minerales del tipo evaporita. de la misma manera que en la costa.
No está claro el origen del agua salada. Algunas sales pueden ser transportadas por el
viento desde la costa hacia el interior y otras pueden ser debidas a la lixiviación por el
agua subterránea. Los depósitos de sabkha continentales difieren de los costeros cuando
se analizan en detalle. Así, se observa que la deposición en el sabkha puede dar la misma
secuencia deposicional de evaporita ,que la evaporación de agua marina en una cuenca
cerrada.
Se han registrado en sedimentos de sabkha amplios reemplazamientos de un mineral tipo
evaporita, por otro, y parece posible que al menos las Evaporitas fósiles se hayan
formado en un medio sabkha.
SACAROIDEO. Término textural que significa «una apariencia azucarada», i.e., un
tamaño de grano fino o medio con cristales fuertemente entrelazados. Se aplica sobre
todo a mármoles y cuarcitas.
SAHLITA. Piroxenos.
SAKMARIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base de Pérmico de Europa
Oriental y Rusia.
SALTACIÓN. (Del latín saltare; «saltar».) (1) Término usado para describir el
movimiento de una partícula transportada por el viento o por el agua, que es demasiado
pesada para permanecer en suspensión. La partícula es rodada por la corriente, se eleva,
avanza, pierde inercia, y cae de nuevo al suelo, repitiéndose el proceso. El tamaño de las
partículas que sufren saltación depende de la velocidad de la corriente y de su densidad,
p. ej., a igualdad de velocidad el agua podrá dar lugar a saltación de partículas más
grandes que el aire. (Figura 144).
(2) Una forma de saltación muy lenta tiene lugar en las laderas que están expuestas a
congelación y deshielo intermitentes. Cuando el agua que está debajo de una partícula se
congela, se expande y transporta la partícula hacia arriba, en ángulo recto a la superficie;
cuando la película de hielo se funde la partícula cae verticalmente por gravedad.
(3) Evolución que progresa a saltos, más que de una forma continua.
(4) El material transportado a lo largo de la costa es una forma de saltación.
SALTO DE FALLA. La medida del desplazamiento vertical entre los labios levantado y
hundido de una falla.
SANIDINA. Feldespato potásico o sódico–potásico de alta temperatura.
SANNOISIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Oligoceno Inferior Europeo.
(Sistema Terciario).
SANTA CATALINA. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Brasileño del
Karroo.
SANTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Superior medio Europeo.
SAPELITA. Peridotita con flogopita–hornblenda. (Rocas ultrabásicas).
SAPROPÉLICO. Carbón.
SARDA. Variedad de sílice calcedónica pardo–rojiza. (Grupo de minerales silíceos).
SARDONICE. Sílice calcedónica bandeada (Grupo de minerales silíceos).
SARMATIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Mioceno Superior Europeo.
(Sistema Terciario).
SATURACIÓN, SATURADO. El principio de saturación deriva de la aplicación de los
estudios de la regla de las fases a rocas ígneas y metamórficas. Se ha demostrado que si
hay un exceso o deficiencia de algún compuesto en la roca, determinados minerales
pueden o no desarrollarse. Una alternativa es la de que algunos minerales son estables en
presencia de exceso de un Componente, mientras que otros no. La casi constante
presencia de SiO
2
en las rocas hace inevitable que la saturación sea casi siempre descrita
en relación a la concentración de sílice. Sin embargo, ocasionalmente puede ser
conveniente referirnos a la «saturación con respecto a» AI
2
O
3
, Fe
2
O
3
+FeO, o Na2O. La
presencia de un mineral no saturado (con respecto al SiO
2
) en asociación con SiO
2
libre,
en una roca puede tomarse como una clara evidencia de la falta de equilibrio químico en
ella. Una clasificación conveniente de las rocas ígneas es, en sobresaturadas (que
contienen minerales de SiO
2
libres) e infrasaturadas (que contienen minerales no
saturados, p. ej., olivino y/o feldespatoides). Teóricamente es posible que una roca esté
saturada, i.e., ni sobresaturada ni infrasaturada, pero este estado es raro y local.
SAUSSURITIZACIÓN, SAUSSURITA. La transformación de una plagioclasa básica
en un agregado de grano fino de plagioclasa sódica y epidota, junto con calcita, micas u
otro mineral laminar (s.I.), y ocasionalmente un anfibol incoloro que puede reemplazar a
la epidota.
Esta mezcla fue considerada en un principio como un solo mineral, la saussurita.
Normalmente procede de un metamorfismo de grado bajo de rocas ígneas básicas (Cf.
Uralitización; Propilitización).
SAXONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Medio de Europa Occidental.
SAXONITA. Roca ultrabásica compuesta de olivino y ensteatita.
SCHEELITA. Mineral de wolframio, CaWO
4
, encontrado en filones hidrotermales y
neumatolíticos, y en depósitos de metamorfismo de contacto. (Flourescencia de minerales
y Apéndice.)
SCHEUCHZER, JOHANN (1672-1733). Geólogo suizo, uno de los primeros
defensores de la teoría de que los fósiles eran los restos orgánicos del Diluvio Universal.
Es conocido principalmente por identificar una salamandra gigante fósil del Terciario,
como un esqueleto del hombre pecador antidiluviano –«Homo diluvii testis»–, fue
también responsable de los primeros dibujos en sección de la estructura de las montañas.
SCHLIEREN [alemán; «franjeado, con franjas, franjas»]. El término se suele aplicar a
masas irregulares, generalmente fajeadas, en una roca ígnea. Las partes fajeadas difieren
en composición de la roca madre y están mal delimitadas. Pueden representar xenolitos
parcialmente removilizados o fragmentos derivados de una fase temprana de
cristalización de una roca ígnea.
SCOURIAN. División estratigráfica del Precámbrico escocés más antiguo que el
Lewisiense. La división entre ésta y el Laxfordiense está basada en el número de
orogenias que afectan a estos grupos.
SCROPE, JORGE POULETT (1797-1876). Geólogo inglés cuya teoría de la
uniformidad sobre el origen y composición de los volcanes es básica para las teorías
modernas. Fue uno de los primeros en hacer un estudio científico del magma primario y
dio una descripción clásica del vulcanismo del distrito Francés de Auvergne.
SEBKHA. Diferente ortografía de sabkha.
SECCIÓN DELGADA, LÁMINA DELGADA. La mayoría de los minerales son
transparentes cuando se examinan en láminas suficientemente delgadas. Los mineralogos
y petrólogos utilizan tales láminas para estudiar las propiedades ópticas de los minerales
y para observar las interrelaciones de los mismos, utilizando un microscopio con
analizador y polarizador. En orden a las condiciones normalizadas para los trabajos
ópticos. el espesor de una sección delgada es de 30 (0,03 mm.). La técnica general -
para hacer una sección delgada conlleva el corte de una lámina con una sierra de
diamante, el montaje de la misma en un porta–objetos de vidrio y un pulido hasta lograr
el espesor correcto, utilizando abrasivos de grano progresivamente más fino. El espesor
se controla por medios ópticos. Finalmente, la lámina se protege con un cubreobjetos de
vidrio (Propiedades ópticas de los minerales). La primera sección delgada fue realizada
por Sorby en 1849.
SECUENCIA CONDENSADA. Denominación estratigráfica utilizada para describir
una serie de estratos que presentan un desarrollo relativamente mucho más delgado que
los estratos equivalentes de cualquier otro lugar. Todos los estratos están completamente
representados en la serie condensada, aunque a una escala mucho más reducida; i.e.. la
reducción en espesor no se produce por unas series de no–secuencias (Discordancia), sino
por una reducción de la sedimentación.
SECUNDARIO, -RIA. (1) Nombre en decadencia para la Era Mesozoica. (2) Término
aproximadamente equivalente a «tardío» o «subsecuente» p- ej., como en la frase
«productos de alteración secundaria» que se refiere especialmente a la meteorización o a
la acción hidrotermal. Puede referirse también a una segunda generación de un mineral,
p. ej., calcita secundaria. (Enriquecimiento secundario.)
SEDGWICK, ADAM (1785-1873). Profesor de Geología de Cambridge, conocido
especialmente por su trabajo sobre lo que llamó las series Cámbricas. Desentrañó la
estructura del Distrito Lake y del Norte de Gales, pero no pudo encontrar ninguna prueba
paleontológica sobre la independencia de estas series de las del Silúrico Inferior de
Murchinson; fue incapaz de convencer a sus colegas, en particular a Murchinson, de la
validez de sus teorías, y el problema fue resuelto, después de su muerte, por Lapworth.
SEDIMENTACIÓN CÍCLICA Y/O RÍTMICA. Término aplicado a una secuencia de
sedimentos que cambia su carácter progresivamente, de un tipo extremo a otro, volviendo
posteriormente al tipo original. Un ejemplo típico sería:
Salinidad
decreciente
Agua dulce
Agua salada
Salinidad
creciente
Marina
Agua salada
Agua dulce
que representa una incursión marina en un medio de agua dulce, Los caracteres
esenciales de la unidad cíclica es la constante secuencia de los cambios, empezando y
finalizando en formas parecidas. Esto puede expresarse simbólicamente:
a b c d c b a
Las unidades cíclicas tienden a ser grandes en espesor y extensión. (Ciclotema;
Sedimentación rítmica).
SEDIMENTACIÓN RÍTMICA. Término aplicado a una secuencia de sedimentos que
cambian su carácter progresivamente de un tipo extremo al otro, un cambio que es
seguido directamente por una vuelta al tipo original. Un ejemplo típico podría ser el ritmo
del Carbonífero Superior:
Marino Pantanoso Deltaico Unidad rítmica Marino Pantanoso
Los caracteres esenciales de la unidad rítmica es una sucesión continua de cambios
seguida de una vuelta brusca al punto de partida. Esto puede expresarse simbólicamente:
Las unidades rítmicas son algunas veces tan grandes y tan extensas como las unidades
cíclicas, pero se conocen abundantes ejemplos, a pequeña escala, de ritmos locales. (Cf.
Ciclotema; ver Sedimentación cíclica).
SEDIMENTOS EÓLICOS. Sedimentos depositados después de ser transportados por el
viento. (Dunas).
SEDIMENTOS TERRÍGENOS. Literalmente, «sedimentos formados por tierra». El
término se aplica a: a) sedimentos formados y depositados en tierra (p. ej., suelos, dunas
de arena), y b) al material terrestre cuando se mezcla con material puramente marino (p.
ej., arena o arcilla en una caliza conchífera).
SEGREGACIÓN. Proceso que tiende a producir una concentración local de un mineral
o grupo de minerales en una roca de mineralogía opuesta. Algunos ejemplos son: a) en
rocas sedimentarias, pequeños lentejones y alineaciones de minerales pesados, como la
magnetita, en una arenisca; nódulos calcáreos; b) en rocas ígneas, un mineral formado
prematuramente, p. ej. magnetita u olivino, concentrado en una parte de la masa rocosa;
c) en rocas metamórficas, la difusión de iones que resulta del desarrollo de la
concentración de un mineral o minerales en un limitado número de sitios; p. ej., ciertos
tipos de neis desarrollan gabarros y lentejones de material cuarzo–feldespático en la
estructura bandeado normal. (Diferenciación).
SEGREGACiÓN DE PRESIÓN. Diferenciación magmática.
SEIF. Duna longitudinal.
SELENITA. Espato yesoso.
SELENIZONA (Mollusca). Figura 99.
SENECIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Devónico Superior
Norteamericano.
SENO PALEAL (Mollusca). Figura 100.
SENONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Superior Europeo.
SEPTO LATERAL PRIMARIO (Coelenterata), Figura 18.
SEPTUM, SEPTO. Figura 11 (Brachiopoda); Coelenterata (Anthozoa) y Figuras 17 y
18; Figura 105 (Mollusca).
SEQUANIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Coraliense Superior Europeo
(Sistema Jurásico). [En el MAGNA el Sequaniense tiene categoría de subpiso y es una
división del piso Kimmeridgiense].
SERICITA. Micas
SERIE. Nomenclatura estratigráfica.
SERIES DE REACCIÓN DE BOWEN. Un petrólogo americano, N. L. Bowen, que
estudió en el laboratorio la cristalización de mezclas fundidas de silicatos, postuló dos
secuencias de minerales que él consideraba como el orden normal de cristalización en el
enfriamiento de un fundido. También propuso que si un mineral que se forma en una
etapa temprana de cristalización persiste en una etapa posterior, se verificará una reacción
entre la porción todavía líquida del fundido y el cristal, para formar un nuevo mineral que
constituiría la fase estable bajo condiciones actuales. Las dos series de reacción que
sugirió son, respectivamente, las denominadas discontinua y continua, y puede
demostrarse que son efectivamente independientes entre sí, excepto a bajas temperaturas.
Discontinua Continua
Olivino Plagioclasa Na
Ortopiroxeno Plagioclasa Ca-Na
Clinopiroxeno Plagioclasa Na-Ca
Anfibol Plagioclasa Na
Biotita Feldespato potásico
Moscovita
Cuarzo
Se observará que la serie de reacción discontinua está constituida de minerales
ferromagnesianos y que cada «escalón» es una fase distinta. La serie de reacción continua
consiste principalmente de feldespatos plagioclasa, y no hay «escalones» separados,
simplemente una gradación continua de tipos de plagioclasas, desde la rica en calcio
hasta la rica en sodio. A altas temperaturas, la gradación es continua desde el feldespato
sódico hasta el potásico, pero a baja temperatura hay una separación entre estos dos tipos.
Ambas series representan un descenso de energía y se observará que la progresión
corresponde aproximadamente a la secuencia básica–intermedia–ácida.
Algunas veces es posible observar la secuencia de las series de reacción en rocas, a partir
del desarrollo de fenómenos tales como los feldespatos zonados, cristales zonados y/o
coronas o aureolas de reacción de un mineral más reciente que envuelve otro más
antiguo.
SERIES DE TRANSICIÓN, TRÁNSITOS ESTRATIGRÁFICOS. Grupo de capas
que unen dos series de sedimentos formadas en medios diferentes. Por ejemplo, en Gran
Bretaña las capas del Downtoniense forman una transición entre el Silúrico marino y la
facies continental del Devónico, la Old Red Sandstone (Arenisca Roja Antigua).
SERIES GONDWANA. Nombre estratigráfico para el equivalente indio de las Series
Karroo.
SERIES GRANÍTICAS. Esquema sugerido por Read en 1949, donde presenta las
relaciones, en el tiempo y en el espacio, de diversos tipos de granito.
Se reconocieron cuatro grupos principales:
1. Granitos de origen profundo (granitos autóctonos), formados por anatexia asociados
con migmatitas y rocas metamorfizadas regionalmente de bastante alto grado.
Generalmente son sintectónicos (Sincinemático).
2. Granitos para–autóctonos, formados un poco más tarde, ya un nivel un poco más alto
de la corteza, que se originaron a una profundidad ligeramente superior a la que se
encuentran. Están asociados con rocas regionalmente metamorfizadas y frecuentemente
rodeados de un complejo de inyección (migmatitas de contacto).
3. A un nivel superior y más tardíos, se encuentran los granitos magmáticos de intrusión.
Normalmente deforman la roca encajante y desarrollan una aureola de metamorfismo
bien marcada. En general. Son de edad tectónica tardía.
4. Finalmente, en los niveles más altos de la corteza se encuentra el granito (Plutón)
emplazado mecánicamente. De éstos se dice que tienen un «emplazamiento (intrusión)
permitido». Comprenden algunos hundimientos en caldera y pequeños domos con
aureolas de metamorfismo despreciables y están generalmente asociados con rocas
volcánicas, ácidas o intermedias. Este tipo es generalmente post–tectónico.
Es importante recordar que el concepto de series graníticas está relacionado con la
aparición de granitos en zonas orogénicas; no se incluyen, por tanto, en este esquema las
masas graníticas asociadas al vulcanismo (p. ej., Arran y Skye en Escocia, en el «Distrito
Volcánico del Terciario».). También implica la aceptación del concepto de granitización.
SERIES RÉTICAS. Denominación procedente de los Alpes Réticos; las formas réticas
forman una serie transicional entre el Trias y el Jurásico Inferior; estando incluida en el
Trias por los geólogos europeos, y en el Jurásico Inferior por la mayor parte de los
estratígrafos británicos. Marca aquel período de tiempo después de la primera
transgresión marina en el Mesozoico y antes de la última profundización de los mares que
dio lugar a la deposición del Jurásico Inferior con su típica fauna de ammonites. Los
depósitos réticos son extremadamente variables, consistiendo en pizarras negras,
areniscas y calizas delgadas. Las capas de huesos son comunes a lo largo de la sucesión, e
incluyen tanto huesos acuáticos como terrestres. El resto de la fauna comprende, sobre
todo, pequeños lamelibranquios y gasterópodos, y está caracterizada por la presencia de
Rhaetavicula contorta. Los restos de los primeros mamíferos son del Rético.
SERPENTINA. (1) Mineral laminar (s.I.), Mg
6
Si
4
O
10
(OH)
8
, que se presenta en dos
formas, una fibrosa conocida como crisolita y otra laminar, la antigorita. La serpentina es
el principal producto de alteración de olivinos y piroxenos. Las fibras de serpentina son
flexibles, pero no elásticas. La garnierita es una serpentina que tiene níquel, mientras que
la que contiene hierro (más rara) es la greenalita; ambas son menas. La crisolita es quizá
el mineral asbestiforme comercial más importante (asbestos). (Apéndice).
(2) Roca (más concretamente serpentinita). Las serpentinitas se denominan de acuerdo
con la roca madre; p. ej., serpentina dunítica (procedente de roca olivínica), serpentina
bastítica (a partir de rocas ricas en hiperstena). Las rocas de serpentina se cortan y pulen
para su utilización como material ornamental. El proceso de serpentinización es
esencialmente autometamórfico, debido a una fase de acción hidrotermal tardía sobre
rocas ultrabásicas, especialmente tipos ricos en piroxeno ortorrómbico y olivino.
4Mg
2
SiO
4
+ 4H
2
O + 2CO
2
= Mg
6
Si
4
O
10
(OH)
8
+ 2MgCO
3
Olivino Serpentina Magnesita
Los asociados comunes a la serpentina en tales rocas son diversos carbonatos y óxidos de
hierro; aparecen frecuentemente filones de cristobalita y asbestos. Los mármoles que
contienen serpentina, además de forsterita (olivino), se llaman oficalcitas.
SERPENTINITA. Serpentina (2).
SÉSIL. Término usado para describir a un organismo no móvil, que puede estar o no fijo.
(Bentos).
SHARD. Traducido en español como aguja de vidrio volcánico.
SHONKINITA. Sienita melanocrática rica en feldespato; constituida principalmente por
piroxenos, algo de olivino y feldespatos potásicos (también pueden existir trazas de
nefelina).
