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Las Elegas de varones ilustre ...

ngel Vilanova

Voz y Escritura. Revista de Estudios Literarios ISSN: 1315-8392 Instituto de Investigaciones Literarias Gonzalo Picn Febrer Universidad de Los Andes, Mrida-Venezuela

Voz y Escritura (11): 11-50, 2002.

Las Elegas de varones ilustres de Indias de Juan de Castellanos, la mitologa grecolatina y los comienzos de la literatura en Colombia y Venezuela. *
ngel Vilanova

Universidad de Los Andes Escuela de Letras - Departamento de Letras Clsicas

I
Desde la perspectiva de la historia de la literatura latinoamericana, el siglo X V I marca la culminacin de esta incursin retrospectiva comenzada en 1997 para estudiar las influencias de la mitologa clsica en dicha literatura y en la espaola. En efecto, es obvio q u e en Amrica no puede irse ms all de esa fecha para el tratamiento de esa temtica porque, un tanto paradjicamente, ese trmino coincide con los comienzos, no slo ni principalmente de la literatura escrita en lengua espaola en el Nuevo M u n d o , sino tambin con los de un conflictivo proceso histricamente excepcional de transculturacin, violento las ms de las veces, al cabo del cual una nueva cultura emerge a la historia. Ya las primeras manifestaciones literarias que en rigor son espaolas, exhiben claras muestras de ese fenmeno y sern, no tanto en esos momentos iniciales como en los siglos venideros, objeto de una doble mirada. Por un l a d o , la de q u i e n e s las c o n s i d e r a n con t o d a legitimidad, umbilicalmente ligadas a la literatura espaola y, por otro, la de los que cada vez ms concientemente las estiman como los primeros productos expresivos de esa nueva cultura, que acabarn por constituir una nueva literatura. 11

A todo ello cabra agregar tambin, sobre todo en relacin con el tema de esta exposicin, que a partir de esos momentos iniciales irn bifurcndose los caminos que, de acuerdo con las condiciones histricas de cada regin, recorrern las literaturas desde comienzos del siglo XVI para acabar convirtindose en componentes fundamentales de las nuevas naciones surgidas tras la independencia de Espaa. Pues bien, otra vez un tanto (en apariencia) contradictoriamente, lo que voy a exponer es el estudio de la obra de un poeta, o autor (para imitar la prudencia de Emilio Carilla en la designacin de los productores de diversos tipos de escritura durante los tiempos coloniales), que las historias de la literatura colombiana y venezolana (la regin que me fue asignada) reconocen corno su comn y nico fundador. Me refiero a Juan de Castellanos, autor ce las Elegas de varones ilustres de Indias, cuya consideracin no puede llevarse a acabo sin tener en cuenta las circunstancias histricas dentro y en relacin a las cuales esa obra fue concebida y realizada, aunque sea de manera muy sinttica, dado que no es este el momento adecuado para un tratamiento ms extenso y pormenorizado. Dichas circunstancias son las q u e c o n f o r m a n u n a e t a p a histrica e x t r a o r d i n a r i a m e n t e conmocionante como fue la Conquista del Nuevo Mundo, verdadero cataclismo para los pueblos prehispnicos, cuyas consecuencias, quinientos aos ms tarde, continan vigentes, y que determin de manera decisiva el curso posterior de la historia moderna. De tales acontecimientos trata, precisamente, la singularsima obra de J u a n de Castellanos, en la cual la mitologa clsica desempea un papel de cuya importancia me ocupar en las lneas que siguen.

II
Juan de Castellanos naci en Alans (de la provincia de Sevilla en Andaluca) en marzo de 1522. en una familia de labriegos, lo que al parecer no fue bice para que, bajo la tutela del bachiller Miguel de Heredia, estudiara latn, gramtica, preceptiva, poesa y oratoria en la Escuela de Estudios Generales en Sevilla. C a b e advertir que no todos los que se han ocupado de Castellanos y su obra coinciden en estos datos y la trascendencia que tuvieron en su formacin; lo cierto

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es que, y en esto s parece haber acuerdo, es que viaja al Nuevo Mundo antes de cumplir los veinte aos y nunca regresar a Espaa [ms informacin sobre estos aspectos en: Alvar, 1972; Meo-Zilio, 1972; Pardo, 1962; Rojas, 1968; Romero, 1964; O c a m p o , 1997]. En adelante participa en las peripecias de la conquista y colonizacin de las islas caribeas y finalmente de las actuales Venezuela y Colombia. O r d e n a d o sacerdote en 1554, tras una vida bastante agitada (tuvo u n a hija, problemas con la Inquisicin y particip de la actividad perlfera en Cubagua [Pardo, 1962, XXXVII]), se estableci definitivamente el ao 1562 como cura de la Parroquia Santiago de Tunja, y en el ao 1568 fue nombrado su Beneficiado. A partir de 1561 1562 habra comenzado la redaccin en prosa de las Elegas y, aproximadamente desde 1577-1578 habra llevado a cabo su versificacin, la cual culminara en 1607 [Meo-Zilio, 1982, pp. 207-8]. La obra titulada Elegas de varones ilustres de Indias est compuesta de cuatro partes (no lleg a escribir una quinta, prometida al concluir la IV), de las cuales slo la I se public en vida de] autor en 1589. En 1847, la Biblioteca de Autores Espaoles de Manuel Rivadeneyra edit las partes I, II y III (sin el Discurso del Capitn Francisco Draque). Finalmente, en 1886, vio la luz la IV Parte en la Coleccin de Escritores Castellanos, Seccin Historiadores. En cuanto al Discurso, recin en 1921, ngel Gonzlez Palencia prolog y edit el texto con el auspicio del Instituto Valencia de don Jun. La primera versin completa se public en Caracas en 1930, editada y prologada por Caracciolo Parra Len. La segunda, en cambio, fue editada en 1955 por la Presidencia de Colombia en cuatro tomos, con prlogo de Miguel Antonio Caro. En 1997, por fin, apareci la tercera Edicin, a cargo de Gerardo Rivas Moreno, prlogo de Javier O c a m p o Lpez e ndices temticos (onomstico, toponmico y de nombres indgenas) a cargo de Cristbal Acosta Torres. C o m o es fcil comprobar en la bibliografa anexa, la produccin crtica que generaron las Elegas es cuantiosa y diversa en sus enfoques, lo cual explica (y justifica, creo) que esta intervencin se apoye especialmente en los trabajos de Giovanni Meo-Zilio [1982] y Luis Fernando Restrepo [1996J, en los cuales, adems de sintetizar valiosas informaciones y, sobre todo, la profusin crtico-histrica pro-

