La Geología: principios y métodos

La Geología es la ciencia que estudia la composición, la estructura y los procesos que tienen lugar en la Tierra y otros planetas. Para ello, además de utilizar principios y métodos propios, se utilizan recursos característicos de las otras ciencias. Este tipo de estudios no sólo se realizan para conocer las características actuales del planeta, sino también para conocer los procesos que tuvieron lugar en el pasado geológico. Por tanto, la Geología es una ciencia histórica que investiga el origen y evolución de la Tierra. La Geología está estructurada en varias disciplinas diferentes. Algunas reciben su nombre en función de la ciencia de la cual derivan sus técnicas, por ejemplo, el estudio de la estructura profunda de la Tierra mediante el análisis de sus propiedades físicas es el campo de la Geofísica, o el estudio de la composición química de la Tierra y de sus rocas es el campo de la Geoquímica. Otras ramas de la geología toman su nombre en base a su objeto de estudio, por ejemplo, el estudio de los sedimentos, de su acumulación y de las rocas sedimentarias es el campo de la Sedimentología. Al estudio de la vida antigua por medio del análisis de los fósiles se le da el nombre de Paleontología, disciplina muy relacionada con la Biología. Los estudios geológicos se pueden agrupar y clasificar de la siguiente forma: - Cristalografía y Mineralogía (estudio la composición de la Tierra a nivel de la materia cristalina y de los minerales). - Petrología (estudio de la composición, formación y evolución de las rocas). - Geología Estructural y Tectónica (que estudian la dinámica del interior terrestre, por ejemplo, los movimientos convectivos en el manto, el movimiento de las placas tectónica, y las deformaciones de la corteza terrestre (p. ej. la formación de montañas). - Geomorfología (estudio de la formación y evolución del relieve terrestre). - Hidrogeología (estudio del agua subterránea). - Sedimentología y Estratigrafía (estudio del origen y evolución de los sedimentos y, del acontecer histórico a través del registro litológico). - Paleontología (estudio por medio de los fósiles contenidos en las rocas del acontecer histórico, la evolución y la paleoecología). - Planetología (estudio de la Tierra en el contexto del Sistema Solar y las características "geológicas" de los planetas). - Geofísica (estudia las propiedades físicas de la Tierra). - Geoquímica (estudio de las propiedades químicas de la Tierra). - Geología Aplicada (aplicación de los conocimientos geológicos en temas muy diversos, como son entre otros, la búsqueda de recursos naturales, los riesgos geológicos, los problemas de ingeniería civil y el medio ambiente físico).

de ±15ºC para los procesos superficiales o varios miles de grados para los procesos que tienen lugar en el interior de la Tierra. especialmente las realizadas en el campo. desarrollándose en intervalos de varias decenas de millones de años.1. es prácticamente imposible establecer leyes geológicas en sentido estricto. hasta 1x10 6 atm. en geología la unidad de medida del tiempo es un millón de años (1 Ma). cuando se analizan los procesos y fenómenos geológicos en términos físicos. que dura varios segundos. En primer lugar. Metodología de trabajo en Geología El método general de trabajo geológico de campo. la presión puede variar entre 1 atm. comienza a ser posible modelizar y simular mediante ordenador estos procesos. Por ejemplo. 4500 x 106 años (edad de la Tierra). No obstante. La larga duración de muchos procesos geológicos junto con el valor extremo que alcanzan las variables físicas en muchos casos. conlleva que no se puedan reproducir en el laboratorio. presión a la que se produce el proceso de erosión de una montaña. De igual modo las temperaturas a las que tienen lugar los procesos geológicos oscilan también entre valores extremos. . Otra peculiaridad geológica es que el razonamiento científico en la mayoría de los casos sigue un proceso de tipo deductivo. Estos procesos situados en la escala temporal de la Tierra. Donde las hipótesis de partida son confirmadas o rechazadas cuando se confrontan con los datos procedentes de la observación. El parámetro físico que muestra una mayor diferencia con respecto a las magnitudes usuales es el tiempo. 