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Ernst von Salomon

DIE GECHTETEN

Roman

DIE VERSPRENGTEN

Blut und Erkenntnis mssen zusammenfallen im Leben. Dann entsteht Geist.


FRANZ SCHAUWECKER

Wirre

Der Himmel ber der Stadt schien mehr gertet zu sein als sonst. Das Licht der einsamen Laternen prallte gegen den Novembernebel, frbte die feuchte, gesttigte Luft und machte das Gewlke schwer und milchig. Auf den Straen war kaum ein Mensch zu sehen. Von fernher kam geqult und hallend der langhingezogene Ton einer Trompete. Das Geprassel von Trommeln schlug drohend gegen die Huserfronten, verfing sich in dunklen Hfen und machte die verschlossenen Fenster zittern. An der Hauptwache stand gedrngt eine Gruppe von einigen zwanzig Schutzleuten. Sie hatten sehr bleiche, fast schwammige Gesichter, und die Hnde in den weien Handschuhen hingen schwer herunter. An ihren braunen Koppeln hingen klotzig die dreieckigen Futterale ungefger Pistolen. Sie standen und warteten. Als meine Schritte ber das Pflaster hallten, wandten sie die Kpfe und folgten mir mit den Augen, ohne da sich sonst eine Miene ihrer Gesichter, ein Glied ihrer Krper regte. Einer von ihnen hatte das Band des Eisernen Kreuzes im Knopfloch des blauen Uniformrockes. Er stand einige Schritte vor dem geballten Haufen der anderen und schien angespannt auf den Trompetensto zu lauschen. Geht's los? fragte ich ihn und stockte, und meine Stimme klang heiser. Der Schutzmann sah mich mit stumpfen Augen an. Er stand unbeweglich vor mir, wie ein Klotz; ich mute den Kopf in den Nacken senken, um ihn anzusehen. Er richtete seinen mden Blick auf die blanken Knpfe meiner Uniform, sah mir dann erstaunt ins Gesicht, hob pltzlich die riesige Hand auf meine Schulter und sagte: Gehn

Sie man nach Hause und ziehen Sie Ihre Uniform aus. Und mir, der ich gewohnt war, Befehlen zu gehorchen, schien dies wie ein Befehl: ich ri erschreckt die Hacken zusammen wie vor einem Offizier und sagte Nein, nein und nach einer unsagbar verwirrten Weile wieder nein und ging dann, lief dann fast blind und stolpernd davon, durch ausgestorbene Straen mit blicklosen Husern, ber weite Pltze, an deren Seiten nur vereinzelte Schatten huschten, durch die Anlagen, in denen das Laub auf dem Boden raschelte, da ich vor dem Schritt meiner eigenen Fe zusammenfuhr. Durch verhngte Fenster drangen nur die schmalen Lichtlinien umhllter Lampen. Die Lden hatten eiserne Rollden mit kompakten Schlssern vor den weiten Flchen ihrer Schaufenster. Frstelnd hockte ich schlielich in meiner Stube, indes der Hall der unheimlichen Trompete durch die Straen gellte. Mich peinigte die Lautlosigkeit meines Zimmers. Ich hatte auf dem Tische die Dinge aufgebaut, die mir den Halt geben sollten. Das Bild meines Vaters, in Uniform, bei Kriegsausbruch aufgenommen, die Bilder von Freunden und Verwandten, die im Kriege gefallen waren, die Feldbinde, den krummen Husarensbel, die Achselstcke, den franzsischen Stahlhelm, die durchschossene Brieftasche meines Bruders das Blut war schon ganz dunkel und fleckig geworden die Epauletten meines Grovaters mit den schweren, nun schwrzlichen Silbertroddeln, ein Bndel Briefe aus dem Felde auf stockigem Papier aber ich konnte es nicht mehr sehen, all das. Nein, ich konnte es nicht mehr sehen.

Dies alles war nicht mehr gltig. Dies alles gehrte zum Bestande jener Siege, da aus allen Fenstern die Fahnen hingen. Nun kamen keine Siege mehr, nun hatten die Fahnen ihren leuchtenden Sinn verloren. Nun, in diesem verworrenen Augenblick, da alles in Trmmer ging, war der Weg verschttet, der mir vorgezeichnet war, stand ich unfalich vor dem Neuen, vor dem, was sich herandrngte, ohne Gestalt angenommen zu haben, ohne einen eindeutigen Anruf klingen zu lassen, ohne eine Gewiheit zwingend ins Hirn zu hmmern auer der, da jene Welt, der ich verhaftet war, zu der ich mich nicht zu bekennen brauchte, da ich ihrer ein Teil, nun endgltig und unwiderruflich in den Staub sank und nie mehr, niemals wieder erstehen wrde. Ich beugte mich aus dem Fenster meiner Dachkammer. Unter mir in der Regenrinne klickerte das Wasser. Ich sah die drohenden schwarzen Schatten der Huser, die nassen, zerflederten Bume tief drunten auf dem glitzernden Asphalt. Von der Strae stieg ein fauliger Dunst herauf, kletterte am grauen Stein, strmte in alle Ecken der kleinen Stube. Die Kerze ging aus. Ich warf im Dunkeln die Dinge, die auf dem Tische lagen, polternd in eine Schublade. Ich schlief die ganze Nacht nicht. Ich war der gefhrlichen Stille ausgeliefert und wute nur, da ich zu bestehen hatte, um jeden Preis zu bestehen, vor was es auch immer sein mge. Denn was sich nun aus der Wirre anbot, konnte nicht anders bezwungen werden als durch die Unbeirrbarkeit einer Haltung, um die ich von nun an zu ringen hatte. Als ich am Morgen in die Kche kam, sah ich, wie

meine Mutter die weien Achselklappen von meinem Mantel trennte. Ich konnte ihr nicht ins Gesicht sehen, ich trank die dnne braune Brhe und griff nach dem dunklen Brot, ich schnitt hastig zwei feuchte Scheiben und sa kauend und mit gesenkten Augen da. Dann nahm ich den Mantel, stieg in meine Kammer und nhte die Achselklappen wieder an. Ich ging leise, die Fe in den schweren, genagelten halbschftigen Kadettenstiefeln vorsichtig hebend, die Stiege hinunter zum Vorplatz. Das Koppel schnallte ich ber den Mantel, entgegen der Vorschrift, die den Kadetten das Unterschnallen gebot. Das Seitengewehr, lang, schmal, in eleganter Lederscheide, war blank und spitz, aber nicht geschliffen. Ich zog es heraus und beschaute es verlegen. Schlielich ging ich auf die Strae. Vor den Lden standen wie immer die Frauen in langen Reihen. Sie sprachen lebhaft miteinander. Die Hnde ber dem Bauch gefaltet, die Taschen und Krbe am Arm, sen sie mit rotgernderten Augen aus grauem Gesicht hinter mir her. Viele Geschftsleute hatten ihre Rume noch nicht geffnet. Ein kleiner Mann mit vergrmtem Gesicht stand auf hoher Leiter und schraubte sorgfltig sein Hoflieferantenschild ab. In der inneren Stadt hrte ich pltzlich aus einer Hauptstrae, in die ich sofort einzubiegen beschlo, lautes Getse. Ich fhlte, wie sehr ich bleich wurde, ich bi die Zhne zusammen und sagte mir: Haltung! und zischte mir nochmals zu: Haltung! und hrte Fetzen eines schrillen Gesanges, hrte Schreie aus gesammelten Kehlen, ahnte Wirre und Tumult. Eine riesige Fahne wurde einem langen Zuge

vorangetragen, und die Fahne war rot. Na und trb hing sie an langer Stange und schwebte wie ein blutiger Fleck ber schnell zusammengestrmter Menge. Ich blieb stehen und sah. Der Fahne nach wlzten sich mde Haufen, regellos durcheinanderstapfend. Weiber marschierten an der Spitze. Sie schoben sich mit breiten Rcken voran, die graue Haut der Gesichter hing in Falten ber spitzen Knochen. Der Hunger schien sie ausgehhlt zu haben. Sie sangen aus ihren dunklen, zerfransten Umschlagetchern heraus mit scheppernden Stimmen ein Lied, dessen Rhythmus nicht zu der zgernden Schwere ihres Ganges pate. Die Mnner, alte und junge, Soldaten und Arbeiter und viele Kleinbrger dazwischen, schritten mit stumpfen, zermrbten Gesichtern, in denen ein Schimmer dumpfer Entschlossenheit stand, und nichts weiter als das, fielen immer wieder in Gleichschritt und bemhten sich dann, wie ertappt, die Fe enger oder weiter zu setzen. Viele trugen ihr Blechknnchen mit sich, und hinter der nassen, vom Regen mit dunklen Flecken getnchten roten Fahne beulten sich Regenschirme ber dem Zug. So zogen sie, die Streiter der Revolution. Aus diesem schwrzlichen Gewusel da sollte also die glhende Flamme springen, sollte der Traum von Blut und Barrikaden sich verwirklichen? Unmglich, vor denen da zu kapitulieren. Hohn ber ihren Anspruch, der keinen Stolz kennt, keine Siegessicherheit, keine bndigenden Wellen. Gelchter ber ihre Drohung, denn diese da marschierten aus Hunger, aus Mdigkeit, aus Neid, und unter diesen Zeichen hat

noch niemand gesiegt. Trotz ber die Gefahr, denn sie trug ein gestaltloses Antlitz, das Gesicht der Masse, die sich breiig heranwlzt, bereit, alles in ihren seimigen Strudel aufzunehmen, was sich nicht widersetzt. Ich aber wollte nicht dem Strudel verfallen. Ich steifte mich und dachte Kanaille und Pack und Mob und Pbel und kniff die Augen zusammen und besah diese dumpfen, ausgemergelten Gestalten; wie Ratten, dachte ich, die den Staub der Gosse auf ihren Rcken gen, sind sie, trippelnd und grau mit kleinen, rotgernderten Augen. Auf einmal aber waren Matrosen da. Matrosen waren da mit riesigen roten Schrpen; Gewehre hatten sie in den Hnden und lachende Gesichter unter den bebnderten Mtzen und breite, elegante, flotte Hosen um lssig gesetzte Beine. Unsere blauen Jungens! scho es mir durch den Kopf, und ich dachte, jetzt msse mir der Ekel in den Hals steigen, aber es war nicht der Ekel, es war Angst. Die hatten die Revolution gemacht, diese jungen Kerls mit den entschlossenen Gesichtern, die rden Burschen, die da Mdels untergehakt hatten und sangen und lachten und johlten und dahinzogen, breit und selbstbewut mit nackten Hlsen und flatternden Schlipsen. Ein Auto brauste heran, Matrosen standen auf den Trittbrettern, hockten auf dem Khler, und das rote Tuch flatterte, bauschte sich wie ein Fanal. Und einige waren dabei, die blickten frech, die schrien heiser, die hatten gedrehte Locken in der Stirn, denen kreischten die Weiber zu. Und die winkten herber, wohin winkten die, zu mir? Zu mir?

Da kam die Gefahr. Nicht ausweichen, dachte ich, um Gottes willen nicht ausweichen! Ich griff nach dem Seitengewehr und dachte daran, da es nicht geschliffen war, und lie die Hand doch am Griff und zog die Schultern zusammen und nahm das Kinn zurck. Vor mir aber ging ein Soldat, ohne Koppel, mit braunen Gamaschen, ein junger Mensch mit Kneifer und Aktentasche, und der hatte die Achselklappen noch dran am langen Mantel. Und auf den gingen sie zu, und einer, ein Artillerist, breit und untersetzt, mit hohen, klobigen Stiefeln und mit der roten Kokarde an der Feldmtze, der schrie: Da ist ja noch einer! und hieb dem jungen Soldaten die Faust ins Gesicht und ri ihm links, rechts die Achselklappen runter, da er taumelte, sich wandte, bleich, sehr bleich, und stammelte: Aber warum denn, warum denn nur? Und er zog den Kopf in die Schultern, und der Kneifer splitterte, und das bleiche Gesicht wurde feurigrot. Diese Schweine, dachte ich, diese Bande, ich konnte nichts anderes denken; aber dann stand der Artillerist vor mir und hatte kleine, tckische Augen und schmutziges Kinn und struppige Haare, und er hob die Hnde, rote, breite, behaarte Hnde. Schnell sah ich mich um. Viele Leute standen pltzlich im Kreis, auch Frauen waren da und einer mit einem runden, steifen Hut, und dieser hob den Regenschirm gegen mich, und ein anderer lachte, viele lachten, aber ich dachte nur an die Achselklappen. Alles hing an den Achselklappen, meine Ehre wie lcherlich, was lag an den Achselklappen? alles lag daran, und ich

griff zum Seitengewehr. Da pflanzte sich die Faust mir mitten ins Gesicht. Im Augenblick war alles dumpf, Auge, Nase und Kinn, und warm rann das Blut. Sto zu, dachte ich, jetzt gibt es nur eins: sto zu! Ich stie, aber der Artillerist spie mich an und lachte, und ich hatte den Speichel im Gesicht, und eine Frau schrie: Du Affe, du Zierbengel, du Hosentrompeter, und ein Stock flog mir ins Genick, und ich fiel. Einer trat mich, viele traten und hieben, ich lag und stie mit dem Fu, schlug um mich und wute, es war umsonst, aber ich war Kadett und die Achselklappen hatten sie nicht. Sie lachten alle und johlten und schlugen, und mir lief das Blut in die Augen, in die Nase, und pltzlich wurde es still. Aus dem Carlton-Hotel kam einer, ich sah ihn aus verquollenen Augen, ein Offizier kam, der war schlank und gro und trug blaue Husarenuniform und hatte die Mtze schief auf und hatte Lackstiefel mit Silberborte, und auf der Attila klebte das E.K. I. und im Gesicht das Monokel. Er klatschte mit der Reitpeitsche gegen die Stiefel und hatte ein schmales, braunes, eckiges Gesicht, kam nher, klatschte mit der Peitsche, hatte undurchdringliche Augen und ging geradeswegs auf den Haufen zu. Die Weiber waren still, der Haufen ffnete sich, der Mann mit dem steifen Hut verschwand, der Artillerist war weg, der Lange, Elegante, Blaue beugte sich, fate mich am Arm, ich taumelte hoch und stand stramm. Bitte, stehen Sie bequem, sagte er, er sagte: Ich bin auch Kadett gewesen, kommen Sie bitte in mein Hotel. Ich ging mit und wischte mir das Blut aus der

Nase und sagte: Die Achselklappen haben sie mir nicht abgerissen.

Hoffnung Damals, ich war gerade 16 Jahre alt und Obersekundaner der 7. Kompanie der KniglichPreuischen Hauptkadettenanstalt, damals in den ersten acht Tagen nach Ausbruch der Revolution hatte ich den Plan, das Hauptquartier der Matrosen auszuheben. Etwa achtzig Matrosen hatten in der Stadt die Revolution gemacht, sie bildeten eine Volksmarinedivision und saen im Polizeiprsidium. Mit einer Handvoll entschlossener Gesellen, so dachte ich mir, mute es mglich sein, sie auf einen Schlag unschdlich zu machen. Aber es mute schnell geschehen, denn noch brodelte die Stadt, noch knallten verlorene Schsse in den Straen, noch wute keiner, wie die Dinge sich gestalten wrden. Das Gebude der Volksstimme, das Polizeiprsidium, die Post und der Bahnhof muten in unsere Hand gebracht werden, dann waren wir die Machthaber der Stadt, bis die Soldaten der Front zurckkehrten. Mit hundert Bewaffneten war dies wohl zu bewerkstelligen. Es galt nur, sie zu sammeln. Es waren noch mehr Kadetten in der Stadt, ich suchte sie der Reihe nach auf. Sie hatten alle das sonderbarste Zivil angezogen, sie trugen kurze Hosen aus frherer Knabenzeit oder umgearbeitete feldgraue und dazu die blaue Litewka mit Schiller-

kragen. Sie schienen mit ihrer Uniform alle Sicherheit der Haltung aufgegeben zu haben. Bleiche Mtter frchteten, ich wrde ihre Shne zu Unbesonnenheiten verleiten, und die Shne standen verlegen dabei, und einer weinte, und ein anderer sagte, er sei froh, da die Revolution gekommen sei und da er nicht mehr ins Korps zurckbrauche, und Ludendorff sei an allem schuld, das habe schon sein Vater gesagt, und im Kasino sei ja doch blo immer nur von Pferden, Weibern und Saufen gesprochen worden, und ein dritter, der still dabeistand, solange seine Mutter klagte, lief mir auf der Treppe nach, als ich gehen wollte, und flsterte eilig, wenn ich etwas vorhtte, sollte ich ihn benachrichtigen, aber seine Mutter drfe nichts davon wissen. Tag fr Tag strich ich um das Polizeiprsidium, ja, ich wagte mich hinein, lie mir den gutmtigen Spott der Matrosen gefallen, die freilich in dem schchternen Kadetten keine Gefahr witterten, trotzdem das Lacklederkoppel immer noch das ungeschliffene Seitengewehr trug. Zwei Kriminalbeamte, die ich kannte und die in ihren Zimmern saen und ihren Dienst unbehelligt weiter taten, machte ich emprt auf die Dreckwirtschaft aufmerksam, die durch die Matrosen in den Rumen herrschte, und sie hrten mich freundlich an und lchelten, und dann sagte einer, sie tten blo ihre Pflicht als Kriminalbeamte, und das weitere kmmere sie nicht. Und dann suchte ich den Major Behring auf, einen Freund meines Vaters, rotgesichtig, schnurrbrtig und leider wegen Hexenschusses nicht felddiensttauglich, und den weihte ich ein in meinen Plan, und er war begeistert, und er

sagte, das wrde ihm alle Hoffnung wiedergeben, da die deutsche Jugend so treu zum alten, herrlichen Kaiserreich stnde und fr die alten Ideale eintrete, und er wnsche mir Gottes Segen zu meinem Vorhaben, er selbst habe ja Frau und Kinder und ich verstnde wohl, der verfluchte Hexenschu, der ihn ja auch leider, leider verhindert habe, seinem Kaiser zu dienen aber ich mute weiter und ging und sah unterwegs die Bekanntmachungen des Arbeiter- und Soldaten-rates und stand davor und las und las und verstand kein Wort und wute nur, da dies feindlich war und da dies ja alles gar nicht stimme, und ich nahm freilich von den Zetteln, die ein Mann mit roter Armbinde verteilte und die Beitrittserklrungen fr die Sozialdemokratische Partei waren, ich nahm einen ganzen Pack, aber nur, um sie sorglich, ber den Rinnstein gebckt, in einen Kanalisationsschacht zu stecken. Ich irrte durch die Straen und prfte und verwarf in Gedanken Hunderte von Leuten, die ich htte aufsuchen knnen, und wetzte meinen Zorn an den vorbeipatrouillierenden Matrosen mit ihren roten Armbinden und den roten Papierblumen im Mtzenband und kmmerte mich lngst nicht mehr um die vielen Blicke der Leute, die meiner Uniform galten und dem Koppel und den Kokarden. Die Stadt war ruhig, nur am Bahnhof kamen noch kurze Demonstrationszge vorbei; und einmal, da stand an der Spitze des Zuges ein junger Offizier, feldgrau, mit einer riesigen roten Schrpe, und das war der Bahnhofskommandant; er hielt eine Ansprache und erklrte, er bekenne sich voll und ganz zur Sache, zur geheiligten Sache der Revolution. Und

ihn grte ich, ja, ihn grte ich, ich ging vorbei und grte so stramm wie mglich, die Hand flitzte an den Mtzenrand, dicht an ihm ging ich vorbei und sah ihn vorschriftsmig an, und er sah mich, und mitten im Wort blieb sein Mund stehen, und seine Hand fuhr zu halber Hhe und sank dann wieder zgernd, und er wurde sehr rot im Gesicht. Einen fand ich, der bereit war, mitzumachen. Wir wollen die rote Schweinebande schon ausruchern, sagte er, und hatte auch einen Revolver, den er mir zeigte, und vielleicht berhrte nur dies mich peinlich bei dieser unerwarteten Bereitschaft und der Art, sie auszudrcken, da es mein jngerer Bruder war, Kadett und Obertertianer. Sonst war keiner bereit, nicht der Oberlehrer, der im dritten Stockwerk wohnte, und der bebte vor Wut, wenn er nur das Wort Sozialdemokrat hrte, aber nun murmelte er, die Aufregung dieser Tage habe ihn ganz krank gemacht; nicht der Kunstmaler von nebenan, Inhaber des Kriegsverdienstkreuzes und Vorstandsmitglied des Flottenvereins, der malte an einem Stilleben, Erdbeeren auf einem Kohlblatt, und sagte, er msse erst seinem Werke leben; nicht der Kassenrendant, Zahlmeister auer Dienst, der ging nach wie vor auf sein Amt und hatte durchaus keine Zeit; nicht der Vater meines lungenkranken Freundes, Textilfabrikant, der bangte um seinen Betrieb, frchtete die Wut seiner Arbeiter und sie hatten alle recht, sie hatten alle jenes verfluchte Recht fr sich, die mavolle, weise berlegung, mit der sie jeden Einwand, jede auflodernde Begeisterung abwrgen knnen. Und durch die Auflsung der bisherigen

Ordnung, die gleichzeitig geschah mit einer Freigabe der tiefsten und geheimsten Wnsche und Schte, durch die Lockerung aller Bindungen entfernte sich der eine vom anderen und brauchte es nicht mehr fr notwendig zu erachten, den eigentlichen Gehalt seines Wesens ngstlich zu verschleiern. Ja, so standen sie alle pltzlich fr sich allein und konnten nur fr sich allein gewertet werden, und jede Freundschaft wurde unmglich. Da ich Menschen nicht sammeln konnte, sammelte ich Waffen, und es war leicht, Waffen zu sammeln. In jedem Hause fast war mindestens ein Gewehr, und meine Bekannten waren froh, da ich ihnen die gefhrlichen Werkzeuge aus der Wohnung schleppte. Nchtlicherweile trug ich Gewehr fr Gewehr, eingepackt und verschnrt, durch die Straen und war unendlich stolz, als sich die Waffen in meiner Dachkammer stapelten. Wenngleich ich nicht wute, was ich mit diesem Depot beginnen sollte, so vermittelte mir das Bewutsein des Besitzes jener Dinge doch das erregende Glcksgefhl der Beherrschung tdlicher Mittel, und sicherlich war es die Gefahr ihres Besitzes, die mich in stndiger Selbstachtung erhielt und den Augenblicken meiner demtigenden Unttigkeit die Rechtfertigung verlieh. Die Waffenstillstandsbedingungen wurden bekannt. Mitten in einem groen Menschenhaufen stand ich vor dem Gebude der Zeitung. Da hingen die breiten Bogen mit den knalligen berschriften, und der Herr vor mir las halblaut und stockend, und andere drngten sich heran, sogar einer mit einer roten Binde am Arm. Erst konnte ich nichts sehen, aber einer

lachte erregt und sagte, das wre doch alles Unsinn, das knnte doch gar nicht sein, und Wilson werde schon dafr sorgen, da... aber ein andrer sagte: Ach was, Wilson, und da war der erste still. Und einer sagte, das htten die Franzosen schon bei Ausbruch des Krieges gesagt und gewollt; eine Frau schrie heiser: Aber da kommen ja die Franzosen bis hierher? Und dann stand ich vorne und las. Fett und behbig berichteten die berschriften, und mein erstes Gefhl war rger ber die Zeitung, weil diese entsetzlichen, trockenen, lakonischen Bedingungen fast behaglich hergerichtet waren. Dann aber war mir, als ob mir der Hunger, an den ich mich schon gewhnt glaubte, die Magenwnde zusammenri. Das stieg mir bis zum Halse, fllte mir den Mund mit einer fauligen Leere und lie mir ein Flimmern in die Augen schieen, so da ich nicht mehr die Leute, die um mich geballt standen, sehen konnte, da ich berhaupt nichts mehr sehen konnte auer dem Schwarz der Buchstaben, die da eine Ungeheuerlichkeit nach der anderen mit grauenhaftem Gleichmut in mein Hirn schoben. Zuerst verstand ich nicht. Ich mute mich zwingen, zu verstehen. Ich glaubte, lachen zu mssen, ich murmelte mit trockener Kehle vor mich hin, und je lnger meine Augen ber die Zeilen hetzten, desto schwerer stieg mir der Druck in den Hals. Schlielich wute ich nur eines, da die Franzosen hierher kommen wrden, da die Franzosen als Sieger einrcken wrden in die Stadt. Ich wandte mich an den Mann neben mir und packte ihn am Arm und sah erst dann, da er eine rote Binde trug, und sagte trotzdem, und die Stimme war

brchig: Die Franzosen kommen her, und der sah nur hin auf das Zeirungsblatt, und seine Augen hatten einen starren Glanz; und einer sagte: Die Flotte mssen wir auch ausliefern und dann sprachen sie alle durcheinander. Ich rannte aber nach Hause und sah unterwegs, da sich nichts verndert hatte, whrend mir doch schien, als msse die Stadt zu schreien beginnen, als msse es aus allen Gassen brechen. Aber da standen nur vereinzelt Grppchen an den Ecken, Straenredner holten mit mchtiger Geste aus, und ich hrte, wenn Soldaten und Offiziere gleiche Lhnung und gleiches Fresssen bekommen htten... aber da war doch noch ein alter Herr und der meinte, heute sollten wir doch nicht nach Schuld und Nichtschtschuld fragen, sondern da msse das Volk einig sein, denn die Franzosen kmen in die Stadt. Doch man hrte nicht auf ihn, und es war rhrend, zu sehen, wie der alte Herr sich an einen nach dem anderen wandte und auf ihn einsprach und wie sich einer nach dem anderen nach kurzen Augenblicken anscheinend gelangweilt abwandte und der alte Herr dann betrbt und kopfschttelnd weiterging. Einer, aber sagte und sah hinter ihm her: Man mchte bald sagen, lieber die Franzosen im Land als die Roten, und erschrak dann vor sich selber und ging mit eilig geschwungenem Regenschirm davon. Freilich rasten noch die Autos durch die Stadt, vollbesetzt mit roten Bewaffneten, und ich musterte sie genau und sah krftige, entschlossene Gestalten, gepackt vom Rausch der schnellen Fahrt, und berlegte mir, ob ihnen auch der Rausch eines tollen Widerstandes gegen den Einmarsch der Franzosen zuzutrauen sei. Und ich las

die Plakate, die roten Plakate mit den Bekanntmachungen des Arbeiter- und Soldatenrates, und witterte hinter der hallenden Wucht ihres Ausdrucks doch eine gefhrliche, bezaubernde Energie, hinter den prahlerischen Verkndungen doch einen heien Willen. Ja, da mir schien, da die fieberhafte Erwartung, die in den ersten Tagen der Revolution der Stadt das Geprge gab, immer mehr einer stumpfen Resignation Platz gemacht habe, wnschte ich mir Exzesse herbei und erschrak fast vor der Befriedigung, die ich sprte, als es hie, die Gefngnisse seien gestrmt und geffnet worden und man habe einen fetten Gast des Caf Astoria, der ber einen Demonstrationszug der Kriegsbeschdigten zu lachen sich erdreistete, halb totgeprgelt. Die Bekleidungsdepots wurden geplndert, und die Matrosen waren die Anfhrer, und viele junge Mdchen der Stadt, die mit den Matrosen befreundet waren, trugen auf einmal notdrftig umgearbeitete feldgraue Mntel. Aber in den Straen erschienen nach und nach an Stelle der verwegenen Matrosenstreifen ltere Mnner in schwarzem Rock und mit steifem Klappkragen, denen die rote Binde seltsam genug auf dem rmel prangte, erschienen die bleichen Soldaten der Amtsstuben, die statt der Aktentasche das Gewehr trugen, mit der Mndung im Dreck, wie es Sitte geworden war; aber was bei den Matrosen als ein khnes Zeichen der Aufehnung erschien, war bei diesen nur der Ausdruck der geheimen Angst, nicht als gefhrlich betrachtet zu werden. Die Matrosen zogen sich erbittert zurck, sie waren nicht mehr die Helden der Revolution, sie fhlten sich betrogen und strichen mit verbissenen Mienen an den Ordnungssoldaten vorbei, an den Wachleuten, die berall

wichtig herumstanden und den vagierenden Matrosen mit kleinen, kalt glitzernden Augen folgten. In einer der Nchte zwischen jenen verworrenen Tagen trumte ich vom Einmarsch der Franzosen. Ja, ich trumte davon, obgleich ich auer den Kriegsgefangenen noch keine franzsischen Soldaten gesehen hatte und es sei hier gesagt, so, wie ich sie trumte, so sah ich sie spter, siebzehn Monate spter, als sie wirklich die Stadt besetzten , und so sah ich sie: Sie waren pltzlich in der Stadt, in der toten, gedmpften Stadt, geschmeidige Gestalten, graublau wie das Dmmerlicht, das zwischen den Husern hing, stumpfglnzende Helme ber hellen Gesichtern, ber blonden Gesichtern, und sie gingen schnell, das Gewehr geschultert und am Gewehr die Bajonette, sie gingen mit federnden Knien, die Mntel ffneten sich vor ihren Knien, und sie stieen in die weiten, leeren Pltze hinein, unbeirrbar, wie am Draht gezogen, und vor ihnen wich der Dunst, der ber der Stadt lagerte, und es war, als sthnte das Pflaster, als triebe jeder Schritt einen spitzen Keil in den gemarterten Boden, und es war, als duckten sich die Bume und die Huser vor der jauchzenden Drohung des Sieges, vor dem unbezwinglichen, tdlichen Rausch ihres Marsches; Kolonnen marschierten, endlose, exakte, prachtvolle Kolonnen, mit Geblitze und Gefunkel und mit glnzenden Kupfernaben an den Rdern der Geschtze; und wie ein Schrei stiegen die steilen Lichter ihrer grellen Fahnen, wie ein Schrei fuhr ber dem Brausen der kurzen, knatternden Schritte pltzlich das Schmettern der Clairons wo sah ich das, wo hrte ich das, den Marsch des Regimentes Sambre et

Meuse? , eine wilde, hallende, todesmutige Musik, die ihren gellenden Jubel an den Himmel hetzte, in die Herzen der Gegner jagte, in die Steine prete und vor ihr war Flucht, Panik und das namenlose Entsetzen vor dem Unentrinnbaren. Malos war der Hohn, marternd der Jubel, unertrglich das Gelchter des Siegers, des Herrschers, ber den Hunger, ber die Not, ber das Gewinsel, ber die flatternde, brechende, verzweifelte Gegenwehr. Und dazwischen kamen hurtige Kolonnen, kleine Gestalten, schmal, gelenkig, brunlich, wie Katzen; Tunesier, mit Pftchenschritten und bleckenden Zhnen, sie schlngelten sich, blitzend funkelnde Augen schweiften, Witterung der Wste, Unruhe unter glhheier Sonne, ber flimmernden, weien Sand; dazwischen in flatternden, leuchtenden Mnteln, auf winzigen, zhen Pferden, wendig, geschickt, blutzischend, die Spahis; dazwischen, schwarz wie die Pest, lange Beine, muskulse, seidige Krper, blanke Gesichter, gewlbte, gierige Nstern, die Neger! Und wir, berrannt, bertrampelt, gebndigt: das darf bei Gott nicht sein! Unnennbare Wucht: und wir zerschmettert vor ihr, wir in den Staub getreten, jeden Anspruchs bar, Besiegte, Geschndete, Aufgegebene, nie wieder Leuchtende ... Nach dieser Revolution wird der Usurpator kommen, las ich in der Zeitung, und seiner Sache gewi verwies der Generalanzeiger auf das Beispiel der Franzsischen Revolution und Napoleons. Ich hatte noch ein Bild des Korsen im Schrank seit Kriegsausbruch hing es nicht mehr in meinem Spind. Ich suchte nach dem Bild und erschrak

vor diesem Gesicht. Das war bleich und schwammig, und ich dachte, wenn man mit einer Nadel hineinstche, dann platzte die Haut und es mte weilich und fett aus der Wunde quellen. Aber die Augen stachen dunkel und voll der gefhrlichsten Rtsel unter der zerflederten Locke. Ja, Napoleon, der Usurpator, stammte aus der Revolution. Dieser strmische Blick, hatte der nicht alles zusammenbrechen sehen, hatte der nicht gebndigt, was schaumig auseinanderzuflieen drohte, stand nicht unter der unmittelbaren Drohung dieses Blickes Frankreich und die Welt? Wenn das neu war, was damals entstand, dann wurde es neu, weil hinter dieser Stirn die flackernden Wnsche der Menschen nach Gerechtigkeit, nach dem Freisein, nach dem Brot, nach dem Ruhm und nach der Liebe in den Wirbeln eines tollen Hohnes geballt, gesammelt, eingekocht und in blitzende Energien verwandelt wurden, weil diese zwingenden Augen in sich sogen, was nach dem Niederbruch an Kraft und Bewegung auf brachen Feldern lag, weil dieser schmale, gebieterische Mund Worte formte, dieses kalte, glhende Herz Plne gebar, die das brodelnde Paris, das zerfleischte Frankreich zusammenschleuderte zu einem einzigen, kompakten Kern, der wuchs und wuchs und alle Grenzen sprengte, und alle Grenzen sprengen sollte. Mit welch entflammendem Schauder las ich von jenem gallischen, sengenden, nchternen Heroismus, der die zerfetzten, hungernden, marodierenden Scharen gegen die eindringenden Armeen trieb, der das Salpeter von den Kellerwnden kratzte, um Pulver zu haben, der Generle auf die Guillotine schleppte, weil sie, entgegen dem Befehl,

nicht gesiegt. Aus diesen Bereichen wuchs der Korse, das war die Revolution, die den Usurpator gebar. Leve en masse wer bot uns das Wort? das war es, ja, das war es! Wir muten alle aufstehen gegen den Feind. Wir muten der Revolution einen Sinn geben, wir muten das Land aufkochen lassen, die Fahnen, die gltig waren, und seien es die roten, nach vorn tragen das muten wir. Sollten wir nicht die Revolution lieben lernen? Hatte nicht Kerenski weitergekmpft und hatte nicht Lenin der ganzen Welt den Krieg erklrt? Wir wrden alle Waffen tragen, und wir wrden sie tragen mit der Leidenschaft des Sieges, die uns mehr verhie, als seren Bestand zu wahren, die uns einer Mission wert sein lie, die der Verzweiflung ihren fahlen Schimmer nahm und aus Busch und Hecke, aus jedem Fenster, jedem Torweg unsern Ha und unsern Glauben spritzte. Wer sollte widerstehen unserm Aufstand? Der Mann, der uns das Wort bot, stand nicht im Ruche krauser Phantasterei wir sollten's wagen! Ich wollte die Revolution lieben lernen; vielleicht waren ihre Energien noch nicht geweckt. Vielleicht lauerten die Matrosen auf die Parole, vielleicht standen die Arbeiter, die Soldaten bereits zu heimlichen Bataillonen geformt, vielleicht war die Sprache der Aufrufe schon gesprht aus den quirlenden Gluten eines unmebaren, ungeheuerlichen, welttrotzenden revolutionren Willens die aktivsten Elemente der Nation trugen die Waffen schon in den Hnden. Und ich lief durch die Stadt, aber die Stadt war ruhig. Und ich drngte mich in die Versammlungen,

aber erhitzte Redner donnerten von Junkern, Pfaffen und Schlotbaronen und vom fluchbeladenen Hohenzollernregime. Und ich las mit Inbrunst die Proklamationen, aber da stand etwas von einem Demobilmachungskommissar und Anordnungen zur Durchfhrung der Waffenstillstandsbedingungen. Und ich rannte durch die Straen, aber die Menschen gingen zur Arbeit, sie blieben kaum stehen vor den grellroten Plakaten, sie gingen mde in alten, abgeschabten Kleidern dem Erwerb nach, unendlich geduldig, verdrossen, und wenn sie etwas sprachen, dann war es wie gemurrt, und die Frauen standen wie immer an den Ecken in langen Reihen und warteten ergeben. Ich schmi mich an die Wachleute, aber die sahen mich mitrauisch an und fhrten Worte im Mund, die ich kannte, zerledert und abgekaut und hundertmal gehrt. Und ich sah geballte Massen mit wehenden Fahnen und prangenden Schildern, aber da schrie es ber die Pltze: Nie wieder Krieg! und Gebt uns Brot!, und sie standen und sprachen vom Generalstreik und von Betriebsrtewahlen. Und ich wandte mich an meine Bekannten, an Brger, an Offiziere, an Beamte, aber die sagten, es msse erst Ordnung werden, und sprachen von der Schweinewirtschaft, mit der unsere zurckkehrenden Feldgrauen schon aufrumen wrden. Aber die Matrosen, die Matrosen hatten die Revolution gemacht, sie waren wie das mahnende Gewissen aus ersten Tagen des Aufbruches, sie strichen khn durch die Stadt, sie waren Keim und Trger jeder Erregung. Zum zweiten Male ging ich ins Polizeiprsidium, stieg ber die schmutzige, aus-

getretene Treppe, ging in ein Zimmer mit rohen Holztischen und Bnken, auf denen Kochgeschirre, Brotbeutel, Bierkannen, Seifenstcke, Kmme, Tabaksbeutel, Fettglser, Speckstcke in tollem Wirrwar lagen und dazwischen verstreut Patronen, Karabiner, Seitengewehre, Lederzeug, indes ein Maschinengewehr gebuckelt in der Ecke stand neben einer Kiste Handgranaten. Da lagen, hockten, standen die Matrosen, rauchten, spielten, dsten, aen, sprachen, und ber ihnen hing die Luft, schwer und blau, aus Schwei und Staub und Rauch, der Ruch eines Heerlagers, voll sonderbar beklemmender Wrze, gleich als ob alles ahnen liee, da hier Sprengstoffe lagerten, die auf den zndenden und befreienden Funken warteten. Und ich erniedrigte mich, lie mich anfahren oder hhnisch belcheln, stand im Wege, ging nicht, bot schlechten Tabak an, mischte mich heiser in rde Unterhaltung, belachte die Zoten, erzhlte selber eine, biederte mich an, schmi mich heran, suchte mir einen, zwei, die abseits saen, holte Zeitungen vor. Und einer, ein Kleiner, Junger, mit kessem Gesicht, der fragte mich aus, den log ich an, beschimpfte den Kaiser, lie mir erzhlen von prahlerischen Heldentaten, wie sie ihre Offiziere verprgelt, wie viele Mdchen sie ber die Bank gezogen, bestaunte ihn, bis der geschmeichelt duldete, da ich ber die Wachleute herzog, ber die schlappen Hunde, die die Revolution verraten wollten, aus Furcht vor den Bourgeois und aus Furcht vor den Franzosen. Und ob er wte, da die Franzosen herkmen, und was sie dann machen wrden, die Franzosen wrden doch keine Bewaffneten dulden,

und ob sie kmpfen wrden, ob sie kmpfen wrden gegen die Franzosen? Da lachte der Kerl und sagte: Wir nicht, wer noch? und spie in die Ecke.

Heimkehr In der Mitte des Dezember rckten die Fronttruppen in die Stadt. Es war nur eine Division; sie kam aus der Gegend von Verdun. Auf den Brgersteigen drngte sich die Menge. Einzelne Huser zeigten schchtern die schwarz-weiroten Fahnen. Viele junge Mdchen und Frauen standen da, einzelne von ihnen trugen Blumen in Krben oder kleine Pckchen. Immer mehr Leute kamen hinzu, die Hauptstraen waren angefllt mit Massen, die sich nach mancherlei Bewegung geduldig an die Brgersteige schoben. Wir standen und warteten auf die Front. Es war, als ob der finstere Druck, der nun schon seit Wochen ber der Stadt lag, einen Teil seines Gewichtes verloren htte, als ob sich der Starrkrampf gelst htte, der bislang die Menschen aus ihrer Gemeinsamkeit gestoen hatte. Es war fast so wie frher, wenn ein groer Sieg gemeldet wurde. Wir glaubten alle, einander zu erkennen, bereit, unserer Stimmung Ausdruck zu geben, und von vornherein geneigt, zu glauben, was uns erflle, msse auch die

anderen bewegen. Die Front kam. Nun wrde es sich entscheiden. Denn wir haben alle gelitten, da wir sprten, da inmitten des Wirbels, da trotz der Ereignisse, der Wandlungen, der Geschicke das Eigentliche, das Wahrhafte, das Wirkliche noch ausstand. Die Front wrde es bringen. Es war unmglich, da nun die Lsung nicht eintrfe; wir konnten es kaum ertragen, so zu leben, so herausgerissen, so aufgegeben, so abseits unseres eigenen Glaubens. Wir standen und reckten die Hlse hoch, ob sie noch nicht kommen, und alle Wnsche sammelten sich dem einen Punkt. Nun wurde alles anders. Die Front kam und mute mit sich tragen den Hauch der Welt, die vier Jahre lang gltig war. Wir standen und warteten auf die Besten der Nation. Ihr Einsatz konnte doch nicht vergeblich gewesen sein. Die Toten des Krieges fielen doch nicht umsonst, das durfte ja nicht sein, das war unmglich. Ich dachte, da stehen wir nun alle und warten, und jeder formuliert nun seine Wnsche, und sie sind vielgestaltig genug. Aber eindeutig mute doch sein die Anerkenntnis ihrer Gre, sie lag schon im Verzicht auf eine eigene Entscheidung. Die Front kehrte heim. Um sie wob die Zuversicht einen strahlenden Schein. Auf einmal waren unsere Reden und Meinungen wieder befreit von dem muffigen Dunst der Hinterzimmer, in die sie seit Wochen verbannt. Unsere Feldgrauen kehrten heim, unsere schimmernde Armee, die ihre Pflicht tat bis zum uersten, die unsere glnzendsten Siege erfocht, Siege, deren Glanz uns nun fast unertrglich dnkte, nun, da der Krieg verloren war. Das Heer war nicht besiegt. Die Front stand bis zuletzt. Sie kam zurck und sie wrde alle Bindungen wieder knpfen.

Die Vielfalt unsrer Wnsche, die der Masse die eigentmliche Bewegung und Erregtheit verlieh, suchte ihren Ausdruck. Es war Gemurmel in den Reihen, Gruppen formten sich, es standen kleine Huflein rund geballt um eifrig gestikulierende Gestalten. Man erzhlte sich, die Truppen wren von der Front bis hier zu Fu marschiert. Sie htten sich geweigert, Soldatenrte einzurichten. Und ihnen auf dem Fue folgten die Franzosen. Ein Name, eine Zahl, sie standen pltzlich im Kerne unseres Denkens. Fast niemand hatte vorher von dieser Division gehrt, von der 213. Infanterie-Division, es war schlicht eine Division mit hoher Nummer, eine von vielen, eine, die die ganzen Jahre an der Westfront kmpfte. Zuletzt bei Verdun. Mehr wute man nicht von dieser Division, die nun in die Stadt marschieren sollte, die nun mit herrisch stolzem, von allen unbedenklich zuerkanntem Anspruch in die geheimsten Bezirke unserer Erwgung griff. Sie sollte in der Stadt nicht bleiben, am nchsten Tage zog sie weiter. Doch die Stadt, sie sprte ihre freudige Pflicht, den tapferen Kmpfern den festlichen Empfang zu spenden, der ihnen wohl gebhrte, den Dank der Heimat ihnen kundzutun, mit offnen Armen sie zu gren, dankbar, stolz und warmen Herzens. Das waren unsere Helden, die nun nahten, die Unbesiegten, die ein neidisches Schicksal um den Enderfolg gebracht. Und aller Trauer sehr zum Trotz und ungeachtet, da die Verhltnisse der Heimat sich gewandelt, es war nicht mehr wie recht, in Einigkeit, fern jedem kleinen Hader, sie willkommen heiend zu empfangen. Es wurde immer wieder hin und her gefragt. Noch hrten wir das Brausen nicht, das ihre Ankunft melden

mute. Noch klang das Schmettern der Trompeten nicht und nicht der dumpfe Paukenkrach, noch tauchten nicht die Fahnen auf. Nagrau war der Tag und kalt. Ich stand eingekeilt; der Schwei, den mir des unbekannten Nachbarn Krperwrme schuf, bezog die Stirn mit ekler Schicht. Das Summen der Erregung prallte an die Huser, wir warteten und lauschten, schwatzten, zitterten im Frost und in der feuchten Wrme, gefoltert von der Spannung. Pltzlich waren die Soldaten da. Man hrte sie kaum, nur die Massen gerieten in kurze Bewegung. Einzelne Zurufe erklangen, die niemand verstand, die sofort wieder erstarben. Eine Frau begann zu weinen, ihre Schultern hoben sich zuckend, sie schluchzte still vor sich hin, die Hnde ineinander gekrampft. Die Wachleute breiteten die Arme aus und stemmten sich gegen die Menge. Aber sie wurden verschluckt, mit einem Ruck schob sich die Menschenmauer vor. Da kamen sie, ja, da kamen sie. Da waren sie auf einmal, graue Gestalten, eine Reihe von Gewehren ber runden, stumpfen Helmen. Warum ist denn keine Musik? flsterte einer, heiser atemlos. Warum hat denn der Brgermeister keine Musik? Unwilliges Gezisch. Und Totenstille. Dann rief einer Hurra... Von ganz hinten. Und wieder war Stille. Ganz schnell gingen die Soldaten, dicht aneinandergedrngt. Wie Schemen tauchten die vordersten vier Mann auf. Sie hatten steinerne, starre Gesichter. Der Leutnant, der neben der ersten Gruppe ging, trug blanke, glitzernde Achselstcke auf

einem lehmgrauen, zerschlissenen Rock. Sie kamen heran. Die Augen lagen tief, im Schatten des Helmrands, gebettet in dunkle, graue, scharfkantige Hhlen. Nicht rechts, nicht links blickten die Augen. Immer geradeaus, als seien sie gebannt von einem schrecklichen Ziel, als sphten sie aus Lehmloch und Graben ber zerrissene Erde. Vor ihnen blieb freier Raum. Sie sprachen kein Wort. Kein Mund ffnete sich in den hageren Gesichtern. Nur einmal, als ein Herr vorsprang und, bittend fast, den Soldaten ein Kistchen hinhielt, fuhr Leutnant mit unmutiger Hand beiseite und sagte: So lassen Sie das doch, hinter uns kommt noch eine ganze Division. Die Soldaten marschierten. Eine Gruppe, dicht aufgeschlossen die Rotten, die zweite Gruppe, die dritte. Abstand. Weiter Abstand. Das war wohl eine Kompanie? Wie, das war wohl eine ganze Kompanie? Drei Gruppen? O Gott, wie sahen sie aus, wie sahen diese Mnner aus! Was war das, was da heranmarschierte? Diese ausgemergelten, unbewegten Gesichter unter dem Stahlhelm, diese knochigen Glieder, diese zerfetzten, staubigen Uniformen! Schritt um Schritt marschierten sie, und um sie herum war gleichsam unendliche Leere. Ja, es war, als zgen sie einen Bannkreis um sich, einen magischen Zirkel, in dem gefhrliche Gewalten, dem Auge der Ausgeschlossenen unsichtbar, geheimes Wesen trieben. Trugen sie noch, zu einem Knuel quirlender Visionen geballt, die Wirre tosender Schlachten im Hirn, wie sie den Dreck und den Staub der zerschluchteten Felder noch in den

Uniformen trugen? Dies war kaum zu ertragen. Sie marschierten ja, als seien sie Abgesandte des Todes, des Grauens, der tdlichsten, einsamsten, eisigsten Klte. Hier war doch die Heimat, hier wartete die Wrme auf sie, das Glck, warum schwiegen sie, warum schrien sie nicht, warum jubelten sie nicht, warum lachten sie nicht? Die nchste Kompanie rckte an. Die Menge, zurckgeprallt vor der wtenden, berraschenden, qulenden Wucht der ersten Gruppen, drngte wieder vor. Aber die Soldaten stieen wie blind in die Straen hinein, in trappendem Gleichschritt, schnell, geschlossen, unberhrt von den tausend Wnschen, Ahnungen, Gren, die sich um sie woben. Und die Menge war still. Nur wenige waren mit Blumen geschmckt. Und die Blumenstruchen auf den Gewehrlufen hingen verwelkt. Die jungen Mdchen hatten Blumen in den Hnden, aber nun standen sie da, bebend, hilflos, verlegen, es zuckte in ihren Gesichtern, die, bleich den Soldaten zugewandt, angstvolle Augen zeigten. Die Soldaten marschierten. Ein Offizier trug achtlos einen Lorbeerkranz in der Hand, schlenkerte ihn, zog die Schultern hoch. Die Menge raffte sich auf. Einzelne Schreie prasselten, wie aus verrosteten Kehlen. Hier und da wurde mit Taschentchern gewinkt. Die Menge warb um die Truppen, erschttert stammelte einer: Unsere Helden, unsere Helden! Da marschierten sie, unsere Helden, da strichen sie vorbei, unerschtterlich, die Schultern vorgeschoben, der Stahlhelm fast berragt vom klotzigen Gepck, schnurgerade ausgerichtet, mit

schleudernden, knackenden Knien, Kompanie auf Kompanie zog vorber, kleine, geballte Huflein mit weiten Abstnden. Der Schwei rann den Soldaten aus dem Helm ber die drren, grauen Backen, die Nasen sprangen spitz nach vorn. Keine Fahne. Kein Zeichen des Sieges. Nun kamen schon die Bagagewagen. Das war ein ganzes Regiment. Und wie ich diese tdlich entschlossenen Gesichter sah, diese harten, wie aus Holz zurechtgehackten Gesichter, diese Augen, die fremd an der Menge vorbeisahen, fremd, unverbunden, feindlich ja, feindlich da wute ich, da berfiel es mich, da erstarrte ich das war ja alles ganz anders, das war ja alles ganz, ganz anders, das war ja alles gar nicht so, wie wir es dachten, wir alle, die wir hier standen, wie ich es dachte, jetzt und die ganzen Jahre hindurch, das mute ja alles ganz anders gewesen sein. Was wuten wir denn? Was wuten wir denn von diesen da? Von der Front? Von unseren Soldaten? Nichts, nichts, nichts wuten wir. O Gott, dies war entsetzlich. Das war ja alles gar nicht wahr; was hatte man uns erzhlt? Man hatte uns ja belogen, das waren nicht unsere Feldgrauen, unsere Helden, unsere Beschtzer der Heimat das waren Mnner, die nicht gehrten zu dem, was sich hier in den Straen gesammelt hatte, die nicht dazu gehren wollten, die aus anderen Bereichen kamen, die andere Gesetze kannten, andere Freundschaften sprten. Und auf einmal, da dnkte mich alles schal und leer, das, worauf ich gehofft hatte, das, was ich gewnscht hatte, das, wofr ich mich begeistert hatte. Da diese

da, die Mnner, die da marschierten, das Gewehr geschultert und strenge abgeschlossen von allem, was nicht ihresgleichen war, da diese da nicht zu uns gehren wollten, das war es, das Entscheidende. Sie gehrten nicht zu uns, sie gehrten nicht zu den Roten, vor ihnen glitt unsere ganze, schaumige, verkrampfte, lcherliche Wichtigkeit auseinander wie das Wasser vor dem Bug eines Schiffes. Alles, was wir gedacht hatten, was wir gehofft hatten, was wir ausgesprochen hatten, war ungltig geworden. Welch ein ungeheuerlicher Irrtum war es, der es vermochte, uns vier Jahre lang glauben zu machen, wir gehrten zueinander, welch ein Irrtum, der jetzt zerbrach! Nun kam ein Offizier auf drrem, kotigem Pferd. Dicht an mir ritt er vorbei, ein Major, und ich ri die Hacken zusammen. Aber er sah mich nicht einmal an. Er wandte den Gaul, da der vorne etwas stieg, mit der breiten Kruppe, den stakenden Beinen die Menge hinter sich beiseitefegte. Dann stand der Gaul, zu uns in Front, der Major hob die Hand zum Helm und sah der Truppe entgegen. Ein Offizier sprang an seinen Platz und rief ein Kommando. Das ri die Soldaten zusammen, das drehte die Helme mit einem Ruck, die Beine zuckten hoch, wie aus den Gelenken geschnellt, dann knallten die Stiefel aufs Pflaster. Vorbeimarsch. Wie denn, gab es das denn noch? Und ohne Musik? Der Major sa gekrmmt auf dem Gaul. Sein Regiment defilierte vorbei. Die mden, verrosteten Beine hieben den Boden. Die Menge stand rundum und regte sich nicht. Das hatte ja keinen Sinn, das da. Wozu dieser Parademarsch, ohne Musik, ohne

Fahnen, ohne Anla, ohne Glanz? Oder hatte das doch einen Sinn? Einen, der tiefer lag, ferner war, als wir ihn verstehen konnten? Das war kein Schauspiel fr uns, oder sollte es doch eines sein? Das war, ja, das war eine Herausforderung, das war Hohn, Trotz, Verachtung, das war eine Demonstration der Front, eine verbissene Provokation. Der verlachte Parademarsch, das sinnlose Zusammenreien und Beineschmeien! Ja seht, denen ist es nicht sinnlos, die wissen, da ihr euch nun schmt. Da ihr nun nicht lachen knnt, ihr Roten nicht und nicht ihr Brger, die ihr bereit wart, um eurer Ruhe willen, um eurer Sicherheit, eurer Achtbarkeit willen zuzugeben, da so ein Parademarsch sinnlos sei. Und ihr glaubtet gar, die Front sei mit euch einig, ihr Brger? Ihr glaubtet gar, die Front sei so liberal wie ihr, so vernnftig, so voll einer nachsichtig begreifenden Bonhomie?! Das Regiment drhnte vorbei. Nein, der Wachmann wagte nicht, zu lcheln. Der Major setzte den Gaul in einen schwerflligen, holpernden Trab, ritt nach vorn. Nun kamen wieder Bagagewagen. Unbewegt saen die Fahrer. Und wenn einer ihnen was hinaufwarf, dann dankten sie nicht, dann grten sie nicht, dann stopften sie schnell die Gabe in den Karren und griffen wieder zu den Zgeln. Da waren auch ein paar Fhnchen, billiges Tuch an kleinen Stcken, sie staken an den Wagen, matt hing das Tuch. Maschinengewehrwagen rollten vorbei, mit groflchigen bunten Klecksereien bemalt. Die Mnner marschierten hinter den Gewehren, den Gurt ber der Schulter, hinter jedem Wagen acht Mann.

Und dann kamen Geschtze. Die Bedienung aufgesessen. Die Stahlhelme rutschten den Kanonieren bei dem Geholper ber das Pflaster schrg ins Gesicht. Mutige Mdchen reichten ihnen Blumen hinauf. Einer sah berhaupt nicht hin, einer nahm ohne Dank und legte den Strau neben sich, einer schaute berrascht hoch, lchelte nicht, nahm die Blumen und hielt sie verlegen in den Hnden. Und whrend dieser ganzen Zeit schluchzte die Frau. Sie hauchte dumpfe, verlorene Tne durch halbgeffneten Mund, ganz tief und trocken gurgelte das Weinen aus der Brust. Man hrte jeden Laut, denn die Menge stand stumm und sah. Wieder Infanterie. Nein, sie wollten nichts wissen von uns. Oder stak ihnen noch das Grauen in den Augen, in den Kehlen, waren sie noch nicht Entlassene des Krieges? Diese Bataillone kamen direkt von der Front. Sie kamen aus einer Landschaft, die wir nicht kannten, von der wir nichts wuten, sie kamen aus Bereichen, die glhend waren wie Schmelztiegel, in denen sie umgegossen wurden, ausgebrannt, ausgeschlackt, sie kamen aus einer einmaligen Welt. Was diese Augen gesehen hatten, die da unter dem Helme nach vorn stierten, davon haben wir nichts gewut, davon haben wir nur vage gehrt, nur verzerrte Berichte gelesen, nur schlechte Bilder gesehen. Da marschierten sie, stumm, einsam, und immer noch wie unter der steten Androhung des Todes. Volk, Vaterland, Heimat, Pflicht. Ja, das haben wir gesagt, diese Worte standen im Kurs und glaubten wir nicht an sie? Wir glaubten an sie?! Aber diese? Die Front, die da vorberzog?

Kompanie auf Kompanie zog vorber, erbarmenswrdig kleine Grppchen, einen gefhrlichen Hauch mit sich fhrend, eine Witterung von Blut, Stahl, Sprengstoff und jhem Zugriff. Ob sie die Revolution haten? Ob sie gegen die Revolution marschieren werden? Ob sie, Arbeiter, Bauern, Studenten, nun einrcken in unsere Welt, werden wie wir, mit unseren Sorgen, unserem Wollen, unseren Kmpfen, unseren Zielen? Und pltzlich begriff ich: Dies, dies waren ja gar nicht Arbeiter, Bauern, Studenten, nein, dies waren nicht Handwerker, Angestellte, Kaufleute, Beamte, dies waren Soldaten. Nicht Verkleidete, nicht Befohlene, nicht Entsandte, dies waren Mnner, die dem Anruf gehorchten, dem geheimen Anruf des Blutes, des Geistes, Freiwillige, so oder so, Mnner, die eine harte Gemeinsamkeit erfuhren und die Dinge hinter den Dingen und die im Kriege eine Heimat fanden. Heimat, Vaterland, Volk, Nation! Da die groen Worte wenn wir sie aussprachen, dann war es nicht echt. Darum, darum wollen sie nicht zu uns gehren. Darum dieser stumme, gewaltige, gespenstische Einmarsch. Denn die Heimat war bei ihnen. Bei ihnen war die Nation. Das, was wir marktschreierisch in die Welt hinausprahlten, das hatte bei ihnen seinen geheimen Sinn erfahren, dem hatten sie gelebt, das hie sie das zu tun, was wir wohlgefllig Pflicht nannten. Die Heimat war pltzlich bei ihnen, sie hatte sich verlagert, sie wurde, von ungeheuerlichem Strudel gepackt, hinausgewirbelt, emporgeschleudert, sie kam zur Front. Die Front war deren Heimat, war das Vaterland, die Nation. Und niemals sprachen sie davon. Niemals

glaubten sie an das Wort, sie glaubten an sich. Der Krieg zwang sie, der Krieg beherrschte sie, der Krieg wird sie niemals entlassen, niemals werden sie heimkehren knnen, niemals werden sie ganz zu uns gehren, sie werden immer die Front im Blute tragen, den nahen Tod, die Bereitschaft, das Grauen, den Rausch, das Eisen. Was nun geschah, dieser Einmarsch, dies Hineinfgen in die friedliche, in die gefgte, in die brgerliche Welt, das war eine Verpflanzung, eine Verflschung, das konnte niemals gelingen. Der Krieg ist zu Ende. Die Krieger marschieren immer noch. Und da hier die Masse steht, da hier die Menge steht, hier die in Neuordnung begriffene deutsche Welt, grend, unbeholfen, aus tausend kleinen Schten und Strmen, wirkend durch ihr Gewicht, enthaltend alle Elemente, darum werden sie, die Soldaten, marschieren fr die Revolution, fr eine andere Revolution, ob sie wollen oder nicht, gepeitscht von Gewalten, die wir nicht ahnen knnen, Unzufriedene, wenn sie auseinandergehen, Sprengstoff, wenn sie beisammenbleiben. Der Krieg hat keine Antwort gegeben, keine Entscheidung fiel durch ihn, die Krieger marschieren immer noch. Da marschiert das letzte Regiment der Division. Ich stehe, bedrngt, gepeinigt, in zitterndem Aufruhr. Die letzten Gruppen schwenken ein. Noch sthnt der Boden von ihren Schritten, schon lst sich die Menge auf. Ich sehe die Menge nicht, ich hre die nachhallenden Schritte der Soldaten, was kmmert mich nun die Revolution... Aufrufe hingen an den Straenecken. Freiwillige wurden gesucht. Formationen sollten zusammengestellt werden fr den Grenzschutz im Osten. Am Tage nach dem Einmarsch der Truppen in die Stadt

lie ich mich werben. Ich wurde genommen, ich wurde eingekleidet, ich war Soldat.

Berlin Halt! Wer weitergeht, wird erschossen! Aber der geht ja weiter soll ich schieen? Was fr ein Unsinn, das ist doch ein ganz harmloser Mensch. Befehl ist Befehl. I was, das war frher mal, wie der Gefreite Hoffmann immer sagt. Ein widerliches Gefhl: dem kleinen Mnnchen, das da im schbigen Rock und ohne Mantel ber den Platz geht, so mir nichts, dir nichts in den Rcken schieen zu sollen... Da, natrlich, jetzt gehn die andern auch ber den Platz. Halt! Halt! Stehenbleiben, knnen Sie nicht lesen? Zurck da! Hier darf niemand ber den Platz! Warum? Weil gleich geschossen wird! Und heute ist der vierundzwanzigste Dezember. Und da ist die Schlobrcke und da ist das Schlo und da ist der Marstall und da hocken die Matrosen drin. Es kracht. Da oben, in die Mauer staubt es, Steinsplitter fliegen. Blitzschnell huscht ein Mann um die Ecke und klebt sich an die Mauer und lacht. Und ich lache auch. Aus dem Hausgang lugen Frauen. Leute kommen ahnungslos vorbei. Ich rufe: Halt! Schnell sammelt sich ein Grppchen. Ein Schu kommt vom Schlo. Hier knnen Sie nicht vorbei, sage ich und stecke das Kinn tief in den Mantel. Die

Handgranate baumelt mir am Koppel. Der Unteroffizier kommt. Wir schnellen beide nach vorn, hinter die Litfasule. Vor dem Schlo stehen viele Menschen. Der General verhandelt, sagt der Unteroffizier. Da laufen die anderen heran, das Gewehr vorgestreckt. Wir sollen zur Verstrkung hin. Was ist denn los? Befehl: Es soll keiner mehr durchgelassen werden. Eine Postenkette spannt sich um den Schloplatz. Was los ist? Die Brder waren schon eingeschlossen, da wollte der General verhandeln, nun kamen die Matrosen alle heraus und auch andere, nun stehen sie alle mitten unter uns: zurck da! Wir reihen uns ein. Auf einmal sind wir mitten drin. Auf einmal stehe ich allein; ich sehe knapp noch den Stahlhelm des Unteroffiziers. Vor mir steht eine Frau und lacht. Breit steht sie da und lacht mir mitten ins Gesicht, ganz nah. Dick ist sie, grau ist sie und hat eine graue, grobe Bluse und nur wenige Zhne und eine Warze dicht neben der Nase. Warum lacht sie? Sie lacht mich an, sie schlgt die Arme ber den mchtigen Leib und prustet mir ins Gesicht. Verflucht, dies Weib, diese Vettel, ich knnte ihr den Kolben ins Gesicht rennen aber ich drehe den Kopf weg. Warum seh ich auch so jung aus? Nun fangen die anderen auch noch an. Dicht gedrngt stehen sie um mich rum und pltzlich sind auch Matrosen da, Gewehre umgehngt, rote Binden, sie schauen mich an, und einer sagt: Rindviecher, warum kmpft ihr gegen uns? Jagt doch eure Offiziere zum Teufel, lauft doch den Leuteschindern nicht nach!

Was soll ich tun? Widerlich ist das. Ah, Gott sei Dank, da kommt der Unteroffizier. Er schiebt sich durch, sieht die Matrosen, sagt: Immer mit die Ruhe, kmmert ihr euch man um euren Dreck. Bewegung auf dem Platz! Zurck! schreit pltzlich der Unteroffizier und reit das Gewehr hoch. Im Augenblick ist Platz. Vor uns Gebrll, Weiber kreischen. Ins Tor laufen die Matrosen. Wir rcken langsam an. Am Fenster seh ich einen, einen jungen Kerl, Matrose mit rotem Haar, der beugt sich prfend vor und mustert uns, dann zieht er ruhig eine Handgranate ab. Geknatter, hinlegen Teufel, das spritzt ins Pflaster. Ich springe hoch und rase zurck, es knallt und pfeift. Hinterm Pfeiler liegen schon drei Mann. Und auf dem Platze, dort und dort, Hufchen, seltsame graue, dunkle, langgestreckte Flecken ach so. Der Unteroffizier ist neben mir. Wo steckt denn das MG? Verflucht nochmal. Da rattert es schon los, vom anderen Pfeiler. Hierher! ruft der Unteroffizier. Nun kommt das zweite MG. Wir rcken enger aneinander. So, nu geh du mal ran; ja, du! Mal sehn, ob du was kannst. So, halt, noch nicht, jetzt erst daherurn die Knarre, schie mal erst dem Kerl da auf der Brcke den Schniepel ab. Ja, ja, dem Lehmann seine Steinfigur da, auf der Brcke. So, war ganz gut, nu die Knarre, untere Reihe Fenster, etwas hher halten, gut so, gut. Der breite Kolben haut mir in die Schulter. Ich seh die Mndung tanzen, springen, sprhen, halte knatternd hin. Die Fensterreihe steigt in mein Visier,

das Fenster, an dem vorhin der junge Matrose stand da steht er wieder und legt die Knarre an und ballert nach uns hin , mein Gewehr liegt ruhig; Kimme, Korn, Finger krumm und los. Am Fenster sehe ich nichts mehr. Wir liegen lange. Es knallt um uns, wir knallen wieder. Sind knarsche Jungs, da drben! sagt der Unteroffizier. Zurck! schreit einer. Warum, wieso? Ach so, Geschtze! Wir kriechen schnell zurck. Und an der Ecke steht auch schon auf schlanken Rdern das Geschtz. Kaum sind wir da, reit einer an der Schnur, es hallt heraus und heult und birst da drben, reit ein Loch in die Fassade, lt die Steine springen. Und aus dem Fenster schleudert sich mit halbem Leib ein Mann, bleibt in der Wlbung hngen. Und langsam wird es Nacht. Gegenber dem Admiralspalast fiel der Unteroffizier Poessel mit Kopfschu. Es war aber der Unteroffizier Poessel ein Mann, der den Krieg vom ersten Tage der Mobilmachung an mitgemacht hatte, und er war gut durchgekommen, mit einer einzigen, nicht schweren Verwundung, und hatte das E. K. I. Er lag da, an einem braunen Bretterzaun, an dem sein Gehirn hingespritzt klebte, und ber ihm hing ein Plakat, ein breites, gelbes Plakat mit der Ankndigung eines Kriegerwitwen- und Bsen-Buben-Balles, und hinter dem Zaun standen die Bretterbuden und Zelte eines Vergngungsparkes, allabendlich drehten sich dort schmetternd die Karussells, fauchte die Berg- und Talbahn, juchten die Mdels. Dort lag der Unteroffizier Poessel. Wir trugen ihn dann ein Stck

bis zum MG-Wagen, der ihn ins Quartier bringen sollte. Wir trugen ihn durch die engen, von Menschen wimmelnden Straen, vorbei an Luxuslokalen, aus deren von Zeit zu Zeit sich ffnenden Tren ein schwles, rotes Licht auf die Straen drang, wir hrten im keuchenden Vorbeischreiten Niggermusik aus Bars und Dielen, sahen Schieber und Kokotten, lrmvoll und besoffen, sahen die von uns geschtzten Brger mit ihren Weibern in Logen sitzen, eng umschlungen, vor Tischen mit blitzenden Glsern und Flaschen, sie steppten auf blanken, spiegelnden Flchen ihre aufpeitschend entnervenden Tnze. Und von fernher knallten noch die verlorenen Schsse der Kameraden. Wir schossen uns mit den Dachschtzen herum. Wir strichen, an die Huserwnde gepret, um die Ecken, das Gewehr schubereit, nach offenen Luken sphend, wir hockten hinter schnell getrmten Barrikaden, wir lagen hinter Litfasulen und Kandelabern, wir schlugen Tren ein und strmten ber dunkle Treppen, wir schossen auf alles, was Waffen trug und nicht zur Truppe gehrte, und manchmal lagen auf den Straen auch Menschen, die keine Waffen getragen hatten, manchmal lagen auch Frauen da, und manchmal auch Kinder, und ber ihre Leiber flitzten die Geschosse, und es konnte vorkommen, da die Geschosse in die Toten fuhren, dann war es, als ob sie noch einmal aufzuckten, und wir hatten einen fauligen Geschmack im Mund. Aber hinter der Front unserer Kampfgruppen strichen die Huren. Sie wedelten in der Friedrichstrae auf und ab, wenn wir Unter den Linden schssen. Sie

warfen sich an uns heran mit unsagbar fremdem Hauch, wenn wir, noch gepackt von den Gesetzen dieses wirren Kampfes, den Gegner ber dem Visier noch im gebannten Blick, zu kurzer Pause hinter den schtzenden Huserfronten verweilten, und nicht das flsternde Anerbieten erschien uns so unertrglich, sondern die gelassene Selbstverstndlichkeit, mit der sie nach unseren Krpern griffen, die eben noch den zuckenden Feuerbndern der Maschinengewehre ausgesetzt. Und wenn wir, mit leerem Blick und durch den Straentrubel wie belstigt, noch aller Spannung voll uns durch die Menge schoben, vorbei an Reihen von Bettlern, von Kriegsbeschdigten, von Schttlern, von Blinden, vorbei an den schnell zusammengezimmerten Stnden der Straenhndler, dann konnte es wohl sein, da einer an uns herantrat und Kokain anbot und ein anderer einen Brillantring und ein dritter die letzten Kiesewetterverse. Und von den Schaufenstern der kleinen Lden hingen die Postkarten mit Bildern gelster Mdchen, nichts weniger als verfhrerisch, doch ebenso nackt wie das Gesicht dieser Straen der inneren Stadt. 6. Januar 1919. Abteilung halt! Wir stehen, ein Unteroffizier, acht Mann, an einer Straenecke. Noch sind die Straen wenig belebt. Der Unteroffizier tritt ein paar Schritte vor und lugt die Hauptstrae rauf und runter. Er kommt zurck und zuckt die Achseln: Noch nischt zu sehen. Einzelne Leute bleiben stehen; ein alter Herr

geht vorbei, stockt und sagt strahlend zu uns: Das sind doch wenigstens noch Soldaten! Er wendet sich an den Unteroffizier: Na, ihr werdet wohl bald Schlu machen mit dieser Sauregierung? Der Unteroffizier sieht den Herrn ruhig an und sagt: Ich bin Sozialist. Der Herr zuckt zusammen, wird rot und geht rasch davon. Bewegung unter uns acht Mann. Unteroffizier Kleinschroth ist Sozialist? Dieser ruhige, dunkle, ernsthafte Mensch? Ich sehe ihn scheu von der Seite an. Der Gefreite Hoffmann dreht mir das frhliche Gesicht zu und lchelt: Da staunste, was? Ich bin auch Sozialist. Eingeschrieben seit 1913! Ich schweige betroffen. Hoffmann sagt halblaut und eifrig: Mensch, wir wollen doch den Staat! Und dann nach einer Weile: Ich bin doch Arbeiter gewesen, Eisendreher. Arbeiter gewesen, denke ich, gewesen, sagt er, warum sagt er gewesen? Hoffmann sieht angestrengt vor sich hin: Wenn wir sozialisieren wollen, dann lassen wir doch nicht vorher kaputtmachen, was wir ..., und ist wieder still. Auf einmal ist ein Brausen in der Luft. Es kommt von oben herab und fllt den Nebel, der schwer und trchtig herniederhngt. Nein, es kommt nicht von oben, es schiebt sich von links heran, schwillt und schwillt, und verschluckt jedes Gerusch der Strae, blht sich im Raume und drckt gleichsam alle Regung an die Huserwnde. Der Unteroffizier springt einige Schritte vor und kommt schnell wieder zurck. Sie kommen! sagt er und weist uns in einen dunklen Torweg, der, die Strae macht eine

Biegung, schrg zum offenen Platze steht. Dort stehen wir, im Schatten, ungesehen, doch selber alles sehend. Ruhe im Glied! Der Unteroffizier sieht vor sich hin, dann wendet er sich um, geht mit drei Schritten auf mich zu, auf mich, den Jngsten und Kleinsten, der ich am linken Flgel stehe, und sagt beinahe drohend: Mensch, wenn deine Flinte losgeht, bevor ich es befehle ... Ich sage: Nein, Herr Unteroffizier! Er sieht mich dunkel an, dann geht er vor die Mitte unserer Front. Viele Menschen sind auf einmal in der stillen Strae. Aus den Husern laufen Frauen herzu, Kinder sammeln sich, Fuhrleute halten ihre Wagen an. Immer mehr Leute kommen, junge Burschen, die meisten in der feldgrauen Joppe, ziehen vorber. Die Straenecken sind schon schwarz von Menschen. Das Brausen verdichtet sich. Mit den Fetzen eines Liedes, der Internationale, kommt fauchend und sthnend ein Lastwagen, auf dem sich eine rote Fahne breit und riesig wlbt. Wir stehen atemlos im Torweg und starren auf den Platz. Nicht einer rhrt sich. Das Koppel mit den Handgranaten drckt. Schwer lehnt das Gewehr am Bein. Wir haben Fu bei Fu gezogen, der Rcken strafft sich zu einer angespannt geschwungenen Linie, die Augen sphen unterm Helmrand vor. In ganzer Breite ist die Strae schwarz. Die Strae selber schiebt sich vor. Es ist, als wollten die Huser sich neigen, es rollt das wirre Band bedchtig, riesig, unangreifbar, unaufhaltsam: Massen, Massen, Massen. Knallig prunken die roten Flecken berm Haufen,

weie Schilder schweben, eine gelle Stimme schreit: Es lebe die Revolution! Die Masse brllt: Hoch! Es orgelt tief aus tausend Brsten, schmeit den Dunst beiseite, Fenster klirren. Hoch und Hoch! Der Boden drhnt, es rollt und wlzt sich weiter. Volk! Es bricht sich Bahn die Ahnung dessen was das heit: das ist das Volk! Nein, Massen sind es, Tausende, nur Massen und Mensch an Mensch und Leib an Leib und Kopf an Kopf die Wucht der Schritte lt den Rhythmus spren, und wieder kommen Fahnen, sie holpern mhsam vorwrts und zwischen den Bewaffneten, den Matrosen, den blinkenden Gewehren schweben die Schilder: Nieder mit den Arbeiterverrtern, nieder Ebert, Scheidemann, Hoch Liebknecht, Hunger, Friede, Freiheit, Brot! Der Strom reit nicht ab. Welch ungeheure Faust erraffte diese Massen und stopfte gnadenlos den Brodel in den engen Schlauch der Strae? Ja, wenn sie wollten! Wer kann sich hier dagegenstemmen? Es lrmt, sie schreien, der Ha spritzt aus den dunklen Mndern. Bewaffnete marschieren, wirr kreuzen sich die Gewehre, Wagen rattern vollgestopft, bedrngt von Mnnern, es lugen die MGs mit rundem Auge, indes die Reihen schimmernder Patronen zum Schu bereit aus ihren Buchen quellen. Ein junger Mensch, sehr bla und eifrig, kommt in unseren Torweg Er schwingt erregt die Hnde und sprudelt hervor: Es geht schon los sie haben diese Nacht das ganze Zeitungsviertel besetzt. Liebknecht spricht am Brandenburger Tor. Ihr werdet totgeschlagen! Es ist mit den Berlinern nicht zu

spaen... Der Unteroffizier sagt: Gehen Sie weg, Mann, Sie haben hier nichts zu suchen. Drauen bricht jh das Gebrlle ab. Einer steht auf einem Wagen und spricht. Es ist ein kleiner, dunkler, blasser Mensch, mit Kneifer, Spitzbart und Regenschirm Er lt ganz kurze, klare Stze hallen. Die Worte kommen schwer zu uns herber: Das internationale Proletariat... Unsere Arbeitsgenossen in der ganzen Welt... Unsere Brder in Frankreich, England und Italien... Deutschland trgt die Schuld... Der ganze Platz ist nun gefllt. Wir sehen eine Wand von Menschenrcken. Mnner stehen dazwischen, die haben weie, zottige Pelze an, das Koppel schnrt, da sich das starre Fell unfrmig bauscht. Die Gewehre hngen umgekehrt. Und von diesen Mnnern sieht uns einer. Er fhrt zurck, er schreit und winkt. Es geht mir spritzig kalt durch alle Adern. Da starren uns, vergiftend, lhmend, tausend Augen an. Sie brllen auf nun gilt's sie drngen an. Schlagt sie tot, das Mordgesindel . Es zischt der Ha, wie Wasser zischt auf heiem Herd. Im roten Nebel wirbeln Kpfe, Hnde und Krper, sie drngen sich flchig und voller Wucht heran. Da schreit der Unteroffizier erlsend geht es durch unsere verkrampften Krper : Laden und sichern! Wir reien die Gewehre hoch, die Mndung spitz der Masse ins Gesicht, wir fahren mit den klammen Hnden an das Schlo, Patronen raus, es klirrt mit niedertrchtigem Gerusch, es knackt der Hebel, schnappt zurck fr Sekunden ist es still.