SIAL. La parte superior de la corteza Terrestre, compuesta predominantemente de Sílice
y Aluminio.
SIÁLICO. Palabra nemotécnica, formada por sílice y aluminio. utilizada para designar a
un grupo de «minerales» calculados arbitrariamente en la clasificación CIPW,
esencialmente feldespato, feldespatoides y cuarzo. (Cf. Fémico).
SICULA. Chordata (Graptolithina) y Figura 16.
SIDERITA. (Mineral) FeCO
3
(Carbonatos; Apéndice).
SIDERITA ARCILLOSA. Arcilla ferruginosa.
SIDERITO. Meteorito compuesto totalmente de metal.
SIDERO- (prefijo). Hierro.
SIDERÓFILO. Elementos con débil afinidad por el oxígeno y azufre, pero solubles en
hierro fundido. Se presume que están concentrados en el núcleo de la Tierra y se
encuentran en las fases metálicas de los meteoritos. (Geoquímica.)
SIDEROLITO. Meteorito compuesto de metal y silicatos.
SIEGENIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Devónico medio inferior Europeo.
SIENITA. Roca ígnea intermedia de grano grueso, caracterizada por la presencia de
feldespatos alcalinos y/o feldespatoides. Las sienitas se enmarcan en dos grupos
principales: las saturadas y sobresaturadas, y las infrasaturadas. Este último grupo se
considera aquí como equivalente de las sienitas alcalinas.
Los minerales esenciales son los feldespatos alcalinos; la presencia de diferentes tipos da
lugar a tres grupos principales de sienitas saturadas y sobresaturadas: sódico, sódico-
potásico y potásico. Las sienitas sobresaturadas contienen cuarzo en cantidades
accesorias, p. ej. akerita, nordmarkita, umptekita, etc. Los minerales ferromagnesianos
típicos son: hornblenda, biotita, augita, egirina, etc.Los minerales ferromagnesiano
típicos son: hornblenda, biotita, augita, egirina. Son minerales accesorios corrientes el
zircón, la esfena y apatito.
Algunos tipos contienen, casi exclusivamente, feldespato alcalino; albita, perthosita y
pulaskita; los dos últimos, sin embargo, presentan algo de egirina y otros minerales
ferromagnesianos, y frecuentemente nefelina. Normalmente se detecta pequeñas
cantidades de nefelina en algunas rocas sieníticas que, sin embargo, están descritas como
saturadas. En estas rocas hay mucha variación local entre los límites de las sobresaturadas
e infrasaturadas, y los tipos pueden considerarse como en transición hacia el grupo de
sienitas alcalinas.
Las sienitas tienen característicamente un contenido en sodio y potasio bastante alto, y las
variedades más leucocráticas, en especial, tienen bajo contenido de FeO, MgO y CaO. En
ciertas variedades, el AI
2
O
3
es excepcionalmente alto; a veces el titanio, que es un
elemento muy poco corriente, se presenta en grandes cantidades.
Además de la subdivisión en sódicos, sódico-potásicos y potásicos, es conveniente
distinguir los tipos leucocrático, mesotipo y melanocrático, basados en el indice de color.
Los tipos ricos en feldespatos, mencionados anteriormente, son ejemplos leucocráticos,
mientras que la shonkinita es una sienita melanocrática típica, constituida
predominantemente por piroxenos, un poco de olivino y feldespatos potásicos (también
pueden aparecer trazas de nefelina).
Con el aumento de cuarzo, las rocas se aproximan al granito y con la aparición de
labrador, y algunas veces olivino, la roca se convierte en gabro alcalino. La presencia de
oligoclasa y andesina produce una monzonita. Las sienitas son los equivalentes
plutónicos de las traquitas. Algunas veces se localizan masas separadas de sienitas y
comprenden normalmente tipos infrasaturados y saturados/sobresaturados. Se han
descrito formas lopolíticas y estructuras anulares, asociándose frecuentemente, estas
últimas, con carbonatitas. Alrededor del granito, de las monzonitas y de los gabros,
aparecen corrientemente pequeñas cantidades de sienita como formas marginales.
Aparecen diques y sills de microsienitas. Se conoce con la denominación de bostonitas a
ciertas microsienitas constituidas, casi enteramente, de feldespatos alcalinos, y que
frecuentemente presentan formas traquíticas. Es bastante rara la aparición de aplitas
sieníticas (que comprenden algunas bostonitas) y de pegmatitas sieníticas. Estas últimas
contienen a menudo minerales raros, especialmente aquellos que contienen tierras raras.
(Para microsienitas melanocráticas, lamprófidos).
Pocas sienitas tienen importancia económica directa, a excepción de la bien conocida
larvikita de Noruega, que se utiliza como piedra ornamental. Es de grano muy grueso y
está constituida principalmente de feldespato anortoclasa; presenta una irisación azul
característica cuando se pule. La larvikita contiene gabarros de minerales
ferromagnesianos, que incluyen titano-augita, ferro-olivino, apatito euhedral, piotita y
magnetita. La lardalita es una larvikita que contiene nefelina.
SIENITA ALCALINA. La sienita alcalina se considera aquí como sinónimo de sienita
feldespática. Estas rocas ígneas están divididas en dos grupos fundamentales: las que
contienen feldespato y feldespatoide, y aquellas sin feldespato; a estas últimas Shand les
denominó «sienoides». (Para algunos tipos que contienen nefelina en cantidades
accesorias, sienita).
El mineral que se presenta más comúnmente es la nefelina, y hay pocas sienitas alcalinas
que no lo contengan. Otros feldespatoides que aparecen incluyen la sodalita, cancrinita y
analcita. Los minerales ferromagnesianos que suelen estar presentes son la egirina, los
anfiboles sódicos y, raramente, el granate melanítico y el olivino. El corindón raramente
aparece, mientras que el apatito es un accesorio abundante.
Es de notar que la leucita está ausente en la lista anterior, lo que implica que no hay
equivalentes plutónicos de leucitófidos (traquita); de hecho, son prácticamente
desconocidas las sienitas leuciticas, pero un gran número de rocas contienen masas,
poligonales a redondeadas, constituidas por ortoclasa y nefelina. Éstas se llaman
«pseudo-Ieucitas», si bien es dudoso si fueron leucitas en alguna etapa de su historia.
Las sienitas alcalinas están caracterizadas por un contenido inferior de SiO
2
que otras
sienitas y un contenido más alto de K
2
O, Na
2
O y Al
2
O
3
.
Los tipos siguientes, contienen feldespato y feldespatoide:
Borolanita. Pseudo-Ieucita, ortoclasa, melanita, egirina y biotita.
Ditroíta. Nefelina, pertita, sodalita, egerina y anfiboles sódicos. (El término sienita-
sodalítica se refiere a una roca que contiene sodalita con exclusión de nefelina:
igualmente ocurre con la sienita analcítica y cancrinítica.)
Fergusita. Pseudo-Ieucita y egerina. Se ha registrado leucita inalterada en esta roca.)
Foyaíta. La sienita alcalina más difundida; contiene nefelina, pertita y egerina.
Litchfieldita. Parecida a la foyaíta, pero su contenido dominante es de albita y
microclina. La sodalita y/o cancrinita pueden aparecer en pequeñas cantidades.
Malignita. Nefelina, ortoclasa y agirina: shonkinita rica en nefelina (sienita).
Mariupolita y monmouthita. Estas dos rocas están constituidas principalmente por
albita, nefelina y egirina o anífbol sódico, pero mientras que en la mariupolita predomina
la albita, en la monmouthita predomina la nefelina.
Missourita. Una fergusita melanocrática que contiene olivino.
Los tipos siguientes sólo contienen feldespatoides. están constituidos principalmente por
nefelina, egirina y/o titano-augita. Se utiliza el índice de color para delimitar cuatro tipos
principales.
Urtita. Indice de color menor que 30.
Ijolita. Indice de color entre 30 y 70.
Melteigita. Indice de color entre 70 y 90.
Jacupirangita. Indice de color mayor que 90 (sinónimo de piroxenita nefelinica).
Las rocas nefelinas puras tienen un índice de color menor de 10.
Para la existencia de sienita alcalina, sienita. Las pegmatitas sienítico-nefelínicas
aparecen y son conocidas por contener minerales raros. Las microfoyaítas y microijolitas
se han detectado, pero son raros otros tipos de grano medio.
Los equivalentes volcánicos de las sienitas alcalinas son las fonolitas (traquita).
Las rocas apatito-nefelínicas, que aparecen localmente, han sido trabajadas a pequeña
escala, como fuente de fosfatos y como materia prima para la industria del vidrio.
SIENODIORITA. Sinónimo de monzonita.
SIENODOLERITA. Casi sinónimo de dodelita alcalina. (Gabro alcalino y dolerita
alcalina.)
SIENOGABRO. Casi sinónimo de gabro alcalino y de monzonita olivínica.
SIENOIDES. Sienitas alcalinas que no contienen feldespato.
SIFÓN (Mollusca). Figuras 103 y 105.
SILESIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Carbonífero Superior Europeo.
SÍLEX. Flint; chert; pedernal.
SILICATOS. Los silicatos son el grupo de compuestos más importantes de la corteza
terrestre, y probablemente constituyen el 95% de la misma (si se cuenta el grupo de la
sílice, SiO
2
, como silicato). Están clasificados de acuerdo con su estructura atómica;
como consta en el cuadro de la página 258, las diversas estructuras pueden considerarse
derivadas de la unidad tetraédrica SiO
4
, por unión de varias de ellas con la pérdida de un
oxígeno en cada enlace.
La habilidad del Al para reemplazar al Si en la unidad tetraédrica aumenta mucho el
número de tipos posibles de silicatos. Normalmente, la unidad tetraédrica de SiO
4
posee
un exceso de cuatro cargas negativas que tienen que ser compensadas por cuatro cargas
positivas que proporcionan los cationes. Si el Al sustituye al Si, queda «libre» una carga
negativa adicional, de tal modo que permite introducirse en la estructura a cationes
adicionales o diferentes. Por la adición de dos o más «unidades» de silicatos surgen
estructuras más complicadas; p. e)., la idocrasa y la epidota contienen ambas ocho
unidades de SiO
4
y Si
2
O
7
(Figura 145).
(Silicatos de aluminio; Anfiboles; Clorita; Minerales arcillosos; Ciclosilicatos; Epidotas;
Feldespatos; Feldespatoides; Granates; Minerales laminares (s.l.); Micas; Olivino;
Piroxenos; Piroxenoides; Grupos de minerales silíceos; Zeolitas).
SILICATOS DE ALUMINIO. Silicatos que contienen como único catión al aluminio.
Los cuatro miembros principales del grupo, que tienen la fórmula AI
2
SiO
5
, se encuentran
en rocas metamórficas, y el estudio de la relación de sus fases ha arrojado importante luz
sobre la temperatura y presión que puede asignarse a los diferentes grados del
metamorfismo:
Andalucita (ortorrómbico). Se presenta en cristales prismáticos de sección casi cuadrada;
la variedad que contiene inclusiones oscuras, en forma cruciforme, se conoce como
quiastolita. La andalucita típica aparece en rocas arcillosas poco termometamorfizadas.
(Apéndice.)
Sillimanita (ortorrómbico), también conocida como fibrolita, pues su apariencia común
es la de una masa fibrosa; se encuentra principalmente en gneises y esquistos pelíticos
regionalmente metamorfizados en alto grado. Aparecen ocasionalmente rocas pelíticas
termometamorfizadas a muy alta temperatura.
Cianita (triclínico). Distena es un sinónimo, y se refiere a la gran variedad de dureza que
tiene el mineral en las distintas direcciones (5 ½ - 6 paralelo al eje C, 6 ½ paralelo al eje
B y 6 ½ - 7 paralelo al eje A). El nombre del mineral está referido a la facilidad de
encontrarlo en la forma de cristales azules. Se encuentra característicamente en rocas
peliticas metamorfizadas regionalmente de grado ligeramente menor que las que
contienen sillimanita. También aparecen filones de cianita cuarcífera. (Apéndice).
Mullita (ortorrómbico). La fórmula que se suele dar es: Al
6
Si
2
O
13
, que representa
bastante bien al material natural. Sin embargo, la mullita sintética, originada bajo ciertas
condiciones, tiene como fórmula Al
6
Si
3
O
15
=3 (Al
2
SiO
5
), y el SiO
2
ausente en el material
natural puede dar, probablemente, cuenta de un defecto en la red. La mullita aparece
como finas agujas, generalmente con corindón, en xenolitos de altísima temperatura
( 1.300 °C) contenidas en rocas ígneas básicas. Es un constituyente corriente de los
llamados ladrillos refractarios de «sillimanita».
Otros minerales estrechamente relacionados con los silicatos alumínicos son el topacio y
la estaurolita.
Topacio (ortorrómbico). Puede considerarse un derivado del compuesto Al
2
SiO
5
por
reemplazamiento de un ion oxígeno por 2 iones OH y/o F, proporcionando de esta
manera, la fórmula AI
2
SiO
4
(OH,F)
2
. El mineral se forma, casi exclusivamente, como un
resultado del metasomatismo del flúor de rocas graníticas, y más raramente en otras rocas
ricas en aluminio. También aparece un cuarzo y en filones de pegmatita y, a veces; en
cavidades de riolitas. También aparece topacio detrítico. Se utiliza, de vez en cuando,
como gema, a pesar de la perfecta exfoliación basal. (Neumatólisis, Apéndice).
Estaurolita (monoclínico –pseudo-ortorrómbico– con un ángulo = 40º), Es imposible °
demostrar su naturaleza monoclínica mediante las técnicas ordinarias. Las maclas en cruz
son bien conocidas. La estaurolita tiene una estructura «sandwich» consistente en capas
cianíticas entre capas ferrobrucíticás Fe" (OH)
2
[confróntese brucita. Mg (OH)
2
]
adquiriendo la fórmula FeAI
4
Si
2
O
10
(OH)
2
. Se forma en rocas arcillosas regionalmente
metamorfizadas en grado medio. En algunos casos, donde la zona metamórfica de la
estaurolita parece no existir, se cree es debido a la ausencia de rocas con composición
química apropiada. (Apéndice).

SILICIFICACIÓN. Proceso por el que la sílice (normalmente criptocristalina) se
introduce en rocas no silíceas, ya sea por relleno de los poros o por reemplazamientos; p.
ej., de calcita, en calizas. La sílice puede ser introducida tanto por soluciones de agua
subterránea como ser de procedencia ígnea. (Fósiles; Grupo de minerales silíceos).
SILL (DIQUE ESTRATIFORME). Cuerpo laminar de roca ígnea que concuerda
(Concordancia) con la estratificación o con otros pIanos estructurales. (Cf. Dique). El sill
«original» es el Gran Whin, del Norte de Inglaterra, que tiene una gran extensión,
formando la base de la mayor parte del condado de Durham. Los sills pueden ser
compuestos o múltiples. Los sills que ocupan una zona pequeña pueden estar reducidos a
un solo plano, pero los que ocupan una zona geográfica extensa, se pueden encontrar en
diferentes planos en los diferentes lugares. Los sills de este tipo se dice que son
transgresivos. Los sills pueden ser diferenciados, y se ha sugerido que los lacolitos
puedan gradualmente derivar a sills por el incremento de su extensión lateral y por el
decrecimiento de su convexidad hacia arriba. Esto mismo ha sido sostenido para los
lopolitos y facolitos. Los sills son generalmente de grano medio, pero los grandes pueden
ser de grano suficientemente grueso como para que sean descritos como plutónicos. Los
sills básicos (dolerita) son con mucho los más corrientes. (Fig. 146; Lava).
SILLIMANITA. Silicatos de aluminio y Apéndice.
SILÚRICO. Sistema Silúrico.
SIMA. Parte inferior de la corteza Terrestre, compuesta principalmente por sílice y
magnesio.
SIMETRÍA. En cristalografía, la simetría depende de la distribución de los elementos
angulares y no se refiere a la forma o tamaño de las caras. En cristatografía, se reconocen
cuatro elementos de simetría (Figura 147).
(1) Plano de simetría. Plano tal que cualquier línea perpendicular a él pasará a través de
puntos idénticos a ambos lados del plano ya igual distancia de él, dividiéndose, por tanto,
el cristal en dos mitades equivalentes, siendo una imagen especular de la otra.
(2) Eje de rotación de simetría. Línea recta alrededor de la cual un cristal puede girar 2, 3,
4 ó 6 veces en una rotación simple de 360º, de manera que quede en una orientación
idéntica. (Es imposible la existencia de un eje de simetría de orden cinco.)
(3) Eje de rotación–inversión (eje de inversión). Comprende una operación compuesta,
primeramente un giro de una fracción de 360° alrededor de un eje, en el sentido de las
agujas del reloj, seguido de una traslación a través del centro de gravedad del cristal a un
punto equidistante al lado opuesto del cristal. El proceso se repite hasta alcanzar el punto
de partida. La traslación implica el desplazamiento de una cara a lo largo de una recta
perpendicular a ella hasta una posición equidistante en el lado opuesto. Los ejes de
inversión generalmente se simbolizan de la siguiente manera: X, donde X = 1, 2, 3, 4 ó 6.
La operación 1, antes de la traslación, implica una rotación de 360°; la 2, 180°; 3, 120°;
4, 90°, y 6, 60°.
(4) Centro de simetría. Un punto tal que cualquier recta que lo atraviesa pasará por
pares de puntos idénticos y equidistantes a él a ambos lados. El centro genera pares de
caras y aristas paralelas y opuestas.
Si un cristal posee un eje de simetría de orden par, y éste es perpendicular a un plano de
simetría, el cristal tendrá cuatro de simetría. Excepto en el sistema triclínico, que tiene un
solo centro de simetría, también se cumple lo contrario.
Hay 32 combinaciones posibles de estos elementos de simetría, que están agrupados en
siete sistemas cristalinos (sistema cúbico, hexagonal, monoclínico, ortorrómbico,
tetragonal, triclínico, trigonal).
Nos podemos referir a los elementos de simetría convenientemente por medio de una
anotación internacional sencilla:
m = plano
X, donde X = 2, 3, 4 ó 6 = eje de rotación
, donde = 1,2,3, ó 6 = eje de rotación–Inversión. ` `
En combinación:
X/m = un eje de rotación perpendicular a un plano de simetría.
X m = un eje de rotación coplanar al plano de simetría.
X/mm = un eje de rotación con ambos tipos de planos de simetría.
X2 = un eje de rotación con un eje de orden 2 perpendicular a él.