2. la gran importancia de la precisión y objetividad con que se deben realizar las observaciones geológicas. como ocurre en las otras ciencias. que suele durar varios días. 2) Esta pregunta generalmente presupone una posible respuesta o respuestas que sirven al investigador para establecer una hipótesis de trabajo. existen también numerosos procesos geológicos que se producen en un corto intervalo de tiempo. o una inundación. No obstante. Por ejemplo. y sus consecuencias. la investigación científica en geología comienza por el planteamiento de una pregunta. Veamos cuales son estas particularidades. en un intervalo de unos pocos millones de años. Por ejemplo. con las técnicas de modelización matemática y facilidades de calculo actuales. se deben tener en cuenta los valores extremos que pueden alcanzar las magnitudes de las variables físicas en los procesos geológicos. La mayoría de los procesos que tienen lugar en la Tierra son extremadamente lentos. una montaña se eleva a una velocidad de 7 mm/año. Particularidades de la Geología La geología es una ciencia histórica que presenta una serie de peculiaridades que definen y caracterizan el método científico usado por los científicos cuando trabajan en este campo. Debido a que los sistemas geológicos se caracterizan por ser únicos en el espacio e irrepetibles en el tiempo y a que se emplean abundantemente los razonamientos de tipo deductivo. un terremoto. se puede dividir en varias partes: 1) Al igual que en el resto de las ciencias. presión a la que se deforman los materiales del núcleo terrestre. pueden considerarse instantáneos. De ahí.

pues se desarrolla en los últimos 200 años. la necesidad del desarrollo previo de las otras ciencias en las cuales se apoya (Matemáticas.3) Una vez establecido y delimitado el problema. Georges Louis de Buffon (1707-1788). el tiempo es quizá la magnitud más crítica. determinó que la Tierra se formó el día 26 de octubre del año 4004 a. De hecho. Las primeras estimaciones numéricas se realizaron en Europa. las estructuras geológicas que se observan en la superficie de la Tierra no pueden formarse lentamente y deben ser.C. Algunos años más tarde. entre ellos. petrográficos. Otros cálculos posteriores.C. calculó en 1654 que la Tierra había sido el año 4004 a. gran variedad de estimaciones que dieron diferentes resultados. se procederá a una recogida de datos de campo mediante el levantamiento de cortes y mapas geológicos. descripción de las rocas. y existen pruebas arqueológicas de que esta búsqueda comienza desde que el hombre empieza a usar herramientas en el Paleolítico. Toda ciencia necesita tener un marco de referencia adecuado. y tuvo una seria repercusión en el pensamiento geológico. Este retraso se debe a múltiples factores. el arzobispo de Armagh en Irlanda. John Lightfoot. fueron incrementando la edad de la Tierra. Para ello.000 años parecía estar de acuerdo con el pensamiento ortodoxo cristiano. Para calcular la edad de la Tierra se han realizado. zoologo francés. por consiguiente. la búsqueda de recursos naturales es hasta la actualidad una de las actividades principales de la sociedad humana. recogida de datos geofísicos y geoquímicos. base de la cultura judeo-cristiana imperante en el mundo occidental. En el caso de la Geología. James Usher (1581-1665). a lo largo de la historia humana. que la búsqueda de la edad de la Tierra ha sido uno de los motores fundamentales para el desarrollo de la Geología como ciencia. etc. asumió que la Tierra se formó . estructuras tectónicas y fósiles. Biología y Química). otro estudioso de la Biblia. su antigüedad.). toma de muestras. Así. el resultado de eventos catastróficos. estructuras sedimentarias. o lo que es lo mismo. era necesario establecer la edad de formación de la Tierra. pues el conocimiento de la superficie y del subsuelo sobre el que habita es vital para su desarrollo. el Dr. de manera que se pueda establecer la historia geológica de la zona estudiada o las condiciones bajo las que se desarrollo el proceso geológico estudiado. Pese a esto. se podría afirmar. 3. todo el proceso analítico dará lugar a una interpretación de los datos utilizando los principios geológicos enunciados en el apartado anterior. Desarrollo histórico de la Geología como ciencia Desde la más remota antigüedad el hombre ha utilizado conocimientos geológicos. el Vicecanciller de la Universidad de Cambridge. 5) Finalmente. realizando una interpretación del Antiguo Testamento. pues con esa cantidad de tiempo. geofísicos. por ello la obtención de una escala temporal que permita valorar la duración y rapidez de los procesos geológicos fue desde el primer momento una cuestión vital para los científicos. la evolución de la geología como ciencia es muy reciente. Así. Física. a las 9 h. 4) Una vez obtenida la base de datos se procede a su análisis en el laboratorio y gabinete de los datos y muestras recogidos (análisis químicos. El hecho de reducir la historia de la Tierra a 6. Por ejemplo. paleontológicos.