Acht Gewehre drohen, Tod im Lauf. Und vor uns weitet sich der Raum. Zwei Linien straffen sich. Unertrglich biegt sich die Spannung, sie reit und zerrt wie ein dnner, glhender Faden, ein einziger Atem hngt in der Luft, steigt es nicht hei und sthnend aus dem Boden auf, so glasig, Gasdunst letzter Augenblicke... Da steht der kleine Mann mit Regenschirm, er fuchtelt mit den Hnden: Zurck, nicht schieen! und stellt sich mitten zwischen beide starre Fronten. Weitergehen! brllt er, und sie gehorchen. Sie lsen sich zgernd, er treibt sie vor sich her, er wendet sich und sagt zu uns: Und schmen sollt ihr euch! Wir nehmen still das Gewehr bei Fu. Mir kommt ein Trpfchen Schwei der Stirne in das Auge. Ganz rot sehe ich verwirrte Kreise, ich drehe mich schwach und lehne mich, zwei Schritte weiter vor, an die Mauer, und sehe mhsam hoch. Da hngt ein Plakat, wei, rot umrandet. Zwei groe schwarze Zeilen prallen aus dem Wust der kleinen Schrift: Und das ist Sozialismus! schreit es von der Mauer. Und unter diesem Worte haben wir gestanden. Der Platz ist leer. Die Strae leer. Kalt, na und trb der Himmel, schwer und grau. Wir treten an. Der Unteroffizier befiehlt Entladen. Das hat noch gutgegangen, sagt er. Wir marschieren ab. Der Gefreite Hoffmann sagt: Saudumm sind die, die verpassen egal jeden richtigen Moment. (Ein Jahr spter berichtete die Rote Fahne von

diesem Tag: Was am Montag in Berlin sich zeigte, war vielleicht die grte proletarische Massentat, die die Geschichte je gesehen hat. Wir glauben nicht, da in Ruland Massendemonstrationen dieses Umfangs stattgefunden haben. Vom Roland bis zur Viktoria standen die Proletarier Kopf an Kopf. Bis weit hinein in den Tiergarten standen sie. Sie hatten ihre Waffen mitgebracht, sie lieen ihre roten Banner wehen. Sie waren bereit, alles zu tun, alles zu geben, das Leben selbst. Eine Armee von 200 000 Mann, wie kein Ludendorff sie gesehen. Und da geschah das Unerhrte. Die Massen standen von frh um 9 Uhr in Klte und Nebel. Und irgendwo saen die Fhrer und berieten. Der Nebel stieg, und die Massen standen weiter. Aber die Fhrer berieten. Der Mittag kam, und dazu die Klte und der Hunger. Und die Fhrer berieten. Die Massen fieberten vor Erregung: sie wollten eine Tat, auch nur ein Wort, das ihre Erregung besnftigte. Doch keiner wute, welches. Denn die Fhrer berieten. Der Nebel fiel wieder, und mit ihm die Dmmerung. Traurig gingen die Massen nach Hause: sie hatten Groes gewollt und nichts getan. Denn die Fhrer berieten. Im Marstall hatten sie beraten, dann gingen sie weiter ins Polizeiprsidium und berieten weiter. Drauen standen die Proletarier auf dem leeren Alexanderplatz, die Knarre in der Hand, mit leichten und schweren Maschinengewehren. Und drinnen berieten die Fhrer. Im Prsidium wurden die Geschtze klargemacht; Matrosen standen an jeder Ecke der Gnge, im Vorderzimmer ein Gewimmel, Soldaten, Matrosen, Proletarier. Und drinnen saen die Fhrer und berieten. Sie saen den ganzen Abend und saen die ganze Nacht

und berieten, sie saen am nchsten Morgen, als der Tag graute, teils noch, teils wieder und berieten. Und wieder zogen die Scharen in die Siegesallee, und noch saen die Fhrer und berieten. Sie berieten, berieten, berieten, Nein! Diese Massen waren nicht reif, die Gewalt zu bernehmen, sonst htten sie aus eigenem Entschlu Mnner an ihre Spitze gestellt und die erste revolutionre Tat wre gewesen, die Fhrer im Polizeiprsidium aufhren zu machen, zu beraten.) Wir standen einsatzbereit in langer, grauer Kolonne. Ein Auto kam, ein Herr erhob sich aus den Polstern und musterte uns. Der Herr war gro, vierschrtig, mit eckigen, etwas hochgezogenen Schultern und einer ulkigen kleinen Brille unter dem Schlapphut. Unsere Offiziere grten mit betonter Nonchalance und wandten sich mit verzogenen Mundwinkeln um. Einer sagte, das sei der neue Oberbefehlshaber Noske. Wir marschierten durch die Vorstdte, und aus ruhigen, in Vornehmheit und Grn gebetteten Husern fielen Begrungsrufe auf uns herab und Blumen. Viele Brger standen auf den Straen und winkten und einzelne Huser waren beflaggt. Was sich hinter jenen gerafften Vorhngen, hinter jenen blanken Scheiben barg, an denen wir grau in grau, erschpft und entschlossen vorberzogen, das war, so dachten wir, wohl unseres Einsatzes wert. Denn wenn wir auch sprten, da hier das Leben sich eine andere Flutung geschaffen hatte, eine andere Ebene, mit bis aufs hchste verfeinerter Intensitt, die schlecht zu unseren groben Stiefeln und schmutzigen Hnden pate,

wenn wir auch wuten, da unsere Begehrlichkeit nicht an diese Rume reichte, die dort, sorgsam eingehegt, alles beherbergten, was die Kultur des eben verflossenen Jahrhunderts bestimmte, die Welt des Brgers, die Ideen, die das Brgertum erst schuf, die westliche Bildung, die persnliche Freiheit, den Arbeitsstolz, die seelische Wachheit dies alles war hilflos ausgesetzt dem Ansturm der begehrlichen Massen, und wenn wir es verteidigten, so verteidigten wir es, weil es unwiederbringlich war. Wir stieen in die Stadt hinein auf allen Anmarschstraen zogen die Truppen; der Ring um die Stadt entsandte strahlenfrmig die Kolonnen. Und die Stadt dnstete hei von gefhrlicher Lockung, in ihren Straen wehte ein Hauch bitterer Aufgewhltheit gleich jenem nach dem Erwachen aus einem schrecklichen, an harten Boden nagelnden Traum; die Menschen hasteten in unbeteiligter Wachheit, die stickige, flirrende Luft verhie Entladungen in Rausch und Tod. Wir nahmen Quartiere in Schulen und mtern, wir lagerten in ausgerumten, gekalkten Stuben, in denen noch der Muff gestapelten Papiers, trockener Berechnungen und subalterner Menschen in allen Ecken stand, auf Bretterdielen, inmitten von Helmen und Tornistern, Gewehren und Kochgeschirren, Zeltbahnen und Munitionsksten, mit diesen Dingen unendlich vertraut. Wir standen Posten. Auf und ab gingen wir, zhlten die Granitplatten des Pflasters mit unseren Schritten, wandten den Kopf nach jeder in Dunkel und Nebel schattenhaft verschwindenden Gestalt, horchten auf das Klacken ferner Schsse. Wenn von

oben herab sich das hellere Grau des Morgens in die Straenschluchten schob, dann begann der Boden zu beben von dem mhseligen Getrappel unzhlig vieler Schritte, von dem Rollen schwerer, hallender Wagen, unheimlich und gleichfrmig, und rief uns alle heraus und drngte uns an die Ecken, und wir standen, Gewehr im Arm, im Schatten der Huser, gleichsam ausgestoen und doch im Banne der Stadt. Die Passanten aber wurden von uns nach Waffen durchsucht, unsere Hnde fuhren an mimutigen Leibern hinauf und hinunter, und es bedrngte uns die Schamlosigkeit unseres Tuns und mehr noch die Rechtfertigung dieser Schamlosigkeit durch einen bloen Befehl. Es war aber so, da die Passanten an der Dorotheenstrae von uns durchsucht wurden und am Zeughaus von den Unabhngigen und am Schlo von der Volksmarinedivision und am Alexanderplatz von der republikanischen Sicherheitswehr. Wir verhafteten einen roten Agitator. Das war ein schmaler, dunkler, lterer Mensch, den holten wir aus seiner Wohnung heraus und es war eine sehr rmliche Wohnung, im Hinterhaus, es war eigentlich nicht einmal ein Zimmer, nur ein Verschlag , und dieser Agitator hatte einen bekannten Namen unter den Revolutionren; nun ging er sehr still zwischen uns, und es war, als lchle er in sich hinein; wir hatten die Gewehre umgehngt und umgaben ihn, befehlsgem, sehr dicht von allen Seiten. Die Leute auf den Straen drehten sich freilich um, doch schien das den Mann viel weniger zu berhren als uns, wir gaben uns einen Schubs Unbekmmertheit und ein Quentchen wichtiger Bedeutung, indes er nichts um sich herum zu beachten

schien. Dabei wuten wir nicht, was er verbrochen hatte; er schien aber um uns zu wissen, denn er sagte nur einmal: Ja, ja, das ist wohl eure Pflicht! Und wir schwiegen dazu. Da wir aber durch die Straen schritten, blieben einzelne Huren stehen und einige gingen ein paar Schritte mit, und mir schien so, als wren sie fr ein paar Sekunden nicht geschminkt, aber dann kamen Soldaten, und mit denen gingen sie schlielich davon. Was dem Agitator spter geschah, das erfuhren wir nie. Wohl aber erfuhren wir, was mit Karl Liebknecht geschah und mit Rosa Luxemburg. Davon erfuhren wir am 16. Januar. Am 19. Januar whlte das freie und souverne deutsche Volk. Das Haus, das wir absuchen sollten, war eine Mietskaserne im Norden der Stadt, mit vier Hfen und Hunderten von Bewohnern, hoch, grau, mit Wnden, von denen der Putz abgefallen war, und mit unzhligen, nicht eben blanken Fensterscheiben. Die Strae war noch in der Dunkelheit von beiden Seiten abgeriegelt worden durch je zwei Gruppen, dann war noch ein Bereitschaftszug da, von dem wir jeden Augenblick Verstrkung anfordern konnten. Der Unteroffizier sagte im Torweg: Immer zusammenbleiben, niemals einer allein in einen Raum. Alle Schrnke und Betten nachsehen Wnde abklopfen. Zwei Mann bleiben immer im Treppenflur. Verschlossene Tren aufbrechen, wenn die Leute nicht freiwillig aufschlieen. Die Leute ausfragen, wer im Hause noch im Besitz von Waffen ist. Keine Provokationen! Im Falle der Gefahr: einen Schu zum

Fenster hinaus. Wir verteilten uns. Die Gruppe Kleinschroth sollte in den hintersten Hof. Wir stolperten ber das buckelige Pflaster und merkten es kaum wenn wir aus dem Torbogen in einen Hof kamen, denn die finsteren steilen Schchte lieen das Licht des Morgenhimmels nicht bis zur Erde gelangen. Das Haus war noch ganz still, und wir verhielten an einer kleinen, schmalen Tr. Kleinschroth klopfte an ein Fenster, das Fenster klirrte, eine Frau schaute heraus und fuhr zurck, als sie unsere Stahlhelme sah. Aufmachen! sagte Kleinschroth. Und im selben Augenblick war das Haus lebendig. Es war in den ersten Sekunden lebendig, wie etwa ein Bienenstock, in den eine Hand hineinfuhr. Da war ein bedrohliches Summen, das klein begann, dann pltzlich sich zu schrillem, gefhrlichem, bis zur Hysterie gesteigertem Vibrieren schraubte, zu einer bsartigen Bereitschaft in hchstem Diskant. Da trat der Unteroffizier mit dem Stiefel die Tr ein. Das war, als sthnte das Haus. Fenster klirrten, Tren schlugen hallend zu, auf einmal begann ein Grammophon zu jaulen und hoch oben schrie eine Frau. Sie schrie gellend, da es in den Hfen hallte, da es die finstersten Ecken und Winkel wie mit spitzen Nadeln fllte, und die Luft begann zu zittern, diese feuchte, dumpfe Luft voll muffiger, gemischter Gerche. Das drang uns in die Brustksten, spritzte unertrgliche Spannung in die Adern, so da sich das Blut mit kurzen und harten Sten gegen die Haut drngte. Wir stieen die Helme in die Stirn und rannten in den dunklen Schlund, der sich vor uns geffnet. Die Noskes kommen! Die Noskes kommen! so schrie

nun die Frau und ein Fenster schepperte und ein Geschirr krachte herab, barst und schleuderte dunkle Tropfen und Wellen blen Gestanks. Wir waren im Hause. Der Treppenflur war so dunkel, da ich ber einen Eimer stolperte. Hoffmann ri eine Tr auf, sprang in das Zimmer, und ich hrte ihn sagen: Mach keine Dummheiten, Mensch, gib die Knarre her! Da drinnen sa ein Mann, eben aus dem Bette gefahren, und hatte ein Gewehr in der Hand. Das drehte er einen Augenblick unschlssig und sah uns an. Er sa auf dem Rande eines wackeligen Bettgestells, das Stroh unter buntgewrfeltem berzug ragte zerzaust, Strohhalme hingen ihm noch im Haar. Die Stube war klein, ein winziges Fenster mit halbblinden Scheiben lie kaum einiges Licht herein, ein Herd war noch in der Stube, an dem feuchte Wsche hing, und in der Ecke stand eine noch junge Frau, in einem langen, zerknitterten, an den Sumen schmutzigen Hemd; sie stand wie gepret an der Wand und sagte nichts. ber dem Bett aber hing ein gerahmtes Bild, wie es die Reservisten nach Hause nahmen, in Buntdruck ein Soldat, der Kopf eine aufgeklebte Photographie. Der Mann gab zgernd das Gewehr herber, dann sprang er pltzlich auf, ergriff das Bild und schmi es uns vor die Fe, da der Rahmen sprang und das Glas splitterte. Dann hob er beinahe bedchtig den nackten Fu, als wolle er noch einmal das Bild mit der Ferse zermalmen, hielt aber inne und sagte nur: Nun aber hinaus! Wir gingen. Nun standen wir wieder im Treppenflur und wuten kaum, wohin wir uns wenden sollten. Das

aufgestrte Haus war uns im tiefsten feindlich; es schien geladen zu sein von Ha, von Armut, von hundert unbekannten, lauernden Gefahren. In diesem Gemuer klebten die Wohnungen Raum an Raum, wie Waben im Bienenstock. Die Menschen hockten aufeinander, Wand an Wand sonderte sich das Leben. Die Stuben und Verschlage drohten zu zerplatzen von dem Wirbel schrecklicher Dnste, welche die hineingestopften Menschenleiber um sich breiteten. Wir suchten Wohnung fr Wohnung ab. Wir drangen in jede Kammer, wir klopften an jeden Verschlag. Da waren dunkle Flure, in denen Eimer standen und zerbrochene Besen, Lampen hingen rugeschwrzt so niedrig, da mehr als eine gegen unsere Helme pendelte die Dielen sthnten bei unseren Tritten und knackten, der Fu trat zuweilen in Mrtel und Sparren, von den Decken und wie niedrig waren die Decken hing nacktes Mauerwerk, brckelte der Kalk. Tr stand neben Tr. Wenn uns eine geffnet wurde, dann fuhren auch die anderen auf, und pltzlich stand der Gang dicht voll Menschen. Mnner Frauen und viele Kinder, Kinder in allen Gren, halbnackt die meisten und unsglich schmutzig und mit Gliedern, so dnn, da man meinen knnte, sie mten zerbrechen, packte man sie an, Kinder mit unheimlich groen Kpfen und wirren, stacheligen blonden Haaren, sie standen an den Schwellen ihrer kargen, dsteren Stuben, und viele Augenpaare starrten uns an. Wenn die anderen hineingingen, dann stand ich allein vor der Tr, stand allein ihnen gegenber, und der Ha prallte mir

entgegen wie eine Wolke, entgegen prasselte mir das Gezische! hhnischer Rufe, Weiber strichen an mir vorbei und lachten und spuckten dann auf den Boden, und die Mnner, mit offenen Hemden, da man die krausen Haare ihrer Brust sah, riefen einander zu: Totschlagen mte man die Bande! und Nehmt dem Affen doch die Knarre ab! Aber sie taten mir nichts, sie hoben nur die Fuste und schttelten sie mir vor den Augen und rhmten sich, mit einem Finger mich wie eine Wanze zu zerquetschen. Bis die anderen wiederkamen und in den nchsten Raum traten. Ich trat mit hinein und sah. Da war ein Raum, nicht grter als vier Meter im Quadrat, und der Raum stand voller Betten. Sieben Menschen schliefen in diesem Raum, Mnner, Weiber und Kinder. Und zwei Frauen lagen noch im Bette und jede hatte noch ein Kind bei sich, und als wir hineinkamen, da lachte die eine, schrill, atemlos, und die anderen vor der Tr drngten sich an die Schwelle. Der Unteroffizier kam nher, da hob die Frau blitzschnell die Bettdecke und das Hemd, und es prustete aus den blanken Backen. Wir fuhren zurck, da kreischten die anderen auf, sie lachten schallend und hieben sich auf die Schenkel, sie konnten sich nicht genugtun mit Lachen, und auch die Kinder lachten. Bluthunde! schrien sie, Bluthunde! Die Kinder schrien es und die Weiber, und pltzlich war der ganze Raum erfllt mit durcheinanderschreienden Gestalten, so da wir Schritt fr Schritt zurckgingen, bis wir wieder auf dem Gang standen. Immer noch schmetterte das Grammophon. Das

war hinter einer winzigen Tr ganz hinten am Gang. Wir drangen ein, da stand ein Mann und legte gerade eine neue Platte auf, und es qukte uns entgegen: Siegreich woll'n wir Frankreich schlagen ...Der Gang schrie vor Entzcken, der Unteroffizier sprang zurck und holte einmal tief Luft und brllte: Zurck alles! Alles in seine Zimmer! Wenn der Gang nicht sofort gerumt wird, lasse ich schieen! Fr eine Sekunde war es still. Dann brodelte ein Gemurmel auf und eine Frau begann zu schreien, so da es in dem Gange, im Treppenhaus von allen Wnden widerhallte, ein langhingezogener Schrei, wie ein Todesschrei, vor dem sich die Kinder pltzlich verkrochen und der mehr als das Gerassel unserer Gewehre bewirkte, da der Gang sich leerte. Aber in den Rumen kochte es weiter. Wir hrten dumpfe Laute durch die zerbrechlichen Tren quellen, Mbel wurden gerckt, Metall schepperte, und die Frau schrie wie aus zugestopftem Halse. Unten begannen sie die Internationale zu singen. Das griff von Tr Tr, das drang durch alle Wnde und teilte sich den Hfen mit. Dazu trampelten sie im Rhythmus mit den Fen auf den Boden, so das Haus zitterte und wir umbraust im finsteren Gang standen. Und wir suchten weiter. In ein Zimmer kamen wir hinein, da sa ein alter Mann am Tisch und eine alte Frau stand am Fenster. Und der alte Mann erhob sich langsam und trat mit zitternden Knien auf uns zu. Dicht vor uns stand er und hob dann langsam die Hand und rchelte: Hinaus! und noch einmal: Hinaus! und kroch mit Augen, in denen rote derchen schwollen, immer nher und

hob den Arm mit einer schwrzlichen, zerfurchten Greisenhand und ffnete wie nit letzter Anstrengung den faltigen Mund und keuchte heiser: Hinaus! Der Unteroffizier wollte den Mann beruhigen, da taumelte der pltzlich und schwankte und drehte sich und fiel mit dem Oberkrper auf den Tisch. Die Frau aber nahm den Unteroffizier am Arm, wie nan ein unfolgsames Kind am Arme nimmt, und fhrte ihn schweigend hinaus. Der Unteroffizier war sehr bleich, als er mit uns sich zur nchsten Tr wandte. Wir pochten, und es ffnete niemand. Wir pochten nochmals und pochten strker, wir klopften mit nervser, immer mehr gesteigerter Hast, dann sprang Hoff mann vor und trat die Tr ein. In diesem Zimmer war nur eine Frau, ein junges Mdchen, klein und bleich und mit wirrem, schwarzem Haar. Die stand vor uns und wich etwas zurck und sttzte sich mit den Hnden auf den Tisch, und in das pltzliche Schweigen fragte sie mit einer sehr leisen, aber bis aufs uerste angespannten Stimme: Was erdreistet ihr euch? Was wagt ihr? Habt ihr noch nicht genug gemordet? Ihre Stimme wurde sehr dunkel. Sie sagte: Ihr dringt hier ein in dieses Haus wie die Henkersknechte. Seid ihr ohne Scham? Woher stammt ihr, da ihr nicht wit, da wir Menschen sind? Sie sagte: Hrt ihr, was sie singen? Welcher Zeit gehrt ihr an? Von wem seid ihr geschickt? An der Tr standen die Leute wieder, aber nun schwiegen sie und horchten. Und das Mdchen sprach weiter: Man mchte es euch in eure dumpfen Schdel hmmern. Ihr schtzt dieselbe

Klasse von Verruchten, die dieses Elend geschaffen haben! Ihr seid Ausgebeutete, Verachtete wie wir! Und nun kommt ihr euch gro vor mit euren Gewehren, nun kitzelt euch die Macht, die man euch gegeben hat. Legt doch eure Gewehre weg, oder nein, gebt sie diesen da, die sie fr ihre gerechte Sache anzuwenden wissen! Aber nun sagte der Unter.offizier Kleinschroth unter seinem Stahlhelm hervor: Ach, mein Frulein, das kennen wir alles, das haben wir schon sehr oft gehrt. Eben, um die Waffen handelt es sich. Die suchen wir hier, mehr wollen wir nicht. Sorgen Sie lieber dafr, da die Leute da keine Dummheiten machen. Und wir gehen nun und suchen weiter. Da machten wir kehrt und waren wie erleichtert, obgleich es uns schien, als htte der Unteroffizier noch etwas mehr sagen mssen, aber er blickte nur mit eigentmlich flachen Augen vor sich hin, als wir uns unseren Weg durch die Leute bahnten, und er sprach auch kein Wort mehr, solange wir in diesem Hause waren. Es war aber unmglich, alles so zu durchsuchen, wie es befohlen war, und wir hatten auch keine Lust dazu. Wenn wir in ein Zimmer traten, dann drckte der trostlose, abgestandene Ruch vieler zusammengepferchter Menschen, die nie allein waren, der Brodel stickiger Enge, tdlichsten Selbstverzehrs auf unsere Schultern und zwang uns zu erbitterter Schrfe, an die wir selbst nicht zu glauben vermochten. Wir schienen uns gegen diesen Druck nicht anders wehren zu knnen, als indem wir bei aller inneren Benommenheit so fest wie mglich auftraten und mit barscher Sicherheit so lssig wie mglich

handelten. Wenn uns aus kreischenden, verzerrten Mndern der Ha entgegenspie, dann fhlten wir fr abgrndige Sekunden das Nahen einer schrecklichen Entscheidung. Denn wren wir durch keinen Befehl gehetzt, auf scharfkantigen Graten zu balancieren, dann knnten wir dem Hasse unsere eigene Leidenschaft entgegensetzen, die wrde bitter, da wir dann den Ha uns aus dem Augenblicke saugen mten. Wir knnten aber auch uns sinken lassen, fallen lassen, flchten, nicht vor der Gefahr, nur vor der eigenen Wrme. Doch wir, wir klammerten uns an den Befehl, wir schritten mit stumpfen Gesichtern durch die Rume, wir griffen gleichmtig in die Strohscke, stocherten unter die Betten, ffneten die Schrnke, fuhren mit dem Arm durch die armseligen Kleidungsstcke, und doch war es so, als handelten wir wie die Diebe. Unter der Prfung stets starrender Augen, die uns im Rcken brannten und das Kreuz steiften, klopften wir an die Wnde, pochten an Tren, rissen Bettzeug auseinander und suchten. Und fanden nichts. Fanden nichts im ganzen, vielstckigen Hause, auer dem einen Gewehr. Drauen aber, in den vielen Zimmern, da sangen sie weiter, und der abgeleierte, immer wiederholte Gesang gab uns fast eine ruhige Frische. Dann sammelten wir uns im Torweg. Durch die Hfe kamen uns die anderen Gruppen entgegen. Als wir abmarschieren wollten, stellte der Feldwebel fest, da zwei Mann fehlten. Der Bereitschaftszug begann, nach ihnen zu suchen. Wir anderen rckten ab. Die zwei Mann wurden nicht gefunden. Im Quartier

gingen die tollsten Gerchte um. Der Gefreite Hoffmann sagte: Junge, Junge, ich kann dir gar nicht sagen, wie dick ich den Kram habe! Und nach einer Weile: Ich wei, wo die beiden sind. Die sind ganz einfach desertiert.

Weimar Am 20. Januar 1919, am Tage nach der Wahl zur verfassunggebenden Nationalversammlung, kamen die Kommandeure der in Berlin stehenden Truppen zum Oberbefehlshaber Noske. Sie erklrten, sie knnten fr den Bestand der Truppen keine Garantie bernehmen. Die Agitation der Unabhngigen und Spartakisten unter den Soldaten sei derart intensiv, da ein lngeres Verbleiben der Formationen in der Stadt fr den Geist der Truppe gefhrlich sei. Es sei zu erwgen, ob die Formationen nicht wieder auf die bungspltze, Vororte und Drfer zurckzunehmen wren. Die Regierung der Volksbeauftragten beschlo, die Nationalversammlung in Weimar tagen zu lassen. Das Freiwillige Landesjgerkorps Maercker galt als die bestdisziplinierte Truppe, und es sollte wohl eine Anerkennung bedeuten, da General Maercker den Auftrag bekam, die Tagung der Volksvertreter in Weimar zu schtzen. Der Arbeiter- und Soldaten-Rat von Thringen aber war nicht einverstanden mit dieser Anerkennung und sandte ein gekrnktes

Telegramm an den Oberbefehlshaber Noske. Die Garnisonen von Thringen seien allein imstande, die Sicherheit der Volksvertreter zu garantieren, und fremde Truppen seien in Thringen durchaus unerwnscht. Die Bewegtheit jener Tage aber war bestimmt durch den Kampf der Revolution um ihren Bestand. Die Unabhngigen und Spartakusleute sahen im Zusammentreten der Nationalversammlung eine unmittelbare Bedrohung der revolutionren Errungenschaften. Der von ihnen erstrebte und in den Anfngen durchgefhrte Rteaufbau des Staates mute, das wurde scharf anerkannt, dem brgerlichdemokratischen Prinzip gegenber, durch welches allein die Nationalversammlung und die in ihr zu schaffende Verfassung ihre Geltung erhalten konnte, mit allen Mitteln behauptet werden, sollte nicht aus der Revolution ein Gebilde erwachsen, das deren Sinn verflschte. Alle Macht den Arbeiter- und Soldaten-Rten! lautete darum die Parole der Revolutionre, und diese Parole wurde in unzhligen Aufrufen verbreitet und fand in ebenso unzhligen Entschlieungen revolutionrer Kongresse und Versammlungen ihren Widerhall. Im Reiche war die Herrschaft der Rte noch fast vllig unangetastet. Nur in Berlin war sie gebrochen. Aber schon marschierten Truppen nach Bremen, schon schufen in Willhelmshaven Offiziere und Soldaten unter dem Korvettenkapitn Ehrhardt eine neue Ordnung, in der die Rte ausgeschaltet waren. Es beruhte jedoch die Macht der Arbeiter- und Soldaten-Rte im Reiche einfach auf der Tatsache,

da sie ihnen bislang noch niemand streitig gemacht hatte. In den Betrieben waren die Belegschaften zersplittert und die Arbeiter-Rte keineswegs einer unbedingten Gefolgschaft sicher, die bewaffneten Kampfkrfte klein an Zahl und nicht gehrtet. Selbst in Berlin waren es immer nur die Einzelnen, die den letzten Einsatz fr die Revolution wagten, Versprengte, Unbestechliche, und freilich konnten sie unter gnstigen Umstnden die Masse mit sich zwingen. Aber es rief niemand anders sie als die Stimme ihres Blutes, sie fanden sich auf den Barrikaden zusammen, wie sich diese Mnner immer zusammenfinden dort, wo Gefahr ist, aber sie waren nicht geeignet als blitzende Werkzeuge einer zu bildenden Macht, sie erkannten keine Fhrung an, sie gehorchten keinen Rten. Von Bauern-Rten hat man nach den ersten Tagen der Revolte niemals gehrt. Am aktivsten erschienen die Soldaten-Rte. Sie fhrten in ihren Kundgebungen eine bedrohliche Sprache, kontrollierten fast die gesamte Verwaltung und traten mit herrischem Anspruch als die eigentlichen Machthaber berall auf. Aber sie waren Soldaten-Rte ohne Soldaten. Das heimkehrende Heer lste sich auf. Schon auf dem Marsch zu den Garnisonen verringerten sich die Regimenter, verlieen groe Teile der Mannschaft, von den Offizieren gewilich nicht gehindert, die Truppe, drngten nach Haus. In den Garnisonen selbst lagen die ltesten Jahrgnge und die jngsten Landsturm, Rekruten und Garnisondiensttaugliche. Sie waren es, welche die Rte im ersten berschwang der Revolte

gewhlt. Von den zurckkehrenden Frontsoldaten erhielt ein jeder Urlaub, soviel er wollte, die anderen nahmen sich den Urlaub selber. In den verdeten Kasernen hausten als Alleinherrscher die SoldatenRte, sie saen fett und behaglich in den weiten Rumen und verfaten Entschlieungen und erhielten Lhnung und Zulagen und Tagegelder und zehrten von den Vorrten und Lagerbestnden. Die Schreiber der Abwicklungsstellen, die arbeitslosen jungen Soldaten, die ihre Lhnung abholten, Deserteure und wenige Berufssoldaten bildeten die Garnisonen. Es waren aber die Garnisonen zu allem entschlossen, auer zu arbeiten und zu kmpfen. Die Unabhngigen hatten Wachregimenter aufgestellt und Sicherheitswehren, gebildet aus Arbeitern und entlassenen oder entlaufenen Soldaten; die Matrosen lebten, finster und entschlossen, in kargen Grppchen, Volksmarinedivisionen genannt, in ihren zu waffenstarrenden Festungen umgewandelten Quartieren, wie die Fchse im Bau, stets bereit, zu schieen, aber keinem Befehle gefgig. Dann waren nur noch die hungernden Massen da. Die Freikorps aber, geworben fr den Schutz der Grenze im Osten, der Stamm der Frontsoldaten, freiwillige Studenten, Schler, Kadetten, Offiziere, Arbeiter, Bauern, Handwerker und ewige Soldaten, sie standen im Solde der Regierung, marschierten, wie es Noske befahl. Als die kleine Gruppe der Quartiermacher des Landesjgerkorps nach Weimar kam, befahl der Weimarer Soldatenrat, sie zu entwaffnen. Aber die

Quartiermacher eilten vor das Hauptquartier des Rates; der Vorsitzende, zwischen zwei Maschinengewehren stehend, erklrte, er weiche nur der Gewalt. Da warfen die Landesjger die Maschinengewehre um und drangen in das Gebude. Der Vorsitzende des Soldatenrates Weimar aber wich. Dies war die einzige kriegerische Handlung, die in Weimar geschah. Wir erfuhren davon, als wir in die schlafende Stadt einrckten. Am Bahnhof muten wir die Seitengewehre aufpflanzen. Unsere Quartiere lagen in Ehringsdorf, wir zogen frstelnd und bermdet von der langen, nchtlichen Fahrt durch die dunklen Straen. Am Nationaltheater machten wir halt. Wir setzten die Gewehre zusammen und warteten. Neugierig standen die Soldaten um das Denkmal herum. Der Leutnant Kay kletterte auf den Sockel und setzte sich zwischen die Fe der beiden Bronzegestalten. Das Theater stand wei und geruhig, mit einfachen Linien, wie ein klarer, stiller Tempel in der Nacht, Leutnant Kay sagte: Der Tag ist wirklich zu absurd. Konfuse, verwirrende Lehren und verwirrter Handel walten ber der Welt. Und klopfte Goethe kameradschaftlich auf den Schenkel. Nach kurzer Weile marschierten wir weiter. Weimar wurde vom Landesjgerkorps zerniert. In der Stadt selbst lagen nur wenige Kompanien, im Schlo, am Theater. Wir exerzierten in Ehringsdorf und in Oberweimar, wir schoben Wache in Umpferstedt und in Senborn, wir kampierten in Tiefurt und in Hopfgarten. Wenn der Dienst zu Ende war, hatten wir nicht immer Lust, nach Weimar hineinzugehen; denn die geruhsame Stadt verlor

nichts von ihrer Farblosigkeit durch das schwrzliche Gewimmel der Volksvertreter und deren mannigfaltige Reden , und uns brannte noch Berlin im Blut. Wir waren zu pltzlich herausgerissen aus dem Strudel der tollen Wochen, die hinter uns lagen. Der Abmarsch aus Berlin, der nie bezwungenen Stadt, erschien uns wie Flucht und Verzicht. Und zwischen Dienst und Wache, zwischen Suff und Schwoof verloren wir uns in bersteigerten Gesprchen. Anfangs besuchten wir die Versammlungen im Stdtchen, in denen Abgeordnete aller Parteien sprachen, aber die geistigen Waffen, die dort den Kriegern angepriesen wurden, lieen uns den Wert von Fnfzehner-Langrohrgeschtzen in noch schrferem Licht erscheinen. Unser Leben vollzog sich sehr abseits von dem, was die Vertreter des Volkes als Kern und Wesen der Dinge betrachteten; wir standen in jenen Tagen inmitten des Strudels, da, wo es am stillsten ist. Und Leutnant Kay sagte: Immer hbsch kochen lassen und ab und an ein bichen umrhren und zuweilen ein kleines Feuerchen drunter! Wie meinen Sie das mit dem Feuerchen drunter? fragte ich den Leutnant, meinen Zugfhrer, bei dem Glase Wein, zu dem er mich eingeladen hatte. Da drehte sich der Leutnant um, und drei Tische weiter sa ein kleiner, rundlicher Herr im schwarzen Rock, ein Herr mit Hornbrille und Aktentasche. Das ist Erzberger, flsterte der Leutnant und sah mich an. Ein tchtiger Mann, sagenhaft fleiig! Und drehte das Glas und beugte sich ber den Tisch. Was meinen Sie, wie wrde das

Hhnervolk gackern, wenn der eines Tages mal gehrig verprgelt wrde? Machen Sie mit? Ich sagte: Jawohl, Herr Leutnant! Aber Erzberger flchtete im Hemde zum Fenster hinaus, als wir anrckten, und Noske war sehr bse ber uns. Es schien, wir fingen an, ihm Sorge zu machen. Als Oberbefehlshaber zog er immer den Hut, wenn es einem von den Soldaten einfiel, ihn zu gren. Seit er Reichswehrminister war es war da ein Befehl, der lautete, der Reichswehrminister sei vorschriftsmig zu gren , seit dieser Zeit also hob er immer nur zwei Finger bis knapp an die breite Krempe seines Hutes. Und wir gaben uns doch solche Mhe! Wenn wir, am Schlagbaum von Umpferstedt, das Auto kommen sahen, dann freuten wir uns schon und hielten den Wagen an und fragten nach dem Pa und baten diensteifrig die Herren, auszusteigen, da der Wagen nach Waffen durchsucht werden msse. Ministerauto, wagte der Chauffeur zu sagen. Das kann jeder sagen, meinten wir knarsch und: Pa bitt! Dann aber sahen wir den Pa, und das ri uns pltzlich herum! Da krachte das Gewehr auf die Schulter, da der Helm rutschte, da holten wir vielleicht mit dem rechten Fu aus und knallten ihn gegen den linken und sahen den Herrn eisern an. Und der Herr Reichswehrminister hob mitrauisch zwei Finger, und wir rhrten uns nicht eher, als bis aus der Tiefe des Wagens der freundliche Wunsch brummte, es mchte doch endlich der Schlagbaum geffnet werden. Der Minister aber liebte es, bei Besichtigungen die Front abzugehen und freundliche Fragen an einige

Leute zu stellen. Und ausgerechnet den Gefreiten Hoffmann fragte er: Was sind Sie von Beruf? Korbflechter, Euer Exzellenz! kam prompt die Antwort. Und der Hauptmann hatte spter Gelegenheit, kopfschttelnd zu sagen, nichts wie Unfug htten wir im Kopfe, und es mte wohl ein bichen mehr exerziert werden. Und es wurde mehr exerziert. Es wurde auch mehr gesoffen. Leutnant Kay hatte eine Mischung erfunden, die nannten wir den Geist von Weimar. Nur war diese Mischung sehr fade, und man mute viel trinken, ehbevor man sich berauschte. Aber viel trinken, das wollten wir, viel tanzen, das wollten wir auch, und vor allen Dingen wollten wir nichts davon hren, was in der Nationalversammlung besprochen und beraten wurde. Das harmlose Stdtchen spreizte sich in dnner Wichtigkeit. Als der Volksbeauftragte Ebert zum Reichsprsidenten gewhlt wurde, war es ausfllendes Stadtgesprch, da er mit weichem grauem Hut die Ehrenkompanie abschritt, nicht mit Zylinder. Die sechzig Berliner Schutzleute rersentierten mit Wrde Weltstadt. Jede Rede der Frau Zietz fand in den Damenkrnzchen aufgeregte Besprechung. Wenn Pfarrer Traub sprach, flaggten einige Huser schwarz-wei-rot. Die Lden wurden fast gestrmt, als es hie, die ersten Waggons italienischer Apfelsinen seien eingetroffen. An Sonntagen spielte die Landesjgerkapelle. Die jungen Mdchen der Stadt lieen sich in ffentlichen Lokalen nur mit Offizieren sehen, allenfalls mit Feldwebeln.

Die Herren Abgeordneten tranken abends ihren Wein im Elefanten oder im Schwan und betrauerten die Zukunft Deutschlands. Im Mrz kamen die Nachrichten von dem Aufstand in Berlin. Gleichzeitig begann es in Mitteldeutschland zu brodeln. Eine Abteilung des Landesjgerkorps rckte nach Gotha, andere rsteten zum Marsch nach Halle. Im mitteldeutschen Industrierevier drohte der Streik. In den Stdten zogen hungernde Massen demonstrierend durch die Straen. In Mnchen war am 21. Februar Kurt Eisner erschossen worden. Daraufhin bemhten sich die Abgeordneten im bayrischen Parlament nicht ohne Erfolg, sich gegenseitig auszurotten. Im Ruhrgebiet herrschte Anarchie, aus den Seehfen liefen die Lebensmitteltransporte nur sprlich ein. Im Osten knallten sich schwache Grenzschutzformationen mit vorrckenden polnischen Banden herum. Und langsam wurden die Friedensbedingungen bekannt. Wir strichen unruhig durch die Straen. Es war fr uns Soldaten kein Zweifel, da die Weimarer Herren annehmen wrden. Wir aber hoben die Nasen witternd in den Wind, gleich als ob wir die Vielfalt rchen, um die uns das Leben noch niemals betrog. Leutnant Kay nahm einzelne von uns beiseite. Er sprach mit der Gruppe Kleinschroth, er suchte sich die Kadetten zusammen, er sa in den Kompaniequartieren mit den Unteroffizieren, in den Kantinen mit Leuten des anderen Bataillons, in den Weinstuben Weimars mit Offizieren und Fhnrichen

und flsterte herum. Langsam fanden sich einige zwanzig Mann. Die erkannten sich an einem Blick, an einem Wort, an einem Lcheln, die wuten voneinander, da sie zusammengehrten. Aber sie waren nicht regierungstreu, sie waren beileibe nicht regierungstreu, nichts weniger als das. Sie konnten keineswegs den Mann und den Befehl achten, dem sie bislang gehorchten, und die Ordnung, die sie schaffen helfen sollten, erschien ihnen ohne Sinn. Sie waren Herde der Unruhe in ihren Kompanien. Der Krieg hatte sie noch nicht entlassen. Der Krieg hatte sie geformt, er lie ihre geheimsten Schte wie Funken durch die Kruste schlagen, er hatte ihrem Leben einen Sinn gegeben und ihren Einsatz geheiligt. Ungebrdige, Ungebndigte waren sie, Ausgestoene aus der Welt der brgerlichen Normen, Versprengte, die sich in kleinen Gruppen sammelten, ihre Front zu suchen. Da waren viele Fahnen, um die sie sich sammeln konnten welche flatterte am stolzesten im Wind? Da waren noch viele Burgen zu strmen, noch viele feindliche Haufen lagerten im Feld. Landsknechte waren sie wo war das Land, dem sie Knechte waren? Den groen Betrug dieses Friedens hatten sie erkannt, sie wollten nicht teilhaben an ihm. Sie wollten nicht teilhaben an der bekmmlichen Ordnung, die man ihnen schleimig pries. Sie waren unter den Waffen geblieben nach einem unbeirrbaren Instinkt. Sie knallten allerorts herum, weil ihnen das Knallen Spa machte, sie zogen durch das Land, hierhin und dorthin, weil ihnen die fernen Felder

immer neue, gefhrliche Dnste atmeten, weil ihnen berall der Ruch herber Abenteuer winkte. Und dennoch suchte jeder etwas anderes und gab andere Grnde fr sein Suchen an, das Wort war ihnen noch nicht geboten. Sie ahnten das Wort, ja, sie sprachen es aus und schmten sich vor dessen verwaschenem Klang und drehten es, prften es in geheimer Furcht und lieen es aus dem Spiel mannigfaltiger Gesprche, und es stand doch ber ihnen. In tiefer Dumpfe eingehllt stand das Wort, verwittert, lockend, geheimnisreich, magische Krfte strahlend, gesprt und doch nicht erkannt, geliebt und doch nicht geboten. Das Wort aber hie Deutschland. Wo war Deutschland? In Weimar, in Berlin? Einmal war es an der Front, aber die Front zerfiel. Dann sollte es in der Heimat sein, aber die Heimat trog. Es tnte in Lied und Rede, aber der Ton war falsch. Man sprach von Vater- und Mutterland, aber das hatte der Neger auch. Wo war Deutschland? War es beim Volk? Aber das schrie nach Brot und whlte seine dicken Buche. War es der Staat? Doch der Staat suchte geschwtzig seine Form und fand sie im Verzicht. Deutschland brannte dunkel in verwegenen Hirnen. Deutschland war da, wo um es gerungen wurde, es zeigte sich, wo bewehrte Hnde nach seinem Bestnde griffen, es strahlte grell, wo die Besessenen seines Geistes um Deutschlands willen den letzten Einsatz wagten. Deutschland war an der Grenze. Die Artikel des Versailler Friedens sagten uns, wo Deutschland war. Wir waren fr die Grenze geworben. In Weimar

hielt uns der Befehl. Wir schtzten raschelndes Paragraphenwerk, und die Grenze brannte. Wir lagen in madigen Quartieren, aber im Rheinland marschierten franzsische Kolonnen. Wir schossen uns mit verwegenen Matrosen herum, aber im Osten brandschatzten die Polen. Wir exerzierten und stellten Ehrenkompanien fr Regenschirme und weiche Filzhte, aber im Baltikum traten zum ersten Male wieder deutsche Bataillone zum Vormarsch an. Am 1. April 1919, dem Geburtstage Bismarcks die Rechtsparteien hielten patriotische Feiern ab , verlieen wir, achtundzwanzig Mann, Leutnant Kay an der Spitze, Weimar und die Truppe, ohne Kndigung und Befehl, und fuhren nach dem Baltikum.

Vormarsch Im Zielfernrohr stand die Silhouette eines Gehftes. Ich lag mit meinem Gewehr auf einem buschbewachsenen Hgel, dicht am Bahndamm. Neben mir lag Leutnant Kay, seinen zum Stutzen umgearbeiteten Karabiner vor sich und behngt mit Leuchtpistole, Handgranatenscken, Munitionsgrtel, Zeissglas und Kartentasche. Um uns herum, in samtener Dunkelheit, kauerten dichtgedrngt die Hamburger, leichte Maschinengewehre zwischen

sich. Die Minenwerfer in der Senke standen mit drohend aufgerichteten Mulern da. Vor uns klickerte dunkel die Eckau, einzelne Sterne spiegelten sich zitternd im schwarzen, schmalen, leichtbewegten Wasser. Hinter der Waldecke stand der Panzerzug unter sacht strmendem Dampf. Am Bahndamm muten die Geschtze stehen, von den Pionieren gedeckt. Alles lag in der vordersten Front. Alle Waffen drohten nach vorn. Menschen und Sprengstoff lauerten in geheimnisreicher, mit wtender Spannung geladener Nacht auf Erlsung. Von der Rigaer Bucht bis Bauske lagen dicht nebeneinander die gekrmmten Krper bereit zum Ansprung. Der Bolschewik ahnte nichts. Hinten, ber Tetelminde war der Himmel gefrbt mit gedmpftem Rot. Kein Postenruf erscholl, kein Schu weckte die Nacht. Ich betastete noch einmal mein Gewehr. Der Gurt war eingefhrt, die erste Patrone im Lauf. Steif stand die Knarre auf ihren Insektenbeinen. Die Hebel fest, der Mantel gefllt. Selbst das eine Ende des Schlauches war sorgfltig vergraben, wie es die Vorschrift befahl. Ich legte den Kopf auf die Arme. Wir warteten. Wir warteten auf das Signal. Und vorne der Bolschewik ahnte nichts. Mit jedem Atemzuge fllte ein sonderbar herber Geruch die Lungen. Fast schmerzhaft wrzig drang er durch den ganzen Krper. Dieser Dunst der kurlndischen Erde lie rnich dumpf spren, was uns dies Land zu bieten hatte. Ich krallte die Finger in die satte Erde, die mich anzusaugen schien. Diesen Boden hatten wir erobert. Nun forderte er von uns; auf einmal war er uns verpflichtendes Symbol.

Sicherlich waren es nicht die Bolschewiken, die uns zwangen, hier zu liegen in lechzender Lauer, in wtender Gier. Da drben, wo das lastende Dunkel den Feind, gleich uns, an den Boden drckte, da drben beherrschte die Front ein glhender Zwang, ein wahnwitziger Wille, eine gttliche Besessenheit, ein einziger Glaube, der die durcheinanderflieenden Horden der Soldaten und Bauern mit sthlerner Zange zusammenhielt und formte, der den Verlorenen die Mission gab, die Zerlumpten zu Heroen hmmerte, die Aufgegebenen zu Eroberern und ein ganzes Volk an die Grenze hetzte. Wir aber waren Versprengte, kein Volk gab uns den Auftrag, kein Symbol war uns gltig. Wir lagen nun hier in knisternder Finsternis; wir suchten den Eingang zur Welt, und Deutschland lag hinten irgendwo im Nebel, wirrer Bilder voll; wir suchten den Boden, der uns die Kraft geben sollte, und dieser Boden gab sich nicht willig her; wir suchten die neue, die letzte Mglichkeit, fr Deutschland und fr uns, und drben im heimlichen Dunkel barg sich jene unbekannte, jene gestaltlose Macht, die, halb verwundert von uns und halb gehat, unserem Drngen wehrte. Wir zogen aus, die Grenze zu schtzen, aber da war keine Grenze. Nun waren wir die Grenze, wir hielten die Wege offen; wir waren Einsatz im Spiel, da wir die Chance witterten, und dieser Boden war das Feld, auf das wir gesetzt. Die Balten, die drben hinter jener vorspringenden Waldecke an der Strae massiert lagerten und auf das Signal zum Angriff warteten, fragten nicht nach dem Sinn ihres Einsatzes. Ihnen war der Kampf, zu dem sie sich gesammelt, geweiht, war ihnen das einzige Gebot der Stunde. Sie drngten erbittert, Riga zu nehmen;

denn dies war ihre Stadt, und dort in der Zitadelle waren die baltischen Geiseln, denen ein hnliches Schicksal drohte wie den Geiseln Mitaus. Leutnant Kay hatte mich mitgenommen zu baltischen Familien, die uns von der Bolschewistenzeit in Mitau berichten konnten. Und da war nicht eine Familie, von der nicht mindestens ein Mitglied verschleppt, gemartert oder hingerichtet wurde, und viele Familien waren mitsamt den Dienstleuten ermordet worden, und von vielen lebten nur manche Frauen noch, und von den Frauen nur die lteren. Es war aber so gewesen, da es gengte, auf der Strae deutsch zu sprechen, um erschlagen zu werden, und da das Wort deutsch als ungeheuerlichstes Schimpfwort galt und der Deutsche als die verhateste Ausgeburt dieser Welt. Die baltischen Mdchen aber, aus ihren Husern gerissen, galten in ihrer straffen, gepflegten Herbheit als begehrte Beute, und die bolschewistischen Unmenschen hatten ihre Lust, sie zu schnden und ihren edlen Willen in toller Brunst zu brechen, bis sie, von ganzen Horden gefoltert, nackt und zerrissen im Kot der Straen lagen oder im Hofe des Gefngnisses, indes ber ihren Leichen die baltischen Mnner zusammengeschossen wurden. Als die baltische Landeswehr, ohne Befehl, gepeitscht vom wahnsinnigen Aufschrei ihres Blutes, den letzten Sto nach Mitau wagte, von Tckum her im Sturm die Stadt anfiel, da wurden die Geiseln in die Hfe ihrer Kerker getrieben, und in die dichtgedrngte Masse der gepferchten Leiber flogen gebndelte Handgranaten, zuckte aus der Mndung schnell gerichteter Gewehre Schu auf Schu, da

die geballten Krper immer wieder in die Hhe schnellten und schlielich nichts von ihnen brigblieb als ein einziger blutiger, formloser Brei. Andere Geiseln aber wurden von roten Reitern an die Gule gebunden und mit Kantschuhieben aus der Stadt nach Riga geschleift. An der Strae bis zur Eckau konnte die Landeswehr noch viele Leichen ihres Stammes zhlen. Das Grab der Herzge von Kurland war erbrochen, die Mumien, mit deutschen Stahlhelmen auf den Kpfen, standen aufrecht an den Wnden, durchsiebt von sinnlos hingeknallten Schssen. Es waren lettische rote Regimenter, die so in Mitau Rache an ihren frheren Herren nahmen. Was uns aber aus dem geruhigen Mittelpunkte des kreisenden Deutschlands Weimar nun an die Peripherie geschleudert hatte, in dieses Land, in dem wir nun schon sechs glhende Wochen im Gefechte standen, das dnkte uns nur schwach erklrt durch jene nchternen Versprechen, die zum Schall der Werbetrommeln uns geboten wurden. Als in den Tagen der Revolte die Front der deutschen achten Armee in den Ostseelndern zusammenkrachte, plndernd, zuchtlos, aufgelst auf allen Wegen der Heimat zustrmte, drang prahlend und im mchtigen Rausch eines wilden berlegenheitsglaubens die Rote Armee, in der sich die Elemente eines neuen nationalen und sozialen Stolzes mit asiatischer Willkr seltsam mischten, in das preisgegebene Land. Riga fiel und Mitau, und bis zur Windau strichen die zerlumpten, siegessicheren Partisanengruppen. Da sammelten sich die Balten und boten den ersten Widerstand. Und zu ihnen

stieen schwache deutsche Grenzschutztrupps. Die lettische Regierung Ulmanis, geflohen von Riga nach Libau, aber versprach den deutschen Freiwilligen Land zur Siedlung, achtzig Morgen Land und gewichtige Kredite und erhhten Sold, wenn sie das Land zurckeroberten. Die deutschen Truppen hatten Auftrag, Ostpreuen und mit dieser Provinz des deutschen Ostens Grenzen zu schtzen. Der deutsche Fhrer, General Graf Rdiger von der Goltz, glaubte, den Befehl nur durch die Offensive er fllen zu knnen. Und der Feldzug begann in Schnee und Eis, indes die ersten Frhlingsstrme durch die Wlder heulten, mit wilden und verwegenen Patrouillenritten, mit kurzen, jauchzenden Sten, mit berfall und Gewaltmarsch. Mitau wurde befreit. An der Eckau bildete sich die neue Front. Riga, die baltische Stadt, lag wild ersehnt hinter den dunklen Wldern. Aus ihr drang wirre Botschaft bis zur deutschen Front, hervorgekeucht aus den erschpften Lungen baltischer Flchtlinge, aufgefangen vom sowjetischen Funkspruch, gewaltsam erpret von gefangenen Rotgardisten. Aber die deutsche Regierung, frchtend die Drohung der Entente, verbot den deutschen Truppen, die Stadt zu befreien. Das Wort Vormarsch hatte fr uns, die wir nach dem Baltikum zogen, einen geheimnisvollen, beglckend gefhrlichen Sinn. Im Angriff erhofften wir die letzte, befreiende Steigerung der Krfte, ersehnten wir, das Bewutsein zu besttigen, jedem Schicksal gewachsen zu sein, hofften wir, die wahren Werte der Welt in uns zu erfahren. Wir

marschierten, von anderen Zuversichten genhrt, als sie der Heimat gltig sein konnten. Wir glaubten an die Augenblicke, in denen sich die Vielgestalt eines Lebens ballt, das Glck einer Entscheidung. Vormarsch: das hie fr uns nicht ein Marsch auf ein militrisches Ziel, um einen Punkt auf der Landkarte, eine Linie im Gelnde zu erobern, das hie vielmehr den Sinn einer harten Gemeinsamkeit erfahren, das hie die Zeugung einer neuen Spannung, die den Krieger auf eine hhere Ebene stt, das hie die Lsung aller Bindungen an eine versinkende, verrottete Welt, mit der der echte Krieger keine Gemeinsamkeit mehr haben konnte. Der Aufbruch der deutschen Bataillon im Baltikum glich dem Aufbruch eines neuen Vlkerstammes. Jede Kompanie fhrte ihr eigenes Feldzeichen mit sieh und focht ihr eigenes Gefecht. Das Feldzeichen der Kompanie Hamburg war die Flagge der deutschen Hansestadt. Aber ber der Flagge wehte noch ein schwarzer Wimpel, und als ich einen der Hamburger fragte, ob dies ein Zeichen der Trauer sei und ich war selbst verlegen ob dieser Frage , da pfiff der die ersten Takte des Seeruberliedes. Nein, keine Trauer also, den schwarzen Wimpel hatte schon Klaus Strtebeker am Maste der Bunten Kuh gefhrt, und er wehte einstens ber den Kriegskoggen der Vitalienbrder. So hatte also die Flagge der Hamburger im Baltikum ihren besonderen Sinn, und sie flatterte an jedem Panjewagen der Kompanie und auch an der Feldkche, ja, bei manchen Gefechten das war mglich im Baltikum, da war alles mglich bei manchen Gefechten wurde sie vorangetragen,

und sie leuchtete blutigrot mit ihren schmalen weien Trmen und dem dsteren Strich darber. So konnte es wohl vorkommen und es war gewi ein gut Teil Absicht der Hamburger dabei , da die Bolschewiken zauderten zu schieen, ungewi, ob es nicht rote Truppen seien, die da anrckten, und es konnte auch vorkommen, da die Balten auf die Hamburger schssen denn die Balten konnten kein Rot sehen, ohne gleich zu schieen , dann aber brauchten die Hamburger nur Hummel, Hummel zu rufen, und das Geballer hrte auf; denn die Hamburger waren bekannt in ganz Kurland und ihr Schlachtruf auch. Sie waren so bekannt, da die Juden und Krmer ihre Lden bedachtsam schlssen, wenn die Hamburger zu kurzer Ruhe in Mitau einrckten, ihr traditionelles Lied singend, das Seeruberlied, oder irgendeine Unfltigkeit. Die Soldaten der anderen Truppenteile traten dann auf die Strae hinaus und sahen sich die Hamburger an, kopfschttelnd zumeist, denn diese marschierten nicht etwa, wie es sich gehrt, beileibe nicht, sie kamen daher, rechts und links der Strae in je einer langen Reihe, und trugen das Gewehr, wie es ihnen bequem war, und schritten, braungebrannt und mit offenen Rcken und Knppeln in den Hnden. Die Haare und die Barte hatten sie sich lang wachsen lassen, und sie grten nur Offiziere, die ihnen bekannt und genehm waren. Es war eine groe Ehre fr einen Offizier, von den Hamburgern gegrt zu werden. Denn diese verdrehte Formation stand unter keinem der gltigen militrischen Gesetze, kein Zwang hatte sie gebildet

und keinen Zwang erkannte sie an. Der Wille des Fhrers allein galt, und dieser wiederum war gewachsen aus jener motorischen Kraft, die alle, die sich um das Feldzeichen scharten, zueinander finden lie. Es war gefhrlich, auch nur einem von ihnen auf die Zehe zu treten: der Unvorsichtige hatte sofort die ganze Rotte auf dem Hals. Die Beute gehrte allen, wie allen das Wagnis gemeinsam war. Und wo sich die Hamburger mit den Bolschewiken trafen , und sie trafen sich oft genug, denn wo ein Befehl die Fronten in Starre band, da machten die Hamburger fr sich alleine Krieg , hatten sie voreinander den gleichen, tdlich-freundlichen Respekt. Es konnte wohl vorkommen, da einer aus der Schar gegen die eisernen Gesetze des Clans verstie, dann trat die Kompanie zu kurzem Feldgericht zusammen, und nachdem der Meuterer begraben war, zogen die Hamburger weiter, das Seeruberlied singend und in wtender Verachtung jeden Aktenkrams. Die Kompanie Hamburg war frher ein Bataillon gewesen. Aber schon in den ersten Gefechten des verwegenen Vormarsches von der Windau bis Mitau wurde das Bataillon so zusammengeschossen, da Leutnant Wuth, der Fhrer, froh sein konnte, einen Bestand zu wahren, der wenigstens noch knapp eine Kompanie darstellte. Der Stamm der Hamburger bestand aus Niedersachsen der frheren HansaInfanterie-Regimenter, die Leutnant Wuth schon whrend des Rckmarsches um sich gesammelt und durch das verwirrte Deutschland an die ostpreuische Grenze und dann nach dem Baltikum

gefhrt hatte. Leutnant Wuth, ein groer, brauner, eckiger Mann ein Eberzahn stach ihm aus dem Munde, den er an borstigen Haaren seines Brtchens zu wetzen pflegte , vertauschte vor jedem Gefecht seine Feldmtze mit einem Samtbarett, wie es die Urpachanten und die Wandervgel tragen. Denn schon in den gleienden Vorkriegstagen fand dieser hagere Mann die einzig ihm geme Form in den Reihen jener Jugend, die in der lauen Luft erstarrter Forderungen nicht atmen konnte, vom Durchbrach trumte und vom Sturm, der in die dumpfen Rume fahren sollte. Und wenn es nun bei den Hamburgern irgend etwas gab, das Disziplin zu nennen war, dann kam es aus der Witterung fr dieses Mannes Wesen und sein Glck. So stellten die Hamburger, zu denen ich mich gesellte, eine besondere Klasse von Kriegern dar inmitten der Heerhaufen des Baltikumkrieges. Da gab es viele Kompanien im Baltikum, geordnete Formationen unter sicheren Fhrern, geworben und marschierend nach zwingendem Befehl. Da gab es Haufen unruhgepeitschter Abenteurer, die den Krieg suchten und mit ihm die Beute und das Losgelassensein. Da gab es patriotische Korps, die den Niederbruch der Heimat nicht verwinden konnten und die Grenze wahren wollten vor der brandenden roten Flut. Und es gab die Baltische Landeswehr, formiert aus den Herren dieses Landes, die ihre siebenhundertjhrige Tradition, die ihre berlegene, krftige Filigrankultur, die das stlichste Bollwerk deutschen

Herrentumes um jeden Preis zu retten entschlossen waren, und es gab deutsche Bataillone, gebildet aus buerliche Menschen, die siedeln wollten, die nach Land hungerten, die den Boden rochen und nach den Krften tasteten, die dieser herbe Boden ihnen bot. Truppenteile, die fr die Ordnune kmfen wollten, aab es keine. Und die Vielzahl der Parolen gab ihnen die Sicherheit, ihnen allen war ein Quentlein zugeacht, ein Quentlein Lohn und Hoffnung und ein lockendes Ziel. Aus der Masse aber, welche die zusammengekrachte Westfront nach dem Osten schwemmte, sonderten sich die Gleichen ab. Wir fanden uns wie auf ein geheimes Zeichen hin. Wir fanden uns fernab der Welt der brgerlichen Normen, keines Lohnes, keines Zieles bewut. Uns war mehr zerbrochen als die Werte, die wir alle in der Hand gehalten. Uns brach die Kruste auch, die uns gefangenhielt. Die Bindung brach, wir waren frei. Und ri uns auch das Blut, aufzischend pltzlich, in Rausch und Abenteuer, trieb uns das Blut in Weite und Gefahr, es trieb auch zueinander, was sich als zutiefst verwandt erkannte. Ein Bund von Kriegern waren wir, durchtrnkt mit aller Leidenschaft der Welt, toll im Begehren, jauchzend im Nein und Ja. Was wir wollten, wuten wir nicht, und was wir wuten, wollten wir nicht. Krieg und Abenteuer, Aufruhr und Zerstrung und ein unbekannter, qulender, aus allen Winkeln unserer Herzen peitschender Drang! Aufstoen ein Tor durch die umklammernde Mauer der Welt, marschieren ber glhende Felder, stampfen ber Schutt und stiebende

Asche, jagen durch wirren Wald, ber wehende Heide, sich hineinfressen, stoen, siegen nach Osten, in das weie, heie, dunkle, kalte Land, das sich zwischen uns und Asien spannte wollten wir das? Ich wei nicht, ob wir es wollten, wir taten es. Und die Frage nach dem Warum verblate unter den Schatten immerwhrender Gefechte. Noch immer gloste der Himmel ber Tetelminde. Das Gewirr der ste zeichnete sich dunkel ab. Ahnte der Bolschewik wirklich nichts? Schon die ganzen letzten Tage war Unruhe an der deutschen Front. Gerade wollten die Formationen auf eigene Faust losbrechen, den Sturm auf Riga wagen, als die deutsche Regierung verschmitzt dem Oberkommandierenden auf dessen Drngen hin hatte mitteilen lassen, sie knne es nicht hindern, wenn die Baltische Landeswehr Riga erobere, die deutschen Truppen drften dann die eigenen Linien sichern. Am Abend, als der Befehl zum Vormarsch verlesen wurde, ging es durch die Mannschaft wie ein Ruck. Und indes die Haufen auseinanderspritzten, um zu packen und zu rsten, flammten auch schon an allen Enden die verlassenen Huser hoch. Die Offiziere rannten fluchend hin und her, doch aus immer mehr Dchern prasselten die roten Zungen, beleuchteten den starren Waldrand, frbten den dunklen Himmel weithin mit gespenstischem Schein. Ganz Tetelminde brannte, eine grandiose Fackel, angesteckt vom Urtrieb der Besessenen, in denen pltzlich wieder die erste Lust des Menschen, die Vernichtung, pochte und nach ihren Rechten schrie.

Das Zifferblatt der Armbanduhr leuchtet. Gleich halb zwei. Ich sehe zu Leutnant Wuth hinber, der unweit hinter einem Baume steht und durch das Glas nach vorne stiert. Nun macht er eine Bewegung. Er bckt sich halb und fhrt eine Leuchtpatrone in den Lauf der Pistole ein. Er schiebt den Lauf zurecht, es knackt. Drben im Gehft krht ein Hahn. Es ist, als ob die ganze Front den Atem anhlt. Ein Rauschen geht durch den Wald. Unzhlige linke Beine ziehen sich zum Leib. Im Osten beginnt es zu dmmern. Auf einmal hebt Leutnant Wuth den Arm und jagt das Signal hoch in die Luft. Die Front brllt auf. Ich reie mich herum und drcke auf den Hebel. Schon hre ich das Rattern des Gewehrs nicht mehr. Der Panzerzug ist da und greift mit blitzenden Armen nach vorn. Alle Rohre speien, und da liegt Mann an Mann, Geschtz an Geschtz, MG an MG. Alles versinkt in wahnsinnigem Getse. Der Dampf zieht in dicken Schwaden durch das Gebsch und bleibt mit flatternden Fetzen an den zerwirrten sten hngen. Drben verschluckt eine Staubwand das Gehft. Ich halte zitternd den Hebel fest. Der Gurt ist durch. Ich reie mechanisch den Hebel hoch und schlage die Kurbel vor. Mein Blick tanzt ber das Visier nach Ungewissem Ziel. Da stehen starre, schwarze Bume im Feld und sinken wieder zusammen und stehen an anderer Stelle wieder auf. Ich sehe Hoffmann, er hngt mit halbem Leib ber seiner Knarre. Er drckt mit einer Hand den Abzugshebel und brllt sich seine Lust, weit

vorgebeugt, mit krallen Augen aus dem Herzen. Der ganze Waldrand ist nun eine straffgespartnte Schnur berauschter Leiber. Wir feuern, was nur immer aus den Lufen will. Das Feld vor uns wird glattrasiert, es ist, als zuckte alle Wirre, alle langgehemmte Wut aus den Fingerspitzen und wandelte sich zu Metall und Flamme. Heraus damit, heraus mit Feuer, Eisen, Dampf und Schrei. Es geht erlsend durch den Wald, der Donner unsagbarer Lste schmeit das Feld vor uns zu Scherben. Im fahlen Grau des Morgens, unter den ziehenden, milchigen Fahnen des Nebels, tauchen breite braune Erdflecken auf. Dort halte ich die spritzende Mndung hin. Die Pioniere schmeien Bretter bers Wasser; der Panzerzug rckt keuchend vor. Der Waldrand wird lebendig, aus allen Bschen wimmelt es nach vorn. Unwillig pltschert die Eckau, Ringe werfend, wie die Hamburger ins flache Wasser springen, mit hocherhobenen Gewehren waten, flink den Uferrand erklettern. Kaum sind wir ber den schmalen Flu, zischt uns verdrossen von jenen Erdaufbauten Feuer um die Beine. Wir, in den Ohren das Gedrhn der Feuerwelle, erregt den feuchten Dunst der Pulvergase atmend, stoen vor. Schwerfllig erst, dann immer schneller, taumeln, springen wir ber dampfgefllte Trichter, stolpern ber Ackerfurchen, und die Beschleunigung des Schrittes reit uns zwingend in das Sprhen, steigert mit dem Lauf die hemmungslose Erbitterung, lt uns den Widerstand als dreisten Hohn erscheinen, den in toller Hatz zu brechen einzig

Ziel des Augenblickes ist. Die Hamburger sind schon heran. Ich sehe, wie am Graben die Blle der Handgranaten fliegen, wie sich Gestalten von der Erde lsen und nach hinten eilen. Ich reie den Karabiner herunter und schiee laufend einen Rahmen leer. Die zuckenden Bnder des Stacheldrahtes zerren an meinen Beinen. Da in diesem Augenblick der Schtze drei mit Kopfschu fllt, das ungefge Gewehr auf sich strzen lassend, empfinde ich mit springender Wut als einen mir persnlich angetanen Akt der Rache. La liegen, schreie ich dem Schtzen zwei zu, der sofort die Sporen des Schlittens fahren lt, so da die Knarre polternd niedersaust. Wir springen in den Graben. Quer liegt auf der Sohle ein unfrmiger brauner Krper, ich trete auf eine ausgestreckte Hand, ich breche in eine holzverschalte Hhle, Sthnen schlgt mir entgegen, erdfahle, dumpfe Gesichter mit wirrem Haar liegen eingebettet in glitschigem Lehm, halbaufgerichtet hockt unter den Toten einer, der mir den blutenden Arm entgegenstreckt. Ich mu weiter; hinter der Brustwehr krachen dumpf die Detonationen der Handgranaten. Ich laufe wie im Rausch. Der Graben ffnet sich. Drei, vier Hamburger schlpfen aus qualmenden Unterstnden. Wir klettern ber quergestrzte spanische Reiter, tauchen aus den Sappen auf, gelangen in drftiges Unterholz, das sich zwischen Birken breitet. Ein MG tackt aus nahem Busch. Die Hamburger brechen durch die Zweige. Eine Lichtung tut sich auf, und pltzlich, unwirklich, stehen zehn, zwlf erdbraune, zerlumpte Gestalten vor uns, werfen klirrend die Gewehre weg, stoen

die Arme hoch und kommen zgernd auf uns zu. Aber die Hamburger, mit vorgestreckten Gewehren, springen an, sie knallen blindlings in die Gruppe, kaum verweilend. Die Gruppe steht, es lsen sich aus ihr ein paar Gestalten, sinken in die Knie, fallen, einer bricht zusammen mit hohem, langgezogenem Schrei. Murawski, Schtze zwei, springt vor, sein Kolben saust in steilem Bogen, da reie ich den Karabiner hoch und schiee auch. Ich fahre durch die letzten Stehenden der Gruppe, knacke durch das Unterholz, dem Schall des tackenden Maschinengewehrs entgegen. Mitten im Forst, geschmiegt an eine schmale Lichtung, duckt sich ein Gesinde. Von dort her kommt das Feuer. Wir hasten durch den Wald, von keinem anderen Drang erfllt, als die Gelste unseres Blutes zu stillen in blitzschnellem Ansprung auf das besetzte Haus. Neben mir keucht Hoffmann mit seinem Gewehr. Das Rad des Minenwerfers knarrt auf einem Waldwege. Murawski luft zurck, unser Gewehr zu holen. Wir raffen durch den Hummelruf zusammen, was an Hamburgern in der Nhe ist. Am Waldrand werfen wir uns hin. Eine Gruppe setzt von der Flanke aus zum Sturme an. Wtend haut das MG-Feuer vom Gehft in ihren ersten Sprung. Doch indes sie zum zweiten Sprung rsten, indes der Gurt durch das Gewehr Hoffmanns rattert, verlt auch schon die erste Mine grell den kurzen Lauf. Bevor die hochgespritzten Balken und Sparren wieder zur Erde kommen, wachsen drei, vier Tulpen vorm Haus, schwarze Ballen, die den wahnsinnigen Krach durch den hallenden Wald

senden. Da sehe ich schon die dunklen Punkte der Hamburger um das Gesinde wuseln. Wir lassen das Gewehr im Stich und rennen los. Der helle Tag ist da. Schon sind wir an den ersten Zunen, da kommt einer aus dem Hofe gelaufen. Wir haben Gefangene! schreit er, und er schreit: Dort im Gebsch soll Kleinschroth liegen! Kleinschroth war vor zwei Tagen von einer Patrouille nicht zurckgekehrt. Ich renne auf die Strucher zu, da knackt Hoffmann durch die Bsche, und da liegt Kleinschroth. Ist das Kleinschroth? Dies blutrote Bndel da? Wie, das war ein Mensch? Auf braunem Boden ein Gemisch von Erdbrocken, Blut, Knochen, Drmen, Kleiderfetzen. Der Kopf allein, abgeschnitten, da der Schlund gen Himmel ragt; ein dnner Faden Blut, aus dem Mund zum Kinn, getrocknet; die Augen offen, so da nur das Weie starrt, so liegt der Kopf. Und der Boden rund um den armen Leib zerstampft, zertrampelt, aufgewhlt und wei und krnig kleine, fast verwehte Hufchen zwischen Blut und Schleim was ist das? Salz! Gefangene, sagst du? frage ich den Mann, Gefangene? Hoffmann ist schon fort. Ich rase auf das Haus zu. Da sind Gefangene, und einer hat eine blaue deutsche Husarenuniform und eine rote Schrpe um den Leib. Was, Deutsche? Hoffmann schnellt auf diesen zu, was, Deutsche? rchelt er und springt ihn an und hmmert ihm die Faust ins Antlitz. Der aber fhrt zurck, er taumelt, rafft sich hoch. Jetzt schlgt er wieder, denke ich; da ist's, als risse ihn Unnennbares zusammen, die Backen-

muskeln straffen sich und er wird bleich, so bleich, wie ich noch niemals einen Menschen sah. Zwei Leute klammern sich an Hoffmann, der rasend an den Mann zu kommen strebt und sein Was, Deutsche? zischt. Ja, sagt auf einmal der Gefangene und pret die Worte durch die Zhne, ja, ich bin Deutscher, sagt er, und es liegt ein unmebarer Ha in diesem seinem Wort, wir sind sehr viele Deutsche drben, keucht er, und er brllt auf einmal los: Wir werden niemals ruhn, bis dies verfluchte Deutschland ausgerottet ist ... Es sind im ganzen acht Gefangene, davon sind drei Letten, zwei Tschechen, einer Pole, einer Wolgarusse, einer Ukrainer und dann der Deutsche. Der Deutsche ist aber Kriegsgefangener gewesen, in Sibirien, hatte sich den roten Truppen eingefgt und gehrt nun zum Regiment Liebknecht, das zumeist aus deutschen und sterreich-ungarischen Kriegsgefangenen zusammengesetzt ist. Er stammt aus der Provinz Sachsen und war frher Monteur. Nein, sagt er im kurzen Verhr, Angehrige habe er keine in Deutschland. Ja, er sei Kommunist. Er hatte den Befehl ber die Besatzung des gestrmten Gesindes. Kleinschroth sei angeschossen in ihre Hnde gefallen und auf seine Anordnung gettet worden. Was nun mit ihm geschehe, sei ihm gleichgltig. Hoffmann schaufelt schon in wtender Hast an Kleinschroths Grab. Die Gefangenen werden an die Mauer der Scheune gefhrt. Sie treten ruhig vor die Gewehre. Die Letten und die Tschechen gehen fast eilfertig an ihren Platz, sie sehen starr, finster und geqult in die Mndungen. Der Russe und der

Ukrainer, beides Bauern mit vllig zerfetzten Uniformen und verwilderten blonden Brten, nehmen die Mtze ab, als wollten sie sich bekreuzigen. Sie lassen es aber. Der Pole zittert und fngt leise an zu weinen. Der Deutsche schiebt sich gleichgltig hin. Leutnant Kay, der sich beim Sturm zum Gehft gefunden hatte, dreht sich pltzlich um und geht davon. Ich sehe zu Hoffmann hin, der an Kleinschroths Grab schaufelt. Ich zaudere, ob ich zu ihm gehen soll. Da kracht die Salve. Dann marschieren wir weiter. Wir kommen, durch den breiten, dichten Waldgrtel stoend, an die Strae, wo wir uns sammeln. Dort drngen sich schon die Kolonnen. Die breite Strae ist berfllt mit Truppen und Fahrzeugen, die alle nach vorn streben. Wir gliedern uns ein und marschieren mit. Dicht vor Thorensberg erfahren wir, da Riga gefallen ist. Auf der Strae war die Abteilung v. Medem der baltischen Landeswehr, mit dem baltischen Stotrupp, Fhrer Leutnant Baron Hans v. Manteuffel, und der deutschen Sturmbatterie, Fhrer Leutnant Albert Leo Schlageter, im ersten Anhieb durchgebrochen. In wahnsinnigem Tempo war die Abteilung vormarschiert, kmmerte sich nicht um die wirren, verlorenen Haufen der Bolschewiken rechts und links der Strae, sauste im Karracho vorbei an besetzten und befestigten Stellungen, berrannte die Barrikaden, strmte schnurgerade auf Riga zu. Hinter der Abteilung schlug das Gefecht wieder zusammen, aber die nachdrngenden deutschen Bataillone

zerschmetterten mit kurzen Sten das brechende Gefge der roten Front. Die Balten hetzten indes durch berraschte Massen, unbeirrt, unbezhmbar, polterten durch die ersten Straen der Rigaer Vorstadt Thorensberg, jagten verbissen, mit rchelnden Lungen und dreck-, schwei- und blutbekrusteten Gesichtern durch die Stadt, stieen zur Brcke vor, brachen den kurzen Widerstand mit schnell gewendeten Geschtzen, besetzten den Brckenkopf, hielten wtendem Gegensturm stand, sandten eine Kolonne ber die trge Dna nach Riga hinein, hielten die einzige Brcke fest in der Hand. Der Stotrupp erstickte aufflackernde Gegenwehr in Riga mit rasendem Ingrimm, knallte sich durch die brodelnde Stadt bis zur Zitadelle und kam fiebernd, heulend, mit letzter, angespannter Kraft eben zurecht, um die schon in die Todeskeller gepferchten Geiseln zu befreien. Am 22. Mai 1919, des Nachmittags um vier Uhr, war Riga in deutscher Hand. Leutnant v. Manteuffel, der baltische Nationalheld, fiel vor der Brcke durch Kopfschu im Augenblick seines hchsten Triumphes. Dies erfuhren wir auf der Strae. Wir erfuhren dies und noch mehr. Denn whrend wir ber Rigas Fall uns irre Worte der Freude in die Ohren schreien, flattern dumpfe Gerchte ber bitterbsen Kampf im Sdosten, bei Bauske. Dort sollte Hauptmann v. Brandis mit seinem Korps den rechten, ungedeckten Flgel der deutschen Front nach vorne tragen. Aber gerade dort hatte der Bolschewik fr diesen Tag seine Offensive angesetzt. Bei Bauske wollte die Rote Armee durchstoen bis zur Bahn Mitau-Schaulen, der

Lebensader der deutschen Front. Dort traten die roten Regimenter an zum Sturm und stieen mitten hinein in den deutschen Aufmarsch. Brandis und seine Leute lagen vor Bauske auf freiem, ungedecktem Feld, und an der dnnen Linie brandeten unaufhrlich die Sturmwellen der Roten Armee. An den ersten Husern der Vorstadt Thorensberg erreicht uns der Befehl. Wir werden aus dem Angriff herausgenommen und nach Sdosten abgedreht. Unser Bataillon sollte ber Bad Baidon, Neuguth vorstoen bis Friedrichstadt und den Bolschewisten an der Flanke packen, um Brandis Luft zu schaffen. In aller Frhe weckte mich Leutnant Wuth. Eine Patrouille solle nach Neuguth vorfhlen, eine Gruppe Hamburger und mein Gewehr. Die Kompanie rckte auf Panjewagen, die noch in der Nacht requiriert wurden, sogleich nach. Es war drei Uhr morgens und schon taghell, als wir auf den Hof traten und die drei Panjewagen bestiegen, die dort standen. Die Gruppe der Hamburger fuhr voraus. Ich mute noch die Munition verpacken und trabte dann hinterher. Am Aussichtsturm von Bad Baidon rief mir einer herunter, Neuguth sei wahrscheinlich schon gerumt. Man knne oben vom Turm aus die Ortschaft mit ihrer zerschossenen Kirche deutlich sehen. Wir hockten ein bichen stumpfsinnig und nachlssig, ohne Koppel, auf unseren Karren. Der Panjegaul stockerte lustig unter seinem hohen Kumt voran. Die kleinen waldbestandenen Hgel von Bad Baldon lagen frisch und anmutig im erwachenden Tag. Es war doch schn so, in den Morgen hineinzufahren, in diese

wundervolle, friedliche Landschaft. Die Spannung der Vormarschtage hatte sich wohltuend gelst. Alles war sehr selbstverstndlich. Hinter mir, auf der Rckseite des Karrens, unterhielten sich Bestmann und Gohlke, zwei Mann meines Gewehrs, gedmpft und einschlfernd ber den Krieg. Beide waren alte Soldaten, hatten den ganzen Krieg ber im Westen gestanden. Bekannte Namen flogen wie von weither an mein verschlafenes Ohr. Von Douaumont sprach einer richtig, Hauptmann v. Brandis, der jetzt dort hinten mit seinem Korps einsam im Gefecht lag und von dem die Sage ging, man she ihn nur in zweierlei Zustnden, entweder kmpfend oder besoffen , der war ja einer der bekannten Strmer von Douaumont gewesen. Ich schlo die Augen und lie wohlig die monotonen Reden an mein Ohr pltschern. Alle die Namen, die da fielen wie plumpe Steine in einen trgen See, Flandern und Verdun, Somme und Chemin des Dames, alle diese furchtbaren, blut- und eisenhaltigen Namen, nun gleichmtig ausgesprochen von Mnnern, die mit ihnen ein Erleben verbanden, von dem ich mir nur eine ferne, matte Vorstellung bilden konnte, alle diese Namen standen nun beinahe losgelst von jeder Wirklichkeit in dieser sonnenberstrmten, gedmpft flimmernden Landschaft und lieen so das Bild einer tiefen, gesttigten Ruhe desto eindringlicher erscheinen. Bestmann und Gohlke plauderten, wie um sich dunkle Schatten von der Seele zu streichen, wurden aber nach und nach immer einsilbiger, und schlielich sagte Gohlke mit einem kleinen Seufzer abschlieend: Dies hier, das ist ja gar kein Krieg. Sie schwiegen eine Weile. Eine Lerche stieg aus dem Feld. ber einem sanften Hgelrcken war gerade

noch die Kuppe des Neuguther Kirchturmes zu sehen. Wenn hier kein Krieg ist, warum seid ihr dann hier? fragte ich faul ber die Schulter weg. Ach, das verstehst du nich, sagte Bestmann mit der berlegenheit des alten Soldaten, das is hier doch man n bergang. Der Krieg is noch lange nich aus. Der Krieg geht nie zu Ende. Wenigstens wir erleben's nich. Da hast du recht, betonte Gohlke, blo, was sollen wir in Deutschland? Nee, da passen wir nich mehr hin. Die denken, der Krieg war' aus. Ja, Scheibe, solang wir verloren haben, is der Krieg nich aus. Das walte Gott, sagte Bestmann, und jetzt wer' ich noch 'n bichen rcheln, und lehnte seinen Kopf an einen Munitionskasten und schlo die Augen. Der andere schwieg. Trge kreisten die Rder im Sand. Vor mir zuckelten die beiden anderen Panjewgelchen. Nach einer langen Weile machten die vorne halt. Unteroffizier Ebelt von den Hamburgern kam zu mir heran und meinte, wir mten jetzt wohl runter von den Wagen und uns ranpirschen an Neuguth. Ach wo, knurrte ich, da is doch nischt los. Wir werden's schon merken, wenn wir Dunst kriegen. Ebelt lachte: Also fahren wir weiter. Wir fuhren weiter, ein wenig aufmerksamer als bisher. Nichts rhrte sich in Neuguth. Die ersten Huser tauchten am Wege auf. Wir trabten vergngt drauflos. Einige Hhner flatterten ber den Zaun. He, Panje, schrie Ebelt und knallte mit der Peitsche. Aus der Tr des ersten Hauses kam ein verstrubbelter Bauer und verschwand sofort wieder, als er uns sah. Ebelt lachte und wir fuhren

weiter. Bald waren wir in der Ortschaft. Kein Mensch war zu sehen. Doch, in einem der Huser dicht am Markt stand ein Mdchen am Fenster; Ebelt rief sie an, und sie kam auch sogleich heraus. Es war ein sehr hbsches Mdel, stdtisch gekleidet, keine lettische Bauerntrampel. Wir rissen alle die Augen auf. Und das Mdel sprach deutsch! Herrgott, hatte sie eine klingende Stimme! Nein, die Bolschewiken seien weg, Gott sei Dank, gestern abend schon. Vielleicht hinten bei den Vorwerken, da knnten noch einige sein. Sie sei Flchtling. Wohne beim Apotheker. Nein, sie ist Russin, aber der Apotheker sei Balte. Die Roten htten schlimm gehaust im Ort. Aber jetzt seid ihr ja da, lachte sie. Ebelt grunzte befriedigt. Wir wollten doch noch durch bis zum Vorwerk, nachsehen. Dann kmen wir zurck. Bis dahin also Sie nickte und winkte uns nach, als wir weitertrabten. Wir sahen nur wenige Leute, Letten. Sie verstanden uns nicht oder wollten uns nicht verstehen. Bolschewik nix, sagten sie. Wir glaubten ihnen und fuhren zum Vorwerk. Auch da waren keine Bolschewiken. Ebelt wollte nicht auf dem gleichen Wege zurck. Er wollte erst durch die Kastanienallee zur Kirche und da nach Rotgardisten schnffeln. Es msse doch von dort noch ein Weg zum Markte fhren. Dicht an der Apotheke sei ja eine schmale Strae abgegangen. Er solle nur zur Kirche fahren, sagte ich hastig, ja, da msse er wohl erst noch hin. Ich wrde an der Apotheke auf ihn warten. Ebelt schien zu zaudern. Dann grinste er, nickte und bog ab. Ich wendete den Karren und fuhr zurck.