(Con se pueden construir símbolos parecidos.) `
Debería tenerse en cuenta que ciertas combinaciones de estos símbolos duplican otras a
las que se les da prioridad: algunas veces puede usarse cualquiera de las dos, p. ej., en el
sistema ortorrómbico rnm ( = 2 planos de simetría formando ángulo recto), puede
escribirme 2m, y también es equivalente a 2m.
Todas las propiedades de una sustancia cristalina, incluyendo las físicas, ópticas y
estructura atómica, concuerdan con la simetría del cristal.
SIMPLÉCTICO, -CA. Textura simpléctica.
SIMPLECTITA. Cualquier intercrecimiento secundario de dos minerales en el que uno
está contenido en el otro, como conclusiones en forma de gusano. La mirmequita es un
caso especial. La textura se describe como simplectítica.
SIN- (prefijo). Con, al mismo tiempo.
SINANTÍTICO, -CA. Sinónimo de deutérico.
SINCINEMÁTICO, -CA. SINOROGÉNICO, SINTECTÓNICO. Términos
utilizadosa menudo, como sinónimos, aunque estrictamente no los son. Sinorogénico
implica un suceso que tiene lugar simultáneamente con un período principal de la
orogenia; p. ej., emplazamiento de granitos y metamorfismo regional. Sintectónico y
sincinemático implican un suceso que tienen lugar coextensamente con un período
determinado de deformación, que puede ser una fase única de una orogenia o un sistema
de fases estrechamente asociadas; p. ej., la formación de domos neísicos, sedimentos
«flysch». Lo contrario de estos tres términos son: post-cinemático, post-orogénico y post-
tectónico, e implican sucesos que ocurren después de períodos de movimiento y
deformación. (Orogenia; Tectónico).
SINCLINAL, SlNFORMA, SINCLINORIO. Pliegue (o sistema de pliegues) en forma
de cuenca.
SINEMURIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Jurásico Inferior
Europeo.
SINESTRAL (IZQUIERDA). Término aplicado a las fallas de desgarre para describir la
dirección aparente del movimiento aparente, en este caso hacia la izquierda.
SINK. Dolina y morfología cárstica.
SINRABDOSOMA. Chordata (Graptolitina) y Fig. 16.
SÍNTESIS MAGMÁTICA. Término que se utiliza para incluir tanto a la mezcla fundida
pura, como a la asimilación de la roca encajante. (Cf. Palingénesis; Anatexia).
SINTIPO. Serie de especímenes tipo de un género seleccionado para mostrar el intervalo
de variaci6n en un organismo. (Tipo).
SISMO, SÍSMICO. Terremoto.
SISTEMA. (1) Nomenclatura estratigráfica. (2) Sistema cristalino.
SISTEMA CARBONÍFERO. Período denominado así por Conybeare, 1822, debido a la
extensa aparición de carbono, en forma de carbón, en sus estratos. Se extiende desde 345
a 280 millones de años, con una duración de 65 millones de años. El Carbonífero
comprende dos subsistemas: el Misisipiense (Carbonífero Inferior) y el Pensilvaniense
(Carbonífero Superior). Esta división se establece en el límite de 325 millones de años,
aproximadamente. El límite interior del Carbonífero es el horizonte en el cual las faunas
Devónicas son reemplazadas por una fauna de Braquiopodos Productidos y corales
(Coelenterata); en términos de zonas de Goniatites, el límite se sitúa entre la zona de
Clymenia, del Devónico, y la zona de Wacklumeria, del Carbonífero. El límite superior,
en la mayor parte de Inglaterra y Europa, se encuentra entre la facies de lechos rojos
continentales y es difícil de interpretar; donde aparece una serie marina (como en Rusia y
Norteamérica), la entrada del foraminífero Pseudoschwagerina marca el comienzo del
Pérmico.
En el Carbonífero Inferior, los sedimentos marinos predominan en Gran Bretaña y,
hablando en general, se pueden reconocer dos provincias faunísticas. La facies típica del
Carbonífero Inferior consiste en una caliza orgánica detrítica, frecuentemente con
desarrollo de arrecifes coralinos, con abundantes crinoideos (Echinodermata) y
braquiópodos. El segundo medio está formado por pizarras negras que contienen una
fauna reducida de braquiópodos, junto con Polyzoa y localmente abundantes trilobites
(Arthropoda). Estas pizarras negras también contienen frecuentes goniatites (Mollusca),
especialmente en la parte superior de la serie.
El Carbonífero Superior difiere del inferior en que está representado, en toda Gran
Bretaña, por sedimentos de agua dulce o lacustres, conteniendo sólo ocasionalmente
niveles marinos. La fauna consiste principalmente en Lamelibranquios de agua dulce
(Mollusca), peces y raros anfibios. La flora del Carbonífero Superior es muy
característica, está constituida principalmente de las clases más primitivas de plantas
vasculares, tales como las licopodiáceas y las equisetáceas. Estas tenían con frecuencia
una altura de 15-20 m. (45-60 pies), y contribuyeron en gran manera a la formación de las
capas de carbón. No debe, sin embargo, considerarse que estas formas eran sólo
corrientes en el Carbonífero Superior, pues algunas capas de carbón encontradas en el
Carbonífero Inferior indican que estas plantas ya habían florecido.
El Carbonífero es quizá económicamente el sistema más importante, pues contiene el
mayor volumen de las reservas de carbón del mundo, junto con importantes depósitos de
mineral de hierro, pizarras bituminosas, petróleo y arcilla refractaria.
El período presenta señales de extenso vulcanismo y de intrusiones ígneas menores. El
final del mismo marca el comienzo de la Orogenia varisca. Hacia el final, llegó a
establecerse una amplia glaciación en el hemisferio Austral, cerca del actual Ecuador
(Deriva de los continentes; Gondwana). En la división Europea, el Misisipiense equivale
aproximadamente al Dinantiense y el Pensilvaniense al conjunto Namuriense +
Westfaliense + Estefaniense.
SISTEMA CRISTALINO. Grupo de clases de simetria, que se asocian según sus
características comunes. A continuación damos una lista de sistemas.
Sistema Número de clase Elementos de simetría característica
Cúbico o isométrico
5 4 ejes de orden III
Tetragonal
7 Único eje de orden IV o un eje de inversión de
orden IV
Hexagonal
7 Único eje de orden VI o un eje de inversión de
orden VI
Trigonal
5 Único eje de orden III o un eje de inversión de
orden III
Ortorrómbico
3 Uno o tres ejes simétricos de orden II y si están
presentes los planos de simetría hay por lo
menos dos.
Monoclínico
2 Un único eje de orden II, con un eje de inversión
de orden II, con un máximo de un plano de
simetría.
Triclínico
2 No hay ejes o planos de simetría

32 **

* Los elementos de simetría característicos se unen en el sentido de elemento(s) de
simetría cuya presencia diagnostica un sistema particular. Otros elementos de simetría
asociados definen la clase dentro del sistema.
** Al menos dos de las 32 clases cristalinas están inciertamente representadas por
cristales conocidos y otras poseen algunos elementos mineralógicos.
Dentro de los límites de un sistema cristalino, todos los cristales pueden estar referidos a
un modelo común de ejes de referencia (ejes cristalográficos). Los sistemas trigonal y
hexagonal están unidos en algunas cristalografías. Se considera que el 50 por 100 de los
cristales conocidos pertenecen al sistema monoclínico; el 25 por 100, al sistema
ortorrómbico, y el 15 por 100, al sistema triclínico. De los cuatro sistemas restantes, el
más abundante es el cúbico, seguido por el sistema tetragonal, s. trigonal y s. hexagonal.
Dentro de cada sistema cristalográfico la gran mayoría de los ejemplos aparecen en la
clase holoédrica.
SISTEMA CÚBICO (SISTEMA ISOMÉTRICO). Sistema cristalino que está dividido
en cinco clases:
Todos los cristales cúbicos están referidos a tres ejes que forman entre sí ángulos rectos,
empleando los mismos parámetros para los tres ejes. (Para los símbolos internacionales
Simetria; Ejes cristolográficos). Isométrico es un sinónimo de cúbico.
SISTEMA HEXAGONAL. Algunos autores incluyen bajo el término «hexagonal» tanto
el sistema hexagonal (s.s.) como el sistema trigonal. La distinción que se hace aquí es la
más corriente. El sistema se divide en siete clases, como se indica en la tabla.
Los cristales hexagonales tienen como referencia un sistema de cuatro ejes, tres de ellos
en un plano horizontal, formando entre sí un ángulo de 120º; siendo el cuarto eje
perpendicular al plano. (Para la distribución de los signos positivos/negativos, ejes
cristalográficos).
Los parámetros utilizados para los ejes horizontales son para todos los mismos, pero para
el eje vertical es mayor e menor que los horizontales.
(Para los simbolos internacionales, Simetria, Sistema cristalino).
SISTEMA JURÁSICO. Su nombre proviene de las montañas del Jura de Francia
(denominado asi por Von Humboldt, en 1795). El sistema Jurásico se extiende desde
ciento noventa y cinco a ciento treinta y cinco millones de años, teniendo una duración de
sesenta millones de años. El Jurásico está dividido en Jurásico Inferior (o Lias), Jurásico
Medio (o Dogger) y Jurásico Superior (o Malm); los límites están fechados en los ciento
setenta y dos y ciento sesenta y dos millones de años,respectivamente. A su vez, el
Jurásico se ha subdividido a una escala muy pequeña, en un cierto número de
subdivisiones locales. Se han cifrado más de 100 zonas fósiles. Agrupadas en 11 pisos,
siendo el límite inferior la zona pre-Planorbis, mientras que el superior queda
determinado por la zona de Cypridea punctata (un ostrácodo; Arthropoda).
Todos los sedimentos en Gran Bretaña presentan facies de aguas poco profundas y las
faunas que contienen derivan en gran parte de la cuenca del Tethys. Están muy
extendidos. en distintos horizontes, los minerales de hierro sedimentario. En el Jurásico.
particularmente hacia el Sur de Europa, ya se hacían notar los efectos de la futura
orogenia Alpina. En el área de Norteamérica, ocurrió la orogenia Larámica en este
tiempo.
La fauna del Jurásico es muy diversa y variada, siendo las formas principales los
ammonites (Mollusca), con los que se realiza la zonación de este período, los
hexacoralarios (Coelenterata) y los equinoideos (Echinodermata).
Fueron abundantes los Brachiopoda, representados principalmente por los terebratúlidos
y los rinconélidos. También fueron abundantes los lamelibranquios y los gasterópodos
(Mollusca), estando muchas de estas formas asociadas a los arrecifes corolinos. Además
de los ammonites, también están representados los cefalópodos por los belemnitas
(Mollusca). Los animales terrestres dominantes eran los dinosaurios, que alcanzaron su
máximo tamaño en este Período y ocuparon la mayor parte de los nichos ecológicos. Las
primeras aves aparecieron en el Jurásico Superior, pero los mamíferos, aunque estaban ya
presentes desde el Rético, fueron un elemento insignificante en la fauna, y rara vez
alcanzaron un tamaño mayor que el de la rata actual. La flora de este Período comprende
formas no extintas, como las cicadales (cicadíneas), ginkgoales, coníferas y helechos.
SISTEMA MONOCLÍNICO. Sistema cristalino, dividido en tres clases de simetría,
como se expone en el siguiente cuadro.
Comprende todos aquellos cristales que pueden referirse a tres ejes, dos de los cuales
forman ángulo recto (uno vertical y otro horizontal), formando el tercero con el eje
vertical un ángulo distinto de 90º, siendo el plano definido por el eje vertical y el eje
inclinado perpendicular al eje horizontal. Los tres parámetros son distintos. Los
elementos del sistema monoclínico incluirán, por tanto, los tres parámetros y el ángulo
entre los ejes vertical e inclinado ( ). (Para símbolos internacionales, ° Simetría, Ejes
cristalográficos).
SISTEMA ORDOVÍCICO. El nombre procede de los Ordovices –una antigua tribu
celta del centro del país de Gales. El periodo abarcó desde 500 a 435 millones de años,
con una duración de 65 millones de años. El límite inferior del Ordovícico es la base de
las series del Arenig, que vienen definidas por la primera aparición de graptolites
dicotómicos extensiformes. El límite superior es la parte más alta de la serie Ashgill, que
está cubierta por el Llandovery Inferior de la serie Silúrica. La parte más alta del
Ashgiliense es la zona del DicelIocraptus anceps: en este horizonte aparece el último de
los trilobites Trinucleidos. En trabajos antiguos (y en especial en los viejos mapas del
Instituto Geológico de Gran Bretaña) se alude al Ordovícico como el Silúrico Inferior .
Esta anticuada terminología parece haber subsistido también entre ciertos autores
europeos. Un amplio vulcanismo caracterizó el período en la zona tipo, y es evidente el
comienzo de la Orogenia Caledoniana. En comparación con el Cámbrico, los trilobites
están más desarrolIados (Arthropoda), lIegaron a ser abundantes, y los Brachiopoda están
representados mediante formas articuladas. Los crinoideos (Echinodermata) lIegaron a
ser numerosos en ciertos horizontes y aparecieron los primeros corales lisos y rugosos
(Coelenterata). Los primeros vertebrados (peces) aparecieron en Norteamérica, mientras
que en Europa todavía no. Los fósiles más imporlantes son los graptolites (Chordata) por
medio de los cuales se zona el Sistema.
En el Noroeste de Escocia solamente está representado la parte Inferior del Ordovícico y
está formado exclusivamente por calizas que son concordantes con la sucesión Cámbrica.
Los estratos contienen una fauna de trilobites, cefalópodos y gasterópodos (Mollusca)
que poseen estrechas afinidades con los norteamericanos.
SISTEMA ORTORRÓMBICO. Sistema cristalino dividido en tres clases de simetría,
según la siguiente tabla.
Este sistema incluye todos los cristales referidos a tres ejes mutuamente en ángulo recto,
utilizando distintos parámetros para cada eje. Nunca se debe de denominar rómbico.
(Para símbolos internacionales Simetria, Ejes cristalográficos).
SISTEMA PÉRMICO. (Nombrado por sugerencia de Murchison en 1841 y deriva de la
provincia rusa de Perm). Es el período de tiempo que va desde los doscientos ochenta y
cinco a los doscientos veinticinco millones de años, con una duración de cincuenta y
cinco millones de años. Señala el final de la Era Paleozoica. Debido a que en el Sistema
Carbonífero tardío, Pérmico y Triásico, las condiciones eran ampliamente continentales,
la definición de los límites inferior y superior es a menudo difícil. Cuando se trata de
depósitos marinos, la aparición de Pseudoschwagerina (un foraminífero grande,
Protozoa) señala la base. El límite superior de la facies continental ha sido definido como
la parte más alta de la zona del Cisticephaius (un reptil), pero no es siempre muy útil. Se
han usado muchos límites locales, pero puede que no definan el mismo plano de tiempo
en las distintas localidades. La facies continental del Pérmico está representada por
margas rojas y areniscas arkósicas, calizas dolomíticas, y evaporitas, que son depósitos
de importancia económica. En este período tuvo lugar un vulcanismo limitado, la
continuación de la Orogenia Varisca, y el clímax de la glaciación del hemisferio
meridional.
El período marcó la extinción de ciertos grupos fósiles, siendo los más importantes los
trilobites (Arthropoda) y los corales lisos y rugosos (Coelenterata). De los nuevos grupos,
el único que llega a establecerse ampliamente fue el de los reptiles, siendo los primeros
vertebrados que se independizaron del agua. Las floras también experimentaron un
cambio notable en este período, siendo reemplazadas las grandes formas primitivas del
Carbonífero por las coníferas, que son más avanzadas. En el Pérmico Británico no hay
casi fósiles de los primitivos reptiles. (Trias). Algunos autores niegan la existencia del
Sistema Pérmico como tal, afirmando que los estratos asignados a este período son, en
realidad, equivalentes a la parte más alta del Carbonífero y al Triásico Inferior,
Actualmente es relativamente normal unificar el Pérmico y el Triásico en un único
sistema, el Permo -Triásico. (Permo -Trias.) Frecuentemente se utiliza en Europa el
término: «New Red Sandstone» (Arenisca Roja Moderna) como sinónimo de esta
agrupación.
SISTEMA ROMBOÉDRlCO. Sinónimo de Sistema Trigonal.
SISTEMA SILÚRICO. Nombre que procede de los Silures. antigua tribu celta del
Welch Borderland. El período se extendió desde cuatrocientos treinta y cinco a
trescientos noventa y cinco millones de años, teniendo una duración de cuarenta millones
de años. Los niveles inferiores del Silúrico son las series del Llandoveriense Inferior o
Valentiense, caracterizadas por una Zona de graptolites del género Glypograptus
persculptus. El límite superior es el techo del [Dowentoniense], aquí lo tomamos como
incluido en el Silúrico, ya que contiene una fauna de aspecto Silúrico. junto con formas
nuevas. El Dowentoniense como tal se asienta en su área tipo concordante sobre las
Areniscas compactas del «Ludlow» Superior y marca la fase final del período de
sedimentación silúrica. Algunos autores, sin embargo, toman como límite superior del
Silúrico la parte más alta del Ludloviense Superior y consideran al [Downtoniense] Como
el equivatente del Devónico más inferior.
El Silúrico marca la etapa final de relleno de las cuencas de sedimentación del Paleozoico
Inferior.
En la parte superior del Valentiense aparecieron por primera vez los peces con
mandíbula. Los trilobites (Arthropoda) eran abundantes y los Brachiopoda estaban
representados por todos sus grupos principales. Los crinoideos (Echinodermata) estaban
presentes en número suficiente Como para formar calizas, y los cefalópodos (Mollusca)
eran corrientes; los lamelibranquios y gasteropodos (Mollusca) eran abundantes
localmente. Los graptolites (Chordata), que estaban representados por variedades de
Monográptidos, desaparecieron antes del final del período del área característica, pero
continuaron en Europa Central durante el Devónico Inferior. En este período aparecen las
primeras plantas terrestres.
SISTEMA TERCIARIO. Es el período de tiempo que transcurrió entre el final del
Sistema Cretácico y la actualidad, teniendo una duración de sesenta y cinco millones de
años (del sesenta y cinco al cero millones de años), aunque los límites precisos varían
según los diferentes autores. Una división del Terciario puede ser la siguiente:
Holoceno (el mas Joven) Pleistoceno Plioceno Mioceno Oligoceno
Eoceno Paleoceno (el más viejo)
Debido a que la mayoría de los sedimentos son de origen de aguas poco profundas, y
frecuentemente diacrónicos, es difícil definir muchos de los límites tanto menores como
mayores. Normalmente se toma el Montiense como el piso más inferior del Paleoceno,
pero muchos autores lo consideran equivalente del piso Daniense del Cretácico Superior.