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ducida desde el siglo X I X , proponen los ms renovados puntos de vista respecto de la ms precisa valoracin de la obra del llamado "Beneficiado" de Tunja. En la consideracin de las Elegas lo primero que impacta es la "monstruosa extensin" del poema [Meo-Zilio, 1982], la cual en buena medida fue (y es) causa de que su lectura resulte una verdadera proeza comparable con las muchas narradas por Castellanos (y haga ms difcil la tarea crtica): la o b r a est compuesta por 113.609 endecaslabos estructurados en octavas reales (con excepcin de una porcin de la III y la IV Parte, que estn compuestas mayoritariamente por endecaslabos sueltos). C a d a Parte, a su vez, est integrada por las elegas, divididas en cantos (en todos los casos en cantidades diversas), elogios y relaciones. [Para ms detalles numricos, vase Ocampo, 1997, p. X V I I ] . En lo que respecta a la materia narrada el propio autor nos informa al dirigirse "A los lectores" de la IV Parte, afirmando que la obra "compuesta hasta agora [...consta de] cuatro partes, ordenadas en esta forma:" la primera tracta del Descubrimiento del Nuevo O r b e y conquistas de las islas confines a la de Hait o Espaola, con parte de la Tierra Firme. La segunda, de Venezuela, Cabo de la Vela y Santa Marta, hasta llegar (con las dificultades que en ella se declaran) a este Nuevo Reino. La tercera, del Popayn y Cartagena, con todo lo que en aquellas gobernaciones ha acontecido desde sus primeros descubrimientos hasta la presente era. La cuarta es aquesta que tenemos entre manos, que es la Historia de este Nuevo Reino de Granada..." Anuncia, finalmente, como qued dicho, "otro libro [en el que] se dar cumplida relacin de los dems pueblos que, despus de la fundacin de Santa Fe, Vlez y Tunja, aqu contenida, se ha cimentado por los espaoles deste Reino en el circuito del" [Elegas, 1930, IV Parte, "A los lectores"...]. Adems de la coincidencia de la crtica en el estupor que produce la extensin, hay otra que durante mucho tiempo y a lo largo de numerosos trabajos ha sido el eje de la discusin sobre el valor de las Elegas: la doble dimensin del poema, es decir, la evidente presencia de dos componentes fundamentales, el potico y el historiogrfico. Es fcil encontrar dentro de extremos como el de Javier O c a m p o

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que considera a Castellanos un "cronista-historiador" [Ocampo, 1997, X I X ] , hasta el de William Ospina quien encomia al "poeta indudable que se nos revela en cualquier pgina de las Elegas, [ ...] el digno, el necesario iniciador de unas literaturas que hoy conmueven al mundo" [Ospina, 1998, p. 391], otras opiniones, menos absolutas y ms prudentes, como la de Manuel Alvar, cuando despus de refutar a Menndez y Pelayo, afirma sobre la obra de Castellanos: "Podr ser o no poesa. En ltima instancia depender de lo que se pretenda entender por ella" [Alvar, 1972, p. 29, en Ospina, 1998, p. 389].

III Esta polmica aparentemente inagotable surge, a mi parecer, de las propias Elegas. As como los "autores antiguos nos dejaron escritas" "cosas notables", y "por consejo...[ y ] estmulos de amigos, que se dolan de ver hazaas esclarecidas quedarse para siempre encarceladas en las escuridades del olvido" -escribe Castellanos en la "Dedicatoria al rey don Felipe II" de la I Parte- se propuso "cantar en versos castellanos la variedad y muchedumbre de cosas acontecidas en las islas y costas del mar del norte destas Indias occidentales, donde yo he gastado lo ms y mejor del discurso de mi vida..." [Elegas, 1997, p.3; subrayado mo]. Para el censor de esta I Parte, Agustn de Zrate, Castellanos viene a rescatar del olvido "las hazaas que hicieron" los conquistadores "y las victorias que consiguieron, que parecen increbles", "conforme a lo que escribe Cicern, y despus del Cayo Plinio, que aunque las obras de poesa y oratoria no tienen gracia, ni deben ser admitidas sin mucha elocuencia, la historia, dicen, quoquo modo scripta delectat\ esto es, de cualquier manera sy en cualquier estilo que se escriba, deleita y agrada..." [Elegas, 1997, pp. 67; subrayado mo]. Tambin agregan lo suyo los autores de los diversos elogios al insistir (en textos que abundan en referencias literarias y mticas grecoiatinas) en el carcter potico de la obra. El propio Juan de Castellanos comienza su obra con una especie de declaracin de propsitos (y principios) en la cual, tras comenzar

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A cantos elegiacos levanto Con dbiles acentos voz anciana, Bien como blanco cisne que con canto Su muerte soleniza ya cercana

contina declarando que


Para dar orden lo prometido, Orbe de Indias es el que me llama A sacar del sepulcro del olvido A quien merece bien eterna fama, Pues para correr vias tan distantes Habra de tomallas mucho antes. Ir con pasos algo presurosos,
Sin orla de poticos cabellos

Que hacen versos dulces sonorosos A los ejercitados en lelos; Pues como canto casos dolorosos, Cuales los padecieron muchos de ellos,
Parecime decir la verdad pura

Sin usar de fieion ni compostura". {Elegas, 1930, Parte I, El. I, C. 1. Las cursivas son mas).

Y cuando se dirige "A los lectores" de la IV Parte insiste en que "estar cierta la posteridad (para quienes esto principalmente se escribe), que aqu no falta el principal condimento que historia requiere, que es verdad* [Elegas, 1930, IV Parte. Subrayado-mo]. Por supuesto, este apego a la verdad es reconocido por diversos autores, Ercilla (censor de la II Parte) entre ellos, as como mereci el rechazo de aquellos para los cuales, en general, "el error de Castellanos y la fuente de muchos tropiezos fue escribir no un canto pico, sino u n a crnica en verso"; o la reticente aprobacin de otros, M. Menndez y Pelayo, entre ellos. En cuanto a la crtica literaria, tambin exhibe una variada gama de opiniones, desde las laudatoria? que escribieron los "ingenios" contemporneos de Castellanos, pa sando por la estimacin negativa de la mayora de los crticos, hasta los que exaltan sus mritos, como Jos Manuel Rivas Sacconi (citado por Isaac Pardo) que, coincidiendo con Vergara y Vergara, seala el error de los q u e "han querido empequeecer la obra de Castellanos, 16

reducindola al prolijo prosasmo de muchos pasajes y pretermitiendo la consideracin de muchos motivos -lengua, tema, sentido heroico de la conquista, claridad de visin, realismo, riqueza lxica, habilidad mtrica, erudicin, posicin avanzada en literatura, veracidad, sinceridad, irona- que la enaltecen" [Jos M. Rivas Sacconi, 1949, citado por Pardo, 1962, p. L X X X V I I I . Una informacin ms detallada en el mismo Pardo, 1962, pp. L X X X I - L X X X I X ] .