el uniformitarismo. por decantación se fueron depositando las diferentes rocas que se observan en la corteza. llega a la conclusión de que las rocas antiguas se habían formado por los mismos procesos de erosión.a partir de una bola de material fundido que se había ido enfriando con el tiempo hasta su estado actual. sólo resaltó la gran antigüedad de la Tierra. Esto dio lugar a dos escuelas enfrentadas: el Neptunismo y el Plutonismo. y tampoco sabía explicar cómo había disminuido el nivel de las aguas. Al mismo tiempo que catastrofistas y uniformitaristas trataban de explicar el ritmo de los procesos geológicos. Los sucesivos cálculos de la edad de la Tierra. En este océano. de a cuerdo al siguiente esquema: • • • • rocas primitivas (igneas y metamórficas) rocas transicionales (rocas detríticas y de precipitación química con algunos fósiles) rocas secundarias (rocas sedimentarias con abundantes fósiles. sedimentación o actividad volcánica que se observan hoy día. y llegó a la conclusión de que representaban formas de vida extintas. Según su razonamiento. carbones etc rocas aluviales (sedimentos no consolidados) Werner. Hutton. calizas. Experimentando con bolas llegó a la conclusión de que la edad de la Tierra era de 96000 años. Hay que esperar varios años hasta que James Hutton (1726-1797) mediante la observación minuciosa del registro rocoso. no sabía explicar el origen de las rocas volcánicas.000 años de antigüedad. Uno de los principales defensores de esta nueva corriente de pensamiento fue el barón Georges Cuvier (17691832). Así Cuvier interpretaba el diluvio universal como una catástrofe universal. él estaba convencido de que las rocas actuales eran restos de rocas anteriores que habían sido erosionadas. por otra parte. llego a la conclusión de que la Tierra no podía tener 6. Las observaciones de Hutton fueron la base de la corriente de pensamiento opuesta al catastrofismo de Cuvier. hicieron cambiar lentamente el marco conceptual creacionista hacia otro catastrofista. Gracias a sus minuciosas observaciones. Hutton nunca trató de poner una fecha. Abraham Gottlob Werner (1749-1817). fue el principal impulsor del Neptunismo: todas las rocas provenían de la deposición en un océano primordial de aguas turbias. que no era el resultantes del diluvio universal sino uno muy anterior. la polemica se centró también en tratar de explicar el origen de las diferentes rocas que se observaban en la corteza. Cuvier estudio los fósiles de la cuenca de París. corregida luego a 75000 años al emplear materiales metálicos y no metálicos. conforme el sedimento se . Según su interpretación las diferentes asociaciones fósiles representaban distintos actos de creación que habian desaparecido como resultado de violentas catástrofes. mineralogista alemán. que según su planteamiento carecían de importancia en el desarrollo de la corteza. lo cual complació a las autoridades eclesiásticas de la época. Como los procesos de erosión y sedimentación que él observo eran extremadamente lentos. transportadas y sedimentadas por los ríos y finalmente depositadas. fue también el líder del movimiento plutonista. más allá de insinuar que se había evaporado y perdido en el espacio.