Herrgott, die Welt ist wirklich schn. Ich sa ganz vorne auf der Leiste des Karrens. Die andern hockten tief drinnen und lieen gemtlich die Beine baumeln. Da war schon die Apotheke in Sicht. Ich knatterte ber das drftige Pflaster auf das Haus zu. Da schnitt ein Knall alle Fden durch. Aus unmittelbarer Nhe, dicht am Ohr ri es uns hoch. Der Panjegaul stieg pltzlich, raste dann mit einem Satze los. Ich flog vom Wagen, stolperte, fiel in den Dreck und war umtanzt, umringt von zerlumpten Rotgardisten, die ihre Gewehre schwangen und stehend dem davonhetzenden Wagen Schsse nachpfefferten. Drei, vier strzten sich auf mich, prgelten mich hoch und zerrten mich fort. Ich war gefangen. Ich wute kaum, was geschehen war. Einer hieb mir mit einer Peitsche oder einem Stock quer bers Gesicht und fragte mich was. Ich verstand ihn nicht, ich verstand berhaupt nichts, es sauste mir nur durch das Hirn: Ich bin gefangen, das ist unmglich, ich bin gefangen. Sie brllten auf mich ein; ich wurde hin- und hergezerrt, und auf einmal stand ich an einer Mauer. Sie war wei und die Sonne flimmerte auf ihr. Was soll ich an der Mauer? dachte ich, ich verstand gar nicht, was ich an der Mauer solle. Ich drehte mich um und sah in die Mndungen der Gewehre. Da wute ich, was ich an der Mauer sollte. Die Mndungen stehen vor mir, kleine runde, schwarze Lcher. Es gibt nichts auf der Welt als diese Mndungen. Ach, Unsinn. Es gibt nichts auf der Welt auer mir. Die schwarzen Lcher aber werden grer,

immer grer, jetzt fangen sie an zu kreisen, werden runde, schwarze Scheiben. Die Scheiben aber werden rot, nein gelb, und wei und blau und grn.Sie teilen sich pltzlich und alles fngt an, sich langsam zu drehen. Das hebt sich auf der einen Seite und darunter ist nichts und dann schwenkt die ganze Welt einfach um, mit einer einzigen groen, gtigen Gebrde. Und ich bin entsetzlich einsam. Das ist so kalt um mich. Ich bin wirklich ganz allein. Es ist ja niemals etwas gewesen auer mir, ich mte es ja doch sehen, wenn irgend etwas auer mir jemals gewesen wre. Ich will doch die Augen aufmachen, aber da merke ich, da ich sie gar nicht zugemacht habe. Blo, mein Bauch ist eine glserne Kugel. Wenn daran getippt wird, dann ist Weltuntergang. Dann mu der Bauch ja platzen, wie eine Seifenblase. Und das ist unmglich. Ich verstehe gar nicht, da ich je gelebt habe. Das war ja alles Unsinn. Sicher habe ich mir das nur eingebildet, da ich gelebt habe. Leben ist Unsinn. Und Tod gibt es natrlich nicht. Wenn es nur drinnen nicht so brllend hei wre und drauen so kalt. Irgendwo mu an mir Wasser sein. Oder Eis. Ich wei nicht. Es ist ja auch ganz gleich. Eigentlich ist es ganz schn, zu wissen, da man ganz allein auf der Welt ist und da es im Grunde gar keine Welt gibt. Nun wei ich auch, welche Farbe alles hat. Lila. Einfach Lila. Es ist nur dumm, da man gar kein Glied bewegen kann. Ich glaube, ach natrlich, ich habe ja auch gar keine Glieder. Das ist jetzt zu Ende. Was ist zu Ende? Was?... Das? ... Schsse, Schsse, Schsse... Brausen in der Luft.

Auf einmal strzt der Strom in meine Adern, packt mich, rttelt, ffnet alle Poren. Die Hamburger sind da da ihre Fahne! Vor mir liegt ein dunkles Hufchen, ein toter Bolschewik. Und Ebelt streicht vorbei und sagt: Da haste noch mal Schwein gehabt! Ich lege mich ganz sanft zu Boden. Ein kleiner Kfer, goldbraun, klettert eifrig ber ulkige trockene Krmel, verschwindet in einer Ritze der weien Mauer. Und eine kleine blaue Beere ist da. Blank ist die runde Beere, und ich sehe in ihrem winzigen Scheine die ganze Welt sich malen.

Wende Vier Wochen lang marschierten wir ziellos hin und her. Wir marschierten in der glhenden Junihitze durch die weiten Wlder, ber die wrzigen Heiden, auf den dunstigen Smpfen dieses wunderlichen Landes, badeten in der Aa, in der Eckau, in der Dna, stieen von Friedrichstadt aus bis weit nach Lettgallen hinein und von Bauske aus bis weit nach Litauen. Wir befuhren mit den winzigen, immer trabenden Panjewgelchen das ganze Land, besuchten die dumpfen litauischen Drfer, die einsamen kurlndischen Gesinde, die schlicht sauberen baltischen Herrensitze, fragten und erzhlten, suchten und tasteten, aber jene versprengten Rotarmisten von

Neuguth, die mich vor ihren kalten Lufen hatten, waren die letzten Bolschewiken, die wir sahen. Wir erfuhren nicht, was aus der Roten Armee geworden ist, wir erfuhren auch nicht, was indessen in Deutschland vor sich ging, aber von dem, was sich droben in Nordlivland und in Riga ereignete, davon kamen verworrene Gerchte bis zu uns, und es war schwer genug, diesen Gerchten zu glauben. Nach Riga aber waren wir nicht gekommen. Als die ersten Gerchte von der unglcklichen Schlacht bei Wenden zur Truppe kamen, waren die Hamburger fast befriedigt darber, da den hochnsigen Balten eins auf das Dach gegeben wurde, und vernahmen mit dem Stolze, der alten Kriegern so wohl ansteht, von dem Befehl, der das Bataillon gegen Ende des Monats Juni 1919 nach der neugebildeten Front am Jgelsee berief. Folgendes war vorgegangen: Durch den deutschen Vorsto nach Riga war Moskau gezwungen worden, auch den gegen die weigardistische Armee Judenitsch am Peipus-See kmpfenden Flgel der Roten Armee zurckzunehmen. Dadurch wurde die estnische Armee, die im Verbnde Judenitschs focht, entlastet. Judenitsch und die Esten aber hatten die Untersttzung der Englnder. Die Untersttzung der Englnder hatte auch der frhere, durch einen Putsch des Barons Manteuffel in Libau am 16. April 1919 abgesetzte lettische Ministerprsident Ulmanis. Die Deutschen und Balten und Pastor Needra, der deutschfreundliche lettische Ministerprsident, hatten die Freundschaft der Englnder nicht. Nichts weniger als das. Denn England hatte Interessen im Baltikum.

Und wo England Interessen hat, da legt es Wert auf das Gleichgewicht der nicht englischen Krfte. Durch den deutschen Sieg war dies Gleichgewicht gestrt. Und Ulmanis verbndete sich mit den Esten gegen die Regierung Needra, die von den Baltikumtruppen gesttzt wurde. Ulmanis fand Hilfe bei dem lettischen Obersten Semitan, der lettische Truppen in Nordlivland kommandierte. Die Esten beschuldigten die lettische Regierung Needra der Grenzverletzung beim Vormarsch der Balten auf Wenden zu. Und in Wenden wurden kleine baltische Abteilungen von Esten und Semitan-Letten entwaffnet. Die Landeswehr eilte ihren Kameraden zu Hilfe, deutsche Bataillone schlssen sich den Balten an. Ulmanis organisierte eine estnisch-lettische Armee, und diese Armee hatte englische Ausrstung, hatte englische Waffen, englische Offiziere und englisches Geld. In der Bucht von Riga kreuzten pltzlich englische Kriegsschiffe, und englische Kommissionen saen in Riga herum. Der Brgerkrieg war da. Die Landeswehr und starke Teile der Eisernen Division, das Badische Sturmbataillon und die Abteilung Michael rckten auf Wenden zu. Sie nahmen Wenden, der Gegner wich aus. Er wich hier aus und dort, er war nirgends zu fassen, niemand wute, wie stark er war, wo er stand, wer er war. Und auf einmal war Wenden eingezunt. Auf einmal war Artillerie da, links, rechts, vorn und hinten, auf einmal krachte es zwischen sorglos ziehende deutsche Kolonnen, auf einmal war das Badische Sturmbataillon umzingelt, berrascht und berfallen von

Truppen, die deutsche Stahlhelme trugen und deutsch sprachen und aus Deutschland stammten und doch keine Deutschen waren und auch keine Letten oder Esten oder Englnder, sondern Soldaten des Oberleutnants Goldfeld, der mit seiner Truppe im Baltikum meuterte und dann zu den Letten bertrat. Auf einmal war die Landeswehr angegriffen, stand in tollem Kreuzfeuer auf offenem Feld, verlor ihre Kolonnen, berstand mhsam eine Panik und mute zurck. An der Livlndischen Aa, an den Seen vor den Toren der Stadt Riga bildete sich die neue deutsche Front, und an dieser Front wurden alle verfgbaren Bataillone eingesetzt. Leutnant Wuth wetzte seinen Zahn und sagte: Herrschaften, mal herhren: Wir sollen jetzt an die Jgelfront. Da ist dicke Luft. Der Este hat angegriffen. Wie er dazu kommt, wei ich nicht. Wie kommt Spinat aufs Dach? Wahrscheinlich steckt der Englnder dahinter. Jedenfalls, die deutsche Regierung hat verboten Maulhalten dahinten , hat verboten, da deutsche Truppen Riga betreten. Darum sind wir jetzt lettische Staatsbrger. Daher der Name Brgerkrieg. Ebelt, quasseln Sie nicht dauernd dazwischen; wenn Sie was zu melden haben, dann melden Sie das in Berlin. Also, wir sind jetzt laut hherem Befehl lettische Staatsbrger. Fragen wird euch wohl keiner danach. Beim Marsch durch Riga mssen wir einen tadellosen Eindruck schinden. Gerubelt wird nicht. Vielmehr bitte ich mir Disziplin aus. Es werden nur hochanstndige Lieder gesungen. Mit Gruppen rechts schwenkt marsch. Ab dafr. Die Disziplin der Hamburger war untadelig. Sie

war nur von besonderer Art. Denn es geschah nichts weiter, auer, da sie auf ihrem Marsch durch die sprde Stadt das schne Lied sangen von dem Seemann, der im Puff erwacht, wobei ich nur die Hoffnung hegte, da die baltischen Mdchen in hellen Kleidern, die uns am Alexander-Boulevard zuwinkten, den rauhen Text des Liedes nicht verstanden. Am Aa-bergang zwischen den Seen bezogen wir eine notdrftig vorbereitete Stellung. Zurckflutende Abteilungen riefen uns zu, die Esten drngten mit allen Krften nach. Wir gruben uns ein, besetzten Wald und Uferrand und befestigten die zerschossene Zuckerfabrik, so gut es in der Dunkelheit ging. Am nchsten Morgen schon, in aller Frhe, waren die Esten da. Ein leichter Regen fusselte. Ich lag in meiner Mulde und hatte die Zeltbahn ber mich gedeckt. Bestmann hatte Wache. Wtendes Krachen weckte mich. Ich fuhr hoch und steckte den Kopf ber die Deckung. Sofort spritzte MG-Feuer in den Sand. Wir legten uns platt in die Mulde, und Bestmann begann ruhig, sich tiefer einzugraben. Vier bsartig krachende Einschlge dreiig Meter vor uns im feuchten Wiesenhang zur Aa berschtteten uns mit klatschenden Brocken und surrenden Splittern, ohne vorherige Ankndigung durch das Gejaule der Flugbahn. Was ist denn das? fragte ich. Ratscher, sagte Bestmann lakonisch. Ich hob vorsichtig die Augen ber die Deckung. Schon schleuderte es mich zurck. Hinter uns barst es viermal. Man hrte Abschu und Einschlag fast gleichzeitig. Die nchste Salve sitzt! sagte Bestmann und schmiegte sich dicht an die Deckung. Das fing ja lieblich an, dachte ich,

und pltzlich hatte ich eine rasende Angst. Die nchste Salve... dachte ich und prete mich bebend an den Boden. Da... Zu weit, stellte Gohlke fest, aber etwas pfiff und flitzte dicht vor meinem Kopf glupschend in den Boden, und es war, als ob eine gespenstische Riesenhand mir einen Ballen gepreter Luft ins Kreuz geschmissen htte. Ich war hier zum ersten Male in Granatfeuer. Also, so war das? Da, schon wieder... Mein Gott! Die mssen da, hinter der Waldecke, stehen, sagte Bestmann und lugte behutsam hinber. Das is man blo eine Batterie. Dies Wort beruhigte mich etwas, aber ich hatte das unklare Empfinden, da ich jetzt vor den alten Frontsoldaten meines Gewehres irgendwie einen besonderen Mut zeigen mte. Ich hob also den Kopf und sagte: Die knnen ja nischt Kopp weg, Mensch, brllte Bestmann, biste denn total verrckt? Meinste, wir wollten allen Dunst abkriegen? Und dies war sein letztes Wort. Ja, denn pltzlich tat sich die Erde auf, sie ri vor uns auseinander mit einem brutalen Ruck, der mich beiseiteschleuderte, die Stichflamme der Sprengung krachte betubend hoch, Eisen, Knall und Geheul und Platzen aller Adern, ein Hammerschlag aus zerflatterndem Himmel, stinkender Qualm, Stein, Stahl und Glut. Mein Kopf hieb in den Boden, und alles war schwarz und rot. Jemand rttelte mich. Doch schienen alle meine Knochen aus den Gelenken gesprungen. Ich hob den dumpfen Kopf aus gepreter Schulter und betastete mich. Die Erde vor mir war berzogen mit einem sonderbaren, grnlichen Schimmer, das Maschinenge-

wehr lag umgestrzt und mit Dreck beworfen, der ganze Boden war zerwhlt. Da bewegte sich einer, und einer lag auf dem Rcken. Ich kroch hin. Gohlke fingerte an dem Liegenden herum, halb aufgerichtet. Da lag Bestmann. Aus seiner Brust quoll es rot, er hob schwach die Hand. Das beschmutzte Gesicht war grnlich bleich, und ber die blauen, schmalen Lippen drngte sich blasiger, roter Schaum. Die Hand fiel wieder zurck, und ich legte mde den Kopf auf die Erde und schmte mich sogleich, aber Gohlke versuchte schweigend das Gewehr wieder aufzurichten, und ich mute ihm dabei wohl helfen. Nun aber kam von hinten eine Kette dumpfer Explosionen. Es fauchte und gurgelte ber uns, lie die Luft wtend erdrhnen und hieb dann vorne an der Waldecke ein. Sechs Tulpen stiegen mit dumpfem Ballern hoch, vermischten ihren Qualm zu einer riesigen dunklen Wolke, die langsam und schwer sich am Boden rollend hinzog. Gohlke schrie nach dem Sanitter. Rechts und links begannen unsere Maschinengewehre zu rattern, und unsere Artillerie sandte nun Schu auf Schu in den gegenberliegenden Wald. Also Bestmann war tot? Ich sah scheu zu ihm hin. Der Regen war allmhlich bis auf die Haut gedrungen, die Kleider hingen wie nasse Lappen um meinen Krper. Doch auch meine Haut schien mir ekelerregend faltig und weich, und sicherlich war es nur die Feuchtigkeit, die mir pltzlich die Zhne klappern lie. Gohlke deckte eine Zeltbahn ber den Toten, und ich legte mich hinter das Gewehr. Schnell duckte ich den Kopf, als drben wieder Abschsse

erdrhnten, doch der Este tastete nun nach unserer Batterie, und die Geschosse jaulten ber uns hinweg. Wir lagen den ganzen Tag so. Ab und zu bekamen wir Artilleriefeuer, und zuweilen spritzte uns eine widerliche MG-Garbe um die Ohren. Von den Esten war kaum etwas zu sehen; nur einmal sah ich durchs Zielfernrohr am jenseitigen Waldrand hinter schmalen Erdstrichen tellerfrmige Helme. Gegen Abend wurde auf beiden Seiten das Feuer strker. Die Zuckerfabrik ging in Flammen auf und erleuchtete das Vorfeld. Wir arbeiteten emsig am Ausbau unserer MG-Nester. Die Essenholer kamen, schlichen von Nest zu Nest und erzhlten, die Esten htten die Rigaer Wasserwerke gestrmt und das Wasser fr die Stadt abgesperrt. Es fing wieder an zu regnen. Unteroffizier Schmitz kam zu mir herber; er war Bergarbeiter aus dem Ruhrgebiet, wir rauchten und unterhielten uns. Nach einer Weile kam auch Leutnant Kay. Er sagte, da die Kompanie bis jetzt sieben Tote habe. In Riga befrchte man Unruhen. Wir lgen jetzt an der exponiertesten Stelle der Front, zwischen zwei Seen, an der Brcke, die den Esten den direkten Zugang zur Stadt am leichtesten ermgliche. Hinter uns sei nichts an Reserven, nur Artillerie. Wir kauerten dreckbespritzt und durchfeuchtet in unserem Loch und stierten nach vorn. Leutnant Kay sagte: Da liegen wir nun, in einer dnnen Linie, in dieser verfluchten Ecke der Welt zusammengepfercht. Das ist nun das letzte Stckchen der deutschen Front, die einmal so lang war, da sie ganz Mitteleuropa umzunte und noch ein bichen

mehr, die einmal am Kanal in Flandern begann und sich bis zur Schweiz hinzog, und von der Schweiz ber die Alpen ging, nach Oberitalien, und von dort ber den Karst bis Griechenland und von da zum Schwarzen Meer bis zur Krim, bis zum Kaukasus und quer durch Ruland bis Reval hinauf. Nicht eingerechnet die versprengten Fronten in allen Erdteilen, und wir hier sind der Rest. Er schwieg, und wir schwiegen. Leutnant Kay sagte: Dahinten liegt nun Riga. Eine deutsche Stadt immerhin, von Deutschen gegrndet und aufgebaut und bewohnt. Schade, da Sie nicht das Schwarzhupterhaus gesehen haben und die Peterskirche. Die Brcke ber die Dna heit Lbeckbrcke und ist gebaut von Pionieren der 8. Armee. Immerhin also eine deutsche Stadt, gehrte aber nie zum Deutschen Reich. Jetzt gehrt sie zum Deutschen Reich? Nein, jetzt ist sie die Hauptstadt von Lettland, und wir sind geflligst lettische Staatsbrger. Das heit, eigentlich sind wir deutsche Soldaten, Soldaten der Deutschen Republik. Das heit, eigentlich gibt es das noch gar nicht, Deutsche Republik; die sind ja noch nicht fertig in Weimar, und der Friedensvertrag ist auch noch nicht fertig. Das heit, eigentlich ist er wohl schon fertig. In den Grundzgen war er wohl schon 1914 fertig. Blo wir haben nichts zu sagen dabei. Und die Deutsche Republik wird also auch so aussehen, da jedermann merken wird, wie wenig wir zu sagen hatten dabei. Jedenfalls, wir liegen hier, das letzte Stckchen deutscher Front, das die Welt zu sehen das Vergngen htte, wenn sie zu sehen ein Vergngen wre. Wir sind deutsche Soldaten, die nominell keine deutschen Soldaten sind, und schtzen eine deutsche Stadt, die

nominell keine deutsche Stadt ist. Und drben sind also Letten und Esten und Englnder und Bolschewiken nebenbei gesagt, die Bolschewiken sind mir noch die liebsten von der ganzen Bande , und weiter im Sden, da sind also die Polen und Tschechen, und dann weiter ach, ihr wit ja wohl Bescheid. In Weimar beraten sie grade ber Zndholzsteuer oder ob sie knftig schwarz-rot-gold flaggen wollen oder die alten ruhmreichen Farben, wie ich mir sagen lie, genau wei ich's nicht, ist ja auch herzlich wurscht. Tja, und wir halten also die Stellung. Lange werden wir sie wohl nicht halten knnen. Haben Sie 'ne Zigarette fr mich, Fhnrich? Danke. Leutnant Kay putzte sein Monokel, das vom dnnen Regen dicht besprht war. Schmitz rauchte unerschtterlich seine Pfeife und sagte: Hier kommen sie nicht durch. Gohlke scho pltzlich eine Leuchtkugel ab. Wir lugten starr ber den Grabenrand. Die Senke lag in magischem, gespenstisch zuckendem Schein, in dem sich jeder Schatten dauernd vernderte. Anscheinend hatte die Batterie hinten die Leuchtkugel als Signal aufgefat, denn nach wenigen Sekunden tnten sechs Abschsse; die Geschosse fauchten ber unsere Kpfe und schlugen in prompter Folge drben im Walde ein. Sofort knatterte MG-Feuer. Gewehr Hoffmann antwortete. Darauf feuerten hinter den Ruinen der Fabrik die Minenwerfer. Das Feuer von drben wurde lebhafter, wieder scho unsere Batterie. Aber nun antworteten auch die Ratscher. Der Lrm ihrer Abschsse kam jedoch von einer anderen Stelle als vorher. Die ganze Front wurde lebhaft. berall gingen Leuchtkugeln hoch. Pltzlich zerri ein ohrenbe-

tubender Krach das Gebelfer der kleinen Kaliber, dann stieg es hinter uns orgelnd und heulend in die Luft, wlzte sich mit infernalischem Gekreisch ber unsere Kpfe nach vorn, da wir uns unwillkrlich duckten unter der Wucht einer schrecklichen teuflischen Macht, und dann hieb es drben ein, da der Boden rollte und zuckte und wie gepeinigt sthnte. Beim Esten krachte, splitterte und hallte es; der Wald schien sekundenlang zu wanken und trug den mchtigen Schlag von Baum zu Baum in die Weite. Dann war vllige Stille, als ob unser Einundzwanziger, unwillig ber die Strung seiner Nachtruhe, einen dicken, kategorischen Punkt gesetzt htte hinter diese nchtliche Feuerwerkerei. Schmitz sog an seiner Pfeile und sagte: Hier kommen sie nicht durch. Und ich will Ihnen mal was sagen, Herr Leutnant, selbst wenn wir hier die Front aufgeben mten, was ich nicht glaube, oder wenn wir die Stadt verlassen mten, was ich auch nicht glaube, dann sind wir ja immer noch da. Wir sind immer noch da, Herr Leutnant, und wir werden auch immer da sein. Das ist schlielich ganz piepe, wo wir stehen. Es ist ja auch mglich, da wir mal aus Kurland rausgehen mssen, ich glaub's nicht, aber mglich ist es, und es ist auch mglich, da mal die Kompanie Hamburg auseinandergeht. Deswegen sind wir immer noch da. Da knnen sie in Paris so viel beraten, wie sie wollen, und was sie in Weimar betratschen, das soll uns noch weniger angehn. Jedenfalls, wir sind noch da, wir alle, und solange wir da sind, geben wir auch keine Ruh. Dann wird eben anderswo weitergekmpft. Es sieht nicht so aus, als

ob wir nicht noch gebraucht wrden in den nchsten Jahren. Und das sage ich Ihnen, Herr Leutnant, wenn wir hier nischt erreichen, oder wir kommen nach Deutschland und erreichen auch da nischt, und es soll immer so weitergehn und die Herrschaften, die vor dem Krieg dicke Buche gehabt haben auf unsere Kosten und im Krieg dicke Buche auf Kosten von unserm Blut und nach dem Krieg dicke Buche so gut wie vorher erinnern Sie sich, Herr Leutnant, in Weimar? wenn also die Burschuasie und die groen Herrn weiter glauben, gute Geschfte machen zu knnen mit unserer Haut und die scheren sich verdammt nich um Deutschland, nee, tun sie nich , denn wei ich fr mein Teil, was ich tue, und ich glaube, Sie, Herr Leutnant, und der Fhnrich wissen das auch. Schmitz, Sie sind 'n Spartakist, sagte Leutnant Kay. Und Schmitz sagte gleichmtig: Auch das, wenn's sein mu. Ich drehte mich ein bichen erschreckt um, aber die anderen lagen in ihren Lchern und pennten. Nur Gohlke stand Wache, und richtig, er wandte sich um und sagte zu Kay: Jedenfalls, fr Ruhe und Ordnung nich in die Lamng; grinste und schaute wieder nach vorn. Kay sagte bedrckt: Ich kann das ja verstehn. Aber so herum ist uns auch nicht geholfen. Sie sind ja Bergarbeiter, Schmitz, nun, ich war mal Student. Warum bin ich denn hier? Ich knnte ja auch an meine Karriere denken und an mein Weiterkommen und an mein Wohlergehn. Warum zum Teufel sitze ich denn hier? Weil mir das alles wurscht ist, weil es mich geradeheraus ankotzt, weil ich fhle, in drei

Deibels Namen, da das hier wichtiger ist als Paragraphen rausknobeln und Ehescheidungen einleiten und Leute mahnen, die ihre Zahnarztrechnungen nicht blechen knnen. Weil ich wei, Himmel, Arsch und Wolkenbruch, da die eigentliche Entscheidung des Krieges noch nicht gefallen ist, noch nicht gefallen sein kann, und weil ich wei, da ich nicht schlechter sein darf als die viertausend Gefallenen meines frheren Regiments, und weil ich wei ach, Kinder, gar nischt wei ich, blo, da wir eben mit reingebuttert werden mssen, und da das unser Schicksal ist, und da ich bereit bin, es zu erfllen. Ja, hops gehn wir woll bei der Geschichte, sagte Schmitz, und dann schwiegen wir. Wir lagen vier Tage in dieser Stellung am Jgelsee. In diesen vier Tagen wurden wir heftig beschossen, von Tag zu Tag mehr. Der Wald vor uns schien bis an den Rand gefllt mit Truppen; wir stellten nach und nach zwlf Batterien fest, die zu uns herberfunkten. Wir hatten einen vortrefflichen MG-Stand fr uns gebaut, aber oft muten wir wieder zum Spaten greifen und die Schden ausbessern, die das Feuer ri. Die Essenholer kamen nur nachts nach vorn, und die Kompanie hatte in diesen vier Tagen zwlf Tote. Der Abhang zum Flchen herunter war gespickt mit Trichtern, und morgens blhten da die seltsamen Stauden, die das unablssige Feuer schuf. Doch auch der Wald jenseits der Niederung wurde langsam zerfledert. Manchmal mischten sich in die krachenden Einschlge sonderbar hohle und blaffe Explosionen, dann schrie gewhnlich einer: Gas ; aber es war ganz unntig, da so geschrien wurde, denn da dies Gas sei, sahen wir, und Gasmasken hatten wir nicht; wir tauchten die

Taschentcher in die Wasserksten und banden sie vor Mund und Nase. Am Abend des vierten Tages wurden wir abgelst durch eine Kompanie, die aus den Resten der Abteilung Michael zusammengestellt war. Doch kamen wir zur Ruhe in einen Wald, der nur wenige hundert Meter hinter unserer eben verlassenen Stellung lag. Wir hrten, genau so wie ganz vorn, wie sich das Feuer immer mehr steigerte, bis zu einer Wut, wie wir es bislang nicht kannten. So lagen wir die ganze Nacht hindurch einsatzbereit. Leutnant Wuth erzhlte uns unterdessen, was sich in Riga ereignet hatte. Zwei Tage vorher hatten sich pltzlich in den lettischen Vorstdten die Letten bewaffnet. Patrouillen der regierungstreuen BallodLetten, nach ihrem Fhrer, Oberst Ballod, genannt, durchzogen eifrig die unruhig gewordene Stadt. Am Nachmittage fiel in der Gertrudenstrae ein Schu aus der dortigen lettischen Wache und ttete einen deutschen Soldaten der Polizeikompanie. Dieser Schu war wie ein Signal zum Aufstand. Sofort brodelte in der ganzen, von deutschen Truppen fast entblten Stadt der Aufstand los. An jeder Straenecke krachte es; die Ballod-Letten machten mit dem Mob der Vorstdte gemeinsame Sache; Lden wurden geplndert, Balten erschlagen, die deutschen Patrouillen beschossen. Die alten Rufe Strae frei und Fenster zu machten hier, wie seinerzeit im Deutschland der Revolutionsunruhen, die Sache wichtig, und die schnell zusammengetrommelten deutschen Trupps suberten mit einiger bung die Quartiere der Aufstndischen. Als die Panzerautos durch die Straen rasten und Leuchtkugeln in den lettischen Wachlokalen Feuer

zndeten, erklrten die Ballod-Letten freundlich, das Ganze sei nur ein Miverstndnis. Doch wurde der Aufstand unter der entschlossenen Drohung der deutschen Gewehre erstickt. Zwei Tage spter aber hieben schwere Geschosse in die geprfte Stadt. Die Esten warfen in gleichmigen Abstnden die Lagen ihrer Fernbatterien nach Riga hinein. Zwar konnten unsere Einundzwanziger die feindlichen Geschtze zeitweilig niederkmpfen, doch wurde die Stadt von Unruhe gepackt, einer Unruhe, die sich zur Panik steigerte, als pltzlich auch die Dnabrcke unter schwerem Feuer lag. Da zeigte es sich, da das Feuer von See her kam. Es zeigte sich, da englische Kriegsschiffe Riga beschossen. Hatte die lettische Regierung Needra England den Krieg erklrt? Hatte die deutsche Regierung die Feindseligkeiten wieder aufgenommen? Hatten deutsche oder lettische oder baltische Fischerboote vielleicht versucht, die englische Flotte zu kapern? Nichts von alledem. England hatte nur Interessen und verstand es, sie zu verfechten. An vielen Stellen der offenen Stadt loderten Brnde. Die Wasserwerke waren in estnischem Besitz; es konnte nicht gelscht werden. Die Beschieung der Stadt whrte die Nacht hindurch. An der Front ebbte das Feuer nachts ab. Wir konnten deutlich den Donner der Einschlge in Riga hren und sahen den roten Feuerschein. Vor uns lag der Este, in unserem Rcken eine beschossene, aufrhrerische Stadt; die Dnabrcke, unsere einzige Rckzugsader, lag unter englischem Besch. brigens, sagte Leutnant Wuth, da ich's nicht vergesse, die deutsche Regierung hat die Baltikumtruppen aufgefordert, sofort nach Deutschland

zurckzukehren, widrigenfalls ja, wei der Teufel, ich glaube Verlust der Staatsangehrigkeit, Sperren der Lhnung und der Grenzen und Gefngnisstrafen glaub' ich, wer fr die Baltikumer in Wort oder Schrift wirbt. Hat vielleicht einer Lust, nach Deutschland zurckzugehen? Mu es gleich sein? fragte eine Stimme aus der Dunkelheit. Im Morgengrauen wurde es an der Front sehr unruhig. Unablssig blubberte es; das Feuer schlug in den Wald, bis zu uns. Wir lagen bernchtig und frstelnd unter den Bumen und lauschten nach vorn. Leutnant Wuth setzte sein Barett auf. Das Feuer steigerte sich. Wir preten uns an den Boden, wenn die Lagen dicht vor uns in die Erde hieben, ganze Bume splitternd mit sich reiend. Ich lag mit meinem Gewehr am rechten Flgel der Kompanie. Leutnant Kay mit einer Gruppe Hamburger lag neben mir. Nach zweieinhalbstndigem Beschu war pltzlich Stille. Leutnant Kay sagte laut: Das sind Anfnger. Von Sperrfeuer, Feuerwalze und hnlichen Scherzen haben die noch nischt gehrt. Einige lachten. Wir wuten, da sie jetzt angriffen vorn. Auch unsere Artillerie schwieg. Aber auf einmal peitschten Schsse durch den Wald. Liegenbleiben! schrie Wuth. An der Strae, halblinks vor uns, war wirrer Lrm. Sie kommen, sie kommen ... Ruhe, liegenbleiben! Wuth stand pltzlich neben mir. Fhnrich, sobald wir vorgehen, sausen Sie mit Ihrer Knarre halbrechts, bis zu der Waldnase am Flu, und richten das Gewehr auf die Brcke ein, verstanden! ber die Brcke mssen die Burschen ja doch

zurck! Einzelne Versprengte eilten zurck. Alles in Bruch, alles in Bruch, schrie einer. Leutnant Wuth hob den Karabiner und stakte mit langen Beinen auf die Strae zu. Die Hamburger erhoben sich bedchtig, murmelten Hummel, Hummel und verschwanden in den Bschen. Ich ri die Knarre hoch, und wir stolperten, vier Mann, quer durch den Wald, auf die bezeichnete Stelle zu. Links war tolles Gebrll und Geknatter aus vielen Gewehren. Wir eilten keuchend vor. Der Wald ffnete sich, da lag die Stellung. Wir tigerten gebckt zur Waldnase, erreichten sie, ohne gesehen zu werden, und vertarnten uns im Gebsch. Die Brcke lag nun scharf links von uns und konnte in ihrer ganzen Lnge bestrichen werden. Ich richtete das Gewehr ein, zog alle Hebel fest, legte die ganze Munition parat, und dann warteten wir. Auf der Brcke und dem Stckchen Strae, das in unserem Schubereich lag, war nun kein Mensch zu sehen. Wir horchten auf den Gefechtslrm an der Strae, im Wald. Ganz wohl war uns nicht. Wie, wenn es den Hamburgern nicht gelang, die Esten zurckzudrngen? Gohlke schien dasselbe gedacht zu haben, denn er sagte: Helm ab zum Gebet. Ist das immer noch kein Krieg? fragte ich ihn. Noch nicht, meinte er, aber es kann noch einer werden. Danke, sagte ein dritter, so viel Zunder wie heute haben wir in Ruland auch nur selten gehabt. Wir hrten Hummel, Hummel und Slah doot. Gedmpft klang es herber, vom Walde aufgefangen, und schien voll einer dumpfen und gefhrlichen Wut. Kam es nicht nher? Gohlke, kommt es nicht nher?

Verdammt, es kommt nher! Da, da kamen sie! Erst einzelne, dann immer mehr; der Waldrand bewegte sich von den Zurckhastenden, an der Strae kamen sie in dicken Klumpen. Nun ratterten die Maschinengewehre im Walde, an der Strae war Tumult, deutlich sahen wir Durcheinanderwuseln, Sichhinschmeien, Wiederaufspringen, Zurckrennen. Nun kamen wirre Haufen. Ich hockte mich mit klammen, flatternden Hnden an mein Gewehr. In uns raste die Spannung des Jgers; ha, da hatten wir sie endlich vorm Gewehr, und wie hatten wir sie. Ruhe, Ruhe, Warten, das sind noch nicht genug. Immer noch nicht genug. Abwarten, abwarten, jetzt sind sie an der Brcke. Teufel, die ganze Strae wimmelte. Jetzt sind es genug! Ich drckte auf den Hebel. Das Gewehr bebte zwischen meinen Knien wie ein Tier. Auf der Brcke purzelten sie, fielen sie, platschten ins Wasser. Dicke, geballte Haufen spritzten auseinander, fielen zusammen, wurden von hinten gedrngt. Ja, sie muten durch, sie muten alle durch; da stand die Garbe mit Hebeln fest, und das Wasser kochte im Lauf. War es nicht, als sprte ich an den zuckenden Metallteilen des Gewehrs, wie das Feuer in warme, lebendige Menschenleiber schlug? Satanische Lust, wie, bin ich nicht eins mit dem Gewehr? Bin ich nicht Maschine kaltes Metall? Hinein, hinein in die wirren Haufen; hier ist ein Tor errichtet, wer das passiert, dem wurde Gnade. Wann bot sich je einem Gewehre solch ein Ziel? Und dann war der Gurt alle, und ein neuer flog in den Zufhrer, doch scho Gohlke jetzt, und ich lag erschpft und frstelnd am Boden und sah nicht

einmal mehr auf. Spter lagen wir in der Stellung. Die Hamburger kamen nicht gleich, sie hatten erst Beute gemacht im Wald. Fnfzehn Gefangene wurden eingebracht; vier davon waren Englnder und drei Letten. Zwei Tote hatten die Hamburger, wieviel die Esten hatten, machte sich niemand die Mhe zu zhlen. Allein an der Brcke lagen so viel, da man den weien Staub der Strae kaum sehen konnte. Und von der estnischen Front kam den ganzen Tag nicht ein Schu. Ja, die ganze Front schien erstarrt, und wir wunderten uns, da niemand mehr scho. Wir wunderten uns nicht mehr, als Leutnant Kay kam und sagte, es wre Waffenstillstand. Die Kompanie war die einzige, die noch vorne lag. Der Waffenstillstand aber lautete so: Die Deutschen muten zurck bis zur Olaistellung. Die Esten muten zurck bis zur estnisch-lettischen Grenze. Die Ulmanis-Letten besetzten Riga, die Stadt; Pastor Needra wurde unter die Anklage des Hochverrats gestellt, und England hatte alles erreicht, was es wollte. Und wir marschierten zurck. Wir marschierten durch die Stadt, als letzte deutsche Kompanie, und die Hamburger sangen das Seeruberlied.

Meuterei Wahrscheinlich war Olai vor dem Kriege ein Komplex

von nicht allzu weit verstreuten Gesinden gewesen, vielleicht vor mehreren Jahrhunderten eine Grenzstation. Denn der auf der Karte mit Olai bezeichnete Punkt liegt an der Misse, einem kleinen, im Sommer ausgetrockneten Flchen, das sich zwischen dem Mitauer Kronforst und dem Tirulsumpf dahinschlngelt, und auf der Brcke ber der schnurgeraden Strae zwischen Mitau und Riga steht ein plumper Obelisk mit den Wappen der Herzogtmer Kurland und Livland. Aber sicherlich hatte dieser Punkt Olai keine Bedeutung bis zu jenem Tage, da er auf mancher deutschen und russischen Generalstabskarte ein Fhnchen zum Schmuck erhielt. Denn hier schnitt die deutsche Stellung die Strae, genau die Entfernung zwischen den Hauptstdten beider Ostseeprovinzen halbierend, und so war Olai bis zum Jahre 1917, bis der deutsche Vormarsch begann, wieder ein Grenzort geworden, ohne da freilich von dem Orte selber viel brigblieb. Und nun, zwei Jahre spter, nisteten sich in die verlassene Stellung wieder deutsche Soldaten ein und starrten ber das Vorfeld nach Riga hin, nach der Stadt, die 22 Kilometer weit hinter dem ewigen Dunst des Tirulsumpfes lag. Wieder zog sich hier eine Grenze, an der Brcke standen Posten und fragten nach dem Pa jedes Vorberwandernden, und 6 Kilometer weiter nach Riga zu, dicht vor der Ortschaft Katherinenhof, war die lettische Stellung, und dies war frher, bis zum Jahre 1917, eben die russische Linie gewesen. Dazwischen breitete sich der Sumpf, eine weite, herbe Flche mit wenigen zerzausten Kusseln und vielen Grben und Schwrmen

von Moskitos der unangenehmsten Art. Parallel der Strae, sie bei ungnstigen Bodenverhltnissen manchmal schneidend und auf die andere Seite wechselnd, lief der Bahndamm. Die Unterstnde waren noch gut erhalten, stabil gebaut, mit gehrigen Stmmen, und groen, nicht einmal niedrigen Rumen. Aber sonderlich bombensicher waren die Unterstnde nicht angelegt, auch die Grben schienen vielmehr mit der Liebe und Bedachtsamkeit gebaut zu sein, mit der gute Brger unter primitiven Verhltnissen etwa an die Schaffung eines gemtlichen Heimes zu gehen pflegen. Diese Stelle der Front bis zum Jahre 17 kann nicht atemraubend aufregend gewesen sein. Nur sprlich lagen Grber am Waldrand, hbsch geschmckt mit nun verwittertem Birkenholz. In den Unterstnden waren noch zwischen wucherndem Gras die Bettgestelle aus Drahtgeflecht sichtbar und gut zu benutzen. Durch den unheimlich dichten und wirren Wald mit sumpfigem Boden gingen Knppeldmme; unversehens trat der Fu auf verrostete Konservendosen, auf vergessene Ausrstungsgegenstnde; manchmal aber fanden wir auch noch die Reste von den Leichen der im Mai gefallenen Bolschewiken. Hier hausten die Hamburger drei Monate lang, die Monate Juli, August und September des Jahres 1919. Sie schoben Wache, sie lagen in den stabilen Unterstnden, sie jagten Flhe und zndeten Abend fr Abend riesige Holzste an, um die Mcken zu verjagen und um am Feuer zu zechen, zu singen und zu spielen. Sie bekamen nur selten Urlaub nach Mitau, weil sie den Urlaub nur selten einreichten. Sie

strichen durch den Wald, besuchten die Nachbarkompanien und machten ab und an eine streng verbotene Patrouille ins Vorgelnde, um die lettischen Posten mit mannigfachen und seltsamen Geruschen um ihren Schlaf zu bringen. Wenn die lettischen Posten schossen, dann war dies ein schleunigst nach Mitau gemeldeter flagranter Bruch des Waffenstillstandes und konnte natrlich nichts anderes bedeuten als die Vorbereitung auf einen verbrecherischen, heimtckischen und meuchlerischen berfall. Leutnant Wuth hatte sich in einem winzigen Blockhuschen einquartiert, in dem frher ein Herr vom Stabe des rheinischen Jgerbataillons gehaust haben mochte. Es mute dies ein sehr patriotischer Herr gewesen sein. Denn ber dem Eingang der Htte hing ein hlzernes, nun etwas verwittertes Schild mit der eindringlichen Aufforderung: Zeichnet Kriegsanleihe! Die drngende Gewalt, die uns in dies Land getrieben, in diesen Krieg, in diese fernen Striche, ber deren nun erstarrten Schlachtfeldern nur noch verlorene Schsse hallten, glhte von Anbeginn in uns, da wir noch unter strahlenden Gesetzen standen, da wir noch gebunden waren an die Werte, die uns heilig dnkten, die in gehegter Tradition den Weg bestimmten, da wir noch glaubten und im Bewutsein dieses Glaubens eines strengen Glckes sicher waren. Wir kannten keine Probleme. Die Welt schien einfach und lag offen vor uns hingebreitet, unsere Vter hatten an ihr gearbeitet und geformt und ihr stolzes Genge in ihr gefunden. Ein reiches Erbe sollten wir antreten,

hineinwachsen in diese festgefgte Form und weiterfhren, was uns zu treuen Hnden bergeben war. Wir hatten gelernt, unsere Pflicht zu tun. Wir hatten gelernt, unser Recht zu achten. Wir scheuten keine Probe, und das Geschlecht, das in den rauschenden Tagen des Jahres 1914 in den Krieg zog, glaubte in den kommenden Gewittern die reinigende Kraft herandmmern zu sehen, ein geheiligtes Schicksal aus grauen Wolken, die sorgende Weisheit geschichtlicher Bestimmung, gesandt, uns unseres inneren Wertes, der unwandelbaren Substanz des Deutschen ganz bewut zu werden. Da war kaum ein Geheimnis in unseren Siegen, da war alles Rausch, Glanz und Heldenmut, und unseren Fahnenwogen folgte in breiten, unbezwinglichen Wellen das ganze Volk. Und auf einmal war dies alles nicht mehr wahr. Auf einmal pochten dunkle, geheime Geister an die Mauern des glnzenden Reiches, und da klang es an manchen Stellen hohl, und da waren manche Stellen, da fiel die tuschende Tnche ab, und an manchen Stellen brach der mrbe Stein. Die Fronten erstarrten, sie versanken in Dreck, Schlamm und Feuer, ein gespenstischer Finger zog blutige Linien rund um das Reich. Der Krieg, den wir zu fhren gedachten, fhrte uns. Er wuchs vor uns auf, aus den tiefsten Spalten der Erde kommend, wie ein Nebel, wie ein graues Gespenst, und rttelte an den waffenstarrenden Bastionen, er packte uns pltzlich mit glhender Faust und wrfelte die Regimenter zusammen und schmi sie

wieder auseinander und hetzte sie durch die donnernden Felder. Er kam durch die klirrenden Drhte und nahm ber Nacht den Feldherrn die Zgel aus den erschrockenen Hnden und wirrte sie durcheinander und zerrte hier und dort, bis die Front brchig wurde, und zog dann weiter und strich in das Land und ri die Fahnen von den Fenstern und spie dreimal aus. Und der Speichel war Gift, und wo er fiel, da wuchs Hunger und Not und Verzicht. Und der Krieg zog weiter, er war berall, er warf seine Fackel in alle Teile der Welt, er stberte die geheimsten Wnsche auf und warf ihnen prangende Mntel um und frbte die Mntel rot. Er grub das Eisen aus zerschluchteter Erde und schleuderte es in den Raum und lie es zerspellend zu Boden fallen. Der Krieg kam wie ein Riese ber das Land, und da war nichts, was ihm sich verbergen konnte. Er kam wie ein Wolf und hetzte uns mit reienden Zhnen bis zu den hchsten Hngen und durch die tiefsten Schluchten, er rammte mit einem wahnwitzigen Schlage die Jugend in den Schlamm und schleuderte das Leben in das Feuer und setzte den Stoff gegen den Geist. Da krochen die Kmpfer vor ihm in die dunkle Erde. Er aber zerstampfte die Landschaft mit hhnischem Schrei und schuf eine Brache, schuf eine einmalige Welt mit einmaligen Gesetzen, ein Reich, in dem alle Leidenschaften der Steinzeitmenschen von brllenden ngsten bis zu gellenden Triumphen ihren Rang erfuhren, ein Reich, in dem das brausende Hurra zum roten Urschrei wurde, gerchelt aus zerlaugten und besessenen Leibern, ein schreckliches Geheul beseelter Elemente. Und wie der Krieg sich seine Landschaft schuf, so schuf er sich sein Heer. Da warf er

hin, was nicht bestand, er sonderte mit hartem Schlag und zog die Lieblinge sich an die Brust, die Ekstatiker des Krieges, die Einzelnen, die aus den Grben sprangen und ihr Ja jauchzten zur Umkrempelung der Welt. Und er drngte die Pflichtgetreuen zu dichten Haufen, in die er immer wieder zerschmetternd fuhr, und malte ihnen das groe Warum an den glutbehauchten Himmel, drrte ihnen die Adern und brannte ihnen sein Mal in das entsetzte Hirn, wissend, sie werden ihm nie entrinnen. Mit roten Narben schmckte er die mageren Verwegnen seines Reiches, er meielte die kantigen Gesichter unter dsterem Helm, die scharfen, schmalen Linien um den Mund, um schroffes Kinn und starres, sphend zupackendes Auge. Er schied die Heimat von der Front und die Nation vom Vaterland. Sein heier Atem aber fuhr in alle Winkel. Da bltterte der angeklatschte Schmuck, es schmolz das unechte Metall, die Kruste wurde mrbe, der Gasdunst der Verwesung strich durch das Reich, und alle stolze Bindung faserte und brach. Er ri die Masken vom Gesicht, und wessen die Lge war, der stand in Lge nackt und blo, und wessen das Suchen war, der tastete in leerem Raum. So wtete der Krieg, und die Stunden klatschten sengend in die Herzen, und die Tage wurden rauchend rot von Blut, die Jahre rannen unerbittlich saugend, letztes Mark aus morschen Knochen ziehend, Opfer heischend vlliger Erschpfung zu. Da schwelte es im Haus, da wurden alle Pfeiler brchig, es knackte das Geblk. Die Waffen sprangen aus gekrampften Hnden, was noch der Krieg in wachem Bann gehalten, sank, das Reich fiel auseinander. Den Letzten war's, als riefe eine Stimme ihnen zu: Ihr scheutet keine Probe?

Hier! Besteht sie! Die Mnner, die 1918 aus den Grben stiegen, ahnten, da wir den Krieg verlieren muten, um die Nation zu gewinnen. Sie hatten die groe Verwandlung an sich erfahren, sie sahen, da keinerlei Gestaltung da und jede mglich war. Sie kamen noch im Banne ihrer Landschaft und fanden das Reich wie eine offne Wunde vor, an deren Rnder brutale Fuste drckten, da Blut und Liter quoll. Sie standen vor dem Trmmerhaufen und horchten mit unglubigem Staunen den Parolen und Programmen, die ihnen marktschreierisch angeboten wurden als die Werte der Zukunft und als die Weisheit und Wahrheit der Stunde. Und da sie unter der steten Androhung des Todes gelernt hatten, den echten Ton zu unterscheiden vom falschen, so wurde es ihnen leicht, unbestechlich zu sein. Sie machten sich schweigend an das, was zu tun war. Da waren viele unter ihnen, die gingen mit skeptisch verzogenen Mundwinkeln von dannen, an nichts verzweifelnd und doch an nichts auch ihren Glauben setzend als an sich selbst. Sie gingen einen seltsamen Weg, diese Entlassenen der Front, die Heimkehrer des groen Krieges, sie gingen in Beruf, Amt und Sorge, sehr einsam, auerordentlich ernchtert, sie kamen zu gegebener Stunde wieder und pochten mit sonderbarem Anspruch an die Tore der bereits vergebenen Welt. Da waren andere, die der Krieg noch nicht aus seinen Fngen lie. Die sahen berall Verzicht und glaubten, da sie retten mten, marschieren mten in unbedingter Pflichterfllung, die ihnen ihren Halt

verlieh. Und unter diesen waren wieder welche, die sprten, da es eine Sendung geben msse und da diese Sendung ihnen in die Hand gegeben sei. Wie diese Sendung lautete, das wute keiner, und alle horchten auf die Forderung des Tages. Der Forderungen aber waren viel. Es begann das Ringen um das Reich. Noch hatte sich das Blut mit der Erkenntnis nicht vermhlt. So waren wir bereit, zu handeln auf den Anruf unseres Blutes hin. Und nicht das war wichtig, da, was wir taten, sich als recht erwies, sondern da in diesen aufgeschlossenen Tagen berhaupt gehandelt wurde. Denn die Entscheidung ber Deutschland war jetzt in jedes einzelnen Hand gelegt, und jeder einzelne war so auf unersetzlich gnadenreiche Augenblicke mit dem deutschen Schicksal in Verhaft gesetzt. Und wir marschierten. Da ging es lustig zu, immer frei weg mit Fenster zu und Strae frei . Der aktivste Teil der deutschen Front marschierte, weil er gelernt hatte, zu marschieren, schritt unter Gewehr durch die Stdte, mit dumpfem Ingrimm, geladen mit einer springenden, ziellosen Wut, wissend, da jetzt gekmpft werden mute, gekmpft um jeden Preis. Der aktivste Teil der Front marschierte, rechts wie links. Wir aber, die wir unter alten Fahnen fochten, wir haben das Vaterland vor dem Chaos gerettet Gott verzeihe uns, das war unsere Snde wider den Geist. Wir glaubten den Brger zu retten, und wir retteten den Bourgeois. Das Chaos ist dem Werdenden gnstiger als die Ordnung. Der Verzicht ist jeglicher Bewegung Feind. Da wir das Vaterland vor dem Chaos retteten, machten

wir dem Werdenden die Fenster zu und gaben dem Verzicht die Strae frei. Wer dies erkannte, suchte einen hheren Sinn des Kampfs. Wo immer nach dem Niederbruch sich Mnner fanden, die nicht verzichten wollten, erwachte eine unbestimmte Hoffnung auf den Osten. Die ersten, die das kommende Reich zu denken wagten, ahnten mit lebendigem Instinkt, da der Ausgang des Krieges jede Bindung nach dem Westen hart zerstren mute. Sie wieder anzuknpfen, das hie Unterwerfung, das hie Sichfgen in den kalten Rhythmus, der dem Westen seine ungeheuerliche Macht ber diesen Erdball gab. Das hie, den in der Unerbittlichkeit der Trichterfelder jh erkannten Sinn des deutschen Krieges flschen. Der Krieg lie unsre Grenzen nach dem Osten offen. Unter der Masse der Kmpfer des deutschen Nachkrieges war nur ein kleiner Teil, der an die Grenzen ging, und wiederum von diesem Teile zog eine schwache Schar nur in das Baltikum. Was unseren Kampf in Kurland mglich machte, das war die Furcht des Westens vor dem Bolschewismus. Nicht einen Vorsto machten wir, der nicht genehmigt war vom Gremium jener Mnner, das Deutschland als Regierung anerkannte. Nicht einen gltigen Befehl gab die Regierung her, der nicht von alliierten Kabinetten gesehen und gebilligt war. Bis unter unseren harten Sten das Rote Heer zerplatzte, waren wir Sldner Englands, des Westens Schutzwall gegen den geheimnisvollen Aufbruch eines Volkes, das, wie wir, um seine Freiheit rang. Dies war unsere zweite Snde

wider den Geist. Wir zogen aus, die Grenze zu schtzen, und eroberten eine Provinz. Wir dachten, Deutschland msse so weit reichen wie seine Kraft. Wir waren entschlossen, die Provinz zu halten, die Verpflichtung, die das Blut unserer Gefallenen mit dunklem Anspruch von uns heischte, zu erfllen. Das Baltikum war nun, da es gefhrlich fr die Sieger wurde, eine deutsche Mglichkeit. Wir wollten sie nutzen. Die Entente befahl die Rumung des Baltikums. Wir hrten davon und wir lachten. Dann befahl die Reichsregierung den Abtransport einiger Truppenteile. Wir hielten das fr einen Trick Noskes, der die Alliierten hintergehen wolle, oder der mit einem geschickten Manver die Forderung der belfernden Unabhngigen in der Nationalversammlung unschdlich zu machen versuche. Dann erfuhren wir, da aus der Estenfront Teile der Garde-Reserve-Division und das Freikorps Pfeffer herausgezogen und abtransportiert wurden, auf Befehl der Regierung, angeblich, weil diese Truppen zum Grenzschutz gebraucht wurden und dort ntiger waren als vor Riga. Wir zweifelten nicht, da diese Manahme nur vorlufig sei und die Truppen bald wieder ins Baltikum zurckkehren wrden. Dann wurde erzhlt, diese Formationen wren gar nicht beim Grenzschutz eingesetzt, die Garde-Reserve-Division zum Beispiel sei kurzerhand aufgelst worden, denn die Entente verlange die Reduzierung der gesamten deutschen Heeresmacht erst auf 150 000, dann auf 100 000 Mann. Wir waren berzeugt, da das nicht stimme; denn,

wenn schon aufgelst werden msse, dann waren die untauglichen Garnisonen dran. Dann hie es, die Regierung verlange kategorisch unsere Rckkehr nach Deutschland und drohe mit Entzug des Soldes. Wir dachten, das knne nicht sein, denn die Regierung hatte ja unsere Forderungen an Lettland und auf Siedlung anerkannt und begnstigt. Schlielich verlautete, Deutschland msse dem Wunsche der Entente um jeden Preis nachgeben. Doch alle Gerchte, die aus dem Reiche zu uns drangen, besttigten, da Deutschland nie und nimmer den Friedensvertrag unterzeichnen werde. In jenen dumpfen Tagen des Sommers in Olai Tage, die zwischen zwei Zeiten stehen und zwischen zwei Ordnungen fhlten wir uns pltzlich nicht mehr am Rande des deutschen Schicksals, waren wir eingewirrt in einen Knuel unentrinnbarer Fragen. Wir saen eines Tages, zu Beginn des Waffenstillstandes, in der Blockhtte des Leutnants Wuth. Schlageter war zu Besuch gekommen, wir besprachen die Mglichkeiten einer Siedlung in diesem Land. Wuth wollte einen Hof kaufen und eine Sgemhle bei Bad Baidon noch waren die Letten dort. Da kam Leutnant Kay ins Zimmer und sagte hastig in den Tabakrauch hinein: Deutschland hat den Friedensvertrag unterzeichnet! Einen Augenblick war alles still, so still, da der Raum fast drhnte, als Schlageter aufstand. Er hielt die Klinke in der Hand und murmelte: Soso, Deutschland hat also unterzeichnet..., er hielt inne, blickte starr geradeaus und sagte dann, und hatte auf einmal ein

bsen Ton in der Stimme: Ich meine, was geht denn das schlielich uns an? Und hieb die Tr ins Schlo, da der ganze Raum bebte, und war drauen. Wir erschraken. Wir hrten dies an und erschraken darber, wie wenig in der Tat uns dies alles im Grunde berhrte. Wir erschraken mit jenem eiskalten, ernchternden Prickeln im Hirn, das immer ein setzt, wenn der Schreck des Herzens ausbleibt. Klang nicht die Botschaft wie von einem fernen, fremden Land, das da hinten in einem Dunst von Hunger, Lge und Gewalt dem Unerbittlichen entgegen schmort? Das Land da hinten, grau und mde und verdammt, ewig unter dem nakalten, trben Schleier der Novembertage fortzudmmern, ein Land, wie ein leerer Fleck auf der Landkarte, in den die Hand des Topographen zgern mute Stdte einzuzeichnen und Drfer und Flsse und Grenzen, ein plumpes, passives Land, ein Land ohne Wirklichkeit wie? Was haben wir mit diesem Land zu schaffen? Wir sahen uns frstelnd an. Wir sprten auf einmal die Klte einer unsagbaren Verlassenheit. Wir hatten geglaubt, da uns das Land niemals entlie, da es uns band mit einem unzerstrbaren Strom da es unsere geheimen Wnsche speiste und unserem Tun die Rechtfertigung gab. Nun war alles zu Ende. Die Unterschrift gab uns frei. Am Bahnhof in Mitau standen Soldaten des 1. Kurlndischen Infanterie-Regiments mrrisch herum. Es war der 24. August 1919. Der erste Transport sollte nach widerwillig aufgenommenem Befehl ins Reich

abgehen. Die Offiziere gingen bleich hin und her und antworteten mit verbissenen Mienen auf die drngenden Fragen der Leute. Langsam fllte sich der Zug. Noch war es Zeit. Alles wartete wie auf ein Wunder auf das erlsende Wort. Pltzlich entstand Bewegung an der Sperre. Ein groer, braungebrannter Offizier trat auf den Bahnsteig. An seinem Halse blinkte der Pour le mrite. Es war der Fhrer der Eisernen Division, Major Bischoff. Er sah zum Zuge, die Soldaten drngten sich, getrieben von dumpfer Hoffnung, um ihn herum. Offiziere kamen hinzu. Der Major hob die Hand. Ich verbiete hiermit den Abtransport der Eisernen Division! Das war Meuterei. Vielleicht blitzte in diesem Augenblick im Hin dieses Mannes der Name Yorck. Wir brachten ihm am Abend eine Fackelzug. Damals sangen die Soldaten im Baltikum ein Marschlied, dessen erster Vers begann: Wir sind die letzten Deutschen, die am Feind geblieben. Nun fhlten wir uns als die letzten Deutschen berhaupt. Fast waren wir der Regierung dankbar, da sie vom Reich uns ausschlo. Denn war die Bindung offiziell zerrissen, dann konnte unser Tun uns mit des Reiches Sorge nicht belasten. So wie wir handelten, so htten wir auf jeden Fall gehandelt. Wir konnten uns dem Vaterlande nicht verpflichtet fhlen, weil wir es nicht mehr achten zu knnen glaubten. Wir konnten das Vaterland nicht achten, weil wir die Nation liebten. Uns hielt nicht mehr ein Befehl zusammen, uns band nicht mehr Sold und Brot und warmer Duft der Heimat. Uns

trieb ein dunkel nur erahnter Zwang, uns peitschte ein Gesetz, von dem wir nur den Schatten sahen. Nun standen wir im tollen Wirbel der Gefahr. Nun hielten wir ein neues Kraftfeld, eine Ebene der Hoffnung, frei vom Ballaste klglicher Erfordernisse, die ein Volk von hungernden Millionen Tag um Tag und Schritt fr Schritt in ausgeklgelt raffinierte Netze schnren muten. Die Versprengten, Ausgestonen, die heimatlosen Geusen hielten ihre Fackeln hoch. Wir waren wahnsinnig. Und wir wuten, da wir es waren. Wir wuten, da wir zusammengehauen wurden von dem vereinten Ingrimm aller Vlker, die um unsere verwegene Heerschar brandeten. Doch wenn ein Wahnsinn je Methode hatte, dann war es dieser. Wir, Statthalter dieser Provinz fr die noch ungeborene Nation, wir wollten nicht verzichten zu einer Zeit, da der Verzicht die Forderung des Tages war. Wir sagten Nein zum Reiche jener Tage, weil wir ein Ja zum kommenden schon auf der Zunge hatten. So war unser Wahnsinn Trotz. Wir wollten dieses Trotzes Konsequenzen tragen. Mehr kann ein Mann nicht tun. Jedem einzelnen von uns wurde die Frage vorgelegt, ob er bleiben oder dem Befehle der Regierung folgen wolle. Die ersten, die sich von uns sonderten, waren die patriotischen Korps. Fr deren altpreuisch gesinnte Offiziere war Meuterei Meuterei. Dann folgten die Marodeure, allerhand zusammengelaufenes, bewaffnetes Gesindel zweifelhafter Herkunft, noch bis zum letzten Augenblick nach Rubeln sphend, doch frchtend, in den harten Endkampf mitgezerrt zu werden. Es verschwanden die Etappenformationen, die

Polizeikompanien, die Feldgendarmen. Nur wenige Zahlmeister gingen nicht mit der Kasse durch. Dann verabschiedete sich die Baltische Landeswehr von uns. Sie kam unter den Befehl eines englischen Offiziers und wurde an der neugebildeten lettischen Bolschewikenfront eingesetzt Den Balten ging es um das Letzte. Sie hatten nur den einen Willen, ihren Bestand zu wahren, nicht das Schicksal der russischen Emigranten teilen zu mssen. Viele von uns gingen hin, die Balten noch einmal zu begren. Da stand in Reih und Glied, was immer von den Mnnern dieses deutschen Stammes briggeblieben war und Waffen tragen konnte. Da standen Knaben, den Lyceumsgrtel noch um die schmalen Hften und erliegend fast unter der Last des Gepcks, und neben ihnen standen Greise, Landmarschlle, Edelleute Kinderaugen unterm deutschen Stahlhelm und zerfurchte, hagere Gesichter. Sie standen schweigend und mit unzerbrochenem Hochmut und retteten durch ihren bitteren Entschlu die karge Aussicht auf ein Leben unter dem Banner ihrer ehemaligen Knechte. Ein russischer Oberst, der Frst Awaloff-Bermondt, sammelte um diese Zeit russische Soldaten, meist entlassene Kriegsgefangene, um eine weigardistische Armee aufzustellen und gegen die Bolschewiken zu fhren. Er kam ins Baltikum, nicht sonderlich gern gesehen von den Englndern und eben darum von uns geachtet. Er hatte phantastische Plne unter seiner tscherkessischen Pelzmtze und war geneigt, bei den Baltikumern Untersttzung zu suchen. Denn England wnschte den unruhigen Mann unter die Aufsicht des

englandergebenen General Judenitsch, und Bermondt, dessen Befehlsgewalt bestreitend, fhlte sich nur sicher unter dem Schutze der Gewehre der Baltikumer. Wir aber waren bereit, uns mit dem Teufel selber zu verbnden, wenn wir die Englnder rgern und in Kurland bleiben konnten. Verhandlungen gingen hin und her, und schlielich wurde eine westrussische Regierung gegrndet mit der Basis Kurland und mit einer westrussischen Armee, deren Stamm die Baltikumer bilden sollten. Der deutsche Oberbefehlshaber, der General Graf von der Goltz, folgte dem Ruf der Reichsregierung, nahm aber seinen Abschied und ging als Privatmann wieder zu seiner Truppe. Doch war nun Bermondt nominell der Fhrer. An Lettland ging die Aufforderung, im Falle eines westrussischen Angriffs gegen den gemeinsamen Feind, den Bolschewismus, zumindest neutral zu bleiben. Bermondt wollte ber Dnaburg vorstoen, nach Ruland hinein, bis Moskau, bitte! Nicht mehr und nicht weniger als das. Aber Lettland forderte den Abmarsch der Deutschen. Und so beschlo Bermondt, seinen Kreuzzug mit der Eroberung Rigas zu beginnen. Und damit waren wir einverstanden. Wir hefteten die russische Kokarde an unsere Mtzen, nicht ohne verschmitzt die deutsche darber anzubringen. Wir nahmen erheitert das Papiergeld, das Bermondt kurzerhand drucken lie Deckung: das Heeresmaterial, das wir erbeuten wrden ; wir tranken mit Ingrimm den russischen Schnaps und lernten, russisch zu fluchen. Also waren wir, da wir nicht mehr Deutsche sein sollten, Russen geworden. Die Parole Kampf dem Bolschewismus nahmen

wir nicht ernst. Wir hatten Gelegenheit genug gehabt, zu erfahren, wem dieser Kampf denn ntze. Den ersten Kampf gewannen wir fr England. Im zweiten wollten wir den Briten um den Preis des ersten prellen. Wir disputierten ber unsere Mglichkeiten. Wir hockten rund um das Feuer, das die Hamburger am Waldrand lodern lieen, und viele Stimmen schwirrten durcheinander. Und lustiger noch als die Flammen sprhten die tollen Spiele unserer Phantasie, nun, da wir Gefechte witterten. Leutnant Kay hatte schon ein russisches Lied gelernt und sang: Wohin rollst du, pfelchen? Ja, wohin rollst du, pfelchen? Nach Riga! schrie ein Hamburger. Nach Moskau! grlte Leutnant Wuth und lachte. Nach Berlin! versank die gelle Stimme Kays im jauchzenden Gebrll der Hamburger. Nach Warschau? fragte Schlageter, und trotzdem er leise sprach, verstand ihn jeder, und es war pltzlich still. Da warf der Leutnant Wuth eine Mnze hoch und rief: Kopf oder Adler Mission oder Abenteuer? Der Adler fiel nach oben. In den ersten Tagen des Oktober kam die Nachricht, der Lette rste zu einer Offensive. Das konnte uns nicht berraschen, denn wir rsteten auch. Um dem Feind zuvorzukommen, wurde der Angriff auf den 8. Oktober festgesetzt. Sturm Wieder stieg aus der Erde jener sonderbar herbe Geruch, der mir seit dem Mai, als ich das erstemal

diesen Weg schritt, stets in Erinnerung geblieben war. Freilich mischte sich damals der beizende Qualm brennenden Geblks in den Dunst, und der widerliche Gestank der in der glhenden Maisonne verwesenden Bolschewistenleichen, die berall herumlagen, nahm dem Duft der aufbrechenden Erde betrchtlich von seiner Frische. Aber diesmal lagerten Nebel ber dem taunassen Boden, und die Sonne, die rot und trb den Waldrand bestrahlte, konnte es nicht sein, die das Feld zum Schwitzen brachte. Ich wute noch ganz genau, wie mir damals dieser Geruch alles in sich zu vereinigen schien, was mich in Kurland an Hoffnung und Gefahr bewegte. Mich reizte die gefhrliche Fremdheit dieses Landes, zu dem ich in einem eigentmlichen Verhltnis stand. Gerade das Gefhl, inmitten dieser lieblichen Landschaft eigentlich immer auf schwankendem Sumpfboden zu stehen, der unablssig seine Blasen warf, hatte doch dem Kriege hier oben den bewegten, stndig wechselnden Charakter gegeben, der vielleicht schon den deutschen Ordensrittern jene schweifende Unruhe vermittelte, die sie stets von neuem aus ihren festen Burgen zu khnen Fahrten trieb. Ich war um des Krieges willen hergekommen, und dieser Krieg bedeutet mir ein strkeres Moment der Verwurzelung, als es den Siedlern vielleicht der mhsam zu erwerbende Bauernbesitz sein konnte. Die weite Ebene, in die wir nun, uns vom Waldrande lsend, auf der schmalen, erdigen Strae hineinmarschierten, atmete einen anderen Dunst aus, als wir ihn von den Schlachtfeldern des groen Krieges her kannten. Die Landschaft von sanfter und heimtckischer Lieblichkeit breitete sich

vorsichtig hin und lie doch ahnen, da hinter manchem Busch sich lauernd zngelnde Feindseligkeit verbarg. Weit hinten am Horizont aber lag abgrenzend die dunkle Linie der feindlichen Stellung, die es heute zu erobern galt. Und von dort her grollte es in einzelnen dumpfen Abstzen, so da der Blick unwillkrlich den Himmel abtastete, von woher denn ein Gewitter kme. Leutnant Kay, neben dessen Pferd ich marschierte, suchte mit dem Feldstecher den Horizont ab, dann deutete er auf das grauweie Band, das sich, aus dem Walde heraustretend, auf die feindliche Stellung hinzog. Dort waren einige dunkle Flecke zu sehen und einzelne, sich schwach bewegende Punkte. Kay meinte, das msse wohl das erste Bataillon sein, welches auf der Strae angreifen solle. Aber ich sah ber dem Haufen eine riesige Fahne, und da ich wute, da die Russen, stolz auf ihr zaristisches Feldzeichen und gleich wie, um am knatternden Tuch und an den leuchtenden Farben ihre zwittrige Unsicherheit zu ersticken, stets die Fahne mit sich fhrten und bei Gelegenheiten wehen lieen, die uns Deutschen schon lange nicht mehr das Geprge heroischer Besonderheit gaben, schlo ich, der Angriff mte wohl ins Stocken geraten sein, denn die Russen bildeten die Reserve, und vor ihnen htten wir am Feinde sein mssen. Der Leutnant sandte mich, da wir der Kompanie ein Stck voraus waren, zurck, ich solle die Leute etwas zur Eile antreiben. Die Pionierkompanie bog soeben in die Strae ein. Voran trug der baumlange Feldwebel an schlanker Stange den dreieckigen Wimpel mit dem Bundschuh, dem Feldzeichen der Kompanie. Hinter ihm schwang ein Pionier die Ziehharmonika, den

preuischen Armeemarsch spielend, wie auf jedem der langen und ermdenden Mrsche, die wir in diesem Lande schon gemacht. Und dann, rechts und links der Strae, in langer Kolonne, einer hinter dem andern, zog die Kompanie dahin, ein jeder sein Gewehr nach Belieben tragend, mit Stcken in der Hand und kurzen Pfeifen unter der Nase. Und zwischen den Reihen klapperten die Panjewagen, beladen mit Maschinengewehren und Munition. Freilich war die Marschkolonne kein strahlend militrischer Anblick, zumal die zerlumpten Rcke aller Waffengattungen und die brtigen Gesichter unter schiefer Mtze deutlich genug zeigten, da es in diesem Feldzug nicht so sehr auf Militrpersonen als auf Krieger ankam. Auch der Maschinengewehrzug legte wenig Wert auf uerlichkeiten, aber die Gewehre waren frisch gelt und lagen sorglich verpackt aut den Panjewagen. Ich ging zu meinem Gewehr und erfuhr dort, da ich fr die Dauer des Gefechts der Pionierkompanie zugeteilt sei. Der Oberleutnant von den Pionieren trat auch schon hinzu, klatschte mit seiner zerflederten Fahrerpeitsche gegen die schlechtgewickelten Gamaschen und meinte, ohne die schwere Pfeife aus den Zhnen zu lassen, heute htten die MG-Leute mal Gelegenheit, zu zeigen, da sie mehr knnten, als allein rubeln und rubern. Ich rgerte mich und schwieg, aber der Unteroffizier Schmitz sagte, neben dem Wagen herschreitend und mit lssigem Gleichmut einen Munitionskasten zurechtrckend, wenn er sich recht erinnere, dann seien es ja wohl die Pioniere gewesen, die damals, bei Baidon, zum Angriff zu spt gekommen seien, weil sie ber einen Weinkeller geraten waren. Der Oberleutnant

brummte etwas und ging dann mit verkniffenen Augen hinter den Brillenglsern nach vorn zu seiner Kompanie. Es war allmhlich sehr kalt geworden. Wir standen unschlssig auf der Strae, trampelten uns die Fe warm und horchten unter kargen Worten auf das Drhnen an der Front. Die Kompanien traten an. Der Lrm fernen Gefechts wurde strker. Wir marschierten an den Russen vorbei, die in den Straengrben lagerten und unseren Marsch mit dumpfem und verlegenem Grinsen begleiteten. Wir warfen ihnen die paar Brocken Russisch, die sich der Feldsoldat im Kriege aneignete, gnnerhaft zu, und der obszne Sinn dieser Worte wurde von den Russen freudig ob der Herablassung aufgenommen. Am Bahnbergang stand ein Panzerauto. Die Stahlwnde wiesen mancherlei Einschsse auf. Die Bemannung arbeitete am Wagen, einige standen verschmiert und mit Blutspritzern auf den Lederjacken um eine auf der Strae ausgebreitete Zeltbahn herum, unter der sich die Formen eines verkrmmten Krpers abzeichneten. Wir marschierten vorbei, ohne eine Frage zu tun. Die beiden Infanteriekompanien bogen nach links auf einem schmalen Sumpfsteige ab. Allmhlich wurde die Strae belebter. Auf dem Felde rechts schwoll die gelbe Hlle eines halbaufgeblasenen Fesselballons. Hinter dem Bahnwrterhuschen feuerte eine schwere Batterie. Mit hellem Klingen zersprang ein einzelnes Infanterie-gescho an den Eisenbahnschienen. Wir machten halt und luden die Gewehre ab. Da mir der Feind noch fern schien, zerlegte ich mein MG und wuchtete mir den Schlitten auf den Rcken. Die