IV
Ante este panorama, intentando un balance, Meo-Zilio eslima que frente a las Elegas la crtica ha puesto en evidencia una notoria incoherencia, "contina siendo problemtica y perpleja, como revelando cierta angustia ante ese mostrurn..., objeto de lecturas diversas y divergentes." A qu obedece esta situacin? Meo-Zilio afirma que, adems de atribuirla a los problemas derivados de la "monstruosa y proliferada extensin", a "cierta polarizacin emocional" que ha conducido a los crticos a rgidas posiciones dicotmicas (simpata/ rechazo, exaltacin/ denigracin) tan frecuentes en "cierta crtica hispanoamericana", a la falta de conciencia de que esa actividad debe realizarse "in progress", habra que preguntarse si todo esto no se debe a que los crticos, frente a una obra que no responde claramente a los cnones narrativos tradicionales, no encontraron los criterios adecuados que ella exiga para juzgarla. Por qu, por ejemplo, insistir en esa rgida polaridad historia-poesa, en la certidumbre, en la veracidad de lo que narran las Elegas, sin atender a su estructural relacin con el componente literario, que es, en su origen, pico? Si la crtica no articula procedimientos adecuados a su naturaleza y funcin para su anlisis y valoracin, es imposible llegar a resultados ms satisfactorios ante una obra como la de Castellanos, en la que "se fusionan y confunden la historia, la poesa y la misma vida de quien fue copartcipe de los hechos que relata" y hace estallar "los lmites tradicionales de la pica", derrumba "los viejos cnones de la unidad de tiempo, de accin, de personaje, de lugar"; disuelve "la oposicin entre protagonista y antagonista, entre hroe y coro". En consecuencia, hay que 17

pensar que nos hallamos "frente a un nuevo modelo pico construido emprica y voluntariamente por el poeta y que, a pesar de cierto elemento prosaico y trivial, ingenuo y socarrn, tono menor y casero (y hasta por eso mismo), es substancialmcnte revolucionario y libertario ante los esquemas habituales y, por lo tanto, no puede medirse con los metros que nos ha legado la tradicin crtica. Tal vez a g r e g a M e o - Z i l i o - t e n g a m o s q u e r e n u n c i a r a la d i c o t o m a metodolgica establecida por Marcelino Menndcz y Pelayo", esto es, desechar "la distincin entre juicio histrico y literario acerca del poema. En nuestro concepto -concluye-, desde que ...[Castellanos] ha optado finalmente, por la forma potica, tambin la materia se ha convertido en potica y como tal debe juzgarse: los sucesos de la historia se han convertido en ocasin de su poetizar" [Meo-Zilio, 1962, pp. 211-212. El subrayado es mo]. Ahora bien, cules eran las opciones discursivas entre las cuales Castellanos deba decidirse para concretar los propsitos ya mencionados? En el sistema literario de la poca colonial, dejando de lado el gnero lrico, el drama y la novela, que por su carcter ficcional no poda servir al proyecto de Castellanos (a lo largo del poema insiste en su rechazo de lo novelesco), slo quedaban a su disposicin formas discursivas en prosa como la crnica, la carta y la relacin [para un tratamiento detallado de este tema, vase W. Mignolo, 1982 y 1986] y en verso la epopeya. Aqullas, pese a ciertos rasgos comunes compartidos con las Elegas, especialmente con la crnica, no debieron parecerle apropiadas para sus propsitos. En cuanto a la epopeya considerada "gnero d o m i n a n t e " de la literatura espaola de los siglos X V I y X V I I , posicin q u e slo le disputa la tragedia, es avalada por los tericos como Lpez Pinciano, El Brocense, Cascales, pero cuyo sostn fundamental debe buscarse en su ms profunda afinidad con la mentalidad de la llamada "poca imperial" [F. Pierce, 1968, citado por Pedro Piero, 1982, pp. 161-1]. A pesar de esta situacin y la franca admiracin que siente por LA Araucana de Alonso de Ercilla y su carcter modlico, si juzgamos por lo que las Elegas son, desde el punto de vista narrativo se hace evidente que, ms all de un deseo aparentemente frustrado de

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emulacin que algn crtico insinu, la epopeya, el gnero pico convencionalmente definido por la teora potica del siglo X V I , no serva satisfactoriamente a los objetivos de Castellanos, concebidos en relacin con extraordinarias circunstancias histricas y personales. En consecuencia, debi intentar otra va para concretar lo que Lus Fernando Restrepo denomina "proyecto histrico fundacional" [L.F. Restrepo, 1996, p. 202]. Si lo consigui es, precisamente, lo que este crtico trata de dilucidar en un trabajo que marca un momento culminante en los estudios de las Elegas, de los cuales ofrece una tilsima sntesis y a partir de la que postula una plausible hiptesis explcita en el ttulo, segn la cual las Elegas seran el resultado de las "Imbricaciones de un proyecto fundacional". En el caso de esta intervencin, el trabajo de Restrepo hizo posible intentar al menos la superacin de la simple constatacin de la presencia de un variado conjunto de mitos grecolatinos y advertir su especial funcionalidad, reducida comnmente a la del mero adorno que, a lo sumo, a ms de probar erudicin era una "contrasea de la cultura" [segn Mara Rosa Lida citada por Piero Ramrez, 1982, p. 178].

v Restrepo destaca inicialmcnte la "gran heterogeneidad temtica, formal y genrica" de las Elegas, caracterizacin coincidente con la que tambin, siguiendo a Elide Pitarello [1980], se refera Walter Mignolo [1986] a la obra de Castellanos, subrayando "la complejidad discursiva y la ambigedad genrica" de aqulla. Esa complejidad no obsta para q u e sobresalgan "dos rasgos...: una visin pica del pasado y una marcada voluntad historicista". No se interesa Restrepo como la crtica precedente (con excepciones contadas como la de MeoZilio) en pronunciarse por uno de los polos de la dicotoma pica/ historia para caracterizar las Elegas, sino en analizar cmo esps polos "se relacionan, se compenetran y complementan entre s para formar un proyecto histrico fundacional" [Restrepo, 1996, pp. 201202]. La crtica precedente se ha "ocupado de tres aspectos de las

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Elegas: los elementos literarios, su valor historiogrfico y los problemas que surgen a raz de su carcter hbrido", por lo que a continuacin revisa y comenta "cada una de estas dimensiones de la crtica", "revisin" que le "permitir afirmar que las Elegas poseen una gran complejidad literaria que no permite que sean reducidas a mero documento histrico", as como el valor literario no puede ser estimado "slo mediante un juicio esttico'". "Es necesario tener en cuenta las mltiples relaciones con ese proyecto histrico que alimenta y le alimenta a la vez" [Restrepo, 1996, p. 207]. No puedo ahora seguir en detalle el curso de las reflexiones de Restrepo (en las que trata el problema de "la complejidad literaria" de las Elegas^ el de la elega en tanto gnero, el del "discurso pico" y su funcin en el texto, el de las Elegas "como historia y como d o c u m e n t o h i s t r i c o " ; el de los " l m i t e s de la c r t i c a compartamentalizada") al cabo de las cuales llega a "una visin comprensiva de las Elegas". Para alcanzarla recurre a opiniones diversas, del propio Castellanos, de crticos, especialmente Pittarello, Betty Osorio de Negret [1991], y otros, como Roland Barthes [1981], M. de Certeau [1986], Hayden White [1978], mediante cuyo anlisis Restrepo concluye que "la reescritura [la versificacin del texto original en prosa] de las Elegas no se limita a la factura de octavas. Se imbuye considerablemente el proyecto histrico en la tradicin pi ca", de modo que el discurso pico, entre cuyos componentes esenciales de acuerdo con la convencin genrica ms extendida se cuenta la mitologa grecolatina, opera para "dotar de sentido a la historia de la conquista". Basndose en los epigramas laudatorios de Alberto Pedrero (Elogiosy I Parte) autor de ese texto pero tambin lector de Castellanos, comprueba la "patente vinculacin de la Conquista con la pica clsica la cual ofrece al lector (en este caso Pedrero) un claro marco conceptual para entender la epopeya clsica". Vale la pena, creo, citar el texto completo de Pedrero:
Hasta agora faltaba quien cantase, En verso sonoro castellano, Las tierras que hall gente de Espaa, Y ya tiene rendidas a su Marte, Con hechos dignos de inmortal memoria