estos grandes cambios en la fauna y flora sólo podían haber ocurrido en un gran lapso de tiempo.enterraba. la desintegración radioactiva. Holmes en 1911. poniendo en marcha un nuevo ciclo. Los minerales más antiguos datados tienen una edad de 4. Para confirmar o rechazar estos cálculos iniciales. Finalmente. Por tanto. calculando en una muestra de roca la proporción de isótopos iniciales y finales. conociendo la velocidad a la cual se acumularon los estratos. Estos resultados no se correspondían con las hipótesis uniformistas en Geología y evolucionistas en Biología. en la idea de que nuestro planeta estuvo fundido inicialmente y que se había ido enfriando progresivamente desde su origen. se realizaron otros basados en: • Estimar la edad de la Tierra a partir del espesor total de rocas sedimentarias acumuladas durante toda la historia de la misma. ya que existe una fuente interna de calor desconocida en aquel momento. Con las técnicas actuales sabemos que. y que por tanto. Así. dio lugar a importantes discusiones entre los físicos y los naturalistas. Para Hutton y Lyell la Tierra tenia una antigüedad casi infinita. Así. era afectado por el incremento de presión y calor transformándolo en roca. método U/Pb .300 Ma (circones detríticos.SHRIMP). Tras el descubrimiento de la radioactividad en 1896. en 1906 fue posible medir en un laboratorio la velocidad de transformación de los isótopos radioactivos. Charles Darwin (18091882) acepta los principios de Lyell al formular su teoría del origen de las especies. Hoy sabemos que los cálculos de Kelvin fueron incorrectos debido a que la Tierra no se enfrió en la forma que él supuso. en incluso llegándola a fundir en el interior de la Tierra.200 -4. germen de lo que se ha venido a conocer como gradualismo. observó que al avanzar en el registro estratigráfico hacia los estratos más antiguos.SHRIMP).960 Ma (gneises de Acasta Canadá.000 Ma. y que es una obra capital en el nacimiento de la ciencia geológica. Charles Lyell en 1830. Lord Kelvin en 1862. Las muestras de rocas Lunares tienen . al igual que Buffon. como el gradiente térmico y la conductividad de las rocas. las rocas terrestres intactas más antiguas tienen una edad de 3. Todas sus observaciones dieron lugar el Principles of Geology (1830-1833) basada en los principios uniformitaristas. A partir de varios parámetros. los procesos orogénicos trasladaban las rocas hasta la superficie donde. Otros científicos posteriores si creyeron que debía de existir una fecha precisa para el origen de la Tierra y propusieron varios métodos para calcular su edad: De este modo. calculó la edad de la Tierra basándose. y no quedaban prácticamente vestigios de su principio. las especies fósiles divergían con respecto a las actuales de una forma progresiva. publico alguno de los primeros datos tentativos sobre la edad de minerales que contenían isótopos de Radio y Uranio. situó el origen de la Tierra en el intervalo entre los 20 y los 400 Ma antes del presente. era posible hacer una estimación de su edad. Todo ello. Australia. Todas estas ideas fueron perfeccionadas y desarrolladas por naturalistas posteriores. que preconizaban una gran antigüedad para la Tierra. • Estimaciones basadas en el contenido en sodio de los océanos. obteniendo una edad máxima de 2. Método U/Pb . donde eran atacadas por los agentes meteóricos.