Polsterung war abgerissen, und die beiden Wasserksten, die ich noch vorn an die Sporne hing, drckten mir das scharfkantige Eisen schmerzhaft in die Schulter. Wir schwrmten auf der Strae nach links aus, berkletterten den Graben und betraten den Sumpf. Es war um die Mittagszeit. Wir hatten seit dem Morgenkaffee noch nichts genossen. Der Sumpfboden schwankte bei jedem Schritt. Eine glasige, dnne Eiskruste hatte sich ber dem Sumpfe gebildet. Der Fu trat zersplitternd hinein, das Wasser quoll sofort in die Schuhe und schwemmte blasig ber die Rnder der runden Stapfen. Das ganze Sumpfgebiet war berst mit niederen Gebschkusseln. Am Himmel jagten grauweie Wolkenfetzen, der Wind fuhr uns kltend durch die dnnen Kleider. Einen Mantel hatte keiner von uns. Ich keuchte unter meiner Last und warf den Schlitten auf der Schulter von einem Knochen auf den anderen. Als wir etwa 500 Meter weit von der Strae entfernt in den Sumpf eingedrungen waren, bekamen wir das erste Feuer. Der unsichtbare Gegner prasselte uns eine Garbe entgegen, die mit sonderbarem Zwitschern dicht vor uns in den Boden fuhr und wie ein pltzlicher Regenschauer berall kleine Fontnen aufglupschen lie. Wir warfen uns hin. Ich stolperte und fiel. Die Wasserksten polterten herunter, der Gewehrschlitten bohrte sich in den Dreck und stie mir seine Kanten in die Brust. Meine Ellenbogen, meine Knie fuhren tief in den matschigen Boden. Das eiskalte Wasser drang sofort durch die Kleider. Neben mir begannen die Infanteriegruppen zu feuern. Auch das Gewehr Schmitz scho. Bevor ich beginnen konnte, mein Gewehr

aufzumontieren, kam der Befehl zum Sprung. Die feuchten Kleider sogen sich am Krper fest und bildeten in den Falten ungemtliche Eiskrusten. Die Handgranaten tanzten mir am Koppel und hinderten mich am Lauf. Der Gegner begleitete unseren Sprung mit fahrigem Gefeuer. Es fing an zu regnen. Kalte Schauer peitschten das Gesicht. ber der feindlichen Linie hing schweres, dunkles Gewlk. An drei, vier Stellen ringsum am Horizont brannte es. Noch oft warfen wir uns hin. berall im Sumpf hockten die lettischen Schtzen. ber unsere Kpfe hinweg fauchten und gurgelten die schweren Geschosse von hinten, die mit dumpfem Krachen auf die Stellung hmmerten. Endlich waren wir dichter heran. Zwischen der Stellung und uns war freies Feld, eine sanftgrne, ebene, leicht auf uns zu geneigte Wiese, die strichweise unter Wasser stand. Es war vier Uhr nachmittags geworden. Wir lagen hinter einer kleinen Bodenwelle, die einigermaen Schutz versprach. Die Fe steckten tief im Schlamm. Vorne hob sich der graue Streif der Stellung deutlich ab. An einzelnen Punkten waren anscheinend stark ausgebaute Bastionen zu erkennen. Wir freuten uns ber jedes Gescho, das dort hineinpolterte. Der Lette scho mit allen Kalibern. In die Wiese hieben die Geschosse ein und zauberten seltsame Bume aus Schlamm und Rasenstcken. Aus dem dumpfen Gedrhne der Schlacht sonderte sich immer wieder grell das reiende Geknatter der Schnellgewehre. Wir hatten rechts keinen Anschlu, erst dicht neben der Strae muten wieder Truppen liegen. Der Lette hatte uns endlich gesichtet. Er setzte uns eine Lage Ratscher

dicht vor die Nase, die uns mit Schlamm bersprhte. Anscheinend hatte der Lette im Vorfeld noch Nester sitzen, denn Maschinengewehrfeuer fusselte streuend in unsere Linie. Ich hatte meinen Schlitten vor mich hingebaut und versuchte, unter seinem Schutz etwas zu schlafen. Aus der Schtzenlinie gellte der Ruf: Sanitter! Wir hoben alle die Kpfe. Ein Pionier kroch mhsam nach hinten. Der Sanitter eilte herzu. Durch die Linie ging das Gerede von einem Beinschu. Da schrie auch schon der zweite, gerade nachdem wieder eine Lage eingehauen hatte. Wir lagen vllig unttig und warteten. Immer wieder fuhren die Kpfe hoch, die nach der Strohmiete sphten, ob der Oberleutnant nicht endlich den Befehl zum Vorrcken gbe. Wtendes Gefeuer auf unsere Linie setzte ein. Wir lagen noch gut zweitausend Meter von der feindlichen Stellung entfernt und sahen ohne einen Schu dem mden Gefecht zu. Dieser ganze Tag diente der qulenden Vorbereitung zu einer Entscheidung, und bis jetzt war noch nichts geschehen, was uns innerlich htte in Schwung versetzen knnen. Uns schien, als lgen wir nun schon eine hoffnungslose Ewigkeit in diesem Sumpf und als bte sich niemals eine Aussicht, aus ihm herauszukommen. Das eintnige Gebrodel der Schlacht hatte durchaus nichts Aufregendes, und viel unangenehmer als der Einschlag der Granaten waren das koddrige Gefhl im Magen und die nassen und wundreibenden Kleider und Schuhe. Dieser Tag bestand aus lauter Mosaiksteinchen, die, plump zusammengelegt, ein entsetzlich spannungsloses Bild abgaben. Wir waren in Kurland andere Gefechte gewhnt. Und da

nach langem Waffenstillstand der Krieg so begann, schien uns ein niederdrckendes Zeichen. Das Fhnchen der Pioniere stand an der Strohmiete aufrecht, und der Wimpel hing an der Stange wie ein nasses Handtuch. Der Wind blies uns schwarze Ruflocken entgegen. Nun stand, soweit der Blick reichte, kein Haus mehr, das nicht brannte. Es wurde langsam dunkler. Strichweise war der Regen mit Hagelschloen untermischt. Die Stellung verschwamm langsam, zeigte sich nur durch ein stndiges Aufblitzen an. Pltzlich steigerte sich hinten unser Abschulrm. Ganze Salven fauchten ber unsere Kpfe, schlugen drben ein. Immer toller wurde das Feuer. Der Oberleutnant jagte eine rote Leuchtkugel hoch. Sekunden spter hieben vor uns in die Wiese die Einschlge unserer Batterie, warfen den Schlamm in die Hhe und bildeten einen schmalen Streifen Wald, der sich langsam nach vorn wlzte. Von hinten kam eine Schtzenlinie heran. Die Mnner stapften mit breiten Abstnden gebckt einher. Auf den hochgepackten Tornistern lag quer das Gewehr. An den Kokarden erkannten wir Bayern. Es war das Bataillon Berthold. Kaum hatten sie unsere Linie erreicht, als der Oberleutnant mit der Peitsche nach vorn zeigte und aufsprang. Wir rappelten uns mhsam hoch und stakten mit verkrampften, eingerosteten Gliedern mit den Bayern mit. Mein Gewehrschlitten hieb mir bei jedem Schritt eine Stange ins Kreuz. Ich rief den Schtzen zwei heran, der das Gewehr trug, und wollte bei der nchsten Gelegenheit aufmontieren. Aber unentwegt schritt die Linie vorwrts, nicht sonderlich schnell. Unsere Fe

platschten ins Wasser. Der Bayer neben mir sackte zusammen, als habe ihn sein Tornister erdrckt. Der Oberleutnant, der pltzlich vor mir lief, nahm die Peitsche in die rechte Hand. Auf seiner linken bildete sich ein blutiges Rinnsal. Der Marsch wurde schneller. Ein Pionier brach aufjaulend wie ein Hund zusammen. Schmitz rannte mit seinem Gewehr halb rechts voraus, den Wasserkasten schwingend. Ich sah auf den schwanken Erdboden unter mir und sprang keuchend vorwrts, um mit der Linie mitzukommen. Ein Bayer verlor seinen Tornister und lief weiter, ohne sich umzusehen. Ein anderer blieb pltzlich stehen und blickte traurig auf den Boden. Dann sank er sanft in die Knie. Ich hrte nichts mehr von dem Brausen, das um meine Ohren schlug. Der Boden stieg an und wurde fester. Es war dunkel geworden, aber die brennenden Huser warfen zuckende Lichter. Meine Nebenleute hasteten als schwarze Schatten wirr durcheinander. Da war vor mir ein Drahtverhau. Die Fe rissen wtend am Gewirr, das sich wie ein federnder Schlangenknuel um die Knchel wand. Ich schrie auf wie von Ekel vor Gewrm gepackt. Einer sank gegen meine Schulter, da ich taumelte. Steil stieg eine Bschung an. Die Wasserksten hatte ich lngst verloren. Mit freien Hnden, durch den Schlitten widerlich gehemmt, ri ich mich an Grasbscheln, die aus grellem Sande ragten, hoch. Der Fu rutschte ab. Einer packte mein Gestell und zog. Ich wlzte mich hinauf, lag keuchend auf der Bschung. Vor mir Gewimmel. Links zog sich dunkel ein Verhau, an dem geballte Haufen entlangeilten, auf eine Lcke zu, die dicht vor mir sich

auftat. Pltzlich war Schmitz neben mir mit seinem Gewehr. Ich warf meinen Schlitten ab und kroch zu ihm. Er hatte sein Gewehr bereits gerichtet und stampfte mit dem Absatz den Sporn fest. Der Schtze hinterm Abzug griff sich an die Stirn und kollerte dann langsam den Abhang hinunter. Ich warf mich hinter die Knarre und zog die Hebel fest. Ich drckte los die ganze Dumpfheit dieses Tages wich. Das Gewehr bumte sich und schnellte wie ein Fisch, ich hielt es fest und zrtlich in der Hand, ich klammerte seine zitternden Flanken zwischen meine Knie und jagte einen Gurt, den zweiten auch, hintereinander durch. Der Dampf stieg zischend aus dem Rohr. Nichts sah ich, doch Schmitz sprang tanzend, schreiend, johlend auf der Bschung, stie mich beiseite und kletterte an meine Stelle. Ich griff zur Handgranate und lief vor. Wir sprangen in einen Graben. Ich trat auf weiche Leiber, die merkwrdig nachgaben, an dunklen Hhlen, von Stoffetzen verdeckt, vorbei; Gewehre, wirr in Haufen, querten den engen Weg. Geschrei kam uns entgegen, hinter Erdmauern scholl die dumpfe Detonation von Handgranaten. Pltzlich war Schmitz ber mir, warf sein Gewehr wie eine Brcke ber den Graben und sprang hinber. Ich wuchtete ihm die Knarre nach und kletterte an der Grabenwand hoch. Da lag die Lcke des Verhaus vor mir. Wir stolperten ber Leichen. Einer trat ich auf den Kopf. Hinter dem Verhau lag die zweite Stellung, etwas hher und betoniert. Dunkel und massig standen die Schattenrisse einer Husergruppe am Wege. Aus ihnen blitzte es auf. Ich warf mich gegen eine Tr, hngte die Handgranate an

die Klinke und zog ab. Der Knall lie das Gemuer beben. In die dunkle ffnung scho ein Pionier eine Leuchtrakete. Fast im gleichen Augenblick loderte das Haus. Aus dem Gang strzt schreiend, die blutenden Hnde hoch, ein junger Kerl und schlgt lang hin. Die Flamme leckt nach ihm und blst uns glhheien Dunst entgegen. Noch einer taumelt aus dem Haus, Qualm und Sprhen mit sich reiend. Da schnellt ein Trupp sich von der Strae los. Wir greifen zu der eine Lette, hochgerissen, wird gepackt, geschleudert, wirbelt lngs zurck, fllt in die Glut, schreit einmal auf, die Flammen schlieen sich. Der zweite rutscht auf Knien, doch wie sie nahen, springt er auf, schlgt sich die Arme um den Kopf und wirft sich von selbst in das Feuer. Der Oberleutnant jagt an mir vorbei. Ich sehe noch, wie tausend feine rtliche Spritzer sein Gesicht bekleckert haben. Taghell flackern die Huser, Ein dumpfer Krach reit eines auseinander. Aus der Glut kommt wirres Knattern, die Balken fliegen quer ber den Weg. Der Oberleutnant kreist die Peitsche ber seinem Haupt und schreit nach seiner Kompanie. Ich rase zurck, mir mein MG zu suchen. Aus Unterstnden kriechen Kerls, der eine schwingt ein leuchtendes Kochgeschirr. Ich breche in einen Unterstand und stoe einen Pionier beiseite. Ein Haufen wunderbarer englischer Gummizeltbahnen sticht mir in die Augen. Ich nehme eine, breite sie beglckt im kargen Schein des Feuers, sie ist ganz neu, kann auch als Umhang dienen. Der Pionier zieht langsam einer Leiche die Schuhe aus. Auf der Strae sammeln! schreit einer, ich laufe weiter. berall

plndernde Gruppen. Schnapsflaschen stopft sich einer in den Brotbeutel. Ein anderer greift mit allen blutbekrusteten Fingern in einen Topf gelber Marmelade, schleckt sich gierig, das Gesicht bekleckernd, die Pfoten ab. Allmhlich kommen wir zur Strae. Auf ihr herrscht wildes Durcheinander. Die Wege sind verstopft von Kolonnen. Feldkchen werden gestrmt. Artillerie fhrt langsam vor. Wir drngen uns durch die Haufen. berall schreien die Kompaniefhrer ihren Erkennungsruf. Der Oberleutnant steht auf einem noch schwelenden Schutthaufen am Rande der Strae und lt antreten. Mein Gewehr ist vollstndig zur Stelle. Es wird abgezhlt. Die Gruppenfhrer melden. Der Oberleutnant zhlt halblaut die Abgnge. Er hat ein Taschentuch um die linke Hand gewunden. Er hat die Pfeife nicht mehr im Munde. Es fehlt ein Viertel seiner Kompanie. Vom Gewehr Schmitz fehlen zwei Mann. Indes hinter unserer Front das Bataillon Berthold in Marschkolonnen in die schwarze Nacht marschiert, nach vorne, sagt der Oberleutnant, die Leistung des MG-Zuges sei hervorragend gewesen, er habe es whrend seiner ganzen Feldzugszeit nicht erlebt, da die schweren MG unter so schwierigen Verhltnissen nicht nur nicht zurckblieben, sondern sogar noch vor der Infanterie in die Stellung eingedrungen seien. Schmitz murmelt was von einem Pckchen Tabak, das ihm lieber wre. Dann schwenkten wir ein und schoben uns langsam an den Kolonnen vorbei, die lodernden Huser hinter uns lassend. Der Wald nahm uns auf. Dicht an die Strae drngte er sich heran, die ersten Stmme

streckten ihre Wurzeln in den Graben. Und dichtes Gebsch sumte den Waldrand. Die Nacht war schwarz. Auf der Strae marschierten zwei Kolonnen nebeneinander, in der Mitte bohrten sich Maschinengewehrwagen mhsam vorwrts. Der Oberleutnant fluchte sich mit einem Kolonnenfhrer herum. Ich marschierte neben einem massigen Pferd, das mir seinen Nsteratem in die Seite blies. Das Gewehr hatte ich auf dem Schlitten, es wurde von der Bedienung getragen. Ich wei nicht, warum ich beim Abmarsch von der Stellung gerade die SMK-Munition zum Tragen ausgesucht hatte. Auch eine Leuchtpistole hing an meinem Koppel. Die Ksten waren schwer, ich hatte keinen Tragegurt. So legte ich den einen Kasten auf die Deichsel des neben mir stapfenden Pferdes. Fast nickte ich im Gehen ein. Die schmerzenden Fe wollten sich kaum heben. Ich hatte einen eklen Geschmack im Munde, die Kleider klebten am Krper, die Ksten zogen die Arme schwer hernieder. Wir tappten alle wie blind voran. Fast jedes Sprechen war verstummt. Nur die Rder knarrten, und das dumpfe Gerusch vieler Schritte lullte ein. Wir stieen ins absolute Dunkel. Wir stieen direkt auf das schwarze Tor zu, das auf einmal den Rachen ffnet und uns aus spritzenden Rohren Feuer entgegenknallt. Der Gaul neben mir kracht hoch, der Kasten fllt, die Deichsel knirscht und bricht, ich werde beiseite geschleudert, strze, rolle in den Graben was ist das, was ist los berfall? Die Pferde donnern schnaubend zurck durch brandendes Geschrei. Auf der Strae wlzen sich Leiber, eine glhende, zuckende Schlange zngelt nach vorn durch die Schwrze zieht sich eine Reihe flimmernder

Gedankenstriche ah, denke ich, Leuchtmunition, zwei, drei, vier solche Schlangen, hoch oben zwitschern sie ber uns weg, es rattert nervs. Ich bin verwu-u-undet, lang hingezogen sthnt es neben mir, ich stoe gegen eine weiche Masse; da ist mein Gewehr, den Kasten habe ich noch in der Hand. Einer greift zu, wir wuchten das Gewehr hoch, schieben es auf den Grabenrand. Da steht das dunkle Tier, ein schwarzes Ungeheuer, dicht vor uns sprht es feuerrot und knatternd wir sind im toten Winkel, blitzschnell freut es sich in mir, wir haben ja SMK-Munition, den Gurt hinein, der Lauf fliegt rum, ich drcke los, es knallt da ist das Ziel, hinein in die dunkle Masse schon ist es still, das Vieh; nun sehe ich, da Schmitz es war, der mir half, er drngt mich weg. Ich verstehe ihn sofort, er wird mich mit dem Gewehr decken. Sofort setzt das Ungetm wieder feuernd ein. Ich krieche ein Stck rechts, stoe auf einen Kerl, der mir, begreifend, fast zuvorkommt. Schmitz knallt los, wir springen auf, einen, zwei, drei Schritt vor abziehen, weg damit, abziehen, Nummer zwei, es kollert, rollt, tnzelt, stt gegen hartes Eisen ich reie die Leuchtpistole raus, Rakete aus der Hosentasche, der Lauf schnappt ein, Arm vor, los es zischt weg, zurck, ein metallenes Bersten, auf mich purzelt der Kerl, schlgt in den Graben blendend wei sprht es auf. Im Nu ffnet sich ein Vulkan, schneeweie Qualmballen stt die Erde aus, eine weiglhende Wand baut sich auf, eine Hitzewelle drrt uns den Atem, der Panzerwagen brennt. Ein irrsinniger, gurgelnder Schrei, zwei torkelnde Gestalten, brennend, schlagen mit fuchtelnden Armen, purzeln in den

Graben. Es ist taghell. Es ist totenstill. Gespenstisch steht die glhende Wand allein. Am Grabenrand liege ich und bohre den Kopf in den nassen Boden. Fast als htte man mir alle Sehnen durchschnitten. Am liebsten htte ich geschlafen. Aber Schmitz steht ber mich gebeugt und fragt, ob ich eine Zigarre habe fr die beiden Englnder, die sich aus dem brennenden Panzerwagen gerettet haben. Die stehen, zerfetzt und blutig und verbrannt, und sehen mit toten, rotgernderten Augen still vor sich hin. Die Strae wird lebendig. Wir gehen zurck, die Englnder zwischen uns. Meinen Gummiumhang vermisse ich erst dicht vor der gestrmten Stellung. Und ich wollte um den einzigen materiellen Gewinn dieses Tages nicht betrogen sein. Der Umhang war meine Beute. Am Panzerwagen mu das Ding noch liegen. Die Kompanie soll auf dem Friedhof in Bereitschaft liegenbleiben. Zwischen den Grabkreuzen stelle ich mein Gewehr auf, die Leute hauen sich vllig erschpft sofort hin, zwischen die zerwhlten Grber. Ich rttele den knurrenden Schmitz am Arm und sage ihm Bescheid. Dann stapfe ich auf der dunklen Strae dem glhenden Punkt zu. Der Gummiumhang nahm den ganzen Raum meines Denkens ein. In ihm verdichtete sich ein Traum von Wohlleben und Bequemlichkeit. Seine sammetweiche Innenhaut, die zeitweilig meinen bloen Nacken streichelte, hatte mich erregt beglckt. Ich dachte mit Freuden daran, da er schmiegsam war, da ein Umhllen mit ihm der Umarmung einer gepflegten Frau gleichen mute. Das Bewutsein, da er aus England stammte, lie mir gleich die Vision der

pfirsichzarten Haut einer englischen Schauspielerin erstehen, die ich in Deutschland als Kind einmal gesehen hatte. Sicherlich hatte der Umhang einem Offizier gehrt. Der Unterstand, in dem er lag, war recht gerumig gewesen. Vielleicht hatten englische Offiziere in ihm gehaust. Die Englnder stellten eine groe Anzahl Fhrer fr die Letten. Wie der Tommy aus dem Panzerwagen mich so tot und leer angesehen hatte! Teufel, das mu ein peinliches Gefhl gewesen sein, in den dumpfen Stahlkammern des Panzers, als die Geschichte glhhei aufbrannte. Da lag das Ungetm wieder vor mir, seine Wnde glhten noch schwach. Welch eine Idee, mutterseelenallein den nchtlichen deutschen Vormarsch aufhalten zu wollen! Ich nherte mich der ungeschlachten, viereckigen Kiste, schon im weiten Umkreis stank es nach verbrannter Farbe und nach verkohltem Fleisch. Ich griff ein Gewehr aus dem Graben, das dort lehnte, und stie mit dem Lauf sachte gegen die heidnstende Wand. Ich ging rund um den Wagen, da war auf der anderen Seite die Panzertr offen, hing in verbogenen Scharnieren. Ich sah vorsichtig hinein. Ein Wirrwarr von Gestngen und Eisenteilen. Auf dem Boden eine schwrzliche, verkrustete, verkohlte Masse. Dies war wohl ein Mensch. Ich stie mit dem Lauf des Gewehrs unsagbar neugierig hinein. Es zischte etwas, die Auenhaut brach, das Gewehr fuhr tief hinein es war, als bewege sich der Klumpen. Augenblicklich stieg mir der Magen zum Halse. Ich fuhr zurck vor widerlichem Gestank, Pest und Verwesung, taumelnd wandte ich mich ab.

Ich machte mich daran, meinen Umhang zu suchen. Da kommen von hinten Schritte aus dem Dunkel. Eine Gruppe versprengter Bayern macht im schwachen Lichtschein halt. Sie suchen ihr Bataillon. Das liegt als einziges weit vorn. Einer sagt, sie htten den Bescheid gekriegt, bis zum Bahnwrterhuschen vorzumarschieren, dort mten Teile des Bataillons liegen. Wo denn das sei, in dieser gottverdammten Dunkelheit fnde sich kein Mensch zurecht. Ich kannte das Gelnde vom Maivormarsch auf Riga her. Ich versuchte zu beschreiben, wo die gesuchte Stelle war. Die Bayern stehen unschlssig herum. Ob es noch weit sei. Und ob ich nicht mitgehen knnte, um sie zu fhren. Ich berlege. Sehr weit ab konnte es nicht sein. Die Bayern verlaufen sich in dieser barbarischen Dunkelheit sicherlich und rennen am Ende den Letten in die Finger. Der Wald zwischen Strae und Eisenbahndamm ist sehr unbersichtlich. Aber vielleicht gengt es, bis zur Bahn vorzudringen und dann am Geleise entlangzugehen. Bis zur Bahn will ich die Bayern schon bringen. Den Umhang kann ich wohl auf dem Rckweg oder am Morgen in aller Frhe holen. Einer bietet mir Schnaps an. Das brennheie Zeug gurgelt mir die Kehle herunter. Ich bin im Augenblick wieder frisch. Also, ich gehe mit. Der Wald war voller Geheimnisse. Wir waren entsetzlich einsam, und es kam uns fast wie eine Erlsung vor, als wir pltzlich Schsse hrten, vorne an der Strae oder am Bahndamm, dort, wo das Bayernbataillon liegen mute. Der Lrm dieser Schsse hatte etwas Aufgeregtes, seltsam Vibrierendes. Wir machten augenblicklich und ohne Kommando allesamt eine

scharfe Linkswendung und rannten, wie magnetisch angezogen, auf den Lrm zu. Zweimal hieb ich mit dem Kopf an Bume, ich stolperte ber Wurzelwerk und Gest, von den anderen hrte ich ab und zu nur das Gerusch, mit dem sie gleich mir durch das Dickicht knackten. Bald knatterte es ununterbrochen an fnf, sechs verschiedenen Stellen. Einzelne Geschosse pfiffen schon matt vorbei und zerknallten an den Stmmen. Vorn das Bataillon mute in schwerem Gefecht liegen. Wir konnten deutlich die feindlichen und die deutschen Abschsse voneinander unterscheiden. Das Bataillon rang anscheinend gegen eine ungeheure bermacht. Wir rannten wie gehetzt nach vorn. Dabei muten wir wohl nach rechts abgekommen sein, denn pltzlich tauchte neben mir die niedere Bschung des Bahndammes auf. Drei, vier Mann und ich kletterten hinauf und jagten dann zwischen den Schienen weiter, indes die anderen an der Bschung entlangliefen. Links vorne steigerte sich der wste Lrm, einzelne langgezogene Schreie tnten. Schon sah ich das Aufblitzen der Schsse. Da war ein Weg, der ber die Bahn fhrte, da das Bahnwrterhuschen. Wir rannten darauf zu. Uns pfiffen die Geschosse um die Ohren. Wir wurden, als wir polternd in den kleinen Hof strzten, scharf angerufen. Eine kleine Gruppe Bayern lag hier und feuerte hinter einem Stapel Bahnschwellen hervor. Auch ein leichtes MG war da. An der Hausmauer lagen drei Verwundete, der eine rief mich an, erzhlte wirr und stockend von berfall und schweren Verlusten. Einer kam um die Ecke geschossen und schrie keuchend, wir sollten am Bahndamm weiter vorstoen, dort mte etwa 300

Meter weiter noch ein Haus sein, das sollten wir besetzen und den Letten in der Flanke packen, damit das Bataillon an der Strae etwas Luft kriege. Ich lief gleich los, meine Bayerngruppe nach rascher Verstndigung hinterdrein. Die Bahn machte bald eine sanfte Schwenkung nach links; ich wute, da sie etwas weiter vorn, dort, wo sich das nchtliche Gefecht am lautesten gebrdete, die Strae kreuzen wrde. Unschlssig stand ich eine Weile still, indes im Wald hallend die Schsse krachten. Da sah einer halbrechts vorn ein Licht. Das mute das Haus sein; wir schlichen darauf zu, ber eine Lichtung, durch eine karge Baumreihe, ber freies Feld. Ein Kranz aufleuchtender blauer Punkte zeigte, wo etwa der Feind zu suchen war. Der Waldrand war wohl zum Teil von den Unseren besetzt. Wir schlichen auf die dunkle Masse zu, aus der verlassen und verloren ein rtlich erleuchtetes Fensterchen in die Nacht blickte. Am Wegrande flitzten wir auseinander zu kurzer Schtzenlinie und rannten dann los, stieen gegen eine Hofmauer, fanden ein Tor; ich donnerte mit den Abstzen gegen das Holz. In sekundenlanger, atemloser Pause hrten wir eilige Schritte sich entfernen, eine schwache Stimme rief. Wir brllten: Aufmachen! aber nichts rhrte sich mehr auer der Stimme, die Hilfe sthnte. Da warf sich einer gegen das Tor, einer hieb mit dem Spaten ein ungefges Schlo herunter, bis das Holz zersplitterte. Mit vorgehaltenen Gewehren drangen wir in den Hof. Auf einem Misthaufen lag, vom schwachen Lichtschein des Fensters getroffen, ein Soldat mit offenem, blutgetrnktem Rock. Er brabbelte sthnend und bewegte schwach die Hand. Das ganze Haus schien

von dumpfen, bebenden Geruschen erfllt zu sein. Ich wurde auf einmal todmde und wute mit eisiger Klarheit, da an dieser Sttte Entsetzliches vorgefallen sein mute. Ganz stark sprte ich den lhmenden und betubenden Dunst, der mir bei Beginn des Tages als der Atem dieser Landschaft und dieses Krieges erschienen war. Aber jetzt war er mit slich-fauligem Blutgeruch untermischt. Ich sttzte mich auf mein Gewehr, und es war mir, als knne ich zu keiner Bewegung mehr erwachen. Ich hrte das Aufbrllen des einen Bayern, der pltzlich mit pfeifender Stimme an mir vorbeilief, auf die Haustr zu. Schweine, keuchte er, Schweine, diese Schweine, und warf sich mit Wucht gegen die Tr, die sofort nachgab. Sein Schreien ein wildes, langgezogenes Gurgeln aus fast gewaltsam zugeschnrter Kehle tnte aus dem Haus, Gepolter und Stoen, als taumele er umher. Und dann noch ein Schrei, der sich aus dumpfer Tiefe zum hchsten Diskant erregend hinaufschraubte und den dunklen Haufen vor der Tr in wirre Bewegung brachte. Mir war, als platze mir eine Ader an der Schlfe, als koche mein Blut pltzlich auf. Wir strmten in die Tr, ein widerlicher Gasdunst schlug uns entgegen und hllte die Lunge wie in einen feuchten Lappen. Es war, als risse mir eine in den weitgeffneten Mund gestoene Faust den Magen zur Kehle. Im Flur lag eine Leiche, ich stolperte ber ein Paar Stiefel und sank mit den Knien auf ihren Leib. Da tastete die vorgeschnellte Hand in ein Geschling feuchter, klebriger, glitschiger Gedrme. Entsetzt fuhr ich zurck. Aber der brandende Ruck des Blutes, das nun meine Hand netzte, schlug

wie eine Welle ber mir zusammen und wischte alle Hemmung weg. Ich raste auf pltzlichen Lichtschein zu. Da lagen sie ja, da sah ich, was ich wute, da lagen sie, auf stinkendem, blutbespritztem Stroh, mit zerhauenen Schdeln, aus denen glasig verdrehte Augen stierten, mit zerfetzten, schwrzlich-roten Kleidern, mit zerschlitzten Buchen, verrenkten, abgedrehten Gliedern, hier lag allein ein Kopf, aus dessen einziger, scheibenfrmiger Wunde schwarzes Rinnsal eine zerschluchtete, schwammige Masse schuf, dort klebte graues, von feinen roten derchen durchzogenes Hirn in dicken Platschen an den Wnden. Aus offenem Schlund tropfte das Blut in den Rachen, und das gab einen schnarchenden Ton an die Stille ab, an die tdliche Stille, in der wir erstarrt standen. Wir standen und sahen, schauten mit harten, gebannten Augen auf die Leichen, aus deren jeder eine furchtbare Wunde blhte dort, aus dem Wust und Schwulst herabgezerrter Kleider und Wsche, im Zentrum jedes Leibes, zwischen Lende und Schenkel. Dies alles, dies und noch unendlich viel mehr ballte sich in einem einzigen Bild, zwang sich in eine Sekunde, hmmerte sich mit einem Schlage fr alle Ewigkeit in mein Hirn. Und nun schrien wir alle los. Ich sah durch rote Schleier, wie der eine einen Schmiedevorschlaghammer packte, der blutbesudelt in der Ecke lag, aufbrllend auf die Tr strzte, wir wandten uns hinaus, wir quetschten uns in die Tr, scheuten in den Hof. Drauen knallte in der Nacht noch immer das Gefecht. Wir aber kmmerten uns nicht darum, wir stellten keine Posten aus, wir legten uns nicht in Deckung, wir vergaen Auftrag und Befehl,

wir rannten durch den Hof und stieen in jeden Winkel hinein, durchrasten jede Kammer des Hauses, fegten durch den Stall und die Scheune, bereit, alles zu morden, was uns lebendig in die Finger fiel, alles kaputtzuschlagen, was sich unseren Blicken bot. Da zerrten sie unter Wagengermpel einen Kerl hervor, einen alten, langen, wimmernden Panje, und ehe der taumelig auf beiden Fen stand, schmetterte ihm der Vorschlaghammer auf den Kopf, da er zusammensackte wie ein Tuch. Da fiel die Kuh im Stall nach einem sinnlos hingeknallten Schu, da traf ein Kolbenschlag den kleinen, struppigen Hund und zermalmte ihn zu blutigem Brei es klirrten Bilder von den Wnden, ein Spiegel fiel, die Tpfe krachten scheppernd auf den Stein, die Tren der Kommoden barsten, da Stoff und Plunder quoll. Die Sthle splitterten gleich wie der Tisch. Erst als der Lrm des nchtlichen Gefechtes wieder lauter zwischen das Klirren der Zerstrung tnte, erst als der rote Rausch im Fusselregen auf dem Hof sich dmpfte, besetzten wir die Mauer, fiebernd, heiser, mit schlagenden Pulsen, und jagten sinnlos, nur um unsere wilde Spannung zu lsen, Schu auf Schu in die Nacht, dorthin, wo das Geknatter nicht abreien wollte, wo der Feind liegen mute. Erst in den Vormittagstunden kam ich mit den Resten des zusammengeschossenen Bataillons Berthold in die Friedhofstellung zurck. Meinen Gummiumhang hatte ich nicht mehr gesucht. Ich legte mich auf ein Grab und schlief, bis mich der Lrm des Gegenangriffs weckte.

Endkampf Etwa 500 Meter vor dem Friedhof erstreckte sich ein langer, schmaler See parallel der Stellung bis dicht an die Strae, da, wo das ausgebrannte Panzerauto stand. In etwa 3000 Meter Entfernung lagen rechts und links der Strae einige Gehfte. Dort mute der Lette stecken. Rechts der Strae bis zum Bahndamm zog sich bis zu den Gehften ein Waldstreifen hin. Links der Strae war das Gelnde mit Gebsch bedeckt wie ein zerrupfter Teppich. Leutnant Kay bekam den Auftrag, mit einer Gruppe Hamburger und zwei Gewehren die schmale Senke zwischen See und Panzerauto zu besetzen. Wir machten uns auf den Weg. Das dichte Gebsch war uns beim Tragen der schweren Gewehre sehr hinderlich, und wir kamen nur langsam vorwrts. Darum gedachte ich, entgegen ausdrcklichem Befehl, auf die Strae zu klettern und dort weiterzumarschieren. Ich winkte also der Bedienung und wandte mich nach rechts. Am Chausseegraben drehte ich mich um, bereit, den Trgern des Gewehres zu helfen; da stand der Schtze drei, Gohlke, mit weitgeffnetem Mund und starrte lngs des Grabens nach vorn. Ich ri meinen Kopf herum, und ein Eisklo rann mir langsam vom Hirn bis zur Sohle; denn 30 Meter vor uns war das Gebsch lebendig und im Graben rckten in unabsehbarer Reihe die Letten an. Ich schrie auf,

Gohlke schmi das Gewehr hin, in Gedankenschnelle war der Gurt im Zufhrer und ich konnte gerade noch vor der Mndung beiseite springen, da knatterte Gohlke auch schon los. Und vorne warf Kay eine Handgranate, und im Augenblick blitzte es auf beiden Seiten prasselnd auf. Wir waren mitten in den Gegensto hineingetapert. Die folgenden Sekunden lieen, trotz unbeschreiblicher Verwirrung, erkennen, da die Letten schon ber den Punkt, den wir besetzen sollten, hinausgedrungen waren und nun dichtgedrngt im Busch der schmalen Senke liegen muten. Es peitschte mit einem widerlichen und entnervenden Laut durch die Strucher, kleine ste und Bltter flitzten uns um die Ohren, und rechts, links und berall spritzte der Sand. Gohlke jagte einen Gurt um den anderen durch; wir hatten glcklicherweise gehrig Munition mitgenommen. Nun wurde hinten der Hgel auch lebendig. Wir hrten eine Reihe der dunklen Minenabschsse, und unsere Batterie setzte eine Lage haargenau 30 Meter vor uns hin. Jetzt rasselten auch die Maschinengewehre des Friedhofes, aber sie schossen zu kurz, und wir lagen nun glcklich in zwei Feuern. Ich schrie und winkte wie verrckt nach hinten, doch nun wurde es noch toller. Anscheinend dachte die Besatzung des Friedhofes, der da winke, sei ein Lette; es prasselte um uns herum; durch unser Winken erkannten die Letten die Stelle genau, wo wir lagen, und nun schien die Luft vie zerschnitten zu kleinen Schnipfelchen, die unablssig auf uns herabregneten. Von hinten kam Sperr- und Vernichtungsfeuer aus allen Lufen und Rohren. Wir sahen im Busch die

schweren Ballen der Einschlge dicht aneinandergereiht. Wir hrten grelles Geschrei sich in das Krachen mischen. Wir sprten, wie vorne flatternde Bewegung entstand. Doch ging der Lette nicht zurck; er drngte vor. Endlich hatten die auf dem Friedhof gesehen, wo wir lagen, und legten das Feuer nach vorn. Ich hatte keine Schuwaffe mitgenommen. Nichts ist zermrbender, als in solcher Lage unttig zu sein. Neben mir lag der Schtze Murawski, aber er scho nicht, der Bursche; er hatte sein Gewehr neben ich liegen, den Kopf in den Erdboden gepret und scho nicht. Ich knuffte ihn, er sah hoch. Was schiet du nicht? schrie ich ihn an. Er schrie bleich zurck ich hatte Mhe, ihn zu verstehen : Ich mu was Schdliches gegessen haben! und sah mich vorwurfsvoll an. Ich mute lachen und beruhigte mich im Lachen etwas und forderte sein Gewehr und Patronen. Ich scho nun, entspannte mich, und als ich nach wenigen Minuten zu Murawski hinsah, war er tot. Allmhlich schien das Feuer des Gegners unsicher zu werden. Es war die hchste Zeit, denn unsere Munition ging zu Ende. Kay, der einige Meter voraus dicht am See im Busch lag ich konnte gerade noch ein Stckchen seines hellen Mantels sehen , erhob sich pltzlich und prang mit geschwungener Handgranate vor. Ein paar der Hamburger folgten ihm. Ich hrte die Detonationen im schwcher werdenden Feuer der Minenwerfer und Artillerie. Wir lieen das Gewehr im Graben stehen und rannten Leutnant Kay nach. Von hinten kam Verstrkung. Wir jagten Leuchtkugeln hoch, und die Einschlge wanderten vor uns her. Nach wenigen Schritten stieen wir auf die ersten

Toten. Und nach wenigen weiteren Schritten war es schwer, eilig zu gehen, ohne nicht unversehens auf noch warme Leiber zu treten. In dem schmalen Strich vom See zum Panzerauto zhlte ich allein ber zwanzig tote Letten. berall sthnten Verwundete. Am Nordrand der Senke erhielten wir MG-Feuer, und die Gruppe Kay zog sich zurck, der Verstrkung den Nachsto berlassend. Wir hatten vier Tote. Kays Mantel wies sieben Einschsse auf. Das Gewehr Schmitz war demoliert, Schmitz selber hatte sich im heien, hervorsprudelnden Wasser seines eigenen Gewehres die Hand verbrht. Von den Hamburgern war nur einer vllig unverwundet. Die toten und gefangenen Letten waren smtlich ganz neu eingekleidet, hatten englische Gewehre und englisches Koppelzeug. Unter den Gefangenen war ein Offizier, ein frherer lettischer Schullehrer. Er war verwundet und hatte einen Nervenschock. Gefragt, wollte er Auskunft geben, aber ein lettischer Soldat mit blutendem Armstumpf schrie ihm drohend etwas zu, und er schwieg vertattert. Der lettische Gegenangriff war restlos zusammengebrochen. Wii strichen den ganzen Nachmittag im Vorgelnde herum, ohne einer Schu zu tun. Wir verstanden nicht, warum wir nicht sofort nach Riga hineinstoen sollten. Doch im Sdosten wurde noch heftig gekmpft wir hrten blubberndes Geschtzfeuer. Es kam Nachricht vom Norden. Dort waren die Russen an der Kste nach unzhligen Kleingefechten im Dnengewirr bis zur Dna vorgedrungen. Bei Bolderaa sahen sie die englische Flotte in der Rigaer Bucht mit drohend erhobenen Breitseiten

liegen, und sie sahen, wie vier lettische Dampfer eilig ber die Dna hin- und herfuhren, um die geschlagenen lettischen Abteilungen berzusetzen. Die Russen nahmen diese Dampfer sofort unter Feuer. Da sank von den Masten der Schiffe der Union Jack, und die lettische Flagge ging hoch. Dann wurden die Russen durch die Salven der englischen Schiffsgeschtze mit Stahl, Feuer und Sand zugedeckt England schtzte seinen treu ergebenen Knecht. In der folgenden Nacht strmte die Deutsche Legion von Sden hei die Rigasche Vorstadt Thorensberg und sperrte die Brcken. Unser Bataillon sollte ber Baldon hinaus den Dnabogen bei xkll in ganzer Breite subern und halten. Die Below-Hhe ist die letzte, ziemlich unvermittelt ansteigende Kuppe des Baldoner Hgelrckens, genannt nach dem General v. Below, der im Jahre 1917 nicht weit von der Hhe den Dnabergang zum Angriff auf Riga erzwang. An den Hngen der Hhe liegt eine Reihe von Kriegerfriedhfen, mitten zwischen Tannen und Birken. Die Strae nach Bad Baidon schlngelt sich um die bewaldete Kuppe herum, in einem Hohlweg, der flankiert ist von ziemlich hochgelegenen Gehften. Diese Gehfte und die Hnge der Hhe waren von einem lettischen Bataillon besetzt, als die Abteilung von Liebermann, von Baidon herkommend, gegen drei Uhr morgens auf der Strae anmarschierte, um den Dnabogen zu besetzen. Die Nacht war sehr dunkel, aber windstill und voll angenehmer Luft. Es war eine Nacht, die Lust gibt, ein Lied vor sich hinzusummen. Die Hamburger, die an der

Spitze des Zuges marschierten, taten das auch. Sie sangen, aber nicht laut, sondern mit gedmpfter Eindringlichkeit, gleichsam, als wollten sie sich hinwegtuschen ber das Staunen, das den Soldaten oft berfllt an Orten, an denen er sich pltzlich findet, ohne recht zu begreifen, wie er gerade dahin kommt. Als die ersten Gruppen die Brcke ber einen drftigen Bach betraten, machte den Soldaten das hohle, rhythmische Gepolter der Bohlen Spa, und sie traten im Takte des Liedes vom Kurlandmdchen krftig auf. Dann marschierten sie geruhig in den Hohlweg hinein. Sie sahen wohl die Schatten von Gebuden droben auf dem nahen Hang, doch lag das Land in schweigender Behaglichkeit. Ich ging neben Leutnant Wuth, der auf seinem Gaule sa und sich mit mir gedmpft unterhielt. Vor uns knarrte der Wagen des Minenwerferzuges, hinter dem der Unteroffizier Schmitz neben einem durch einen Strick an den Wagen gebundenen Werfer im Gehen schlafend dahinpendelte. Und dann war auf einmal die Hlle los. Das erste, was ich sah, war, da Leutnant Wuth vom Gaul strzte und in den Graben fiel. Der Gaul schlug um sich und legte sich dann hin. Ich sprang in den Graben zu Wuth und fragte, ob er verwundet sei. Doch sa er aufrecht an der Bschung und tauschte sorgsam die Feldmtze mit dem Samtbarett, erklrend, er vermute, es wrde jetzt wohl ein Gefecht geben. Das zweite, was ich sah, war, da der Unteroffizier Schmitz das Seitengewehr aus der Scheide ri und mit einem einzigen, gewaltigen Hiebe das Tau zerschnitt, mit dem der Werfer an den Wagen gebunden war. Dann schmi er eine Minenkiste

vom Wagen, und ich strzte hinzu und ri sie auf und griff eine Mine, die er entsicherte und sofort in die Luft jagte, irgendwohin. Das dritte, was ich sah, war, da die Kolonne in vollstndiger Panik durcheinanderlief. Leutnant Wuth rannte fluchend und mit der Reitpeitsche um sich hauend die Strae entlang, aber nach vorn und schrie: Hinlegen! Schieen! Als die erste Mine krachte, war fr einen Augenblick vllige Stille, und ich hatte das Gefhl, als dchte jeder, was? unser Minenwerfer schiet ja, dann kann es nicht so schlimm sein. Schmitz aber feuerte nun Schu auf Schu, und dann setzte das Gewehr Hoffmann ein, und dann lagen die Hamburger im Graben, hinter den Wagen und toten Pferden und schossen, und im Lrm unseres Feuers erstickte die Panik sogleich. Mein Gewehr lag wohlverpackt in einem Wagen, aber ich konnte nur eine Handgranatenkiste greifen, die zuoberst lag, und steckte also mein Koppel dicht voll Handgranaten. Und dann sah ich mich um, wo ich die Dinger wohl verwenden knne. Es blitzte am hufigsten von dem steilen Hang vor den Husern. Wir lagen eingekeilt zwischen zwei feuernden Halbkreisen, und wir bekamen von allen Seiten Dunst, auer von vorne, also auer von da, wo die Strae weiterging. Ein Zurck war ganz unmglich, denn die Brcke mute unter rasendem Beschu liegen, nach den Schreien zu urteilen, die von dorther kamen. Schmitz streute mit seinem Werfer mittlerweile waren die beiden anderen Werfer auch schon in Ttigkeit getreten systematisch die Huser und die Hnge ab. Ich steckte Unteroffizier Ebelt, der mit einigen Hamburgern hinter einem Wagen kauerte und

scho, schweigend ein paar Handgranaten zu, und er folgte mir mit seiner Gruppe sofort, als ich die Strae entlang nach vorn rannte. Bald trafen wir Wuth und Kay, die beide an einem LMG der Hamburger herumarbeiteten. Wuth sah erstaunt hoch, als wir an ihm vorbeirannten und riefen: Wir machen jetzt fr uns alleine Krieg! Ganz langsam wurde es Tag. Wir liefen ein Stck die Strae lngs, dann kletterten wir den Steilhang hoch und sahen sofort die Schtzenlinie der Letten, an deren linkem Flgel wir standen. Keiner hatte uns vermutet und kommen sehen. Und nun rollten wir mit Handgranaten die Linie auf. Ich konnte nicht viel sehen, ich konnte auch nicht viel hren, ich wute nur, da mein Krper sich nach hinten krmmte und wieder vorschnellte und da dann eine Sprengladung aus meiner Faust flitschte und die Wucht des Wurfes mich ein paar Schritt nach vorne ri, gerade so viel, wie ntig ist, um den nchsten Wurf zu machen. Das ging ganz automatisch, genau nach Vorschrift, das war oft gebt. Ich sprte mit einer seltsamen Verzckung die Spannkraft meines Leibes, und als etwas schmerzhaft gegen mein Schienbein schlug, war doch kein Zweifel in mir, da ich nicht verletzt oder gettet werden knne. Als eines der Huser in Flammen aufging und den dmmernden Tag strahlhell erleuchtete, verschwanden die letzten Letten im Gehlz. Kaum waren die ausgeschwrmten Kompanien wieder zurck, als wir erneut heftig beschossen wurden. Das Feuer kam aus einem Waldstck hinter der Hhe.

Ich stand gerade mit Ebelt hinter der Feldkche und zerschnitt die durchschossene und blutende Wickelgamasche des rechten Beines, um nach der Wunde zu sehen, als dieser zweite Feuerberfall geschah. Ebelt sagte auf einmal: Ich hab eine weg!, sah mich fassungslos an, drehte sich um, lie sein Gewehr fallen, fiel langsam auf die Knie, sttzte sich noch einmal mit den Hnden und blickte traurig zu Boden. Dann legte er sich hin. Die Hamburger gingen vor, sofort verstummte das Feuer, und im Walde wurden nur drei tote Letten gefunden. Als ich zurckkam, kniete der Bataillonsarzt bei Ebelt und stellte glatten Herzschu fest. Ich sagte, das sei unmglich, und erzhlte, was ich gesehen hatte. Doch der Doktor zuckte die Achseln und meinte, ich phantasiere, und untersuchte meine Schienbeinwunde. Es war nur ein Handgranatensplitter, wahrscheinlich war ich in meinen eigenen Wurf hineingelaufen. Die Hamburger hatten vier Tote, sie wurden auf den Kriegerfriedhfen des Jahres 17 beigesetzt. Mit Ebelt begann eine neue Grberreihe. Noch dreimal muten wir in den folgenden Wochen eine neue Grberreihe beginnen lassen. Wir suberten den Dnabogen. Wir muten Gehft fr Gehft nehmen und das ganze breite Stck Land Busch fr Busch absuchen. Und wenn wir bis zum Strome vorgedrungen waren, dann muten wir wieder zurck und die vor wenigen Tagen gestrmten Gesinde noch einmal strmen. Denn das Bataillon hatte einen Abschnitt von 12 Kilometern Front zu halten, und die Letten konnten berall durch. Wir lagen in zer-

schossenen Husern und verfallenen Scheunen, wir gingen Tag fr Tag Patrouille, wir schoben Nacht fr Nacht Wache. Wir verloren den sprlichen Anschlu nach rechts und links. Wir hatten keine rckwrtigen Verbindungen, wir bekamen weder Proviant noch Sold noch Munition heran, und unsere Meldereiter muten von starken Patrouillen bis Baidon begleitet werden. Wir wurden in vier Wochen siebzehnmal angegriffen. Wir standen an der Dna und sahen drben am jenseitigen Ufer den Rauch der Eisenbahnzge, die unablssig rollten, von Friedrichstadt nach Riga und zurck, vollbesetzt mit Truppen. Wir sahen das feindliche Hinterland sich fllen mit Truppen, wir sahen die Quartiere der Letten und die Batteriestellungen und konnten sie zhlen und wuten, da drben steckt fnfmal soviel wie bei uns. Wir zogen mit unseren Minenwerfern hin und her und jagten hier ein paar Schu hinber und dort ein paar und schickten Leuchtkugeln in Massen in die Luft und knatterten mit den Gewehren und mimten gewaltige Macht. Aber fr jeden Schu von uns schickte der Lette zwanzig, und er schickte auch Patrouillen, die waren gleich kompaniestark; er setzte sie nachts ber, und wir muten sie morgens wieder zurckwerfen. Wir waren bewaffnet bis an die Zhne und gerstet bis ans Herz, auf drei Mann kam ein M. G., und auf zwanzig Mann kam ein Minenwerfer. Aber deswegen war das ganze Bataillon doch nur hundertsechzig Mann stark. Und die Kche und die Schreiber und die Fahrer und die Sanitter und die Herren vom Stabe, sie lagen alle mit in der Front und schoben mit Wache und gingen mit Patrouille. Aber deswegen blieb die

Gefechtsstrke doch nur hundertsechzig Mann. Wir waren behngt mit Karabiner und Pistole und Handgranaten und Leuchtpistole. Aber dafr hatten die wenigsten von uns einen Mantel, und wenn sie einen hatten, dann gehrte er frher einem Letten. Wir gingen den Feind an, wo wir ihn trafen, gleichgltig, wie stark er ber die Dna kam. Aber das Stck Land, das wir verteidigten, hatte bald kein Huhn mehr fr uns, von anderem Fleisch nicht erst zu reden, und von hinten kam nichts heran. Die ersten Tage des November brachten eine schneidende Klte mit sich und Schneegestber. Wir wickelten uns alte Lumpen um die Krper und hllten die Beine und die Hlse in zerfetzte Schals und bekamen mehr Luse, als wir jemals hatten. Wir stapften durch schneeverwehte Mulden und krochen durch weie, tiefe, stille Wlder. Wir strichen an der Dna entlang und wir versteckten uns in brckelnde Erdhhlen. Wir hatten nichts zu kochen; die sprlichen, erfrorenen Kartoffeln waren nur gerstet geniebar. Unsere Verwundeten bekamen den Brand und starben. Wir hatten zwar einen Arzt, doch der lag mit im Gefecht, und wir hatten weder Verbandzeug noch Medikamente. Drben die hatten alles. Wir lagen des Nachts in Igelstellung um irgendein Gehft. Jede Kompanie in einer Stellung fr sich und die Kompanien je drei Kilometer weit auseinander. Wurde eine Kompanie angegriffen, dann kam die Hlfte der anderen zu Hilfe, aber meist wurden zwei Kompanien angegriffen, oft auch alle drei. Wir hatten keine einzige Nacht Ruhe. Die Pferde magerten ab, denn woher sollten wir Futter nehmen; die

Kchengule gingen zuerst ein, schwerer belgischer Kaltschlag, dann die Pferde der Bagagewagen. Nur die Panjegule blieben munter. Die lettischen Bauern hungerten und froren wie wir, doch waren die meisten Gehfte unbewohnt. Wir htten jeden wegen Verrates totgeschlagen, der uns aufgefordert htte, dem Befehl der Reichsregierung gem nach Deutschland zu rckzukehren. Gegen die Mitte des November begann die Dna zuzufrieren. Nur kamen die Letten ungehindert ber den Strom. Nun hrten wir sprliche, aber bse Nachrichten. Bei Bolderaa setzten die Letten unter dem Schutz der englischen Schiffskanonen ber und warfen die Russen zurck. Bei Friedrichstadt wurde die Deutsche Legion angegriffen, hielt sich mhsam in tagelangem Gefecht und wich dann Schritt fr Schritt. Von Riga aus miglckte ein lettischer berfall auf Thorensberg, ohne da die folgenden dadurch aufgegeben wurden. Wir hielten den Dnabogen. Wir standen mit klammen Gliedern, indes uns der schneidende Ostwind kltend in die Knochen fuhr. Wir machten nun unsererseits Vorste ber die Dna, berfielen lettische Feldwachen und stieen bis zur Bahnlinie vor, die wir sprengten. Am nchsten Tage fuhren drben die Zge wieder. Am nchsten Tage war der Lette bei uns und nahm Rache und deckte die Pionierkompanie mit allen Kalibern zu. Wir schlichen wie geprgelte Hunde, eingemummt, zerfetzt, ausgehungert, verfroren, verlaust von Feldwache zu Feldwache, wir horchten auf das dumpfe Grollen im Norden und Sden, wir sahen des Nachts die Rte ber dem Himmel, dort, hinter

jenem Hgelrcken, wir standen am Uferhang und starrten mit brennenden Augen nach Riga, der Stadt. Es kam der Befehl, wir muten zurck. Noch am Abend vorher waren die Hamburger umzingelt und angegriffen worden, und der Lette hatte schwere Verluste. Doch am Morgen kam der Befehl und wir marschier ten zur Eckau ab. Was war geschehen? fragten wir. Unsere Offiziere konnten es uns nicht sagen. Die Meldereiter konnten es uns nicht sagen. Die lettischen Gefangenen, die die Hamburger am letzten Abend machten, die sagten es uns. Die Letten waren dicht nrdlich und dicht sdlich von Thorensberg durchgebrochen und umschlossen die Stadt, in der die schwache Besatzung nach allen Seiten um ihr Leben focht. Die Letten hatten bei Bolderaa die deutsche Linie weit zurckgedrckt und bei Friedrichstadt waren sie weit im Vorrcken. Die Esten hatten den Letten Verstrkungen gesandt. Die Bolschewiken hatten einen kurzen Waffenstillstand zugesichert. Die Litauer hatten der russischen Westregierung, das heit also uns, den Krieg erklrt und den schwachen Bahnschutz unserer einzigen Rckzugsader unvermutet angegriffen; und bei den Letten und Esten und Litauern rollte Englands Geld. Da kam Robach. An der Weichsel beim Grenzschutz erreichte ihn unser Ruf. Er kndigte der Regierung den Gehorsam und brach mit seinem Freikorps nach dem Baltikum auf. Eine Abteilung Reichswehrjger stellte sich ihm entgegen, auf Befehl Noskes. Doch die Jger schlossen sich Robach an. Die Robacher marschierten durch Ostpreuen, sie kamen

zur Grenze. Sie berrumpelten die Grenzbesatzung und marschierten nach Litauen hinein. Litauische Abteilungen sperrten ihnen den Weg; sie rumten sie in hurtigen Gefechten weg. Sie erreichten die Bahn und setzten sie instand. Sie fuhren bis Mitau und hrten von der Schlappe in Thorensberg. Sie traten vom Zuge aus an und strmten im Eilmarsch vor. Sie nahmen die zurckflutenden Abteilungen auf und stieen dicht vor der Stadt, nach wahnsinnigem Marsch, auf den Letten. Und sie entwickelten sich aus der Marschkolonne heraus zum Sturm, und zum ersten Male im Baltikum erklangen die Hrner und jubelten das Infanteriesignal zum Avancieren. Robach strmte. Robach fuhr in die siegestrunkenen Letten und raste in die Stadt hinein und warf Feuer in die Huser und prallte gegen geballte Kolonnen und zersprengte sie und hieb die verzweifelt fechtenden Umzingelten heraus und fhrte sie zurck. Aber Thorensberg war und blieb verloren. Die deutsche Regierung sandte frsorglich einen General, der die Baltikumer nunmehr an den mtterlichen Busen der Heimat zurckbringen sollte. Unter seinen Salonwagen flogen Handgranaten. Die Letten folgten uns sofort. Kaum hatten wir einen Wald verlassen, dann bewegten sich schon die schneestubenden Zweige der Bume hinter uns, und es knatterte uns um die Beine. Wir hieben nach rechts und nach links, wir verhielten an jeder Ecke, an jedem Waldstck, an jedem Bach. An der Eckau krochen wir in brandgeschwrzte Ruinen und wendeten alle Rohre dem nachdrngenden Letten zu. Und es schneite, schneite, schneite.

Wir machten den letzten Sto. Ja, wir erhoben uns noch einmal und strmten in ganzer Breite vor. Noch einmal rissen wir den letzten Mann mit aus der Deckung und stieen in den Wald hinein. Wir rannten ber die Schneefelder und brachen in den Wald. Wir knallten in berraschte Haufen und tobten und schossen und schlugen und jagten. Wie trieben die Letten wie Hasen bers Feld und warfen Feuer in jedes Haus und pulverten jede Brcke zu Staub und knickten jede Telegraphenstange. Wir schmissen die Leichen in die Brunnen und warfen Handgranaten hinterdrein. Wir erschlugen, was uns in die Hnde fiel, wir verbrannten, was brennbar war. Wir sahen rot, wir hatten nichts mehr von menschlichen Gefhlen im Herzen. Wo wir gehaust hatten, da sthnte der Boden unter der Vernichtung. Wo wir gestrmt hatten, da lagen, wo frher Huser waren, Schutt, Asche und glimmende Balken, gleich eitrigen Geschwren im blanken Feld. Eine riesige Rauchfahne bezeichnete unseren Weg. Wir hatten einen Scheiterhaufen angezndet, da brannte mehr als totes Material, da brannten unsere Hoffnungen, unsere Sehnschte, da brannten die brgerlichen Tafeln, die Gesetze und Werte der zivilisierten Welt, da brannte alles, was wir noch vom Wortschatz und vom Glauben an die Dinge und Ideen der Zeit, die uns entlie, wie verstaubtes Germpel mit uns geschleppt. Wir zogen zurck, prahlend, berauscht, mit Beute beladen. Der Lette hatte nirgends standgehalten. Aber am nchsten Morgen war er wieder da. Die Russen im Norden waren weich und gaben nach. Im Sden die Deutsche Legion, die ein riesiges Gebiet zu decken

hatte, lie Lcken, in die sich der Lette hineintastete. Eine ungeheure Zange bedrohte Mitau. Es kam der Befehl, wir muten zurck. Die Wagen reichten nicht mehr. Die Pferde starben. Wir hatten die Wahl, unser Gepck weiter mitzuschleppen oder die Minenwerfermunition. Wir warfen das gesamte Gepck auf einen Haufen, Tornister und Schreibstubenkram, Ausrstungsgegenstnde und Beute. Wir steckten den Haufen an, packten die Minen auf die Wagen und fuhren ab. An der Aa verteilten sich die Reste der Kompanien. Ich bekam eine Feldwache in einem Gehft an einer Biegung des zugefrorenen Flchens. Wir waren zehn Mann, drei Panjewagen, zwei MGs, ein Minenwerfer. Vor uns der Wald, rund um uns freies Feld, nordwestlich lag Mitau wie ein breiter, verschwommener, verblater Tintenfleck auf weiem Lschpapier. In der Nacht wurde die Feldwache rechts von uns berfallen. Wir funkten dem Angreifer in die Flanke, und er mute zurck. Am frhen Morgen war der Lette vor uns im Wald. Wir schliefen dichtgedrngt um ein krgliches Feuerchen, das uns Ru und Rauch auf die schmutzigen Gesichter legte und die Trnen in die rotgernderten Augen trieb. Es weckte uns das Geprassel gegen die dnnen Mauern des Hauses. Wir lagen hinter Schneehgeln und feuerten. Wir kauten vereistes Brot und schossen. Wir bekamen Feuer von drei Seiten, von allen Kalibern bis zu den russischen 18-Zentimeter-Brocken. Wir hatten keine Verbindung zu den anderen Feldwachen mehr. Wir sahen, wie in Mitau die Lagen einschlugen, wie ein

leichter Schleier sich ber der Stadt bildete, wie sich der Schleier verdichtete zu schwerem Rauch, wie der Rauch einen roten Kern bekam, viele rote Kerne, wie sich die Kerne zusammenschlossen zu einem einzigen roten Meer. Und wir lagen den ganzen Tag und schossen. Der erste, der fiel, war Gohlke. Er lag hinter seinem Gewehr und bekam einen Kopfschu, der ihm die ganze Hirnschale wegri. Dann fiel ein Hamburger; ein Ratscher zerschlitzte ihm den Bauch. Als der Abend sank, wurde der dritte, ein Minenwerfer, schwer am Bein verwundet und verblutete unter langanhaltendem Sthnen, da keiner ihm helfen konnte. Wir hatten lngst keine Verbandpckchen mehr, und jedermann wurde an der Waffe gebraucht. Und Mitau brannte. Und der Lette jagte Schu auf Schu zu uns. Aber er jagte keinen Schu mehr nach Mitau hinein. Da wuten wir, da Mitau vom Letten genommen war. Wir lagen einsam im Feld und schossen. Es wurde nicht dunkel, denn die Fackel Mitau frbte den nun zerwhlten Schnee mit rosigem Schein. Der Minenwerfer scho unentwegt. Noch lagerten etwa zwlf Minen im Schutze des Uferhangs der Aa, dort, wo auch die bespannten Wagen standen. Da kam Leutnant Kay angeprescht, hoch zu Ro. Er strzte in den Hof, indes das Dach des Hauses in Flammen aufging und die Mauer brckelte. Er schrie uns zu: Sofort zurck! Mitau ist von den Letten besetzt! Wir knnen noch am Bahnhof durchstoen und die Strae nach Schaulen erreichen. Das Bataillon ist lngst

abgerckt! der Melder, der uns holen sollte, war nicht angekommen. Wir gingen nicht eher, als bis die letzte Mine abgeschossen war. Wir schleiften den Werfer auf das Eis des Flusses, und indes die Gewehre und die Munitionsksten auf die Wagen flogen, feuerte der Werfer nach allen Richtungen. Ich berzeugte mich, da nicht ein Knopf liegenblieb. Die Toten luden wir auf einen Wagen. Die Verwundeten, vier an der Zahl, setzten sich dazu. Wir schoben die gleitenden Pferde und rutschenden Karren mhsam ber das Eis und hoben sie fast an der jenseitigen Bschung hoch. Wir waren mit Kay noch fnf intakte Kmpfer. Die Geschosse peitschten mit widerlichem Pfeifen das Eis. Als die letzte Mine triumphierend in den Waldrand hieb, steckte ich eine Handgranate in den Lauf und zog ab. Dann rannte ich los. Der Werfer barst mit heulendem Knall. Den Wagen mit den Verwundeten nahmen wir in die Mitte. Vorne und hinten lag schufertig ein MG auf dem Gestnge. So lsten wir uns vom Feind. Bis kurz vor Mitau verfolgte uns das Zischen der Geschosse. Dann holperten wir schweigend der Stadt zu. Die ersten Huser waren bald erreicht. Kein Mensch war auf der Strae; wir knatterten gespenstisch ber das Pflaster. Der hohle Lrm aus der Innenstadt verfing sich in der schmalen Zeile und prallte an alle Ecken. Pltzlich ruckte der vorderste Wagen los. Aus einer Seitenstrae kamen einzelne Letten, ihre Schatten zuckten im Flackerscheine brennender Huser. Wir rasten im Karracho an ihnen vorbei. Sie stoben berrascht auseinander und pfefferten uns flirrende

Schsse nach. Und da lag der Bahnhof, und dort geht es zur Chaussee. Kay auf seinem Gaul hob den Arm, als kommandiere er eine Batterie zum Trab, wir peitschten auf die Pferde und sahen nicht rechts und nicht links. Aber am Bahnhof standen Letten, sie schrien und johlten und waren wahrscheinlich betrunken. Wir rasten vorbei. Kurz bevor wir die Chaussee erreichten, fiel ich vom Wagen. Ich raffte mich mhsam hoch und lief verzweifelt hinter den anderen her. Die Strae war unbesetzt. Das Dunkel verschluckte uns. Ich war wohl der letzte deutsche Soldat, der Mitau verlie.

Drohung Dieselbe eigentmlich klare und heitere Leichtigkeit des Empfindens, die dem Kmpfer nach starkem Blutverlust pltzlich das Bewutsein der Schwche und die Mde der Glieder durch den hohen Genu einer gleichsam unpersnlichen Betrachtung der Umwelt aufhebt, lie auch uns sogleich nach dem berschreiten der Grenze Deutschland wie durch geschliffenes Glas sehen. Die Fremdheit dieser Erde und dieser Menschen dmpfte sofort die Wirklichkeit unserer Entschlsse, wie sie gleichermaen das krause Gest eben erst erlebter Geschehnisse in einen beschatteten Hintergrund drngte. So stieen wir mit unserem entschiedenen Rachewillen in einen leeren Raum und verloren den heien Atem unserer blinden Gelste in

der dnnen und khlen Luft des Reiches, bevor wir den gesuchten und zu treffenden Gegner berhaupt erst sahen. Wenn immer auf unserem Rckmarsch durch die weiten Schneefelder Litauens in uns Zerlumpten und Verlorenen sich Stolz und Zuversicht erhielt, dann geschah dies durch das Bewutsein, da sich in uns, in dieser kleinen und gehrteten Gemeinschaft, das Schicksal des Frontheeres von 1918 wiederholte. Nicht wiederholen aber sollte sich nach unserem Willen das pltzliche Zerflattern der geballten Stokraft vor der Vielfalt der verwirrenden Erscheinungen. Wir erwarteten, das Reich in Grung zu sehen, in Stdten die Unruhe zittern zu fhlen, das wachsende Drngen, die Gewiheit einer nahen Verwandlung. Aber das Reich schien ruhig, ein dnnes Hutchen war ber die Wunde gewachsen. An den stillen Elbdeichen des Landes Kehdingen, wohin uns der eifrige Befehl der Reichsregierung wies, verrieselte unsere Erwartung wie das Wasser in den trgen Marschgrben. Die Bauern gingen in schweren Stiefeln ber das Feld, das Vieh stand breit in den Stllen, wir hockten in den blanken Stuben unserer Quartiere und halfen bei der Arbeit und fgten uns in dieses warme Gleichma unerschtterlichen Wirkens. Des Abends stand ich oft auf dem Deich und sah den Strom hinab. Das Mdchen erzhlte mir, da vor dem Kriege die Lichter der Dampfer wie eine schimmernde Kette ber dem Wasser geblinkt htten, aber nun war die weite Flche leer, der Hafen war tot, der Strom von einer breiten, eintnigen, schimmernden Schwrze. Sie haben, sagte das Mdchen, ja alle Schiffe abliefern mssen! Wir standen alle auf dem Deich, als

sie zum letzten Male die Elbe herunterfuhren, und da haben wir erst richtig geglaubt, da wir den Krieg verloren haben. Wir sprachen viel auf dem windgepeitschten Deich; er war mir in seiner grandiosen Einsamkeit wie eine Brcke, die in die neue Wirklichkeit fhren knnte, wir sprachen von diesem und jenem, doch immer endeten die geflsterten Heimlichkeiten bei Krieg und Revolution, und schlielich schttelte sie sich und sagte: Ach du, mich friert, komm, wir mssen heim. Und ich war rgerlich, da ich nun die ganze Zeit mit dem Mdchen von diesen Dingen gesprochen hatte, aber es war diesmal so und fast jedesmal. Denn wir kamen nicht los von dem, was uns gepackt hatte. Wir kamen nicht los davon in den dumpfen Grogkneipen, nicht in den Tanzslen, die Sonnabend fr Sonnabend sich fllten mit Mdchen und Burschen und Soldaten, nicht in den behbigen Straen und Lokalen von Stade, nicht in den ruhigen Hfen der Marsch. Etwas trieb uns umher, und es war nicht die Ungewiheit ber das, was nun mit uns geschhe, es war auch nicht die Sinnlosigkeit unseres Tuns; was es war, wuten wir nicht. Wir zechten die Nchte hindurch, und wenn wir nicht zechten, dann waren wir in den Kammern der Mdchen, und wenn wir nicht dort waren, dann verspielten wir unser Geld. Wir warteten und wir wuten nicht recht, auf was. Wir behielten unsere Waffen und wuten nicht, wann wir sie noch einmal gebrauchten. Wir lebten ein abseitiges Leben, wir stieen berall auf Mauern, wir gehrten nirgendwo hin, wir waren Fremdlinge im Reich. Wir sprten, da man von uns Rechtfertigung fordere, aber

da war niemand, der uns da fragte, wo wir Verantwortung trugen, und so verschlossen wir uns und lebten schweigend, mit der ganzen Last des Ungelsten, wissend, da wir uns als Stein hingegeben hatten an das Schicksal, aber der Stein war verworfen worden. Es ging die Rede, wir sollten bei Unruhen eingesetzt werden. Aber fr Ruhe und Ordnung wollten wir nicht mehr kmpfen. Und bei Bromberg, auf der Fahrt von Memel nach Stade, da waren wir aus dem Zuge gesprungen, als wir erfuhren, diese Stadt solle polnisch werden, und hatten Bromberg verteidigen wollen, oder die Grenze, aber wir durften nicht und wir sollten nicht, und wir wuten, man mitraute uns, und das mit Recht. Eines Tages kam eine Reichswehrkommission, Herren, die erstaunt um sich schauten, als ihnen keine Ehrenbezeugungen erwiesen wurden, und wir lachten, als diese Herren verlangten, Befehl der Regierung, wir sollten alle Warfen abliefern und alle Ausrstungsgegenstnde und die Wagen und Pferde. Da gingen wir in der Nacht in die Stlle und holten die Gule denn das waren unsere Gule, wir hatten sie allesamt mhsam genug erbeutet, da war kein einziges, das uns die Regierung gab und die Pferde verschwanden und die Wagen auch und wurden nicht mehr gesehen. Der Spie zahlte am nchsten Tage jedem Manne einige hundert Mark von einem Gnner, wie er sagte. Die Waffen aber waren ebenfalls pltzlich verschwunden, nur wuten wir diesmal, wo sie geblieben waren. Und als die Reichswehrkommission kam, konnte sie nichts mitnehmen, auer einem Sack voll Hufngel.

Als die Hamburger ins Baltikum zogen, waren sie ein Bataillon von sechshundert Mann. Als sie in Kehdingen einmarschierten, war der Bestand der Kompanie ein Leutnant und vierundzwanzig Mann. Von den vierundzwanzig Mann aber waren noch drei, die seinerzeit von Weimar ins Baltikum gingen, Schmitz, Hoffmann und ich. Und Leutnant Kay war noch da; aber eines Tages, im Februar 1920, bat er uns drei nach Stade, und als wir uns dort in einer Weinstube trafen, da sagte er uns, da er uns nun verlassen msse. Die Brger von Stade tranken ihren Dmmerschoppen, und sie sahen des fteren mibilligend nach unserem Tisch. Denn wir tranken viel und Leutnant Kay hatte von Natur eine gelle Stimme. Wir stehen gelehnt am Strome der Zeit, sagte er, und wir sind die vom Blutrausch erfate Militrkamarilla, die da Honig saugt aus dem Mark der Knochen des Volkes und diesen Honig dann dem Volke ums Maul schmiert. Und lffelte emsig in seinem Grog. Sptere Geschlechter werden uns fragen, was habt ihr gemacht? Und dann werden wir antworten, wir haben Blut gerhrt. Denn die Seele ist der Dampf des Blutes, und das Blut kochte und der Dampf stieg auf, und wir haben gerhrt. Dann werden die spteren Geschlechter sagen: das habt ihr gut gemacht, einen rauf. Jene Brger aber, die dort so fett und behaglich sitzen Prost! die werden auch gefragt werden, und sie werden antworten: wir haben das Blut zu einer schnen, bekmmlichen Schwarzsauersuppe eingedickt, und das hat uns aber mal geschmeckt. Und die spteren Geschlechter werden sagen: Fnf, setzen! Und abermalen, am Tage des Jngsten Gerichts, und er trank und fllte sich neu und

zerdrckte sorgsam den Zucker im Glase, da werden wir unsen weitverstreuten Knochen sammeln und vorzeigen zum Appell, und da wird es heien rechts ran! Jene verstaubten Aktendeckel aber Prost, Herr Amtsrichter, auf Ihr Spezielles werden sich pflichtgetreu verneigen und werden sagen: Verzeihung, Herr, wir knnen unsere Knochen nicht sammeln, dieweilen wir nie welche hatten. Und es wird heien: Nach links, ihr Bcke, da wo ihr hingehrt. Und ich sage euch, es wird eine reinliche Scheidung sein. Und wir tranken und fhrten weise Gesprche, und die Brger sahen nun wtend zu uns herber und waren sehr wohlanstndig. Leutnant Kay aber bekam es mit dem heulenden Elend und fragte uns, ob er denn nun wirklich gehen msse und msse Rechtsverdreher werden, und ob denn nun wirklich alles aus sei? Ich sagte ihm, es sei nicht aus, und blieb hartnckig dabei, aber Leutnant Kay wollte es nicht glauben und sagte, es sei alles aus und er ginge jetzt bffeln und Examen machen, und alles sei eine groe Scheibe. Und dann zerschmi er einige Glser und sagte: Sachbeschdigung, und dann hieb er dem emprten Apotheker unters Kinn und sagte Krperverletzung, und dann ging er gegen den Stadtpolizisten an, den der Wirt gerufen hatte, und sagte: Widerstand gegen die Staatsgewalt. Wir konnten ihn nur mit Mhe zum Zuge bringen, und er beugte sich weit aus dem Fenster und winkte lange noch. Ich habe ihn nie wiedergesehn. Er fiel einen Monat spter am Rathaus zu Schneberg. Seine Leiche wurde nach den Papieren in der Tasche identifiziert; denn sein Kopf war zu Brei getrampelt.

Einige Tage spter ging auch Schmitz. Ich begleitete ihn zum Bahnhof, und er sagte mir: Dir kann ich's ja sagen. Ich gehe ins Ruhrgebiet, zur Roten Armee. Die soll da in Aufstellung begriffen sein. Und ich nickte, und er sagte: Wir wollen da ein bichen Blut rhren, und wir lachten beide in Erinnerung an Kay und dann sagte ich: Jedenfalls, auf Wiedersehen, und sollte es auf den Barrikaden sein, dann knnen wir ja jetzt ausmachen, wenn es denn nicht anders sein soll, dann wollen wir uns in Anbetracht alter Freundschaft blo gegenseitig in die Fresse schlagen. Aber Schmitz lachte und sagte: Nee, wennschon, dennschon. Da kommt es nun wirklich drauf an, wer schneller schiet! So war Schmitz mir ber, und ich konnte nur noch bemerken, da ich es verdammt fix mit dem Schieen htte. Wir schttelten uns eifrig die Hnde und waren doch ein bichen verlegen dabei, und dann fuhr er ab. Ich konnte nicht glauben, da das Leben zwischen Mnnern und Waffen nun zu Ende sei. Die Hamburger klebten noch fest zusammen. Leutnant. Wuth war oft unterwegs, und anfangs vermuteten wir, er habe ein Mdchen in Hamburg, das er immer besuche; aber eines Tages, zu Beginn des Mrz, da holte er uns zusammen, und wir erfuhren, warum er so oft im Lande umherreise. Und er brachte einen frischen Wind mit sich, reiende Wirbel, die unsere Stirnen streiften und uns hastig atmen lieen. Es war, als ob er einen Spalt ffnete, durch den mit einem Male ein Sonnenstrahl griff und die Stubchen tanzen lie. Im Reiche braute sich etwas zusammen. Da war ein Heer, das entlassen werden mute, den Artikeln des

Friedensvertrages gem, da war ein anderes, heimliches Heer, das sich zu bilden begann. Kommissionen waren im Lande, die herumschnffelten, von dienernden Herren im Gehrock umgeben. Da war Hunger und Streik und ein Grollen in den Straen, da fuhren in lackierten Autos Schieber mit dicken Aktentaschen und quellendem Kinn, da suchten Flchtlinge aus allen geraubten Gebieten krgliche Unterkunft, und Auslnder kauften ganze Stadtviertel auf. Unter der hauchdnnen Oberflche, von arbeitsamen Brgern jeglichen Formates emsig und ngstlich in mhevoller und geschftiger Betriebsamkeit gebildet, wirbelte ein Hexentanz von Arbeitslosigkeit und Brsengeschften, von Hungerkrawallen und Festbllen, von Massendemonstrationen und Regierungskonferenzen, und da war nichts, was sich dem Taumel entziehen konnte, und viel, was in ihm unterging. ber dem Lande raschelte Papier. Aufrufe und Ultimaten, Verordnungen und Verbote, Proklamationen und Proteste fielen wie Schneeflocken ber das Land, Energien vortuschend, wo keine Energien mehr waren, Hoffnungen weckend, auf die Verzweiflung folgte. ber die abzuliefernden Kohlenzge trstete amerikanischer Speck, ber die Brotkarten Aktphotographien. Es redeten viele vom Wiederaufbau, aber das Material war schundig und der Boden schwankte, und es redeten viele vom Zusammenreien, aber das Gerst hielt brckelnd stand. Die Grenzen aber waren flssig. Heere bildeten die Grenzen, Gewehre und Geschtze, doch wichen sie hier und stieen dort vor, und die Landstriche flimmerten in

Unruhe, gefhrliche Gebiete, in denen jeder fallende Stein Katastrophen auslsen konnte, und es kam darauf an, wer den Stein fallen lie. Noch waren die Grenzen flssig, doch, wo begonnen wurde, sie sicher zu ziehen, da schrie das Land, und die neuen Linien waren wie Messerschnitte, die ihre blutigen Furchen zogen, und ganze Provinzen fielen, wie Glieder, die ein Betrunkener amputierte. Kleine versprengte Trupps fochten an den Grenzen, standen unter den Rauchfahnen des Kohlenreviers, verloren sich in den Smpfen und Heiden und Wldern fast vergessener Ebenen, wrgten sich durch das Gewhl vom Aufstand bedrohter Stdte, hinter sich ein verzweifeltes, hilfloses Land, das bereit war, sich aufzugeben, vor sich die gierige bermacht und in sich nur den wahnwitzigen Willen zum Widerstand. Als aber diese Trupps merkten, da sie kein Hinterland hatten, keinen zentralen Kraftkern, da wandten sie sich gegen Berlin. Es kam die Brigade Ehrhardt aus Oberschlesien, es lauerten die Freikorps Aulock und Schmidt, es kamen die gechteten Baltikumer vom Osten und die Ltzow und Pfeffer aus dem Rheinland und dem Ruhrgebiet. Und sie heischten Klarheit von Berlin, Berlin aber konnte keine Klarheit geben , und sie standen finster und entschlossen, das Gewehr in der Hand. Die Entente beharrte auf ihrem Schein. Die alliierten Kabinette sandten Ultimaten und drohten mit Einmarsch. Die Reste des deutschen Heeres sollten zerschlagen werden. Und die Reichsregierung gab nach. Niemand kann sagen, ob sie es tat, weil sie, bewut einer Verantwortung, die freilich zu gro war fr sie, keinen anderen Weg sah und sehen konnte als

den des Nachgebens, oder weil ihr der Wind die Witterung einer Gefahr zutrug, die von den gereizten Soldaten ausging, oder weil sie, wenn je entschlossen, dann jedenfalls, die Errungenschaften der von ihr selbst urkundlich nicht gewollten Revolution gegen dunkel gefhlte monarchistische Anwandlungen zu wahren. In der Tat mochte sie hinter dem Anmarsch der drohenden Truppen eine Parteiverschwrung ahnen, ein Komplott der Reaktion, aber dies war es nicht, was die Soldaten marschieren lie, dies war es so wenig wie berhaupt eine diskutierbare, organisierte politische Meinung und Macht, dies war es nicht, es war im Urgrund einfach die Verzweiflung, und die uerte sich von jeher nicht artikuliert. Doch die Mnner, die da verzweifelten, waren gewohnt, jedwedes gefhrliche Ding anzuspringen, im Angriff die beste Verteidigung zu sehen. Und da ihnen die Macht sich weigerte, griffen sie zur Macht. Wir waren pltzlich durchstrmt von einer federnden, fassenden, springenden Kraft. Ganz leicht und heiter und s in der Verantwortung, so dnkte uns das: Macht! Wir erfuhren an uns einen Grad der Entschlossenheit, der uns die Dinge einfach erscheinen lie. Wir hatten es nicht gelernt, uns mit Problemen herumzuschlagen. So also dachten wir, da eben gehandelt werden msse, denn dann waren wir strker als die Dinge, und so waren die Dinge strker als wir. Der Entschlu rang sich durch achttausend Mann, mehr waren es nicht, doch mochten die Achttausend gengen, denn sie waren die einzigen, die bereit waren, einen Entschlu bis zu den letzten Konsequenzen durchzufechten. Es kme nur darauf an, da er

durchgefochten wurde, dachten wir, und es wrde wohl einen bsen Kampf geben. Und weil wir wuten, da es einen bsen Kampf geben wrde, bereiteten wir alles auf den Kampf vor, nicht auf das, was nach ihm kam, auf die Entscheidung, nicht auf das, was diese Entscheidung erst wertvoll und gltig macht. Wir glaubten, da wir die Macht haben mten, kein anderer als wir, um Deutschlands willen. Denn wir fhlten uns selber Deutschland. Wir fhlten uns so sehr Deutschland, da wir, wenn wir Idee sagten, Deutschland meinten, da wir, wenn wir Kampf sagten, Einsatz, Leben, Opfer, Pflicht, da wir dann immer Deutschland meinten. Wir glaubten, da wir ein Anrecht hatten, dies zu tun. Die in Berlin, so dachten wir, hatten ein Anrecht nicht. Denn was die in Berlin taten, so dachten wir, das taten sie nicht unbedingt, es war Deutschland ihnen nicht der zentrale Wert, wie uns, da wir sagten, wir sind Deutschland. Es gab ja wohl eine Verfassung und einen Vertrag mit dem Westen. Eben das hatte die, gegen die wir auszuziehen entschlossen waren, dem zentralen Wert entfernt. Wenn die Deutschland sagten, so dachten wir, dann meinten sie Verfassung, und wenn sie Verfassung sagten, dann meinten sie Friedensvertrag. Das Unbedingte, das war es, was wir in Berlin vermiten, und darum dnkte uns Macht so gnadenvoll und leicht. Hrten sie unser drohendes Gemurr? Hrten sie es ber dem Lesen und Schreiben ihrer schalen Programme und Proklamationen und Debatten und Noten und Zeitungsartikel? Nein, dachten wir, sie hren es nicht, nun so werden sie es zu spren bekommen.

Der Hauptmann Berthold, Kommandeur des Bayernbataillons, Flieger mit 55 abgeschossenen Gegnern und dem Orden Pour le mrite, ein Mann, der seinen zerschossenen Krper nur noch mit Scharnieren und Bandagen zusammenhielt, war der Motor, der uns in diesen Tagen in Bewegung hielt. Er freilich hatte seinen bayrischen Separatha auf Berlin, doch war er sicherlich von allen Offizieren der Baltikumer in Kehdingen am wenigsten reaktionr. Inzwischen begannen die Kompanien zu zerfasern. Die Stdte lockten und die Mdchen in den Stdten. Die Hamburger blieben intakt und die Bayern auch, trotz ihrer Beschftigungslosigkeit. Jedermann aber wute Bescheid; die Leute hielten ihre Offiziere an und fragten drngend, wann es denn losginge; die Offiziere lauerten den Kurieren auf, die von Berlin nach Stade sausten, und die Kuriere berichteten von bldsinnigen und trockenen Verhandlungen zwischen dem General Lttwitz und Noske, von Feilschen ber Forderungen und Versprechen und von wohlerworbenen Rechten und hnlichem verstaubtem Schmant, und sie berichteten von dem blen Gemenge dazwischenfunkender Meinungen, Interessen und Ansprche. Die Sache sah nicht gut aus, und wir frchteten, sie werde mit einem Kompromi enden, dann aber waren wir bereit, trotzdem zu marschieren, ohne Lttwitz und Kapp. Und vielleicht sogar gegen sie. Eben recht kam das scharfe und hochmtige Auflsungsdekret. Nun hatten die Brger und Bauern keine Verpflichtung, uns weiter in Quartier zu behalten; die Bauern wren wohl bereit gewesen, keinesfalls die Brger. Wir lassen uns nicht auflsen, sagten wir und

holten die Waffen aus den Verstecken und bestrmten Wuth und Berthold; doch die waren im Augenblick ratlos und warteten fiebernd auf Nachrichten aus Berlin. In den Ortschaften standen die Soldaten in dichten Gruppen herum, bewaffnet und noch unschlssig. Aber langsam setzten sich ohne Befehl die Trupps in Bewegung, auf Stade zu. Als wir in der kleinen, verdrielichen Stadt ankamen, am 13. Mrz 1920, des Nachmittags um 2 Uhr, da flatterten Extrabltter, und Plakate wurden an die Wnde geklebt. In Berlin war in frher Morgenstunde die 2. MarineBrigade, Fhrer Korvettenkapitn Ehrhardt, einmarschiert und hatte das Regierungsviertel besetzt. Am Brandenburger Tor begegnete den Soldaten der Morgenspaziergnger Ludendorff. Die Reichsregierung und die preuische flchtete. General Lttwitz und der Generallandschaftsdirektor Kapp hatten die neue Regierung gebildet und ein Plakat verbreiten lassen mit der berschrift: Die Lge vom monarchistischen Putsch! Auf einmal war Stade angefllt mit Truppen. berall marschierten Abteilungen; hochbepackt zogen einzelne aufgelste Gruppen durch die Straen, Autos rasten, Kuriere ritten nach den Ortschaften, an den Straenecken, vor den angeklatschten Plakaten und vor dem Gebude der Zeitung sammelten sich dichtgedrngte Haufen Brger, Soldaten, Arbeiter und Bauern. Hoffmann und ich buchstabierten ber die Kpfe mit den Armen erregt fuchtelnder Leute eine der Bekanntmachungen. Worte, sagte ein Arbeiter, Worte! und spuckte hhnisch aus, verdrckte sich

aber, als er uns sah. Hoffmann las und sagte dann und grinste mir von der Seite zu: Worte! und ich beteuerte ihm, diesen Worten mten wir eben einen Sinn geben. Und wir gingen weiter und wunderten uns, woher auf einmal die schwarz-wei-roten Schleifchen an die Knopflcher der Brger kamen und die vielen Eisernen-Kreuz-Bndchen; diese Leute hatten uns doch eben erst die Quartiere gekndigt? Wuth kam angeprescht und sammelte seine Kompanie; Berthold, berichtete er uns hastig, kme andern Tages frh mit seinem Bataillon. Die Hamburger Schupo habe sich neutral erklrt wie die Berliner, Gehaltsverdoppelung, dann wrden sie eben mitmachen , wie die Reichswehr stnde, wte er nicht, doch sei da wohl kein Zweifel, und dann: Herrschaften, mal herhren, die Bummelei hrt nun aber auf. Offiziere werden von jetzt an gegrt, verstanden! und in der Schule habe er fr heute nacht Quartier gemacht. Nach erregter, durchwachter Nacht kam Berthold. Er erklrte, er habe sich der neuen Regierung zur Verfgung gestellt. Die Hamburger ordneten sich unter seinen Befehl. Berthold wollte ber Hamburg, Befehle nicht abwartend, direkt nach Berlin. Doch mute der Rest der Waffen herbeigeschafft werden. Ich bekam den Auftrag, aus sechs demolierten M. G.s, die noch verstreut in den Ortschaften der Marsch lagen, so viel brauchbare zusammenzubauen und zu bernehmen, als ich immer fertigbringen konnte. Gleich ritt ich los. Am frhen Nachmittag kam ich zurck mit vier instandgesetzten Gewehren und dreitausend Schu

gegrteter Munition. Das Bataillon stand auf dem Markt, zum Abmarsch bereit. Als wir aber zum Bahnhof kamen, da war alles tot und leer. Ein Heizer kam aus einem der Schuppen, sah uns, grinste, spie seinen Priem auf die Schienen, sagte: Generalstreik und verschwand. Wir besetzten den Bahnhof, Berthold suchte nach Sachverstndigen, fand zwei Leute in seinem Bataillon, die frher Eisenbahner waren, und sandte sie zum Lokomotivheizhaus. Die Maschine, die sich fand, mute erst angeheizt werden, dann begann ein wildes Rangieren mit viel Pfiff und Geschrei und mit viel Gelchter ber die Brcke gebeugter streikender Eisenbahner. Berthold ging nervs den Bahnsteig auf und ab. Er trug den blauen Friedensberrock, hatte den rasselnden Sbel losgehakt und lie ihn aufreizend schleifen. Wir hatten die Gewehre zusammengesetzt und warteten. Alles in allem waren wir etwa vierhundert Mann. Ich hatte mir einen Sto Zeitungen besorgt und sa Wuth gegenber im Wartesaal und las. Wer Kapp war, wute Wuth nicht, aber da waren noch mehr Namen, Jagow und Wangenheim und Pfarrer Traub. Ein bichen viel alte Herren und alte Namen, meinte ich zu Wuth. Lttwitz ist auch alter General. Im Baltikum, sagte ich, war zum Schlu der lteste Bischoff, ein junger Major. Ich tippe, sagte ich zu Wuth, auf Ehrhardt, auf niemanden sonst. Von Ehrhardt hatte ich bis dahin kaum gehrt, doch sollte er junger Kapitn sein. Wurscht, ob alte Namen dabei, sagte Wuth, dies ist doch eine Sache der Jugend. Und dachte nach und

sagte: Wir mssen die Revolution rckgngig machen. Wir mssen die Revolution weiterfhren! sagte ich und sah Wuth an und dachte, wie doch schon fnf Jahre Altersunterschied einen Spalt treiben. Da war der Zug fertig; wir bestiegen ihn polternd, besetzten die Abteiltren und die Maschine mit MGs und fuhren dann singend in den dmmernden Abend hinein.