El Montiense, junto con el Thanetiense, forma el Paleoceno, y generalmente se
caracteriza por una fauna Terciaria. El Eoceno comienza con el Sparnaciense, y anuncia
la llegada de las verdaderas faunas Terciarias en la mayor parte de la Tierra. Durante el
período Eoceno hubo un aumento general en la temperatura de la superficie Terrestre,
que culminó en el piso Bartoniense, que se caracterizó principalmente por las formas
tropicales y subtropicales.
El período siguiente, Oligoceno, que comienza con el Sannoisiense, presenta condiciones
inversas a las que existían durante el Eoceno, con un descenso general en la temperatura
media. Sólo está representada en Gran Bretaña la parte inferior del Oligoceno; en otros
lugares, la parte superior del Oligoceno presenta una regresión de los mares, lo que
ocasionó un número de cuencas aisladas, cada una de ellas con sus sedimentos y fauna
característicos.
Durante la época del Mioceno y del Plioceno continuó la retirada de los mares,
originando, como consecuencia, la ausencia del Mioceno en Gran Bretaña y un escaso
desarrollo del Plioceno. En otros lugares, el Mioceno y el Plioceno están representados,
bien por sedimentos de agua dulce en cuencas, o por sedimentos marinos depositados
cerca de las líneas costeras existentes.
Durante todo este tiempo continuó el descenso gradual de la temperatura media. Durante
el Plioceno, el continuo descenso de la temperatura media causó la extinción de muchos
grupos de mamíferos y la emigración de otros a regiones más cálidas.
Los depósitos del Plioceno están representados en Gran Bretaña por las acumulaciones,
de aguas someras, de gravas conchíferas en East Anglia, junto con algunas gravas de alto
nivel situadas al Sur de Gran Bretaña, y pequeñas cuencas ocasionales de sedimentación,
como las de St. Erth, Cornwall. Actualmente. en este país existen todavía entre el 80 por
100 y el 90 por 100 de los fósiles que se originaron en el Plioceno.
El deterioro gradual del clima durante el Plioceno dio lugar, eventualmente, a las épocas
glaciares del Pleistoceno.
En Gran Bretaña es virtualmente imposible trazar una frontera entre el Plioceno y el
Pleistoceno, aunque esto ha sido realizado en Italia y en otras partes.
El período glaciar puede dividirse en dos partes, separadas por el «Gran interglaciar»
cuya duración ha sido estimada en doscientos mil años. Se ha visto que han tenido lugar
dos períodos de glaciación antes de la gran interglaciación, y dos después. En los
períodos interglaciales el clima fue en ocasiones apreciablemente más cálido que el
actual. El último casquete de hielo que cubrió a Gran Bretaña retrocedió hace unos once
mil años, y el promedio anual de temperatura aumentó gradualmente hasta que alcanzó
un valor óptimo hace unos cinco mil años, cuando la mayor parte de Gran Bretaña fue
cubierta con un extenso bosque caducifolio. Desde entonces, el clima ha vuelto a
empeorar. El esquema de cuatro épocas glaciares no puede reconocerse fácilmente en
todos los sitios, puesto que cada época glaciar está constituida por numerosas
fluctuaciones mayores y menores de la temperatura. Las épocas glaciares en las regiones
cálidas estuvieron probablemente representadas por períodos pluviales.
Fue bajo estas condiciones, de alguna manera hostiles, cuando el hombre evolucionó
hasta su forma actual.
Durante este tiempo se acumularon extensiones de restos glaciares al norte de una línea
que va desde el estuario del Támesis hasta el canal de Bristol. Al sur de esta línea, los
sedimentos del Pleistoceno están ampliamente representados por extensiones de grava y
terrazas fluviales, que indican el recalibrado de los restos procedentes de los casquetes de
hielo. Fue durante este período cuando los principales caracteres fisiográficos de Gran
Bretaña se aproximan a su forma actual. Los fósiles incluyen restos de caballos, elefantes
y cerdos.
El término Holoceno ha sido utilizado para los depósitos post-glaciares, y Cuaternario
para el Pleistoceno más el Holoceno. Sin embargo, el intento de establecer el término
Cuaternario como una «nueva era» parece injustificado. Se basa sobre el concepto de
definir una nueva era ante un cambio faunal importante, en este caso la aparición de
fósiles homínidos. El descubrimiento indudable de homínidos en el Plioceno parece
invalidar este criterio.
SISTEMA TETRAGONAL. Sistema cristalino dividido en siete clases de simetría,
como se describen en la siguiente tabla:
El sistema tetragonal incluye todos aquellos cristales referidos a tres ejes que forman
entre sí ángulos rectos. Los parámetros empleados en los dos ejes horizontales son
iguales y más pequeños o más grandes que los empleados en el eje vertical. (Para
símbolos internacionales, Simetría; Ejes cristalográficos).
SISTEMA TRIÁSICO. Denominado así por Von Alberti en 1834, el sistema Triásico se
basa en la división del período en tres órgenes litológicos, que pueden observarse en la
localidad tipo de Alemania. El período se extiende desde el doscientos veinticinco hasta
noventa y cinco millones de años, con una duración de treinta millones de años. Marca el
comienzo de la era Mesozoica. Las condiciones marcadamente continentales que
persisten del período. Pérmico precedente hacen difícil interpretar el límite inferior. Se ha
sugerido la base de una zona que contiene Listrosaurios (un reptil) para este fin, pero su
utilidad general es dudosa. El límite superior del Trias está marcado por el comienzo del
Rético. La base del Rético (Rhetiense) es una transgresión, con sedimentos marinos
fosilíferos, contrastando con los sedimentos continentales inferiores.
El Trias está completamente representado en Gran Bretaña por depósitos continentales,
pero, en otros sitios, aparecen intercalaciones marinas. En Gran Bretaña la mayoría de los
sedimentos Triásicos no son fosilíferos. Los únicos restos fósiles son de reptiles
(principalmente huellas de pisadas). En Europa, donde aparecen sedimentos marinos, la
fauna está representada fundamentalmente por lamelibranquios (Mollusca), crinoideos
(Echinodermata) y ammonoideos (Mollusca) ricamente ornamentados. En el Trias
aparecen los primeros restos conocidos de dinosauros. Las Evaporitas se encuentran en
este período y poseen una importancia económica considerable. (Para Permo– Trias,
Sistema Pérmico).

SISTEMA TRICLÍNICO. Sistema cristalino dividido en dos clases:
Este sistema comprende todos aquellos cristales que están referidos a tres ejes, de los
cuales ninguno presenta ángulo recto con cualquiera de los otros, y tienen parámetros
desiguales, Así, en los elementos del sistema triclínico estarán comprendidos los tres
parámetros y los tres ángulos interaxiales. (Para símbolos internacionales, Simetría; Ejes
cristalográficos).
SISTEMA TRIGONAL. Sistema cristalino dividido en cinco clases. Aquí se sigue la
norma actual de considerar este sistema separadamente del sistema hexagonal).
Los Cristales trigonales se refieren, por lo general, al mismo conjunto de ejes que los del
sistema hexagonal (ejes de Bravais). Sin embargo, un sistema de ejes alternativo (debido
a Miller), constituido de tres ejes ortogonales con la misma inclinación con respecto al de
simetría de orden 3 (o eje de inversión de orden 3), y que forman ángulos iguales con
cada uno de los otros. Son en realidad paralelos a las tres direcciones de las aristas de un
romboedro; en este caso, el rango característico no es la razón axial sino el ángulo axial.
(Para símbolos internacionales, Simetría; Ejes cristalográficos).
SKARN (sueco). Caliza impura termometamorfizada en la que ha actuado también el
metasomatismo. Los skarns están caracterizados generalmente por la presencia de
minerales tales como la axinita o datolita (CaBSiO
4
(OH)) junto a los minerales más
corrientes de una cornubianita calco–silicatada. Muchos skarns contienen sulfuros de
varias clases. y el metasomatismo da lugar, a veces, a minerales poco corrientes, como
son los silicatos de manganeso (rodonita, bustamita, tefroita).
Tactita es casi un sinónimo de skarn y se utiliza principalmente para rocas metasomáticas
calco–silicatadas formadas directamente en un contacto ígneo. Actualmente el término
«skarn» no se reserva exclusivamente para rocas calco–silicatadas ricas en hierro (p. ej.,
aquellas que contienen hedenbergita y granate ferroso en lugar de diópsido y granate de
magnesio).
SKIDDAWIENSE. Nombre local de piso estratigráfico del Arenigiense (Ordovícico)
más parte del Cámbrico en Gran Bretaña.
SKYTHIENSE. Sinónimo del Buntsandstein (Sistema Triásico).
SMITH, WILLIAM (1769-1839). Uno de los geólogos británicos más práctico y
sobresaliente; fue el primero en darse cuenta de la importancia de los fósiles para la
identificación de la cronología de las rocas sedimentarias, en sus viajes a través del país,
como inspector de la construcción de canales y puentes. Toda la información que recogió
la reunió finalmente en su clásico mapa de las Islas Británicas de 1815 y en libros
publicados más tarde donde se relacionan los dibujos de los fósiles con las series donde
fueron encontrados. Su trabajo es tanto más notable por su condición de autodidacta y por
el poco apoyo profesional o financiero que recibió de los demás para llevarlo a cabo.
(Ley de la identificación de los estratos mediante fósiles; Superposición, principio de).
SMITHSONITA. Carbonatos (Hexagonal) y Apéndice.
SOBRESATURADA. Se dice que una roca es sobresaturada cuando contiene sílice libre
(en la forma de cuarzo, tridimita, cristobalita o cristal de sílice; grupo de minerales
siliceos. (Cf. infrasaturados; saturación.)
SOCAVACIÓN EROSIVA. Erosión de material al pie de un acantilado u orilla; p. ej.,
un acantilado marino u orilla de un río, en la parte exterior de un meandro. Finalmente, la
parte saliente se desploma, y el proceso se repite.
SODALITA. Feldespatoides. (Apéndice).
SOLAPAMIENTO. Término que se emplea para describir la relación existente entre los
lechos de una discordancia, cuando los miembros más jóvenes de una serie superior
descansan progresivamente sobre las series infrayacentes.
SOLAPAMIENTO RETRACTIVO. Concepto utilizado para describir la disposición
de los estratos en una regresión marina, en la que los más antiguos se extienden más allá
que los jóvenes (Discordancia). Es la traducción del término inglés «Offlap»
SOLFATARA. Volátiles.
SOLIFLUCCIÓN. Lento movimiento descendente por una ladera, del suelo o de la capa
de derrubios, como resultado de la congelación y deshielo alternativo del agua que
contienen. (Transporte por gravedad).
SOMA- (prefijo). Cuerpo.
SORBY, HENRY CLIFTON (1826-1909). Pionero británico en el estudio microscópico
de las rocas. Hizo sus primeras secciones delgadas de rocas en 1849, pero, a pesar de sus
publicaciones en 1851 y 1858, su trabajo fue poco reconocido hasta que se puso en
contacto con Zirkel.
SOROSlLICATOS. Siticatos.
SPESSARTITA. (1) Lamprófidos. (2) Granate de manganeso.
SPIRALIUM (Brachiopoda). Fig. 11.
SPONDYLIUM (Brachiopoda). Fig. 11.
STAFORDIENSE. Nombre de piso estratigráfico, el equivalente británico para el
Morganiense Europeo (Sistema Carbonífero).
STAMPIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Oligoceno Medio Europeo. (Sistema
Terciario).
STEINMANN TRINITY. («Trio» Steinmann.) La supuestamente inevitable asociación
de espilitas, serpentinas, cherts de radiolarios, encontrada en regiones de geosinclinales.
Se conocen, sin embargo, numerosos ejemplos donde uno o dos de los miembros está
ausente.
STENO, NICOLAUS (1611-1687). Físico danés en la corte del gran Duque de
Toscania, que tuvo mucha fama como científico, aunque sus puntos de vista estaban
mermados por sus creencias religiosas. Convencido del origen orgánico de los fósiles,
intentó redactar unas leyes estratigráficas para explicarlo. También realizó los primeros
intentos para aclarar el origen de las discordancias y la influencia del plegamiento y de
las fallas en la orogénesis.
STEPTOE [inglés] .Colina aislada rodeada por una colada de lava, i.e. una parte erecta
del relieve original que sobresale por encima del manto de lava (que de ofra forma la
sumergería). El ejemplo clásico es el Steptoe Butte, en las lavas del río Columbia,
Oregon, U.S.A. (Cf. Nunatak).
STOCK [inglés]. Masa intrusiva de roca ígnea plutónica de tamaño inferior al de un
batolito, que presenta normalmente un corte transversal más o menos circular o elíptico.
Los contactos con la roca encajante pueden variar de inclinación desde muy empinadas a
tener un ángulo pequeño. Algunas masas intrusivas cilíndricas son probablemente
cúpulas (rocas plutónicas) de batolitos ocultos.
STOCKWORK. Series de fisuras dicotómicas y ramificadas a gran escala, llenas de
materia mineral. El término no se aplica generalmente a sistemas de pequeña escala como
los que pueden producirse en zonas brechificadas. Si las venillas contienen una mena es
necesario trabajar la masa en conjunto, ya que las vetas son demasiado delgadas y están
demasiado juntas como para ser explotadas individualmente.
STOPING. (1) En minería, un método para extraer la mena de una veta vertical o muy
inclinada, perforando túneles a lo largo del rumbo de la misma y extrayendo el mineral de
arriba a abajo del túnel, en gradas invertidas y en gradas descendentes, respectivamente.
(2) Mecanismo sugerido para explicar el emplazamiento de grandes masas de roca
ígneas. El proceso se piensa que actúa por corrientes emergentes de magma que fuerzan
su camino introduciéndose por las diaclasas y otras fisuras de la roca encajante,
provocando el que se desprendan los bloques y se hundan en el magma, de tal modo que
permiten al material ígneo seguir su camino ascendente. La evidencia de que tales
procesos se producen puede observarse en algunos contactos ígneos (Figura 149), pero se
discute si es posible el emplazamiento de grandes volúmenes de rocas ígneas mediante
este modelo.
Entre las objeciones que han surgido destaca la duda de si las rocas encajantes tienen un
peso específico suficientemente alto para hundirse en el magma, hecho necesario para
que el proceso tenga lugar. También parece improbable que el material arrancado, de
hecho, no reaccione y sea asimilado por el magma.
STORMBERG. Término estratigráfico del Karroo Superior .
STRAIN. Deformación.
STRESS. Tensión.
STRUNIENSE. Nombre de piso estratigráfico para las series de transición del Devónico
Europeo Sistema Carbonífero.
SUB- (prefijo). Debajo.
SUBHEDRAL. Que muestra algunas trazas de forma cristalina. (Textura).
SUBLITORAL. El área existente entre el límite más inferior de la zona litoral y la
plataforma continental. Un sinónimo es nerítico.
SUBPISO. Nomenclatura estratigráfica.
SUBSECUENTE. Configuración de avenamiento o drenaje.
SUBSUELO. Zona desmenuzada y parcialmente meteorizada que se encuentra entre el
suelo propiamente dicho y la roca firme.
SUBYACENTE. Sin fondo. Se dice que una masa de roca ígnea es subyacente si no hay
evidencia de que exista una base ni se puede suponer que la haya a más profundidad.
SUDETIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte superior del Viseense
(Viseiense) (Sistema Carbonífero).
SUELO (GEOSUELO). El suelo es considerado por los geólogos como la acumulación
del material meteorizado suelto que cubre gran parte de la superficie terrestre hasta una
profundidad que oscila entre una fracción de centímetro y muchos metros. Entre el suelo
propiamente dicho y la roca firme existe una zona de roca diseminada y/o parcialmente
meteorizada (el subsuelo). El término regolito es apropiado para abarcar tanto al suelo
como al subsuelo.
Una sección vertical a través de la secuencia suelo–subsuelo–roca firme, se llama perfil
del suelo. En la nomenclatura de los especialistas en suelos (edafólogos) el horizonte D
corresponde a la roca firme y el horizonte C al subsuelo. El suelo propiamente dicho se
divide en un horizonte superior. A, y en uno inferior, B, que están a su vez subdivididos
según las necesidades (Edafosuelo).
La parte superior del horizonte A contiene mucha materia orgánica y está fuertemente
lixiviado; la parte inferior del horizonte A tiene mucha menos materia orgánica y ha
sufrido un máximo de lixiviación; la lixiviación (eluviación) elimina principalmente el
Ca, Fe, etc. El horizonte B es en gran medida una zona de deposición (iluviación) del
material lixiviado, de arcilla fina y partículas de limo.
El suelo es esencialmente una mezcla, en proporción variable, de materia orgánica (en
gran parte vegetal), llamada humus, y partículas inorgánicas (minerales) que provienen
de la meteorización de las rocas. La parte inorgánica de un suelo puede haberse
transformado in situ o ser el resultado de un transporte de derrubios desde algún otro
lugar.
Debido a que la meteorización y la cubierta vegetal están estrechamente controladas por
los factores climáticos, la distribución de los distintos tipos de suelo es marcadamente
paralela a la distribución de los diferentes tipos de climas. Sin embargo, incluso bajo
condiciones climáticas uniformes, los suelos pueden variar considerablemente debido a
las diferencias existentes en las rocas subyacentes.
Los suelos se pueden dividir en: a) Zonal. Suelos que están controlados por el clima y
totalmente desarrollados, de tal forma que están en equilibrio con el régimen
meteorológico. Pueden estar a su vez subdivididos en pedalferes, que están lixiviados y
se forman en regiones de alta pluviosidad, y pedocales, que no están lixiviados, contienen
CaCO
3
y se forman principalmente en regiones de baja pluviosidad. b) Intrazonal. Suelos
zonales modificados, que contienen cantidades poco comunes (en relación a las
circunstancias generales) de sustancias tales como agua, sales solubles, óxidos de hierro,
etcétera. c) Azonal. Suelos inmaduros, que no han desarrollado todavía un estado de
equilibrio con el régimen meteorológico local. Los suelos zonales suelen darse en
extensas regiones, mientras que los suelos intrazonales se traducen en zonas bastante
localizadas.
Los suelos fósiles son raros; los mejores ejemplos son los suelos de vegetación en los
muros del carbón. Las «capas terrosas» (Dirt beds) se dan en algunas series de agua
dulce; p. ej., el Purbeck y Weald del Sur de Inglaterra.
Los ingenieros civiles usan el término suelo (suelo en ingeniería) para cualquier material
blando, no consolidado y deformable. Según esta definición, son «suelos» las arenas y
arcillas Terciarias (Geotecnosuelo).
(Para tipos de suelos, Suelo pardo; Chernozem; Glei; Laterita y bauxita; Limo; Loess;
Turba; Podsol; Terra rossa; Tundra).
SUELO PARDO. Término que agrupa algunas variedades de suelo, caracterizadas por
tener un contenido en humus más alto que el podsol.