que los procesos geológicos que tienen lugar en la Tierra en la actualidad se pueden utilizar para interpretar los procesos que tuvieron lugar en el pasado geológico. el movimiento entre placas tectónicas. Aunque también es cierto que el principio contrario (i. si una caliza se forma en la actualidad en el mar. Estos principios geológicos son: . Impactos meteoríticos que producen desplazamientos de varios millones de m3 de roca en unos pocos segundos. es que " el presente es la clave para comprender el pasado” (principio del actualismo). y una duración de 100 a 200 Ma. con velocidades entre 2 y 7 cm al año.500 Ma) tienen una gran importancia en el desarrollo de las estructuras geológicas mayores (gradualismo). 4. Por ejemplo.. un fragmento de caliza del período Jurásico debería haberse originado también en un medio marino. en el marco temporal establecido (4. Mediante estos principios se consigue ordenar de manera relativa en el tiempo los procesos y materiales existentes en una región. De forma sintética se podría afirmar que los procesos geológicos pueden ser de dos tipos: a) Procesos lentos y de larga duración . Así. este análisis de los fenómenos que tuvieron lugar en el pasado puede servir para predecir procesos que pueden tener lugar en el futuro. Pues no en vano uno de los proposititos de la ciencia geológica siempre ha sido establecer las secuencias temporales en los procesos que han definido y que rigen la dinámica del planeta. Esto es debido a la muy diferente duración de los procesos geológicos.1 Datación relativa La datación relativa se basa en los principios básicos de origen deductivo que sentaran las bases de esta ciencia. Además. Como hemos visto anteriormente. b) Procesos rápidos y de corta duración . Por ejemplo. la datación de los procesos y materiales geológicos se realiza fundamentalmente de dos formas distintas: estas son la datación absoluta y la datación relativa. Por ejemplo. podemos establecer que los procesos geológicos que clasificamos como lentos y de larga duración. que se pueden considerar geológicamente instantáneos son también importantes en el desarrollo de muchas estructuras del registro geológico. un terremoto que origina desplazamientos en fallas del orden de varios metros en algunos segundos.edades radiométricas de 3700 Ma y 4600 Ma. Por tanto. 4. Métodos de datación temporal en Geología. que erosiona y transporta gran cantidad de material en unos días. llegan a tener edades radiométricas de 4540±70 Ma. Una de las herramientas clásicas de la Geología. los procesos geológicos rápidos y de corta duración. Una inundación.. y algunos meteoritos. y tal vez uno de sus más famosos clichés. Es decir. el pasado es la clave para comprender el presente) también es una ley deductiva muy utilizada en geología. el tiempo es en Geología una mágnitud esencial a la hora de describir los procesos que tienen lugar en nuestro planeta. y otros principios básicos clásicos que se comentarán a continuación son la base de la datación relativa de los eventos y fenómenos geológicos. Sin embargo.e. Éste.

.varvas glaciares-. son útiles no sólo como indicadores cronológicos. para determinar la edad relativa de las rocas (con un error de varias decenas de Ma) se usan las asociaciones de fósiles o los fósiles guía (especie fósil delimitada estrechamente en el tiempo y con una gran dispersión geográfica). El principio de superposición de estratos permite establecer el orden de sucesión de los estratos en una zona determinada. etc. algunas de sus características. al estudiar las asociaciones faunísticas de las rocas del sur de Inglaterra. nace el Principio de Sucesión Faunística y la cronología bioestratigráfica. . Este principio asume que: La deposición de los sedimentos se produce en capas esencialmente horizontales (principio de la horizontalidad original) La deformación no es lo suficientemente intensa para que se haya producido una inversión de la serie. velocidad. En algunos casos especiales. llegando varios años después mediante la ampliación de esta idea a clasificar los terrenos según su contenido en fósiles. Es decir. p. (Nicholas Steno 1669). es decir. El contenido en fósiles de los estratos permite determinar su edad relativa. existen numerosas excepciones. intensidad. como elementos de correlación. los primeros paleontólogos los interpretaron como entidades biológicas inmutables. Principio de sucesión faunística. de que las formaciones geológicas que se suceden en el tiempo tienen diferentes asociaciones de fósiles (sucesión biótica) que son progresivamente convergentes.Principio de uniformidad de los procesos. Aunque. La