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No suelen ser ans los extranjeros; Pues aunque sus hazaas son menores, Procuran Icvantallas hasta el cielo, Gomo hizo Virgilio las de Eneas, Y con heroico verso y elegante Homero celebr la de los suyos; Y con decir all cosas fingidas Pudo bien merecer eterno nombre. Segn esto, quien canta cosas ciertas, A la luz sacando hechos olvidados, Y lo celebra con hermosos versos, No se le debe menos alabanza. Tal es nuestro poeta Castellanos, pues va cantando hechos escelcntes, Trabajos increbles y sucesos Que sobrepujan cuantos pinta Homero, Y exceden los naufragios del Troyano Porque no canta los angostos mares Del que huy de Troya, ni de Ulises, Ni pinta a Gerion con tres cabezas, Ni la serpiente Hidra con su ciento, Ni el dragn que guardaba las manzanas; Ni aquel de quien Jasn sembr los dientes; Mas canta el gran dragn del Ocano, Que cie con sus rocas todo el orbe, A quien el espaol tiene sujeto. Hollando sus riberas y sus playas, Sus amplsimos reinos, campos, ros, Y sus feroces gentes ya domadas, Con otras increbles maravillas De todos los pasados nunca vistas, Las cuales cuenta aqu Castellanos Que como validsimo guerrero, De muchas cosas es fiel testigo. Recbelo, lector, con rostro claro, Para que sin temor de lo contrario Deleite tus oidos con historias Que va pintando con heroica mano'".

Con un soneto de similar contenido e intencin incluido entre los Elogios de la II Parte y escrito por Lzaro Luis Iranzo, afirma Restrepo, "queda claro que la historia que se contar en las Elegas ha

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de entenderse en el marco de las epopeyas clsicas y de las conquistas imperiales latinas" , sin que se ponga en cuestin "la validez de la historia..."En suma, la estructura pica entra a tramar la historia de la Conquista. Todas esas referencias a la tradicin clsica son entonces guas que ayudan a comprender la Conquista segn su familiaridad con la tradicin pica", [Restrepo, 1996, pp. 240-242]. De acuerdo con esta ptica paso ahora a tratar ms especficamente el tema que nos convoca. VI La relacin de Castellanos con la tradicin clsica puede rastrearse por una doble va: l) la que lleva al estudio de sus relaciones con la potica clsica y renacentista, especialmente (dejo de lado ahora las que tienen que ver con la pica medieval), directas e indirectas, es decir, a travs de la lectura de obras tericas y de la lectura de los textos poticos; 2) la que conduce al considerable caudal mitolgico al que acude Castellanos, a pesar de la inicial promesa en contrario, como veremos (aunque aclaro que no me atendr rgidamente a esta distincin). C o n respecto a la primera va, si bien hay menciones a Aristtiles [sic] y Platn [Elegas, 1930,1 Parle, Eleg. I, Canto 2 o , oct. 16a y 44 a respectivamente] con referencia concreta en el segundo caso a los dilogos Qisias [sic] y Timeo, es muy improbable que los leyera; tampoco he hallado informacin que permita pensar en una lectura directa de los tericos espaoles de la poca: Lpez Pinciano, Cscales, El Brcense viven en la segunda mitad del siglo X V I y sus obras, con excepcin del De arte dicendi del Brcense, que es de 1556 (cuando ya Castellanos se encuentra en Amrica y lejos de pensar todava en las Elegas)^ son posteriores a la aparicin de la I Parte del poema de Castellanos en 1589, lo que me induce a pensar que su potica narrativa tiene que ver, antes que con esos tericos (u otros, como los italianos Escalgero, Robortello, Minturno, cuya lectura parece muy poco probable), con la lectura de los clsicos latinos del gnero, Virgilio, sin duda, Lucano, tal vez, as como, quizs, del Omero romancado de Juan de Mena. Asimismo, no puede dudarse que la lectura de Ariosto 22

y Tasso y mucho menos, por supuesto, la de Ercilla, pudo resultarle til (en particular el ltimo) para el mismo fin, esto es, la concepcin del poema y su ejecucin. En lo q u e se refiere a la va q u e lleva a la mitologa, pienso que podra decirse otro tanto: salvo la mencin de la Biblioteca universalis de Gessner [Piero Ramrez, 1982, p. 178], no he encontrado datos de otras obras semejantes que hubiera podido consultar Castellanos: los autores latinos ya citados, a los que debe sumarse Ovidio, as como la posible lectura de otras obras de Juan de Mena (adems de la antes citada), como el Laberinto de Fortuna^ que, en conjunto, proporcionan "abudantes referencias al mundo griego, especialmente en lo que hace a mitologa", segn afirma J.A, Lpez Ferez en reciente trabajo. El mismo autor destaca el valor de Joan de Menay el Renacimiento (Estudio de la mitologa en su obra menor) de M.A. Martn (1985) en cuanto al tema que estamos tratando y en el extraordinario nmero de nombres mitolgicos en la obra de Juan de Mena que llega casi a los tres mil. Asimismo, Lpez Ferez, adems de referirse a la castellanizacin de los nombres mticos latinos, proporciona una lista de los mismos, en la cual aparecen muchos frecuentemente empleados por Castellanos, como podr comprobarse ms adelante. Al comentar las opiniones de Meo-Zilio subray el carcter "transgresor" de las Elegas en relacin con las convenciones picas vigentes en la poca, tal la ausencia de la unidad de accin como tradicionalmente se la conceba: en lugar de una accin principal que estructura al resto de acciones, Castellanos las yuxtapone en un fluir exclusivamente temporal. La narracin no se inicia in media res sino ab ovo Ya pues que cosas de Indias celebramos. Para no proceder sin fundamento, Parece cosa justa que digamos Algo de su primer descubrimiento... (Elegas, I, Eleg. I, Canto 1, oct. 14a.). No hay un hroe o hroes protagnicos salvo si, como propone Vicente Reynal, se toma u n a secuencia como totalidad, como l hace al estudiar la Elega VI de la I Parte, en la que J u a n Ponce de Len desempeara ese papel:

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"E ya Joan Poncc de Len da priesa Con hechos que parecen imposibles, Pues tuvo, como fue cosa notoria, En muy menos la vida que la gloria.",

Concepcin heroica que, por otra parte, en diversas oportunidades encuentra su opuesto. En la Elega III, Canto 1 o , oct. 34 y 35 de la II Parte, el propio narrador en un enfrentamiento con unos indgenas confiesa que El riesgo no consiente ser tardo, Y el miedo mo provey de bro, Con la rodela y el acero fino: Aprtanse del mozo desbarbado. Y ocupados de grande desatino. Van rodando por uno y otro lado, Dejndome sin matas el camino, E yo puse los pies en tal concierto Que no cur de ver si se haban muerto". Para concluir este aparte queda por precisar que las Elegas, de acuerdo ahora s con el modelo renacentista consagrado con Ariosto, estn compuestas por octavas reales (Partes I, II y, parcialmente, III) integradas por endecaslabos rimados segn el esquema ABBAABCC ("aunque emplea la llamada 'Octava de O a ' / ABBAABCC / para el canto de Coln", / I Parte / ) . Una porcin de la III Parte y la IV estn compuestas por endecaslabos sueltos. "A nivel temtico las Elegas t r a t a n vidas de 'varones ilustres', batallas, descripciones topogrficas, etnogrficas, ancdotas. A nivel genrico - e n fin- encontramos poesa, historia, relaciones, catlogos, frmulas legales, elegas, elogios, romances, peregrinaciones, discursos, refranes, dicho populares, etc. En cierto modo puede decirse que las Elegas constitv yen una enciclopedia de las formas discursivas (literarias y extra-literarias) renacentistas" (Restrepo, 1996, p. 207).