Putsch Niemals werde ich vergessen, wie die Schatten dieses sinkenden Tages unserem Auszuge alle Schroffheit nahmen. Die ganze Sigkeit der Welt kam aus dem runden und weichen Schimmer des Waldes, brach aus den sich erschlieenden Knospen der Birken, die sich zitternd an den Bahndamm schmiegten. Der Boden hielt den Atem an, die dunklen Lieder summten sich in ihn hinein und schwebten lange noch in den Gestruchen, indes der Zug vorberstampfte. Und alles in der Welt war Schein, ja, selbst das Dunkel, das sich nun samten senkte, war ein trgerischer Schleier, der uns vom harten Tage schied, der die vielen unter uns zum letzten Male trumen lie von den Versprechungen des Glcks. Das lie uns schweigen, legte eine bange Wrde ber uns, die Ahnung von der zwingenden Gewalt, in deren offne Fnge wir hineinmarschierten.

Der Zug hielt auf offner Strecke. Die schwarzen Wnde hochgekanteter Huser standen rechts und links des Bahndammes in drohender Steilheit. Leutnant Wuth kam hastig am Zuge entlang geschritten und sagte uns, wir knnten nicht weiterfahren, denn am Bahnhof Harburg sei die Strecke gesperrt. Da schrillte auch schon der Befehl: Alles aussteigen. Wir sollten nur die Waffen mitnehmen, das Gepck im Zuge lassen. In Harburg sollte bernachtet werden, fr den nchsten Tag in der Frhe war die Weiterfahrt geplant, oder, falls der Zug auch weiterhin nicht ber Harburg rollen knnte, der Fumarsch ber die Eibbrcke nach Hamburg. Wir hoben vorsichtig die Gewehre aus den Abteilen, kletterten fluchend und stolpernd ber den spitzen Schotter und ber tckische Bahnschwellen und kamen an eine Schranke, die eine breite Strae schlo. Hier traten wir an. Die drftigen Laternen legten einen grnen, fahlen Schein ber die dunkle Masse, ber der die Gewehre ein wirres Verhau von Schatten bildeten. In den Lichtkegel der Laternen traten pltzlich gespenstisch einige Zivilisten, die erschreckt zusammenfuhren und wie Schemen wieder im Dunkel verschwanden. Die ganze, finstere Huserfront der Strae zeigte nur ein einziges viereckiges Licht. Es schwebte sehr hoch und ganz unwirklich, beinahe losgelst von jeglicher Beziehung zur Erde, ber unseren Huptern. Hauptmann Berthold kam sbelklirrend vorbei, ganz allein, und lie sich von der Finsternis wieder verschlucken. Der Marsch begann. Diese Stadt war feindlich. Wir hatten noch die ruhigen Flchen der Marsch im Blick, den breiten

Spiegel des Stromes, die Geruhsamkeit einer bedchtig hingebreiteten Landschaft. Hier stie sich in engem Rume Ding an Ding, schwarze Steinmassen bauten sich aus dem Pflaster vor uns auf, Straenschluchten schnitten gefhrliche Lcher in die Starre, an jeder Ecke lauerte ein Geheimnis. Wir hatten nicht den Eindruck, an Wohnungen der Lebenden vorbeizumarschieren, wir glaubten Ruinen zu sehen, riesige Schutthaufen mit kahlen, rauchgeschwrzten, blicklosen Mauern, beengende Klte von sich speiend, getrmte Steine hinter einer splitternden Fassade von Glas, Eisen und Verputz. Aus den Kellern schien es garstig zu riechen, kein Stern drang durch den gespaltenen Himmel dieser Straen. Wir klirrten durch einen Dunst von Rauch, Nebel und Gefahr, unsere Schatten wuchsen im Bannkreis der sprlichen Lichter zu scheulichen Dmonen und schrumpften schchtern wieder zusammen, unsere Schritte polterten hohl, und es war unmglich, Gleichschritt zu halten. Vorne bei den ersten Gruppen erhob sich ein dnner, heiserer Gesang. Doch gleich verstummte er wieder, denn ein Fenster schepperte auf, und dann hieb ein grelles, tdliches Lachen in unsere Kolonne, ein Lachen, wie ein hhnischer Schrei, wie ein spitzer, vergifteter Pfeil, der durch die gefolterte Luft schwirrte und unsichtbare Blechwnde zerspellte. Das war eine Frau, die so lachte, nein, das war die Stadt selbst oder die Dmonin dieser Stadt. Dies Lachen mute erschlagen werden, es war unertrglich, es fernerhin zu hren. Brllen muten wir, singen, da uns die Hlse schmerzten, und wir sangen, alle durcheinander, und ich hatte die Hand am Koppel, die Faust umschlo eine

Handgranate, und ich ertappte mich bei dem fast unbezhmbaren Wunsche, die Ladung Sprengstoff wild in das offene Fenster zu schleudern. Doch nun sangen sie im Takt, und wir bogen um eine Ecke, in eine Strae, in der Bume standen, eine breitere Strae, mit Vorgrten und niedrigen Husern. Hier tauchten Menschen auf aus dem Dunkel. Aus einer Gastwirtschaft drngten sich Leute ans Staket, ein Gemurmel empfing uns, Fragen schnellten in unsere Reihen. Ich ging neben Hoffmann, und ein Herr trat pltzlich vor uns hin, da wir fast erschraken, aber der Herr hob die Hnde und fragte mit einer Stimme, in der das Alter, der Alkohol und die Freude bebten. Jungs, holt ihr unsern Kaiser wieder? Nun erschrak Hoffmann wirklich und konnte erst antworten, als wir schon zehn Schritte weiter waren. N-nein, das nicht, das nicht... murmelte er und sah sich wie erwachend um. Ich lachte leise, zwischen zerdrckten Flchen, aber es tat mir beinahe leid, da wir nicht sagen konnten: ja, wir holen den Kaiser wieder, denn dann htte unser Tun doch wenigstens einen Sinn gehabt hatte denn unser Marsch keinen Sinn? Auf welchen Gedanken ertappte ich mich da? Das war diese verfluchte Stadt, die dazu verfhrte, diese vermaledeite, spritzige Dunkelheit, die uns die Sicherheit raubte. Was gestern uns noch klar und zwingend schien, das schwand hier in der satanischen Luft dieser Stadt, in diesem vergiftenden Gemenge aus Furcht und Ha und Schatten nahender Gefahr. Den Kaiser wiederholen? Nein. Hier ging es doch um mehr als um den stillen Mann in Doorn. Ich versuchte mir die Worte des KappProgrammes zu verlebendigen. Doch hier, gerade hier

mute ich die Spanne klaffen spren. Begann nicht die Verkndigung mit einer Abwehr? Das zeugte doch wohl nicht von einem Glauben, der seiner Kraft gewi. Das reichte nicht fr diesen Kampf, das verblate bei der ersten Probe, und sei sie nur ein hastiges Marschieren in den Rachen einer sprungbereiten Stadt. Das war es nicht, was uns den Weg diktierte, nicht die Worte des Programms. Der Sinn, der Sinn? Im Wagnis lag der Sinn! Der Marsch ins Ungewisse war uns Sinn genug; denn er entsprach den Forderungen unseres Blutes. Wir wissen nicht, doch wie werden anders wir denn jemals wissen? Da wir nicht wuten, das bewies, es knne unser Tun vielleicht Verbrechen sein, doch niemals Reaktion. Gleich, wie die Wrfel fielen, dachte ich, sie sollen fallen, und wir, wir halten prfend, schttelnd sie noch in der Hand. Der Gesang war abgebrochen, Geflster in den Reihen berall. Nicht mich allein traf der Zweifel, packte aus den Sternen fallend das Warum. An einem freien Platze kam das Kommando: Halt! Was suchen denn die bewaffneten Zivilisten da? Mit weien Armbinden? Brgerwehr? Und die da mit roten Armbinden? Arbeiterwehr? Wie wichtig die sich tun! Und Berthold verhandelt mit denen? Ach so, wegen des Quartiers! Abmarsch in die Heimfelder Mittelschule! Das ist wohl das groe Gebude da drben? Kinder, was bin ich mde! Rechts schwenkt marsch. Wir packen die Gewehre in eine Ecke, stapeln die Munition drumherum; ein Witzbold von den Bayern malt noch hurtig ein paar Karikaturen von Berthold an die Schultafel, dann hauen wir uns auf die harten, schmalen Schulbnke, und ich rgere mich im

Einschlafen, da wir gerade ein Klassenzimmer der ABC-Schtzen erwischt haben; in den Bnken kann man sich kaum rhren. Am Morgen stand Hoffmann mit fahlem, unausgeschlafenem Gesicht vor mir und sagte: Das gefllt mir nicht! Was denn? Komm mal mit, sagte Hoffmann und zerrte mich die Treppe hoch, vorbei an offenen Schulzimmern, in denen sich die erwachenden Soldaten rekelten. An einem Eckfenster der Schule machte er halt. Da vorne, siehst du, da stehen Maschinengewehre im Hof! Da rechts zwischen den Scheunen schleppen sie jetzt schon seit einer halben Stunde Ksten vorbei, anscheinend Munition; Frauen, Kinder, Mnner! Auf den Straen wimmelt es nur so von bewaffneten Arbeitern. Aber das Schnste ist doch noch dort hinten, auf dem freien Felde, sieh einmal scharf hin, was ist das? Schtzengrben, regelrechte Schtzengrben! Wir sind, schlicht und einfach gesagt, eingeschlossen. Das ist ja sonderbar! Wei Berthold? Und Wuth? Wissen beide! Da geht's schon seit einer halben Stunde mit Deputationen und Kommissionen und Verhandlungen! Arbeiterwehr und Brgerwehr und Reichswehr... Was, Reichswehr liegt hier? Ein Pionierbataillon. Die 9. Pioniere liegen hier, das ist es ja eben; die Schweinehunde haben heute frh ihre Offiziere eingesperrt, die Magazine geffnet und die Waffen an die Arbeiter verteilt! Das war ja lieblich. Mensch, woher weit du das alles? Ja, ich bin schon den ganzen Morgen auf den Beinen, ich wei nicht, ich hab so ein mulmiges Gefhl im Balg. Mich trieb es dauernd rum. Die Stadt

ist schwer erregt. Wir blickten aufmerksam zum Fenster hinaus. Um die dnne Perlenkette der Posten sumte sich ein breiter Strich von Menschen, Unbewaffneten; die Bewaffneten standen dahinter und verdrckten sich in die Straenecken. Wir mssen zu Berthold, sagte ich. Auf den Gngen standen berall die Soldaten herum und starrten erstaunt durch die Fenster. Ich wei nicht, was das mit mir ist, murmelte Hoffmann, ich glaube, das gibt ein Schlamassel, und ich... ich wei nicht Was ist dir, Mann, bist du krank? Hier nimm mal 'n Schluck Wasser! Der Becher an der Kette der Leitung klirrte, ich drehte den Kran, es gurgelte und sprhte ein bichen, das Wasser lief nicht. Das ist ja eine nette Bescherung, holla, die Burschen haben das Wasser abgestellt! Nun aber schnell zu Berthold. Wir rannten die Treppen hinunter. Das kommt davon, sagte ich grimmig. Was denn? fragte Hoffmann. Da Flieger ein Infanteriebataillon im Straenkampf fhren wollen! Zum Deubel, hier sitzen wir ja schn in der Mausefalle, alle hbsch auf einem Fleck. Statt sofort alle ffentlichen Gebude zu besetzen und sich eine starke, bewegliche Reserve zur Hand zu behalten... Ich ffnete die Tr und hrte Berthold zu einigen Abgesandten der Bevlkerung sagen: Ja, meine Herren, Sie verlangen Abzug; ich habe Ihnen doch schon gesagt, ich habe gar nicht die Absicht, hier in Harburg zu bleiben, wir wollen weiter, heute frh noch. Was sollen wir denn in Deibels Namen in Harburg? Die Fahne? Die Fahne wird eingezogen, sobald wir abmarschieren, nicht eher. Wir marschieren bald ab, die Leute packen schon. Wenn Sie

uns nicht aufgehalten htten, wren wir vielleicht schon weg. Nun gehen Sie bitte und beruhigen Sie die Bevlkerung, damit kein Malheur passiert. Aber nun gehen Sie doch schon, meine Herren! Sachen packen? fragte ich zu Hoffmann hin. Der zeigte stumm durchs Fenster. Der Platz war schwarz von Menschen. Die Posten standen dicht umdrngt, dort, wo die Hauptstrae auf den Platz mndete, war die Postenlinie schon erheblich eingebeult. So, mein Lieber, sagte ich, wir werden jetzt keine Sachen packen, wir werden vielmehr die M. G.s in Stellung bringen, das scheint mir wichtiger. Hoffmann nickte, und wir machten uns in Hast an die Arbeit. An jeder Front des Hauses montierten wir ein Gewehr, eins kam auf den Dachboden. Unten am Haupteingang hatten die Bayern zwei leichte und ein schweres Gewehr, bauten es aber noch nicht auf, sondern hielten es in einem Klassenzimmer verborgen. Der Haupteingang mit dem groen Treppenhaus ging nicht auf den Platz, sondern auf eine breite Nebenstrae zu. Im ersten Stockwerk standen die Hamburger am Fenster. Ich reichte den Wasserkasten des M. G.s herum, und wir fllten ihn unter schlechten Witzen auf eine sehr natrliche Art. Wir hoben das MG auf die Bnke, so da wir es jeden Augenblick zum Schu fertig haben konnten. Unten war die Postenkette noch weiter zurckgegangen. Alle Fenster des Platzes waren nun offen, einzelne Kpfe zeigten sich verstohlen; die Straen, die auf den Platz mndeten, waren angefllt mit Menschen, soweit wir sehen konnten. Die Massen quirlten erregt durcheinander, viele Frauen, auch Kinder waren zu sehen. Wir hrten das unablssige

Gemurmel breit und betubend anschwellen. Es schienen vornehmlich Arbeiter zu sein, die da bewaffnet standen. Hoffmann und ich starrten auf den Platz. Die sind ja dmlich, sagte ich, was wollen die eigentlich von uns? Ja, sagte Hoffmann und sah mich bleich an, ja, die Arbeiter sind dumm. Wir waren auch dumm, als wir fr Ruhe und Ordnung kmpften. Jetzt sind die dumm. Hinter uns stand Wuth. Er hatte sein Barett auf. Also gab es heute noch Dunst. Hoffmann sagte leise und eindringlich: Jetzt wre die Stunde fr die Arbeiter gekommen! Herr Leutnant, wenn man die Macht erobern will, dann mu man auch wissen, wofr. Wir wissen es nicht, ich glaube nicht, da Kapp und die Herren in Berlin wissen, wofr. Wenn jetzt die Arbeiter schlau sind, dann gehen sie mit uns, dann schaffen wir denen freien Raum, und die zeigen uns, wofr man heute nur Macht haben kann und darf. Wenn die schlau sind, Herr Leutnant, so schlau, wie wir verwegen, dann hat die Geschichte Sinn! Die sind nicht schlau, sagte Wuth. Und ich sagte: Vielleicht sind auch zu viel alte Herren bei unserer Aktion! Schreie und Pfiffe tnten auf dem Platz. Wir beugten uns aus dem Fenster. ber die schmale Lichtung, die der Postensaum bis jetzt noch wahren konnte, ging Hauptmann Berthold, barhuptig, sein schwarzer Scheitel blinkte. Er ging auf die Menge zu, ging durch die Postenkette, bahnte sich einen Weg durch die drngenden Haufen und machte erst mitten zwischen den Massen halt. Er hob die Hand. Mit einem Schlage war alles ruhig. Er begann zu sprechen. Wir konnten

hier oben nicht verstehen, was er sagte. Wir sahen die Massen eng zusammenrcken. Hinten stiegen sie auf Treppen und Schwellen. Trupps mit roten Binden boxten sich durch die Massen. Berthold sprach laut und hallend. Man mute ihn weit hren. Aber, was drngten da hinten die Bewaffneten so? Was, zum Teufel, sollte das bedeuten, da pltzlich die Gewehre von den Schultern flogen? Die Bayern und die Hamburger nahmen vorsichtig die Knarren hoch. Jetzt kreuzten sich ber dem mit wimmelnden Kpfen gefllten Platz die magischen Linien der Gewehre. Und Berthold sprach und sprach. Eine Welle dumpfen Hasses stieg aus der Masse zu uns herauf, der Ha zweier Rassen, der blinde Ekel voreinander, der schmerzhafte Widerwille vor den Gerchen der anderen. Wir starrten mit spitzen Augen auf die Masse, nicht auf die bewaffneten Gegner, die doch viel gefhrlicher waren. Allmhlich legte sich ein dunstiger, gelber Staub ber das Meer von Kpfen da drunten. Ich hatte eine sonderbare Art von Mitleid mit Berthold, der dastand inmitten dieser blicklosen Menge und gegen sie anredete. Der Staub stieg und schien die zngelnden Linien der gerichteten, zielsuchenden Gewehre zu weiten, schien an ihnen zu zerren, zu reien, da sie sich in unertrglicher Spannung bogen. Und da fiel der Schu, auf den wir alle gewartet hatten. Ein ganz schwacher Knall, nichts weiter, aber das Gescho fuhr durch jeden von uns, es platzte eine Handvoll gepreter Luft gegen die Mauern, es lste den wirbelnden Aufschrei. Alle Gewehre flogen an die Backe, und dann spritzte das Feuer aus jedem Winkel.

Hoffmann rannte aus dem Zimmer zu seinem Gewehr. Ich kippte die Knarre auf das Fensterbrett und scho. Ich widerstand der wahnwitzigen Versuchung, mitten in die flchtende, kreischende Menge zu knallen, der betubende Lrm, das krachende Splittern, das Beben der Mauern krallte mich zu steinerner Ruhe. An der Ecke der Hauptstrae, in die sich die todesngstlichen Massen wlzten, kauerte eine Gruppe Rotbinden mit vorgeschobenem Gewehr, wartend, da sich die Menge verlaufe. Sie legte ich mit dem ersten Strich meines knatternden Laufes um. Die Mnner lagen, przis getroffen, in einer Reihe vor der Schwelle eines Hauses, aus dessen offenen Fenstern das Feuer uns entgegenpeitschte. Fenster fr Fenster streute ich ab, sah die Scheiben splittern, sah die puffenden Wlkchen im Mrtel und Kalk der Wnde steigen. Der Platz war in wenigen rasenden Sekunden von Lebenden geleert. Whrend der neue Gurt aus dem Kasten rollte, beugte ich mich vor, erblickte dunkle, erbarmungswrdige Hufchen wie hingest auf dem Platz, Mnner, Frauen, Kinder, die knisternde Luft tuschte gequlte Bewegung der hingestreckten Leiber, die Geschosse fuhren durch sie hindurch. Ein wahnsinniger Druck stieg mir aus dem Magen zur Kehle, ich schrie heiser irgendwas, es ri mich auf die Bank, mit halbem Leibe aus dem Fenster ragend suchte ich neues Ziel. Scharf links in einem dsteren Hofe, hinter geschwrzten Mauern, richteten durcheinander hastende Mnner ein MG gegen uns. Mein Gewehr flog herum, es hing schief, schwebend aus dem Fenster; ich stemmte das Knie auf das Brett, klemmte mich mit tobenden Nerven in den schwankenden Schlitten und scho. Da zuckte

das Gewehr, bumte sich pltzlich auf, da ich fast aus dem Fenster strzte, glhheies Wasser klatschte mir sengend in die Augen, ins Gesicht. Ein zerreiender Schlag schleuderte mich zurck, ich fiel, das Gewehr auf mich zerrend, in den Klassenraum und strzte zwischen die Bnke. Mein rechter Arm tastete nach einem Halt, griff in Blut und Staub; etwas sthnte schwer. Da lag der Hamburger, der mir den Gurt gehalten, mit zermantschtem, zerfleischtem Gesicht, rotberstrmt. Das Gewehr hatte fnf Schsse im Mantel, die tdliche Garbe ri vier Mann vom Leben ins Nichts, und zauberte kreisrunde Lcher in die Kreidekarikaturen Bertholds an der zersplitternden Schultafel. Das ganze Haus zitterte im rasenden Feuer, das gegen die Wnde prasselte. Glasscherben flogen mit den Geschossen plrrend in den Raum, knallten splitternd gegen den Boden und ritzten Tote und Lebende. Die Luft explodierte vom harten, knallenden Aufschlag jedes einzelnen der zerspellenden Bleikerne, die Bilder an den Wnden tanzten gespenstisch und polterten zerfetzt zu Boden. In den Wnden barst Stein und Stahl, kleine zackige Klumpen schleudernd, der Kalk rieselte, bestubte den Raum, berzog Menschen, Leichen und Dinge mit weilichem Mehl, machte das rinnende Blut zu klebrigem Brei. Holzsplitter flogen zischend, es klaffte die Tr, die Tafel, das Pult, die Wnde zernarbten, brckelten, unzhlige kleine krnige Trichter zauberte das Feuer an sie hin. Wir lagen dicht an die Vorderwand gepret, unfhig, zu schieen, und lieen den Regen ber uns prasseln.

Die Tr sprang auf, Hoffmann trat ein, sank blitzschnell zu Boden und kroch auf allen vieren zu mir hin. Augenblicks donnerte eine Garbe in den Gang, und die Tr sauste, von geheimnisvoller Hand bewegt, bebend hin und her. Hoffmann starrte mich aus bleichem, bestaubtem Gesicht an, whlte in der Tasche und zerrte einen kleinen Spiegel heraus, den er mir vorhielt. Ich blickte hinein und sah mein Gesicht blutbespritzt. Aus einer winzigen Wunde an der Schlfe quoll es dunkel hervor. Ich wischte mit schmutzigem Taschentuch, das ich bespie, und verschmierte mich ganz. Gewehr kaputt! brllte Hoffmann. Ich deutete fragend auf mein MG, das umgestrzt am Boden lag. Er zeigte nickend mit dem Daumen in die Richtung des Raumes, aus dem er kam. Leutnant Wuth kam gebckt in das Zimmer geflitzt. Sein Barett lie Samtfetzen flattern. Ein dnnes Rinnsal Blut flo von der Stirn ihm zum Kinn. Sein Blick zerrte uns aus dem Raum. Wir krochen am Boden bis zur Tr und witschten dann einzeln durch in den Gang. Dort konnten wir, geschtzt durch die dicken Mauern, aufrecht stehen. Das hat so keinen Zweck, kreischte Wuth. In jeden Raum soll nur ein Mann, Schiescharten in die Mauern, beobachten, alles andere in die Gnge. Munition sparen! Die Gnge lagen voll von Toten und Verwundeten. Wir schleiften auch die Toten unseres Raumes in den Gang. Ein Hamburger hieb mit einer Eisenstange ein Loch in die Mauer. Hoffmann und ich schleppten die Munitionsksten heraus. Dann hetzten wir in Hoffmanns Zimmer, auch dort die Munition zu bergen. Im Treppenhaus hockten die Leute dichtgedrngt. In der Nhe der Tren und Fenster aber war niemand, nur

Leichen lagen dort. Ich suchte jedes meiner Gewehre auf, stolperte ber die Toten und schnellte in die Klassenrume. Aber kein Gewehr, nicht ein einziges von uns, war noch intakt. Nur oben das leichte auf dem Dachboden scho noch unentwegt. Ich trug einige Ksten Munition hinauf. Die Verwundeten riefen sthnend um Wasser. Der Doktor und die Sanitter verbanden blutige Glieder, rissen aus den Hemden der Lebenden und Toten Stoffstreifen, denn das Verbandzeug war aufgebraucht. Der Doktor hielt mich an, fragend auf das Blut an meiner Stirn deutend, doch ich winkte ihm ab. Die Schule wurde von allen Seiten beschossen. Die umliegenden Huser und Hfe und Felder waren dicht besetzt. Unablssig und gleichmig prasselte es gegen unsere Mauern. Der Ha der ganzen Stadt sprhte unerbittlich an den isolierten Stein. Aus einem Schulzimmer kam einer der Hamburger und sagte: Nun schieen sie MG-Punktfeuer aus noch nicht hundert Meter Entfernung! Jeden Stein schieen sie einzeln heraus! Der ganze Kasten brckelte. Wenn unten am Haupteingang einer der Bayern scho, dann hallte es donnernd im ganzen Hause, als krache eine Mine hoch. Die Bayern lagen schweigend auf den Steinfliesen der Gnge und auf den Treppenabstzen. Wenn ein Schu durch eine der Tren fuhr, rckten sie stumpf etwas zusammen. In den Klassenrumen kauerten nur noch die Beobachtungsposten. Hoffmann, Wuth und ich legten uns zwischen die anderen. Wo ist Berthold? fragte ich. Am Haupttor, murmelte Wuth. Ein junger bayrischer Offizier kam langsam ber die

hingestreckten Krper geklettert, sah Wuth und sagte mit brchiger Stimme: Die Zugwache mu doch hren, was los ist? Es mu doch Nachricht nach Stade gekommen sein? Balla und die anderen Bataillone mssen doch wissen, da wir im Druck sitzen? Wuth schttelte stumm den Kopf. Der Bayer sagte eintnig: Die Hamburger Schupo mu doch eingreifen? Ich verstehe gar nicht, man kann uns doch nicht einfach so sitzen lassen? Wuth stand auf und nahm den Offizier am Arm und fhrte ihn weg. Einer kam und sagte: In der Stadt wird geschossen! Sofort war die Hlfte der Leute auf den Beinen. Die Klassenrume fllten sich wieder, alles lauschte. Das ist die Zugwache, die anrckt! Nein, das kommt von einer anderen Richtung, das sind Hamburger! Ich horchte angestrengt, aber ich vernahm keine Abweichung von dem pausenlosen, hmmernden Feuer, das gegen die Schule schlug. Einer behauptete, ein Hurra gehrt zu haben. Wuth kam und sagte: Herrschaften, nur nicht nervs werden. Alles in die Gnge! Er sah mich an und flsterte: Mann, der Zug ist gestrmt, hinten im Felde schwenken sie unsere Flagge. Knnen das nicht die Unseren sein? Nein, es sind Zivilisten! Das Feuer wurde strker. Es schwoll und prasselte, wie wenn ein Strich Hagel inmitten Platzregens auf Wellblechdcher trommelt. Die Soldaten krochen eng und enger aneinander. Nun aber sonderten sich wie immer in den Augenblicken hchster Spannung die einzelnen. Es hielt uns nicht im dicken Haufen. Wir standen auf und strichen durch die beschossenen

Zimmer, huschten durch die Gnge, kletterten auf den Dachboden, stberten im Keller, schleppten Munition, immer nur ein paar Mann, von hundert etwa drei bis vier. Ich stolperte mit Hoffmann alle Eingnge ab. Da war eine Tr, die auf den Schulhof fhrte, und diese Tr lag im toten Winkel. Der Hof war mit einem Bretterzaun umgeben. Konnte man nicht ungesehen bis zu jenen Husern vordringen? Die Huser schienen nicht besetzt zu sein. Von dort konnte man vielleicht auf das freie Feld gelangen? Die Schtzengrben lagen weiter rechts. Ich winkte Hoffmann, er zeigte nach oben; wir kletterten zum MG ins Dachgescho. Ich ging in ein Klassenzimmer und warf mich vor die Schiescharte. Der Bayer wlzte sich stumm zur Seite und legte mde den Kopf auf die Arme. Das Feuer kam von allen Seiten. Der Platz lag vllig tot. Ich konnte nicht einen gegnerischen Schtzen entdecken. Durst, sagte der Bayer. Ich zuckte die Achseln. Ihr Bayern habt immer Durst. Ach, quassel nicht. Ich schlngelte mich wieder hinaus. Hoffmann sagte: Die Munition wird knapp. Das Gewehr am Dach hatte noch knapp einen Gurt. Ich stieg die Treppe hinunter. Ein Treppenfenster war noch vllig heil. Es ging auf den Hof zu und war durch den Seitenflgel des Hauses gedeckt. Nur ein ganz schmaler Streifen Feldes war durch dies Fenster einzusehen. Wir traten, Hoffmann und ich, ans Fenster. Unten riefen sie: Munition! Wir kommen gleich! schrie ich. Da krachte es ohrenbetubend und splitterte, zwei Arme griffen in die Luft, das Gewehr polterte die Treppe hinunter. Etwas Schweres schlug mir an die Brust, meine Knie knickten ein, ich fiel und sah auf

meiner Brust den gurgelnden Kopf, die Wunde, den hllischen Spalt aus Blut, Haar und Hirn Hoffmann Hoffmann! Hoffmann war tot. Sanit... ja, er war tot. Hoffmann war tot. Ich legte ihn sanft hin. Dann hockte ich mich auf den Treppenabsatz und sah stumpf in den Abgrund. Wann kommt die Munition? hallte es von unten. Wuth strich vorbei wie ein Gespenst, stutzte einen Augenblick, sah und murmelte: Fhnrich, die Munition. Jetzt krachte es. Das bayrische LMG am Haupteingang donnerte einige unsagbar hallende Schsse. Ich torkelte hinunter. Sie kommen, sie kommen! Wuth ri mich zu Boden, an das andere Gewehr. Ich machte es mit flatternden Hnden fertig zum Schu. Die Bayern der anderen Bedienung riefen zu uns herber, sie kmen aus den Husern, steckten jetzt im toten Winkel. Wir lagen rechts und links des Haupteingangs, auf dem ersten Treppenabsatz, etwa in Hhe des Oberlichtes der Tr. Von den Husern konnten wir nur gerade noch das Erdgescho sehen, von der breiten Strae nur einen kleinen Ausschnitt. Auf der Treppe vor uns lag ein umgestrztes SMG total zerschossen, daneben lagen zwei Tote, beide mit grlichen Kopfschssen, hnlich wie Hoffmann Ruhe, sagte Wuth, Ruhe! Wir lagen bewegungslos hinterm Gewehr. Das andere Gewehr scho. Von drauen klackte es nur zaghaft gegen die Treppenstufen. Ich konnte nichts sehen, de lag der schmale Streif der Strae. Dann war

alles still. Nur auf dem Platz bruzzelte eintnig das Feuer gegen das Haus. Oben wurde nach Wuth gerufen. Er stand zgernd auf, stieg dann eilig die Treppe hinan. Die Bayern, es waren drei Mann, fragten, ob wir nichts von der Zugwache gehrt htten, oder ob von Stade oder von Hamburg Verstrkung oder Entsatz kme? Ich zuckte die Achseln. Wuth kam und sagte: Befehl Hauptmann Berthold, es soll nur im uersten Notfall geschossen werden. Er hockte sich auf die Treppe und sah starr vor sich hin. Fnf Stunden ging nun schon diese Schieerei. Ich lugte angestrengt durch den schmalen Spalt der Tr. Da wehte doch eben ein Schatten? Nein, drben, in den Husern, in den Fenstern regte es sich. Ich fuhr mit der Hand zum Gurt. Nicht schieen, sagte Wuth. Ganz deutlich sehe ich einen Mann mit Gewehr am Fenster. Er schaut angestrengt zu uns her. Ich richte mein MG genau auf ihn ein. Nun scheint er mich zu sehen ja, er hebt das Gewehr, ja, er zielt... blitzschnell werfe ich mich zur Seite, da knallt es auch schon, spritzt und flackert und schlgt mir an den Arm. Ich sehe erschrocken, wie der rmel sich blutig frbt. Verwundet? fragt Wuth und ist im Augenblick neben mir. Achtung! brlle ich und reie ihn mit dem linken Arm weg. Wir untersuchen die Wunde. Ganz harmlos, das Gescho fuhr in den steinernen Pfeiler neben mir, splitterte und jagte mir die kleinen Sprengstcke in den rechten Unterarm. Es blutete stark. Rauf, verbinden! befahl Wuth. Der Doktor wand hastig einen Streifen Zeugs um den Arm. Er kaute abgerissene Worte durch die Zhne und

sah sehr erschpft aus. Berthold will verhandeln, verhandeln, wie soll das weitergehn... Ich ging zum toten Hoffmann. Er lag auf dem Rcken, den Krper friedlich ausgestreckt. Wie, bewegt er sich? Er rchelte doch eben? Hoffmann? Nein, ach nein, das Blut tropfte ihm aus Stirn und Nase in die Kehle und bahnte sich gurgelnd seinen Weg. So schnarchte der Tote noch lange, und jedesmal fuhr ich doch wieder zusammen. Ich konnte nicht so sitzen bleiben, ich mute weiter; ich streifte scheu an Hoffmanns Hand und ging. Berthold lie eine Schultafel bemalen: Waffenruhe! Wir wollen verhandeln! Die Tafel wurde an Stricke gebunden und dann vorsichtig aus einem Fenster gehngt. Sofort konzentrierte sich das Feuer auf diese Stelle, binnen weniger Augenblicke war die Tafel vllig zerfetzt. Ich streife nun mit einem jungen groen Bayern durch das Haus. Oben im Dachgescho sitzen die zwei Mann des LMG schweigsam und ruhig und lugen auf den Platz. Es sind zwei Bayern. Der eine trgt Tressen, ist wohl Fahnenjunkerunteroffizier. Ich spreche ihn an, er antwortet karg, ja, er ist Student. Ich gehe mit meinem Begleiter wieder hinunter. Wir kommen an einen Gang, in den durch die Tren immer wieder Schsse knallen. Der Bayer macht sich den bldsinnigen Spa, aufrecht vorbeizuspringen, und lacht dabei und sieht sich triumphierend nach seinen Kameraden um. Wieder springt er los, schnellt aber, pltzlich eigentmlich gefedert, mitten im Sprung zur Seite und fllt wie ein Klotz, das Gewehr fegt krachend den Gang entlang. Tot.

Da ist der kleine, schmale, bayrische Offizier wieder. Es mu doch Entsatz kommen? sagt er und sieht mich beschwrend an. Ich will stumm an ihm vorbei, da schreit es von der Treppe: Offiziere zu Hauptmann Berthold! Wuth kommt mir entgegen. Ich gehe mit ihm bis zu dem Raum, wo Berthold die Offiziere versammelt. Es ist ein enges Zimmer, dicht am Haupteingang. Wuth geht mit dem kleinen Bayer hinein, ich sehe im Moment das Hufchen der briggebliebenen Offiziere dicht um den Hauptmann stehen. Dann schliet sich die Tr. Aber ich kann nicht hier drauen stehenbleiben, ich darf nicht und ich kann nicht. Ich wei mit entsetzlicher Bestimmtheit, da da drinnen um die bergabe beraten wird. Und ich gebe mir einen Ruck, ffne die Tr und trete ein. Herr Hauptmann! sage ich heiser, die Worte wrgen sich trocken durch die Kehle, Herr Hauptmann, dann reie ich die Knochen zusammen und sage: Bitte, eintreten zu drfen. Die Offiziere fahren herum, Wuth tritt auf mich zu mit rascher Bewegung, ich mache einen Schritt zur Seite und sehe den Hauptmann an. Der sagt, den Kopf halb gewendet und sehr bleich: Ja, was ist? Ich sage: Herr Hauptmann, ich wei, wie es in Halle war, wir drfen die bergabe nicht... ich beginne zu stammeln, raffe mich zusammen und sage: Wir knnen doch noch einen Ausfall machen! und fahre rasch fort: Hinten, die Tr zum Schulhof ist nicht eingesehen, ich habe alles ausgekundschaftet, da ist ein Bretterzaun, niemand sieht uns bis zu einer Husergruppe an offenem Feld. Die Grben liegen weit rechts-ab, wir mssen so durchstoen knnen ins Freie. Der

Hauptmann hebt die Hand: Wieviel Munition haben wir noch? Wuth fhrt hoch: Alles in allem noch etwa fnfhundert Schu. Der Hauptmann schweigt. Einige Sekunden lang ist alles still, nur das Feuer drauen pltschert eintnig weiter. Wuth sagt: Das ist mglich, Herr Hauptmann, nur mte der Ausfall durch eine Gruppe, die im Gebude weiterschiet, verschleiert werden. Schnell sage ich: Das geht, wir haben noch drei intakte MGs, da bleiben wir einfach und feuern so lange... Und was geschieht mit diesen Leuten dann? fragt der Hauptmann und schnellt den Kopf zu mir, wie ein Vogel. Wir knnen, ich stottere, Herr Hauptmann, nur ein paar Mann, wir knnen vielleicht uns doch noch durchschlagen nachher. Der Hauptmann sagt ruhig: Nein. Meine Herren, wenn der Ausfall beschlossen wird, dann werden die Offiziere den Ausfall decken. Die Offiziere fahren mit der Hand an die Mtze. Ich sage: Herr Hauptmann, ohne Sie gehen die Leute nicht. Berthold steht auf und sagt: Dann unterbleibt der Ausfall, berlegt zwei tdliche Sekunden und spricht zgernd: Wer von den Leuten den Ausfall allein wagen will, kann es tun. Es ist gut, Sie knnen gehen. Ich reie mich hoch und taumele zur Tr und wei mit nagendem Schmerz, da dieser Entscheid Bertholds fr ihn der einzig mgliche ist. Ich finde mich bei der Leiche Hoffmanns wieder. Es wird rasch dunkel. Wir haben keine Munition, wir haben kein Wasser, wir haben so viel Tote, da wir die Lebenden zhlen. Wir haben auch keine Hoffnung mehr. Hoffmann schnarcht periodisch. Es ist alles zu Ende. Was kmmert es uns, da drauen das Feuer nachlt? Wuth

kommt und sagt, Berthold sei mit den Belagerern in Verbindung getreten. Was kmmert's mich? Der kleine bayrische Offizier tritt hinzu, er ist wie eine Klette, er lauscht mit offenem Mund. Ich habe noch wenige Patronen in der Tasche. Drunten am Eingang wird es lebhaft. Es ist schon sehr dunkel im Haus. Auf einmal stehen zwei Arbeitersanitter vor uns, ltere Leute, fragen ruhig, wo Schwerverwundete seien. Einer mit roter Armbinde kommt hinter ihnen und sagt mit halber Stimme: Freier Abzug ohne Waffen zugesichert. Bitte legen Sie die Waffen ab. Er sagt bitte. Wuth lchelt fatalistisch und schnallt das Koppel vom Mantel und lt es zu Boden fallen. Der kleine Bayer sagt aufgeregt zu Wuth: Aber das Koppel ist mein Privateigentum! Schnall's unter, du Rindvieh! sagt Wuth grob und dreht sich um. Das Schieen hat vllig aufgehrt. Wir drngen uns langsam auf den Haupteingang zu. Schon sind einzelne Leute auf dem Platz, schon stehe ich auf der Treppe und blicke ber die schwarze, bewegte Masse der Bewaffneten, da knallt es wieder los. Die vorne spritzen erregt zurck, Verrat schreien sie, Verrat und Die Hunde schieen wieder ... Ich rase sofort hinauf auf das Dach zum letzten MG. Kaum bin ich an der Tr, rattert es auch schon wieder los. Der Kampf beginnt von neuem. Es dauert nicht lang. Wir verknallen die letzten Patronen. Zwei Rotbinden kommen mir auf dem Gang entgegen und sagen: Es hat doch keinen Zweck, Leute, es hat doch keinen Zweck. Ihr Schweinehunde, sage ich, und fhle, wie ich bleich werde. So haltet ihr die Abmachung? Die schweigen.

Schwere Dnste von Blut, Schwei, Staub und Pulver drcken auf die Lunge. ber die Leiche Hoffmanns steigen mehrere Rotbinden mit vorgehaltenem Gewehr. Ich habe eine irrsinnige Wut. Die Waffen weg! rufen sie mir drohend zu. Ich schmeie das Gewehr beiseite und sage: Hab sowieso keine Patrone mehr. Einer sagt, ein ganz junger Kerl: Ihr seid die Dummen, ihr seid ja blo verfhrt. Aber wenn wir einen von euren Offizieren erwischen! Eben biegt Wuth um die Ecke. Ich zerre ihn schleunigst zurck. Achselstcke runter! zische ich ihm zu. Er sieht mich entsetzt an, ich reie ihm die Dinger kurzerhand vom Mantel. Auf die Offiziere haben die's abgesehn, sage ich; er zuckt die Achseln. Dann nimmt er langsam und mit tdlich trauriger Miene das Gefechtsbarett vom Kopf. Er hat einen einfachen Mantel an. Ich stlpe ihm die blutige Mtze Hoffmanns auf den Kopf. Er fhrt zusammen und sagt: Schnell zu Berthold! Unten herrscht ein tolles Durcheinander im dunklen Treppenhaus. Rotbinden, Zivilisten, die Unseren und auch einige wenige Reichswehrleute whlen sich durcheinander. Da steht Berthold. Sein Pour le mrite leuchtet fr kurze Augenblicke. Nur wenige Leute trennen uns noch von ihm. In diesem Moment reit ein Feldwebel der Reichswehrpioniere einen Mantel hoch, schlingt ihn um Berthold und zischt: Herr Hauptmann, fliehen Sie, Sie sollen erschlagen werden! Berthold fhrt herum, dann ruft er laut: Nein, ich bleibe bei meinen Leuten! Da stt Wuth wie ein Keil durch den Haufen, er schleudert die Leute beiseite, rennt den Hauptmann an,

boxt ihm die Faust ins Kreuz und zischt ingrimmig: Los, Berthold, verflucht nochmal, weg! Der Hauptmann stolpert vor, Wuth jagt hinter ihm drein, treibt ihn mit raschen Sten, auf einmal sehe ich beide nicht mehr. Ein riesiger Matrose reit mir den Rock auf und greift in die Brusttasche. Ist das bei euch so Sitte? frage ich ihn. Er stt mich schweigend zurck und drngt sich weiter. Endlich stehe ich an der Tr. Die Strae ist schwarz von Menschen. Eine schmale Gasse ffnet sich, gesumt von Bewaffneten, fr die Gefangenen. Jemand gibt mir einen Sto, ich taumle vor, sofort erhalte ich einen Schlag auf den Kopf. Ich hebe den Arm, um das Gesicht zu schtzen. Die Schlge prasseln auf mich nieder, doch ich spre kaum etwas, ich sehe nur zu, da ich weiterkomme. Hinten in der Menge entsteht Tumult, ich bemerke, wie der Haufen sich dorthin drngt, von mir ablt. Ein groer Bayer ist pltzlich neben mir, er flstert stockend: Da erschlagen sie unsere Offiziere! Immer mehr Gefangene sammeln sich unter dem wsten Geschrei der Menge. Wir stehen apathisch da, der Kopf ist mir benommen, ich sehe nur ein wirres, unsagbar widerliches Durcheinander von verzerrten Fratzen. Ich kann an nichts denken, ich will an nichts denken. Einige Minuten bin ich vllig betubt und wnsche mir nur ein Glas Wasser. Da sehe ich Wuth, einige Schritte vor mir. Er steht gleichgltig unter den anderen. Gott sei Dank, denke ich und denke sofort, ach, dann ist Berthold nicht durchgekommen! Aber von Berthold ist nichts zu sehen.

Der Doktor drngt sich, begleitet von dem riesigen Matrosen, zu uns durch, sieht mich, strzt zitternd auf mich zu: Wo ist Leutnant Wuth? Wo ist Leutnant Wuth! Ich mu ihm sagen, da ich jetzt die Verletzten verbinden soll. Wo ist denn Leutnant Wuth? Der Hamburger neben mir fhrt auf: Halt's Maul, du Idiot! Hier sind keine Offiziere, du Idiot! Jetzt begreift der Doktor endlich, wird im Gesicht ganz grau, sein Unterkiefer fllt weit herab. Jaja, so, jaja, ja natrlich, also, damit Sie Bescheid wissen, ich verbinde jetzt die Verletzten. Ja... Der Matrose zerrt ihn fort. Wir marschieren los. Rechts und links gehen dicht aufgeschlossen die Bewaffneten. Mein verletzter Arm beginnt unertrglich zu schmerzen. Alle Nerven konzentrieren sich auf den einen Punkt. Wir stolpern an dem Zaun entlang, biegen dann rechts in eine stille Strae ab. Die letzten Minuten fahlen Lichts vor dem Einbruch der Nacht tauchen die Huser in einen verschwimmenden Dunst und lassen unseren Marsch vllig unwirklich erscheinen. Halt! schreit eine grelle Stimme. Die vordersten Gruppen stoppen. Es luft pltzlich wie ein elektrisches Beben durch die Reihen, die Rotbinden wenden jh uns die entsicherten Gewehre zu. Ich renne erschreckt auf meinen Vordermann auf. Was ist los, da mu Entsetzliches geschehen sein Da liegt euer Hauptmann, seht ihn euch an Was, was schreit er da, der versoffene Hund? Der Hauptmann? Der Hauptmann? Der Hauptmann! schreien die Bayern, das geht wie ein Ruck durch die aufgestrte Kolonne; die Bayern brllen, drngen pltzlich vor.

Da liegt der Hauptmann. Da liegt Berthold. Im Rinnstein, in der Gosse. Was haben sie mit dem Hauptmann gemacht er ist ja nackt, wo ist denn sein Kopf? Ein blutiger, zertretener, nackter Leib, die Kehle durchgeschnitten, der Arm vom Rumpf gerissen, der Krper voller roter Striemen, und Narbe an Narbe an diesem Krper. Ist das wirklich Berthold? Da liegt sein Kopf! Der Hauptmann! Wir nehmen ihn mit! Wir nehmen den Hauptmann mit. Die Bayern sthnen auf. Wir nehmen ihn mit! Und stoen vor. Kolben fahren dazwischen. Doch schon sind die ersten Gruppen heran; einzelne Schsse krachen los. Wir nehmen ihn mit! Die Rotbinden jagen vor. Die Bayern hinten drngen ruckartig nach. Die ersten Gruppen werden von den folgenden Kameraden fortgerissen, die Masse der Gefangenen wlzt sich weiter, um den Hauptmann zu sehen, doch in diesen flirrenden Sekunden der Verwirrung sind die Rotbinden schon verstrkt und schieben sich dazwischen; Kolbenhiebe prasseln. Wir sind vorbei. Ein tobender Tro von Menschen begleitet uns. Weiber kreischen fusteschttelnd auf uns ein. Steine fliegen, Tpfe, Stcke. Die Wachleute werden getroffen und rufen nun wtend zu den Weibern hin. In eine Wirtschaft werden wir schnell hineingetrieben, die Menge drngt nach, wird von den Bewaffneten zurckgehalten. Wir kommen in einen mit Gasflammen erleuchteten Tanzsaal. Verstaubter, billiger Vorstadtflitter baumelt an den Wnden, und unter der Decke ziehen sich Papiergirlanden, an denen bunte Lampions hngen. Wir mssen antreten. Die Wachleute komman-

dieren wild herum. Drauen grlt die Menge und poltert gegen die Tr. Jetzt ist mir schon alles gleich. Der Arm schmerzt rasend, ich drehe mich halb um. Wir sind hchstens noch hundert Mann von vierhundert und Wuth ist nicht dabei. Einer von den Rotbinden spricht. Ich koche vor dumpfer Wut. Was hat der Kerl fr eine groe Schnauze! Das ist ein ziemlich junger Kerl noch, schwarzes, langes, buschiges Haar, Hornbrille, sehr rote Lippen, eine dunkle Russenbluse. Aha, den Typ kennen wir. Er scheint der Anfhrer. Er geht unsere Reihe entlang und fragt schallend: Wo ist der Mann mit der hellen Mtze, der gleich zu Anfang das Maschinen-gewehr im ersten Stock bediente? Er bleibt vor mir stehen, stutzt, sieht wohl den besseren Schnitt meines Rockes, meine Reithosen, sagt herablassend: Was ist denn das fr einer. Bist du Gemeiner? Ich sehe rot. Ich sage: Nicht so gemein wie du! und hebe versteckt das Bein, um es ihm sofort in den Bauch zu treten, wenn er sich auch nur muckst. Doch er geht schnell weiter. Meine helle Mtze, ach, die liegt zerfetzt neben Hoffmann da droben in der Schule. Wir legen uns ermdet auf den Boden. Vor der Tr tobt die Menge. Von Zeit zu Zeit brllt es los und donnert an das Tor. Dann eilen die Wachleute wichtig dahin. Endlich kommt die groe Schnauze zu uns und mu natrlich wieder eine Rede halten. Er fordert uns auf, freiwillig eine Sammlung zu veranstalten fr die unglcklichen Hinterbliebenen unserer Opfer. Einige wenige der Gefangenen greifen mde in die Tasche. Aber jetzt gehe ich hoch. Nicht einen Pfennig!

knirsche ich den Gefangenen zu. So wollen wir das Dreckleben nun doch nicht erkaufen! und fahre auf die groe Schnauze zu. Aber, wenn Sie nichts stiften, dann wird die Menge hier eindringen, Sie mssen die erregten Massen besnftigen! sagt der Kerl fassungslos. Ich schnappe mir einen Stuhl und setze ihm Wort fr Wort dicht vor das zurckfahrende Gesicht: Wenn die Menge hier reinkommt, dann wehren wir uns mit Stuhlbeinen, Fusten und Zhnen, und dann knnt ihr zhlen, wer von euch noch brigbleibt. Die Groschnauze weicht zurck. Ich teile Posten von uns ein, die einige Stunden wachen mssen, damit wir nicht von der vielleicht eindringenden Menge berrascht werden. Dann hauen wir uns auf die Dielen. Ich kann lange nicht einschlafen, der verletzte Arm ist dick geschwollen, das Blut hat den Verband durch-trnkt und schwrzlich verkrustet. Endlich falle ich in eine Art wacher Betubung. Am frhen Morgen wurde pltzlich die Tre aufgerissen, das Gejohle der schon wieder oder immer noch vor dem Hause versammelten Menge drhnte aufreizend zu uns herein, und dann kam eilig eine Gruppe Gefangener von drauen, unter den ersten auch Wuth. Viele bluteten am Kopf, fast alle hatten Striemen im Gesicht und zerfetzte Uniformen. Die Tr wurde eilends geschlossen, wir muten antreten. Ich schob mich an Wuth heran und stellte mich neben ihn. Er war sehr bleich, sein Gesicht schien erschreckend abgemagert zu sein, sein Eberzahn stach wei und blank in das zerzauste Brtchen. Die Soldaten, vornehmlich die Hamburger, standen dichtgedrngt um

ihn herum. Sie kannten ihn alle, als er in den Saal trat, ging es wie ein Hauch der Erleichterung durch die Gefangenen. Fast alle blickten ihn jetzt verstohlen an. Die verdammte Groschnauze in der Russenbluse sprach mit einem riesenhaften, bewaffneten, mit einer dicken roten Armbinde gezierten Arbeiter. Dessen Rock stand offen, die nackte braune Brust war mit blauen und roten Ttowierungen bedeckt. Er hatte einen fr seinen Krper kleinen, Vierkanten Kopf, aus dem ber einer starken und khnen Nase die Augen merkwrdig rtlich und fast ohne Wimpern die Gefangenen musterten. Drauen schwoll das Toben der Masse. Wir hrten die schrillen Schreie der Weiber, Steine polterten gegen die Tr. Der Kerl in der Russenbluse wandte sich nun zu uns und sagte: Wir wissen, da noch Offiziere unter euch sind. Ihr habt euch verfhren lassen durch diese Schweine. Es soll euch nichts geschehen, wenn ihr uns jetzt sagt, wer von den Offizieren noch unter euch ist. Wer die Offiziere nennt, dem passiert nichts; er wird sofort unter sicherem Schutz nach Hamburg gebracht und freigelassen. Wenn ihr die Offiziere nicht angebt, na, dann werdet ihr ja sehen, was geschieht. Na, wird's bald? Ich packte mit der linken Hand sofort Wuths Arm und drckte ihn fest zusammen. Ich sprte, wie seine Muskeln sich strafften, wie seine Knochen ein Beben durchlief. Ich prete eisern sein Handgelenk und zerrte mit ganzer Kraft nach unten. Der ganze, starke, zhe Mann strebte nach vorn. Wollte er sich durch das erste Glied drngen, sich melden, um unsertwillen? Niemals? Niemals darf das geschehen. Unsere beiden

Fuste rangen miteinander. Ich sah ihm wtend ins Gesicht; das war unheimlich gespannt, die Haut straffte sich ber die mageren Backenmuskeln, doch hatte er die Zhne fest zusammengebissen. Schnauze halten, Wuth! flsterte ich. Die anderen Gefangenen standen unbeweglich und stumm. Am rechten Flgel entstand Unruhe. Ich sah erregt hin. Aber Tietje von den Hamburgern hatte nur spielerisch und anscheinend vllig unbeteiligt nach einer Stuhllehne gegriffen. Na, denn nicht, sagte die Russenbluse. Der Riesenhafte drehte sich kurz um, hieb mit dem Kolben rasselnd auf den Boden und stampfte hinaus. Die Russenbluse sagte: Ihr werdet jetzt abtransportiert. Aber wir wollen noch eine Weile warten, es sind noch nicht genug Leute drauen, die auf euch lauern. Er grinste und verkrmelte sich zum Eingang. Sofort war um Wuth ein dicker Klumpen Gefangener. Tietje sagte: Fr was halten uns die Brder eigentlich? und schwenkte seinen Stuhl. Wuth zischte durch die Zhne: Herrschaften, wenn die drauen prgeln, dann wiederprgeln. Keinen Hieb gefallen lassen. Immer hinter oder neben dem Wachmann gehen, damit der auch sein Teil abkriegt von seinen eignen Leuten! Immer dicht zusammenbleiben. Einer dem anderen beistehen. Die grten in die erste und in die letzte Gruppe, die Verwundeten in die Mitte. Seht zu, da ihr die Stcke ergattert, aber nicht aus der Reihe springen. Auf mich achten, ich gehe in der ersten Gruppe. Nach einer kurzen Pause fragte er: Wieviel Hamburger sind eigentlich noch da? Einer sagte: Zwlf. Wir schwiegen.

Der Ttowierte kam herein, brllte: Antreten! und ri dann die Tr auf. Einige Sekunden lang hrte man nur das Trappen unserer eiligen Schritte. Wuth ging als erster ins Freie. Ich folgte dicht hinter ihm. Wir rannten mit vorgeneigtem Kopf, die Arme abwehrbereit erhoben, wie weggeschleudert in den dumpfen Haufen. Sofort spaltete sich die Menge; es war, wie wenn ein Keil in sie hineingetrieben wre; eine schmale Gasse ri sich in den Kern der Menge, wir stieen in sie hinein. Wir wuten nicht, wohin sich unser Weg ziehen sollte; wir wuten nicht, ob wir ausgeliefert waren an die Masse, ob eine sichre Zuflucht winkte irgendwo; wir wuten nur, da wir jetzt uns zu wehren hatten; wir wuten, da wir jetzt nur durch unerbittlichen, keuchenden, letzten Ansprang alles setzen muten an das bichen Lebensmut, das uns die Welt ertrglich machte. Ein Geflirre von stolpernden Fen war vor meinen Augen, und die linke Faust stie in ein Gesicht und fhlte, wie etwas Knorpeliges brach. Ein schwerer Schlag sauste auf meinen Kopf, vom Arm halb aufgefangen. Ein manchestersamt-bespannter Bauch sprang ins Blickfeld und beulte sich nach zielgenauem Sto. Es fiel ein steifer, schwarzer Hut; mein Fu zerstampfte ihn, warum gab mir das solche wilde Freude? Was drhnt mir auf den Kopf? Was hmmert mir die Schulter wund? Da ist ein Schienbein, hin den Nagelschuh! Ein Hieb zuckt schmerzend auf den rechten Arm. Ein ungleich Spiel, von denen kriegt nur jeder einen Schlag doch wieviel Schlge treffen uns? Der Kerl, der Ttowierte, trabt jetzt neben mir. Er hat die Knarre halb erhoben, doch sieht er unempfindlich

gradeaus und lt die Schlge auf uns prasseln. Ich sehe, wie ein Kuli einen langen Schlauch weit ausholend niedersausen lt, sofort spring ich zurck, der Schlauch klatscht nieder, schlngelt pfeifend um den ttowierten Wachmann. Der brllt auf und fhrt herum und haut dem Kuli in die Fresse. Nun kommt er doch in Fahrt, der Wachmann! Wuth boxt gekrmmt, drei Schritte vor mir. Weiber dringen auf ihn ein. Die Weiber, breit, in blauem Zeuge, mit nassen Schrzen und zerschlampten Rcken, fauchrot die faltigen Gesichter unter wirrzerzaustem Haar, mit Stcken, Steinen, Schluchen und Geschirren, sie hmmern auf uns los. Sie spucken, keifen, kreischen, wir sind heran, nun durch. Es rchelt neben mir im schnellen Lauf ein kleiner Bayer, lter schon, und wie wir an den Weibern sind, da hr ich eine kreischen: Was schlagt ihr denn die jungen, die alten Bcke mt ihr prgeln! Der arme kleine Bayer kriegt sein Teil. Da ist einer an der engen Gasse, ein junger, starker Kerl, der ist mit groem Ernste bei der Arbeit. Er sucht sich seine Leute aus, blickt prfend und bedchtig erst die Reihe lngs, bevor er schlgt. Dann aber haut er voller Wucht dem Auserwhlten von unten rauf mit ganzer Faust vom Kinn her an die Nase, da die rote Brhe spritzt. Er kommt an Wuth; das war verkehrt, denn Wuth duckt blitzschnell sich, der Bursche taumelt, und Wuth rennt ihm das Knie, die Wucht des ganzen Krpers hintersetzend, in den unbewehrten Unterleib. Der knickt zusammen, fllt, doch Wuth fllt mit ihm, beide rollen. Ich bin heran und schnappe Wuth am Kragen und zerr ihn hoch, wir rasen weiter. Jetzt spre ich den Schmerz des Armes nicht, jetzt schlag ich auch,

wo niemand mich bedroht. Die Bewaffneten laufen neben uns. Es krachen Schsse hinten, Schreie drhnen, es kommt Bewegung in die Massen. Doch aus einer Seitenstrae bricht ein neuer Trupp, vornehmlich Weiber. Die Weiber sind die schlimmsten. Mnner prgeln, Weiber spucken auch und keifen, und man kann so ohne weiteres nicht die Faust in ihre Fratzen pflanzen. Da steht, Idylle im Gewirr, ein altes Weib und sttzt sich auf den Schirm. Die guten alten Augen, ach, unter jettbesticktem Hubchen! Kaum stehen kann sie, ernsthaft blickt sie uns entgegen und hebt und hebt mit zitterigem Arm den alten Schirm, und schlgt mich, schlgt mich! Heiland! Schon wieder Schsse. Wir laufen jetzt gehetzt, gepeitscht von Schrei und Schlag. Die Massen rennen hinter uns. Es baut sich eine hohe, rote Mauer vor. Ein Tor fliegt auf. Wir flitzen durch. Wir sind jetzt in der Pionierkaserne. Die Rotbinden sammeln sich am Tor und wehren den Nachdrngenden den Eingang. Wir stehen keuchend, blutend und zerschlagen auf dem Hof. Die Reichswehrleute weisen uns zurecht und drngen uns in das Quartier. Die Reithalle, der ganze Boden dicht bedeckt mit grauem Erbsstroh, nimmt uns auf. Es wurden sieben Mann von uns bei diesem Sturmlauf von der Masse erschossen und erschlagen. Wuth knirschte, auf den Boden der Halle hingeworfen: Das nchste Mal, bei Gott, da kommen wir mit Fnfzehner-Langrohr ber diese Stadt. Doch Tietje, unverbesserlich, behauptet: Prgeln ist immer fein, auch wenn man selber Hiebe kriegt. Drei Tage lagen wir in der Reithalle. Wir lagen im knisternden, staubigen Stroh, gereizt, mde, verbraucht,

voll einer dumpfen, fressenden Wut. Einer der Bayern erzhlte Tag fr Tag eintnig, wie Berthold starb. Der Mann war bis zuletzt bei dem Hauptmann gewesen. Berthold war im Schutze des Mantels bis zu jener Seitenstrae gelangt. Da kamen ihm Matrosen und Arbeiter entgegen. Einer von denen erkannte ihn am Pour le mrite. Sie fielen ber ihn her, er wehrte sich, er schlug um sich, ein Kolbenhieb auf seinen bloen Kopf lie ihn umsinken. Er zog mhsam den Sbel, den er noch umgeschnallt trug, doch wurde der ihm entrissen. Er, halben Leibes an einen Laternenpfahl gelehnt, kmpfte um den Orden. Man ri ihn herunter, sie trampelten ihm auf die Beine, sie zerrten ihm den Rock ab, sie brachen ihm den mehrfach zerschossenen Arm. Berthold entri einem Matrosen die Pistole, scho ihn nieder, sie strzten sich auf ihn, ein Messer gleite, zerschnitt ihm die Kehle. Langsam verrchelte er, einsam, kmpfend, in den Kot getrampelt. Seine Mrder teilten sein Geld. Der Bayer lag in einem Hausflur, verwundet, bewacht. Einer von der Zugwache erzhlte, wie sie angegriffen und aufgerieben wurden, nur ganz wenige lebten noch. Das Gepck wurde geraubt. Von den Reichswehrpionieren erzhlte einer von den gewaltigen Verlusten, die wir den Harburgern zugefgt. Wir sagten diesem Soldaten, was wir von seiner trefflichen Formation dchten, und er zog sich gekrnkt zurck. Aber der Feldwebel, der unsere Bewachung leitete, berichtete schadenfroh, da der Berliner Putsch zusammengebrochen sei. Wir hrten ihm erstaunt zu. Dann sagte Tietje: Ja, richtig, wir wollten ja eigentlich

einen Putsch machen. Na, Putsch ist futsch und Kapp ist hin. Und wir lieen diesen Heldenjngling stehen und hauten uns ins Stroh. Was mit uns geschehen sollte, wute niemand. Wir saen da und warteten und hatten viel Zeit zum Nachdenken. Die Schwester des Hauptmanns kam und brachte uns Zigaretten. Die Bayern standen stumm und mit zuckenden Gesichtern um sie herum. Sie war still und tapfer. An dem Abend dieses Besuches sprach in der Reithalle keiner ein Wort. Am dritten Abend sagte ich zu Wuth: Je mehr ich es mir berlege, desto sicherer wei ich, da unser Kampf nicht zu Ende ist. Aber ich wei auch, da wir bislang notwendig scheitern muten. Wir werden niemals wieder als Truppe eingesetzt werden. Jetzt mu jeder einzelne seinen eigenen Kampf angehn. Was wirst du tun, Wuth? Er lag und blickte, die Arme hinterm Kopf verschrnkt, an die Decke der Halle und sagte: Siedeln! Ja, siedeln. Wir werden, meine letzten zehn Mann und ich, die letzten Hamburger, wir werden uns zusammentun und siedeln. Bauer werden. Irgendwo, verdammt, im Lokstedter Lager oder in der Lneburger Heide oder im Bremer Knigsmoor, da werden wir siedeln, Huser baun, Bauern und Soldaten, das ist eine gesunde Mischung. Ich sagte: Ja, das ist ein Stck Arbeit. Aber keine Arbeit fr mich. Denn, siehst du, das ist wie eine Krankheit. Ich glaube, ich werde niemals zur Ruhe kommen. Was wir bis jetzt taten, das war bei Gott nicht umsonst. Blut fliet nie umsonst, es meldet immer

seine Ansprche an, die doch einmal erfllt werden. Aber fr diesmal und jetzt, da scheint mir die Spanne zwischen Aufwand und Erfolg zu gro. Das kommt, glaube ich, daher, weil wir Abseitige waren im Grunde versteh mich recht, trotzdem wir immer im Brennpunkte standen, wir kmpften doch auf einer ganz anderen Ebene, als sie sich fr das Reich gltig erwies. Ich meine, was sich da nun formte, was nun sogar vor unserem Putsch zusammenhielt, das entstand anders, als wir dachten. Wuth setzte sich aufrecht hin und sah mich an. Ich fuhr eifrig fort: Ich meine, das entstand im Grunde nicht durch Bewegung, sondern durch Gewicht. Das, was am passivsten war, das hat sich durchgesetzt, einfach, weil die aktiven Teile sich gegenseitig auffraen. Es ist ja doch nichts Neues entstanden durch die Novemberrevolte. Wir haben keine Umschichtung erlebt, geschweige denn eine Revolution. Alle die alten Werte sind wieder da, sie sind nie verschwunden, aber jetzt zeigen sie sich ohne die glnzende Bemalung, die ihnen vor dem Kriege die Gltigkeit verlieh. Kirche, Schule, Markt, Gesellschaft, es ist noch alles da, genau so, wie es frher war. Nur das Heer ist futsch, und das war noch das Beste an der ganzen Vorkriegsepoche. Und die Frsten na ja. Sieh dir mal die Namen und die Gesichter der Parlamentarier und Minister an. Wir haben den Krieg verloren unter der alten Schicht. Da die neue die gleiche ist wie die alte, von dem gleichen Wortschatz lebt, sie haben nur ein bichen Verwechselt das Bumchen gespielt den gleichen Bedingungen und Verpflichtungen unterliegt, so kann diese Schicht auch nicht den Verlust des Krieges

wettmachen, scheint mir. Ich hab Grnde zur Annahme, da sie das nicht einmal will. Es ist schon richtig, was die Kommunisten sagen, nmlich, da dieselbe Bourgeoisie heute ffentlich herrscht, die bis zum November 18 unter der Oberflche herrschte. Also haben wir keine Revolution gehabt. Also knnen wir gegen die Revolution nicht angehn. Und sind wir zufrieden mit dem, was heute ist? Gibt es auch nur einen Ton, einen einzigen armseligen Ton dieses Konzertes aus Verordnungen und Reden und Programmen und Akten- und Zeitungspapier, der in uns anklingt? Gibt es nur einen Namen, zu dem wir Vertrauen haben? Gibt es nur ein Wort, dem wir glauben knnen? Ist uns nicht alles in Bruch gegangen durch den Krieg erst? Schn, es war nicht schade drum, scheint mir, um das, was da in Bruch gegangen ist; aber nachher, bot sich auch nur ein einziges Ziel in dem Gemenge von angeblichen Erfordernissen und Aufgaben? Ist nicht alles, was wir wollten, verhhnt und belchelt worden? Also, wenn dies so war, wenn dies so ist, und wir erahnen, da noch etwas auf uns wartet, da wir zu anderem berufen sind, als diesen Dreh mitzumachen, was dann? Wenn die Revolution nicht stattgefunden hat, was dann? Dann mssen wir eben die Revolution machen. Jetzt lchelte Wuth. Ich schlug die Augen nieder und sah angestrengt auf die Fuspitzen. Ich sagte: Ich habe die Auffassung, da die Revolution nachgeholt werden mu. Die parlamentarische Demokratie na, schn. Das war mal 1848 modern. Da hatte es vielleicht seinen groen Sinn. Obgleich wir im Kadettenhaus dies Jahr im Geschichtsunterricht nur sprlich durchzupauken

brauchten denn was braucht ein kniglich preuischer Kadett vom Jahre 1848 viel zu wissen? , bin ich doch in einer Atmosphre aufgewachsen, die noch von diesem Jahre gesttigt war. Die Paulskirche in Frankfurt also da gibt's nichts. Das waren sehr ehrliche Leute. Damals hatte das wohl viel Sinn. Und der Marxismus? Da ist ein festes und solides Programm, an das man wohl glauben mag, das man wohl zur Bibel der Revolution machen kann. Aber die Revolution ist doch nun mal nicht gekommen! Das Ergebnis von 1918, das ist ein Gemix von 48, von Wilhelminismus und Marx. Und so sieht es auch aus. Alle Restbestnde des Lagers sind mit hineingenommen in die neue Firma. Und wir stehen davor. Und haben fr Ruhe und Ordnung gekmpft. Ja. Nun bin ich doch verdammt neugierig, worauf dieser Jngling eigentlich hinauswill! sagte Wuth. Jetzt hrten alle Hamburger zu. Ich sagte: Vielleicht kann ich mich nicht so ausquetschen, wie ich mchte. Ich bin kein Volksredner. Ach nein. Aber ich meine, wir mssen Revolution machen. Sozusagen 'ne nationale Revolution. Na ja. Und ich meine, wir haben schon angefangen damit. Denn: wehren wir uns nicht alle, wenn gesagt wird, unser Putsch sei reaktionr? Ich meine, alles, was wir bis jetzt taten, war schon ein Stck Revolution. Im Ansatz. Nicht im Wollen vielleicht, aber darauf kommt's ja nicht an. In der Wirkung, nicht im Bewutsein. Ich meine so: alle Revolutionen der Weltgeschichte begannen mit dem Aufstand des Geistes und endeten mit dem Barrikadensturm. Wir haben es genau umgekehrt gemacht. Wir fingen mit dem Barrikadensturm an. Und

sind gescheitert. Der Aufstand des Geistes, den meine ich, wenn ich sage, wir mssen die Revolution nachholen. Damit mssen wir jetzt beginnen. Ach, mein Guter, sagte Wuth, den Geist mchtest du jetzt suchen? Mgest du ihn finden. Und mge es ein guter sein. Ich sagte: Du mut schon entschuldigen, wenn ich mich unklar ausdrcke. Aber weit du, wie die russische Revolution sich vollzog? Ich meine von ihren ersten Anfngen an? Weit du, wieviel Bolschewiken es bis zum Jahre 1917 gab? Ich meine echte Bolschewiken, die diese und keine andere Revolution wollten? Nicht ganz dreitausend, im ganzen Riesenreich nicht ganz dreitausend, habe ich mir sagen lassen, und ein guter Teil von denen hockte noch im Ausland, in der Schweiz und wei der Kuckuck wo noch. Aber das waren Leute, die unermdlich an der Arbeit waren. Theoretiker der Revolution zuerst und dann Praktiker. Da stand' Zug um Zug fest, Wort um Wort, Idee um Idee. Und die Leute beherrschten die revolutionre Taktik wie die revolutionre Strategie. Zugegeben, sie hatten einen Anhalt an der Marxschen Theorie. Aber das war schlielich nur die Theorie, um die die Revolution gemacht werden sollte, nicht die Theorie der Revolution selbst. Wir mssen die Revolution um der Nation willen, um die Nation machen. Und da mssen wir erst mal wissen, was Nation eigentlich ist. Wissen meine ich, nicht ahnen. Wir ahnen alle schon. Aber wissen. Und dann mssen wir wissen, wie wir die Nation, die wir heute nicht haben, auch hinstellen. Und das zu lernen, das scheint mir die Aufgabe.

Ich schwieg, erschttert ber den Flu meiner eigenen Rede. Die Hamburger schwiegen auch. Ich stand auf. Wuth fragte: Was machst du jetzt? Ich sagte: Ich gehe. Wohin? Ich sagte: Raus! Und ging auf die Posten an der Tr der Reithalle zu. Die Hamburger sahen hinter mir her. Bei den Reichswehrpionieren war ein Unteroffizier, der war scharf auf meine Reithosen. Schon zweimal hatte er mich gefragt, ob ich sie ihm nicht verkaufen wolle. Jetzt nahm ich ihn beiseite und sagte: Kannst die Hosen haben. Er fragte sofort: Was soll ich dafr ausgeben? Ich sagte: Pa mal auf: Ein Paar alte Buchsen von euch, ein Koppel mit Sbeltroddel, ein Paar Achselklappen von euch und eine Reichswehrmtze mit dem schnen Eichenkranz, den ihr tragen drft, weil ihr so tapfer gesiegt habt. Das geht nicht, sagte der Pionier. Du kannst mich mal, sagte ich und drehte mich um. Halt, renn doch nicht gleich weg! Er stand und schaute unschlssig. Dann fragte er: Ist das gutes Leder? Ich sagte: Eins ALeder, viel zu schn fr dich, du machst es ja blo voll, du Hampelmann. Er schaute und sann und sagte: In 'ner halben Stunde bring ich das Gelump. Ich hab' dann die Wache am Kasernentor. Hier kannste aber nicht durch, hier stehn auch Arbeiter Posten. Schn, du Heldenjngling, du hast ja kapiert. Also in 'ner halben Stunde. Dann ging ich zu den Hamburgern und zog meine Reithose aus. Wuth verstand sofort. Ich nahm Abschied von den Hamburgern. Ich drckte jedem einzeln die Hand und viel Worte wurden nicht gemacht. Mach's gut und Hals- und Beinbruch und dann ging ich ins Stroh dicht an der Tr. Der Pionier kam

und steckte mir vorsichtig die Sachen zu. Ich gab ihm die Reithose. Dann ging ich an das dunkle, hintere Ende der Reithalle. Dort lag das Stroh hochgetrmt bis zu einem Fenster, das klein und vergessen in der Mauer stak. Keiner achtete auf mich, auer den Hamburgern. Ich setzte die Reichswehrmtze auf und schnallte das Koppel um und befestigte die Achselklappen an meinem Rock. Dann griff ich nach dem Fensterbrett. Ich drehte mich noch einmal um nach den Hamburgern und winkte. Die Hamburger fingen auf einmal an, leise zu singen. Die Bayern horchten erstaunt auf, die Wache am Tor drehte sich ihnen zu. Die Hamburger die letzten zehn Mann der Kompanie, die einmal ein Bataillon war die Hamburger sangen das Seeruberlied. Ich zog mich hoch und schwang mich durch das Fenster. Drauen klammerte ich mich an den starken Ast einer groen Kastanie, lie die Beine baumeln und hangelte mich zu Boden. Dann ging ich ber den dunklen Hof zum Tor. Der Unteroffizier stand dort, trat zwei Schritt zurck und lie mich schweigend vorbei. Durch die leeren, nchtlichen, hallenden Straen ging ich unendlich einsam, auf Hamburg zu.