SUELO VEGETAL O BIOSUELO. Tipo de suelo.
SUESS, EDWARD (1831-1914). Profesor vienés conocido por sus trabajos sobre las
intrusiones ígneas (para una forma de ellas utilizó la palabra «batolito») y sobre las
causas de los terremotos y otros movimientos de la corteza. Su libro The face of the Earth
[La cara de la Tierra] es un compendio completo de los conocimientos que había en su
época sobre las formaciones de superficie, mientras que en el siguiente volumen, The
origin of the Alps [El origen de los Alpes], propuso una teoría sobre la estructura de las
montañas, que tuvo una influencia inmensa. También es el responsable de la primera
subdivisión de los ammonites (Mollusca).
SUPER- (prefijo). Superior a.
SUPERFICIE AFLORANTE. Afloramiento de una roca sin recubrimiento en una
ladera.
SUPERFICIE DE ESTRATIFICACIÓN. Estratificación.
SUPERGÉNICO, -CA. Palabra que literalmente sugiere un origen «de arriba». Se
utiliza casi exclusivamente para procesos en los que interviene agua infiltrada desde la
superficie con o sin material disuelto. Procesos supergénicos típicos son solución,
hidratación, oxidación, precipitación, reacciones de iones en solución con iones de los
minerales (i.e. reemplazamiento).
SUPERPOSICIÓN, PRINCIPIO DE. Uno de los dos principios de la Estratificación
enunciados por William Smith, en el que afirma que si una serie de rocas descansa
encima de otra, implica que la serie superior se formó más tarde que la inferior, a no ser
que se demuestre una inversión de estratos como resultado de una acción tectónica. (Cf.
Ley de los estratos identificados por fósiles; ver también Criterio de polaridad.
SUPERPOSICIÓN DISCORDANTE. Una Discordancia que se desarolIa durante una
transgresión marina cuando la serie más joven descansa de forma progresiva sobre los
miembros más antiguos de la serie subyacente.
SUPERPOSICIÓN TRANSGRESIVA. Discordancia.
SUPRAESTRUCTURA. Serie de rocas sedimentarias plegadas o sedimentarias
metamorfizadas suprayacentes a una zona magmática (Cf. Infraestructura). Las dos zonas
están plegadas disarmónicamente con desarrollo de la migmatita en los pliegues
antiformales.
SURCADO. (Braquiopoda). Fig. 9.
SUSPENSIÓN. Proceso por el que un material, suficientemente ligero, permanece en
suspención en la zona de flujo turbulento y no se deposita en dicha zona (Cf. Saltación,
tracción)
SUTURA, FACIAL. Arthropoda (Trilobita) y Figura 4.
SVECCOFENIENSE. Nombre De piso estratigráfico más antigua del Precambrico
Báltico.
SVIONIENSE. La división estratigráfica más antigua del Precámbrico Báltico
-----
TABULA. (Coelenterata). Figuras 17 y 18.
TACTITA. Casi sinónimo de skarn.
TAFROGÉNESIS. Movimientos esencialmente verticales en la corteza de la Tierra
cuyo resultado es la formación de fallas de gran ángulo como las que suelen encontrarse
asociadas a las fosas tectónicas.
TAFROGEOSINCLINAL. Sinónimo de fosas tectónicas.
TAGHANICAN (TAGHANICIENSE). Nombre de piso estratigráfico de la parte
superior del Devónico Medio Norteamericano.
TALASO- (prefijo). Perteneciente al mar.
TALASOSTÁTICO. Término aplicado a los ríos que presentan evidencias de reajuste
de sus niveles de base a los cambios de los niveles del mar.
TALCO. Mineral laminar (s.l.), Mg
3
Si
4
O
10
(OH)
2
; el mineral común más blando, con una
dureza 1 en la escala de Mohs.Sus láminas de exfoliación son flexibles, pero no elásticas.
Se encuentra en rocas básicas o ultrabásicas metamorfizadas en grado bajo o medio; en
algunos casos, el talco constituye la mayor parte de una roca, originando el material
conocido como esteatita o jabón de sastre. Un extraño análogo del talco en hierro es la
llamada minnesotaita. Aparte del uso del talco como polvo de talco y otros productos
cosméticos, es de gran importancia como aislante en la industria eléctrica. (Apéndice).
TALUD. Acumulación formada por los fragmentos resultantes de la meteorización
mecánica de las rocas. La masa de derrubios se forma más o menos in situ como
resultado del transporte por gravedad a una distancia pequeña. Normalmente se forman
montones de derrubios gruesos al pie de acantilados y laderas empinadas, adoptando la
cara libre el ángulo de reposo para el material (25°- 35°). Las partículas más finas suelen
ser arrastradas de un derrubio por el agua, que se infiltra. Un derrubio cementado es una
brecha.
TALUD CONTINENTAL. Plataforma.
TAMAÑO DE PARTÍCULA. Cuando se trabaja con sedimentos o rocas sedimentarias
es necesario concretar a qué dimensiones corresponden, términos tales como arcilla,
arena, cantos, etc. Se han sugerido numerosas clasificaciones, pero en esta obra se utiliza
la escala de Wentworth-Udden, ya que es aceptada como norma internacionalmente. En
la tabla siguiente se señalan los límites de cada grupo, pero dentro de casi todos ellos es
posible establecer subdivisiones; por ejemplo, la arena se puede describir como muy fina,
media, gruesa, muy gruesa.
Límites de tamaño Partícula
>256 mm. Bloque
64-256 mm. Canto
4-64 mm. Guijarro
2-4 mm. Gravilla
1/16-2 mm. Arena
1/256-1/16 mm. Limo
<1/256 mm. Arcilla
Debe tenerse en cuenta que, dentro de un sedimento, el tamaño de la partícula puede
variar (Grado, 3). El tamaño de los guijarros, cantos y bloques se determina directamente
a mano; la gravilla, arena y limo, con un tamiz; y el limo y arcilla por elutriación. (Para el
tamaño del grano en rocas ígneas, Rocas ígneas).
TAMAÑO DEL GRANO. GRANULOMETRÍA. Tamaño de partícula, Rocas ígneas.
TANATOCENOSIS. Conjunto de fósiles constituidos de restos de organismos que no
estuvieron asociados en vida. Los restos han llegado a reunirse después de su muerte,
probablemente por medio de la acción de una corriente.
TAQUILITA. Vidrio basáltico.
TARN. Pequeño lago formado en un circo.
TAR PITS [inglés] .(Yacimiento de asfalto.) Areas relativamente pequeñas donde el
«alquitrán» («tar») blando y asfáltico (o bituminoso) brota a la superficie y rellena una
cavidad. El material deriva, casi con seguridad, de alguna fuente subterránea de
hidrocarburos. Algunos yacimientos de asfalto contienen una masa de huesos de animales
que quedaron atrapados en el alquitrán. El más famoso de estos yacimientos se encuentra
en el Rancho El Brea, California, y contiene una rica fauna de animales pertenecientes al
Plioceno y Pleistoceno. Los yacimientos de asfalto que son muy grandes se les conoce
como lagos de asfalto; p. ej., el lago de Asfalto de Trinidad. (Cf. Asfalto)
TARTARIENSE. Nombre de piso de la parte alta del Pérmico Superior de Europa
Oriental.
-TAXIS (sufijo). Ordenación, disposición.
TECA. Chordata (Graptolithina) y Figura 16.
TECHO. Falla.
TECTITAS. Meteoritos vítreos.
TECTO- (prefijo). Construcción.
TECTOGENO, -A. Profundidad hipotética en la que se sitúa una zona fuertemente
plegada por debajo de un cinturón orogénico, sugerida como explicación del inmenso
grosor del material siálico almacenado debajo de las cordilleras.
TECTÓNICA. El estudio de los principales caracteres estructurales de la corteza
terrestre o de la estructura global de una región.
TECTÓNICA DE DESLIZAMIENTO POR GRAVEDAD. GRAVITACIÓN
TECTÓNICA. TECTÓNlCA GRAVITACIONAL. Proceso mediante el que las
fuerzas gravitacionales provocan la formación de fallas y plegamientos, debido al
movimiento ladera abajo de la cobertera sedimentaria de una región elevada.
TECTÓNICA DE PLACAS. Los estudios recientes sobre las principales características
estructurales de la corteza de la Tierra –dorsales centrooceánicas, grandes fallas de
desgarre, fosas oceánicas, bloques continentales, cordilleras, zonas sísmicas, zonas
volcánicas, etc.– sugieren que pueden utilizarse dichas características para definir una
serie de regiones principales de la corteza de la Tierra (denominadas placas). La placa
típica comprende la plataforma continental, el mar y las zonas oceánicas. La teoría de la
deriva continental postula un movimiento relativo entre bloques continentales; se
argumenta que, en realidad, este movimiento se produce en las zonas que limitan las
placas; y características tales como las fallas de desgarre (fallas transformantes)
representan el movimiento lateral de las placas, las dorsales centro–oceánicas resultan de
la separación de las placas (con creación de corteza en la línea de unión), y las fosas
(arcos insulares) aparecen donde una placa se hunde por debajo de otra. Otras
características tales como las cordilleras, los terremotos, etc., también se relacionan con
los movimientos de las placas. Esta teoría integra e interpreta un gran número de
observaciones importantes, y es seguro que la tectónica de placas será de enorme utilidad
para explicar los acontecimientos recientes y remotos en la historia de la Tierra.
TECTÓNICO. Adjetivo utilizado para referir un fenómeno particular al concepto
estructural u orogénico (e.g.), «el control tectónico de la sedimentación» implica que el
proceso de sedimentación fue controlado por la actividad orogénica; un «mapa tectónico»
es un mapa pensado para destacar los hechos estructurales respecto a los estratigráficos o
litológicos. (Eje tectónico; Transporte tectónico).
TECTONITA. Roca cuya cristalización ha tenido lugar bajo esfuerzos, motivando que
los constituyentes minerales adopten una orientación preferente u organización – fábrica.
(Eje tectónico).
TECTOSILICATOS. Silicatos.
TEFRA. Término que se utiliza para designar todos los productos volcánicos que se
expulsan por la chimenea; p. ej., ceniza, lapilli, escoria, pómez, bombas, etc. (Rocas
piroclásticas).
TEFRITA. Basalto alcalino.
TEFROITA. Mineral del grupo del Olivino. Mn
2
SiO
4
.
TEGMEN. (Echinodermata). Figura 47.
TELEMAGMÁTICO. Este término se ha utilizado para describir yacimientos que,
aunque muestran rasgos típicos atribuibles a un origen ígneo, no es posible asociarlos con
claridad a una masa ígnea. Se admite que se trata de depósitos formados por fluidos
hidrotermales que recorren inesperadamente grandes distancias desde una masa ígnea
madre. El mecanismo de formación de tales depósitos todavía no está totalmente
explicado y algunos investigadores niegan su origen ígneo.
TELSON (Arthropoda). Figura 4.
TENSIÓN. Es un sistema de fuerzas internas dentro de un cuerpo. que se establece como
reacción a una fuerza externa tendente a cambiar su forma o volumen. Cualquier sistema
de esfuerzos se descompone en dos fuerzas que actúan en direcciones opuestas en cada
uno de los lados del plano: el plano de máximo esfuerzo. Los geólogos tienden a utilizar
el término esfuerzo para describir los efectos que surgen a partir de fuerzas externas.
El esfuerzo puede ser de compresión, de tracción o de cizalladura. El esfuerzo de
cizalladura (tensión tangencial), a menudo abreviado como «cizalla» por los geólogos, es
una fuerza tendente a deformar mediante la traslación de una de las partes del cuerpo
respecto a la otra.
Las distintas fuerzas que actúan sobre un punto sujeto a puro esfuerzo sin cizalla pueden
resolverse en los tres ejes principales de esfuerzos, que forman entre sí ángulos rectos. Si
estos esfuerzos de compresión actúan sobre una esfera, la tendencia sería a reducir su
tamaño, pero no alterarían su forma. Sin embargo, si el eje principal del esfuerzo es
mayor o menor que los otros, la esfera cambiará de forma y se transformará en un
elipsoide, y se produciría consecuentemente una cizalla. (Elipsoide; Deformación;
Presión).
TEÑIDO DE MINERALES. Ensayos de coloración.
TEORÍA DE ACRECIÓN. Teoría que sugiere que los planetas se formaron por
condensación de pequeñas partículas de polvo cósmico en grandes cuerpos.
Una teoría sugiere que el «polvo» proviene de la explosión de una supernova de una
estrella gemela del Sol actual. Puede demostrarse que habrá una tendencia máxima para
que puedan formarse los coágulos de polvo en ciertas condiciones (Ley de Bode); puede
también demostrarse que una vez que los «coágulos» han alcanzado un diámetro de unas
100 millas, la tasa de crecimiento aumenta rápidamente debido al aumento de la atracción
gravitatoria de la masa. Los coágulos con un diámetro menor de 100 millas tienen la
misma probabilidad de crecer como de romperse, debido a la débil atracción gravitatoria
que tienen para atraer a otras partículas adicionales. Es bastante probable que unos pocos
«coágulos» crecieran muy rápidamente a expensas del resto, y podrían incluso haber
aumentado en gran medida su velocidad de rotación alrededor del Sol, así como la
velocidad de giro alrededor de su eje. Esto pudo entonces producir una ruptura parcial,
dando origen a los satélites.
TEORÍA DEL UNIFORMISMO O ACTUALISMO. Concepto fundamental en
Geología, mediante el cual los procesos que operan actualmente también operaron en el
pasado, produciendo los mismos resultados. Estos procesos no tienen por qué haber
actuado con el mismo ritmo ni con la misma intensidad. El «dicho» de que el pasado es la
llave del futuro, que se entiende comúnmente como una definición de esta teoría, es una
simplificación considerable. La aceptación de esta teoría no excluye la posibilidad de que
procesos que operaron en el pasado no sean hoy en día observables con las técnicas
actuales; ni implica que todos los procesos que se desarrollan ahora lo han hecho de
forma exactamente similar en el pasado. Se acepta, más o menos generalmente, que el
grado de correlación entre los procesos antiguos y modernos decrecen según el tiempo; p.
ej., en eras anteriores a la aparición de la vegetación terrestre, la meteorización y la
erosión han tenido que ser diferentes en carácter e intensidad a las de la actualidad.
TERALITA. Gabro alcalino parecido a la essexita, sin olivino, pero que contiene
nefelina, con exclusión de analcita y con una mayor proporción de nefelina sobre el
feldespato. Es equivalente a la roca volcánica tefrita nefelínica. El anfibol barkevicita
suele estar presente. Una teralita que contiene barkevicita porfídica se denomina lugarita.
Las teralitas olivinas no son raras. Los ejemplos ricos en olivino se distinguen bajo el
nombre de kilita. La luscladita se encuentra entre la essexita y la kilita. (Teschenita).
TERCIARIO. Sistema Terciario.
TERMO- (prefijo). Calor.
TERMOCONSOLIDADO [inglés. welded]. Término utilizado corrientemente para
describir ciertas rocas piroclásticas en las que las partículas han sido obligadas a
adherirse por el calor que han retenido y el gas asociado, inmediatamente después de la
deposición. (Rocas piroclásticas –Ignimbrita, toba consolidada–).
Parece poco deseable el utilizar esta palabra como un sinónimo de: endurecido, coherente
o compactado, y aplicarla a sedimentos, como término en la diagénesis, si bien el proceso
de endurecimiento de sedimentos puede involucrar cohesión de partículas; esto parece
ser, más bien, un fenómeno de presión que térmico.
TERMOMETRÍA GEOLÓGICA. El término termometría geológica se aplica a un
grupo de técnicas diseñadas para determinar la temperatura a la que se originaron
distintos procesos geológicos. Es obvio que la medida de temperatura por métodos
directos, a la que suceden los procesos modernos, p. ej. la temperatura de una lava actual,
la temperatura a la que el agua del mar precipita aragonito, darán unos resultados
razonablemente fiables. Similarmente, para aquellos procesos, relativamente sencillos, en
los que las condiciones puedan reproducirse artificialmente, las determinaciones
experimentales pueden ser buenas. Sin embargo, se han utilizado técnicas indirectas para
poder determinar la temperatura a la que se producen algunos sucesos subsuperficiales. p.
ej. metamorfismo térmico, cristalización del granito, formación de filones metalizados.
Algunas de estas técnicas son las siguientes:
(1) Midiendo la temperatura a la que una forma de un compuesto se transforma en otro;
p. ej., cuarzo bajo en cuarzo alto. (Grupo de minerales siliceos).
(2) Midiendo las temperaturas de descomposición. En muchos casos las temperaturas de
descomposición varían con la presión, concentración de vapor de agua, etc.
(3) Midiendo la temperatura de formación de intercrecimientos eutécticos. Este método
tiene las mismas desventajas que el (2).
(4) Muchos minerales tienen cavidades microscópicas rellenas total o parcialmente de un
líquido. Se ha de suponer que en las cavidades rellenas parcialmente de líquido éste
ocupaba completamente la burbuja en el momento de su formación. Por lo tanto, si se
calienta el material y se observa a través de un microscopio, hasta que el líquido rellene
las cavidades, se puede obtener la temperatura de formación. Este método ha obtenido
resultados muy buenos, aunque son necesarias ciertas precauciones.
(5) Proporción de isótopos. Se ha demostrado que la proporción de isótopos de oxígeno
O
16
/O
18
que se encuentran en las conchas actuales está en función de la temperatura del
agua del mar en la que viven. Este método está limitado por los cambios que tienen lugar
una vez muerto el animal. Sin embargo, con belemnites (Mollusca, Cephalopoda) se han
obtenido, en algunos casos, resultados consecuentes.
(6) Decrepitación. Es una extensión del método 4 que implica el calentamiento del
material hasta que las burbujas exploten, hecho detectable con la utilización de un
micrófono muy sensible, o, mejor aún, con un sistema amplificador montado sobre el
horno, y registrar así la temperatura que corresponde «al sonido máximo». Este método
es particularmente útil para minerales mena opacos. Decrepitometría.
(7) Concentración de elementos traza (Geoquímica). Muy a menudo, la cantidad de un
elemento traza particular en equilibrio con un mineral es función de la temperatura; p. ej.,
Ti en magnetita, Sc en biotita. Earl Ingerson, Crust of the Earth (ed. A. Poldervaart),
Geological Society of America, Special paper 12, 1955.
TERRAZA ESTRUCTURAL. Disminución del buzamiento, sin cambio en la dirección.
(Figura 115).
TERRAZA FLUVIAL. Una terraza fluvial marca Ia posición de la llanura de
inundación antigua que se desarrolló cuando el río corría a un nivel superior.