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VII
Todo lo expuesto hasta aqu surge del anlisis de un texto, las Elegas de varones ilustres de Indias de Juan de Castellanos. Corresponde, por lo tanto, volver al texto de Castellanos despus de haber intentado a partir del mismo construir un marco conceptual apropiado para analizar y valorar la presencia de los mitos grecolatinos. Me parece oportuno aclarar antes de seguir adelante que el haberle reconocido a los mitos la funcin fundamental de servir a lo que Restrepo denomina "proyecto fundacional", no implica ignorar otras funciones, ms habitualmente reconocidas, como servir de ornato, y a la mostracin de la erudicin del autor incluso no debe descartarse el hecho de que sobre todo la mitologa grecolatina formaba parte de la mentalidad o imaginario de la poca, como el propio Castellanos lo pone en evidencia varias veces (a ello me referir ms adelante). Este aspecto de la obra de Castellanos ha sido estudiado por Miguel Antonio Caro (1879), Mara Rosa Lida (1946), Jos Manuel Rivas Sacconi (1949), Isaac Pardo (1961, 1991), Mario Germn Romero (1964,1978), Giovanni Meo Zilio (1972) y Vicente Reynal (1989). De todos ellos slo he podido consultar algunos. Lo que he comprobado y las referencias obtenidas en otros casos me hacen pensar que, en general, el carcter predominante de estos estudios es el erudito rastreo de fuentes, como (teniendo en cuenta La tradicin clsica en Espaa ( 1 9 7 5 ) debe ser el siempre citado artculo de Mara Rosa Lida de 1946 (inhallable incluso en el propio Instituto de Filologa Hispnica de la Universidad de Buenos Aires). Otro tanto me atrevera a afirmar en el caso de Rivas Sacconi por lo que se puede ver en un artculo incluido en la Muestra Antolgica de la revista Thesaurus (1993). He alcanzado a consultar los trabajos de Vicente Reynal y Meo Zilio. Del primero he tenido oportunidad de leer un trabajo (que va citado en la bibliografa, obtenido a travs de Internet) cuya fecha de edicin debe ser posterior a 1997 (por los datos bibliogrficos que incluye), en el que estudia especialmente la Elega VI de la I Parte de las Elegas...en la cual Castellanos narra la conquista de Puerto Rico por Juan Ponce de Len, tratando de demostrar que Castellanos "sigue con fidelidad las normas de la preceptiva clsica " [ Reynal, 1997).

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En cuanto a Meo Zilio me atrevera a esperar, en consonancia con el trabajo que he ledo [1982], una visin que supere los niveles ms o menos comunes exhibidos por estos trabajos, de cuyo valor, lejos de toda subestimacin, no tengo dudas. Es el caso, por ejemplo, de los Aspectos literarios de la obra de don Juan de Castellanos de Mario Germn Romero [1978], en cuyo captulo XII, al referirse en breve introduccin a "La antigedad clsica en las Elegas" afirma que las frecuentes alusiones a la historia antigua y particularmente a la mitologa "son fruto de la admiracin de Castellanos por la antigedad clsica" [Romero, 1978, p.311]. Inmediatamente despus ofrece un registro de personajes mticos y figuras de la historia antigua que suman aproximadamente unos trescientos, agregando en cada caso breves comentarios sobre cada uno de ellos. Antes de conocer su existencia, haba elaborado yo un registro que suma, tambin aproximadamente, unas quinientas entradas (en varios casos, como el de Apolo, se repiten en un nmero considerable de oportunidades). Siguiendo el orden alfabtico en que se ordenan los personajes mticos seleccionar los que mayor inters revisten, con la indicacin del lugar preciso del texto en que se hallan, con los comentarios que parezca pertinente formular. Antes, sin embargo, me parece oportuno referirme a lo que podra considerarse la "potica" de Castellanos. Despus de una Octava inicial de tono autobiogrfico ("A cantos elegiacos levanto / Con dbiles acentos voz anciana...") va a cumplir con lo anticipado en la Dedicatoria Para dar orden a lo prometido, Orbe de Indias es el que me llama A sacar del sepulcro del olvido A quien merece bien eterna fama, Pues para correr vas tan distantes Haba de tomallas mucho antes. Ir con pasos algo presurosos, Sin orla de poticos cabellos Que hacen versos dulces, sonorosos A los ejercitados en leellos; Pues como canto casos dolorosos Cuales los padecieron muchos de ellos,

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Parecime decir la verdad pura Sin usar de ficion ni compostura. Por no darse bien las invenciones De cosas ordenadas por los hados Ni los dioses de falsas religiones, Por la va lctea congregados, En el Olimpo dando sus razones Cada uno por sus apasionados; Ni por mi parte quiero que se lea La deshonestidad de Citerea. Ni me parece bien ser importuno Recontando los celos de Vulcano Ni los enojos de la diosa Juno, Opuestos al designio del Toyano (sic); Ni palacios acuosos de Neptuno, Ni las dems deidades de Ocano, Ni cantar de Dors y Nereo, Ni las varias figuras de Proteo. Ni cantar fingidos beneficios De Prometeo, hijo de Japeto, Fantaseando vanos edificios Con hasta ms estima que el efeto; Como los que con grandes artificios Van supliendo las faltas del sujeto; Porque las grandes cosas que yo digo Su punto y su valor tienen consigo. Son de tan alta lista las que cuento, Como veris en lo que recopilo, Que sus proezas son el ornamento, Y ellas mismas encumbran el estilo, Sin mas reparos y encarecimientos De proceder sin mcula el hilo De la verdad de cosas por m vistas Y las que recog de coronistas. Porque si los discretos paran mientes, De suyo son gustosas las verdades Y captan la atencin en los oyentes Mucho mas que fingidas variedades: De mas de ser negocios indecentes Matizar la verdad con variedades,