flora y fauna fósil aparecen en el registro geológico con un orden determinado. esta técnica permite asignar una fecha numérica más o menos precisa a cada estrato. y extinguidos en grandes catástrofes (creacionismo). en los estratos que se forman en los lagos de origen glaciar . como veremos. determinar la antigüedad relativa de cada uno de ellos. Por tanto. a comienzos del siglo XIX. Smith utilizó los fósiles para identificar y clasificar determinados estratos. sino también. Principio de continuidad lateral (Nicholas Steno 1669). mucho antes del nacimiento de las teorías evolucionistas. Pudiendo reconocerse cada periodo geológico por sus fósiles característicos. como duración.Los estratos se extienden originalmente en todas las direcciones adelgazando hasta alcanzar grosor nulo o hasta que terminan contra los bordes del área original de deposición. Aunque. con un error más o menos grande. Así. elaborando así los primeros mapas geológicos y estableciendo de este modo el orden relativo de los estratos. Principio de superposición de estratos . en una secuencia no deformada de rocas sedimentarias la roca más antigua está en el estrato más profundo y la más joven en el estrato superior. surgidos en creaciones divinas sucesivas. los estratos se depositan inicialmente horizontales. Este principio fue establecido por William Smith (1769-1839). es decir. situándose los más antiguos debajo. Los fósiles comenzaron a utilizarse como herramientas cronológicas a finales del siglo XVIII. Para realizar este tipo de determinaciones suele ser necesario conocer con precisión la estructura de la región. pueden ser distintas. Los procesos geológicos en el pasado han ocurrido de igual forma que en la actualidad. Sobre esta hipótesis. Estos últimos.ej.

La edad de algunas superficies recientes.2. diques. se pueden datar de una forma precisa analizando el grado de recubrimiento por líquenes de esa superficie (liquenometrías). 4. Estos procesos permiten establecer. El estudio de las relaciones de corte entre diversas estructuras (p. Así. se pueden establecer edades absolutas entre 0 y 4500 Ma. el registro geológico es discontinuo. los paisajes con mayor relieve topográfico son más jóvenes que los de menor relieve. Principio de las relaciones de inclusión. Los principios en los que se basan la datación absoluta son: Los isótopos radioactivos son inestables . ej. Así. etc. si se conoce el ritmo de la transformación y se puede medir la cantidad de producto final. Generalmente. Principio de desarrollo del paisaje. Densidad de craterización.gr. e insinuó que la desintegración radioactiva podría usarse para hacer dataciones absolutas de los eventos geológicos. plutón). puesto que un fragmento de roca incluido o incorporado en otro es más antiguo que la roca huésped.) permite determinar el orden en que se han generado y por consiguiente. la determinación de la intensidad del relieve que existe en una región permite inferir en cierta medida la antigüedad relativa del mismo. Permite establecer el orden relativo en los casos donde unos materiales engloban a otros. No obstante en su aplicación hay que realizar numerosas correcciones en función del tipo de atmósfera del planeta.Principio de las relaciones de corte (tectónicas o magmáticas). fracturas. Henri Bequerel (1852-1908) descubrió la radioactividad natural en 1896. Datación absoluta o radiométrica En la naturaleza existen una serie de procesos que se producen a un ritmo fijo. diaclasa. determinar la edad absoluta del material geológico. Este principio establece que las intrusiones ígneas. a la hora de aplicar estos principios hay que tener en cuenta que aunque el tiempo geológico es continuo. en ciertos tipos de climas. Sin embargo. etc. Una Inconformidad se define por tanto como un vacío o laguna sedimentaria en una secuencia de rocas. Las discontinuidades que se observas en el registro geológico reciben el nombre de inconformidades. Este método se aplica básicamente a la superficie de los planetas. las fallas y los pliegues son más jóvenes que las rocas a las que afectan. las inconformidades puede ser de alguno de los siguientes tipos: Inconformidad angular (disconformidad angular) Disconformidad: inconformidad entre capas concordantes No conformidad: discordancia sobre un macizo no estratificado (v. ordenar los procesos magmáticos y/o tectónicos que se han producido en una región. y permite establecer su antigüedad en términos relativos en función del numero de cráteres que tienen su superficie. y gracias a ello Lord Rutherford (1871-1937) definió la estructura del átomo. los procesos litosféricos.