Generalmente consiste en una grada sobre la ladera del valle, cubierta por los depósitos
normales de la llanura aluvial: arcilla, arena y grava. Las terrazas se pueden desarrollar:
(1) Por rejuvenecimiento de la red fluvial, causando una erosión a través de la llanura de
inundación existente, y el desarrollo de una nueva, a un nivel inferior. Este tipo es
simétrico, siempre y cuando las terrazas estén al mismo nivel, a ambos lados de la
corriente. (2) Como resultado de la formación de meandros durante la etapa erosiva del
río, dando lugar a terrazas con distinto nivel a cada lado del río («asimétrica»). (3)
Cuando el río ha desarrollado una llanura de inundación a un nivel transitorio debido al
desarrollo de un lago en su cauce – o cuando se encuentra una capa de roca resistente a lo
largo de una considerable distancia que inhibe la erosión de la cuenca. Cuando se
destruye el nivel de base local por drenaje del lago o la penetración ocasional de un lecho
resistente, las terrazas conservarán evidencia de su existencia anterior.
En la mayoría de los casos, cuando las terrazas se producen por un rejuvenecimiento,
pueden ser rastreadas corriente arriba, hasta un punto de inflexión, y corriente abajo hasta
una playa colgada. Se ha de advertir que las terrazas no permanecen a una altura
constante sobre el nivel del río aguas arriba, y, por tanto, la utilización de términos como
terraza de 7 m. o terraza de 15 m. pueden producir equívocos.
TERREMOTO. Serie de ondas de choque generadas en un punto (el foco) dentro de la
corteza o del manto de la Tierra. El punto en la superficie terrestre inmediatamente
encima del foco se llama epicentro. Un terremoto genera tres tipos principales de ondas
(Figura 150).
(1) Ondas L: baja frecuencia, gran longitud de onda; vibraciones transversales, que se
desarrollan en la vecindad inmediata del epicentro y son las más responsables del poder
destructor de los terremotos. Están confinadas a la parte más exterior de la corteza.
(2) Ondas S: alta frecuencia, corta longitud de onda; ondas transversales, que se propagan
en todas las direcciones a partir del foco y viajan a diferentes velocidades (proporcional a
la densidad) a través de las partes sólidas de la corteza, del manto y del núcleo de la
Tierra.
(3) Ondas P: alta frecuencia, corta longitud de onda; ondas longitudinales, que presentan
muchas de las características de las ondas S. Siendo la diferencia principal el que las
ondas P se propagan, no sólo a través de la parte sólida de la Tierra, sino también a través
de la parte líquida del núcleo, Tanto las ondas P como las S pueden reflejarse y
refractarse y, bajo ciertas condiciones, una onda P puede convertirse por reflexión en una
onda S o viceversa. Gran parte de nuestro conocimiento de la estructura interna de la
Tierra ha sido obtenido del estudio de las ondas P y S. Los terremotos se miden por una
escala, más o menos arbitraria, llamada de Mercalli modificada:
1. Instrumental Detectado sólo por sismógrafos
2. Débil Percibidos sólo por gente sensible
3. Flojo Vibraciones parecidas a las causadas por un tráfico pesado
4. Moderado Sentido por la gente al andar; oscilan los objetos suspendidos
5. Algo fuerte Despierta a los dormidos, las campanas suenan, sentidos ampliamente
6. Fuerte Los árboles oscilan, algunos daños por vuelcos, caída de objetos
7. Muy fuerte Alarma general, agrietamiento de los muros, etc.
8. Destructivo Caen las chimeneas, algunos daños en los edificios
9. Ruinoso El suelo empieza a agrietarse, las casas a hundirse y las tuberías a
romperse
10 Desastroso Suelo muy agrietado, muchos edificios destruidos, algunos
desprendimientos de tierra
11. Muy desastroso Pocos edificios permanecen en pie, puentes y vías férreas destruidos,
agua, gas, electricidad, teléfonos, etc., fuera de servicio
12. Catastrófico Destrucción total, objetos arrojados al aire, sacudida y deformación de
la superficie

De los muchos miles de terremotos que se producen cada año, sólo unos pocos son
destructivos o simplemente advertidos por el hombre. Las grandes regiones sísmicas de la
Tierra son la costa Oeste, del Norte, Centro y Sur de América, Japón, Filipina,. Sureste
asiático, Nueva Zelandia, India, O. Medio y el Mediterráneo (cf. distribución del arco
insular). Los terremotos submarinos aparecen a lo largo de las líneas de fracturas de las
cuencas oceánicas; p. ej., dorsal central del Atlántico. Debe notarse que las ac:uales
regiones sísmicas están asociadas a las regiones montañosas de plegamiento más jóvenes
y la actividad actual es una fase del final de la Orogenia Alpina. (Línea isosísmica o
isosista; Tectónica de placas).
TESCHENITA. Gabro alcalino parecido a la essexita, pero que contiene analcita con la
exclusión de nefelina; es corriente la barkevicita. Las teschenitas olivínicas son bastante
frecuentes. La presencia de feldespatos alcalinos da lugar a la variedad genmuirita. La
bekinkinita es una teschenita nefelínica que contiene, a menudo, barkevicita. La crinanita
es un término que se ha aplicado a rocas tan parecidas a la teschenita que no merece la
pena utilizarlo. Las microteschenitas ya se han descrito. (Teralita).
TESTIFICACIÓN DE SONDEOS. Término que se aplica a una variedad de técnicas
utilizadas para medir las propiedades físicas (mediante introducción de instrumentos
adecuados) en una perforación, y así obtener más información sobre los estratos
geológicos atravesados o de la posición direccional del propio sondeo. Los registros
pueden proporcionar una información continua y detallada a lo largo de toda la
profundidad del sondeo, o pueden restringirse a zonas seleccionadas, de interés particular,
por la existencia potencial de petróleo, gas o agua. En zonas donde la recuperación de
testigos de sondeos sea difícil, estos métodos de testificación tienen grandes ventajas,
pues proporcionan información para resolver los problemas de correlación entre pozos
adyacentes. Todo ello gracias a la precisión de los datos que suministra este método. Las
técnicas empleadas incluyen:
Registro del potencial espontáneo (S.P.)
La medida de las variaciones del potencial debidas a las corrientes naturales que fluyen
en el circuito formado por los estratos menos permeables, como la pizarra, el lodo de
perforación del sondeo y los estratos más permeables, como la arenisca.
Registro de resistividad. La medida de la resistividad de los estratos a las corrientes
eléctricas aplicadas por medio de una sonda con electrodos. La interpretación conjunta
por los métodos de resistividad y del potencial espontáneo suministran información
acerca de la porosidad y permeabilidad de los materiales, y de la naturaleza del fluido
intersticial.
Registro de rayos gamma. La medida de la actividad de los rayos gamma naturales de
los estratos mediante un contador Geiger, o aún mejor por un escintilómetro.
Registro de neutrones. La medida de la actividad de los rayos gamma inducidos por la
emisión de neutrones desde una fuente adecuada. La testificación por neutrones y rayos
gamma facilita información sobre la naturaleza de los estratos perforados y da una
medida del contenido de hidrógeno en medio fluido.
Registro magnético–nuclear. La medida de la magnitud del voltaje debido a la
precesión protónica, inducida por la aplicación temporal de un campo magnético fuerte;
con esta técnica se obtiene una medida del índice del fluido libre, y por tanto de la
porosidad de la formación. Si se registra el tiempo de relajación de la señal de precesión
protónica, se podrá obtener información de la naturaleza del fluido intersticial.
Registro acústico. La medida del tiempo que tarda la energía acústica en atravesar un
grupo de estratos desde un punto de emisión hasta un receptor. Esta velocidad de
propagación variará según la proporción de material sólido y material líquido
atravesados, y, por tanto, se puede obtener una medida de la porosidad de la formación.
Buzometría. El buzamiento y el rumbo de una formación pueden calcularse resolviendo
el problema de los tres puntos, a partir de la correlación de valores del potencial
espontáneo o resistividad, colocando tres electrodos a 120º entre sí. La orientación del
medidor de buzamientos se determina por medio de un «fotoclinómetro» solidario al
instrumento.
Registro termográfico. La variación de la temperatura en la perforación debido a los
diferentes intercambios de calor entre el Iodo de perforación y las formaciones, puede
suministrar información acerca de la naturaleza de los estratos. El registro de
temperaturas también puede localizar la fuente de un flujo gaseoso, zonas de pérdida de
Iodos, y la posición del cemento situado entre el varillaje y la pared del sondeo.
Registro fotoeléctrico. Por medios fotoeléctricos se pueden determinar los cambios de
opacidad en el lodo de perforación y detectar el punto de afluencia de formación de agua
en el taladro.
Registro direccional. La desviación de un sondeo de la vertical se puede determinar
registrando las posiciones de un péndulo suspendido libremente, mientras que el control
azimutal lo proporciona a una brújula magnética, un giroscopio, o una varilla de sondeo
orientada.
Registro de calibrado (Calibrador de diámetros). Se puede conocer la variación continua
del diámetro de un sondeo introduciendo en la perforación un resorte de tres brazos, los
cuales presionarán constantemente contra las paredes, debido a la acción de muelles, y
cuyas oscilaciones modificarán la inductancia o resistencia de componentes de un
circuito eléctrico, de forma que las variaciones provocadas en la corriente se puedan
calibrar para producir un registro continuo.
Esta información puede ser precisa para la interpretación de otros registros sensibles a
desviaciones del diámetro constante, o para los cálculos necesarios en la realización de
sondeos o en procesos de producción.
Registro del nivel de fluidos En pozos de bombeo, el nivel de fluido se puede
determinar por el principio sísmico de la reflexión de ondas sonoras.
Muestreo con impactos. Para obtener pequeñas muestras de la pared del taladro en los
intervalos en los que no se extrajeron testigos durante la perforación, se pueden disparar
balas huecas cautivas, mediante pequeñas cargas explosivas y luego recuperar el proyectil
mediante cables hasta la pistola, que puede almacenar hasta treinta proyectiles, y, por
tanto muestrear diversas zonas en un solo recorrido. Una técnica parecida incluye el
disparo de balas marcadas radioactivamente y de esta manera fijar puntos de referencia
en una formación que esté a gran profundidad, ya que allí pueden surgir problemas para
precisar la posición exacta de instrumentos debido a los efectos de la presión y
temperatura sobre los cables conectados con los registros en la superficie.
TESTIGO DE EROSIÓN. Outlier.
TESTS DE COLORACIÓN. Ensallo de coloración.
TETARTOÉDRICO. Término aplicado a un sistema cristalino que tiene una estructura
reducida, así, la forma general tiene la cuarta parte de las caras de la forma
correspondiente en la clase holoédrica, p. ej., en el sistema cúbico la forma general
tetartoédrica tiene 12 caras, mientras que la clase holoédrica tiene 48. (Cf. Hemiédrico).
TETIS, Tethys. Geosinclinal mesozoico que se desarrolló entre Laurasia y Gondwana, y
cubrió Europa meridional, el Mediterráneo, Africa del Norte, Irán y la región del
Himalaya, extendiéndose, lo más probable, a Birmania y al Sudeste de Asia. Fue el
emplazamiento de la orogenia Alpina.
TETRACORALLA. TETRACORALARIOS. Coelenterata (Anthozoa).
TETRAEDRITA. Mena de cobre (Cu,Fe)
12
Sb
4
Si
3
, hallado junto con otras menas del
cobre, en filones hidrotermales. (Apéndice).
TEXTURA. La textura es la relación existente entre los granos de los minerales que
forman una roca. Muchos petrólogos utilizan las palabras «textura» y «estructura» como
sinónimos y los términos utilizados para «textura» por un autor son utilizados por otros
para «estructura» y viceversa. Nuestra selección es, por tanto, arbitraria (los términos y
observaciones siguientes están referidos principalmente a las rocas ígneas. Para texturas
sedimentarias rocas sedimentarias, para texturas metamórficas rocas metamórficas). La
textura depende de cuatro factores:
(1) Tamaño del grano. Las implicaciones de términos tales como grueso, medio y fino,
aplicados al tamaño del grano de rocas ígneas y metamórficas son complicadas (rocas
ígneas), pero pueden utilizarse los términos afanítico; faneritico; e hialino, sin límites
definidos.
(2) Forma del grano. Se utilizan tres conjuntos de términos equivalentes para describir
la forma del grano:
CIPW Rosembush Rohrbach

Euhedral idiomorfo Automorfo Granos que presentan un desarrollo total de la
forma cristalina
Subhedral Hipidiomorfo Hipautomorfo Granos que muestran alguna traza de una
forma cristalina
Anhedral
*
Aliotromorfo Xenomorfo Granos que no muestran desarrollo de formas
cristalinas
* Puede ser aplicado a la morfología de los granos minerales de las rocas ígneas,
sedimentarias o metamórficas
(3) Grado de cristalinidad. Las rocas ígneas formadas totalmente de vidrio se dicen que
son holohialinas. Las formadas exclusivamente por cristales se llaman holocristalinas.
Aquellas que tienen ambos cristales y vidrio se denominan de las diferentes formas,
hemicristalinas, hipocristalinas, hialocristalinas, hipohialinas, merocristalinas. Los vidrios
desvitrificados dan texturas tales como variolítica, esferulítica, hialopilitíca y microlitica.
La textura intersertal y la hialo–ofítica son variedades de la textura ofítica, en las que los
cristales, finos y alargados, de la plagioclasa están rodeados por vidrio en vez de augita.
(4) Relación entre los contactos de los granos. a) Texturas granulares. Es conveniente
clasificar las texturas granulares de acuerdo con la forma de tos granos que hemos visto
en (2). Así, la textura granular panidiomórfica (granular–automorfa y granular–idiomorfa,
son sinónimos), implica que todos los granos son euhedrales. De la misma forma granular
– hipautomórfica (granular – hipidiomórfica) implica una mezcla de granos euhedrales,
subhedrales y anhedrales; y granular xenomórfica (granular-alotromórfica) significa que
una roca está construida por granos anhedrales; la textura aplítica (Aplita), textura
sacaroidea y textura en mosaico, son sinónimos.
b) Texturas porfídicas. Glomeroporfídico; Vitrófido.
El sufijo -fido implica textura porfídica.
c) Texturas de intercrecimiento. Textura granofídica; textura gráfica; poiquilítica; textura
ofítica; textura simpléctica.
[Para otros términos de textura, incluyendo texturas metamórficas (indicadas por «M»),
Blasto-; -blástico (M); Cristaloblástico (M); roca cristalina; desvitrificación; discritalino;
Equigranular; eucristalino; eutaxílico; Felsítico; Textura granulítica; Helicítico (M);
Lepidoblástico (M); Nematoblástico (M); Estructura palimpséptica (M); Textura
perlítica; Textura traquítica. (Cf. Fábrica; Estructura (1))].
TEXTURA DECUSADA. Disposición al azar de cristales que constituyen una roca en
forma de listón o columnas.
TEXTURA EN MOSAICO. Sinónimo de textura sacaroidea.
TEXTURA GRÁFICA. El algunas pegmatitas, granitos, y microgranitos (y más
raramente, en otras rocas) se produce lntercrecimiento entre cuarzo y feldespatos
alcalinos y presentan, en superficies planas, marcas que tienen aspecto de escritura
hebrea, cuneiforme, rúnica o jeroglífica. Este fenómeno es el resultado de la
cristalización simultánea de los dos minerales, en muchos casos (pero no en todos), de
una mezcla eutéctica. La textura gráfica a pequeña escala, se llama textura micrográfica o
granofídica. (Cf. Pertita; Simplectita).
TEXTURA GRANÍTICA. Una textura granular e irregular, como la que se encuentra en
granitos no porfídicos.
TEXTURA GRANOFÍDlCA. Textura gráfica a pequeña escala.
TEXTURA GRANULAR. Textura de una roca que tiene los granos minerales de
aproximadamente el mismo tamaño.
TEXTURA GRANULÍTICA. Textura que se encuentra en ciertas doleritas o basaltos;
es un término alternativo a una textura ofítica. Consiste en cristales granulares de augita
y/u olivino entre listones de plagioclasa. El término «textura intergranular» tiene casi el
mismo significado.
TEXTURA OFÍTICA. Textura característica de algunas rocas ígneas básicas,
especialmente doleritas, que consiste en grandes cristales de augita que encierran, parcial
o totalmente, cristales alargados de plagioclasa. El término se aplica raras veces a la
aparición similar de otras parejas de minerales, aunque en ciertas doleritas
metamorfizadas se mantiene esta denominación textural con la hornblenda que sustituye
a la augita. Es muy parecida a la textura poiquilítica.
TEXTURA PERLÍTICA. Textura encontrada en rocas ígneas desvitrificadas y vítreas,
consistente en «grietas» que oscilan de curvadas o esféricas, a subesféricas. Se producen
por contracción durante el enfriamiento. A veces la fuerza es tan grande que la roca se
desmorona en una serie de unidades esféricas. (Perlita).
TEXTURA RAPAKIVI. Textura originalmente descrita en ciertos granitos
escandinavos, en los que aparecen cristales de ortoclasa, relativamente grandes y
ovalados, rodeados por plagioclasa rica en sodio.
TEXTURA SIMPLECTÍTICA. La textura producida por el intercrecimiento de dos
minerales diferentes, p. ej., textura gráfica, textura poiquilítica, textura ofítica.
THAMNASTERIODE. Coelenterata.
THANETIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Paleoceno Superior Europeo.
(Sistema Terciario).
THOLEITA. Tipo importante de basalto constituido de plagioclasa básica y pigeonita
(un piroxeno), con vidrio intersticial o intercrecimientos de feldespato alcalino–cuarzo.
THURINGIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pérmico Superior Europeo.
THURNIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Pleistoceno medio Inferior Británico.
(Sistema Terciario).
TIERRA AZUL VOLCANICA. Sinónimo de Kimberlita.
TIERRA DE BATANERO. Una arcilla montmorillonítica pobre en aluminio. Tiene la
propiedad de absorber petróleo, y ha sido utilizada originalmente para desengrasar lanas.
(rocas arcillosas; minerales de la arcilla).
TIERRA NEGRA. Chernozem.
TIERRAS ROJAS («TERRA ROSSA») [italiano]. Suelo de aspecto arcilloso, rojizo,
insoluble, que queda como depósito residual después que el carbonato ha sido disuelto de
una caliza por efecto de las aguas freáticas. Se encuentra especialmente en los paisajes
cársticos.
TIFFANIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el equivalente Norteamericano del
Thanentiense Inferior Europeo. (Sistema Terciario).
TILLITA (TILL). Arcilla glaciar. Drift (3).
TINGUAÍTA. Nombre en decadencia para las fonolitas que aparecen como masas
intrusivas.