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La cual no da sabor al buen oido Si lleva de mentiras el vestido. Asi que, no dir cuentos fingidos Ni me fatigara pensar ficiones A vueltas de negocios sucedidos En ndicas provincias y regiones; Y si para mis versos ser polidos Faltaren las debidas proporciones, Querra yo que semejante falta Supliese la materia, pues es alta. Mas aunque con palabras apacibles, Razones sincersimas y llanas, Aqu se contaran casos terribles, Recuentos y proezas soberanas: Muertes, riesgos, trabajos invencibles, Mas que pueden llevar fuerzas humanas, Rabiosa sed y hambre perusina, Mas grave, mas pesada, mas contina. [I, I, 1] * No cumplir su promesa, como veremos. Es importante, adems, sealar que aunque menciona en diferentes ocasiones a las musas grecolatinas, su musa es cristiana, es la Virgen Mara, a la cual invoca muy pronto (y volver a hacerlo en otras ocasiones): jOh musa celestial! Sacra Mara, A quien el alto cielo reverencia..., Solicita su ayuda y en el ltimo verso de la octava declara: No quiero mas Caliope ni Clio. [1,1,1,15']. Por la frecuencia con que aparece mencionado Apolo (tambin bajo otras denominaciones: Febo, hijo de Latona, etc.) es la figura mtica ms notoria del poema; representa al Sol, al da (mientras Diana representa a la noche): con las denominaciones citadas he contado ms de setenta apariciones de Apolo, contra alrededor de 10 de Diana. Mara Rosa Lida escribe sobre este aspecto: "Es ste un ejemplo ms de la continuidad en el cultivo de un pequeo tema potico, 28

desde su primera aparicin, como expresin mtica de un hecho natural, hasta su ocaso como requisito convencional para un gnero literario". Lo importante, agrega, no es la simple perduracin, sino "la tenacidad casi pattica con que este hilillo de tradicin enlaza tanta vieja y nueva cultura, encerrando su increble diversidad dentro del cerco ureo de la tutela grecorromana" [ M.R. Lida, 1975, p, 121]. Amanecer y anochecer son las "horas mitolgicas" de la poesa de la poca y en esto Castellanos no es ms que otro poeta que recurre a ellas [P. Piero Ramrez, 1982, p.179]. Sigo ahora el ordenamiento alfabtico anunciado (sin demasiada rigidez) para revisar otros casos: 1) Cristbal Coln y sus marineros son los "argonautas":
Ao de cuatrocientos y noventa C o n mil y un a o mas era pasado, C u a n d o los argonautas desta cuenta Iban a conquistar velln dorado; M a s no donde Medea la sangrienta Al padre, viejo rey, dejo burlado; Pues es otra riqueza tan crecida, Q u e de s sola puede ser vencida. Callen Tifis, Jasn, Bules, Teseo, Anfin, Echion, Eres, Crimino, Castor y Plux, Testor y Tideo, Hrcules, Telamn. Ergino; Pues vencen sus obras y deseo Los que trataron ir este camino, Haciendo llanas las dificultades Q u e pregonado han antigedades. [I, I, 2, 2 a y 3 a ]

2) La nica manera de describir las nuevas comidas y bebidas es apelar a los alimentos mticos, sobre todo cuando se tiene hambre y sed como los conquistadores, que deben clmalos bebiendo la sangre de una tortuga:
Y despus del, segn la muchedumbre, Beben el delicado y el robusto

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Aquello que no tienen de costumbre Ni fuera de este tiempo fuera justo: El nctar fue menor en dulcedumbre, Ambrosa no les diera tan buen gusto: Quedbanles los labios no distintos De los que siempre prueban vinos tintos. [ I, VIII. 1, 39a] 3) Uno de los episodios mticos ms apropiado para describir una partida de caza de los indgenas es el de Meleagro al que remiten los nombres de Atalanta y Aretusa. Los indgenas, cuenta el narrador, No vuelven las espaldas uno solo A muchos, y en el tiro de saeta Nada superior el gran Apolo, Y muy inferior el diestro Geta: Es cifra lo mejor del pueblo etolo Y sueo los eolos y el de Creta, No tuvo Panopes certeza tanta, Aretusa, Calisto y Atalanta. [I, XI, 6, 55a] Tambin podra citarse en este caso la octava en la que Castellanos menciona a seis de los perros de Acten [II, Elogio, 1, 87] 4) Las Amazonas servirn segn la tradicin ms extendida para nombrar al gran ro sudamericano: Francisco de Orellana y su gente navegan por un ro desconocido. Quieren desembarcar Mas no lo consinti gente de guerra Que con feroces bros acudia, E india varonil que como perra Sus partes bravamente defenda, A la cual le pusieron Amazona. Por mostrar gran valor en su persona. Castellanos contina el relato con manifiesta incredulidad y se refiere a las "invenciones'' de Orellana de este modo: De aqu sac despus sus invenciones El capitn Francisco de Orellana Para llamar no de Amazones Por ver esa con dardos y macanas, 30

Sin otros fundamentos y razones Por creer novela tan liviana; Pues hay entre cristianos y gentiles Ejemplos de mujeres varoniles. Adems, contina el narrador, Mas ser esta Tomiris no se crea, Ni que vistiesen otras el arreo De Filippis Lampedosa, ni de Alea, Y porque lo s bien tampoco creo Que pas por alli Pentesilea. Ni el Orellana pudo ser Teseo; Ni otra Melanipe, ni Celeno Caminaron jamas por aquel seno. [I,XIV,2,32,33y34as.] Otras referencias a las amazonas se encuentran en [ II, III, 1, 130 ; II, IV, Elogio, 2 a ].
a

5) Doa Ins es abandonada por su esposo, y el narrador dice En este pesado desatino Oh, quin Alcestes, quin Evadne fuera! [ I, XIV, 3, 99a] 6) Si se trata de describir una batalla y encomiar el valor de los guerreros, Aquiles, Hctor y Ayax son los modelos. Don Joan de Orozco dice al gobernador Heredia: Do contra tantas fuerzas invencibles, Hablando sin lisonjas y sin dolo. Hctor, ni Telamon, ni el gran Aquiles, Hicieran lo que vos hicisteis solo, Rodeado de armas con astiles Con mas hierros y rayos tiene Apolo-.. [III. Historia de Cartagena, 3, 79o] 7) Llegan espaoles

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De calzas, gorras, plumas y atavos De terciopelo, tafetn o raso, Que para las entradas son baldos, Y de quien bosques hacen poco caso, Porque para romper el espesura Poco vale la pomposa vestidura. A continuacin Castellanos comenta negativamente las patraas q u e circulan por Espaa en relatos de algn viajero que quiere hacer ...creer que donde vino dej montes cubiertos de oro fino

Eso incita al viaje a muchos otros: Desembarcanse luego los gentiles Hombres con bizarra y primores, Que todos eran Hctores y Aquilcs... vestidos muy suntuosa e inapropiadamente, lo que hace decir a uno de los veteranos conquistadores llamado Manjarres:
l

Yo no correr con gente que trae tantas plumas en la frente. Pues si quieren subir un alto monte O desechar un reventn acaso Cada uno ser Belerofonte Ayudado de plumas de Pegaso, Y podrn rodear un horizonte Sin sudar cuero ni jubn de raso: No yo que siempre subo por escalas Y flacos de pargatas son mis alas'. Manjarres les hace creer a las mujeres recin llegadas que preguntan por las ricas ciudades de las que les han hablado en Espaa y no han podido encontrar:

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'Seoras, la ciudad es invisible, La cuaJ tiene muralla transparente, A los grandes calores convenible... Es llamativo que uno de los tantos participantes en la Conquista, en un intento de ridiculizar a las pretenciosas mujeres recin llegadas de Espaa, recuerde el mito de Belerofonte y Pegaso. Otrao tanto ocurre con la historia de un portugus enamorado de una "india bozal, mas bien dispuesta", con la que, ya bautizada, se casa. La india se aleja y el portugus preocupado, en la oscuridad Le deca 'Ven ya, nia Tereya, A os brazos do galn que te deseya*. ...... Y tambin nia Dafne le decia, Tenindose quiz por dios Apolo [II, Introduccin, 28a] Por fin, vale la pena recordar el momento en que, Estando pues los nuestros abscondidos, Al punto y hora que salir queran, Un asno daba grandes rebuznidos -y Un estudiante que se deca Mala-testa, Extranjero, y estudiante bueno Dijo: "Podra yo hacer apuesta Que debe ser el asno de Sileno, Cuyos roznidos en aquella fiesta Levantaron Ltide del heno; Y aun si quiere que ac nos levantemos Para dar fin a lo que pretendemos. Mas a fe que s desta yo me escapo Y salgo sin herida del bullicio, Que nos tiene que dar un gentil papo, Pues no puede hacer otro servicio, Antes que los devotos de Prapo Lo lleven para dar en sacrificio! [II,,IV,2,10*y ss.]