DIE VERSCHWRER

Auftakt

Es bedurfte nur des Loslsens von der kriegerischen Gemeinschaft, um mir sofort ins Bewutsein treten zu lassen, wie sehr siebzehnjhrig ich war. Vollzog sich auch die Trennung mit einem schneidenden Schmerz, so hatte sie doch jene selbe Leichtigkeit des pltzlichen hellsichtigen Aufgebenknnens bisher gltiger Vorstellungen und Maxime fr mich im Gefolge, die mich in der Novembernacht des Jahres 1918 zugleich erschreckte und beglckte. Mich beunruhigte der durch unvermutete Scham nicht ganz zu Ende verfolgte Gedanke, da ich eine besondere Federung des Herzens haben msse, eine Art innerer Auffangkonstruktion, die mir jeden waghalsigen Sprung, jeden abenteuerlichen Vorsto erlaubte, ohne mich frchten zu lassen, da ich nach unvermeidlichem Rcksto in das Bodenlose fiele, in den offenen Rachen des scheulichen Untiers, das in der Brust jedes Menschen wohnend geglaubt wird. So konnte es wohl kommen, da ich, nun ausgeliefert der in ihrer realen Nchternheit platten Welt, vllig allein gegenber dem unbekannten, saugenden Rhythmus eines durch anscheinend sinnlose und doch unerbittlich harte Mechanik geregelten Lebens, fast symbolisch zuerst zu dem griff, was mir einen vagen Begriff vom Leben auch zuerst vermittelte, zum Buche. Bevor ich auszog wie der reine Tor der Sage, hatte ich durch Bcher mir einen Damm gebaut gegen die tglichen Kmmernisse meiner etwas

schwierigen Aufzucht. Nun aber, in diesem Augenblicke, da mir, was auch immer ich sah und sprte, so voll fahler Schatten und farblos schien, konnte mir das Schaufenster einer Buchhandlung wie auf einen geheimen Anruf hin die wtende Sehnsucht nach jener leuchtenden Unmittelbarkeit erwecken, die mir die Bcher gaben, ehe ich versuchte, meinem Bruder Simplicius Simplicissimus nicht nur in der Phantasie zu folgen. Im Schaufenster aber lag, etwas in die Ecke gerckt und ein wenig angestaubt, ein Buch mit dem Titel Von kommenden Dingen. Und durch diesen Titel eigen-tmlich angezogen und berhrt, ging ich in den Laden und erstand mir das Buch. Ich stieg zu meiner Mansardenstube hinauf, zndete mir die letzte groe Kerze an, setzte mich in den alten Plschsessel, von dem schon ein Bein verheizt war, nicht ohne das chzende Mbel durch eine Handgranatenkiste gesttzt zu haben, und begann frierend zu lesen. Ich las die ganze Nacht hindurch. Das Buch war von Walther Rathenau, dessen Name mir dunkel als der eines Groindustriellen und Wirtschaftsfhrers im groen Kriege in der Erinnerung war. Gleich die ersten Stze des Buches, die betonten, es handele von materiellen Dingen, jedoch um des Geistes willen, verliehen mir eine eigentmliche Befriedigung: gerade das schien mir zu lesen jetzt gut und notwendig zu sein. Es war dies Buch mit einer flsternden Eindringlichkeit geschrieben, seltsam unplastisch und ganz ohne Pathos, und selbst die wenigen Stze, in denen das warme Licht eines verklrten Optimismus leuchtete,

waren beschattet von einer Wehmut, die mich sofort ergriff. Von kommenden Dingen war ich begierig von dieser fernen, leidenschaftlichen, getragenen Stimme zu hren, und ich las, das Ziel sei die menschliche Freiheit. Da bltterte ich ernchtert vor und zurck und sah das Erscheinungsjahr 1917, und war wieder gefangen von der Botschaft der Verklrung des Gttlichen aus menschlichem Geiste, und es erging mir so, da ich gebannt die Zeilen verfolgte, und es erging mir so, da ich minutenlang aufwrts sah und zweifelnd erwog, ob ich hier beteiligt sei. Denn dies Buch war fremd und nah, es war gtig und kalt, es war tief und schwerelos, es zeigte die schmalen Beziehungen zu den Hintergrnden, aber es zeigte die Hintergrnde nicht. Da war so vieles, was ich nicht verstand, da war so vieles, was ich selbst gedacht, da sprach mich hemmungslos Jugend an, und da dozierte mahnend ein berlegener Greis. Jedwedes Ding war rundherum beleuchtet und schimmerte, von spielerischer Hand emporgehalten, gleich einem geschliffenen Kristall, und ein Kristall, so dachte ich, kann freilich kein drngendes Leben zeigen. Etwas fehlte hier, und etwas war dort zu viel. Etwas strich sanft ber die Wirre und snftigte sie, und etwas klang feindlich dazwischen. Ich konnte lesen und Ja sagen, einmal Ja, zweimal Ja und dreimal Ja und immer wieder fiebernd Ja und konnte das Land schon ahnen, zu dem der Weg mich fhrte, konnte die Landschaft schon liegen sehen, bestrahlt, hingebreitet, nur wenig des Gestrpps trennte noch und dann war eine Grenze da, dann wurde auf einmal der Schritt mde, dann flatterte nur eine vage Handbewegung ber die kommenden Dinge, und voll

einer erbarmungswerten Resignation verlor der Klang der eifervollen Stimme sich in dem Chor der Geister, die sie selbst beschwor. Dinge, die mir wie Kiesel waren, die der Fu achtlos beiseite schiebt, erschienen hier wie starre, die Ebene beherrschende Felsen, Dinge, die mir verwickelt schienen wie Schlangenknuel, lsten hier sich einfach und klar und waren geordnet mit sachter Hand, Dinge, die mich plastisch dnkten und schlicht in den Linien und ohne Geheimnis, hier zitterten sie pltzlich in magischem Schein. Dies war ein auerordentliches Buch, und auerordentlich war die Landschaft, die es zeigte, das mechanistische Reich der Welt und die seelische Kraft des Geistes, die dieses Reich zu kommenden Dingen forme. Aber eben dies, die schmale Hoffnung auf eine Beseelung der Mechanik durch den Geist, schien mir eine nur magere Antwort auf das drngende Suchen, das sich in diesem Buche wie in den Herzen der Jugend auf einmal anmeldete; und da ich die Antwort nicht fand, nicht das Eigentliche, nach dessen Enthllung ich lechzte, so mute es mich bitterer noch schmerzen, zu finden, da auch keine Frage schrfer gestellt, keine Verantwortung klarer umrissen sich zeigte, als es die Verkndigung von der neuen Gerechtigkeit, von den Gtern der Seele, heischen mte. So war dies Buch eine Besttigung; denn da es den Stoff zu veredeln suchte, erkannte es seine Herrschaft an. Dies war, nun glaubte ich es zu erkennen, ein im Geistigen reaktionres Buch. Ein Verspteter sprach hier, nicht ein zu frh Geborener. Es blieb seine Prophetie Kritik, und die Kritik am Seienden geschah somit auch um des Seienden willen. Die Forderungen,

die erwuchsen, sie konnte man auf allen Gassen hren, Volksstaat, Demokratie es wlzten sich die Worte lstern lange schon in den Mulern der Pausbckigen, dieselben Worte, deren edle Energien ein im tiefsten Einsamer zu spt fr die da drauen nun erkannte. Ich glaubte die wehen Zge des Blinden zu sehen, der in der Wste sprach und horchte, da die Menschen schwiegen, ob nicht die Steine sprchen. Aber die Steine schwiegen auch. Was sollten die Werte, da die Worte gengten? Ich las und las und nherte mich dem Ende. Es erschien mir alles wie ein Traumgebilde, wie durch Glas gesehen, wie durch ein mattes, behauchtes Glas, durch das die Welt fahl und blulich schimmerte, ja, wie eben die Landschaft, die ich nun durch das Fenster sah denn die Nacht neigte sich ihrem Ende, und die Kerze verglomm, und die klotzigen Umrisse bis unter das Dach mit Menschen vollbepackter Mietskasernen, das Gewirr der Schlote und Kamine, die brchigen Linien der Dcher lsten sich gespenstisch vom samtenen Hintergrund. Da stand ich auf und lehnte mich hinaus und schaute in die Schluchten der Hinterhfe, in denen der Lrm des nahenden Tages schon hallte, und fhlte mich siebzehnjhrig genug, um zu wissen, da dies hier gebndigt werden msse und nicht beseelt, und ich klappte das Buch zu und dachte, der leichte Schauer, der mir vom Nacken rieselte, rhre wohl von der Morgenkhle her, die nun durch das Fenster prallte. In diesem Augenblicke rckten die Franzosen in die Stadt. Ich hrte das Schmettern ihrer Clairons und strzte auf die Strae und sah. Die Wucht der

marschierenden Kolonnen klemmte mich fast an die Mauern. In mir faserten noch die Gedanken des Buches, das ich in der Nacht gelesen hatte. Hier zerklirrte ein glserner Traum unter dem gellenden Siegesjubel, der ber die Gewehre und Helme fuhr. Ich tastete mir nach dem Gesicht, als wolle ich Spinnweben von der Stirne wischen, und lauschte auf den hhnischen Triumph, der durch die Straen knallte, und sah die Siegessicherheit, die Eleganz, die lchelnde Verachtung, die von der Bestrafung reden durfte und von Vergeltung. Die Stadt war ausgeliefert einem fremden Willen, die Wrde angetastet, und da wir es dulden muten, das war unertrglich. Wie am Draht gezogen schoben sich die glnzenden Glieder heran, gleich riesigen Kellerasseln wlzten sich Tanks, eine unerbittliche Masse gepanzerter Leiber, und ich stand geduldet und waffenlos. In mir stieg die dumpfe Proletarierwut. Ich sah, da diese kleinen, schwarzen Offiziere Lackstiefel trugen, schlanke Taillen hatten, ich sah die gutgepflegten Pferde, die lssig stolzen Blicke, Ordensbnder, ich sah, da jener Capitaine mit seinem Reitstock lachend zu dem Mdchen grte, das nun vom Fenster erschreckt verschwand. Ja, da sie lachen durften, whrend wir verbrannten, da sie marschieren durften, mit ihrem Kriegerstolze prunken, und wir in Demut standen, das jagte mir den roten Ha ins Herz. Ich lief den ganzen Vormittag durch die Stadt und heulte fast vor Wut. Die Menschen, die mir begegneten, gingen bleich und hastig, selbst den Lrm der Strae schien ein leichtes Zittern zu durchwehn. berall gingen die Patrouillen der Franzosen zu drei und vier

Mann, und diese schritten schnell, knapp, mit verschlossenen Gesichtern, gleichsam eine unsichtbare Wand um sich tragend, indes strkere Kolonnen sich trippelnd durch die Straen schoben und die Soldaten frhlich neugierig die eroberte Stadt zu mustern und bekmmlich zu finden schienen. An einzelnen Pltzen, am Hauptbahnhof, an der Oper, an der Hauptwache, hatten sich Truppenlager gebildet, Maschinengewehre standen schubereit an den Ecken, die Gewehre waren zusammengesetzt und zu kurzen Pyramidenreihen aufgebaut. Offiziere schlenderten, nie allein, immer zu zweien oder dreien, mit wippenden Reitstckchen, auf den Brgersteigen, und die Mienen der Passanten wurden starr und ausdruckslos, wenn sie ihnen begegneten. An einem Hotel wurde von geschftigen Poilus die Trikolore hochgezogen, indes die Offiziere aus- und eineilten. Ich versuchte meine Gedanken zu kontrollieren. Irgend etwas anzuerkennen, etwa das starre und exakte Funktionieren der militrischen Maschinerie, das gute soldatische Aussehen der Truppen, die sauberen, blonden und heiteren Gesichter der Leute, das erschien mir wie Verrat. Ich wollte nichts anerkennen, ich wollte, der Ha der Menge sollte eine granitene Mauer um diese Sieger bauen, sie sollten sich in tdlicher Isolierung finden, stets auf der Wippe zwischen Furcht und Schrecken. Da kam eine Gruppe Neger, gefhrt von einem weien Korporal. Die Neger hatten dnne, wadenlose Beine, an denen die Wickelgamaschen rutschten, und gingen mit einwrts gestellten Fen. Sie grinsten unter den flachen Helmen mit groen, leuchtenden Zhnen, drehten sich unbekmmert um

und kosteten sichtlich das Gefhl einer unvermuteten berlegenheit. Hier also marschierten die Vertreter der Humanitt und Demokratie, in ihrem Namen aus allen Winkeln der Welt geholt, uns Barbaren zu zchtigen. Vorzglich, und nur keine falsche Scham! Wie, sind wir nicht Barbaren? Nun, wir wollen Barbaren sein. Und der letzte Rest des bebenden Traumes dieser Nacht zersplitterte; denn hier zu widerstehen, reichten die Gter der Seele nicht, die sich aus dem Geiste der Gerechtigkeit speisen. Die ganze Stadt war aufgestrt. Nur zweimal hatte ich bis dahin die Stadt unter solchem flirrenden Dunst liegen sehen, in den Augusttagen des Jahres 1914 und am Tage der Revolte. Es war, als habe sich die Unruhe aller Herzen zum Nebel verdichtet und sei vibrierend aufgestiegen, nun alles mit zitternder Spannung erfllend. An den Straenecken bildeten sich kurze Gruppen, die sofort vor den heranklirrenden Schritten der Patrouillen wichen, aber hinter ihnen wieder zusammenflssen. Um einen entwaffneten Sicherheitspolizisten herum schob sich eine Menge, schweigend und nervs. Alle fhlten, wie die Zeit brannte, alle warteten auf etwas, das sich unerbittlich nher schob, doch wute niemand, wie die pltzliche Entladung erfolgen werde. Im Hofe der Hauptpost trat eine Kompanie an. Vor den Toren der Einfahrt sammelte sich eine Menge, mit der ich sofort Kontakt sprte. berall schien durch die Kruste des Alltags Elementares durchzubrechen. Die Menschenmauer verdickte sich und lie die Wellen eines finsteren, kaum gebndigten Hasses in immer krzeren Rumen gegen die Truppe branden. Der

kommandierende Offizier klirrte unruhig hin und her, die Soldaten schoben sich eng aneinander. Der Offizier befahl etwas, die Soldaten rissen eilfertig die Bajonette aus den Scheiden und pflanzten sie auf die Gewehre. Ich begann zu johlen, laut Oh! zu rufen, sofort wogte das Geschrei weiter. Der Offizier drehte sich zu uns um, er war sehr bleich und hatte ein kleines schwarzes Brtchen und dunkle Augen und versuchte mit ihnen zu funkeln. Das Gejohle schwoll. Nun trat er zurck, wandte sich zu seiner Truppe und kommandierte. Die Kompanie nahm Gewehr ber. Aber es klappte nicht; die Soldaten, unruhig geworden, klirrten mit den Lufen gegeneinander, einem rutschte der Helm. Wir schrien und lachten, der Hohn zwang sich durch den Ha, eine gelle Strimme rief, sich berschlagend: Das Gewehr ber! Schlapp, noch mal! Aus allen Kehlen hallte Gelchter. Die Torbogen warfen das Echo in die Winkel des Hofes. Der Offizier, vllig irregemacht, lie wahrhaftig noch einmal Gewehr bei Fu nehmen, um den Griff zu wiederholen. Nun kannte das Gejohle kein Ende mehr. Da drehte sich der Himmelblaue um, und pltzlich rckten die Soldaten an, eine geschlossene, entschiedene Masse. Wir sahen die weien, gespannten Gesichter; da waren sie auch schon heran. Die frchterliche Drohung, die in diesen Mienen lag, lie die Menge zurckweichen; gleichzeitig trabte eine starke Patrouille Marokkaner durch die Zeil, drngte sich mit vorgeschobenen Lufen an den Brgersteig, die Menge platzte. An den Ecken der Nebenstraen sammelten sich wieder kleine Haufen, begleiteten den marschierenden Trupp mit hhnischen Rufen, wichen hier vor den Patrouillen und klebten dort

wieder zusammen. Ein grerer Strom zog sich zur Hauptwache. Ich folgte ihm. Massen umsumten den Platz. Vorm Schillerdenkmal stand eine Gruppe Offiziere; die Soldaten lagen auf dem Boden, erhoben sich aber bald und formierten sich zu ungeordneten Gruppen in der Nhe ihrer Gewehrpyramiden. Marokkaner, Neger und Weie ballten sich um die aufgestellten Maschinengewehre. Schiller sah unbewegt und mit khner Nase ber den Platz. Vor der Hauptwache, direkt am Eingang fr Frauen, stand ein sehr junger franzsischer Offizier, der sich das Vergngen machte, die Passanten, die zur Straenbahnhaltestelle wollten, mit einem Fuchteln seines Reitstckchens vom Steige zu weisen. Frauen und Mdchen gegenber aber war er von aufdringlicher Galanterie. Die Brger, die sich an der anderen Seite der Hauptwache sammelten, standen murmelnd und finster da und sahen zu dem Schlankgeschnrten hin. Von der Schillerstrae kam im Strom der anderen Passanten ein junger Mensch in blauem Anzug, mittelgro, stmmig und mit auffallend groen und dunklen Augen. Der bog nicht mit den anderen vor der Insel aus, die sich um den Offizier gebildet hatte, sondern ging unbekmmert weiter, mit einer etwas breiten Eleganz und groer Sicherheit. Er wollte an dem Offizier vorbei, der rief ihm etwas zu; der junge Mann kmmerte sich nicht darum; der Offizier wurde puterrot und rannte ihm nach, und als der sich nicht einmal wandte, berhrte er ihn mit der geschlenkerten Reitpeitsche.

In diesem Augenblick schrie die Menge auf. Denn der junge Mensch drehte sich blitzschnell um, stie mit dem Arm von unten hoch, entri dem Offizier die Peitsche, fitzte sie ihm einmal ber das Gesicht und knackte sie dann zu drei Teilen, die er dem Franzosen vor die Fe warf. Der Franzose taumelte zurck, dann schnellte er zusammen, pumpte sich voll Luft und strzte sich, indes sich der schmale Strich auf seiner Wange wei im blutrot gewordenen Gesicht abzeichnete, mit einem dumpfen Knurren auf den jungen Mann. Der stand breitbeinig, unbeweglich, mit gefhrlichem Blick, bis der Franzose auf einen halben Schritt heran war, dann federte er kurz in den Knien, griff zu, schnappte den Offizier an Brust und Hfte und hob ihn mit Grandezza hoch. In der Luft legte er den Strampelnden quer, trug ihn drei Schritte weiter und warf ihn dann fast nachlssig die Treppe zu Frauen hinunter. Dann drehte er sich um, bog mit einer schlanken Wendung um das niedrige Gebude und verschwand mitten unter der Gruppe der franzsischen Offiziere, die berrascht auseinandertraten. Ein Marokkaner half dem gezchtigten Offizier hoch, der erregt zu seinen Kameraden strzte; gleich danach entstand heftige Bewegung, und wenige Sekunden spter knallten Schsse vom Romarkt her. Aber nun drngten pltzlich die Massen an. Ein wtendes Aufbrllen scholl ber den Platz. Die Franzosen rannten durcheinander, die Posten ballerten los. Ich lief quer ber den Platz auf die Katherinenpforte zu. Die Schsse peitschten das Pflaster, witschten mir um die Beine, knallten in die Mauern.

Die Menge spritzte auseinander, um aus einer anderen Ecke wieder vorzubrechen. Ich bog in eine Nebenstrae, auch hier pfiffen die Geschosse. Da sprang ich in einen Hausgang. Gleich darauf wehte etwas durch das Tor hinter mir herein. Ich sah hoch und erkannte den jungen Menschen, der nun, mit verschrnkten Armen und sehr gelassen, sich an das Treppengelnder lehnte. Drauen war Geschrei und Knallen. Ich ging auf den jungen Menschen zu und sagte begeistert: Das war zackig! Ach, reden Sie nicht, sagte der, helfen Sie mir lieber. Wir mssen diese Stadt aufputschen! Natrlich helfe ich! schrie ich und stellte mich, meinen Namen nennend, vor. Der junge Mensch gab mir die Hand, verbeugte sich und sagte: Kern.

Sammlung Die Stadt lie sich nicht aufputschen. Nach der ersten Probe ihres barbarischen Mutes versicherten die Brger der urbanen Handelsmetropole, die Franzosen seien auch Menschen, wogegen sich fglich nichts einwenden lie. Doch schienen die Franzosen immerhin Menschen zu sein, mit denen man nicht verkehren konnte. Denn niemals gelang es ihnen, Eintritt zu erhalten in die brgerlichen Kreise, in die Gesellschaft nicht, auch nicht in die Familien, bei denen sie

einquartiert waren. Niemals sah man ein Mdchen mit einem Franzosen gehen. Die Franzosen waren vllig isoliert, in einen eisigkhlen Bannkreis gestoen. Vielleicht beruhte diese Verhrtung der Gefhle nicht auf Ha, sondern auf Enttuschung, auf jener Enttuschung etwa, die ein Kaufmann empfindet, wenn ein geschtzter und langjhriger Geschftsfreund sich pltzlich zum gefhrlichen Konkurrenten wandelt und dabei durch Anwendung unsauberer Mittel triumphiert. Denn diese Stadt war immer stolz gewesen auf ihr Weltbrgertum, auf ihre weite und grozgige Libertt, es war eine Stadt, die dem Gedanken des Fortschritts der Menschheit immer gehuldigt, und da waren frher doch so viele innige Beziehungen gewesen zwischen Frankreich und der Stadt, zwischen der Stadt und Paris, dem glnzenden, ein wenig bewunderten und auch ein wenig nachgeahmten Vorbild der Lebensart. Und nun dies, nun diese Methoden: Besetzung durch die Horden der franzsischen Soldateska, Siegerbermut und verblendetes Rachegeschrei und Gewalt! Nun dies dem Geiste der wahren Demokratie so abgewandte Pochen auf die kriegerische Vertretung, dies berreichen von brutalen Forderungen auf den Spitzen der Bajonette! Die Stadt verharrte in schweigender Verachtung. Und nach einigen Monaten, nachdem die Reichswehr, die den Aufstand der Roten Armee um Wesel niedergeworfen hatte, die neutrale Zone im Ruhrgebiet rumte, verschwanden die Franzosen, ohne zum Abschied noch einmal die Clairons gellen zu lassen, nichts hinterlassend als einige Plakate mit der Versicherung, da Frankreich alle Vertrge und Versprechungen heilighalte.

Krieg und Revolte hatten der Stadt viel von ihrer Eleganz, wenig von ihrer Behbigkeit und nichts von ihrer Liberalitt geraubt. Aber die Luft der Stadt war bitter, wie des ganzen Reiches Luft in diesem und in den folgenden Jahren. Das ganze geruhige Leben der Stadt war durchzittert von einer dicht bis an den hchsten Grad gesteigerten inneren Nervositt. Die kommenden Konflikte warfen ihre Schatten voraus, die sich mit den unausgetragenen alten Konflikten mengten, und schufen eine Atmosphre, in der das Bestreben, nach dem Gebote altvterischer Tugenden die Herrschaft der Gemtlichkeit zu wahren, vllig sinnlos erscheinen mute. Da trotz der scheinbaren Ruhe etwas nicht stimmen konnte, wute jedermann. Jedermann sprte den Betrug, und jedermann scheute sich, ihn aufzudecken. Denn sobald die Decke gelftet war und die Ordnung erschttert, mute ja das andere hervorbrechen, das Unbekannte, das Gefhrdende, das, von dessen eruptiver Gewalt nur schaudernde Ahnung in den Gemtern der Menschen lebte. Und doch war da etwas, das entschiedener leben wollte. Unter der Oberflche kruselte sich der Rand einer Bruchstelle, es stieg der Spiegel eines neuen Inhalts in die alte Form. Viele waren heimatlos, und viele fhlten sich ohne Mastbe noch, und viele waren bereit, zu erkennen, da neue Tugenden auf neuen Ebenen wachsen mssen und da die tiefsten Wnsche nicht mehr im bloen Fortschritt reifen konnten. Nachdem ich einige Wochen lang in einer Gummifabrik Konservenglserringe im Akkord gestanzt hatte, erfuhr der Betriebsrat, da ich im Baltikum gewesen

war. Ich hatte das beinahe schon vergessen; das Baltikum lag hinter mir wie ein wster, verworrener Traum. Doch der Betriebsrat drohte mit einem Streik der Belegschaft, wenn ich weiter beschftigt wrde, und ich wurde entlassen. Darauf versuchte ich es als Lehrling in einem Filmkonzern, doch hatte ich bald Differenzen mit dem Chef, die mit einer gedrohten und einer gehauenen Ohrfeige endeten. Gedroht hatte der Chef. Endlich schrieb ich acht Stunden tglich in einem Versicherungsbro Prmienquittungen aus. Der Abteilungsvorsteher lobte meinen Flei und tadelte meine Handschrift. Von vier Uhr nachmittags an war ich frei. Auf den Betriebsversammlungen errterten die Kollegen mehrfach, ob es nicht angebracht wre, dem Direktor mit seinen 60000 Mark Jahreseinkommen eine Schreibmaschine ins Kreuz zu schmeien, um ihn zu belehren, da die untere Angestelltenschaft am Verhungern sei. Ich ermahnte die Kollegen ernstlich, nur mit geistigen Waffen zu kmpfen. Zwar hatte ich immer Hunger, doch schien mir dessen Stillung eine Frage untergeordneten Ranges. Einen Mantel hatte ich nicht. Einen Hut hatte ich nicht. Wenn ich ein frisches Hemd anziehen wollte, dann mute ich es abends waschen und ber Nacht trocknen lassen. Die Schuhe hielten, es waren erbeutete englische aus dem Baltikum. Was nicht hielt, das war die Hose. Sie zu flicken bedeutete mir tgliche Erniedrigung. Auch der Rock lste sich langsam aber beharrlich auf. Doch in der Krawatte trug ich eine auffallend groe, altertmliche Nadel, das letzte Stck der Familienkleinode.

Meine Mansarde war vollgestopft mit den Waffen, die ich in den Tagen der Revolte gesammelt. Unter dem schmalen Eisenbett lagen drei Handgranatenkisten und zehn Ksten Gewehrmunition. Die Gewehre, eingefettet und verschnrt, nahmen gebndelt fast ein Drittel des ganzen Raumes ein. Kern, der noch aktiver Seeoffizier bei der Reichsmarine war, kam alle Monate einmal auf der Durchreise nach Mnchen, wo er geheimnisvolle Konferenzen pflog, zu mir auf die Dachkammer gestiegen. Er blieb dann meist ein oder zwei Tage und schlief in einer Hngematte. Einmal whlte er in meinen Bchern. Ich hatte mir aus Kistenbrettern ein Regal zusammengenagelt, auf dem Rathenau und Nietzsche, Stendhal und Dostojewskij, Langbehn und Marx wirr durcheinanderstanden. Dies kann ich mir einmal mitnehmen? fragte Kern und hatte Von kommenden Dingen in der zgernden Hand. Gern, sagte ich, und war begierig, sein Urteil zu hren, und war froh, da er meine allerdings auffallende Neigung zu Bchern nicht in den Bereich persnlicher Schrullen verwies. Ein groer vaterlndischer Verband, aus einer Zeitfreiwilligenformation hervorgegangen, wollte in der Stadt eine Ortsgruppe grnden. Ich ging mit Kern zur Grndungsversammlung. Die Herren trugen alle weie Stehkragen. Sie redeten sich untereinander mit Bruder an. Wir stellten uns vor, und es berhrte mich angenehm, da ich trotz meines etwas derangierten Aufzuges von den Herren Brdern durchaus als ihresgleichen angesehen wurde. Doch

hatte dies seinen Grund; denn gleich die ersten Worte des Versammlungsleiters wiesen eindringlich darauf hin, da der Orden es sich zur heiligen Pflicht und Aufgabe gemacht habe, besonders die berbrckung der Klassen- und Standesgegenstze zu pflegen. Ich lauschte aufmerksam und frchtete nur den Kellner, der mir immer ein Glas Bier hinstellen wollte. Es waren etwa vierzig Herren im Lokal, meist jngere und alle aus den sogenannten besseren Stnden. Bei Zitierung des Frontgeistes wurde die Stimmung wrmer. Dann war vom achteckigen Kreuz der Wiedergeburt die Rede, und mich interessierte das, weil ich, nach dem, was ich von den Symbolen und Gebruchen dieses Bundes gehrt hatte, hoffte, hier den Schimmer einer neuen Romantik, den ersten Glanz eines mystischen Lebensbewutseins zu spren. Ich beugte mich zu meinem Nachbarn und fragte ihn flsternd, was es mit diesem Wiedergeburtskreuze auf sich habe. Er antwortete: Wees nich, is ja ooch wurscht! Ich fuhr einigermaen erschrocken zurck und mu sagen, da ich etwas ernchtert war. Der Bruder Gefolgschaftsmeister, so wurde der Vortragende genannt, war, wie ich bei der Vorstellung erfuhr, Privatsekretr einer Grobank. Nun sprach er von der Realpolitik und forderte demgem ein einiges Grodeutschland und die Ablehnung des durchaus undeutschen Sozialismus. Die lteren Herren Brder nickten eifrig, die jngeren hrten interessiert, aber schweigend zu. Der Parteigeist, so sagte der Bruder Redner, habe das deutsche Vaterland an den Abgrund des Verderbens gefhrt, und nur eine sittliche, kulturelle, religise und politische Erneuerung im Geiste der Brderlichkeit des Ordens

knne es aus den Schmachbestimmungen des Schanddiktates befreien. Der Beifall war gro und der Kellner wollte mir wieder ein Glas Bier hinstellen. Ein Herr dankte dem Redner fr seine lichtvollen sowie warmherzigen Ausfhrungen und erffnete die Aussprache. Sofort sprang ein ziemlich dunkellockiger Herr, der die ganze Zeit schon sichtlich nervs in meiner Nhe gesessen hatte, in die Hhe und fragte mit einiger Erregung, wie es der Orden mit der Judenfrage halte. Es folgte ein betretenes Schweigen, endlich rusperte sich der Bruder Gefolgschaftsmeister und bemerkte, da der Orden in religisen Dingen absolute Neutralitt bewahre. Der taktlose Frager, der so die Sympathien fr seine Rasse, wie mir schien, nicht zu erhhen vermochte, setzte sich stracks, und zwar neben mich. Dann teilte er mir mit, da er Vorstandsmitglied des Deutsch-Vlkischen Schutz- und Trutz-Bundes sei, drckte mir begeistert einen Pack Schriften in die Hand und sprudelte mir smtliche Geheimnisse der Weisen von Zion ins Ohr. Schon lag die Mitgliedskarte unter seinem Federhalter, aber als ich ihm meinen Namen nannte, wurde er merklich khler und setzte sich bald wieder an einen anderen Platz, mit seinem Nachbarn eifrig tuschelnd. Inzwischen wurden noch verschiedene Fragen gestellt, Hausbesitzer und Gewerbetreibende, Vegetarier und pensionierte Majore heischten ein Eintreten des Ordens fr ihre wahren Ideale. Aber der Orden war zu absoluter Neutralitt jedesmal entschlossen. Ich blickte zu Kern, der die ganze Zeit schweigend dagesessen hatte, dann erhob ich mich schchtern und erlaubte mir die Frage, welche konkreten Aufgaben sich der Bund denn gestellt habe.

Ich vermute, er solle zuerst einmal eine Art Sammelbecken oder eine Fortsetzung der Zeitfreiwilligenformationen darstellen, um so den drckenden Fesseln des...? Da unterbrach mich auch schon ein lterer Herr Bruder, Universittsprofessor, wie ich erfuhr, und erklrte eindringlich, nur auf legalem Wege knne und wolle der Orden seine Bestrebungen verwirklichen! Ich fragte, aber was, aber was denn nun um Gottes willen die Bestrebungen des Ordens seien? Und ich sprte, da ich mich unbeliebt zu machen auf dem besten Wege war. Doch schttelte mir mein Nachbar pltzlich die Hand und stellte sich vor. Er hie Heinz und sagte, er wolle gern mein Bier bezahlen. Ich war ihm herzlich dankbar dafr. Die Aussprache war beendet, und nun konnte, wie der Bruder Gefolgschaftsmeister launig bemerkte, die Fidelitas beginnen. Allmhlich stieg der Bierkonsum. Und wenn beim ersten Glase von der berbrckung der Klassen- und Standesgegenstze die Rede war, so wurde beim zehnten Glase Heil dir im Siegerkranz gesungen. Dies rgerte mich nicht. Vielmehr rgerte mich, da vor diesem Gesang sorgfltig die Fenster geschlossen wurden. Kern erhob sich. Heinz und ich folgten ihm. Ziemlich betroffen machten wir uns auf den Heimweg. Die patriotischen Verbnde wuchsen wie Pilze aus der Erde. In ihnen sammelten sich die Glubigen der aufgestrten Schichten. Es war dasselbe Gemisch der Meinungen und der Menschen berall. Was immer an Fetzen und Bruchstcken vergangener Werte und Ideologien, Bekenntnisse und Gefhle aus dem

Schiffbruch gerettet wurde, mengte sich mit den zugkrftigen Parolen und Halbwahrheiten des Tages, mit verquollenen Einsichten und echter Witterung zu einem stetig kreisenden Knuel, aus dem der Faden sich spann, von tausend geschftigen Hnden gezogen und gewoben zu einem Teppich von verwirrender Bunte. Aus dem grauen Grundton der Theorien wuchsen die Blmelein redseliger Rauschebrte, spritzten die Farbschreie betrogener und lichtdrstender Jugend, zog sich deutscher Frauentugend zierliches Geranke. Die Welt der Arbeitgeber und der Arbeitnehmer steuerte ihr Scherflein sozialer Problematik bei; es pflanzte seine Lichter der Wstenruf glatzkpfiger Parteivorstnde nach der jungen Generation; es schoben sich verschmitzt die Interessen mannigfaltigster Gewerbe in den Raum. Bismarck, umrahmt von dekorierten Generlen, drohte und begeisterte in Gips aus Lorbeerbumen; Windjacken und Entbehrung, Fanfaren, Fahnen und Paraden und die Qual nach echtem Ausdruck echter Kraft bestimmten das Geprnge und Geprge; ein wunderlich Gemisch aus Bierdunst, Sonnenmythos, Militrmusik erschlug die blasse Lebensangst. Der Grundakkord sehr lauten Mannestumes ward in Weihe bertnt von Schillerzitaten und Deutschlandlied; dazwischen grollte Runengeraune und Rassegerassel. Rund um das gesprenkelte Gemlde wand sich der Narrensaum mit seinen Fransen von Sekten und Gemeinden, Propheten und Aposteln. Die krauseste Romantik schlo Vertrge mit der nackten Zivilisation. Und Trume flirrten berall, sie wirbelten durch alle Hirne, alle Herzen; die Not, der Glaube und die brache Kraft erzeugten Plne,

die den Rhein mit U-Booten bevlkerten, die englische Flotte mit Todeswellen vernichten lieen und den Polnischen Korridor mit sensenbewaffneten Bauernhaufen aufrollten. Diese Bnde waren ein Symptom. Hier sammelten sich die Menschen, die sich von der Zeit verraten und betrogen fhlten. Nichts war mehr wirklich, alle Pfeiler schwankten. Da drngten sich die Hoffenden und die Verzweifelnden, die Herzen waren alle offen, die Hnde klammerten sich dem Gewohnten an. Ihre Sammlung frderte jenen geheimnisvollen Strudel, aus dem in Spiel und Widerspiel, in Glaube und Widerglaube das aufsteigen konnte, das wir das Neue nannten. Wenn irgendwo, dann blht das Neue aus dem Chaos, dort, wo die Not das Leben tiefer macht, wo in erhhter Temperatur verbrennt, was nicht bestehen kann, gelutert wird, was siegen soll. In diesen grenden, brodelnden Brei konnten wir unsere Wnsche werfen, aus ihm konnten wir unsere Hoffnungen dampfen sehen. Kern hatte Heinz und mich aufgefordert, aus all den vaterlndischen Bnden die besten und aktivsten Burschen herauszulesen, in jedem Verein eine Zelle zu unterhalten und somit eine kleine, aber gehrtete Schar zu sammeln, mit der man nicht nur Deutsche Abende und frhliche Kommerse, sondern auch gewisse Dinge unternehmen knne, die allerdings mit der bestgemeinten patriotischen Begeisterung allein nicht geschafft werden konnten. Die Stadt, so rechnete Kern, konnte unter Umstnden das Zentrum einer groangelegten Widerstandsverschwrung gegen die interalliierte Besatzung im Rheinland werden. Das

Reich, so schien es, stand dicht vor dem vlligen Zerbrckeln. Es galt fr den Augenblick des Zerfalls gerstet zu sein. Jede Stadt, jedes Dorf, so meinte Kern, mte dann gehalten werden. Verbindungen, so sagte er, nach Ungarn, nach der Trkei, nach den brigen unterdrckten Vlkern seien schon geschaffen. Und in der Tat: da kamen geheimnisvolle Unbekannte genug, von Kern gesandt, die kurze Nachricht brachten und dann weiterreisten, die von Stadt zu Stadt, von Bund zu Bund, von Land zu Land mannigfache Botschaft trugen und so an einem lebendigen Netze arbeiteten. berall warteten kleine, zum Letzten bereite Trupps der Jugend, die Patrouilleure der Erhebung sie galt es fr uns auch hier zu sammeln. Wir sammelten. Heinz hatte den Kopf voller Ideen. Er war blutjunger Offizier gewesen, viermal verwundet, in Freikorpskmpfen erprobt, nun heimlicher Dichter und mit Betonung sthet. Er liebte es, erbitterter Hasser jeglicher Sentimentalitt, melancholische Gefhlsschwummrigkeiten mit einem einzigen Wort voll grausamster Ironie zu tten. Tausend duftige Wsserlein standen auf seinem Nachttisch doch erfand er eine neue Art, aus Dreck Sprengstoff herzustellen. Er machte vorzgliche Sonette und scho Herz As aus 50 Meter Entfernung. Wir beide traten achtzehn Vereinen bei. Wo ein junger Kerl war, der sich emprte gegen die langsame Verkrustung mit patriotischen Sentiments, gegen die unablssig pltschernden Reden geehrter Greise und betagter Koryphen, da traten wir an ihn heran und lockten ihn. Wir griffen uns Arbeiter und Studenten, Schler und junge Kaufleute, Nichtstuer und

Allesknner, glhende Idealisten und hhnende Fanatiker. Wie wir in den Bnden die Fronde organisierten ohne Organisation, so bildeten wir eine Saalschutztruppe ohne Verpflichtung. Wir sicherten die Versammlungen der nationalen Parteien und schlugen uns mit den eindringenden Kommunisten herum. Wir drangen in die Versammlungen der Demokraten und Mehrheitssozialisten mit den Kommunisten gleichzeitig ein und sprengten sie mit ihnen vereint. Wir versuchten, Kommunistenversammlungen zu stren, und das bekam uns schlecht. Aber bald wuchs die Schar und spielte sich aufeinander ein. Der Anfhrer des kommunistischen Stotrupps wurde Otto gerufen und hatte die Rubomben erfunden, raffinierte Mischungen aus Gips, Ru und Wasser, die, in dem beworfenen Antlitz platzend, aus einem klargesichtigen Bcker einen blinden Schornsteinfeger machten. Otto war bei jeder Keilerei zu sehen. Wir kannten uns und grten uns, wenn wir uns auf der Strae oder vor dem Gefecht begegneten. Bald waren wir Freunde. Jrg war Schupomann. Einmal rumte er ganz allein eine Gastwirtschaft voller tobender polnischer Wanderarbeiter, indem er eine Handgranate abzog und sie still vor sich hinhaltend gegen die dichten Haufen anrannte. Erst im allerletzten Augenblick warf er sie durchs Fenster. Er schlo sich uns an, nachdem er Mahrenholz, den Studenten, der in einer Arbeiterversammlung erklrte, er wisse wohl, da er hier Perlen vor die Sue werfe, und daraufhin halb totgeschlagen wurde, mit uns herausgehauen hatte.

Wir stberten in den entferntesten Bereichen. Wo einer war, der bei irgendeiner noch so trichten Gelegenheit Mut bewies, da machten wir uns an ihn heran, und immer war er unser. Wir erkannten uns meist schon beim ersten Blick. Unter hundert waren immer drei, vier Mann, die fast von selber zu uns kamen. Jrg schleppte Kameraden und Otto Genossen herbei, knarsche Jungs; wir beschnffelten uns ein weniges und stellten fest, da unsere diesbezglichen Weltanschauungen an den entscheidenden Punkten beglckend bereinstimmten. Den Vogel scho Heinz ab. Er brachte uns einen berzeugt gewesenen Pazifisten von der kriegerischsten Sorte. Als wir fnfzig Mann stark waren, kam Kern angebraust und stoppte die Werbung. Fnfzig Mann waren vorlufig reichlich genug. Eine Zeitlang reizte mich die Nationalkonomie. Wir haben, erklrte ich Heinz, ja keinen blassen Dunst von den wirtschaftlichen Bedingnissen und Zwangslufigkeiten! Wir reden, sagte ich, vllig blind daher! Wir mssen, sagte ich, noch gewaltig lernen! Und ich berannte die Vorlesungen im Volksbildungsheim und in der Universitt; ich kaufte mir Bcher mit Statistiken und Anmerkungen und Quellenangaben; meine Taschen steckten voller Broschren und Tabellen. Nichts verstand ich. Nichts begriff ich. Das kommunistische Manifest kannte ich auswendig und schlug so mit ihm in der Debatte glatt den Otto. Dann hatte ich's mit der Religion. Die Erneuerung, sagte ich zu Heinz, mu mit religiser Inbrunst

verbunden sein. Sind wir, fragte ich ihn, etwa religis? Keine Ahnung davon! Und doch, sagte ich ihm ernst, was uns treibt, ist religisen Ursprungs. Suchende sind wir, noch nicht Glubige. Wir mssen, beteuerte ich, Glubige werden! Und ich besuchte die Kirchen, evangelische und katholische aus der Synagoge wurde ich ausgewiesen. Ich lie mich gefangennehmen von der volltnigen Begeisterung des Predigers der Paulskirche, sprte die Schauer des gttlichen Geheimnisses im Hochamt des Domes, rief mit blonden Jungen im Taunus die Sonne an, debattierte mit Jugendbewegten aller Bekenntnisse, landete bei Nietzsche, verzweifelte und berauschte mich und erklrte, wir mten ber Nietzsche hinaus. Die Literatur! sagte ich zu Heinz. Wir wissen ja gar nicht, aus welchen geistigen Quellen sich unser Handeln speist! Wenn wir die Deutschheit erkennen wollen, beschwor ich ihn, mssen wir die Werke erobern, in denen sie sich spiegelt! Und ich las. Ich las mit wtender Inbrunst, Nchte hindurch, war der Schrecken bcherbesitzender Freunde, Stammgast der Stadtbibliothek, las wild durcheinander, von der Edda bis Spengler, gleich, wie es kam, war Kunde der kommunistischen Bcherkiste in der Passage und des Borromusvereins. Heinz bewarf mich mit drhnenden Gesngen der Gttlichen Komdie, ich schmi ihm peitschende Monologe Shakespeares entgegen; schlielich einigten wir uns auf Hlderlin. All die Monate hindurch schrieb ich tglich acht Stunden lang Prmienquittungen. Die Kollegen wuten immer, wenn in der Stadt eine politische Versammlung gewesen war. An der Anzahl der Beulen an meinem

Kopfe glaubten sie die politische Richtung des jeweiligen Redners erkennen zu knnen. Sie belchelten mich ob meines Unverstandes, mich in Dinge zu mischen, die mich nun einmal partout nichts angingen. Aber dafr nahmen sie es mir auch nicht weiter bel, da ich mich an ihren stundenlangen Debatten ber Gehaltserhhungen und Manteltarife und Verbandswahlen durchaus nicht beteiligte. Ich lebte das Leben dieser Stadt. Ich stellte mich vier Stunden an der Theaterkasse an, um noch eine Karte fr die Galerie zu erlangen, und schlo dabei Freundschaft mit den einzigen Sachverstndigen unter den Zuschauern. Ich bettelte um Freikarten fr die Montagskonzerte des Philharmonischen Orchesters, ich schmuggelte mich ohne Eintrittskarte durch die Eingangspforte des Palmengartens, tuend, als sei ich langjhriger Abonnent. Ich promenierte vor dem Konzertpavillon mit den anderen in der Lsterallee, schmi sieghafte Blicke zu den Mdchen und fhrte philosophische Gesprche. Anfangs genierte ich mich ein wenig ber den Zustand meiner Garderobe, dann machte ich eine Tugend aus der Not und benahm mich erst recht wie ein Rpel. Ich nahm Tanzstunde. Sie kostete mich nichts, denn Madame Grunert, in Verzweiflung, da so wenig Herren und so viele Damen ihr Institut beehrten, drckte wohlwollend und mit uerstem Takt beide Augen zu. Es gab keine Kerb auf den Bauerndrfern der Umgegend, auf der ich nicht zu finden war. Ich fiel in Liebe. Ich fiel in die tiefste Schlucht wilder Todessehnsucht und wurde im gleichen Augenblick an die glhende Sonne der uersten Lebensbejahung

geschleudert. Auf einen Wink von ihr war ich bereit, mich, das Haus, die Stadt, die Welt in die Luft zu sprengen. Dann kaufte ich das Bchlein in Streichholzschachtelformat Mozart auf der Reise nach Prag und wickelte es in zwlf Folioseiten enggeschriebenen Gedichts von mir an sie. Ich erwog, da ich bald eine zahlreiche Familie zu ernhren haben werde, und beschlo, berstunden im Prmienquittungenschreiben zu machen und Gott allein wei, wie schwer mir das fiel. Die Kollegen auf dem Bro wunderten sich, da ich nun jeden Tag rasiert war. Ihr schenkte ich vom ersten berstundengeld ein goldenes Kettchen; dann lie ich mir ein Wunderwerk von Anzug bauen. brigens wurde sie zehn Jahre spter meine Frau. In jenen Tagen fhrte die Reichsregierung die groe Entwaffnungsaktion durch. Jedermann, der ein Gewehr ablieferte, sollte hundert Mark erhalten. Kaum erfuhren wir dies, so rannten wir los. Wir suchten jeden vermgenden Mann auf, den auch nur von ferne ein patriotisches Rchlein umwitterte, wir klapperten die Gter der Umgegend ab, wir rannten den Damen der Gesellschaft die Huser ein. Und bettelten. Wir bettelten um Bargeld, schwindelten, wo uns der Mann nicht sicher schien, brausten begeistert mit der Wahrheit heraus, wo er gewaltig auf Regierung und Franzosen schimpfte. Heinz bekam von einem Rittergutsbesitzer statt Geldes eine Wurst geschenkt. Mir reichte eine mildttige Dame einen Teller Suppe ins Treppenhaus. Auf deutschen Abenden beschworen wir die Brger, uns die Gewehre abzuliefern. Otto suchte

seine Genossen auf, doch wuten diese selber, wozu Gewehre ntzlich sind, und behielten sie. Wir stellten uns in der Nhe der Polizeiwachen auf und blinzelten den wrdigen Herren zu, die, auf der Schulter das Gewehr, fr hundert Mark ihre staatsbrgerlichen Pflichten erfllen wollten, und zerrten gnstig gesinnt Scheinende in eine dunkle Ecke und boten hundertfnf. So entrissen wir zahlreiche Waffen dem Moloch der Vernichtung und schleppten sie nach Hause. Das fiel nicht auf, denn auf allen Straen schritten ernst die Brger mit den verpackten Flinten. Nur den Otto hielt ein Kriminalbeamter an; denn Otto war zu wohlbekannt. Doch sah der Otto treu dem Kripo in das Auge und erklrte: Grade wollte ich's abliefern! Der Kripo aber lie es sich nicht nehmen, den Otto bis zur Wache zu begleiten, und so bekam der Otto seine hundert Mark und verlor auf diese Weise fnf. Jrg und seine Schupos aber schleppten die Gewehre handkarrenweise weg. Allmhlich hatte jeder von uns ein Waffenlager so gro wie das meine. Aus der zahmen brgerlichen Mitte schwammen die Waffen so zu den Aktivisten nach rechts und links. Es war dies der Erfolg nicht ganz, den von dieser Aktion die Reichsregierung erhoffte. Es lag begrndeter Anla vor, zu zweifeln, ob die Reichsregierung berhaupt in der Lage war, irgend etwas zu wnschen, auer der Mglichkeit ihrer Existenz. Kompromiprodukt aller Gegenstze, die das Reich spalteten, vermochte sie nicht, etwas Entscheidendes zu wagen; denn jedes Entscheidende ist ein Wagnis, und da sich alle widereinander drngenden

Krfte die Waage hielten, mute ein einziger Schritt ins Ungewisse den Balken mchtig, unberechenbar tief nach unten schlagen lassen. Der Westen drohte unerbittlich mit den Keulenschlgen der Milliardenforderungen. Ein Nein ihm gegenber hie, die Schleusen ffnen jener Flut, die schon die Dmme Polens berschwemmte, das Ja der Unterwerfung hie Erstickungstod. Die Reichsregierung konnte nichts, als ihre Not ermattet in papierne Formeln kleiden, Noten senden, Ultimaten wehren, bitten, protestieren, appellieren und verzichten. Und wie das Reich zermrbt, zerrieben stand zwischen den Gewalten Ost und West, die um Herrschaft und um Leben rangen, so stand des Reiches Regierung zwischen allen Lagern, in denen in der feurigen Erregung der Gefahr die Scharen sprungbereit des Gegners Blen witterten. Nie werden wir vergessen, wie uns das Schicksal fallen lie, weil wir uns nicht zu ihm bekennen konnten. Nie werden wir vergessen, wie das Leben selbst sich seinen Ausweg suchte, wie die drngenden Gewalten langsam und taumelnd zwischen allen Gegenstzen sich ineinanderschroben und verbissen, wie aus Druck und Gegendruck die tote Formel wuchs. Nie werden wir vergessen, wie so des Reiches Formung wurde, die Formung, die nimmermehr Gestaltung war, wie ber der Bewegung, wie ber allem fieberhaften Suchen, Wollen, Glhen langsam sich die Kruste deckte. Stickluft, Stickluft! sagte Kern. Man mu Lcher in die Kruste schlagen, damit ein frischer Wind in unsre dumpfen deutschen Rume fhrt!

Er kam in meine Kammer und berichtete, er habe seinen Abschied von der Reichsmarine genommen. Nun gelte es, in hundert kleinen Einzelunternehmen den Boden fr die entscheidende Aktion zu schaffen. Er sa gespannt, geduckt auf den Patronenksten und schilderte, wie berall im Reich im Meer der Mden, Hungernden, Verbrauchten die Einzelnen sich rsteten, gleich uns. Noch, meinte er, sei nicht der Weg und nicht das letzte Ziel bekannt. Doch brge schon der Schrei, der nach dem starken Manne in allen Gassen sich erhebe, da, da das Wort noch nicht geboten worden sei, die Tat frs Wort die Ohren ffnen msse. Er glaube, sagte er, an die innere Zwangslufigkeit des Geschehens. Der erste Vorsto msse uns in einen Wirbelwind verketteter Gefahren schleudern, die leicht und spielend uns begrten, um dann an unserm Tun zu wachsen, um dann gewaltig, unentrinnbar uns in ihren Bann zu ziehen. Nach langer Unterhandlung stand er auf. Er holte, sich besinnend, das Buch, das ich ihm lieh, aus seiner Mappe und stellte es aufs Brett. Ich sah ihn forschend an. Kern sagte nur: So viel Funken und so wenig Dynamit!

Vorsto Zu uns kam zu Beginn des Jahres 1921 ein junger Mensch namens Gabriel. Wir saen, Kern, Heinz, ich, in Heinzens Zimmer. Gabriel sagte: Man hat mir berichtet, da hier Mnner wren, die mir helfen. Ich stamme aus der Pfalz. Ich war Offizier in einem bayerischen Regiment. Ich hatte eine Schwester. Vor vier Monaten ging ich mit ihr auerhalb des Gutsbezirks. Wir waren bei einer befreundeten Familie; es war schon spt abends, als wir uns auf den Heimweg machten. An einer Feldscheune, etwas abseits des Weges, kamen uns Franzosen entgegen. Eine Patrouille, bestehend aus einem betrunkenen Offizier und vier Mann. Sie hielten uns an. Der Offizier verlangte einen Pa. Ich sagte ihm, es sei ein Pa nicht ntig, wir brauchten niemals einen Pa, auer, wenn wir zur Stadt fhren. Ich versuchte vergebens, den Offizier zu bereden. Er schrie mich an. Auch ich wurde laut und fragte, ob das die vielgerhmte Disziplin der franzsischen Armee sei. Der Mensch, der Kerl schlug mich ins Gesicht. Ich hielt an mich. Meine Schwester war bei mir. Meine Schwester schrie auf. Der Franzose packte sie am Arm. Ich sagte ihm, er solle meine Schwester freilassen. Er sagte, wir mten zur Wache, und schob seinen Arm unter den meiner Schwester. Meine Schwester versuchte, sich loszumachen. Da wollte der Kerl sie kssen. Ich ri seine Hand von ihr. Da griff die Wache mich. Sie schlugen mich, sie zerrten meine Schwester fort. Ich sah, wie sie versuchte zu

entfliehen. Sie schleppten sie, am Boden halb, zur Feldscheune. Mich hielten sie fest. Mich prgelten sie. Ich schrie, ich fluchte, ich drohte. Sie banden mich. Sie rissen mich auf die Knie, sie fesselten mich an einen Baum. Sie stopften mir einen Fetzen Zeugs in den Mund. Meine Herren, ich habe mich gewehrt bis zuletzt. Glauben Sie mir das, bitte, glauben Sie mir das! Die Kerle rannten ihrem Offizier nach in die Scheune. Dann hrte ich meine Schwester schreien. Ich hrte... Genug! schrie Kern, Er sagte aus trockener Kehle: Ich habe auch Schwestern. Gabriel fuhr leise fort: Sie ertrnkte sich einige Tage spter. Ich war beim Ortskommandanten, ich schilderte den Vorfall; aber er hhnte, drohte, sagte etwas von deutschen Huren. Seit vier Monaten suche ich den Kerl, der meine Schwester auf dem Gewissen hat. Nun habe ich ihn gefunden. Er ist jetzt in Mainz. Wollen Sie mir helfen? Wir halfen ihm. Mit der Empfehlung eines unserer Freunde in Kassel kam ein geheimnisvoller Herr zu uns, ein stattlicher, geradegereckter Herr mit sehr hohem, weiem, steifem Kragen und gebruntem Gesicht, das nur auf der Stirn ber einem glatten Strich noch gebleicht war. Der Herr, vornehm und zurckhaltend, lie vorsichtig durchblicken, da er ber unsere Ttigkeit informiert sei und sie, bis auf einige kleine Vorflle vielleicht, billige. Der Herr erinnerte Kern und Heinz, da sie ja Offiziere gewesen seien, und sprach einige gesetzte Worte ber die Not unseres Vaterlandes, ber die unermdliche Arbeit, mit der ernste Mnner und glhende Patrioten selbst unter den vernderten Verhltnissen an den Wiederaufbau gegangen seien

und gehen mten, ber das Opfer, welches das Vaterland von jedem von uns verlange, ein Opfer, das sogar so weit gehe, eine Mitarbeit unter scheinbarem Aufgeben der selbstverstndlich nach wie vor unantastbaren Gesinnung anzunehmen. Kurz, sagte Kern, Sie wnschen etwas Bestimmtes von uns, Herr Hauptmann? Der Herr wehrte entsetzt: Bitte, Pardon, nicht Hauptmann, nicht mehr Hauptmann, meine Herren! Und erklrte dann, es habe sich herausgestellt, da die franzsische Nachrichtenabteilung mit einem Heer von deutschen Spitzeln arbeite. Die Ttigkeit dieser Spitzel gelte es zu unterbinden. Ob nicht die Mglichkeit bestnde, da von uns aus eine Gegenorganisation, eine Art Spitzelabwehr, gegrndet werde, natrlich ganz privat, denn der Friedensvertrag verbiete ja leider, leider den deutschen Behrden diese Art Ttigkeit doch knne er hier sah sich der Herr vorsichtig um und flsterte vorgebeugt, knne er wohl zu verstehen geben, da Schwierigkeiten irgendwelcher Art von seiner Behrde jedenfalls kaum zu er warten seien. Der Herr dmpfte seine Stimme noch etwas mehr und hielt einen lngeren Vortrag. Zum Schlu sagte der Herr: Natrlich meine Herren, mu Ihre Ttigkeit unter allen Umstnden geheim bleiben. Absolut geheim und unter allen Umstnden. Selbst meine Behrde darf... Ich verstehe, sagte Kern verchtlich. Heinz fragte sinnend: Wenn ich Sie recht begriffen habe, Herr..., geht also unsere Aufgabe dahin, Namen und Persnlichkeiten der in franzsischem Sold stehenden deutschen und franzsischen Spitzel festzustellen...? - Und die weitere Ttigkeit dieser Leute, sagte der Herr voll Wrde, zu unterbinden!

Das heit also, sagte ich und war bemht meiner Stimme die angemessene militrische Schrfe zu geben, das heit also, sie zu erledigen? Der Herr war peinlich berhrt. Das heit: mit den Mitteln, die Ihnen zur Verfgung stehen, an ihrem verderblichen Handwerk zu hindern! sagte er. Heinz sttzte das Kinn auf die Hand und sagte: Gesetzt, einer von uns kme im Verfolg sei ner Aufgabe durch einen unglcklichen Zufall in einen Konflikt mit den Gesetzen, die... Der Herr erhob sich zu seiner ganzen, achtunggebietenden Gre: Meine Herren! Sie sind deutsche Mnner! Wir alle mssen Opfer bringen. Wir alle mssen unsere kleinen persnlichen Sorgen zurcktreten lassen vor den groen und erhabenen Forderungen unseres geliebten Vaterlandes! Wir alle... Es ist gut, sagte Kern, stand auf und hielt die rechte Hand beharrlich hinter seinem Rcken. Der Herr ging. Ein glhender Patriot, unantastbar, pflichtbewut. Schon war das Netz gespannt. In der Pfalz wirkte Gabriel. Er stand auf gefhrlichem Posten; denn der Kommandant seines Heimatortes kam von einem Jagdgang nicht zurck, und Gabriel war in Verdacht. In Mainz, in Kln, in Koblenz, berall bildeten sich die kleinen, elastischen Gruppen; in Worms, in Trier, in Aachen nisteten sie, immer gefhrdet, versteckt, unermdlich. Im Gewirr der Stdte, an den Weinhngen der Mosel und der Saar, in den weiten Ebenen des Niederrheins, in den Drfern der Pfalz strichen die Jungen, im Schatten des Verrats, knpften die Verbindungen, lauerten, forschten, berichteten. Sie

bohrten sich in das Gefge, das, vom Deuxieme Bureau routiniert aufgebaut und durch den unablssig rollenden Franc mit einer Armee von Spitzeln deutscher Staatsangehrigkeit aufgefllt, alle Gebiete des deutschen ffentlichen und nicht ffentlichen Lebens beherrschte. Sie sprten den geheimen Wegen nach, die der Franc nahm. Sie schlichen um geschlossene Huser, hinter deren verhngten Fenstern die Schatten huschten, sie lungerten in den Kneipen, in denen sich verdchtige Gestalten trafen und von dunkelblickenden Herren mit schwarzem Mantel und Melone Anweisungen entgegennahmen. Sie traten pltzlich, jung, khn, ohne jeglichen Respekt, vor gewichtige Krperschaften, warnten, drohten, rieten. Sie fhrten das groe Wort in den Versammlungen erregter Arbeiter, auf den Fabrikhfen, an den Frderschchten, in rauchigen Slen. Sie standen pltzlich auf den Trittbrettern der Autos eiliger Separatistenfhrer, den gezckten Photographenapparat in der Hand, sie fetzten die Plakate der Separatisten von den Wnden, tauchten mit Gebrll in deren Versammlungen auf, Anfhrer von inventarzertrmmernden Haufen. Sie waren wie das wache Gewissen der Provinz. Die Mdchen, die mit den Franzosen gingen, frchteten fr ihre Zpfe. Die Brger, die mit den Offizieren der Besatzung verkehrten, sorgten, da dies heimlich geschehe. Die franzsische Gendarmerie, die Kriminalpolizei und nicht nur die franzsische! hetzte hinter ihnen her. Die deutschen Verwaltungs-behrden mieden sie wie die Pest. Sie, ohne Hoffnung, ohne Mittel, ohne Dank, standen in allen Lagern, sprachen in allen Idiomen, waren fr die Franzosen die einzige

nahe Gefahr. Sie waren in keiner Stadt mehr als zwanzig Mann. Uns gingen die Berichte zu von Rheinhessen und dem Saargebiet. In Elberfeld war die Zentrale fr die Rheinprovinz, in Mannheim fr die Pfalz. Einen von den Mainzern nahmen franzsische Kriminalbeamte fest. Auf der Wache wurde er verprgelt. Zwei Zhne wurden ihm ausgeschlagen. Er sollte sagen, wo die Waffen lagerten. Er sollte sagen, wer Heinz, wer Kern wre. Er schwieg. Sie rissen ihm die Kleider vom Oberkrper, sie schlugen ihn mit Fahrerpeitschen. Er bi die Zhne aufeinander, blutend, wankend, schwieg. Ein Franzose zndete sich eine Zigarette an, trat dicht vor ihn und nherte das glhende Pnktchen seiner Haut. Er schrie vor Schmerz, der Franzose betupfte ihn mit der Glut, fragte mit hhnischer Hflichkeit. Doch er schwieg. Nach drei Wochen muten ihn die Franzosen entlassen, die deutschen Behrden wurden unbequem. Wir wurden also bespitzelt. Kern war bleich vor Zorn. Selbst in so kleinen Gemeinschaften also muten Verrter stecken! Es galt, um jeden Preis, zu erfahren, wer im Solde der Franzosen stand. Heinz fragte, ob unter den Mnnern der Gruppe einer sei, der zu zoten pflege. Wer zotet, bt Verrat. Kern und Heinz waren, wie so oft, in geheimer Mission verreist. Mllnitz, Sohn eines Generals, Student und Fhnrich, kam zu mir und brachte eine ltere Dame mit. Die Dame erzhlte, sie betreibe ein kleines Handelsgeschft in Spitzen und Bijouterien. Ihr Handel fhre sie auch des fteren in das besetzte Gebiet, nach

Wiesbaden und nach Mainz. Im Kurpark zu Wiesbaden, wo sie mit einer Geschftsfreundin einen gelegentlichen Kauf abschlo, stellte diese ihr einen franzsischen Offizier vor. Der war, wie es sich herausstellte, Elssser, hie frher Schrder und leitete nun die franzsische Nachrichtenstelle in Mainz. Dieser Herr wute im Laufe des liebenswrdigen Gesprchs ihr nahezubringen, da mit ihrem Handel doch nur wenig Geld zu verdienen sei im Vergleich zu einer Ttigkeit, mit der sie ihm persnlich noch obendrein einen Gefallen erweisen wrde. Die Dame, verwirrt, unbekannt mit den Gebruchen der niederen Politik, verharrte als erfahrene Geschftsfrau abwartend, doch nicht unfreundlich. Der Offizier, Capitaine im Range, redete auf sie ein, spitze, widerhakige Andeutungen fallen lassend, harmlos mit den Augen zwinkernd, um den Kern der Sache schleichend, geduldig, zh und seiner Sache gewi. Nur ntig sei, ihm gute Bekannte der Dame zuzufhren, vielleicht Herren, die einmal in der Reichswehr waren oder noch dort Dienst taten, oder vielleicht in der Schutzpolizei? Herren, die gerne in diesen schlechten Zeiten sich einen kleinen Nebenverdienst erwerben mchten, nicht wahr, oder, wer wei, vielleicht sogar einen groen? Die Dame blieb still. Sie lie die Sache offen. Der Capitaine, durchaus nicht bse, gab ihr seine Adresse, entfernte sich nach verbindlichem Abschied. Die Geschftsfreundin aber drngte, sie solle doch nicht tricht sein, es wre doch nichts dabei, der Herr Capitaine sei so nett und sehr, sehr freigebig; sie selbst habe doch schon... natrlich nur Kleinigkeiten, hier und dort eine kleine Geflligkeit, ganz ohne Gefahr, Tausende tten

es. Die Dame, die im Mllnitzschen Hause verkehrte, teilte dort den Inhalt dieses Gesprchs zitternd mit. Wir berieten. Dann entschlo ich mich, die Spinne in ihrem Schlupfwinkel aufzusuchen. Monsieur le Capitaine lie bitten. Wir traten ein. Das Zimmer war gerumig, in der Mitte stand ein riesiger Schreibtisch. Der Capitaine, ein noch junger, dunkler Herr, glattrasiert, gepflegt, gewandt, begrte die Dame mit Herzlichkeit. Ich habe Ihnen, sagte sie, hier zwei junge Freunde mitgebracht, die unter Umstnden geneigt wren, Ihnen ntzlich zu sein. Der eine der Herren, sagte sie und wies auf Mllnitz, ist Angehriger der Reichswehr, der andere ist bei der Schutzpolizei. Der Herr Capitaine war erfreut. Zwar gab er nur der Dame die Hand, doch bat er zuvorkommend, Platz zu nehmen. Ich setzte mich auf einen Stuhl, der dicht hinter dem Schreibtisch stand, die Dame sa auf der anderen Seite, dem Capitaine halb im Rcken, Mllnitz ihm direkt gegenber. Mllnitz sagte stockend, er habe gehrt, der Herr Capitaine sei dankbar fr Informationen. Der Capitaine holte eine blaue Mappe hervor, hob sacht die Hand und bat um unsere Namen. Auf der blauen Mappe, ich entzifferte mhsam die Buchstaben, da ich sie verkehrt lesen mute, stand mit Rotstift geschrieben: Journeaux des canailles. Der Capitaine wandte sich zu mir. Ich heie Schrder! sagte ich. Der Capitaine zuckte etwas zurck, sah mich brennend an. Ich blickte ihm steinern ins Gesicht und reichte ihm einen Pa. Der Pa lautete auf Unterwachtmeister Schrder von der Schutzpolizei.

Mein Bild klebte gestempelt auf dem Deckblatt. Der Capitaine schlug die Mappe auf und trug den Namen in eine lange Liste ein. Mllnitz nannte seinen Namen. Er war ungeheuer bleich, und ich sah, wie seine weien Finger am Stuhlrand zitterten. Der Capitaine schlug die Mappe wieder zu und schob sie an den Rand des Schreibtisches, dicht vor mich hin. Ich warf blitzschnell einen Blick zu Mllnitz; er verstand. Ich bin Schleswiger, sagte ich zu dem Capitaine, ich stamme aus Hadersleben. Der Capitaine sagte sofort: Ah, ich habe die Ehre, in Ihnen den Angehrigen eines Volkes zu begren, das, von preuischer Willkr bedrckt, die Wiedervereinigung mit seinem Vaterlande erstrebt? Ich, unfhig ein Wort weiter zu sagen, verneigte mich. Der Capitaine sprach deutsch ohne jeden Akzent. Und Sie, Herr Mllnitz? Mllnitz wrgte heraus, und seine Backenmuskeln bebten: Mein Vater ist General, und... O Gott, weshalb sagt er das, zuckte es mir durch den Kopf, doch der Capitaine, gewandt, unterbrach ihn schon: Ich begreife, meine Herren, Sie sind Ihres Standes entsetzt, verarmt, dienen ohne berzeugung. Die Bolschewisten sind eine Gefahr. Nicht nur fr Sie. Die grte Gefahr steht noch bevor: Preuische Bolschewisten. Sie sind, Herr Mllnitz, wie ich ersehe, Bayer? Mllnitz bejaht. Der Capitaine beginnt, plaudernd, flssig, elegant, zu fragen. Er wendet sich fast immer an Mllnitz. Aus der blauen Mappe vor mir blinkt ein Zipfel weien Papiers. Langsam hebt sich meine Hand, hegt auf dem Tisch, rckt unmerklich zur blauen Mappe vor. Mllnitz stammelt, plappert, erzhlt Persnliches, will begreiflich machen, warum er Verbindung mit dem Herrn

Capitaine suche. Der trommelt mit den Fingern auf der Stuhllehne. Ich werfe einen beschwrenden Blick auf die Dame, die schweigend dasitzt. Sie beugt sich auf einmal vor, Mllnitz wendet sich: Nicht wahr, gndige Frau? zu ihr; sie sagt etwas, der Capitaine dreht sich sogleich hflich zu ihr; meine Hand beginnt rasend zu zittern, zieht, zupft, der Bogen segelt pltzlich zu Boden, mir zu Fen. Ich hre, wie der Capitaine scherzt, der Franc stnde besser als die Mark. Ich bcke mich, tue, als bringe ich den Schuhsenkel in Ordnung, rolle den Bogen und schiebe ihn mit flatternden Hnden in den Strumpf. Mllnitz stiert mich an, ich nicke ihm unmerklich zu, mu auf die Zhne beien, mu die Fe aneinanderpressen, um den Aufruhr meines Blutes zu ersticken. Mllnitz, kurz entschlossen, erhebt sich, verspricht, mit Material wiederzukommen. Wir murmeln Abschiedsworte, der Capitaine reicht Madame die Hand, verbeugt sich knapp; wir gehen. Der Bogen, den ich stahl, enthielt eine lange Liste, die Namen der Canailles. Der Herr in Kassel konnte zufrieden sein. Wir saen bis spt in die Nacht und warteten auf Jrg, der uns Bericht geben sollte ber den Verlauf einer Waffenschiebung in einen Taunusort. Kern war beunruhigt, Jrg htte schon am Nachmittag da sein sollen. Gegen Mitternacht strmte er die Treppe hoch und taumelte ins Zimmer, bleich, verstrt, verschwitzt. Otto und Mahrenholz ..., keuchte er, beide geschnappt. In Mainz.

Die Waffen waren glcklich durch die Demarkationslinie gebracht. Am verabredeten Ort warteten die Empfnger, Bauernburschen der Gruppe des Taunusgebietes. Die Waffen wurden gleich verteilt und versteckt. Dann gingen die Kameraden in ein Gasthaus, um auszuruhn. Jemand mute den Franzosen Nachricht gegeben haben. Auf dem Heimweg, am Ausgang des Ortes, kamen Marokkaner, gefhrt von franzsischen Gendarmen. Sie traten pltzlich aus einem Hofe, mit angelegten Gewehren. Die Gruppe spritzte sofort auseinander; die Franzosen schossen, vier Mann wurden umzingelt und gefangen, darunter Otto und Mahrenholz. Jrg konnte sich durchschlagen. Er hetzte bers Feld in ein benachbartes Dorf, holte sich dort ein Fahrrad bei einem befreundeten Bauern, fuhr, berall am Wege verstohlen fragend, nach Mainz. Die vier waren noch nicht ins Gefngnis gebracht worden, sondern saen in der Marokkanerkaserne, sollten wahrscheinlich noch eingehender verhrt werden. Noch in der Nacht trieben wir Mllnitz aus dem Bett, der seinen Onkel wiederum bedrngte. Dieser Onkel hatte einen alten, aber schnellen Adlerwagen. Ich schrieb einen Zettel fr meine Firma, der, wie so oft schon, vermeldete, ich sei krank und mte leider das Bett hten. Am Morgen fuhren wir los, Kern und ich im Wagen, den Mllnitz lenkte, Heinz, Jrg, zwei Schupos in Zivil und ein junger Kommunist, Freund Ottos, mit der Bahn. Jeder von uns hatte in beiden Hosentaschen je eine Pistole, in beiden Rocktaschen je eine Eierhandgranate. Kern hatte noch zwei Stielhandgranaten im Mantel.

Die Mainzer, schon am vergangenen Tag durch Jrg ins Bild gesetzt, hatten erfahren, da die Gefangenen innerhalb der Marokkanerkaserne, einer frheren Schule, in der Turnhalle eingesperrt seien. Kern lie sich die Lage der Halle aufzeichnen und berichtete seinen Plan. Dann machten wir uns auf den Weg. Das Auto wartete in der Nhe der Kaserne, gedeckt von Jrg und Heinz. Die Mainzer und die anderen drei verteilten sich auf die umliegenden Straen. Kern und ich gingen, ohne da das Tempo unserer Schritte mit dem unseres Herzschlages bereinstimmte, auf das Tor der Kaserne zu. Ein Marokkaner stand Posten. Er ging mit kurzen, trippelnden Schritten auf und ab. Unzhlige franzsische Soldaten und Offiziere gingen vorbei, schlenderten durch das Tor. Die Turnhalle stand frei im Hof. Ich blieb in der Nhe des Postens stehen, beide Hnde in den Hosentaschen, die Griffe der Pistolen umklammert, die Pistolen entsichert. Kern bog elegant um die Ecke, strich mit hflichem Hutschwenken an dem Posten vorbei. Der lie ihn ohne weiteres durch. Es ist unbegreiflich, wie viel ich in den wenigen folgenden Sekunden sah. Die Sonne bestrahlte prall den Hof, blinkte in vielen Kieseln wider, lie Fensterscheiben blitzen und die Glasscherben auf den Mauern. Eine Schar Sperlinge schilpte auf einem Fleck, im Schatten einer groen Kastanie, die im ersten Schmuck des Vorfrhlings braunglnzende Knospen mit zartgrnen Spitzen stolz in die Hhe reckte. Wie anmutig schief saen die Kppis der vorbeiflanierenden Franzosen.

Der Posten hatte ein gelbes, fahles Gesicht und tiefliegende Augen mit blulichen Schatten. Seine Uniform schlenkerte um den schmalen Krper; er war behngt mit grobgewebtem, festem Koppelzeug, der flache Helm sa ihm im Nacken. Und Kern, Kern ging mit selbstverstndlicher Leichtigkeit, sein Lodenmantel bauschte sich durch seinen schnellen Schritt, einzelne Kiesel flogen und spritzten unter seinem Fu. Nun stand er am Tor der Halle. Nun griff er in die Manteltaschen... Ich krchzte heiser, machte ein, zwei Schritte auf den Posten zu, der sich zu mir wandte. Und Kern holte eine Handgranate vor, hngte sie an die Klinke der Tr und zog ab. Und trat mit kurzer Wendung an die Seite, schmiegte sich an die Mauer, in einen Winkel hinein. Der Posten musterte mich befremdet. Ich sah ihm starr ins Gesicht und zhlte in Gedanken mit. Fnf Sekunden, fnf Sekunden, dann... Ein dumpfer Krach. Der Posten schrak zusammen, fuhr herum. Mit zwei Schritten war ich an ihm. Ich sah jetzt nichts, ich sah den Posten nur, der starrte aus geweiteten, geschwrzten Hhlen, lie den Unterkiefer fallen, zerrte am Gewehr. Da schnellten meine Hnde aus den Taschen, die Pistolen zuckten hoch, ich schrie: A bas les armes! Der Posten taumelte zurck, weit offen, unbegreifend Aug' und Mund, und starrte in die Mndungen. Da, Schritte, Schatten, Lrm. Kern war da, die andern auch, Franzosen wimmelten herbei; ich sprang zurck, ich sah, wie Otto einem herangeeilten Poilu die Faust unter das Kinn setzte, da der seinem Kameraden in die Arme taumelte. Und Kern, beide

Arme hoch, feuerte die Schsse in die Luft; ich wandte mich und stolperte und raste los. Dies verfluchte Pflaster dieser Stadt! Wieviele Menschen waren auf den Straen! Das waren Menschen doch, oder Schatten? Bleiche Scheiben, statt Gesichter, schmale Striche, statt Gestalten; weiter, weiter. Da ist Jrg, da das Auto. Die Schlge fliegen auf, wir werfen uns hinein; der Wagen sthnt und ruckt und fhrt. Schnell zur Brcke, ruft Kern, so schnell wie mglich ber die Brcke! Laut hupend braust der Wagen, Mllnitz hockt am Steuer wie aus Stein. Wir liegen aufeinandergewrfelt. Otto, Mahrenholz, die beiden Bauernburschen. Kern neben Mllnitz. Ich teile Pistolen aus. Geladen und gesichert, sage ich. Jeder hlt jetzt eine Waffe schubereit in der Faust. Wir rasen ber die Brcke. Wie behbig breitet sich der Strom. Der Rhein, der Rhein, sage ich, murmle immer wieder: Der Rhein. Bis wir drben sind. Der Wagen schlingt das grauweie Band der Chaussee. Obacht geben an der Demarkationslinie, wendet sich Kern, den Hut haltend. Sicher haben sie allen Posten telephoniert! Wir nicken und schweigen. Der Wald streicht vorbei. Mahrenholz sieht mich lachend an, nickt, breitet die Arme. Ich verstehe; er will sagen: schn ist die Welt. Eine Gruppe Huser. Soldaten auf dem Weg. Schon sind wir heran. Die Soldaten schwenken die Gewehre, immer neue eilen aus dem Gehft. Durch! schreit Kern. Mllnitz gibt noch einmal Gas. Der Wagen macht einen Sprung, quietscht, heult, rast. Es knallt, sie schieen...

Und wir sind durch, wir sind durch! Mahrenholz bckt sich vornber. Was hat er? Blut auf seiner Backe? Mahrenholz ist tot. Viele noch werden ihm folgen. O.S. Im Jahre 1917 wurde von deutschen Politikern, Generlen und Staatsmnnern das Knigreich Polen neugegrndet. Im Jahre 1918 verwandelte die dankbare und befreite Bevlkerung des Knigreiches dies Reich in eine Republik, und in den deutschen Provinzen Posen und Westpreuen die proletarische Revolte in eine polnische. Im Jahre 1919 vollzog sich in erbittertem Kampfe mit den schwachen deutschen Grenzschutzkrften, jedoch nicht ohne das Wohlwollen deutscher Behrden, die polnische Besetzung der beiden Provinzen und wurde durch den Friedensvertrag von Versailles sanktioniert. Gleichzeitig schuf der Friedensvertrag den Freistaat Danzig, den Polnischen Korridor und das Abstimmungsgebiet Oberschlesien. Die deutsche Nationalversammlung und Regierung erhob gegen den Vertrag Protest und unterschrieb ihn. Das Reichtaler Lndchen, dicht nordstlich von Namslau, der Geburtsort des ehemals deutschen Reichtstagsabgeordneten Korfanty, wurde von den Polen im Eifer der Besetzung gleich mit in die Grenzen des neuen polnischen Staates einbezogen; obwohl der Friedensvertrag diesbezglich anders lautete, fiel dies nicht weiter auf. In Oberschlesien erfolgte der erste polnische Insurgentenaufstand und wurde von deutschen Freikorps und Grenzschutztruppen niedergeschlagen.

Im Jahre 1920, am 11. Februar, bernahm unter Fhrung des franzsischen Generals Le Rond die Interalliierte Abstimmungs-Kommission, genannt IAK., die Regierungsgewalt in Oberschlesien. Im Sommer dieses Jahres brach der russisch-polnische Krieg aus. Die Reiterarmee des sowjetischen Generals Budjonni schlug die Polen und drang bis weit in den Polnischen Korridor in ehemals deutsches Gebiet hinein. Polen schien verloren. Deutsche Phantasten, die als Nationalbolschewiken dem Fluch der ffentlichen Lcherlichkeit verfielen, hofften, da dieser einmalige, nie wiederkehrende Augenblick, der allen deutschen Mglichkeiten die Tore ffnete, von Deutschland ausgenutzt, eine deutsch-russische Waffenbrderschaft herbeigefhrt und Polen und damit der strkste stliche Pfeiler des Westens vernichtet werde. Doch wurde in Ostpreuen und in der Grenzmark die Schutzpolizei verstrkt, ein Internierungslager fr bertretende Bolschewiken eingerichtet und strengste Neutralitt gewahrt. Im August 1920 brach in Oberschlesien der zweite polnische Aufstand los, nachdem es einer von franzsischen Offizieren organisierten, ausgersteten und gefhrten polnischen Armee gelungen war, die in der Luft hngenden sowjetischen Truppen abzuriegeln oder zurckzuwerfen. Der zweite polnische Aufstand in Oberschlesien, durchgefhrt von den Sokoln, wurde von deutscher Schutzpolizei unterdrckt. Nachdem dies geschehen war, verfgte die IAK. im Oktober die Entfernung der Schutzpolizei und richtete eine zur Hlfte aus Polen und zur Hlfte aus Deutschen bestehende Abstimmungspolizei, die Apo, ein. Der 20.

Mrz 1921 wurde von der IAK. fr die Abstimmung festgesetzt. Inzwischen waren drei Konferenzen, Spa, Brssel und London, in denen ber die Reparationsfrage verhandelt wurde, in fr Deutschland ungnstigem Sinne verlaufen. Die Entente hatte die Ruhrhfen Duisburg, Ruhrort und Dsseldorf besetzt und drohte mit weiteren Sanktionen. In diesem Zeichen fand die Abstimmung in Oberschlesien statt. 70 Prozent der abgegebenen Stimmen wurden fr Deutschland gezhlt. Die deutsche ffentlichkeit feierte erfreut diesen Sieg. Korfanty verlangte auf Grund des Abstimmungsergebnisses die Oder als Grenze Polens. Er organisierte unter den Augen der IAK die polnischen Sokoln, er stellte eine Armee von Insurgenten auf, er sammelte regulre und irregulre Truppen an den Grenzen, bewaffnete sie und bereitete so den Aufstand vor. Die deutsche Regierung fhrte etwa gleichzeitig die groe Entwaffnungsaktion durch und lste die Orgesch und die ihr verwandten Organisationen auf. Am 3. Mai 1921 begann der dritte polnische Aufstand in Oberschlesien. Insurgenten, Sokoln und Hallertruppen drangen westlich bis zur Oder, nrdlich bis ber Kreuzburg hinaus vor, besetzten das Land, von den Franzosen offen, von den Italienern heimlich, von den Englndern durch Abwarten untersttzt. Einzig in den Stdten des Industriereviers versahen Apo und alliierte Truppen noch Dienst. Auf der Protestversammlung gegen die Vergewaltigung Oberschlesiens sprach am 22. Mai 1921, sieben Tage vor der bernahme des Wiederaufbauministeriums im

neugebildeten Kabinett Wirth, Dr. Walther Rathenau. Er sagte: Als am 4. August 1914 ein deutscher Staatsmann das unglcklichste politische Wort sprach, das je in unserem Lande vernommen wurde, als er von einem Fetzen Papier sprach und einen Vertrag meinte, da ging ein Sturm durch das britische Weltreich, und dieser Sturm fhrte zum Kriege. Wir sagten damals: es ist Notwehr. Aber das britische Imperium sagte: Vertrge mssen gehalten werden. Darin liegt Wahrheit. Denn gegenber der rcksichtslosen Gewalt, in die Vlker verfallen, wenn sie ungebndigt ihre Interessen verfolgen, gibt es nur ein einziges vlkerrechtliches Mittel, das Mittel des Vertrages, das Mittel des geheiligten Vertrages zwischen Vlkern. Ein solcher Vertrag ist abgeschlossen worden zwischen allen zivilisierten Nationen der Erde. Nicht ein Vertrag der Gerechtigkeit, aber ein Vertrag, der unterschrieben wurde von 28 Vlkern, versehen mit allen Zeichen der Heiligkeit, die internationalen Vertrgen zugebilligt wird. Zwei Jahre besteht dieser Vertrag. Was ist aus ihm geworden? Wo ist die Heiligkeit dieses Vertrages von Versailles geblieben? Angenagt im Westen und gebrochen im Osten. Wer hat diesen Vertrag im Osten gebrochen? Das Volk der Polen. 120 Jahre lang haben die Polen in der Welt sich beklagt ber geschehenes Unrecht, ber Vergewaltigung. Ihre Mnner sind als Sendboten durch die Lnder der Erde gezogen und haben aufgerufen fr das Recht und gegen die Gewalt. Und jedesmal, wenn dieser Aufruf durch Europa ging, hat er Widerhall gefunden. Selbst in Deutschland. Denn nie hat sich das

deutsche Gewissen dem verschlossen, der Recht suchte und der an Gerechtigkeit appellierte. Dieses Polen ist wiederum erwacht zur selbstndigen und souvernen Nation. Seine erste Handlung ist die des Bruches desjenigen Vertrages, dem es seine Souvernitt und Nationalitt verdankt. Lloyd George hatte die Polen gefragt: Worauf sttzt ihr euch denn, habt ihr diesen Vertrag von Versailles verfochten, mit wessen Blut ist dieser Krieg und Sieg erkmpft worden, etwa mit dem Blute der Polen? Diese Frage hat man in Warschau beantwortet mit einer Flut von Insulten. Eine Antwort der Vernunft konnte nicht gegeben werden. Die Vergewaltigten aber sind wir. Wir haben den Vertrag unterschrieben. Wir haben das Ultimatum unterschrieben. Und da wir eine Nation der Billigkeit sind, so werden wir das halten, wozu wir uns verpflichtet haben. Wir rufen unser Volk nicht auf zum Ha und nicht zur Revanche. Aber dafr verlangen wir die Gerechtigkeit vor der Welt, und diese Gerechtigkeit kann uns nicht verweigert werden. Die Gerechtigkeit hat sich noch immer auf Erden wiederhergestellt nach langer oder nach kurzer Zeit. Wir haben in Deutschland Unsgliches dulden mssen. Unser Land ist zerfleischt, unsere Mittel sind erschpft. Wir sehen einer trben Zukunft entgegen. Was uns aber aufrecht erhlt, das ist der Glaube an unsere unverbrchliche Gemeinschaft. Der Aufruf zur Einigkeit, den Sie gehrt haben, ist der Aufruf zur Stunde. Wir sind und bleiben ein Volk von 60 Millionen, und die Welt soll wissen, da dieses Volk sich seiner Kraft bewut ist. Nicht zum Kriege,

aber zur Arbeit. Und nicht nur zur Arbeit, sondern auch zur Vertretung seines Rechts. Mit friedlichen Mitteln werden wir dieses Recht vertreten. Aber es wird uns nicht genommen werden knnen. Und wenn der unglckselige Fall eintreten sollte, wenn unverantwortliche Menschen es wagen sollten, dieses Land vorbergehend von Deutschland zu trennen, dann wird ein Fall in der Welt entstehen, der weit schwerer auf dem Frieden und auf dem Gewissen der Nationen lasten wird als Elsa-Lothringen. Dann wird eine Wunde in der Mitte von Europa entstehen, die sich niemals schliet und die nur geheilt werden kann durch Gerechtigkeit. Diese Versammlung ist ein Aufschrei unseres Gewissens, und dieser Aufschrei richtet sich an alle Mchte der Sitte, der Vernunft und des Gewissens in der Welt. Diese Mchte sind nicht erstorben. Es ist von einem der Herren Redner ein Wort unseres groen Freiheitsdichters erwhnt worden. Deswegen mag die Versammlung ausklingen in einem anderen Wort desselben groen Dichters, den wir in dieser schweren Zeit doppelt als den unseren fhlen. Er legt es einem Volk in den Mund, das ebenso wie wir Unrecht leidet, und er sagt: Wenn der Gedrckte nirgends Recht kann finden, Wenn unertrglich wird die Last greift er Hinauf getrosten Mutes in den Himmel Und holt herunter seine ew'gen Rechte, Die droben hangen unveruerlich Und unzerbrechlich wie die Sterne selbst.