TINSTONE. Nombre vulgar en inglés para la casiterita –SnO
2
–. El mineral principal del
estaño.
TIOUGHNIOGIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte media del Devónico
Medio Norteamericano.
TIPO. La utilización de nombres tales como «ejemplar tipo», «especies tipo», «género
tipo», etc., han surgido en Paleontología en orden a que la descripción de una forma o
grupo pueda estar unívocamente ligada a un ejemplar o ejemplares actuales. Hoy día un
«tipo» (o «tipos») es designado automáticamente en cualquier descripción de especies o
géneros nuevos, etc. El concepto se ha extendido a minerales y también a rocas.
Por lo general se aplican los siguientes términos:
Holotipo. Un ejemplar simple elegido para definir el carácter principal de una especie.
Paratipo. Ejemplares adicionales elegidos, junto con el holotipo, para mostrar caracteres
adicionales de la especie que no se mostraban en el holotipo.
Sintipo. Una serie de ejemplares tipo de igual estatus, elegidos para mostrar el grado de
variación dentro de una especie.
Lectotipo. Cuando un tipo no ha sido nominado en el pasado, se escoge un lectotipo que
esté dentro de las descripciones (si las hay) del material originalmente descrito. (El
prefijo «Iecto» puede utilizarse para preceder a los tres términos anteriores y dar lugar a
lectoholotipos, lectosintipo, etc.).
Neotipo. Un ejemplar o variación de ejemplares escogidos de un material accesible
cuando se ha perdido o destruido el material tipo original. Un neotipo puede ser un molde
del material original. (También se usa neoholotipo, neosintipo, etcétera).
Topotipo. Cualquier ejemplar obtenido de la localidad de donde fueron recogidos los
ejemplares tipos.
Genotipo. Las especies tipo de un género. El holotipo de esta especie se llama
genoholotipo.
TITANITA. Esfena.
TITÓNICO. Nombre de piso estratigráfico para el Kimmeridgiense Medio y Superior +
Portlandiense + Purbeckiense, o para algunos autores, el Portlandiense + Purbeckiense.
(Cf. VoIgiense.) (Sistema Jurásico).
TIXOTRÓPICO. Término aplicado a ciertos tipos de sistemas sólido/líquido. que son
efectivamente sólidos cuando están estacionarios pero que se vuelven líquidos móviles
cuando están sometidos a esfuerzos de cizalla. Una vez que la licuación ha comenzado
permanecerá en este estado siempre que se continúen aplicando tensiones mecánicas.
Ciertos sistemas arcilla – agua forman sedimentos que son tixotrópicos, y pueden
producir ciertas estructuras sedimentarlas. Es posible que algunos magmas constituidos
por cristales en una mezcla fundida, se comporten tixotrópicamente cuando es expulsado
como una lava. Los sistemas agua – ceniza volcánica son también frecuentemente
tixotrópicos.
TOARCIENSE. Nombre de piso estratigráfico del techo del Jurásico Inferior Europeo.
TOBA. Rocas piroclásticas.
TOBA CALCAREA. Nombre general que se da a los depósitos de CaCO
3
formados por
la deposición de soluciones de bicarbonato cálcico Ca(HCO
3
)
2
:Ca(HCO
3
)
2
Ö
CaCO
3
+H
2
O+CO
2
.
La solubilidad del carbonato cálcico en agua es función de la cantidad de dióxido de
carbono disuelto y éste, a su vez, está en función de la presión y de la temperatura. La
baja temperatura y la alta presión incrementan la cantidad de di óxido de carbono en
solución. Si el agua saturada con dióxido de carbono, a una temperatura y presión
determinadas, se satura también de carbonato cálcico, cualquier aumento de temperatura
o disminución de presión ocasionará la precipitación del carbonato cálcico, de manera
que se restaure el equilibrio. De la misma forma, la pérdida de agua por evaporación dará
lugar a la deposición del carbonato cálcico.
La toba calcárea se halla principalmente en regiones calizas, rellenando hendiduras,
fracturas, cisuras y cavidades en las rocas, y alrededor de manantiales y surgencias de
agua que hayan atravesado estratos calizos.
La toba calcárea formada en estos casos tiene frecuentemente carácter esponjoso o celular
o puede encerrar fragmentos de rocas, plantas o restos animales. La toba calcárea
cementa algunas veces gravas superficiales para producir un material conocido como
caliche.
En cavernas subterráneas se forma un tipo de depósito más masivo, usualmente de
carácter bandeado, que se conoce como estalagmita o estalactita. Este material
comúnmente cubre el suelo y las paredes de cuevas calizas. Cuando el agua, que contiene
carbonato en solución, gotea de! techo, puede formar unas concreciones colgantes, más o
menos cilíndricas y largas, conocidas como estalactitas. La correspondiente proyección
hacia arriba desde el suelo es la estalagmita, que puede llegar a unirse con la
correspondiente estalactita. Ciertos manantiales calientes, en regiones volcánicas,
también depositan un tipo de toba calcárea conocida como travertino.
TOLEÍTA. Tholeita.
TÓMBOLO. Flecha o espolón (litoral), o cordón litoral, que une una isla al continente
(tierra firme) o a otra isla.
TONALITA. Diorita.
TONGRIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Oligoceno Inferior Europeo (Sistema
Terciario).
TONOS SENSIBLES (LAMINA DE YESO). Lámina auxiliar.
TOOL MARKS [inglés, «marcas de herramientas»]. Estructuras sedimentarias.
TOPACIO. Silicatos alumínicos y Apéndice.
TOPAZFELS. Neumatólisis (Greisenización).
-TÓPICO, -CA (sufijo). Sufijo propuesto para señalar la textura sedimentaria y que es
comparable con el sufijo ígneo –mórfico y el sufijo metamórfico -blástico (Textura); p.
ej., porfidotópico, grandes cristales de dolomita en una matriz de calcita (análogo a
porfidoblástico).
TOPOTIPO. Cualquier muestra obtenida que procede exactamente de la misma
Iocalidad que el holotipo (tipo).
TOR. Término [local inglés] originalmente utilizado en el suroeste de Inglaterra para
designar masas residuales de roca, generalmente con morfología de colinas. Un «tor»
aparece normalmente como un montón de losas de roca o como una serie de planchas en
posición vertical, según que el sistema de diaclasación dominante sea horizontal o
vertical. La meteorización actúa mejor a la largo de los planos de diaclasa, reduciendo
por tanto la masa, originalmente sólida, primero a pilas de losas y posteriormente a un
montón de bloques sueltos. La mayor parte de los tor del suroeste de Inglaterra se
encuentran en las masas de granito de Devon y Cornwall, aunque localmente se
denominan tors a formas no graníticas. Está claro que en las masas graníticas los tors
representan regiones de granito no caolinizado (Procesos hidrotermales) y son residuos
resultantes de denudación diferencial de materiales duros y blandos. El término tors se ha
aplicado también a diversos tipos de masa de roca residual, y como se menciona arriba, a
formas no graníticas; algunas de éstas sólo están relacionadas remotamente a los tors
típicos y ha de tenerse cuidado en ampliar la utilización de este término.
TÓRAX. Arthropoda (Trilobites) y Figura 4.
TORBANITA. Carbón boghead.
TORREJONIENSE. Nombre de piso estratigráfico Norteamericano equivalente del
Montiense de Europa Occidental (Sistema Terciario).
TORRIDONIENSE. División estratigráfica del Precámbrico Escocés, siendo el
equivalente no metamorfizado del Moiniense.
TORTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Mioceno Medio Europeo (Sistema
Terciario).
TOSCANITA (RIODACITA). Riolita
TOUCHSTONE [inglés, «piedra de toque»]. Piedra dura negra, de grano muy fino
(basalto o chert, especialmente la variedad de éste llamado lidila) usado para determinar
la calidad (i.e. la pureza) del oro y plata. El método consiste en comparar la raya de un
objeto de oro o plata de pureza no conocida sobre la piedra de toque con la
correspondiente producida por elementos de calidad conocida previamente.
TOURNAISIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Carbonifero Inferior
Europeo.
TRACCIÓN. Proceso por el que el material rueda, mediante la acción de un agente de
transporte, a lo largo de una superficie; p. ej., lecho de un río, una superficie de terreno
sin recubrimiento. (Cf. Saltación; Suspensión).
TRAMPA. Una estructura en donde puede almacenarse petróleo y/o gas.
TRANSGRESIÓN MARINA. La invasión de una gran zona de tierra por el mar en un
espacio relativamente corto de tiempo (geológicamente hablando). Generalmente se
considera que el mar avanza sobre una superficie más o menos peneplanizada. Aunque el
resultado observable de una transgresión marina puede hacer pensar en un proceso casi
instantáneo, es probable que el tiempo que ha tardado deba de medirse en millones de
años. El plano de una transgresión marina es una superficie de discordancia. Lo inverso
de una transgresión es una regresión.
TRANSPORTE DE SEDIMENTOS. Los agentes principales que motivan el
movimiento de materiales sedimentarios son: gravedad (transporte por gravedad); agua
de escorrentía (ríos y corrientes); hielo glaciares (glaciares y glaciación); viento; mar
(corrientes y corrientes litorales).
Los agentes de más amplio transporte son el agua de escorrentía y el viento. En ambos
casos operan tres mecanismos, si bien es muy diferente el tamaño de la partícula del
material en cuestión transportado, debido a las diferencias en densidad y viscosidad del
aire y del agua. Los tres procesos son: tracción, en el que la partícula se mueve a lo largo
del lecho, pues es demasiado densa como para ser elevada; saltación; y suspensión, en el
que las partículas permanecen siempre por encima del lecho, sostenidas por el flujo
turbulento del aire o del agua. En las zonas de tracción y saltación las partículas están
sujetas al flujo laminar del fluido.
El tamaño máximo de partícula transportada por el agua es considerablemente mayor que
el de la partícula transportada por el viento, y también lo es la carga total. Durante el
transporte hay una ordenación importante de las partículas (gradación), y también existe
un cierto porcentaje de abrasión mutua (atrición), cuyo resultado es una disminución
general del tamaño de la partícula. El transporte de sedimento es a menudo intermitente,
dependiendo de que el medio alcance la velocidad mínima necesaria; p. ej., inundación y
tempestades. El agua también transporta material en solución.
TRANSPORTE POR GRAVEDAD. El material rocoso puede moverse bajo la
influencia de la gravedad, bien sea como un movimiento de los productos de
meteorización pendiente abajo. o como un movimiento masivo de rocas a lo largo de
planos de diaclasa, de estratificación, etc.
(1) Movimiento de los productos de meteorización. Se reconocen dos categorías
distintas de acuerdo con la velocidad a la que se mueva el material involucrado, y del
papel que juega el agua en el proceso: a) Movimientos lentos (fluencia); p. ej.. fluencia
del suelo o de una ladera. El lento movimiento colina abajo del suelo trae consigo el
desplazamiento de los objetos que soporta el suelo. El proceso se acelera con el acceso
del agua, y en las regiones subárticas se pueden originar movimientos de suelo muy
rápidos cuando en primavera funde el agua freática congelada durante el invierno. A este
proceso se le denomina generalmente solifluxión.
b) Movimientos rápidos (reptaciones), p. ej., de barro, de tierra, de suelo, alud de roca.
Estos movimientos se suelen originar por sorpresa, e incluyen gran cantidad de agua. La
gran proporción de agua con respecto a las partículas de suelo o arcilla hace que el
material se comporte como un líquido, formándose entonces los flujos de barro, de tierra,
de suelo. Estos flujos son muy eficaces como agentes erosionantes y pueden transportar
grandes bloques a distancias considerables. Se pueden formar corrientes de barro
volcánico y piroclástico (lahars) si hay lluvias torrenciales, fusión de masas de hielo o
nieve o si un lago volcánico abre brecha sobre material piroclástico suelto a los lados de
un cono volcánico. Los depósitos resultantes de tales flujos se denominan de la misma
manera. Un alud de roca es generalmente resultado de una desestabilización de una masa
de fragmentos de roca; p. ej., una ladera con derrubios como resultado de un exceso
repentino de agua.
(2) Movimiento de masas. En este tipo de movimiento el deslizamiento tiene lugar sobre
un plano definido. que puede ser un piano estructural, p. ej. estratificación, esquistosidad,
etc., o un plano de cizalla curvado, dando lugar a argayos, como los que se encuentran en
las arcillas. El primer tipo es la forma más frecuente de deslizamiento de tierras y se
origina sobre un plano de estratificación lubricada, frecuentemente la superficie de
contacto entre rocas permeables e impermeables. El deslizamiento de arcillas incluye un
movimiento rotacional en una superficie rotacional de cizalla (Figura 151).
TRANSPORTE TECTÓNICO. Cuando se considera la deformación de una roca, suele
ser conveniente considerar que una parte de la misma ha sufrido un desplazamiento
relativo con respecto a otra. La dirección de este movimiento relativo se denomina
dirección de transporte tectónico y define el eje tectónico -a (ejes tectónicos). La escala
de transporte tectónico puede variar desde unos pocos milímetros (como en los
micropliegues de un esquisto) hasta decenas de kilómetros (como en un pliegue tumbado
mayor).
TRAQUIANDESITA (LATITA). Roca volcánica de carácter intermedio entre la
traquita y la andesita; es el equivalente volcánico de la monzonita. La característica
esencial es que contenga tanto feldespatos alcalinos como feldespato andesítico. Aquí se
incluyen propiamente las mugearitas, pero están descritas bajo el nombre de andesitas.
(Para banaquita, traquibasalto).
TRAQUIBASALTO. Equivalente volcánico del sienogabro, una variedad de la
monzonita. Los traquibasaltos infrasaturados son las tefritas y basanitas (basaltos
alcalinos). Las banakitas (banaquitas), algunas veces clasificadas inexactamente como
traquiandesitas, son variedades saturadas o sobresaturadas. Es erróneo clasificar aquí a
las mugearitas (andesita). La característica esencial es la aparición conjunta de
feldespatos básicos y de feldespatos alcalinos (o feldespatoides).
TRAQUIDOLERITA. Término utilizado para rocas de carácter intermedio entre las
doleritas y las doleritas alcalinas. (Cf. Traquibasalto).
TRAQUITA, TEXTURA TRAQUÍTICA. Las traquitas son rocas ígneas intermedias,
alcalinas, de grano fino. Van desde tipos ligeramente sobresaturados, que contienen
menos de un 10% de cuarzo. hasta tipos infrasaturados, que contienen feldespatoides. Los
feldespatos son, frecuentemente, los minerales dominantes: sanidina, albita o un tipo
sódico-potásico. Los minerales ferromagnesianos presentes pueden ser: biotita,
hornblenda, augita, egirina o ribeckita. El vidrio es muy poco común. Un rasgo
característico de las traquitas es el empaquetamiento de feldespatos, en forma de cristales
finos y alargados, alargados paralelamente, debido al flujo -en la roca fundida. Esta
textura se denomina traquítica, pero no es exclusiva de las traquitas. Las traquitas no son,
por lo general, porfídicas, si bien existen ejemplos que contienen fenocristales muy
grandes. Las traquitas infrasaturadas que contienen nefelina dominante, se llaman
fonolitas, y aquellas que contienen leucita dominante, leucitófidos; pueden estar presentes
otros feldespatoides, p. ej. noseana, sodalita, haüyna (haüynófido), etcétera. La augita-
egerina es el mineral ferromagnesiano más corriente en estas rocas, pero pueden aparecer
anfiboles sódicos y hasta el granate melanita o la mica flogopita. Las fonolitas olivínicas
se llaman kenitas.
La composición de las traquitas es notoriamente paralela a la de las sienitas equivalentes.
Potásico Sódico - potásico Sódico
Sobresaturada
Cuarzo -Traquita
Queratófido
Saturada
Traquita (s.s.)
Infrasatirada Leucitófido
Fonalita leucocita o
Leucitófido nefelínico
Fonolita
En la actualidad no se utiliza el término queratófido para designar una traquita sódica no
feldespática (Riolita). La traquita biotítica se denomina domita desde su aparición en el
Puy-de-Dôme (Francia). La tinguaíta es un nombre anticuado de fonolitas que se
presentan en forma de masas intrusivas. Las traquifonolitas, o traquitas fonolíticas, son
tipos que contienen cantidades excesivamente pequeñas de feldespatoide.
Las traquitas se convierten en riolitas con un aumento en cuarzo y en basaltos alcalinos y
en otras lavas feldespatoideas por un aumento de la relación feldespatoide a feldespato y
por el desarrollo de plagioclasa más calcita. Las traquitas, y fonolitas y leucitófidos son
los equivalentes volcánicos de las sienitas y sienitas feldespáticas, respectivamente. Las
traquitas melanocráticas pueden considerarse como el equivalente volcánico de algunos
lamprófidos.
Las traquitas aparecen principalmente como flujos de lava de pequeña extensión, debido
a su alta viscosidad, o como pequeños diques.
TRAVERTINO. Una clase de toba calcárea depositada por ciertos manantiales calientes
en regiones volcánicas.
TRAZAS FÓSILES. Huellas fósiles.
TREMADOC, TREMADOCIENSE. Nombre de piso estratigráfico para: (1) la parte
alta del Cámbrico Superior Británico. (2) el Ordovícico basal, en Europa y en otras
partes. Para la posición del Tremadoc, Cámbrico.
TREMOLITA–ACTINOLITA. Serie de minerales del grupo anfibol, Ca
2
(Mg,Fe")
5
(Si
8
O
22
(OH,F)
2
, que se encuentra en calizas impuras metamorfizadas. (Asbestos y
Apéndice.)
TREMPEALEAUANIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del
Cámbrico Superior Norteamericano.
TRENTONIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Ordovícico Medio
Norteamericano.
TRIAS. Abreviación de Triásico.
TRIDIMITA. Grupo de minerales silíceos.
TRILOBITE. Arthropoda.
TRIMORFISMO. Polimorfismo.
TRIO STEINMANN. Steinmann trinity.
TRÍPOLI. Variedad de diatomita que contiene radiolarios. (Protozoa).
TRITURACIÓN. El fraccionamiento de un sólido en polvo fino; pulverización por
medios mecánicos.
TRIVIUM. (Echinodermata). Figura 48.
TROCOIDE. Coelenterata y Figura 22.
TROCTOLITA. Gabro.
TRONDHJEMITA. Granodiorita sin feldespato potásico, por lo general con un bajo
contenido en minerales ferromagnesianos.
TUBÉRCULO (Mollusca). Figura 104.
TUFF [inglés, «toba volcánica»]. Rocas piroclásticas.
TUNDRA. Término lapón para designar suelos producidos bajo condiciones de frío
extremo. Están a menudo anegados a causa de un lecho de permafrost a pequeña
profundidad.