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Estos tres casos sirven, a mi juicio, para poner de relieve que en el imaginario colectivo de los conquistadores, en su mentalidad, como afirma Rivas Sacconi, el componente mitolgico grecolatino est presente: "Aun en medio de las maravillas y trabajos de un mundo nuevo -sostiene (agregara, por mi parte, tambin a causa de ello)- las mentes continuaban dominadas por el portento de la civilizacin grccolatina", trayendo a colacin el caso del asno de Sileno, aunque no de la versin de Castellanos sino de las Noticias historiales de las Conquistas de Tierra firme en la Indias occidentales, de Fray Pedro Simn, la cual, por su semejanza, parece tomada del autor de las Elegas: "Un soldado extranjero, algo entendido en humanidades, llamado Malatesta, deca que no poda ser aquel asno sino el que finge la fbula de Sileno, porque con l ayud a Jpiter contra los gigantes, y ayud bien a la guerra, lo traslad al cielo, y que de all se haba cado como tan pesado, y habra dado en aquellas alturas, y as estaba...." [J.M. Rivas Sacconi, 1993, pp. 57-58], 8) U n a de las figuras de la historia de la conquista ms atractivas, por diversos motivos, fue el llamado Tirano Aguirre (tema de novelas y filmes). Estando en la isla de Margarita, escribe Castellanos, Aguirre Cada da haca gran estrago: Debi ser engendrado de Cerbero Y en las tormentas del averno lago; Segn que de piedad tuvo penuria, Su madre deba ser alguna furia. [I,XIV,5, l4a]

9) Entre las vctimas de Aguirre, justamente, Castellanos incluye a Ana de Rojas, digo, cuya cara Podra convencer la de Diana, En gracia, resplandor y lumbre clara. [I, XIV 5, 33a]

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Diana, encarnada en una bella indgena, protagoniza quizs la primera historia de amor del Nuevo Mundo. Una historia trgica atribuida llamativamente a "El invido, cruel y duro hado...", al cabo de la cual se derramar como dice Castellanos " La primer sangre cristiana / Q u e al Nuevo M u n d o pas ", ya que de resultas de esta historia se produce el primer enfrentamiento blico entre conquistadores y conquistados, es decir, entre los naturales de las Indias y los espaoles que Coln haba dejado despus del descubrimiento. La bella indgena Diana, esposa del cacique Goaga Canari, a la que segn el narrador, otro indgena, trataban de enamorar los espaoles en gran manera se holgaba Que todos la loasen de hermosa Enamorbanla nuestros varones Con amorosas seas y razones. Uno principalmente la serva, De sus amores harto lastimado, El cual nunca de noche ni de da Cesaba de decille su cuidado; Y a ella nada mal le parecia Aqueste su fiel enamorado; Y aunque este su querer disimulaban Con la vista mil veces se encontraban. El relato, de resonancias pastoriles, sigue refirindose a las relaciones entre los amantes. En cierto momento el amante se desmaya, y Diana Deca contemplando su figura: Hermano mi, dime, si me quieres, Por qu quieres sin m la sepultura, Sabiendo que no vivo si t mueres, Y quedar sin t ms sin ventura Que cuantas han nacido de mujeres? Haces eclipsi, hijo de Latona? Oh ninfas de Haites y sahona!

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El amante dudoso de ser correspondido exclama Oh Diana cruel ms que serpiente, Y ms que pedernal endurecida; Qu crueldad habr que no lamente El trabajoso curso de mi vida?

Y cuando ella le reitera su amor Oida del amante la serena Que no para matarlo regalaba, Con un alivio grande de su pena, A las razones della discantaba: Oh voz suave de mi Filomena, a quien amor rindi flechas y arjaba! Qu lugar puede ser en lo terreno que iguale con la gloria de tu seno? [I,II,2, 16 a -88 a ] 10) La Fama tiene en las Elegas la importancia adecuada a un relato que intenta mantener vigentes en la memoria los grandes hechos llevados a cabo por los "varones ilustres": los "Argonautas" de Coln Van con intenciones de hallar gentes ... Espanto no les dan inconvenientes, No temen del dragn ardiente cola, Deseando hacer en su corrida De mas precio la fama que la vida.

Muchos de los que regresan a Espaa con las noticias del descubrimiento A causa de ser todos pregoneros Locuaces, fanfarrones y parleros Cada cual puede ser libre y exento Eso me da los buenos que los malos Y en las repeticiones de algn cuento Siempre se dice mas antes que menos; 36

Los que frecuentan mas el aposento De chismes y novelas andan llenos Del murmurio y ardores desta llama Nace la gran giganta dicha Fama. Y, seguramente para exhibir su buen conocimiento de Virgilio {En., IV, 253, y ss. [M.A. Caro, 1879]), cuenta que la Fama Hermano fue de Ceo y Encelado, En fuerza y en grandeza mas pujante. De cuanto puede ser en lo criado Escucha singular y vigilante; Su cuerpo tan terrible es encumbrado Que por menos se juzga ser Atlante Pues su conversacin es en el suelo Y junta la cabeza con el suelo De la Eneida tambin se hallan reminiscencias de las desgraciadas peripecias de Niso y Euralo (En., I X , 255 y ss.) en una incursin nocturna de los conquistadores, "pero con ms fortuna" [III, Historia de la Gobernacin de Antioquia, 12]. Turno es igualmente un modelo heroico: el gobernador Alonso de Heredia va a la lucha Como bravo len en el semblante: Atropella, derriba y alancea A cuantos se le ponen por delante; Con singular destreza se menea Al fervoroso Turno semejante [III, Historia de Cartagena, I, 85a] O t r a huella notable de Virgilio puede leerse en II, Relacin, 96 a y ss., que corresponde al C a n t o IV, 153 de las Gergicas, al referirse a las abejas hibleas (la o b r a de Virgilio no estaba traducida todava). 11) En varias oportunidades para encarecer la belleza de las indgenas (descrita casi siempre con llamativa sensualidad), recurre por supuesto a las bellezas mticas. U n a hermosa indgena

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que no fuera menos cierto Que Jpiter quisiera ser esposo Llambase la ninfa Gailana, Mas mejor se llamara Galatea, Por ser retrato vivo do se via Cuanto de hermosura se desea; Con tal alto primor que deshacia Deyopeya, Dafnis y Apantea, Y que aquella que por ser mas que Glicera Fue puesta por un polo del esfera [I, XII, 2, 99 y lOOas]