Am gleichen Tage, zu derselben Stunde, da der knftige Minister in Berlin diese Rede hielt, wurde Mllnitz, auf entferntem Posten Wache stehend, von Polen berfallen, erschlagen und schndlich zugerichtet. Am gleichen Tage fiel Paul Tllner, Marburger Teutone, mit einem Herzschu beim Vorgehen auf die besetzte Mhle von Leschna. Am gleichen Tage scholl der Lrm nchtlichen Gefechts von Zembowitz herber, drhnte das Rollen der polnischen Munitionskolonnen auf der Strae GuttentagRosenberg dicht vor uns, schlichen die Patrouillen der Hallerarmee durch den Eichenforst, der Leschna, das von uns besetzte Walddorf in Oberschlesien, sdstlich Kreuzburg-Sausenberg, von allen Seiten dunkel rauschend umgab. Am gleichen Tage war die Lage der Insurgentenarmee verzweifelt, denn der Sturm des Korps Oberland auf den Annaberg hatte dem polnischen Sieg ins Herz getroffen. Am gleichen Tage warteten die versprengten, fechtenden, siegenden, vorstoenden Trupps der deutschen Jugend, die Befreier Oberschlesiens, die Erstreiter der Nation, auf den Befehl was sag ich auf die stille Duldung der Reichsregierung, die den vor der Abstimmungszone harrenden Selbstschutzformationen den Weg zu ihren kmpfenden Kameraden freigab; denn es stand der deutsche Sieg auf Nadelspitze. Am gleichen Tag kam die scharfe Note Briands ber die Auflsung der deutschen Selbstschutzformationen. Am nchsten Tage erlie die Reichsregierung auf Grund des Artikels 48 der Reichsverfassung zur Wiederherstellung der ffentlichen Sicherheit und Ordnung folgende Verordnung:

1: Wer es unternimmt, ohne Genehmigung der zustndigen Stellen Personen zu Verbnden militrischer Art zusammenzuschlieen, oder wer sonst an solchen Verbnden teilnimmt, wird mit Geldstrafe bis zu 100 000 Mark oder mit Gefngnis bestraft. 2: Diese Verordnung tritt sofort in Kraft. Unter denen, die todesbereit und kampfbegierig nach Oberschlesien gezogen, war nicht einer, der es um der Heiligkeit der Vertrge willen tat. Nicht einer marschierte in den Reihen, um an die Mchte der Sitte, der Vernunft und des Gewissens zu appellieren. Und wenn unter ihnen einer je am Himmel droben ein ewiges Recht unveruerlich hangen sah, dann war es das Recht der Jugend, in der Rache die Gerechtigkeit zu suchen. Denn zum ersten Male im deutschen Nachkrieg war hier ein Kampf von aller Problematik frei. Es traf der Ruf uns in das Herz, er ttete im Augenblicke alle zweifelnde Erwgung. Dies Land war deutsch, es war bedroht, und wir marschierten, es aufs neue zu erstreiten. Nichts schmlerte die Wucht der Forderung, die uns auf einmal zwingend berfiel, nichts konnte sie verstrken. Was sollte uns der Angstruf der Regierung, der sich nicht an uns, nicht an die wache Kraft der Jugend wandte, sondern an das Weltgewissen? Was mochten uns die Argumente kmmern, tausendfltig von der Presse, von den mtern, aus lauem Munde ausgespien? Nicht ging uns an, was mit Zahlen und Statistiken, mit Noten, Ultimaten, mit Erbanspruch und Wahlergebnis zu begrnden war. Doch da die Polen

nun im Lande standen und uns Hohn zu bieten wagten, das ging uns an. Die Provinz, fern, kaum bekannt, ein Keil, der eingeschoben zwischen Polen und Tschechei angreiferisch und drum von uns geliebt in seiner Spitze alle Energien barg, stand, weil gefhrdet, nun im Brennpunkt der Nation. Das war erkannt von allen, die das metaphysische Gesetz beherrschte, durch welches die Nation allein erfabar wird. Dies Gesetz verlangt den Einsatz. So wurde Oberschlesien uns zum Prfstein, uns, dem Lande und dem Volke. Es handelte im letzten sich nicht um Industrie und Kohlenproduktion, um Volkswirtschaft und Kartoffelbau, nicht um die Erhaltung der deutschen Kultur und nicht um das Wohlergehen der Bewohner der Provinz. Es handelte sich darum, das Gesetz der Nation zu erfllen. Fr die, die darum wuten, gab es kein Warum. Ich stand als Posten an den Unterstand gelehnt. Rund um das Gehft zogen sich die dunklen Linien des Grabens. Die anderen Postenstnde lagen, verschluckt von der Dunkelheit, an der Dorfstrae und an den Feldund Waldwegen. Ganz schwach klang Gewehrfeuer von Zembowitz her und von Rosenberg. Rund um die schmale Lichtung, in der das Dorf Leschna gebettet lag, wlbte sich voll brtender Geheimnisse der Eichenforst. Mich berfiel das Staunen ber die unbekannte Macht, die mich an diesen Ort geschleudert. Und doch war das, was mich umgab, trotz der blauen, magischen Schleier der leise heranglimmenden Dmmerung, voll zwingender Wirklichkeit. Ganz unwirklich aber schien mir die laute Bewegung der vergangenen Tage, schien

mir der Nachhall jener Welt, die mich doch eben noch im Bann gehalten. Ich dachte an die Stunde, da die Zeitungen die ersten Nachrichten vom polnischen Aufstand brachten, am 4. Mai des Nachmittags um 6 Uhr. Ich las, auf der Strae stehend, und sagte mir, es sei Zeit. Ich ging nach Hause, packte den Rucksack und beeilte mich, zum Neunuhrzuge zurechtzukommen. Auf dem Wege zum Bahnhof traf ich einen lteren Kollegen meiner Firma; ihm sagte ich, er mge bitte der Direktion mitteilen, da ich nicht mehr ins Bro kommen knne, ich fhre nach Oberschlesien. Der Kollege murmelte erstaunt und wohlwollend, ja, ja, die jungen Leute htten's gut, wer sich doch auch noch verndern und verbessern knnte, und viel Glck wnsche er mir und hoffentlich bekme ich in meiner neuen Stellung mehr Gehalt. Sichtlich glaubte der wackere Kollege, ich ginge nach Oberschlesien, um dort Prmienquittungen auszuschreiben. Ich klrte ihn nicht auf, ich wandte mich eilends grend ab, doch schon kam mir Major Behring entgegen, Vorstand vieler Vereine; ihm sagte ich, was ich vorhatte, und er schttelte mir mit markigem Mnnerdruck beide Hnde und sagte, solange Deutschland ber solche jungen Helden verfge wie mich, knne es nicht untergehen. Und ich solle doch ja nicht verabsumen, ihm eine der oberschlesischen Abstimmungsbriefmarken fr seine Sammlung mitzubringen, natrlich mit dem Poststempel des Abstimmungstages. Der Zug brauste in die Nacht. Ich stand auf dem Gang und schmeckte mit dem Kohlenrauch, der durch alle Ritzen drang, die Ahnung kommender Ereignisse.

In Bebra stieg einer in Windjacke in den berfllten DZug-Gang und trat mir auf den Fu. Da ich wiedertrat, ergab sich ein Gesprch, dessen Wirkung bald durch blitzhaftes Erkennen stark gewandelt wurde. Das war einer von der Elberfelder Gruppe, mir dem Namen nach bekannt. Vershnt strich ich mit ihm durch die Gnge. berall, in allen Abteilen, saen oder standen junge Leute. Sie hockten neben schnarchenden Handlungsreisenden und stullenverzehrenden Geschftsleuten; sie wurden mitrauisch beobachtet von den Bahnbeamten, sie trugen verschossenes Feldgrau und geflickte Breeches gleich mir, sie sahen mit ihren blonden Schpfen und hochmtigen Gesichtern einer dem andern auerordentlich hnlich, ohne da der Grund dieser hnlichkeit fr den, der nicht um die Gleichartigkeit ihres Schicksals wute, erkennbar war. Wir erkannten uns sofort, wir begrten uns, wir kamen aus allen Teilen des Reiches, Kmpfe witternd und Gefahr, ohne voneinander zu wissen, ohne Marschbefehl und ohne ein bestimmteres Reiseziel, als einfach dies: Oberschlesien! Noch im Zuge, bildeten wir schon den Stamm einer Kompanie, ein Fhrer war nach wenigen Minuten des Gesprchs bald erkannt, sofort und selbstverstndlich in seiner Autoritt geachtet; einer machte, zuknftiger Kompaniefeldwebel, schon eine Liste fertig. In Leipzig stiegen junge Leute ein, die an ihren Mtzen eine Feder trugen, bayrisch sprachen und seltsames Gepck mit sich fhrten: Wagenrder und in Leinwand verschnrte schwere Walzen und sonderbare, in Kartons verpackte Eisenteile. Ich strich an ihnen vorbei, klopfte an eine solche Walze und flsterte:

Geschtze? Und der zunchst stand, grinste: Oberland! In Dresden kam ein Trupp Forstschler, grne Uniform, Hirschfnger, aufgeschlagener Jgerhut, Studenten einer Forstakademie. Die ganze Akademie, die Lehrer als Offiziere, war aufgebrochen nach Oberschlesien. Sie verstauten sorglich schwere Waschkrbe in die Gepcknetze und versicherten dem Schaffner, dies seien Vermessungsinstrumente fr die oberschlesischen Wlder. In Breslau erklrte der Bahnhofsvorsteher, die Demarkationslinie sei gesperrt, und Selbstschutzformationen seien illegal und wrden nicht weiterbefrdert. Unbehaglich und scheu wichen die Reisenden, als wir einen Zug beschlagnahmten und bestiegen und erklrten, wir wrden den Bahnhof zusammenhauen, wenn der Zug nicht sofort weiterfhre. Der Zug fuhr weiter. In Namslau stiegen wir aus, und hier formierte sich aus den mit jedem Zuge eintreffenden Freiwilligen das Selbstschutzbataillon. Aus allen Landschaften und allen Bnden hatten sich die Kmpfer, die Suchenden ausgesondert, vielerlei Dialekte waren zu hren und viele Abzeichen zu sehen. Jungdeutsche waren da, Stahlhelmer, Robacher, Baltikumer, Landesjger, Kapp-Putschisten, Leute von Rhein und Ruhr, aus Bayern welche und welche aus Dithmarschen. Ganze Studentenverbindungen waren geschlossen erschienen, Arbeitskommandos, Siedler und Soldaten traten an. Arbeiter und junge Kaufleute. Balten und Schweden und Finnen, Siebenbrger und Tiroler, Ostpreuen und Saarlnder kamen, alle jung, alle bereit. Und jedem

dritten Manne war ich irgendwo und irgendwann schon einmal begegnet in einem der Gefechte des deutschen Nachkrieges. Und wem ich nicht schon begegnet war, der hatte einen Freund, der mich kannte, den ich kannte, oder der hatte einmal auf demselben Felde gefochten wie ich; nach dreimintigem Gesprch wuten wir voneinander Bescheid. In wenigen Tagen stand eine Kompanie abmarschbereit. Auf dem Bahnhof Namslau rollten versiegelte Waggons auf ein Nebengleis. Im Morgengrauen traten wir an und luden aus. Auf dem Frachtschein stand: Maschinenteile. Nun hatte jeder ein Gewehr, doch blieb die Munition immer knapp. Ich traf Schlageter. Er, aus den Stdten im Sden kommend, Waffen zu schmuggeln und Behrden zu bearbeiten, erbarmte sich unserer ihm von mir geschilderten Not. Nachts brachen wir in das Waffenmagazin der verrgerten Reichswehr ein und stahlen ein L. M. G. und viele Ksten Patronen. Schlageter berichtete mir, er habe Heinz gesehen, der schon unten im Stdtedreieck des Indusrriereviers in Fhlung mit der Spezialpolizei Hauensteins an der Arbeit sei. Dann erfuhr ich, da Mllnitz bei der Nachbarformation stecke und Otto bei Oberland im Sden. Jrg traf ich wenige Tage spter; er hatte den Auftrag erhalten, ein Geschtz von Waldeck-Pyrmont nach Oberschlesien zu schaffen. Da zog er mit seinen drei Schupos ohne Urlaub los, requirierte aus einer schlechtbewachten Brauerei einen Lastkraftwagen, belud ihn mit Munition, band die Kanone mit starken Stricken hinten an und fuhr, quer durch Sachsen und Schlesien, als Schupo von niemandem angehalten, in sanfter Forsche nach Oberschlesien. Ich aber

befrchtete ein Versagen meines sonst so wachen Instinktes, der mich doch stets an die Sttten der Entscheidung gefhrt hatte und diesmal mich im Norden der Provinz landen lie, indes im Sden der Kampf entbrannte. Wir hrten mancherlei Gerchte von Oppeln her, von Schlo Lwen, wo General Hfer sa, der Fhrer der Selbstschutztruppen, von Cosel und Ratibor und Beuthen. Wir wuten, da Verhandlungen im Gange waren, Verhandlungen! Und wir wuten, da bei diesen Verhandlungen nichts anderes wrde verhandelt werden als wir und das Land, und wir wuten, da es auf jede Stunde ankam, in der gefochten wurde. Einfrmig bogen sich die Halme. Ein Teil der Bschung brckelte und klatschte dumpf und zerstiebend auf die Grabensohle. Ich horchte angestrengt und bohrte meine Augen in die Dmmerung. Nichts war zu hren im Wald, nur von Rosenberg her tnte der verlorene Schall des Gewehrfeuers heftiger. Dort lagen die Robacher vor der Stadt. Sie hatten hier im Norden den ersten Sto gefhrt. Sie hatten Kreuzburg befreit und Sausenberg gestrmt und das Schlo Wendrin. Nun lagen sie vor der Stadt und konnten nicht weiter. Und wir lagen hier versprengt im weiten Forst und konnten auch nicht weiter. Warum, warum konnten wir nicht weiter? Niemand gab uns die Antwort, uns band ein Befehl. Ein Befehl, nichts sonst; denn die Polen widerstanden uns kaum, sie wichen vor uns berall; aber wir lagen nun hier und lieen ihnen Zeit, sich erneut zu sammeln. Als wir bei Konstadt ber die Abstimmungsgrenze rckten, verschwand die italienische Wache auf einen Schlag, wie nach Befehl,

in ihre Huser. Die Englnder, die mit ihren schnellen Autos die Straen bevlkerten, grten unsere Kolonnen. Kurz bevor Schlageter uns wieder verlie, um in die Stdte sich durchzuschlagen, sprach er mit einigen englischen Offizieren, die von ihren Verbndeten, den Franzosen und Italienern, und von den Polen zusammenfassend nur als von den weien Niggern redeten. Die Englnder dnkte ihre eigene Rolle in diesem oberschlesischen Spiel nicht sauber. Sie murmelten uns durch die Zhne zu, wir sollten, damned, doch die white niggers zum Teufel jagen. In Sausenberg begannen wir mit diesem Geschft. Wir sollten sogleich eingesetzt werden. Leschna nehmen, Verbindung sichern von Rosenberg nach Zembowitz und die Strae Rosenberg Guttentag beobachten. Und nun lagen wir hier, weit vorgeschoben, inmitten des Waldes, nun lagen wir hier, vier Tage schon, und kamen nicht weiter. Ich hrte das Klirren eines Gewehrverschlusses. War das vorn? Der Tag war da. Der Postenstand am Gasthaus war zu sehen. Ich winkte hinber, der Posten fummelte an seinem Karabinerschlo, in das wohl Sand geraten sein mochte. Als wir vor vier Tagen, kurz vorm Sinken der nchtlichen Schatten, vorsichtig aus dem Schutz des Waldes traten, tnte uns aus dem Gasthaus Musik und Kreischen entgegen. Wir schlichen mit vorgehaltenen Gewehren durch die menschenleere Dorf strae. Denn in Leschna sollten die Polen liegen, und auerdem hatte das ganze Dorf, mit Ausnahme einer einzigen Stimme, polnisch gewhlt, und die Leschnaer hatten bei Ausbruch des Aufstandes, wie uns berichtet wurde, die deutschen Sausenberger berfallen und viele

erschlagen und mihandelt. Denn so war der Aufstand hier im Norden geschehen; die rtlichen Sokoln rissen die Macht an sich, und die deutschen Drfer wurden von den polnischen angegriffen, und lange konnten sich die Heimattreuen nicht wehren, denn hinter den Insurgenten rckten regulre polnische Truppen nach, kongrepolnische von jenseits der Grenze und Hallerlegionre. Die Polen leugneten das, und wir waren begierig, es ihnen zu beweisen. Als wir die Musik hrten, hielten wir es fr eine Falle; auch krachten bald einige Schsse. Schnell strmten wir vor und sahen, wie eine Menge Burschen bewaffnet aus der Tr des Gasthauses strzten und dem nahen Walde schreiend zuliefen. Wir knallten hinter ihnen her, aber als wir zum Gasthause gelangten, erkannten wir, da gerade Hochzeit gefeiert wurde; das ganze Dorf war versammelt; nun blieben nur die heulenden Weiber zurck. Uns entgegen trat bleich die Braut, die hohe, stolze, grne Brautkrone noch auf dem Haupt, ein Prunkgebude aus Tannen- und Eichenzweigen, mit roten und weien Bndern geschmckt. Die Tische waren besetzt, und Schnapsflaschen standen herum; wir dachten an Seydlitz bei Robach und setzten uns schleunigst an die Tische zum Hochzeitsmahle, und einige polnische Mdchen waren gar nicht so feindlich, wie wir dachten; die Braut freilich zrnte uns weinend. Am nchsten Morgen in der Frhe griffen die Polen an. Sie schossen pltzlich und berraschend aus dem Gebsch, aber eine starke Patrouille von uns brach auf und stie ihnen in die Flanke, und unser M. G., auf das Dach eines Hauses montiert, setzte ihnen derb zu. Sie muten zurck, aber im Gebsch lieen sie

Verwundete liegen, und einer der Verwundeten war der Brutigam. Er hatte einen bsen Lendenschu, und wir trugen ihn zgernd in das Haus, in dem seine Braut noch im Brautstaat hinterm Ofen sa, und dann sandten wir den Sanitter hinein und standen drauen in Gruppen herum. Aber wir hrten die Braut nicht aufkreischen, wie wir es gefrchtet, und etwas spter, als der Kompaniefhrer zum Verhr schritt, sa das Mdchen, oder die junge Frau, zwar bleich und mit gerteten Augen, aber still am Bett. Der Verwundete war ein groer, schlanker Bursche, mit frischem, offenem, intelligentem Gesicht, der Sohn eines der reichsten Bauern im Ort. Gefragt, sagte er, und es klang ein merkwrdiger Stolz aus seinem Wort, er sei Soldat gewesen und im Feld und habe bei den Elisabethern gedient. Und als wir ihn berrascht fragten, wie er zu den Insurgenten kme, sagte er, er sei Pole, aber er sprach deutsch besser als kongrepolnisch, war nie in Polen drben gewesen, er war gern Soldat, und sein Bruder war heimattreu, er aber sei Pole. Der Sanitter, stud. med. im achten Semester, erbat sich Ruhe fr den Verletzten, und wir zogen kopfschttelnd und debattierend ab. Und dann kam der zweite Angriff. Wir wurden an jedem Tag zweimal angegriffen. Wir zogen Grben um das Gehft am Sdrande des Dorfes und stellten Wachen aus und sandten Patrouillen weit herum. Am zweiten Tage fiel Toellner beim Gegensto auf die Mhle von Leschna, die in einem Waldgrunde lag, dicht an der Strae, und wir muten fr kurze Zeit zurck, und als wir wieder vorstieen, fanden wir den Leichnam entkleidet und verstmmelt. Und da beschlossen wir, da der verwundete Brutigam der

einzige Gefangene sein msse, den wir am Leben lieen. Noch am Nachmittage fuhren wir einer polnischen Angriffskolonne berraschend in den Aufmarsch, zerschlugen sie und machten zwei Gefangene, Soldaten des regulren polnischen InfanterieRegiments 27, in polnischer Ausrstung und mit franzsischen Gewehren. Hier hatten wir den Beweis, da regulre polnische Regimenter gegen uns fochten, und ich widersetzte mich heftig, da diese lebenden Beweisstcke durch Erschieen ihres Wertes beraubt wrden; doch wurde ich noch zwei Tage lang bezichtigt, humanitren Einflssen nicht unzugnglich zu sein. Die Gefangenen wurden nach Sausenberg gesandt. Eine Lerche stieg vorn aus dem Kornfeld hoch. Dort muten noch viele polnische Leichen liegen; am Tage, wenn die glhende Sonne dieses heien Maimonats auf das Feld brannte, kamen schwere Dnste herber. Niemand von uns hatte sich die Mhe gemacht, nachzusuchen; wir lagen tagsber vllig entkleidet im glhheien Sand und lieen uns von der Sonne braten, und als wir am Nachmittage angegriffen wurden, war nicht Zeit gewesen zum Ankleiden, und seltsam genug mochte der Anblick der nackten Mnner gewesen sein, die in den Grben standen und schssen, die dann zum Gegenstoe vorgingen, blanken Leibes, nur das Gewehr in der Hand, weie, glnzende Jugend, nackt und wehrhaft in der gleienden Sonne. Noch im Walde schimmerten die schlanken Krper durch die Stmme, und dieser unser Angriff war der tollste und beschwingteste, den ich je erlebt.

Es war vllig Tag geworden. Der Tau glitzerte an den Halmen, und der weie Sand war feucht. Aber nichts rhrte sich in den Grben. Da lag nun die Kompanie. Welcher Wind hatte uns zusammengeweht? Da lagen die Mnner in den Erdlchern, eng aneinandergepret. Da lag Lindig, der Schmiedegesell, und Busch, Oberleutnant zur See a. D. Sie bliesen sich ihren Atem gegenseitig ins Gesicht, und ihr Atem mischte sich; da lag Nawroth, oberschlesischer Bergarbeiter, und v. Unruh, Sohn eines willhelminischen Staatsministers; da lag Kenstier, siebenbrgischer Bauernsohn, und Bergson, baltischer Student. Aus allen Bereichen kamen wir und waren uns doch nicht fremd. Wir waren uns nah, wir waren immer uns nah gewesen. Und keine Dmme konnten bestehen; denn wir dienten alle demselben Gesetz, einem einzigen Gesetz. Und darum waren wir wahrhaft frei. Darum konnte uns nicht gelten, was brgerlicher Wertung unterlag, darum gab es fr uns keine Fragestellung der Vergangenheit und der Gegenwart, die unlsbar wre. Und keinem von uns fiel es auch ein, den Lsungen nachzugrbeln. Einmalig war unser Geschick, und darum voll der hchsten Potenz. Glcklich waren wir, die im Reiche kaum einer verstand, glcklich waren wir in der Wirre, denn wir fhlten uns eins mit der Zeit. Glcklich waren wir unter der Last und glcklich im Schmerz; denn wir wuten, da wir wert befunden wurden, so alle Elemente des Lebens in unseren Herzen zu erfahren. Wir wuten, da es uns vergnnt war, entschiedener zu leben, und so zeigten sich uns auch die Verwandlungen des Lebens entschiedener an. Wir hatten teil an den tiefsten

Energien, die nun zum Durchbruch drngten, und fhlten uns durchbraust von ihren Wirbeln, und wurden so zum Tode mehr noch als zum Leben reif. Es knackte im Unterholz. Die Halme rauschten, verworren mischte sich Lrm in das Schwirren der Bltter. Ich hastete durch den Graben und keuchte in jedes Erdloch, und das alte Zauberwort der Front: Sie kommen! stie die Schlafenden hoch, zerri die Schleier der Trume, spannte die Nerven, fllte die Grben. Wir hrten sie schreien. Na pravo Na lewo die Polen entwickelten im Walde die Linie zum Angriff. Sie schnatterten sich zu, sie muten sich mit mutigen Worten das Zittern aus den Gliedern treiben. Dies Schnattern vor dem Angriff ist das Kennzeichen der Soldaten kleiner Vlker. Die Esten, die Letten, die Litauer schnatterten so, diese Vlker standen zu lange unter dem Druck, als da sie schweigende Entschlossenheit kennen konnten. Der Kompaniefhrer eilte durch den Graben: Keinen Schu, bevor ich's befehle! Das M. G. richtete ich auf die Senke ein, die den Weg im Walde aufnahm. Da brach es durch das Gebsch am Waldrand. Wir schossen. Warum ging es nicht weiter, warum muten wir zurck, wer gab den verrterischen Befehl? Die Polen liefen doch, wo wir kamen? Wo wir marschierten, jubelten uns die Deutschen zu! Und nun zurck, zurck in die alten Quartiere um Konstadt, nun wieder warten und zweifeln und verdammt sein zu lhmender Unrast, und dies im rauschhaften Augenblicke des Siegs?

Heinz kam, wund, fiebernd, mit zerschossenem Arm, und erzhlte uns. Von Neustadt aus hatte Korps Oberland, insgesamt eintausend Mann, in den ersten Stunden des 21. Mai 1921 den Angriff gegen den Annaberg vorgetragen, gegen die Schlsselstellung der Insurgentenfront. Die Oberlnder strmten durch die Wlder, ber die Senken, ber die Hnge, in drei Gruppen, trafen berraschend den Polen, der den Angriff vom Sden erwartete, erstiegen im Feuer, das aus allen Bschen, aus allen Luken der Huser zischte, die Hhen. Um 12 Uhr mittags war der Annaberg in deutscher Hand und ber ein Viertel der Oberlnder lebte nicht mehr. Und dann stieen die Bayern, die Tiroler, die Schlesier, die versprengten Kmpfer aller deutschen Stmme, in das Land hinein, hinein in die unbersichtlichen, verschwimmenden Wlder, hinein in fliehende, hastende, aufgelste Kolonnen der Polen und sie rissen den Sieg mit sich und verbreiterten den Keil, und in Hunderten von befreiten Orten luteten die Glocken, wehten die deutschen Fahnen, und sie schnellten voran und das Land verschluckte sie. Denn hinter ihnen kam nichts. Als sie zur Besinnung kamen, waren sie allein. Allein und verloren standen sie im Land, kleine, verwegene Haufen, versteckt in Gehlzen, rastend in verlassenen Gehften, schnaufend in Schlucht und Tal. Und vor ihnen bildete sich erneut die Insurgentenfront. Die deutsche Regierung aber sperrte die Grenze West von Oberschlesien. Die deutsche Regierung sandte im Augenblick des Sieges ihre Sipohundertschaften und drohte mit Gefngnis und hielt die an der

Oder, an der Linie lagernden Selbstschutzbataillone an. Und vorne wurde jeder Mann gebraucht. Vorne ging es um das Letzte, ging es darum, da frische Krfte die vorgeschnellten Trupps von Annaberg mit neuer Wucht erfllten, um in einem Zuge durch die verwirrten, aufgestrten Insurgentenhaufen das Land zu fegen, die Stdte zu befreien. Ein letzter Sto, ein Sto mit nicht nur ausgepumpten Gruppen, und das Land war frei. Und an der Grenze West harrten die Bataillone, tobten, grollten sie durften nicht, sie konnten nicht. So, wie auf Befehl der Reichsregierung die Sipo Grenzwacht hielt, so hatten die Italiener nicht und nicht die Franzosen Grenzwacht gehalten. Die vom Annaberg aber wuten, da sie verraten waren. Als Rosenberg sturmreif war, kam eine Abteilung Franzosen, marschierte an uns und den Robachern vorbei und besetzte die Stadt. Der Brgermeister und die Ehrenjungfrauen empfingen festlich und mit hohen Worten preisend die Befreier die Polen flchteten ungehindert. Die Franzosen zogen eine neue Linie, schufen eine neutrale Zone, vier Kilometer breit, und in dieser Zone durften die Polen schweifen, und wir konnten erst dazwischenknallen, wenn wir uns durch die Postenketten der Poilus hindurchgeschlngelt hatten. Die Korfanty-Linie war durch unsere Aktion zerfetzt. Der ganze Norden der Provinz konnte von den Polen nicht gehalten werden. Bis zu den Kreisen Ple und Rybnik im Sden war unsere Linie nicht vorgedrungen.

Dort war die polnische Herrschaft sanktioniert. In den Stdten aber tobte der Kampf weiter. Durch die Stdte, ber denen der Kohlendunst hing und der Hunger und die Verzweiflung, strichen, abgerissen, gehetzt, verleugnet, die Gruppen. Kleine Trupps, die nicht der Zufall, die der Anruf der Nation zusammenwrfelte, die jungen Burschen, die der Teufel nicht verga und nicht der Tod, die Ekstatiker ihrer kargen, rugeschwrzten Heimat kmpften hier, funkten durch das Dunkel von Schssen zerrissener Nchte, immer bereit, immer auf dem Sprung, das Letzte zu wagen, krochen, vom Verrat umwittert, durch die engen Gnge der Gassen, schlichen zwischen Halden und Khltrmen, verloren sich in den Schchten, kletterten ber die Dcher, hockten an den Eingngen der Landstraen und sicherten, von niemandem gekannt und von allen mitraut, die Stdte, verteidigten sie gegen die Insurgentenhaufen, die vor den Toren gierig lungerten, verteidigten sie gegen die IAK und franzsische Wachabteilungen, gegen polnische Apo und gegen die feigen Gelste ruheschtiger Brger, verrterischer Beamter, geschftewitternder Bourgeoisie. Aber einer nach dem anderen von ihnen verschwand. Die Leute Hauensteins, die das heimliche Netz organisierten, bei den hohen Behrden als die Mnner der Spezialpolizei bekannt, verzweifelten fast, wenn tglich die Nachrichten einliefen, wenn die kargen Berichte kamen, wenn sie erfuhren, erlebten, wie die Gruppen zusammenschmolzen, wie hier einer erschossen aufgefunden wurde, wie dort einer verrchelte unter den Kolbenhieben. Eine Armee von

Spitzeln umsurrte die Einsamen, die Gefngnisse verschluckten sie, an den Mauern spritzte ihr Blut Bergerhoff sank und Krenek, den Nauenstein holten sie in letzter Sekunde aus dem Gefngnis, Schlageter hieb sich dreimal durch, Jrg scho den Otto aus einem tobenden Insurgentenhaufen heraus, doch starb Otto am nchsten Tage, seine Gedrme waren zerfetzt. Die anderen aber, Eichler und Becker und Fahlbusch und Klapproth und wie sie alle hieen, die Letzten, die Versprengten, sie hielten stand. Die Stdte, in denen die Gruppen zerrieben waren, in denen kein Mann mehr focht, wurden von den Franzosen den Polen berlassen. Die Stdte, in denen hohlugig, fanatisch die Reste der Gruppen noch die verrieselnden Energien bannten, blieben von der IAK weiter besetzt, blieben von Insurgenten befreit. Und so zog sich die neue Linie, Sforza-Linie genannt, weil ausgetftelt von dem italienischen Kommissar Sforza, quer durch das Kohlenrevier, quer durch die Provinz, festgelegt vom geheiligten Vlkerbund, anerkannt von der Reichsregierung, knurrend ertragen von Korfanty und den Polen. Und es erwies sich, da die Linie fast genau verlief wie jene, die die Front des deutschen Selbstschutzes nach dem Annabergsturm und nach der Robachaktion gebildet. Und es erwies sich, da Beuthen, da Gleiwitz, da Hindenburg deutsch blieben, obgleich selbst Sforza die Stdte fr Polen in seine Linie einbezog, deutsch blieben, weil dort noch die brckelnden Reste der deutschen Aktionsgruppen die Stdte gehalten, gehalten trotz des Verrats, trotz der nagenden, vergeblichen Hoffnung auf deutschen Entsatz. Der

Selbstschutz hat zwei Drittel der Provinz fr Deutschland gerettet, und das letzte Drittel konnte er nicht retten, denn eine deutsche Verordnung brach ihm das Kreuz. Denen, die Polen mit dem Weltgewissen drohten und uns mit Gefngnisstrafen, hatten wir einen Sieg wie eine kostbare Schale auf unseren opferbereiten Hnden angetragen. Und sie lieen den Sieg fallen, und er zerschellte zu ihren Fen. Indes in den Kneipen, in den Bierslen berall in Deutschland ungezhlte Protestversammlungen Oberschlesiens Schicksal betrauerten, bargen wir, um zu retten, was noch zu retten war, wenigstens die Waffen, die wir gefhrt. Wir schmuggelten sie auf verschlungenen Wegen durch die Grenze West denn die preuische Polizei belauerte unser Tun mit scheeleren Augen als die IAK. Wir vergruben sie in den Wldern, gaben sie in die Hnde der Heimattreuen, verfrachteten sie unter harmloser Deklarierung ins Reich, ins Ruhrgebiet, in die Provinzen, von denen wir schnffelnd witterten, dort wurden sie gebraucht. Zwei Monate lang blieben wir noch in Oberschlesien. Freiwillige Landarbeiter, hie es, seien wir, und tagsber banden wir Garben, stakten sie auf schwankende Wagen, droschen und mhten. Des Nachts schmuggelten wir Waffen, sicherten die polnische Grenze. In der brtenden Hitze dieses drren Sommers 1921 aber wuchs aus Blut, Wirre und Gefahr ein Gespenst. Von ihm erzhlten sich tuschelnd die Menschen, die Unglubigen lernten zu schweigen, die Verantwortlichen traten vorsichtig zurck. Aus wtendem Brodel

stieg es auf, gesttigt von der wsten Ernte unserer Erfahrungen, und seine Parole tropfte wie glhendes Blei in die Herzen: Verrter verfallen der Feme!

O.C. Es begann in Mnchen. Dort wurde der Abgeordnete der Unabhngigen-Sozialdemokratischen Partei, Gareis, in der Nhe seiner Wohnung auf der Strae erschossen aufgefunden, nachdem er am Abend vorher Enthllungen ber das geheime Fortbestehen der Einwohnerwehren angekndigt hatte. Sein Tod erregte groes Aufsehen, doch gelang es nicht, den oder die Mrder dingfest zu machen. Wenige Wochen spter ging der Abgeordnete Matthias Erzberger, Reichsminister a. D., mit seinem Fraktionskollegen Diehl am Fue des Kniebis im badischen Schwarzwald, Nhe Griesbach, spazieren. Ihn berholten zwei junge Leute, die sich pltzlich wandten und den Abgeordneten fragten, ob er Erzberger sei. Auf die erstaunt bejahende Antwort zogen die jungen Leute Pistolen und schossen Erzberger nieder, indes der sofort und eilends flchtende Abgeordnete Diehl einen Armschu erhielt. Als Tter wurden ermittelt zwei ehemalige Seeoffiziere, frhere Angehrige der Brigade Ehrhardt.

Die Polizei, bemht, mit einem bis dahin noch nicht gekannten Aufwand an kriminaltechnischen Mitteln, den geheimnisvollen Mord aufzuklren, fand Spuren, die nach Mnchen, nach Oberschlesien, nach Sachsen, nach Ungarn, nach dem Rheinland, nach Berlin, nach Frankfurt am Main fhrten. Es gelang ihrem unermdlichen Eifer, zahllose Verhaftungen vorzunehmen, die smtlich wieder rckgngig gemacht werden muten. Es gelang ihrem Eifer ferner, die beiden Tter nicht zu verhaften. In einer Flle von sachdienenden Zuschriften und Beobachtungen jeder Art offenbarte sich die Entrstung weiter Volkskreise ber die schndliche Tat. Die Polizei entdeckte ein Dokument, welches das Bestehen einer Geheimorganisation mit Namen O. C. zu beweisen schien. Eine der Statuten dieses Bundes lautete: Verrter verfallen der Feme. Nach Bekanntgabe dieses auerordentlichen Fundes wurde die Flle der Zuschriften mager. Die Leute, die sich gewundert hatten, wie es mglich war, da binnen weniger Tage in Oberschlesien pltzlich eine deutsche Armee stand, bewaffnet und kampfbereit, ohne da die deutsche ffentlichkeit auch nur den Schimmer einer Mobilmachung erblickte, wunderten sich nicht mehr, als sie von dem Bestehen einer Geheimorganisation erfuhren. Sie wunderten sich auch nicht, als langsam dunkle Kunde von Oberschlesien her ins Land drang, getuschelte Berichte kamen, seltsam im Zwielicht bleibende Andeutungen. Ihr Staunen wich vielmehr einem zum Schweigen verpflichtenden Schrecken. Denn das Walten der O. C. wurde bald frchterlich offenbar.

Durch die Gassen schlich der Mord. Gift, Dolch, Pistole und Bombe schienen die Werkzeuge einer aus dem Dunkel der deutschen Wirrnis emportauchenden Schar kaltherziger Verbrecher. In den Stdten krachten Detonationen. Mnner, die weithin sichtbar standen, als Fhrer von den Massen geduldet und in der Tat ihrer wert, fielen im Feuer. Das Volk, ausgehungert, strrisch, verbittert, streikend, geriet in dumpfe Bewegung. In wtende Demonstrationen mitgerissen, protestierte das Volk gegen eine unfabare, deutliche Schatten vorauswerfende Gefahr. Jede einzelne Tat schlug ihre Kreise. Die Kreise aber schnitten sich, wuchsen ineinander. Bald konnte kein Zweifel mehr bestehen, da hier nach einem einheitlichen, dsteren Plan gehandelt wurde. Die O. C. begann anscheinend in voller ffentlichkeit ihr verwerfliches Handwerk zu treiben. Die Erregung wuchs, mit ihr der Abscheu. Aber es wuchs auch zugleich eine unbegreifliche magnetische Kraft, die immer grere Teile des Volkes in den verbrecherischen Strudel sog, der sich unterhalb der Oberflche gebildet hatte. Die allgemeingltige Vorstellung von der O. C. lie berall ihren Einflu wittern. Jedwedes Tun erzeugte die flirrende Luft, in der die Spiele der Phantasie Gestalt annahmen. Es war wie eine Pest, welche die friedlichen Brger heimsuchte. Die Luft war geschwngert mit den Stickgerchen der Katakomben. Es drang aus den Trritzen verschwiegener Hinterzimmer mit dem suerlichen Hauch der Verschwrung. Der scharfe Wind messerkalter Zynismen fuhr selbst aus den Bezirken als legal und idealistisch bekannter Vereine. Bald fhlten sich ungezhlte Liedertafeln als Organe

der geheimnisvollen Macht und sprten sich berufen und gebenedeit, Retter des Vaterlandes zu sein. Das ging mit husch und husch und pst und pst durch alle Kneipen, Keller, Kammern. Mehr noch, das Lied der Brigade Ehrhardt, die Melodie eines alten englischen Operettenschlagers, mit den abgehackten Stzen des Soldatentextes, erscholl auf allen Gassen. Die Kinder sangen das Lied, vaterlndische Verbnde pflegten es auf ihren deutschen Abenden, in den Lokalen spielten es auf vielfachen Wunsch die Kapellen. Durch die Schauer des Geheimnisses, die den Bund und sein Tun umwitterten, wuchs um das Lied der kecke Trotz der Auflehnung. Der Mnner waren Legion, die sich hohen Ruhmes befleiigten und dies zu beweisen suchten. Sie flsterten das Zauberwort, Befehl vom Chef, und niemand wagte, nachzuforschen, und die Gefolgschaft war gesichert. Wenn irgendwo im Volke die Geschichte einer Waffenschiebung, eines Bombenattentates, eines Mordanschlages ruchbar wurde, dann wute man: O. C. Und es war seltsam und bedenklich zugleich, da die brausende Entrstung nur allzuoft und allzubald gemengt war mit einem heimlichen Vergngen, die bange Furcht mit einem sen Kitzel. Es gab Augenblicke, hervorgerufen durch gespenstische Kunde von der O. C., wo selbst dem gengsamsten und staatstreuesten Subalternbeamten die Begeisterung emporstieg wie der Schaum in dem vor ihm stehenden Bierglase. Wie eine gasgefllte Wolke dehnte sich der ruchlose Geist des Geheimbundes aus. Bald schien es gar eine Ehre, ihm anzugehren. Viele brsteten sich im

vertrauten Kreise, Mitglieder des Bundes zu sein, manche brsteten sich sogar ffentlich. Es gab Mnner, von denen die ganze Stadt wute, da sie fhrende Persnlichkeiten der O. C. waren, und die Verwunderung wechselte mit der Entrstung, da sie nicht schon lngst ergriffen und ins Zuchthaus gesteckt waren. Die Angelegenheit wurde zu einem ffentlichen Skandal. Die schrfsten Verfgungen und Dekrete der Behrden, die strengsten Verfolgungen fhrten zu keinem Ergebnis. Alle staatserhaltenden Begriffe von Ehre, Moral, Sitte und Pflicht muten bald ins Wanken geraten. Aber selbst bis in die hchsten Kreise drang das Gift. Diesem Treiben mute ein Ende gemacht werden. Alle verantwortungsvollen Elemente begrten es mit Genugtuung, als die Polizei endlich in manchen offenkundigen Fllen zu Verhaftungen schritt. Aber hier zeigte sich erst die ganze Gefhrlichkeit der O. C. Denn in keinem Falle gelang es, die Delinquenten zu einem Gestndnis zu bringen, die Hintergrnde der Verschwrung zu beleuchten. Sekundaner, die im Kreise ihrer Klassenkameraden den Ruf genossen, O. C.-Leute zu sein, ehrwrdige Majore und achtbare patriotische Vereinsvorstnde, um die es gefhrlich munkelte, beteuerten lebhaft, nichts mit der O. C. zu tun zu haben. Mnner, die der Brigade Ehrhardt angehrt hatten, mit ihren Kameraden in Mnchen und im Reiche noch mancherlei Verbindung pflogen, die offen von ihrem Chef sprachen, sagten vor der Polizei mit kalter Stirn aus, da sie nicht einmal wten, was das sei: O.C. In den Polizeiprsidien, auf den Redaktionsschreibtischen sammelte sich das Material zu Bergen, immer wieder wurde die

ffentlichkeit beunruhigt durch neue, aufregende Nachrichten, Tatbestnde, Spuren, Verdchtigungen. In den Zeitungen las man, da bald hier, bald dort unter geheimnisvollen Umstnden eine Leiche aufgefunden sei, ein Mord geschah; und da nhere Anhaltspunkte ber die Person des Mrders fehlten, mute das Verbrechen mit der O. C. in Zusammenhang gebracht werden. Man las, da in verschiedenen Orten des Reiches es gelungen sei, verdchtige Mitglieder verdchtiger Organisationen zu verhaften und die Organisationen aufzulsen; wahrscheinlich handele es sich hier um die O. C. Aber man gelangte zu keinem positiven Resultat. Was war das fr eine gefhrliche Macht, die, bei allem Lrm um sie, so sich in Schweigen zu hllen verstand? Was war das fr eine Macht, die in einzelnen, ganz wenigen und unergiebigen Fllen, in denen der eine oder der andere der Sistierten in der Bedrngnis zugegeben hatte, Mitglied der O. C. zu sein, so wirkte, da der Betreffende nicht imstande war, anzugeben, wer seine Mitverschwrer seien, wer der Vorgesetzte, was die Ziele der Organisation? Das Gespenst der O. C. rasselte vernehmlich mit seinen unsichtbaren Knochen. Die Pest griff um sich. Die Republik stand unmittelbar in Gefahr. berall tauchten Plne auf, die Umsturz und Brgerkrieg bezweckten, berall wurde geheimnisvoll gerstet. Das Land geriet in Grung; es gerieten die Vereine und Verbnde in Fieber, die Behrden in Bestrzung. Von London, von Paris kam erst vertraulich, dann mit verhaltener Drohung die Frage, was ist es mit dieser O.C.? Die Beschwrungen in der Presse, die Anfragen

in den Parlamenten huften sich. Aber die unterirdische Macht der O. C. wuchs und wuchs. Die schrfste Waffe in der Hand der O. C. aber und die ungeheuerlichste Gefahr, die aus ihr erwuchs, war die Tatsache, da sie niemals bestand. Primitive Naturen, sagte Kern, der es manchmal liebte, mit erhobenem Zeigefinger zu dozieren, haben das Bedrfnis, den unbekannten Mchten, denen sie sich unterworfen fhlen, einen Teil ihres Schreckens zu nehmen, indem sie ihnen einen Namen geben. Es ist nicht unwahrscheinlich, da die Verwandlung der Religiositt in Religion auf dieses menschliche Bedrfnis zurckzufhren ist. Das Wort bannt. Der Gott, den ich mit Namen anrufe, dem ich Altre baue, dessen Bild ich mir schnitzen kann, um es anzubeten, verliert den besten Teil seiner Dmonie, wird aus einem Gott der Rache ein Gott des Gesetzes. Der Teufel, in sein Reich, die Hlle, verwiesen, ausgestattet mit Pferdefu, Schwefelgestank und Gromutter, wird ein Dmon zum Hausgebrauch. Der Blitz ist lange nicht mehr so entsetzlich, seitdem man wei, er ist nichts weiter als ein elektrischer Funke, den in verkleinertem Mastabe jedermann erzeugen kann. Seitdem man schlicht und tapfer sagen kann: Wilhelm von Hohenzollern, statt Seine Majestt, hat der Kaiser den erhebenden Nimbus des Gottesgnadentumes, das zu begreifen freilich nicht jedermanns Sache war und das darum bis zuletzt seine gewaltige Kraft erhielt, gar sichtbarlich verloren. Das Unbegreifliche, das jetzt und heute geschieht, wird bekmmlich und wohlanstndig, wenn man es nur richtig einzuordnen wei. Da sind die Weisen von Zion zum Beispiel, die Weltverschwrung

des Judentumes, der Freimaurerei, der Jesuiten, kurz, die berstaatlichen Mchte wie einfach ist die Welt, die man begreift! Und so scheint mir auch, wenn der Begriff der O. C. nicht schon da wre, mte er erfunden werden. Man bedenke: Ein Geheimbund von Mnnern, die bereit sind, mit allen Mitteln um die Macht zu kmpfen, unverbrchlich untereinander und nach oben verbunden durch Schweigepflicht und unbedingten Gehorsam, mit Todesandrohung fr die Verrter, ein Bund mit solch rtselhaften Statuten, eine Verschwrung mit Ortsgruppen, Vorsitzendem und Kassenwart und immerzu geheim: vorzglich! Ist nicht die Gefahr, da man sie kennt, schon halb gewendet? Kern sagte: Es ist wohl so, da das Leben selbst sich zum Durchbruch anschickt, eindringt in den legitimen Raum. Die braven Leute, die das Walten urgezeugter Energien spren, glauben ihnen zu dienen, wenn sie diese zu materialisieren gedenken. Sie stehen im Banne neuer Bilder, die sie erschreckt als ewig erkennen mssen. Das Anonyme spren sie und wollen es berechnen, wollen drum herum. Aber man mu eben hindurch. Im Grunde verteidigen die braven Leute nur die Ordnung, keine sittlichen Prinzipien. Wie denn auch, wo sind die absoluten Werte, die verteidigt werden mten? Das schlechte Gewissen sucht die Kraft zu bannen, die es bedroht. Es schafft sich einen Popanz, den es anstinken kann, und glaubt, so sei die Sicherheit gewahrt. Und die auf der andern Seite, die fr die O. C. optieren, was tun sie anders, als eine Rckversicherung suchen? Wenn ich einem begegne, der sagt, er sei O. C, dann wei ich, er ist entweder

Nair oder Hochstapler oder Kriminalbeamter. Es ist ntzlich, dies zu wissen. Es ist ntzlich, wenn der Gegner dem Schein der Dinge verfllt und so deren Wesen verkennt. Es ist ntzlich, durch khle Skepsis zu verhten, da man selber das Leben mit einer seiner Formen verwechselt. Die Suggestion ist gro. Sie schafft den Schleier, hinter dem gut arbeiten ist fr unsereins. Wir mssen jenes Dokument begren, jenes barbarische Dokument, das nun durch die gtige Mitwirkung unserer tchtigen, aber in bezug auf ihre intellektuellen Fhigkeiten leider etwas vernachlssigten Polizei der Anla wurde, die Verschwrungspsychose ins Un-gemessene zu steigern. Der Mann brigens, der dies interessante Schriftstck entwarf und der Polizei in die Hnde spielte, ist sehr nah verwandt und verschwgert mit mir. Bse Zungen behaupten, er habe eine Schwche fr praktische Philosophie. Dies sagte Kern behaglich, auf einem kleinen Geldschrank in meiner Wechselstube sitzend, mehr zu Heinz, der an die niedere Tr gelehnt stand, als zu mir, der ich am Schalter einen Pack schmutziger Geldscheine zhlte. Denn seit ich aus Oberschlesien zurckgekehrt war, sa ich in einem kleinen hlzernen Kiosk mitten in der Bahnhofshalle und schlug fr eine Berliner Bankfirma Vorteil aus der beginnenden Inflation. Auer einem schmalen Tisch, einem Stuhl, dem Telephon, der Devisenmappe und dem Geldschrank war nichts in dem Rume, und es htte auch nichts mehr in ihn hineingepat. Als Kern seine dunkle Rede beendet hatte, bat ich ihn, er mchte doch, wenn ich wegen eines Kunden telephonieren mte, unauffllig

mit einem Finger die Taste des Apparates niederdrcken. Und schon kam ein Kunde und wollte Dollars gewechselt haben. Eilfertig versprach ich ihm, den neuesten Kurs einzuholen, und hob den Hrer ab. In den tauben Apparat hinein verlangte ich die Devisenabteilung und bat um den letzten Kurs. Geld oder Brief? fragte ich, zwoundachtzig, danke, sagte ich, hngte ein und zahlte dem Beglckten weit unter Kurs. Aber das ist ja Betrug! staunte Kern fassungslos und Heinz grinste. In der Tat, das sei Betrug, versicherte ich ihm, alles, was ich in diesem famosen Kiosk triebe, sei Betrug, ein Betrug nach Anweisung, ein right honourable Betrug, ein Betrug, der die Seele dieses Geschftes ist. Und ich erzhlte ihm von den erbaulichen kleinen Kniffen, von dem System kleiner Schweinereien, als da sind, grere Geschfte in die Bcher als eine Anzahl kleinere einzutragen, weil ein Umsatz ber dreitausend Mark versteuert werden mu, nichtsdestotrotz aber den Kunden die Steuer zahlen zu lassen und sie dann fr die Firma einzusckeln; ein Ring der Wechselstuben zur offiziellen Niederhaltung der Kurse bei Kufen und zu intensivem Hochschrauben bei Verkufen; und was dergleichen Dinge mehr sind. Man mu, sagte ich zu Kern, auch das knnen. Wir haben noch viel zu lernen, bevor wir reif sind, den Kampf mit den verheerenden Gewalten der Zivilisation aufzunehmen. Du hast, sagte ich unvermittelt, mir vorhin erzhlt, die Mainzer klagten, sie seien in ihrer Aktionsfreiheit behindert durch den Mangel an Geld, und schob ihm ein Bndel Scheine zu. Er fuhr zurck

und sagte scharf: Wenn andere Leute Lumpen sind, dnkt mich, sollte dies fr dich keine Veranlassung sein, auch einer zu werden. Es steht zu vermuten, sagte ich und zahlte einem Polen mit schwarzen Fingerngeln die Summe aus, da du von brgerlichen Sentiments noch immer angekrnkelt bist. Es steht zu vermuten, und kassierte von einem vornehm schweigenden Englnder die weie, wie Puderpapier anzufhlende 10 Pfundnote, da selbst, wenn hier alles sauber wre, die Tatsache der Aktionsunfhigkeit der Mainzer wegen Geldmangels Veranlassung genug fr mich ist und prallte etwas zurck vor der Parfmwolke einer nicht mehr jungen Franzsin, die gierig die Scheine zhlte, sowohl auf den Profit meiner hochangesehenen Bankfirma, und beschummelte einen mitrauischen Dnen doch um mindestens 10 Prozent, als auch auf die Reinheit der sittlichen Prinzipien meiner unbehteten neunzehn Jahre keine Rcksicht zu nehmen, und zahlte einer kleinen Dame von der nchtlichen Kaiserstrae fr ihren hollndischen Gulden den einzigen anstndigen Kurs des Tages aus. Es steht zu vermuten, sagte Heinz, da man bestimmte Dinge nur in geschraubtem Deutsch sagen kann. Ich kann das Geld nicht nehmen, blieb Kern strrisch. Wenn ich dies Geld nicht durch Spekulation, sondern durch Betrug gewonnen htte, sagte ich beleidigt, dann sei versichert, htte ich keinerlei Andeutungen gemacht, die dich zu bengstigenden Schlssen zu veranlassen geeignet wren.

Die Verwirrung der Gefhle, sagte Heinz, scheint mir das erfolgreichste Kampfmittel der O. C. zu sein. Mein Kiosk wurde bald das Finanzierungsinstitut fr die Rheinlandaktionen. Selbst Heinz mute sich entschlieen, zu arbeiten, um sein Teil fr die Sicherstellung der fr unsere Ttigkeit im besetzten Gebiet unabnderlich notwendigen Summen beizutragen. Es gelang uns, in gewagten Spekulationen einen zwar nicht unerschpflichen, doch fr unseren bescheidenen Bedarf ersprielichen Fonds zu schaffen. Denn seit Oberschlesien gab es viel zu tun. In Oberschlesien, dem Orte der Generalversammlung der Aktivisten Deutschlands, ergab es sich von selbst, da die Mnner, die in allen Landesteilen wie Sprengpulver wirkten, nunmehr voneinander erfuhren und so in der Lage waren, den einzelnen Aktionen durch Zusammenspielen strkere Wucht und grere Bedeutung zu verleihen. In den folgenden Monaten entstand ein zhes, unsichtbares, federndes Netz, dessen einzelne Maschen sofort reagierten, wenn an irgendeiner Stelle das Signal gegeben wurde. Das geschah ohne jede nur denkbare Bindung durch eine Organisation, ohne Plan und Auftrag, einzig durch das Wirken einer spontanen und selbstverstndlichen Solidaritt. In allen Bnden hockten die Mnner, in allen Lagern, allen Berufen. Sie warfen sich die Blle zu, informierten sich, warnten einander, gaben brauchbare Tips und handelten in der rauschhaften Erfahrung, da bald an hundert verschiedenen Orten gleichzeitig und unabhngig voneinander dieselben

Gedanken und Ideen aufsprangen, dieselben Berufungen, dieselben Zielsetzungen, da dieselbe Situation berall gegeben war und dieselben Handlungen zeugte. So erwuchs fr sie eine groe und einheitliche Willensrichtung. Um sie schlang sich ein Band, das fester war, als es Treueschwre und Organisationsstatuten sein knnten, sie fesselte der gleiche Rhythmus, der in ihren Adern schlug. Es erwies sich, da eine Reihe von neuen Geboten, von ihnen allen mit der gleichen elementaren Sicherheit anerkannt, sie in die gleiche Linie zwang. Sie hielten sich wie Menschen von einer Rasse, sie sprten die gleichen Wehen in sich und die gleichen Strme. In ihnen sprangen die gleichen Zweifel auf. Sie waren Apodiktiker des Zweifels, bereit, jeden Ballast auf ihren suchenden Wegen von sich zu werfen, beglckt, da sie erkannten, da der gleiche Drang in allen ihrer Art sie in die gleichen Konflikte warf und ihre gleiche Lsung finden lie. Die Mnner, immer noch in ihren Bereichen Vereinzelte, tauchten unter in die Masse der Namenlosen und stieen wieder empor, getrieben von unfabaren Krften, sie zogen einen bebenden Kreis der Unruhe um sich herum, immer bereit, zgernde Gewalten durch tollen Ansprang zum Ausbruch zu treiben, immer ttig, aufsteigende Forderungen zu berhitzen und zu durchglhen, immer gewillt, bis zur letzten Schrfe der Fragestellung vorzudringen. Es gab kein Feld, das sie nicht zu durchschreiten wagten, kein Bndnis, dem sie auswichen. Es erstarkte in ihnen die Gewiheit, da die Gesetze eines Staates anerkennen den Staat selber anerkennen hie. Es blitzte ihnen die Erkenntnis auf,

da ein neues Wollen neue Gesetze verlangte, Gesetze, die sich in den rastlos arbeitenden Hirnen der einsamen Kmpfer formulierten und ihnen eine ungeheuerliche Verantwortung aufbrdeten, die nur der zu tragen vermochte, der gerstet war, sich ohne Vorbehalt hinzugeben. Sie zwangen sich zu der unerbittlichen Folgerung, da es nicht gengen konnte, wenn schon von Opfern die Rede sein sollte, das Leben zu opfern, sondern das, was ihnen hher stand als das Leben: Ehre und Gewissen. So entfremdeten sie sich der Welt, die sie als verrottet, als breiig verschwommen, als unsagbar unwahrscheinlich empfanden, trotzdem diese Welt ihnen tglich von der zerrenden Gewalt ihres Daseins Beweis erbrachte. So handelten sie, dynamische Menschen in dynamischer Zeit, die nur mit dynamischen Maen gemessen werden konnten, auf einer Ebene, die der Umwelt gespenstisch und bedrohlich erscheinen mute. So wurden sie aus Fremden Gechtete, aus Begehrten Gemiedene, aus Handelnden Verbrecher. Und sie wuten das, und sie waren nicht geneigt, es zu betrauern. Eine Aktion zog die andere nach sich. Mit unheimlicher Folgerichtigkeit sprudelte der Strom den Fllen zu, uns mit sich reiend. Wir lebten doppelt. Was wir tagsber in gehater Fron an materiellen Ergebnissen erlangten, ermglichte uns die Ttigkeit der Nchte und der freien Stunden. Wir schnellten im hitzigen Atem der Tat von einer Spannung zur anderen. Voneinander erfuhren wir in hastigen Begegnungen, die alle einem stndig wechselnden Zwecke dienten. Gabriel erstickte mit den geduckten Gruppen seiner

Gesammelten mhsam die ersten Zuckungen der Separatistenbewegung in der Pfalz durch nackten, blutigen Terror, ohne freilich den von Paris wohlgespeisten Apparat zerstren zu knnen. Die Elberfelder, bespitzelt von den mitrauischen Kommunisten, von Separatisten und Franzosen gleichermaen wie von den deutschen Behrden, wachsam unter der steten, unmittelbaren, seit Jahren wie eine Wolke hngenden Drohung einer franzsischen Besetzung des Ruhrgebietes, arbeiteten an den Fundamenten eines unerbittlichen Widerstandes, untersttzt von Schlageter und seinen Aktivisten, die ihre Basis von Oberschlesien nach den verruten Stdten des Industriebezirkes an der Ruhr verlegt hatten. In der Grenzmark, in den stlichen Provinzen, in Brandenburg baute Schulz die getarnte Landesverteidigung, die schwarze Reichswehr auf. In Mnchen die Mnner, in zermrbendem Kampf mit den Unzulnglichkeiten sentimentsberauschter Patrioten, fhlten mit spitzen Fingern vor in die Bezirke der niederen, der hohen, der ganz hohen Politik, ohne einen anderen Eindruck zu gewinnen als den des unaussprechlichsten Ekels, fanden noch Zeit, den franzsisch inspirierten Machenschaften der bayrischen Separatisten ein zielgenaues Ende zu bereiten, tasteten nach sterreich hinber, bohrten in Ungarn und der Trkei, speisten die Quellen des sdtirolischen Widerstandes. Von Kern erfuhren wir, war er, wie so oft, im Reiche unterwegs, die Etappen seiner Strae durch die Berichte, die uns von allen Seiten zugingen, Berichte ber eine Waffenschiebung in Ostpreuen, ber eine Irrefhrung der Polizei, die nach den Erzberger-Mrdern fahndete, ber die Indienstnahme

von sechstausend Dithmarscher Bauern, ber den wilden Fang eines Separatistenfhrers in der Nhe von Kln, ber die Organisierung sudetendeutscher Aktivisten, ber etwas gewaltsame Gesprche mit Reichswehrgruppenkommandeuren, ber Gefangenenbefreiungen im besetzten Gebiet. Kern wurde so in kurzer Zeit einer der fhrenden Aktivisten. Sollte in Danzig eine Waffenschiebung steigen oder in Hamburg ein Sprengstoff-Attentat, dann rief man ihn als Leiter. Bald wob sich um ihn ein Legendenkranz. Er, immer mindestens drei neue Plne im Kopf und einen zur Ausfhrung fertig in der Tasche, bestndig unterwegs, berall frischen Wind mit sich reiend, glhte von einem inneren Brand, dessen Flammen in seiner Nhe keine Lauheit duldeten. Rcksichtslos in seinen Forderungen gegen andere, weil ebenso rcksichtslos gegen sich selbst, bte dieser mittelgroe, breite Mann mit den offenen Zgen und dunklen Augen, dem man Willens- und Krperkraft sofort ansah, einen zwingenden, suggestiven Einflu aus, den er nur in solchen Fllen mibrauchte, in denen der Preis des Einsatzes hher stand als dessen Wert oder in denen die Akteure sich als minderrangig erwiesen. Die Unbedingtheit seines Wesens zwang sein Denken zu berraschenden Resultaten. So war er, begabt mit einem ausgesprochenen Sinn fr Rang und Wesen, immer bereit, jeden Gefhlswert leiden.schaftlich zu verteidigen, so lange, bis er dessen innere Unwahrhaftigkeit erkannte, um ihn dann kurzentschlossen ber Bord zu werfen. Nichts gab ihm mehr Elan als die Ahnung seines frhen Todes.

In der Stadt aber erhielt unterdes die Gruppe Glanz und Ansehen. Jedes Wochenende sah uns in Mainz oder im Taunusgebiet oder in den Brckenkpfen. Die Zahl der in den Listen der Besatzungsarmee im Rheinland als Deserteure Gemeldeten wuchs in einem Ma, welches die Nachrichtenstelle in Mainz veranlate, noch mehr als bisher ihr Augenmerk auf uns zu richten. Bald tauchten die Spitzel selbst in unseren geheimsten Schlupfwinkeln auf und gaben sich als treudeutsche Mnner, was sie von vornherein verdchtig machte. Bald wandte sich an uns, wer immer eine Blutrache zu erfllen hatte drben, wer Hilfe brauchte zu geheimem Tun, wer Dinge wute, die von den deutschen Behrden achselzuckend nicht verfolgt werden konnten. Bald wandten sich an uns Behrden selbst. Wir trieben manchen vorbedachten Keil zwischen Dienststelle und Dienststelle, zwischen Ressort und Ressort, zwischen Amt und Amt. Bald waren wir Fangball und bald dirigierten wir selber das Spiel. In Mnchen aber sa zu dieser Zeit ein stattlicher Herr mittleren Alters als Prokurist einer optischen Firma und bastelte an der Erfindung eines Kinderspielzeuges. Polizeilich gemeldet war der Herr als Konsul Eichwald. Die O. schien ihren C. zu haben. Und sie war genau so echt wie dieser Name und dieser Titel. Lngst schon kmmerte uns nicht, was offiziell geschah, gingen uns nichts die Sorgen der Gewhlten und der Whler an. Die Beratungen der Parlamente, die Verordnungen der Minister, die Konferenzen der Mchte konnten trotz des lautesten Gepltschers ihre

Kreise nicht bis zu uns gelangen lassen. Denn wir standen unter der Oberflche, und nichts vermochte, was von oben kam, die Gewsser bis zum Grunde aufzuwhlen. Was wir als Politik erkannten, das war schicksalsmig bedingt. Jenseits unserer Welt aber war Politik interessenmig bedingt. Und wenn wir auch khn in jene geheimnisvollen Bereiche griffen, in denen das Leben seinen Durchbruch am schrfsten akzentuiert, weil wir entschlossen waren, keiner Belastung auszuweichen, uns um keine Notwendigkeit herumzudrcken, weil wir die Erscheinungen angingen, wie sie sich uns boten auf dem Wege zu uns selbst, so erkannten wir doch, da keinerlei Verstndigung mglich war auf irgendeinem Gebiete zwischen jener Welt und unserer. Und wir suchten darum eine Verstndigung nicht. So konnten wir auch nicht antworten auf die Frage, die so oft vom jenseitigen Rande der Schlucht zu uns herberschallte, auf die Frage: Was wollt ihr eigentlich? Wir konnten nicht antworten, denn wir verstanden die Frage nicht, und jene htten die Antwort nicht verstanden. Die Kontrahenten rangen nicht um denselben Preis. Denn drben ging es um Besitz und Bestand, uns aber ging es um Luterung. Uns ging es ja nicht um System und Ordnungen, um Parolen und Programme. Wir wirkten ja nicht nach Plan und festumrissenem Ziel. Wir wirkten nicht, es wirkte in uns. Und so schien uns die Frage dumm und platt. Die Frage schien uns nicht tiefer ritzend als gerade die Oberflche unseres Seins. Unsere Verheiung sprach

stumm zu uns. Und iast frchteten wir, sie knne zu tnen beginnen, bevor unsere Sendung erfllet war. Denn das Reich lag offen wie ein umgebrochener Acker; jedweden Samen aufzunehmen war es bereit. Der Samen aber, der allein aufgehen durfte, dies war unser fester Wille, durfte einzig die Frucht unserer Trume sein. Noch war keinerlei Gestaltung da und jede mglich. Wie eine stagnierende, berkltete Flssigkeit war das Reich, in die nur ein einziges Trpfchen zu fallen braucht, damit sie gefriert mit einem knisternden Schlage. Dies Trpfchen mute unsere Essenz enthalten, oder unser Schicksal war ohne Sinn. Und wir blickten uns um, wer der Mann sein knnte, der vor uns das Wort zu sprechen imstande war. Lngst wuten wir, da Mnner entscheiden, nicht Manahmen. Aber wo wir uns auch unter den Mnnern der neuen deutschen Oberschicht umschauten nach dem einen Mann, konnten wir nur spttisch mustern und weiterblicken. Wo war da ein Mann von geschichtlicher Substanz, einer, der mehr war als eine Tagesgre, auer dem einen schweigenden Seeckt? Der besonnene Ebert etwa, oder der pausbckige Scheidemann? Der bescheidene Hermann Mller, der ehrwrdige Fehrenbach, der kreuzbrave Wirth? Oder Rathenau Rathenau? Rathenau sprach im Volksbildungsheim. Es gelang Kern und mir nicht, im berfllten Saale einen anderen Platz zu erhalten als einen Stehplatz an einer Sule, drei Meter vom Rednerpult entfernt. Aus der Menge der schwarzberockten Herren, die den Vorstandstisch

umlagerten, sonderte sich der Minister durch die Noblesse seiner Erscheinung sofort heraus. Als er ans Pult trat, als ber dem blanken Holz der schmale, edle Schdel mit der zwingend aufgebauten Stirn erschien, erstarb das geschftige Gemurmel der Versammlung, und er stand sekundenlang im Schweigen, unendlich gepflegt, mit dunklen, klugen Augen und einer leichten Lssigkeit der Haltung. Dann begann er zu sprechen. Was mich berraschte, war nicht der Ton der Stimme, er war ebenso, wie ich ihn mir beim Lesen der Schriften Rathenaus vorgestellt, khl und warm zugleich. Was mich berraschte, war das Pathos, mit dem die ersten Stze der Rede erfllt waren, und war die Unmglichkeit, zu zweifeln, da dies Pathos echt war. Schmerzgebannt, sagte der Minister, stehen wir vor der Entwirrung des oberschlesischen Dramas... Und er sprach diese ersten Worte leise aus, sehr eindringlich, und lie die tiefe Trauer spren, die ihn bannte. Das Objekt dieser Trauer aber war die Verletzung des Prinzipes der Gerechtigkeit. Der erste volle Akkord beherrschte das ganze Thema der Rede. Und dies Thema war die Rechtfertigung der Erfllungspolitik. Der Minister machte es sich nicht leicht, er sprach wie einer, der aus dem Verantwortungsgefhl seines Dienstwillens heraus um Bewutheit rang und nun die Ergebnisse der gewissenhaften Untersuchung, die unter dem Leitstern eines als absolut erkannten Ideales stand, zgernd fast vor die profanen Augen breitete. Und doch mute ihm die Schlssigkeit seiner Beweisfhrung Sicherheit verleihn. Eine Sicherheit, die ihn nicht scheuen lie, zur Sttzung seiner These jene historische Proklamation als

Vergleich heranzuziehen, die im Jahre 1871 vor der franzsischen Nationalversammlung in Bordeaux gesprochen wurde, mit der sich die elsa-lothringischen Abgeordneten von Frankreich verabschiedeten und die mit den gegen das siegreiche Deutschland gerichteten Worten begann: Aller Gerechtigkeit zum Hohn ... Unter diesem Aspekt aber, nmlich der Voraussetzung, da es eine Gerechtigkeit gbe, da dieser Begriff keine Fiktion wre, oder als Forderung nicht unsittlich, unter diesem Aspekt freilich war alles, was der Minister sagte, folgerichtig und geschlossen. Dieser Mann schien erfllt von einem Ethos, das nicht neu war, neu nur als beherrschendes Motiv im Herzen eines Staatsmannes, und es gab sicherlich, auf die deutsche Politik angewandt, dieser auf einmal, was sie so lange entbehrte: Flle und Richtung und Sinn. Denn die Gerechtigkeit, als absoluter Wert betrachtet, verlangt die absolute Gleichheit aller Ordnungen. Damit wir, besiegt, beschuldigt und verdchtigt, zu dieser Gleichheit zugelassen werden, bedrfen wir des Vertrauens. Dies Vertrauen zu erlangen, mssen wir erfllen. Durch die Erfllung offenbart sich unser guter Wille und das Ma seiner Kraft. Nach dem Mae dieser Kraft gewhrt uns dann Gerechtigkeit die Freiheit. Hier fehlt kein Strich. Hier ragt der Zipfel einer deutschen Sendung wieder ber die Erde. Hier knpft sich die zerrissene Bindung wieder, fgt sich die Deutschheit in das System der geheiligten Grundstze der zivilisierten Welt, in die Demokratie, ihr durch Opfer, Shne und Glauben erneut die Wrde gebend. Der Minister trug seine Rede wie eine Botschaft zu den Brgern, die aufmerksam und angenehm gefesselt

lauschten. Er war hingegeben seinen eigenen Worten, er sprach geschliffen, mit einer kleinen Freude an den eigenen Gedanken. Er redete, sich seines Wertes wohl bewut und angeregt von der Welle warmen Verstndnisses, die ihm aus dem Saale entgegenschlug. Nirgends freilich konnte auch der Zauber dieses Mannes so wirken wie in dieser Stadt. Denn die Brger dieser Stadt waren stolz auf den Geist, der in ihren Mauern waltete, der verkrpert war in den beiden groen Namen, die ewig mit dem Namen der Stadt verbunden sind. Rathenau aber trug um sich einen Hauch von dem, was diese beiden Namen grogemacht. Er selber hatte einmal angedeutet, was in ihm Wirklichkeit zu werden schien, als er sagte, zum Staatsmanne gehre die Mischung zweier Polaritten: er mu wie Napoleon und Bismarck halb Rmer, halb Levantiner, halb Baidur, halb Loki sein. Die Mischung zweier Polaritten war auch das Geheimnis seines Wesens; in ihm verschmolz, was den Brgern dieser Stadt manchmal zweifelnd, wem der Vorrang denn gebhre als charakteristisch schien an den beiden Groen ihrer Heimat: Goethe und Rothschild. Und indes ich so, zwar streng der Rede lauschend, den Arabesken meiner Gedanken folgte, die sich um den Mann dort oben auf dem Rednerpult verschlungen zogen, ward mir pltzlich klar, nach welcher Seite seine Objektivitt sich rang, und auch, von welcher Seite sie ihren Ausgang nahm. Da unser Denken polar sei, hatte dieser Mann gesagt, und hatte Mut und Furcht als die gegenstzlichen Urelemente aufzuzeigen sich bemht. Aber was er in seiner Verkndung scheu zu verschleiern suchte, das trat ans Licht im Tone seiner

Stimme, in der Gebrde seiner Hand, im Suchen seiner Augen; das nmlich, wem seine Liebe gehrte. Sie gehrte dem Furchtmenschen. Und dies begreifend, zog ich unwillkrlich den Blick von diesem Manne und wandte mich zu Kern. Der stand, die Arme vor der Brust verschlungen, fast unbeweglich, an der Sule neben mir. Und da geschah das Unbegreifliche. Es geschah, whrend der Minister sprach von Fhrertum und Vertrauen, whrend seine Stimme sich bohrte in den totenstillen Raum, in den Dunst welterfahrener Behbigkeit, der ber der Versammlung lag. Sicherlich, es kann nicht anders sein, schlug jene eine tdliche Sekunde in jedes Herz. Es mu wie ein Pochen gewesen sein, zwei Pulsschlge lang, ein Pochen in jeder Brust, beklemmend, jh, aufreiend ein Tor zum Tode, von einem Blitzschlag erhellt, und schon vorbei. Vorbei, wie weggewischt, unwirklich nun und doch geschehen. Ich sah, wie Kern, halb vorgebeugt, nicht ganz drei Schritt von Rathenau entfernt, ihn in den Bannkreis seiner Augen zwang. Ich sah in seinen dunklen Augen metallisch grnen Schein, ich sah die Bleiche seiner Stirn, die Starre seiner Kraft, ich sah den Raum sich schnell verflchtigen, da nichts mehr blieb von ihm als dieser eine arme Kreis und in dem Kreis zwei Menschen nur. Der Minister aber wandte sich zgernd, sah flchtig erst, verwirrt sodann nach jener Sule, stockte, suchte mhsam, fand sich dann und wischte fahrig mit der Hand sich von der Stirn, was ihm angeflogen war. Doch sprach er nun fortan zu Kern allein. Beschwrend fast, so richtete er seine Worte zu dem Mann an jener Sule und wurde langsam mde, als der die Haltung

nicht vernderte. Das Ende seiner Rede hrte ich nur unverstehend. Als wir uns durch den Ausgang drngten, gelangte Kern bis dicht vor den Minister. Rathenau, von geschwtzigen Herren umringt, sah ihn fragend an. Doch Kern schob sich zgernd an ihm vorbei, und sein Gesicht schien augenlos.