Entonces -dn/dt=λ N donde λ es la constante de desintegración. la ley de la desintegración radioactiva indica que el número de átomos que se desintegran por unidad de tiempo (-dn/dt) es proporcional al numero total de átomos radioactivos (N) iniciales. siendo especifica de cada isótopo radioactivo. e-) Así por ejemplo: 14 C → 14N + β Rb → 87Sr + β 87 pero. En este proceso se libera energía Cada sustancia radioactiva se desintegra a un ritmo constante y propio que en algunos casos es muy lento. Así. La probabilidad de que se produzca la desintegración radioactiva depende solamente de las características de los núcleos atómicos. etc. de acuerdo a las siguientes ecuaciones: . gravedad. que presenta dos vías diferentes. n/N es cte a lo largo del tiempo y dicha constante se denomina constante de desintegración y se suele representar por la letra λ ( n/N = λ ). 4 He). Por tanto. o bien mediante la emisión de una partícula β (un electrón nuclear. La cantidad original (N) se reduce exponencialmente con el tiempo. La desintegración nuclear se produce en la naturaleza bien mediante la emisión de una partícula α (es decir un núcleo de Helio. La radioactividad es una propiedad de los núcleos atómicos y es independiente del estado químico o físico. presión. y presenta diferentes vías reactivas. que como hemos visto representa la fracción de átomos padre que se desintegra por unidad de tiempo y tiene un valor característico para cada isótopo radioactivo. no es afectada por la temperatura. Los procesos de desintegración radiactiva reúnen estas características y en ellos están basados los principales métodos de datación absoluta de los materiales geológicos. el número de átomos (n) de un elemento que se desintegran en un período de tiempo especifico es directamente proporcional al numero de átomos radioactivos iniciales (N). 238 U →206 Pb + 8α Th →208 Pb + 6α 232 A veces el proceso de desintegración radiactiva no es único. por tanto. Este es el caso del potasio 40.- Sus núcleos se desintegran espontáneamente transformándose en átomos diferentes.

40 K + e→ 40 Ar. por definición. Sustituyendo en la ecuación logarítmica obtenemos: log N = − 0.500 Ma 5730 años 40 238 14 C .5. para datar materiales muy antiguos se deben buscar isótopos de vida media grande. Si hacemos que la unidad de tiempo para calcular λ sea el periodo de semivida T. entonces λ =0. Una forma de la ecuación para calcular la edad radiométrica es: N = (1 − λ ) y NO Donde: No es el número original de átomos radiactivos en la muestra de mineral padre. N es el número de átomos radiactivos que quedan en la muestras después del lapso de tiempo que deseamos conocer. capturado por el núcleo) 40 K → 40Ca + β .87Sr K . N/No es directamente proporcional a y. y viceversa. En su forma logarítmica la ecuación anterior queda expresada de la siguiente manera: log N = y[log(1 − λ )] No log(1-λ ) es constante. es decir al tiempo que el elemento radiactivo ha estado desintegrándose.14N Por tanto. puesto que λ lo es. para el 11% de los átomos (e es un electrón orbital. La vida media de los isótopos más usuales es: 87 Rb .5) = log0.206 Pb 48.300 Ma 4. para el 89% restante de los átomos El ritmo al que se produce la desintegración radiactiva está representado por la vida media (tiempo requerido para que una población de isótopos radioactivo se reduzca a la mitad).3. λ es la constante de desintegración del elemento en cuestión. y es el número de unidades de tiempo transcurridas.000 Ma.5 = -0. log(1-λ ) = log(1-0. Por lo tanto. 1.40Ar U . Por lo tanto.3y No .