12) Hay en las Elegas, obviamente, repetidas referencias a Hrcules (I, I, 2, 32 a ; II, IV, 4, 54 a ). U n a de las ms interesantes es la que Castellanos hace cuando alguien es atrapado por las llamas y no puede El miserable darse tanta priesa Quel fuego mas no fuese penetrando, Segn el gran Alcides la camisa Vestida por engao del Centauro [III, Historia de la gobernacin de Antioquia, 5] 13) L a m u e r t e del c a p i t n H i e r n i m o H u r t a d o d e M e n d o z a , sobrino del Adelantado Gonzalo J i m n e z de Q u e s a d a , recuerda a J a s n : Por ser empresa del velln dorado Y el riesgo della muy mas evidente Otro mas que Jasn fue sealado [VI, Historia del Nuevo Reino de Granada, Elega, 1,17a.] Jasn es mencionado varias veces, en cambio Medea figura slo dos, en este caso al referirse el narrador a un hecho que considera "bestial": El torpsimo hecho de Medea, O de Tulia la hija de Tarquinio 38

OScila [III, Historia de Cartagena, Elega, 7, 3".] (La otra mencin en I, I, 2, 2a). 14) Marte es mencionado, aproximadamente, ms de 40 veces, pero ese nmero no lo hace ms significativo. Castellanos se refiere a l, cuando describe escenas blicas o se ocupa de figuras prestigiosas de la Conquista, como Gonzalo Fernndez de Oviedo y Gonzalo Jimnez de Quesada (fundador de Santa F de Bogot), caso en el cual son un Marte cristiano, como en II, II, 2, 11 a . I-as Moiras o Parcas (bien con esa denominacin o con la que corresponde a cada una) tienen tambin, como es lgico, figuracin importante de tipo ms o menos semejante a la que se lee cuando Castellanos se refiere a don Diego de Narvez Que, siendo presidente ya de Quito, En juventud florida corto el hilo De mas prosperidad la Parca dura [IV, Historia del Nuevo Reino de Granada, 22, y en Elega, 1, 12a.; ms menciones en II, IV, 3, 111a., y III, Historia de Cartagena, 4, 110a.] 15) Era previsible la mencin ms o menos frecuente de las Musas (con esta denominacin genrica o con sus propios nombres), aunque debe recordarse que "la Musa" de Castellanos es la Virgen Mara. Puede leerse, por ejemplo, el pasaje de IV, Historia del Nuevo Reino de Granada, Elega, 1, 1 a y 2 a o bien, la curiosa referencia a una musa "blanca o prieta", en octoslabos: Musa mia, no te alteres Por llamarte blanca o prieta. Que donde quiera que fueres, Ley de mundo te sujeta A diversos pareceres. Bien s que vas sin ropaje De potica costumbre, Porque t con otra lumbre Hablas sencillo lenguaje De verdad y certidumbre.

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16) Otras figuras mticas: Proteo [I, I, 1, 5 a .]; Prometeo [I, I, 1, 6 a .]; Plux (y Castor) [I, I, 2, 3 a ; I, XIII, 2, 3 a ; I, I, 3, 12a y 13 a ]; Pars aparece mencionado varias veces; una interesante es aquella en que junto a Aquiles son trmino de comparacin de dos indgenas: Un gamo cada cual en la soltura, Pars en la certeza con que fia, Al mpetu primero gente dura, Y el menor un Aquiles en la ira [II, Elogio, 1,118a] Curiosamente Prapo aparece en dos o tres ocasiones [II, IV, 2, 10 y ss.]. U n a "sugestiva" mencin es la q u e Castellanos ofrece en una de las tantas descripciones de indgenas:
a

Son gentes entre s tan deshonesta Que las espaldas andan mal seguras, Y en cualquier lugar claro y oculto Se hallan muchos Priapos de bulto. (II, Relacin, nico Canto, 13a] 17) Ya registr la aparicin de Silvano. Agrego ahora stiros y silvanos con los q u e son comparados algunos indgenas [ I , I , 4 , 1 3 a ] y las indgenas con ninfas. [I, I, 4, 17 a ]. 18) Aparte de Toyano [sic], por Eneas, Tifis, Teseo, tritones (los indios nadan como), Tetis y otros, es interesante la mencin de Tiestes pero aludiendo a la terrible historia del linaje de los Pelpidas en el momento de narrar un violento enfrentamiento entre los propios conquistadores, que llega a extremos de gran crueldad (como los varios que es posible encontrar en el texto). Unos implicados llamados Carvajal, el Limpias y el A r m a d a , entre otros

Salen del rancho bien aderezados Y muchos de ellos a caballos puestos Machetes vizcanos afilados, Verdugos etopes all prestos, Camina la campana-detestable 40

Contra la compaa miserable. El so! dorados rayos recoga Para tender su luz por otra hueste, O ya podra ser lo que haca Por no ver tan mal hecho de aquel da En que huy las ollas de Tiestes Cuando para romper ilustres venas Llegaron a los cepos y cadenas.

19)Venus, como mensajera Del radiante sol y claro da [I, XI, 5, 76a] es mencionada con cierta frecuencia descubriendo por Oriente La dulce Venus su real corona Anunciadora de la roja frente Del rutilante hijo de Latona [III, Historia de Cartagena, Elega, 8, 24a] La imagen de Venus pintada por Apeles sirve para encomiar la belleza de doa Ins, vctima del cruel Tirano Aguirre [I, XIV, 4, 19 a ]. Por supuesto es invocada, adems, como diosa del amor aunque con un tono no muy positivo (ya lo haba hecho en I,I, 1, 4 a , con el nombre de Citerea). El narrador se refiere a Miguel Daz a quien considera caballero de gran valor, que sobresali entre los conquistadores porque No maculo su fama por dinero Ni de cudicia mala fue subyecto

No obstante, le habran descubierto algunas demasas Que no fueran en otros tan culpables; Pues segn las que vemos estos dias Aquellas eran mas que tolerables

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Porque paraban en lascivos hechos Sin pretensin de robos y cohechos. Agora los dos males andan juntos, Pues si lasciva Venus los abraza No por eso jueces pierden puntos En recoger pillajes acia casa [III, Historia de Cartagena, 8, 14 l-143as.] En fin, sabido es que Venus era la esposa de Vulcano: en la 1 a octava de un canto, en una reflexin moral que Castellanos formula comnmente en la primera octava de los cantos (siguiendo el ejemplo de Ariosto), el texto reza Prenden a Marte redes de Vulcano En Venus colocado su contento, Ablndasela mas guerrera mano Vencida de lascivo pensamiento Con mal amor enferma lo mas sano Doquiera causa tierno sentimiento: Los invencibles y mas fuertes cuellos Una flaca mujer suele vencellos.

* Este texto fue presentado en -I XI Coloquio Internacional de Filologa Griega:

"Influencias de la mitologa clsica en la literatura espaola e hispanoamericana del siglo XVI", organizado por el Dpto. de Filologa Clsica de la Universidad Nacional de Educacin a Distancia de Madrid y realizado entre el 7 y el 10 de marzo de 2001. Las citas del texto de las Elegas de varanes ilustres de Indias pertenecen a la edicin de 1930 citada en la bibliografa editada por Caracciolo Parra Len. Se cita indicando primero la Parte, segundo la Elega (u otra subdivisin como Historia de Cartagena, por ejemplo) el canto, cuando lo hay, y finalmente la octava correspondiente: I (Parte). XIV (Elega), 3 (Canto), 2a (Octava).

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I.- Bibliografa
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