TURBIDITA, CORRIENTES DE TURBIEDAD. Es materia de observación común y
un hecho fácilmente demostrable que sedimentos fangosos con agua se comportan como
un fluido, en fase discontinua, cuando se vierten en agua dulce o marina. Generalmente
se acepta que tales fangos pueden generarse, en grandes cantidades, en diferentes tipos de
cuencas y que fluirán ladera abajo a velocidades considerablemente altas, cubriendo
distancias de decenas de kilómetros. Los movimientos de estas masas de fango se
denominan corrientes de turbiedad, o corrientes de densidad y el sedimento depositado
que resulta de estas corrientes se llama turbidita. Aunque gran número de turbiditas son
grauvacas (rocas arenosas), los dos términos no son sinónimos. Las turbiditas presentan
una gran variedad de estructuras sedimentarias, incluyendo la estratificación gradada,
marcas de carga, flutes y grooves, y estructuras flameadas. El medio principal para las
turbiditas es el geosinclinal; pero las corrientes de turbidez actuales se sabe que se
producen en los taludes continentales. Las corrientes de turbiedad son capaces de
erosionar el suelo de la cuenca o ladera y son las responsables de la transferencia de
grandes cantidades de sedimentos de agua somera a zonas más profundas. El
reconocimiento del trabajo llevado a cabo por las corrientes de turbiedad ha
revolucionado las ideas acerca de la velocidad de la sedimentación y de la profundidad
del agua a la que se depositan los sedimentos.
TURBA. Masa de vegetación, parcialmente descompuesta, que ha crecido en un lago
poco profundo o en una marisma. Generalmente, la turba tiene color pardo, más o menos
oscuro, o negro, y contiene fragmentos vegetales, pero muy poco material mineral
(Carbón). Las principales plantas de las que se ha formado son los «musgos de turba»
Sphagnum e Hypnum, con algunas contribuciones de juncos, eneas, equisetos (colas de
caballo), etc. Los depósitos de turba pueden llegar a tener varias decenas de metros de
espesor y cubrir grandes extensiones. Para la formación de turba a gran escala es esencial
que se den los siguientes supuestos: crecimiento vegetal rápido, mucha humedad y
condiciones anaerobias, Se distinguen las turbas de tierras altas y de tierras bajas
(ciénaga); las primeras son esponjosas y formadas principalmente a partir de musgos, las
segundas son más compactas y homogéneas y formadas a partir de juncos, eneas, etc.
Bajo condiciones adecuadas la diagénesis de la turba da lugar a la formación de lignito y
carbón.
TURGITA. Limonita.
TURMALINA. Ciclosilicatos y Apéndice.
TURMALINIZACIÓN. Neumatólisis.
TURONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Cretácico Superior medio Europeo.
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UGRANDITA. Granates.
UINTIENSE. Nombre de piso estratigráfico, el equivalente Norte-americano del
Bartoniense Europeo (Sistema Terciario).
UKRAINIENSE. División estratigráfica del Pre-Saamiense. Precámbrico Ruso.
ULSTERIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Devónico Inferior Norteamericano.
ÚLTIMA VUELTA (Mollusca). Figura 99.
ULTRAMÁFICO. (1) Ultrabásico. (2) Hipermelánico (índice de color).
ULTRAMARINO. Feldespatoides (Complejos).
ULVOSPINEL. Grupo de minerales espinela.
UMBILICUS (OMBLIGO) (Mollusca). Figuras 99. 103 y 104.
UMPTEKITAS. Sienita sobresaturada.
UNAQUITA. UNAKITA. Roca de características graníticas que contiene abundante
epidota. El origen primario de la epidota es dudoso, y puede haberse desarrollado como
resultado de una acción. metamórfica, metasomática o hidrotermal.
UNGULADO. Término aplicado a animales con ambos pares ,de miembros adaptados
para la carrera. La adaptación es óptima para vivir en estepas y llanuras. Son ejemplos los
caballos y los antílopes.
UNI. (prefijo). Uno.
UNIÁXICO. lndicatriz.
UNIFORMISMO. Teoría del uniformismo. Teoría de las causas uniformes.
UNIVALVO. Sinónimo de Gasterópodo (Mollusca).
UPWARD [inglés]. Area grande que ha sido levantada, especialmente en la forma de un
amplio anticlinal superficial.
URALIENSE. Sinónimo de Estefaniense (Sistema Carbonífero).
URALITIZACIÓN. La alteración de un piroxeno original de una roca ígnea, en una
masa de anfibol fibroso, corriente mente un tipo de horblenda; originalmente se creyó que
se trataba de una especie mineral distinta, la «uralita». Por lo general se forma durante el
metamorfismo de grado bajo de rocas ígneas, o en la etapa tardía de la alteración
hidrotermal. (Cf. Propilitización; Saussuritización).
URANINITA. Mena de uranio UO
2
, hallada en filones hidrotermales, granitos y
pegmatitas, y como granos en conglomera dos. La pechblenda es un tipo masivo e
impuro. (Apéndice).
URICONIENSE. Nombre de piso estratigráfico para el Precámbrico volcánico
subyacente al Longmyndiense en Shropshire, Inglaterra.
URTITA. Sienita alcalina.
UVALA. La fusión de dos o más dolinas. (Paisaje cárstico)
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VALANGINIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la base del Cretácico Inferior
Europeo.
VALENTIENSE. Sinónimo de Llandoveriense.
VALLE FÓSIL, VALLE CAPTURADO, PALEOVALLE. Paso morfofluvial a través
de un terreno alto que actualmente no está ocupado por un río o corriente. La mayoría de
estos valles se producen por uno de los siguientes mecanismos: (1) Captura de un río; (2)
Ruptura o brechificación glaciar; (3) Desviación accidental, p. ej. deslizamiento de tierras
(4) Cambios climáticos.
VALLE O DEPRESIÓN TECTÓNICA. Sinónimo de fosa tectónica.
VALLE OBTURADO. Valle que ha sido afectado por una falla de desgarre que forma
ángulo recto con los ejes del valle, de forma que las dos mitades no coinciden.
VALLE SECO, VALLE FÓSIL. Valle en el que no existe ningún río. Hay dos clases de
valles secos: a) Aquellos erosionados por ríos que posteriormente se han desviado o
desaparecido, y b) Aquellos originados por otros agentes erosivos (p. ej., hielo o viento)
que no han llegado todavía a integrarse en el sistema local de avenamiento. Un río puede
abandonar un valle: (1) por la obstrucción natural o artificial del valle; (2) por la captura
de un río; (3) por el desagüe a un sistema de avenamiento subterráneo, como ocurre en
zonas calizas (Paisaje cárstico); (4) por la disminución de la pluviosidad en la zona,
provocando un descenso de nivel freático; (5) por la brechificación glaciar donde el hielo
crea un nuevo curso para el río.
VALLE SUSPENDIDO O COLGADO. Valle que estaba ocupado anteriormente por un
glaciar de valle tributario, que debido a su pequeño tamaño no consiguió socavar el valle
originalmente tributario a la misma velocidad que el glaciar principal.
Después de la deglaciación, estos valles tributarios quedaron a mayor altura que el suelo
del valle principal, y si presentan corrientes de agua, desembocan en el valle principal
mediante una cascada. Es posible, pero no raro, que debido a erosión diferencial un río y
sus tributarios den lugar a valles colgados sin intervención glaciar.
VALORES UNITARIOS. Parámetros.
VALVA. Una o más de las unidades esqueléticas principales que forma una concha
completa; p. ej. un gasterópodo posee una concha univalva, los lamelibranquios y bra-
quiópodos tienen conchas bivalvas (Brachiopoda, Mollusca).
VALVA DORSAL. Brachiopoda y Figuras 9, 10 y 11.
VALVA VENTRAL. Brachiopoda y Figuras 9, 10 y 11.
VARICES. (Mollusca). Figura 99.
VARIOLITA. Roca, originalmente vítrea, que ha desarrollado estructura variolítica en
toda su extensión, sin dejar vidrio intersticial. (Desvitrificación).
VARVA. En su sentido más amplio, el término se aplica a la capa de sedimentos
depositados en un solo año. En la práctica, sin embargo, la utilización de este término se
confina a sedimentos depositados en lagos cuya agua proviene de los glaciares. Estos
sedimentos están constituidos por una capa gruesa, que representa la deposición de
verano, y una capa fina, que representa la deposición de invierno. El cálculo y la
correlación de estas varvas (realizado notablemente por De Geer y sus discípulos) ha
servido de base al desarrollo de una cronología detallada del Pleistoceno para el
hemisferio Norte.
VENTANA TECTÓNICA, VENTANA DE CABALGAMIENTO. Zona donde la
erosión ha penetrado en un cabalgamiento (falla) o en pliegue cabalgante, permitiendo
observar las rocas que yacen debajo (Figura 152).
VENTIFACTO. Canto afacetado por los efectos abrasivos de las arenas transportadas
por el viento. Las facetas se desarrollan a lo largo de la longitud del guijarro en dirección
sotavento. Inicialmente están presentes tres facetas, dos de desgaste (abrasivas) y una
residual, esculpidas sobre la superficie original del canto, que entonces se denomina
dreikanter. Finalmente quedan dos caras erosionadas y se llama entonces zwelkanter.
(Erosión eólica).
VETA, FILÓN. Una veta es un cuerpo tabular, o en forma de lámina, compuesto por
minerales que han sido introducidos en las rocas por una diaclasa o fisura, o por sistemas
de diaclasas y fisuras. La mayoría de las vetas (filones) son directa e Indirectamente de
origen ígneo, aunque en ciertas circunstancias las fisuras pueden llegar a rellenarse como
consecuencia de procesos sedimentarios; p. ej., vetas de calcita rellenando fisuras en una
caliza. Las vetas son distintas a losdiques ígneos, aunque el término se aplica a menudo a
pequeños de dos o lenguas de roca ígnea intrusiva. Sin embargo, la utilización más
importante del término veta está en conexión con los yacimientos, y gran parte de la
terminología asociada con las vetas deriva de la industria minera. (Debido a que muchas
vetas ocupan fallas, mucha de su terminología se ha usado y definido como fallas). Una
venilla es una veta pequeña.
Una metalización en albarda o filón en albarda es un pequeño cuerpo tipo facolito
formado en la cresta de un anticlinal. Los filones escalonados son aquellos que ocupan un
conjunto de fracturas horizontales controladas normalmente en su extensión por la
litología, p. ej. diaclasas horizontales mineralizadas en un dique. Una veta bandeada o
costrificada es un filón múltiple y/o compuesto en donde los distintos minerales mena y
ganga están dispuestos en capas paralelas al muro del filón, y representan períodos
sucesivos de emplazamiento. La costrificación puede ser simétrica o asimétrica. Algunas
grietas en escalón ocupan generalmente grietas de tensión. (Diaclasa; reemplazamiento;
Stockwork).
VERENIUS, BERNHARD (1622-1650). Científico alemán que expuso en su
Geographia Generalis, en 1650, la primera descripción comprensiva de las formas de
relieve terrestre.
VERMICULITA. Grupo de minerales laminares (s.I.), especialmente ciertas cloritas,
hidromicas y minerales de arcilla, que se expanden mucho cuando se calientan; para dar
un material ligero y celular muy utilizado en aislamientos térmicos.
VERTEBRADOS. Chordata.
VESUBIANA. Idocrasa
VIDRIO, VITREO. La palabra se utiliza en Geología específicamente para rocas o
partes de roca, que no están constituidas de unidades cristalinas discretas y no presentan,
en absoluto, estructura cristalina. Los vidrios ígneos, tales como la obsidiana (riolita) y la
taquilita, son el resultado de un enfriamiento rápido de material fundido.
Se llaman tectitas a los meteoritos vítreos. Se conocen algunos ejemplos de rocas
transformadas en vidrio debido al intenso fallamiento o cizalla, denominándose el
material así formado pseudo-taquilita o buchita. Es rara la fusión completa de sedimentos
mediante el termometamorfismo, pero se conoce la lechatelierita, que es un vidrio silíceo
natural.
VILLAFRANQUIENSE. Nombre de piso estratigráfico Europeo, que equivale, con más
o menos precisión, al Calabriense (Sistema Terciario).
VINDOBONIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Mioceno Medio Europeo
(Sistema Terciario).
VIRGACIÓN. Término utilizado para describir una ordenación de montañas en forma
de abanico o de haz.
VIRGENCIA. La convergencia o divergencia de «abanicos» de una esquistosidad de
plano axial.
VIRGILIENSE. Nombre de piso estratigráfico del techo del Pensilvaniense
Norteamericano.
VIRGLORIENSE. Nombre de piso estratigráfico, el equivalente Europeo Occidental del
Anisiense (Sistema Triásico).
VIRGULA (Chordata). Figura 16.
VIRGULIENSE. Nombre de piso estratigráfico del Kimmeridgiense Superior (Sistema
Jurásico).
VISEIENSE. Nombre de piso estratigráfico de la parte alta del Carbonífero Inferior
Europeo.
VISHNEVITA. Feldespatoides.
VITRENO. Carbón.
VITREO. Lustre (brillo).
VITRINITA. Carbón
VITRITA. Carbón.
VITRO- (prefijo). Vidrio.
VITRÓFIDO. Textura porfídica en la que la pasta es vítrea.
VOGESITA. Lamprófido.
VOLÁTILES. Elementos y compuestos que están disueltos en una mezcla fundida de
silicatos y que serían gases a las temperaturas implicadas si no fuera por las elevadas
presiones y el efecto disolvente del magma. Los volátiles más corrientes son, el agua y el
dióxido de carbono; otros contienen cloro y ácido clorhídrico; flúor y ácido fluorhídrico,
y muchos otros fluoruros, incluyendo los de boro e hierro, Pueden aparecer azufre, óxidos
de azufre y, en condiciones especiales, sulfuro de hidrógeno; excepcionalmente puede
haber nitrógeno, amoníaco y boratos. Los volátiles que constituyen el magma se han
denominado «juveniles», si son constituyentes originales, y «surgentes» si han sido
introducidos como resultado de la contaminación del magma por el material de la roca
encajante.
Los volátiles producen en el magma tres efectos destacables: a) Disminuyen la viscosidad
de la mezcla fundida, haciéndola más móvil. b) Rebajan el punto de congelación de la
mezcla fundida, permitiéndola seguir licuada a temperaturas muy bajas y prolongando el
período de cristalización. c) Reaccionan con los minerales tempranamente formados para
dar lugar a varios productos de alteración. (Procesos hidrotermales; Neumatólisis;
Serpentinización, etc.).
La cristalización de una mezcla fundida produce la formación de un residuo rico en
volátiles, del que surgen pegmatitas y depósitos minerales.
Se estima que el contenido en agua de un magma granítico típico es alrededor del 5% y
esto equivale a 53 X 10
6
toneladas por milla cúbica. Los magmas básicos son
probablemente algo inferiores en volátiles.
Los volátiles son importantes constituyentes de las rocas volcánicas, y los volcanes
modernos proporcionan una fuente indirecta de volátiles para su estudio. El gas volcánico
más común es, sin duda, el vapor de agua (tanto juvenil como surgente), seguido de cerca
por dióxido de carbono. También aparecen la mayor parte de los volátiles mencionados
anteriormente, ya éstos se les puede añadir el cloruro de amonio, hierro, potasio y ácido
bórico. Se produce la sublimación de algunos materiales, p. ej., azufre, mientras que otros
cristalizan a partir de la disolución en agua caliente. La emisión de volátiles a gran escala
es más notoria durante la etapa decreciente de vulcanismo. Son muy conocidas las
erupciones de vapor y de agua caliente a través de las chimeneas, denominadas geiseres,
también son comunes las fuentes termales, denominadas fumarolas y solfataras. Muchas
fumarolas desarrollan un depósito de materiales cristalizados a partir de la solución, p.
ej., los boratos mencionados anteriormente, la geiserita y el travertino (CaCO
3
).
Los gases que escapan de la lava causan vesículas o amígdalas y también pueden rellenar
en estas cavidades, minerales sedimentarios, tales como las ceolitas.
VOLCÁN DE ARENA. Estructuras de inyección. Inyección arenosa.
VOLCÁN DE LODO. (1) Manantial caliente en una región volcánica en la que hay
suficiente material arcilloso, o ceniza volcánica como para producir una masa de barro
hirviendo. (2) Colina aislada cónica que imita a un volcán normal, que se forma como
resultado de una actividad sísmica durante la cual se expulsan. a través de las fisuras,
masas de barro semilíquidas. (Estructuras de inyección).
VOLCANES y VOLCANISMO. Un volcán es un conducto o fisura en la corteza de la
Tierra. a través de la cual pueden escapar a la superficie, o en ciertos casos al fondo del
mar, magma fundido, gases calientes, y otros fluidos. Actualmente los volcanes están
confinados a ciertas zonas limitadas de la superficie terrestre; en el pasado, sin embargo,
ha existido vulcanismo en un gran número de sitios y las rocas volcánicas forman parte
de la columna estratigráfica en la mayoría del mundo. Generalmente, existe una clara
asociación entre vulcanismo y orogenia y en la actualidad los volcanes están localizados
principalmente a lo largo del gran cinturón orogénico «circum-Pacífico», la zona
orográfica del Caribe, el cinturón Alpino–Mediterráneo–Norte-africano-Himalaya que se
extiende a través de Indonesia, y las regiones del Rift Valley de Africa. También existe
un gran número de volcanes submarinos en ciertas regiones oceánicas, tales como la
dorsal Central del Atlántico, y ciertas zonas en el Pacífico, en especial la Hawaiana y la
región de Nueva Zelanda-Tonga. Los volcanes pueden clasificarse, desde un punto de
vista general, en tipos centrales - donde los productos escapan vía una chimenea única- y
tipos de fisura- donde los productos escapan por una chimenea lineal o grieta. Se han
reconocido diferentes tipos de erupciones volcánicas centrales, algunos, indudablemente,
resultan de la variación en el contenido de gas del magma líquido y en la composición del
magma, que tienen un pronunciado efecto en la viscosidad. También se ha sugerido que
alguno de los principales tipos pueden en realidad representar etapas de una secuencia
evolutiva, con volcanes que comienzan siendo de un tipo y progresan a través de algunas
de estas etapas, hasta que eventualmente alcanzan a una etapa de inactividad. Los
principales tipos de erupciones volcánicas y sus características son los siguientes:
Hawaiano. Cráteres abiertos muy grandes sin actividad explosiva, aunque la lava puede
ser lanzada por encima de la superficie del lago lávico por chorros de gas.
Estromboliano. Caracterizado por pequeñas y continuas erupciones explosivas; una lava
bastante más viscosa que la anterior, que desarrolla una corteza sólida bajo la que se
acumula el gas hasta que existe presión suficiente para hacerla reventar.
Vulcanismo. Las erupciones tienen