En ellos se suele medir su efecto sobre la estructura cristalina. Existe un método radiométrico muy útil en las dataciones de materia orgánica. Los resultados obtenidos con este tipo de procedimientos presentan muchas veces el problema de su significado geológico. hielo. y se estableció una primera agrupación de los estratos y las rocas en: Primario. o Cámbrico de la región de Gales Cambria en latín-). Cuando se fueron determinando con mas precisión los fósiles característicos de cada estrato. agua. Terciario y Cuaternario o Diluvial. eras y . Como ya hemos comentado. Cuando estas unidades se correlacionaron a nivel global. Existen también. por ejemplo. conchas. se estableció un primer calendario estratigráfico general. Sin embargo. con el cual se podía dividir la historia de la Tierra en varios periodos.Donde y es el número de semividas que han transcurrido desde que se formó el mineral analizado. se definieron otras unidades bioestratigráficas más precisas. mientras que los nombres de los eones. XIX y comienzos del XX. Una vez conocido y. La escala cronoestratigráfica Durante los siglos XVIII. caracterizadas por la existencia de uno o varios fósiles guía. El 14C se forma continuamente en la atmósfera a partir de la interacción entre el N atmosférico y los neutrones que llegan a la misma n+14N →14C+p+E Este carbono radioactivo se encuentra en una proporción de 1 a 1012 con respecto a los isótopo 12C y 13C. carbón y turba. La relación 14C/12C comienza a ser menor que en la atmósfera y su medida. del método de las huellas de fisión. la edad de la roca se determina midiendo N y No. el cual se difunde rápidamente por la atmósfera.) con el objeto de ordenar y correlacionar los diferentes estratos y terrenos geológicos. T. que difiere ligeramente de los anteriores. de forma que sus resultados deben analizarse con sumo cuidado. etc. Este método se suele usar generalmente sobre. otros métodos basados de forma indirecta en la desintegración radiactiva. estas unidades recibieron diversos nombres en función de la zona geográfica donde se definían (p. siendo la proporción 14C/12C en sus tejidos la misma que en la atmósfera. Por tanto. Las plantas y animales utilizan el CO2 de la atmósfera durante su vida. huesos. relaciones de corte y de inclusión. este es el caso. multiplicando y . Secundario. puede utilizarse para determinar el tiempo transcurrido desde la muerte del organismo. madera. se obtienen los años transcurridos desde que se formó el mineral.ej. se construyeron los primeros mapas geológicos. y se combina con el oxígeno formando CO2 . y resolviendo la ecuación para y. Jurásico de la región del Jura en el Sur de Francia. biosfera e hidrosfera. cuando el organismo muere deja de acumular 14 C y como este se transforma en 14N (mediante la emisión de una partícula β ). es el método del 14C-14N . 5. o la del nivel de radioactividad de los isótopos de 14C que todavía contiene. Así. se usaron los procedimientos de datación relativa (superposición de los estratos. los nombres que reciben los diferentes períodos hacen referencia generalmente a los lugares donde se estudiaron y definieron inicialmente.

F..J. N. Paleozoico = vida antigua o Fanerozoico = vida visible). Paraninfo.Origen e historia de la Tierra (1988). Essentials of Earth History. Rueda Meléndez Fuster. Bibliografía Agueda. Geología. López Ruiz. Englewood Cliffs. L. 2ª Ed. Anguita. de Devonshire Carbonífero: por la abundancia de carbón Pérmico: provincia rusa de Perm al oeste de los Urales Triásico: división en tres capas Jurásico: montes del Jura al sur de Francia Cretácico: de creta. permitió asignar a cada división una edad numérica precisa y la construcción de una calendario cronoestratigráfico . Madrid. J.Prentice Hall.ej. Ed.épocas se asignaron en función del tipo de fósiles existentes en las rocas de cada período (p. Stokes. Sánchez de la Torre. 468 pp...Geología. (1983). W. (1988). F. Anguita. Madrid. especialmente las que definían sus limites. B. Rueda. . (1966).. Veamos el origen etimológico de algunos de los nombres de los periodos geológicos: Cámbrico: proviene de Cambria nombre latino de Gales Ordovícico: de la tribu galesa de los ordovices Silúrico: de la tribu de los Silures Devónico. tiza en latino La datación absoluta de rocas pertenecientes a cada una de esta divisiones. J... L. (1981). 911 pp. Araña V. Marid..A.

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