Aktion Im Oktober des Jahres 1917 sichtete U 27, Kommandant Kapitnleutnant Patzig, im rmelkanal den englischen Dampfer Landowry Castle. Das Schiff war als Lazarettschiff kenntlich gemacht. Doch Kapitnleutnant Patzig glaubte Geschtzaufbauten zu erkennen und, denkend an den Fall Baralong, befahl er, den Dampfer zu versenken. Dies geschah. Von einer spteren Ausfahrt kehrte Kapitnleutnant Patzig nicht zurck. Gegen keine ihm in den Waffenstillstands- und Friedensvertrgen aufgebrdeten Bedingungen hatte das deutsche Volk so eindringlich protestiert wie gegen die Auslieferung der sogenannten Kriegsverbrecher. Jedermann wird sich noch entsinnen jenes Sturmes der Entrstung, des einzigen der vielen Strme, der keinen inferioren Charakter trug, welcher damals Deutschland sozusagen durchbrauste. Es schien der Entente

gefhrlich, den Bogen zu berspannen, und, da der Bogen ja in der Tat schon gengend straff gespannt war, und die Gefahr, einen Przedenzfall zu liefern, bei der bekannten deutschen Mentalitt nicht gefrchtet zu werden brauchte, so war sie geneigt, in diesem Punkte nachzugeben. Niemand hatte allerdings erwartet, da das deutsche Volk einmtig und entschlossen aufstand gerade gegen diese Bestimmung des Vertrages, den die Deutschen einen Schandvertrag nannten, nicht bedenkend, da den die Schande trifft, der sie durch Unterschrift und Siegel anerkennt. Doch, nichtswrdig, glaubten in Deutschland die Leute damals, sei die Nation, die nicht ihr Alles freudig setze an ihre Ehre. Die deutsche Regierung aber, erwgend, da man Ehre nicht essen kann, lie sich zu Verhandlungen herbei und feierte es als einen Erfolg, als die Alliierten sich dazu herbeilieen, die Bestrafung der deutschen Kriegsverbrecher dem deutschen Reichsgericht zu berlassen. Auf der englischen Liste der Kriegsverbrecher aber stand auch der Name des Kapitnleutnants Patzig. Da Patzig gefallen war, glaubte die deutsche Reichsregierung ein briges tun zu mssen und forderte die beiden Wachoffiziere des U-Bootes vor Gericht, die Oberleutnants z. S. Boldt und Dittmar, deren Namen nicht auf der Liste standen. Der Oberreichsanwalt Ebermayer glaubte es der Wrde des Reichsgerichts, des hchsten deutschen Gerichts, ber den ganzen Erdball hin bekannt als die unerschtterliche Wahrerin der heiligsten Rechtsgter, schuldig zu sein, durch eine besondere Demonstration auch nach auen hin zu zeigen, als was er die beiden Offiziere im Auftrage der

Entente und der Reichsregierung anzusehen geneigt war, und ordnete ihre Fesselung an. Die englischen Offiziere, die zur Beobachtung des Verfahrens nach Leipzig gesandt wurden, quittierten diese weltmnnische Courtoisie mit unbewegten Mienen. Das Reichsgericht aber verurteilte die beiden Seeoffiziere, die vor dem Feinde dem Befehl ihres Vorgesetzten bedingungslos gehorcht hatten, wegen dieser verdammenswrdigen Handlung zu vier Jahren Gefngnis. Denn das Reichsgericht ist ein objektives Gericht. Und Brutus ist ein ehrenwerter Mann. Dem lteren Herrn, der auf einem vaterlndischen Abend flammend ein Gedicht vortrug, welches sich mit diesem Urteil befate und in dem viel von einem Schmutzflecken auf dem blanken deutschen Ehrenschild die Rede war, hrten auch Kern, Heinz und ich zu. In die sekundenlange Pause zwischen dem Ende der Deklamation und dem Einsetzen des brausenden Beifallssturmes konnte sich Heinz nicht enthalten hineinzurufen: Ober, ein Bier! Da somit die Festlichkeit einigermaen gestrt war, verfgten wir uns in die Bahnhofshalle zu meinem Kiosk und berieten, wie Boldt und Dittmar aus dem Gefngnis herauszuholen wren. Da anzunehmen war, da in diesem Augenblick im ganzen Reiche die Putschisten aller Stdte ber den gleichen Plnen brteten, schien Eile geboten. Ich verfocht mit Eifer den Standpunkt, da sofort gehandelt werden msse, da noch die beiden im Reichsgerichtsgefngnis saen, noch nicht in verschiedene Strafgefngnisse abtransportiert und somit noch beisammen

und mit einem einzigen Schlage herauszuholen wren. Meinem Vorschlage folgte ein vieldeutiges Schweigen. Erstaunt vernahm ich dann, da einige Seeoffiziere, darunter auch Kern und Fischer aus Freiberg in Sachsen, in Schupouniformen gehllt, unlngst in einem Auto zu abendlicher Stunde vor das Reichsgerichtsgefngnis in der Beethovenstrae in Leipzig vorgefahren waren, ein gut geflschtes Papier als Transportanweisung vorgezeigt und gefordert hatten, die beiden Gefangenen eiligst ihnen auszuliefern, da sie noch zum Nachtzuge zurechtkommen mten und die berfhrung der Gefangenen tunlichst in aller Heimlichkeit zu geschehen habe, weil leider zu befrchten stand, da die beiden Seeoffiziere von der O. C. befreit wrden. Die schsischen Gefngnisbeamten aber krochen ihnen nicht auf diesen Leim, rasselten vielmehr vernehmlich mit den Schlsseln, tuschten dienstbereite Eilfertigkeit vor und alarmierten heimlich die Schupowache. Diese, pflichtbewut und nicht geneigt, dunklen Gewalten anders als offen zu begegnen, drehten erst einmal smtliche Lichtschalter an, so da der ganze Platz taghell erleuchtet war. So rochen Kern und Fischer Lunte, stiegen schleunigst in ihr Vehikel und brausten davon. Spter erfuhren sie, da der Plan verraten war, und Kern verkndete nachdenklich die Prophezeiung, da nach der Welle des Antisemitismus, die unser geliebtes Vaterland bis zum Grunde aufwhlte, mit Sicherheit eine andere Welle folgen werde, die des Antisachsismus. Da auf diese betrbliche Weise die erste Aktion gescheitert war, mute in der Tat das Unternehmen geteilt werden. Es galt abzuwarten, in welche

Gefngnisse Boldt und Dittmar abtransportiert wurden. Doch konnte immerhin der Plan der Aktion schon in groen Zgen besprochen werden. Kern aber war der Ansicht, da die Befreiung der Kriegsverbrecher eine Ehrensache der Marine sei, und forderte von Heinz und mir den Verzicht auf die direkte Teilnahme an der geplanten Aktion. Nachdem wir zuerst die Absicht hatten, ihn fr dies Ansinnen auf Pistolen zu fordern, gaben wir nach unter der Bedingung, da wiederum eine andere Aktion unserer beider Geschicklichkeit vllig allein berlassen werde, und wurden daraufhin als Kompromilernaturen wst beschimpft. Die Affre Boldt funktionierte glatt. Hilfsbeamte des Hamburger Gefngnisses waren Angehrige der Marine und spter der Brigade Ehrhardt gewesen. Dittmar war ins Gefngnis nach Naumburg an der Saale gekommen. Nach langwierigen Vorbereitungen gelang es, ihm einen Schweiapparat in die Zelle zu schmuggeln. Einige Seeoffiziere forderten, da die Befreiung zum Geburtstage des Obersten Kriegsherren der Kaiserlichen Marine erfolgen msse, am 27. Januar 1922. Doch im letzten Augenblick fiel der Seeoffizier, der das Fluchtauto zu lenken bernommen hatte, aus, und Kern, in Verlegenheit, so schnell Ersatz zu schaffen, whlte als Chauffeur einen gewissen Weigelt, der bei der Orgesch in Thringen angestellt gewesen war und angab, Fliegeroffizier zu sein. Das Unternehmen geschah einen Tag spter als vorgesehen, am 28. Januar 1922. Nach den Berichten aber hatte sich die Befreiung des Oberleutnants Dittmar so zugetragen:

An die Gefngnismauer in Naumburg grenzt eine Grtnerei. Das Zellenfenster Dittmars war von der Grtnerei aus einzusehen. Des Abends drangen die Befreier in den Garten ein und erstiegen die Mauer; sie lieen eine Strickleiter in den Gefngnishof hinab und hielten die Pistolen schubereit. Rund um das Gefngnis stellten sie Posten aus; das Auto hielt in einer Nebenstrae. Schon zu dieser Zeit war der Chauffeur Weigelt betrunken. Dittmar schweite die Gitterstbe durch und befestigte an die Stmpfe das lange Seil, welches er sich mhsam aus seinem blaukarierten und in lange Streifen gerissenen Bettuch gedreht hatte. Der Gang der Ronde war genau ausgekundschaftet. Als die Wache im Gebude verschwunden war, schob sich Dittmar, atemlos beobachtet von seinen Kameraden und von seiner jungen Frau, durch das Fenster und lie sich vom dritten Stockwerk herab. Doch unter seinen Bewegungen begann das Seil zu pendeln. Mehrfach schlug Dittmar mit dem Krper gegen das Mauerwerk. Er versuchte, sich mit den Beinen vom Gemuer abzustemmen und trat klirrend in das Glas des unter ihm liegenden Zellenfensters. Das ganze Gefngnis geriet in Aufruhr. Dittmar, eilig weiterrutschend, trat noch einmal in Glas. Die Gefangenen, voller Neid, da einer der Ihren die Freiheit suchen konnte, schrien, der Kriegsverbrecher rckt aus. Das Glas schepperte, die Gefangenen tobten, im Bau knallten Tren, die Lichter flammten auf. Da begann Dieter, Kapitnleutnant a. D., an einer entfernten Ecke der Mauer frchterlich zu randalieren.

Die Wache, aus dem Gebude strzend, horchte unschlssig auf den Lrm und rannte schlielich an die Stelle, an der Dieter Skandal machte. Dittmar war bis zur Hhe des ersten Stockwerkes heruntergerutscht, als das Seil ri. Er strzte und schlug dumpf unten auf. Im gleichen Augenblick war Kern von der Mauer herunter, im Hof. Fischer und die tapfere junge Frau hockten auf der Mauer, die Pistole entsichert. Die Gefngniswachtmeister forschten zu ihrem eigenen Glck immer noch erregt nach der Ursache des Dieterschen Lrms. Kern und ein Kamerad aber hoben Dittmar, der am Rckgrat schwer verletzt war, auf und schleppten ihn zur Strickleiter, ihn dann mhsam emporwuchtend. In derselben Sekunde, da die Beamten das Seil an Dittmars Zelle erblickten und, die Karabiner schwingend, herbeieilten, verschwand der Spuk ber die Mauer. Als die Befreier und der Befreite keuchend die Strae erreichten, war das ganze Stadtviertel alarmiert. Aber sofort kamen die Posten, die Schmiere gestanden hatten, und sicherten die Strae. Das Auto wurde in tollem Lauf erreicht, als die Verfolger schon aus einer Seitenstrae brachen. Dittmar war schon verfrachtet und Kern zu ihm in den Wagen gestiegen, als der Chauffeur Weigelt, nervs und bleich, erklrte, er knne nicht fahren, der Motor sei eingefroren. Da sprang Fischer an den Fhrersitz, hielt Weigelt die Pistole an die Schlfe und kommandierte: Eins zwei . Bei drei fuhr der Wagen an. Die Verfolger knallten wtend hinterher. Bei keiner Nation der Welt ist das Pflichtgefhl so ausgeprgt wie bei der deutschen. Die Polizei war

ungemein ttig. Sofort wurden smtliche Landstraen, Bahnhfe und Grenzen gesperrt. Der Telegraph spielte, wie in solchen Fllen blich, alle Landjgerposten, Polizeiwachen und Schupostreifen fieberten, den Verbrecher Dittmar einzufangen und der Gerechtigkeit wieder zu berliefern. Ein Steckbrief wurde erlassen, der bald an vielen Mauern klebte. Whrend aber die Grenzen des Reiches bewacht wurden, sa Dittmar keine zwei Kilometer vom Gefngnis entfernt im Turme der Burg Saaleck, gegenber der Rudelsburg, und wartete seine Genesung und das Ende des Eisenbahnerstreiks ab. Nichtsahnend sa ich in meinem Kiosk und wechselte Geld. Die Reisenden strmten durch die Bahnhofshalle, Gepcktrger eilten vorbei, es war ein Kommen und Gehen. Nur die beiden Herren, die am Haupteingang zu den Bahnsteigen standen, kamen zwar, aber sie gingen nicht. Der eine trug einen steifen, schwarzen Hut und der andere eine legere Reisemtze. Beide waren in subalterne Mntel gehllt und hatten vllig ausdruckslose Gesichter. Diese beiden Herren, sagte ich mir, kennst du. Eilig malte ich ein Schild: Geschlossen aus familiren Rcksichten und hing es vor den Schalter; dann riegelte ich den Kiosk zu und rief Heinz an. Jawohl, sagte ich, Kripo. Und zwar Popo! Die Herren sind nicht geneigt, bei ihrem krglichen Gehalt etwas umsonst zu tun. Dicke Luft, wie man zu sagen pflegt. Ich erwarte alles, was Beine hat, to do his duty. Schlu. Zehn Minuten spter trafen die ersten ein. Heinz sagte sofort, da Kern unterwegs sei. Wahrscheinlich

kme er heute an, und wahrscheinlich sei Dittmar bei ihm. Wir stellten fest, da smtliche Ausgnge von der Kriminalpolizei besetzt waren. Und zwar standen an den Toren zu den Bahnsteigen je zwei, an den Toren zum Bahnhofsplatz aber nur je einer von den Beamten. Heinz sah nach, welche Zge aus Thringen kamen. In wenigen Minuten wurde der D-Zug erwartet. Bald waren etwa zwanzig Mann von uns im Bahnhof, die sich unauffllig postierten. Ich nahm eine Bahnsteigkarte und ging durch die Sperre. Der Zug lief ein. Als ich Kern sah, scho ich auf ihn zu. Mit drei Worten war er informiert. Dicht hinter ihm ging Dittmar. Wir drngten uns durch die Sperre. Hier stand sonderbarerweise kein Kripo. Dicht neben dem Haupteingang hing die Tafel mit den amtlichen Verlautbarungen. Ein roter Zettel prangte dort, der Steckbrief Dittmars. Vor ihm staute sich ein Grppchen Neugieriger. Kern steuerte sofort auf den Steckbrief los. Unerhrte Schweinerei! schrie er. Dieser Mann, brllte er, wird wie ein Verbrecher verfolgt und hat nichts getan als seine verdammte Pflicht und Schuldigkeit. Runter mit dem Fetzen! Und ri den Steckbrief ab. Im Augenblick sammelte sich das reisende Publikum. Die beiden Kripos schnellten erst mit den Augen, dann mit den Kpfen, dann mit den Schultern, dann mit den Beinen auf Kern los. Der eine blieb jedoch sogleich wieder stehen, sah aber angestrengt seinem Kollegen zu, der sich durch die Menge drngte. Kern fluchte frchterlich. Der Kripo wand sich immer

nher an ihn heran. Da scho eine grne Uniform wie ein Keil durch den Haufen, blanke Knpfe glitzerten, und ein Schupo legte die schwere Hand auf Kerns Schulter. Folgen Sie mir auf die Wache", sagte der Schupo ernst. Und der Schupo war Jrg. Der Kripo drehte sich beruhigt um. Und Kern, mit schnellem Blick erfassend, da gerade Dittmar flchtig vorbeiwitschte, mitten durch die beiden pflichtschwitzenden Beamten, wurde pltzlich friedlich und ging mit Armesndermiene neben dem gewichtigen Jrg einher. Als Dittmar aus dem Bahnhof trat, lste sich langsam der Ring, der sich unvermittelt um den Kripo am Haupttor gebildet hatte. Jrg sagte bekmmert zu Kern: Hoffentlich forschen die Kripos nicht nach meiner Meldung. Doch die Kripos forschten, und Jrg flog aus der Schupo. Da die Mengen Stoffes, die Heinz in jener Februarnacht des Jahres 1922 bereitgestellt hatte, ausreichen wrden, erschien uns zweifelhaft. Dem Dmon, den wir zu Gast geladen hatten, muten wir gewaltig opfern, sonst fuhr er uns mit Zangenfingern an das Herz und prete es zum Spae ein wenig zusammen. Denn Dittmar und Kern und die junge Frau saen im D-Zug nach Basel. Sie wollten uns sogleich Nachricht geben, sobald die Grenze berschritten war. Auf den einzelnen Stationen aber standen beim Einlaufen des Zuges die ortsansssigen Putschisten und berwachten den reibungslosen Ablauf der Reise, bereit, sofort einzuspringen, sollte die tchtige deutsche Kriminalpolizei Gelegenheit gehabt haben, das zu tun, was sie

mit kndeligem Tone als ihre Pflicht zu bezeichnen oft und gern Veranlassung nahm. In unserer Kumpanei befand sich ein Schweinehund. Wir hatten das aus mancherlei Anzeichen entnehmen knnen. So hatte Jrg auf dem Polizeiprsidium erfahren, da der Aufenthalt Ditrmars in der Stadt bekannt war. Dittmars Abreise mute beschleunigt werden. Einer erzhlte, da Weigelt, als er sich Kern gegenber bereit erklrte, an der Befreiung teilzunehmen, als besonderes Zeugnis seiner Vertrauenswrdigkeit zu verstehen gab, er habe von der miglckten Aktion in Leipzig genaue Kunde. Eine Waffenschiebung von Sachsen nach der Tschechoslowakei fr die Sudetendeutschen mute im letzten Augenblick abgestoppt werden, da verschiedentlich wrdige Herren mit niedrigen Gummikragen und abgeschabten dunklen Mnteln, die vorgaben, vom Wohnungsamt zu kommen, sich nach der Ttigkeit und dem stndig wechselnden Aufenthaltsort Fischers, des Leiters der schsischen Aktionen, erkundigt hatten. Zweimal schon war Heinz in kurzer Untersuchungshaft gewesen. Verschiedene Aktenbnde, die auf den Polizeimtern vieler Stdte des Reiches lagerten, trugen Namen auf dem Deckel, die zwar alle nicht Kern lauteten, aber doch mit dem Buchstaben K begannen. Wenn es schon schwer war, in einer Halbmillionenstadt fnfzig zuverlssige Mnner zusammenzusuchen, war es schwerer noch, unter diesen fnf zu finden, die nicht schwatzten. Noch hatte unsere Gemeinschaft keine saubere Begrenzung erfahren, keinen Kodex, der uns in jedem Punkte gltiger war als die ntzliche Moral der Welt. Doch wuchs uns bald die strikte

Isolierung zu als ein Gebot des Kampfes, der ein Kampf war um uns selbst. Je aufgelockerter die Bindung wurde, die uns einstmals in Stand und Tradition und Form erhielt, desto fester fgte sich die neue Oberschicht. Bei jedem Schritt verstrickten wir uns in Konflikte, und was bei uns Impuls war und Trotz und starke Regung, das war bei jenen, die sich nun fundierten, kalte Sicherheit und Rechnung. Die Menschen des Nutzens hatten uns umzingelt. Das Spiel wurde ungleich, wenn es nicht gelang, durch straffe Zucht der Inbrunst ihre Hrte zu verleihen. Verrter konnten nicht geduldet werden. Von Heidelberg kam der erste telephonische Anruf in Stichworten, da der Zug mit Dittmar sicher passiert sei. Gabriel erzhlte von den Kampfmethoden der Faschisten, die in Italien gerade gewaltig von sich hren machten, Verrter wurden bei den Faschisten bestraft, indem man sie auf einem ffentlichen Platz der Ortschaft, in welcher die Verrter beheimatet waren, an einen Pfahl fesselte, ihnen die Hosenbeine zuband und dann ein angemessenes Quantum Rizinus einfiltrierte. Wir fanden diese Methode zwar ansprechend, weil sie auch den leisesten Hauch eines heroischen Mrtyrertumes bei den Betroffenen vllig zu beseitigen durchaus geeignet war, doch schien sie uns zu human und in ihrer weiteren praktischen Folge fr deutsche Verhltnisse insofern nicht zweckentsprechend, als bei der bekannten deutschen Nationaleigenrmlichkeit zu erwarten war, da dem Delinquenten das embryonal entwickelte persnliche Schamgefhl nicht gebieten wrde, ber den Grund des Verfahrens zu schweigen

und da somit weiterer Verrat nicht ausgeschlossen sein konnte. Als der telephonische Anruf aus Karlsruhe einlief, mute der Vorrat an scharfen Flssigkeiten ergnzt werden, und das Gesprch wandte sich mit beispielloser Roheit den verschiedenen Todesarten zu, die den einzelnen Abarten des Verrates zu folgen hatten. Heinz belegte seine blutdrstigen uerungen mit dies-bezglichen Stellen aus den Werken einer ganzen Reihe von modernen deutschen Dichtern, ein Verfahren, welches wir jedoch ablehnten, da die angefhrten Herren sich der Protektion hchster Kreise und Behrden erfreuten und sohin mit Bestimmtheit weder ihre sachverstndige Kenntnis aus dem Leben gezogen, noch sie anders als zu Nutz und Frommen menschlicher Gesittung angewandt haben konnten. Immerhin erfuhren wir aus Heinzens Zitaten doch einige Anregung und hatten bald nur noch ntig, den ver-schiedenen Methoden die entsprechenden Namen zu geben, was mit Killen, Knacken und Prosten endlich getan war. Freiburg meldete sich. Der Zug mute sich nun der Grenze nhern. In die summende Unterhaltung der Zechenden fiel erneut der Name Weigelt. Pltzlich war alles still. Einer hatte einen Brief Fischers bei sich, den er nun verlas. Danach hatte die Ablieferung des Fluchtautos nicht geklappt. Das Auto gehrte einem vermgenden und merkwrdigerweise trotzdem brauchbaren und uneigenntzigen Hallenser Fabrikanten. Fischer kam zu Weigelt, der ihm gegenber vorgab, er msse flchten. Denn in den kleinen Stdten Thringens begann ein Gemunkel, die Dittmarbef

reiung betreffend, das bald zu Nachforschungen der Polizei fhrte. Weigelt gab Fischer zu, da er, Stammgast kleinstdtischer Vergngungsetablissements, den Bardamen gegenber kein Hehl aus seiner Heldenhaftigkeit gemacht habe. Fischer zwang Weigelt, das Auto zurckzugeben, gab ihm jedoch eine grere Summe, damit er auf der Flucht nicht mittellos sei. Doch das Geld steckten sich die Mdchen in den Strumpf, und Weigelt verschwand zwar, aber mehrere Gutsbesitzer Thringens erzhlten wenige Tage spter, ein junger Herr, gewesener Fliegeroberleutnant, habe bei ihnen vorgesprodien, sich als den Befreier Dittmars ausgegeben und um Geld und Untersttzung gebeten. Auch ein Brief Dieters wurde verlesen. Dieter habe sich fr Weigelts Vergangenheit interessiert und nachgeforscht. Weigelt sei zwar kein Flieger gewesen, dafr aber beim Train. Die Reichswehr fahnde nach ihm, denn ein ihm anvertrauter Wagenpark sei verschoben worden. Die nun aufgelste Orgesch habe ihn wegen Unregelmigkeiten entlassen mssen. Wahrscheinlich habe sich Weigelt nach dem Rheinland gewandt. Hier griff Gabriel ein. Weigelt sei bei Kern und ihm erschienen, geschmckt mit Pelzmantel und Monokel, und habe ihnen seine ernstliche Befrchtung entwickelt, er knne, falls er nicht dauernd reichlich mit Geldmitteln versehen, doch leicht in die Hnde der Polizei fallen und dann natrlich nicht garantieren, da nicht die Dirtmarsache und noch weitere interessante Dinge aufgedeckt und verschiedene Namen in die zu erwartende Untersuchung einbezogen wrden. Kern habe ihm mehrfach kleinere Betrge ausgehndigt,

dann auf sein stetes Drngen hin auch grere, Weigelt habe aber angekndigt, er wrde in Blde mehr bentigen. Wir waren auf einmal sehr nchtern und schwiegen. Fahrplanmig mute der Zug nun in Basel eingetroffen sein. Die Kannen leerten sich. Wir splten unablssig die schwrzesten Gedanken in den Abgrund und schielten scheu nach dem Telephon. Die Uhr tickte qulend. Mitten in die nervenzermahlende Stille rasselte schrill das Lutewerk. Heinz sprang ber zwei Sessel zum Apparat und hob den Hrer. Ferngesprch aus Basel... Wir stiegen auf die Tische und schmissen die Glser an die Wand. Einige Tage spter kam Gabriel, dster wie immer, mager und fanatisch, in meine Wohnung, in der Kern und ich saen. Er legte schweigend eine Liste der Spitzelabwehr, die in Kassel ergnzt und an die Gruppen verteilt worden war, auf den Tisch und deutete mit gleichgltiger Miene auf einen Namen. Kern las, fuhr hoch und ging dann lange stumm und mit verkniffenem Gesicht im Zimmer hin und her. Ich sah in die Liste ein und sagte: Es gibt da natrlich verschiedene Mglichkeiten. Man knnte Weigelt auf Pistolen fordern. Doch ist anzunehmen, da er kneift. Man knnte ihn auch wegen Erpressung und Landesverrat anzeigen. Aber man soll die brgerlichen Gerichte nicht beschftigen, wenn man sie bekmpft. Man knnte ihn auch durch die Spitzelabwehr auf geschickte Weise den Franzosen, bei denen er in Dienst zu stehen scheint, verdchtig

machen, und sie wrden die Angelegenheit von sich aus regeln. Doch ist das fr unsereins wohl kaum diskutabel. Dann gibt es natrlich noch eine vierte Mglichkeit ...

Feme Es war nicht schwer, den Weigelt zu einem Ausflug ins Gebirge zu bereden. Schwerer war es schon, ihn aus den Nachtlokalen des Weltbades herauszulocken, zu denen er zielsicher strebte, sobald sie in Sicht waren. Spt abends machten wir uns auf den Heimweg. Wir gingen durch den Kurpark. Es widerstrebte mir, irgendeine Art von dsterer Vorbereitung zu treffen; denn ich konnte mich zu diesem Mann nicht anders einstellen wie etwa zu einer Wanze, die im geeigneten Augenblick zertreten werden mute. Darum schritten wir auch, Kern und ich, ohne Plan und Ziel den Weg, der sich gerade bot, Weigelt in die Mitte nehmend und auf die entscheidende Sekunde wartend, ohne sie vorher bestimmt zu haben. Der Nebel stand milchig in der Nacht. Einzelne Laternen spendeten mit grnlichem Lichthof ihren matten Schein. Von den Bumen tropfte es khl. Weigelt schob frstelnd seinen Arm unter den meinen und strebte ununterbrochen schwatzend vorwrts.

Der dunkle Weg im Park schien ins Nichts zu fhren. Die zerfledderten ste des Gebsches stachen ruppig um die drohenden Schatten dicker Bume. Weigelt prete seinen Arm an meine Hfte und bemerkte, der sei es unheimlich. Mir stieg pltzlich eine geheime Angst wie ein Pfropfen in die Kehle. Der Gedanke sprang mich an, da nach den Satzungen der Menschen verwerflich war, was schon im Schatten dieser Stunde unabwendbar uns entgegenwuchs. Abwehrend formulierte ich mir, da wir Richter seien; doch sprte ich sogleich die Schwche dieses Argumentes. Denn wir, bewut verhaftet nur der engsten Gemeinschaft, durften nicht Entschuldigung suchen fr unser Tun der Gesamtheit gegenber, wenn wir den Willen der Gesamtheit nicht anerkennen wollten. Der Teufel hole das Grbeln. Was ging die anderen an, was hier geschehen sollte? Wir schritten hier entgegen dem Schluakt einer Auseinandersetzung, die fr uns allein gltig sich vollzog. Dei Verrter verfiel der Feme. Was hie ihn auch im Wrfelspiel verlieren? Was hie ihn, sich in unseren verpflichtenden Bereich zu drngen? Da schritt er schnatternd neben mir, unwrdig, seicht, wie Ungeziefer lstig. Er stolperte und hing schwer in meinem Arm. Ich ri mich rde los. Schlu mit der Komdie! Was galt sein Leben uns, da er es selber nur, pendelnd zwischen Rausch und Schwche, zu verludern wute? An einer Stelle, da der Weg durch Busch und Park sich dicht an einen See heranschob, blieb Weigelt stehn und horchte auf das Klickern, mit dem das Wasser an das Ufer schlug. Er brachte pltzlich seine Augen nah an Kerns Gesicht und fragte zgernd, klglich fast, ob wir ihn

wohl in diesen See zu werfen Absicht htten? Dann fing er an zu lachen. Kern fuhr zurck, dann murrte er, dies sei in der Tat ein Gedanke, der Erwgung wert. Weigelt aber schritt eilig weiter, mich am Arme zerrend. Bald sang und johlte er wieder, freute sich am Schall, den das Gebsch zurckwarf, hpfte munter, nach Schnaps und Mdchen gierend. Er schien von der Warnung selber fasziniert. Wissend um die Gefahr, betrog er sich um ihre Nhe. Ich versprte einen Augenblick Mitleid mit ihm. Es wollten sich geheime Fragen an mich herandrngen. Aber ich sagte mir, da, nachdem der Entschlu, diesen Menschen auszulschen, gefat war, jede moralische Problematik absurd sei. Ein scharfer Wind zerfetzte rund um uns den Nebel, trieb ihn in faserigen Schleiern ber den See, lie Wolken an der schmalen Sichel des Mondes dieser Mrznacht wie an Schnren gezogen vorberstreichen. Die Schatten der Bume streckten sich und verblichen wieder. In der Ferne schimmerten Lichter ber den See. Schwer krachte ein Ast in der Nhe und lie Weigelt zusammenfahren. Er sang laut, mit krchzender Stimme, indes wir ihn unerbittlich flankierten. Wir schritten immer schneller aus, wir wuten nicht, wohin der Weg fhrte. Endlich liefen wir fast. Ein Auto stie uns den grellen Arm des Scheinwerfers ins Gesicht, raste dann knatternd hinter einem Streifen von Bumen vorbei. Dort mute also eine Strae sein. Fensterscheiben blinkten im magnesiumbleichen Licht, dunkle kompakte Massen lieen Huser vermuten. Weigelt sang sich die kalte Angst vom Leibe.

Der See streckte eine Zunge bis an den schlpfrigen Weg. Die Bume traten zurck, das Gebsch schmiegte sich tiefer an das Ufer heran. Am Wasser zeichnete sich das verschlungene Geblk eines Gelnders ab. Fern blinkte ein einsames Licht. Weigelt begann laut zu deklamieren. Er blieb pltzlich stehen und sprach mit erhobenem Finger akzentuiert: Ach, wenn das Mdchen mit dem roten Hute... Aber er konnte den widerlichen Schttelreim nicht zu Ende fhren. Denn Kern schnellte die Faust an den Himmel und lie sie mit der Wucht eines Hammers auf Weigelts Schdel niedersausen. Weigelt knickte zusammen und schlug blitzschnell, mit drhnendem Hall, langhin zu Boden und rhrte sich nicht. Der Hut rollte den Abhang hinunter, und die Brille klirrte zersplitternd gegen einen Stein. Kern sah mich mit wilden Augen an. Sein Mantel stand im Winde geblht. Scharf war die Silhouette seiner Gestalt gegen das sacht bewegte Wasser abgezeichnet. Ich beugte mich ber Weigelt. Der hob den Kopf, gurgelte dumpf, versuchte, sich aufzurichten. Ich kniete bei ihm nieder. In seinen weitaufgerissenen Augen stand das Unbegreifen. Er erkannte mich, bumte sich pltzlich hoch und stand taumelnd, ehe Kern sich wenden konnte. Weigelt ri den Arm hoch, drohend hing seine Faust ber Kerns Kopf. Und in der Faust stak der Totschlger. Ich schrie auf, sprang Weigelt an und packte das Handgelenk. Kern fuhr herum. Doch die Lederschlaufe hielt das Instrument an der Faust. Weigelt befreite sich mit einem Ruck von meinem klammernden Griff, sein Arm, wegschnellend, pfiff hoch; dann traf mit voller Wucht der federnde

Knppel mein Gesicht. Ich fhlte, wie der Nasenknorpel knirschend brach. Hei und rot strmte der Saft in Augen und Mund. Blind tastete ich vor, griff einen Krper, verbi mich in harte Knochen, durch den dicken Stoff des Mantels den Ellenbogen sprend. Den zappelnden Arm klemmte ich, instinktiv mich wendend, unter die Achsel, fate die kalte Hand, sprte die Waffe und brach fast bedchtig einen krallenden Finger los. Der Finger knickte nach hinten, die Hand wurde locker. Du Aas, keuchte ich, du Aas ... Weigelt schrie gellend um Hilfe. Nun scho mir das Blut in breitem Strome aus der Nase. Ich lie Weigelt los und rieb mir das fhllose Gesicht. Neben mir drhnte der Kampf. Alles vergebens, dachte ich, er wehrt sich, der Schweinehund; Gott sei Dank, dachte ich, er wehrt sich; nun drauf. Ich raffte mich mhsam, sah hoch, sah Kern stolpern und Weigelt ber ihm. Nun trat ich ihm den Stiefel in den Bauch. Er brllte: Hilfe, Mrder! Er stie schrill das i-i-i-i in die Nacht, da es sich reiend seine Bahn durch die Bume suchte, ber den See hinfuhr wie ein Pfeil. Dann war ich an ihm, schlug ihm die Finger um den Hals, griff ihm in die Augen, krachte die Faust ihm in die Zhne, erstickte den Schrei. Die Zhne wollte ich ihm in den Rachen schlagen; er spie mir rchelnd eine breite Suppe Blutes ins Gesicht. Das fuhr mir in den offnen Mund; ich quetschte die Zunge an den Gaumen und schmeckte, indes der Ekel mich jach berfiel, den rinnenden Schleim, dick, slich, unertrglich warm. Dann sackte

Weigelt zusammen. Erschpft, geschttelt taumelte ich zurck. Die Nacht wurde lebendig. Der Hilfeschrei hatte alle Gespenster geweckt. Schritte glaubte ich zu hren. Doch was kmmerten mich Schritte! Nun mochte geschehen, was da wollte. Schon war Weigelt wieder hoch! Kern hieb ihn augenblicks wieder zu Boden. Ich glaubte, da ich etwas sagen msse, und keuchte: Verdammt zh! Kern stie Weigelt mit dem Fue an. Der war pltzlich auf den Knien und hob bettelnd die Arme. Kmpf! schrie Kern, und das Wort prallte hallend an die Bume. Ich will, brabbelte Weigelt klagend, ich will auch nichts mehr verraten ... Kmpf! schrie ich. Weigelt rannte pltzlich dahin, wo Licht war, an das Gelnder des Sees. Kern war an ihm, bevor ich begriff, da Weigelt die Pistole gezogen hatte. Ich sah auf einmal den Lauf in seiner Hand. Den Arm konnte ich ihm hochschlagen, doch ging der Schu nicht los. Weigelt hielt sich mit der Linken ans Gelnder geklammert und stie mit den Fen wild nach uns hin. Ich warf mich an ihn, umprete ihn mit beiden Armen; er sprudelte mir wieder Blut an meinen Mund. Dann traf mich ein Futritt; ich lie ihn locker, doch hatte Kern nun die Pistole. Weigelt schrie. Und jeder seiner Schreie stachelte erneut die rote Wut. Wir strzten vor; er zappelte, er schlug, er traf. Kern packte sein zum Sto erhobenes Bein und ri es hoch, und zerrte, und pltzlich glitt der ganze Krper Weigelts ber das Gelnder, strzte rauschend fuhr der Schatten in das Wasser, die Spritzer sprangen netzend uns in die Gesichter.

Ich hing ber das Gelnder gebeugt. Das Wasser warf Blasen. Doch etwas uferab tauchte das Gesicht Weigelts auf. Der Mund hob sich entsetzlich verzerrt aus dem Wasser, die Arme schlugen durch die Luft, Tropfenregen schleudernd. Und dann brach aus dem Wasser das Gekreisch der letzten Angst, Gott beschwrend, Panik in die Herzen jagend, Flut, Himmel, Erde, Wald und Menschen anrufend zu Zeugen unsagbarer Qual. Und Kern zerscho den Schrei; er knallte bers Wasser, einmal, zweimal, hielt die Pistole mit erhobenem Lauf, scho und lie sich von der Stille langsam an das Gelnder pressen. Weigelt ruderte mit langem Arm seitlich dem Ufer zu. Ich wand Kern die Pistole aus der Hand und rannte auf der steilen Bschung, stie mit dem Kopf an Bume, ri mich aus dem zerrenden Geranke des Gebschs, hieb mir die Zehen und die Knie wund an Wurzeln, Steinen, sten, lief chzend, fiebernd unterm Zwang des Ttens an jene seichte Stelle, an die sich Weigelt retten wollte. Dann stand ich vor ihm. Er ragte halben Leibes aus dem Wasser. Bei meinem Kommen hob er beide Arme. Ich packte seinen Rock, weit vorgebeugt, und setzte ihm langsam die Pistole an die Schlfe. Er sthnte schwer. Er hob mir sein blutendes Gesicht entgegen, gleichsam ergeben sich an die kalte Mndung der Pistole schmiegend. Er murmelte leise; schwer formten sich die Worte in seinem zerschlagenen Mund. Er hob mhsam die Augen, blickte vllig leer mir ins Gesicht und hielt die Hnde zitternd hoch. Er wimmerte; ich hatte Mhe, ihn zu verstehn. Er sagte: Bitte, bitte, bitte, bitte... Er

holte geqult Atem und sagte: Gnade, Erbarmen ... Er murmelte: Leben, leben! Ich spuckte ihm die Worte gleichsam ins Gesicht. Du Hund, du Schwein, du Verrter... ! Er klagte leise, mit pfeifendem Ton: Ich will nichts verraten. Ich will nie mehr verraten. Ich will alles tun, was ihr wollt. Lat mich leben, leben... Ich nahm langsam Druckpunkt. Du Erbrmlicher, sagte ich. Du hast verraten! Du sollst... Aber dann wurde ich unendlich mde. Ich sah ihm stumpf in das verzerrte Gesicht und sagte: Lauf! Er stammelte leise etwas, das ich nicht verstand. Ich drehte mich um und ging langsam zurck. Kern stand noch in derselben Lage am Gelnder, wie an einen Pfosten geworfen. Als ich vor ihm lehnte, mit hngenden Armen, die Pistole schwer in der matten Hand, richtete er sich auf. Wir schwiegen beide lange. Hinten hrte ich Pltschern und Sthnen. Kern sagte bitter: Pfui Deibel, das war keine Heldentat. Erleichtert flsterte ich: Weigelt lebt. Kern sagte: Ich wei. Er stemmte sich von dem Gelnder ab, machte zgernd einige Schritte, dann wandte er sich zum Wege, der Stadt zu. Wir gingen zurck. Wir gingen Stunde um Stunde. Wir muten, um nach Hause zu gelangen, quer durch den ganzen Taunus. Der Ruch des Blutes stieg uns widerlich in die Nase. Wir schlugen frstelnd die Mantelkragen hoch. Das schmerzende Hirn lie uns fast blind die dunklen Straen entlangtappen. Wir schwiegen beide auf dem ganzen langen Wege. Die Wellen des blen Gestankes betubten uns fast. Das Blut war durch Mantel, Rock und Wsche bis auf die Haut gedrungen. In einem

Bergbach wuschen wir uns mhsam. Doch lste unser Schwei erneut das Blut, es bildete eine ekelhafte Krust auf der Haut, schleimig und bis zur belkeit vergiftend. Wir erreichten am frhen Morgen die erste Straenbahn, schmiegten uns eng in die dunkelste Ecke der Plattform. Als wir, erschpft und doch immer noch von der entsetzlichen Spannung des Geschehenen krampfig zusammengehalten, in der Stadt ankamen, schob sich aus einem eleganten Vergngungspalais die Menge der heimkehrenden Ballgste. Die Herren standen mit zerknitterten weien Hemdbrsten und schief aufgesetzten Zylindern und pfiffen nach den Wagen. Drei junge Mdchen in kostbaren Abendmnteln, begleitet von fetten Kavalieren, strichen an uns vorbei. Sie waren kostmiert, trugen seidene Hschen und lieen die nackten Schultern unter den zerzausten flaumigen Pelzen leuchten. Sie sangen ausgelassen, mit spitzen Stimmen: Wir versaufen unsrer Oma ihr klein Huschen mitsamt der ersten und der zweiten Hypothek...

Gesprch Zu jener Zeit, da die Kmpfe, die sich auf allen Ebenen abspielten, auch von uns und in unseren Herzen mit all ihrer blinden Schrfe und ausweglosen Unbedingtheit ausgetragen werden muten, konnte unser unbekmmertes Tun nur wachsen aus den wenigen klaren und einfachen Gewiheiten, die uns das Leben

selber zutrug. Nicht gebt in jener zweifellos angenehmsten Kampfesart, die in den Spalten aller Zeitungen als ein Kampf mit geistigen Waffen schmatzend angepriesen wurde, mhten wir uns doch in den wenigen besinnlichen Stunden zwischen Tat und Tat, aus dem Wortchaos nach brauchbaren Ausdruckstrmmern fr unser Wollen zu fischen, so die kommende Handlung vorbereitend, indem wir sie mit dem Sinn unseres Wesens in Einklang brachten. Sprten wir doch sehr bestimmt, da jene Gewalt, die uns trieb, nicht eigentlich unser eigen Wesen war, sondern Ausflu mystischer Mchte, die zu erkennen der reine Intellekt mit allen seinen Methoden nicht ausreichen konnte. Jede einzelne unserer Taten, mochte sie noch so unbedenklich aus dem Augenblick geboren sein, mochte sie fr das Auge scharfblickender Realpolitiker noch so geringen praktischen Erfolg haben, peitschte zumindest die Entwicklung weiter, warf zumindest hhere Wellen als die wichtigen Beratungen und Verordnungen jeweiliger Minister, als die eifervollen Reden und Beschlsse der Parlamente, als die aufwandreichen Bemhungen und Versprechen der Parteien und Verbnde. Jede Tat erschtterte weithin das Gefge der Systeme, griff die mhsam genug konstruierten Gegebenheiten an, forderte von der bedrohten Ordnung Gegenschlge heraus, die unausweichlich zu erneuter Handlung zwangen. Wir unterwarfen uns bewut dem Zwang, wir sprangen hemmungslos in jede Steigerung, wir" erfuhren an uns selbst das Wort vom Fluch der bsen Tat, die fortzeugend Bses mu gebren, ohne freilich weder den Fluch noch das Bse im Range niedrig anzusetzen. Im

Banne der beglckenden Erfahrung dieser Gesetzmigkeit aber erwuchs uns verpflichtend die Gewiheit, Vollstrecker eines geschichtlichen Willens zu sein. Da diese Gewiheit uns nichts vom vollen Gehalte des Wagnisses nahm, da sie uns von keiner Verantwortung entband, das gab unserem Tun erst die rechte Wrze. Der Wille zur Gestaltung, der uns nicht hinderte zu vernichten, der, in diese Zeit hineingetrieben, die Vernichtung erst mglich und notwendig machte, lie uns in nchtlichen und bersteigerten Gesprchen, in denen sich der Gleichklang unsres Denkens, unsrer Sprache rauschhaft offenbarte, in entfernte Rume tasten, nach dem Sinn unsrer Sendung suchen, nach der Richtung forschen, welche die sich schon auf allen Wegen meldenden Krfte nahmen; nicht nach Rechtfertigung zielte der Wunsch, das ungefge Bild unserer Trume zu umreien, sondern nach der Sicherheit, im Schatten nahender Entscheidungen nicht durch leichte Lsung zu gewinnen. Je nher uns der Wirbel vom Rande an das Zentrum ri, desto hrter wurden die Wege zum Entschlu. Was erst fast Spiel war, schlichteste Reflexbewegung wacher Witterung, Draufgehen und Zupacken, weil nichts sonst selbstverstndlich war, das heischte mit der schrferen Ahnung des Gesetzes, dem wir hingegeben waren, die volle Haftung, das stellte uns den Zweck verpflichtend vor die Leidenschaft. Nicht alle zgelte die unsichtbare Forderung; so wurde es fr Kern nicht leicht, jene Gesellen wieder in die Zucht der kleinen Gemeinschaft einzufgen, die den Plan hegten, den Zug, der den Sowjetminister Tschitscherin zur Konferenz nach Genua bringen sollte,

durch Sprengen einer Eisenbahnunterfhrung entgleisen zu lassen. Ich hatte Kern Bericht erstattet, als er wiederum fr kurze Tage in die Stadt kam. Er verhinderte sofort das verwegene Unterfangen, er zwang grob die Mnner zum Verzicht, die, den Blutdunst erster Baltikumgefechte w der in der Nase, jeden andern als Kern feiger Schwchlichkeit geziehen htten. Kern gab keine Grnde fr sein Verhalten an. Am Abend dieses Tages kam er zu mir. Wir saen und sprachen in das Dunkel hinein, das uns strenge umgab. Ich sagte zgernd und fhlte, wie meine Worte unsicher in die Stille tropften: Niemals habe ich so stark das Gefhl gehabt wie gerade in diesen Tagen, da alle Ereignisse und alle Bewegung sich zu einem einzigen Punkte drngen. Vielleicht unterliege ich der allgemeinen Stimmung, die, aus tausend Hoffnungen und Wnschen geboren, sich dem qualvollen Warten auf die groe Wendung ergibt. Wenn aber wirklich nun die Entscheidung fllt wo stehen dann wir? Kern sagte: Es gibt keine wirkliche Entscheidung, die nicht im Banne derselben Krfte steht, denen wir, gerade wir, verhaftet sind. Es gibt keine wirkliche Entscheidung, deren Exponenten Mnner sind, die in Haltung, Herkunft und Wollen einer Zeit angehren, die ihre einzige harte Probe, den groen Krieg, nicht bestand, die in diesem Kriege verbrannte. Wenn die Weltgeschichte ihren Sinn verloren htte, sagte Kern und lachte, an dem Tage, da der Kaiser auf weiem Rosse durch das Brandenburger Tor einziehen wrde, dann wre sie niemals auch einem Sinne unterworfen gewesen, wenn sie sich zu Trgern ihrer groen

Augenblicke jene Gestalten auserwhlte, die schon vor den Mastben, die sie selber schaffen halfen, nicht gengten. Sie mgen noch so geschftig tun, sie fllten nicht eine schweigende Minute mit vollem und reinem Klang. Sie mgen reden und streiten und Vertrge schlieen, sie treten nicht mit einem Schritt aus ihrer ausgetretenen Bahn. Sie mgen handeln und befehlen, sie mgen schreiben und verknden, nicht einmal reit ihr Ruf die Herzen ber den Tag hinaus. Die Rume, die sie mit ihrem wirren Gelrm erfllen, sind nicht die Felder der Entscheidung. Die liegen noch, von keinem Fu betreten, hinter dem breiten Grtel des Dickichts, durch das wir uns mit harten Schlgen hauen. Da werden wir dann stehen. Was gibt uns das Anrecht zu unserem vermessenen Glauben? Wir, ohne Macht als die, in deren Banne wir zu stehn vermeinen, ohne Knnen als Schieen und Sprengen, ohne Wissen als das der Verschwrung, ohne Erfahrung als die unsrer Fehlschlge, wir, verfolgt und selber verfolgend, gechtet und selber chtend, von niemand anerkannt, uns ekelnd vor unserm eignen Tun, wir sind berufen? Nicht berufen, die letzten Trume zu verwirklichen, nicht berufen, die Ernte einzubringen; aber, geht es uns um den Erfolg? Es geht uns um die Erfllung. Nein, wir haben keinen Erfolg gehabt. Wir werden nie Erfolg haben. Wir sind marschiert und haben eine Ordnung geschaffen, in deren stickigem Dunst wir jetzt nach freien Winden lechzen. Wir haben den Vormarsch nach dem Osten angetreten und sind nicht nach Warschau gestoen, haben vor Riga nicht gesiegt. Wir trugen unsere Flagge nach Berlin und trugen sie wieder

zurck. Wir fegten Oberschlesien sauberer, als es jemals gewesen, und muten es zerstckelt hegen lassen. Wir bten uns in nackter Anarchie und sind keinen Schritt weiter als zuvor. Wir hrten uns an, da wir auf verlorenem Posten stnden, und konnten nichts erwidern, als da dies kein Grund fr uns sei, den Posten zu verlassen. Was uns den Glauben dennoch gibt, fragst du? Nichts anderes als unser Tun, nichts anderes als die Mglichkeit unseres Tuns, nichts anderes als die Fhigkeit zu unserem Tun. Wir gestatten uns, uns symptomatisch zu werten. Gesellen wie wir, Siege erfechtend, die keinen Ruhm brachten, geprgelt in Niederlagen, die uns nichts anhaben konnten, stiegen immer aus dem Schatten des Kommenden. Hatten wir uns nicht einst das Wikingerschiff auf den rmel geheftet? Rufen uns die erschreckten Brger nicht Landsknechte zu? Wann htte man je gehrt, da ohne Mnner unseres Schlages eine Wandlung sich vollziehen konnte, die der folgenden Epoche das Gesicht gab? Wann aber wurde jemals eine Jugend in eine solche Zeit gestellt, wie wir sie zu erleben begnadet sind? Ich kann nicht glauben, da ein Geschlecht wie unseres, hineingeschleudert in den Kampf, durch ihn erzogen und gehrtet, nun bestimmt sein soll, auf seinen Kampf gehorsam zu verzichten auf den seichten Anruf derer hin, die vor den Konsequenzen ihres eignen Wollens nun erschrecken. Ich kann nicht glauben, da eine Kraft erstirbt, bevor sie sich verbraucht. Wir schwiegen. Ich konnte Kern nur an dem dunklen Umri erkennen, der sich von der gekalkten Wand

abzeichnete. Ich stand auf und warf mich auf das Bett. Ich sagte: Ich will mehr. Ich will nicht bloes Opfer sein. Ich will das Reich liegen sehn, fr das ich streite. Ich will Macht. Ich will ein Ziel, das meinen Tag erfllt. Ich will das Leben ganz, mit aller Se dieser Welt. Ich will wissen, da der Einsatz lohnt. Kern lehnte sich zurck und schmiegte sich in seine Ecke. Was soll das groe Wort Opfer! Wir opfern nicht und werden nicht geopfert. Ich vermag mich anders nicht als durch die Umwelt zu begreifen. Ich frchte, du begreifst die Umwelt nur durch dich. Nein, denn ich will nicht ausgeschlossen sein von dieser Umwelt. Was in unsere Hand gegeben, das gengt mir nicht. Ich will beteiligt sein an einer Leistung, die nicht mir, die dem Lande weiterhilft. Das willst du auch. Da drauen wird um die Macht gerungen. Mag sein, da keiner, der sie ergreift, ihrer wert ist, ihrer wert sein kann. Aber sie beherrschen den Apparat. Die wir bekmpfen und verachten, die halten in unwrdigen Hnden das Instrument, das unserer Zeit nur dienen kann, wenn es in Ehrfurcht angepackt, zu einem hhern Ziel verwandt wird. In jedem kleinen Tag wird drauen um die Macht gerungen. Und was rtst du uns? Auf den kleinen Tag zu verzichten, um fr den groen reif zu werden. Das heit nichts anderes, als weiter unsrem wilden Zwang zu leben und...? Warten. Ich kann nicht warten, ich will nicht warten.

Beschftigungsneurose? Das nicht; sage das nicht. Wir knnen nicht genug tun, niemals knnen wir genug tun. Das ist mir nicht genug, was wir jetzt tun. Ich sehe die Sonne nicht, die ber unserer letzten Steigerung stehen mu. Freilich, Napoleon war mit sechsundzwanzig Jahren Brigadegeneral. Verdammt, hr mit dem Spotten auf. Sage mir, wenn du es weit, an welchem Zipfel wir denn Gottes Mantel fassen sollen, wenn er vorberweht. Verdammt, hr mit dem Fragen auf. Sage mir, wenn du es weit, ein greres Glck, wenn du schon nach dem Glck gierst, als jenes, in uns, in uns allein und gerade nur in uns und gerade nur durch die Gewalt, in der wir dienend vor die Hunde gehn, zu erfahren, was unser Leben glhend macht. Wie anders denn, als da wir uns ans nackte, unverflschte Leben zu werfen den Mut haben, als da wir sind, was wir nicht anders sein knnen, ohne vor uns selber zu errten, wie anders denn kann uns Erfllung werden und durch uns Erfllung unsres deutschen Schicksals? Was unser Leben glhend macht, das ist die Forderung der Nation. Sie trifft die anderen gleich uns. Gibst du dich schon so schnell zufrieden? Du sagst Schicksal, wo die andern Hunger sagen, wenn sie deuten wollen. Ich sage Schicksal, weil ich die Nation als Kraft begreifen mu und nicht als Stoff. Dann ist dir die Nation doch nicht das letzte Ziel? Du bist nicht aus sengenden Trumen aufgeschreckt, die du in Wachheit dann in ihrem tiefsten Sinn erkanntest? Wenn wir berufen sind, dann

sind wir es, in unseren Herzen zu bewahren, was durch Jahrhunderte hindurch zu uns gelangte, durch jegliche Verschttung sich erhielt, was uns erst wert macht, Volk zu sein. Kein Volk, das sich in seiner Kraft vollenden will, verzichtet auf den Anspruch, zu beherrschen, soweit die Flle seines urtmlichen Gehaltes reicht. Ich erkenne keine Haftung an, denn eine, gegenber dieser Kraft. Nun denn, in welchem Traume zeigt sich die Erfllung dieser Kraft? Im Sieg der Deutschheit ber die Erde. Da waren viele Dinge, um die wir in jener Nacht stritten. Und es war so, da wir immer erst zu den Begriffen finden muten, ehbevor wir uns verstndigen konnten. Denn das eine erfuhren wir stark: es konnte uns nicht mehr gengen, einander an der Haltung zu erkennen. Nicht gengen konnte es uns, zu sehen, da wir uns durch sie von den anderen unterschieden. Wir fragten nach dem Warum. Und da wir wuten, da diese Frage nun in allen Lagern der Jugend aus der Wirre aufsprang, glaubten wir, sie schrfer stellen zu mssen, da wir dieser Haltung auch schrfer gelebt. Das konnte aber nichts anderes bedeuten, als auch in der Frage radikal zu sein, das heit, bis zur radix, bis zur Wurzel vorzudringen. Damit unterwarfen wir uns der Tyrannei des Wortes, wie wir ja bereit waren, uns jeder Tyrannei zu unterwerfen, in der wir stark werden konnten. Und Kern sagte: Einer Tyrannei knnen wir uns niemals unterwerfen: der wirtschaftlichen; denn da sie unserem Wesen vllig fremd, knnen wir unter ihr nicht erstarken. Sie wird unertrglich, da sie im Rang

zu niedrig steht. Hier ist der Punkt, an dem sich das Kriterium bildet, um den man wissen mu, auch ohne nach Beweis zu fragen. Man fhlt den Rang, man kann sich nicht mit denen, die ihn leugnen, ber ihn verstndigen. Ich sagte zgernd: Die von Verstndigung reden, setzen den Rang der Tyrannei des Wirtschaftlichen hoch. Die von Verstndigung reden, reden auch von Vershnung. Aber eine Vershnung kann, wenn die breite Bahn vergossenen Blutes zwischen den Parteien steht, nur da sich vollziehen, wo die Kmpfer im Augenblick der hchsten Tapferkeit einander erkennen. Wie knnen Gegner anders voreinander Achtung haben, als wenn sie sich bewut sind ihres Wertes und der Gegenstzlichkeit ihres Wertes? Die von Vershnung reden, glauben an einen absoluten Wert. Das scheidet uns von ihnen. Was haben die Mnner, die jetzt so ernst und betriebsam nach Genua reisen, einzusetzen an Substanz, die ihr eigen ist? Sie sprechen die Sprache des Gegners, sie denken in seinen Begriffen. Ihr gewichtigstes Argument ist immer wieder, da die Schdigung der deutschen Wirtschaft die Wirtschaft der Welt schdigt. Ihr groer Ehrgeiz ist immer wieder, gleichberechtigt in das System der Gromchte Europas, des Westens, eingefgt zu sein. Und wenn ich der Westen sage, dann meine ich die Mchte, die sich der Tyrannei des Wirtschaftlichen unterworfen haben, weil sie unter ihr stark werden konnten.

Wenn ich recht berichtet bin, fhrt auch Tschitscherin nach Genua. Wenn ich recht berichtet bin, fhrt Tschitscherin nach Genua, um zum ersten Male seit Bestehen der Sowjetunion fr Ruland mit dem Anspruch der Nation auf des Westens eignem Felde anzutreten. Der Bolschewismus als ein Anspruch der Nation? Ich werde morgen Bolschewik. Tu das, und ich betrachte dich als Russen. Das ist es ja, was mir die Gewiheit gibt vom Aufstieg der Nation als richtungweisendem Begriff. Kmpf gegen eine neue Idee, und du triffst ein Land. Wie wir, ringt auch das Ruland Tschitscherins um seine Freiheit, die sich erfllt im Finden einer eigenen Haltung. In ihrer ganzen Geschichte haben das Russentum wie das Deutschtum sich immer gegen berfremdungen zu wehren gehabt. Nur hat, scheint mir, die deutsche Willensbegabung stets das deutsche Weltbild in die Mitte des Kampfes gestellt, indes innerhalb des Russentums eine berfremdung gegen die andere stritt. Wie, wenn der Russe, sich gegen den Westen zu wehren, die Hilfe einer Komponente nahm, die sich innerhalb des Westens gegen diesen selber gebildet hat? Das hiee doch den Teufel Kapitalismus mit dem Beelzebub Marxismus austreiben! Nun gut, und das ist wichtig, da dieser Beelzebub die Schaffellmtze auf den Schdel setzte und unter seiner Tyrannei der Russe strker wurde, als er je gewesen. Und das ist wichtig, da nun ein Angriff auf den Bolschewismus ist ein Angriff auf die russischnationale Freiheit. Weil dort die Gegenstze schrfer herausgestellt waren, wurden sie auch schrfer ausge-

fochten. So also fand die Sowjet-Union eine Union nationaler Republiken mit streng hierarchischem Aufbau brigens im Bolschewismus die ihm geme staatliche Ausdrucksform, wie sie die Deutsche Republik in Weimar nicht fand. Diese sonderbaren Nationalisten sagen: Weltrevolution. Sie sagen Weltrevolution und glauben Ruland. Ein Volk reicht, soweit seine Kraft reicht, und so weit reicht auch seine Idee. Die russische Idee der Weltrevolution reichte immerhin so weit, das Land von fremden Armeen reinzufegen, einen Einfall in Polen zu wagen, den Westen mit Angsttrumen zu qulen und in allen Staaten der Welt eine kostenlose, bereitwillige und gutglubige Armee der Irredenta marschieren zu lassen. Schlagen wir uns zu dieser Armee der Irredenta! Darum knnen wir uns nicht zu den deutschen Kommunisten schlagen, weil sie nach russischem Willen nicht siegen drfen. Sie drfen nicht siegen, weil sie nach ihrem Siege als russische Irredenta ausfielen, weil sich dann bei ihnen derselbe Proze vollziehen mu, der Proze des Einwachsens elementarer Krfte, der Ruland im Bolschewismus erst zur Nation machte. Darum drfen sie nach unserem Willen nicht siegen, weil sie sich der Nation versagen. Ich sagte erregt: Aber es geht doch um den Kampf gegen den Westen, gegen den Kapitalismus! Werden wir Kommunisten! Ich bin bereit, mit jedem zu paktieren, der meinen Kampf kmpft. Ich habe kein Interesse, einen Besitzstand zu schtzen, zu dem ich in keinerlei Beziehungen stehe.

Es handelt sich nicht um Interessen. Bei den Kommunisten handelt es sich darum. Wenn wir ihnen das Interesse streitig machen, dann tun wir es nicht, weil es das ihre ist, sondern weil wir berhaupt kein Interesse als das der Nation anerkennen knnen. Setzen wir statt Gesellschaft oder Klasse die Nation, und du wirst begreifen, was ich meine. Das bedeutet aber doch Sozialismus in seiner reinsten Form! In der Tat, das bedeutet Sozialismus. Und nur in seiner reinsten Form, in der preuischen nmlich. Ein Sozialismus auf allen Gebieten, einer, mit dem wir nicht nur die Tyrannei des Wirtschaftlichen brechen durch die innigste Bindung, durch den letztmglichen Einsatz fr die deutsche Gesamtheit, einer, durch den wir auch die innere Haltung, die geistige Geschlossenheit wiederfinden, um die uns das neunzehnte Jahrhundert betrog. Um diesen Sozialismus kmpfen wir, und wer sich diesem Kampf versagt, der ist der Gegner. Ja, sie sind so gute Deutsche alle, so warme Patrioten. Wenn sie mit aller ihrer Inbrunst deutsch sagen, dann meinen sie genau ebendas, was dem verflossenen Jahrhundert das Geprge gab. Dann meinen sie ebendas, an was der groe Krieg den Hebel setzte. Sie meinen keinesfalls das, was uns den Inhalt gibt. Wie knnten sie auch! Es gibt keine Vershnung zwischen ihnen und uns; denn ihnen ist die letzte Tapferkeit nicht mehr mglich. Wenn es eine Macht gibt, die wir vernichten, mit allen Mitteln zu vernichten die Aufgabe haben, dann ist es der Westen und die deutsche Schicht, die sich von ihm berfremden lie. Sie sagen deutsch und drngen in ihr Mutterland

Europa. Sie jammern vor der Unterwerfung und sehnen sich nach ihr. Sie wollen, da wir leben, und sind bereit, den letzten Rest der deutschen Substanz preiszugeben um der einzigen Tyrannei willen, die sie begreifen knnen. Und sie wundern sich, da die Deutschen immer noch gefrchtet werden. Aber nicht werden diese Mnner der Unterwerfung gefrchtet, etwa weil ihre Beweise und Forderungen, ihr Wollen und ihre Haltung gefhrlich sind, sondern die Deutschen werden gefrchtet, weil wir da sind. Weil in uns und hunderttausend anderen durch Krieg und Nachkrieg wieder aufgebrochen ist, was uns dem Westen erst gefhrlich macht. Und das ist gut so, da ist dreimal gut so. Denn so wirkt unsere Zeit fr uns und wir wirken fr unsere Zeit. So knnen wir vielleicht noch gutmachen, was wir verschuldet, da wir den ungeheuerlichsten Solidarittsbruch der Weltgeschichte gegenber den vom Westen unterdrckten und nun erwachenden Vlkern begangen, als wir, als vom Westen unterdrcktes Volk, nicht unsern eignen Freiheitskampf begannen. Als wir passiv waren, wo wir unter allen Umstnden aktiv sein muten! Rathenau begann aktive Politik. Um seiner aktiven Politik willen geht er nach Genua. Rathenau? Ja, Rathenau. Kern stand auf und lehnte sich ans Fenster. Dieser Mann ist Hoffnung. Denn er ist gefhrlich. Kern ging auf und ab. Er stie im Dunkeln an. Er stie an die Handgranatenkisten, an die Gewehre, die in der Ecke gestapelt lagen. Er sprach leise und eindringlich. In seine Hand ist mehr gelegt, als je in eine Hand seit dem November 18. Wenn zu einem Manne das Schicksal mit seiner Forderung kam,

mit seiner leidenschaftlichsten Forderung, dann ist es dieser Mann. Er hat die bitterste Kritik der Menschen und der Mchte seiner Zeit geschrieben. Und doch ist er ein Mensch dieser Zeit und hingegeben diesen Mchten. Er ist ihre reifste, letzte Frucht, in sich vereinigend, was seine Zeit an Wert und an Gedanken, an Ethos und an Pathos, an Wrde und an Glaube in sich barg. Er sah, was keiner sah, und forderte, was keiner forderte. Kern ging zum Fenster und ri es auf. Er beugte sich hinaus. Er wandte sich. Er hat nie den letzten Schritt getan, den Schritt, der ihn frei machen mu. Ich glaube, ich spre es bei jedem Satze seiner Reden, seiner Schriften, er sparte sich den letzten Schritt fr eine Zeit, da er entscheidend werden mu. Ich glaube, diese Zeit ist da. Ich glaube, er will ihn gehen. Fr uns kann nur bestimmend sein, wohin er fhrt. Ich stand auf und begegnete Kern in der Mitte des Raumes. Kern sagte: Ich knnte es nicht ertragen, wenn aus dem zerbrckelnden, aus dem verruchten Bestnde dieser Zeit noch einmal Gre wchse. Mge er das treiben, was die Schwtzer Erfllungspolitik nennen. Was geht das uns an, die wir um hhere Dinge fechten. Wir fechten nicht, damit das Volk glcklich werde. Wir fechten, um es in seine Schicksalslinie zu zwingen. Aber wenn dieser Mann dem Volke noch einmal einen Glauben schenkte, wenn er es noch einmal emporrisse zu einem Willen, zu einer Form, die Willen und Form sind einer Zeit, die im Kriege starb, die tot ist, dreimal tot, das ertrge ich nicht. Dann ist der Gegner erkannt, sagte ich, die Frage ist, wie greift man ihn in seinem innersten Bestnde an?

Ich fragte Kern: Wie hast du als kaiserlicher Offizier den neunten November 1918 berstehen knnen? Kern sagte: Ich berstand ihn nicht. Ich habe mir, wie es die Ehre befahl, am neunten November 1918 eine Kugel in den Kopf gejagt. Ich bin tot; was an mir lebt, bin nicht ich. Ich kenne kein Ich mehr seit jenem Tage. Ich will nicht schlechter sein als jene zwei Millionen Tote. Ich starb fr die Nation, so lebt in mir alles nun einzig fr die Nation. Wie knnte ich es ertragen, wre es anders! Ich tue, was ich mu. Weil ich sterben konnte, sterbe ich jeden Tag. Weil, was ich tue, der einzigen Kraft gegeben ist, ist alles, was ich tue, Ausflu dieser Kraft. Diese Kraft will Vernichtung, und ich vernichte. Bisher hat sie nur Vernichtung gewollt. Wer mit dem Tod paktiert, mu zu dem Teufel Oheim sagen knnen. Ich wei, da ich zerrieben werde, fallen werde, wenn mich die Kraft aus ihrem Dienst entlt. Nichts bleibt mir, als zu tun, was mir mit meinem vollen Willen ist diktiert. Nichts bleibt mir, als mich zur schnen Hrte meines Schicksals zu bekennen.

Plan Ein Telegramm Kerns lie mich nach Berlin reisen. Dort traf ich ihn und Fischer in einer obskuren, aber billigen Pension. Kern war von jener freien und leichten Heiterkeit, die in den Schwingungen ihrer Kraft tausend Plne reifen lt und tausend

Mglichkeiten birgt. Der Mierfolg des Attentates auf Scheidemann befriedigte ihn fast. Er war, wie er erzhlte, von Anfang an dafr eingetreten, das Blausuregemisch in dem zur Tat benutzten Gummibllchen in einem verschlossenen Raum auszuprobieren. Die unerschtterliche Betriebsamkeit des bejahrten Volkstribunen, die ihn eine halbe Stunde nach dem Attentat bereits vor versammeltem Volke seine Rettung mit beschwingten Worten in einer langen Rede preisen lie, erfllte Kern mit einer durch vergngtes Kopfschtteln unterstrichenen Sympathie, wie man sie etwa dem Gebaren seltsamer und exotischer Tiere zuwendet, die man zu beobachten Gelegenheit hat. Fischer, ein ruhiger und nachdenklicher junger Mensch, Ingenieur aus Sachsen, der Typus des Frontoffiziers, fr den es keine andere Anerkennung gab als das Vertrauen der Mannschaft zum jungen Fhrer, bat mich, von den vielen geplanten Aktionen eine zu bernehmen, um Kern und ihn zu entlasten. Die Affre Weigelt war ruchbar geworden; ich hoffte, in Berlin weiter wirken zu knnen. Meinen Wunsch, mich an dem Einbruch in die Rume der Interalliierten Militr-Kontroll-Kommission in Berlin zu beteiligen, lehnte Kern ab, ebenso wie Fischer glaubte, fr die Wiederholung der seinerzeit verratenen Waffenschiebung von Freiberg zu den Sudetendeutschen der Tschechoslowakei gengend Krfte zur Verfgung zu haben. So whlte ich eine andere Waffenschiebung, die in Pommern ihren Abschlu finden sollte. Doch bat mich Kern, ihn vorlufig bei den Vorbereitungen zur Befreiung deutscher Aktivisten

aus dem franzsischen Militrgewahrsam in Dsseldorf zu untersttzen. Die Arbeit in Berlin erwies sich als schwerer, als wir vermutet hatten. Wir waren gezwungen, mit einer unwahrscheinlich geringen Geldsumme hauszuhalten. Wir hatten die Termine der einzelnen Aktionen zu kurz gefat. Immer mehr huften sich im Lande die Flle von Verrat. Aktionen, die der Fhrung Kerns ermangelten, gerieten schon in den Vorbereitungen fehl. Wir standen pltzlich vor einer Flle von Aufgaben, die wir einfach nicht bewltigen konnten. Aus allen Teilen des Reiches kamen die Nachrichten und die Anforderungen. Tglich erschienen geheimnisvolle Unbekannte bei Kern. Es war nicht leicht, sie immer umzudirigieren, da wir alle drei Tage die Wohnung wechselten. Jeder Blick in die Zeitungen bewies uns, da wir uns in dem Wellenkpfeschauer befanden, der einem schweren Sturme voranzugehen pflegt. Nicht nur hatten fast alle Gruppen im ganzen Lande unabhngig voneinander fast auf einen Schlag ihre hchste Aktivitt entwickelt, auch in allen anderen Bereichen, in Betrieben, in Behrden, in den Parlamenten, in den Beziehungen der Grostaaten und der deutschen Lnder untereinander hatten sich die Verhltnisse mit kalter Schrfe zugespitzt. In der Mitte des Monats Juni 1922 schien Kern in seinem Eifer zu zgern. Er wurde zurckhaltender, als wir es gewohnt waren. Manche Aktionen sagte er ohne Grund ab, andere verschob er. Er suchte viel mit Fischer allein zu sein. Auch Fischer fing an zu grbeln. Manchmal redete er tagelang nur das Allernotwendigste. Des fteren lieen beide mich zurck, um

den Beratungen im Reichstag beizuwohnen. Gern wandten sie sich mit biederem Auftreten an demokratische Abgeordnete, um einen Einlaschein zu erlangen. Doch kehrten sie immer mimutig und enttuscht zurck. Die Folge von Sprengstoffattentaten in Hamburg schien Kern einigermaen direktionslos zu sein. Er bat mich, nach Hamburg zu fahren und die Aktion zu unterbinden. Gleichzeitig mchte ich mich nach einem Chauffeur umsehen, der das noch nicht zur Verfgung stehende Automobil fr die Dsseldorfer Gefangenenbefreiung steuern solle. Als ich zurckkehrte, war Kern rgerlicher ber mich, als ich ihn je gesehn hatte. Der Chauffeur schien ihm durchaus unzulnglich. Er sandte ihn zurck. Er sprach davon, da er schon einen Kameraden aus der Sturmkompanie der Brigade Ehrhardt, Ernst Werner Techow, nach Sachsen gesandt habe, um ein Auto zu holen. Jetzt revoltierte ich. Ich verlangte Aufklrung von Kern ber die Dinge, die er vorhabe. Er behauptete, sie gingen mich nichts an. Ich drang in ihn, ich frchtete eine Vertrauensminderung. Kern sagte endlich, er habe mich nicht in eine Sache hineinreien wollen, die ich in ihren Auswirkungen nicht zu bersehen vermchte. Den Einwand, ich sei zu jung, lie ich keinesfalls gelten. Am Abend eines der nchsten Tage saen wir, Kern, Fischer, ich, auf einer Bank am Groen Stern im Tiergarten und warteten auf den Wagen, der von Sachsen eintreffen sollte. Kern sagte, er habe alle Aktionen zurckgestellt, um zu einem Schlage auszuholen, der in mehr als einer Hinsicht entscheidend werden msse.

Er sa vorgebeugt, die Arme auf die Knie sttzend, und sah den in der sanften Dmmerung flanierenden Menschen nach. Fischer lehnte sich still zurck und blickte durch die Kronen der hohen Bume in den fahlen Abendhimmel. Die verworrenen Gerusche ferner Musik hallten zu uns herber. Reichswehrsoldaten gingen vorbei. Kern folgte ihnen mit den Blicken. Er sagte, durch diese Strae seien sie im Mrz 1920 in Berlin eingerckt. Es sei der schnste Tag seines Lebens gewesen. Er sagte, er wte, da er bei dem, was er jetzt vorhabe, einem Manne untreu wrde. Aber nicht untreu wrde er der Idee, die ihn weiterstoen hiee, als jeder Plan und jede Rechnung es erlaube. Pflicht sei nicht mehr Pflicht und Treue nicht mehr Treue und Ehre nicht mehr Ehre. Was bleibe, sei die Tat und mit ihr die letzte Haftung. Kern sagte: Wenn jetzt das Letzte nicht gewagt wird, kann es fr Jahrzehnte zu spt sein. Was in uns brodelt, grt in allen Hirnen, auf die es ankommt. Was werden will, soll nicht in dumpfen Rumen reifen. Es kann sich nicht anders formen als unter dem steten Zwang zu steter Tat. Es mu den hrtesten Widerstand fordern und selber zum hrtesten Widerstand fuhren. Die Entwicklung soll sich selber weiterpeitschen, bis zu ihrem hchsten Grade, mit einer berstrzung, die kein berlegen zult, die aus der Not des Augenblickes zu den Mitteln greifen lt, die das ursprnglichste Leben selbst diktiert. Nicht anders vollzieht sich eine Revolution. Wir wollen die Revolution. Wir sind frei von der Belastung von Plan, Methode und System. Darum ist es an uns, den ersten Schritt zu tun, die

Bresche zu schlagen. Wir mssen abtreten in dem Augenblick, da unsere Aufgabe erfllt ist. Unsere Aufgabe ist der Ansto, nicht die Herrschaft. Fischer sa unbeweglich. Ein Schutzpolizist ging langsam vorbei und musterte uns. Es wurde dunkel. Kern sagte: Der Wille zur Verwandlung ist da, berall. Er hat ganze Vlker ergriffen, er steht als Furcht vor dem Leben, die immer eine Furcht vor dem Tode ist, in den Herzen der Kleinmtigen. Er steht als Bejahung des Lebens in den Herzen derer, die aufbauen, und derer, die einreien wollen. In keines Menschen Hand ist die Gestaltung gelegt. Aber jeder einzelne kann durch sein Tun die Richtung bestimmen. Ich bin gewohnt, von allen Mglichkeiten die entschiedenste zu ergreifen. Was wir bis jetzt getan, steigerte, aber gengte nicht. Schlag auf Schlag fielen die Exponenten der Haltung, die es um jeden Preis zu vernichten gilt. Wir greifen das Sichtbare an; es ist immer noch durch Menschen verkrpert. Wir trafen Glieder, nicht das Haupt und nicht das Herz. Ich habe die Absicht, den Mann zu erschieen, der grer ist als alle, die um ihn stehen. Mir wurde die Kehle trocken. Ich fragte: Rathenau? Rathenau, sagte Kern. Er stand auf und sagte: Das Blut dieses Mannes soll unvershnlich trennen, was auf ewig getrennt werden mu. Der Wagen kam erst, als wir in unserer Wohnung am Schiffbauerdamm zu Bett lagen. Ernst Werner Techow berichtete, er habe unterwegs eine Panne gehabt. Er wute noch nichts von Kerns Vorhaben. Kern wollte allein durch die Autoritt, die ihm von selber bei allen,

die ihn kannten, zuwuchs, sich Handlanger schaffen fr die Tat, ohne sie verantwortlich zu machen. In den nchsten Tagen beutete er rcksichtslos aus, was sich ihm als Hilfe anbot. Nur, wenn es nicht zu vermeiden war, nannte er den Namen Rathenau. Er bereitete in fieberhaftem Tempo alles vor, was auf die Tat hinzielte. Aber er besorgte sich weder Psse noch Geld. Als ich ihn endlich fragte, was er nach dei Tat zu tun gedenke, sagte er: Nicht, was du denkst. Wir wollen versuchen, nach Schweden zu entkommen. Sollte die Tat zu keiner Entscheidung fhren, kommen wir sofort zurck und gehen den Nchsten an. Ich kann nicht glauben, da die Tat nicht zumindest ein Fanal sein wird, das weitere Taten weckt. Ich komme auf jeden Fall zurck, um das zu tun, was kein anderer zu tun vermag. Wann das Ende kommt, steht nicht in meiner Hand. Fast keine der Vorbereitungen glckte auf den ersten Anhieb. Dei Wagen war nicht in Ordnung. Die erwartete Maschinenpistole traf nicht ein, es mute eine andere besorgt werden, die beim Probeschie-en mehrfach versagte. Tagelang war Fischer auf der Suche nach einer passenden Garage, endlich fand er eine durch Vermittlung eines Mannes, dem das Zeichen des Verrates an der Stirne stand. Als es hie, Rathenau wrde verreisen, sagte Kern zu mir mit dunklen Augen: Es ist, als wollte es das Schicksal nicht. Kern mute die Attentatsplne eines siebzehnjhrigen Gymnasiasten, von denen er erfuhr, unterbinden. Er verbat sich grob jede Einmischung, die ich versuchte. Er wnschte, Fischer solle sich von Techow im Steuern eines Kraftwagens unterweisen lassen, um

auch Techow ausschalten zu knnen. Die Dienste eines schwadronierenden und psychopathischen Studenten dagegen nahm er in verchtlichem Tone reichlich in Anspruch. Fischer blieb gleichmig ruhig. Er war der Pol, zu dem Kern sich immer wieder fand. Wenn er bemerkte, da Kern sich am Kleinkram zerrieb, nahm er ihn zu langen Spaziergngen mit. Einmal fhrte er uns mit raschem Entschlu in ein Lichtspieltheater, das am Wege lag. Es wurde Dr. Mabuse, der Spieler gegeben. Wir fanden nur in getrennten Reihen Platz. Als auf der Leinwand das Innere eines Gefngnisses erschien, rief Kern ber drei Reihen hinweg: Pecheur, das ist die Zelle, aus der wir den Dittmar rausgeholt haben. Die Leute riefen Pst. Kern und Fischer besuchten den Reichstag. Rathenau sprach. Auf dem Heimweg blieb Kern Unter den Linden vor einem Photographenaushang lange stehen, in dem Rathenaus Bildnis hing. Die dunklen, merkwrdig warmen und gesammelten Augen blickten aus dem schmalen und gepflegten Gesicht uns beinahe forschend an. Fischer sagte nach langem Zgern: Er sieht sehr anstndig aus. Am Sonnabend, dem 24. Juni 1922, des Morgens gegen halb elf Uhr, stand der Wagen in einer Seitenstrae der Knigsallee im Villenvorort Grunewald, in der Nhe der Wohnung Rathenaus. An der Stelle, wo die Strae in die Knigsallee einmndete, stand wartend Fischer. Kern holte aus dem Wagen seinen alten Gummimantel. Techow bastelte an der Haube des Wagens. Er berichtete Kern, der lzufhrer

sei kaputt. Fr eine kurze und schnelle Fahrt wrde der Wagen noch gengen. Kern blieb bei seiner freien Gelassenheit. Ich stand vor ihm und sah ihn an. Ich zitterte so stark, da ich zeitweilig dachte, der Motor des Wagens, an dem ich gelehnt stand, sei bereits angelassen. Kern schlpfte in den Mantel. Ich wollte irgend etwas sagen, irgend etwas Warmes, Sicheres. Schlielich fragte ich: Was sollen wir fr Motive angeben, wenn wir gegriffen werden? Wenn ihr gegriffen werdet, sagte Kern frhlich, dann schiebt wacker alle Schuld auf mich. Das ist selbstverstndlich. Sagt um keinen Preis die Wahrheit, sagt irgend etwas, Gott, es ist so gleichgltig, was. Sagt irgend etwas, da die Leute verstehen, die gewohnt sind, ihren Morgenblttern zu glauben. Sagt meinetwegen, er sei einer von den Weisen von Zion, oder er habe seine Schwester an Radek verheiratet, oder sonst was Bldes. Oder sagt, was euch die Zeitungen vorkauen werden, was ihnen eingeht wie braune Butter, wenn sie es in eurer Aussage wiederfinden werden. Vielleicht schmen sie sich dann ein bichen. Sagt es so platt wie mglich, wenn ihr berhaupt etwas sagen mt, nur so seid ihr verstndlich. Was uns bewegte, werden sie nie verstehen, und verstnden sie es, so mte es euch erniedrigen. Seht zu, da ihr euch nicht kriegen lat. Bald wird jeder Mann gebraucht. Er zog sich die Lederkappe ber den Kopf. Sein Gesicht sah khn und offen aus der braunen, strengen Umrahmung. Er sagte: Die Dsseldorfer Sache darf nicht aufgegeben werden. Gestern bekam ich die Nachricht, da auch diesmal die Freiberger Waffenschiebung ver-

pfiffen worden sei. Die Mnner mssen gewarnt werden, denke dran. Du mut sofort abreisen aus Berlin. Die Elberfelder sollen auf Matthes, Kln, aufpassen, er plant fr seine Separatisten einen groen Schlag. Gabriel darf die Pfalz nicht verlassen, wenn es oben losgeht. Wenn Hitler seine Stunde begreift, ist er der Mann, fr den ich ihn halte. Ein Jahr spter ist ein Jahrzehnt zu frh. Gr alle Kameraden. Er hob die Maschinenpistole aus dem Sitz und legte sie griffbereit unter die Vordersitze. Er wandte sich mir zu und sah mir voll ins Gesicht. Mach's gut, Kerl, du bist eine breite Axt, sieh zu, da du nicht schartig wirst. Eine Bitte habe ich, lat den Wirth leben; er ist ein braver Mann, und ganz ungefhrlich. Er beugte sich vor, er fate mich am Rock. Er sagte leise: Du kannst nicht ahnen, wie froh ich bin, da ich alles hinter mir habe. In diesem Augenblick fuhr ein kleines, dunkelrotes Auto in gemchlicher Fahrt die Knigsallee herauf. Fischer strich vorbei und stieg schweigend in den Wagen. Techow sa am Steuer; sein Gesicht war pltzlich grau und wie aus Holz geschnitten. Kern gab mir kurz die Hand und stand dann, gro, mit wehendem Mantel, im Wagen. Der Wagen begann zu zittern. Ich strzte an den Schlag und streckte die Hand hinein. Niemand ergriff sie. Kern setzte sich. Der Wagen fuhr an. Der Wagen fuhr an; ich wollte ihn halten, er glitt mit surrendem Ton. Ich wollte schreien, ich wollte laufen, ich blieb gelhmt, leer, erstarrt, vllig verlassen auf grauer Strae. Noch einmal blickte Kern sich um. Noch einmal sah ich sein Gesicht. Dann rauschte der Wagen um die Ecke.

Mord Walther Rathenau ermordet Berlin, 24. Juni Nach einer amtlichen Mitteilung wurde heute vormittag Minister Rathenau, kurz nachdem er seine Villa im Grunewald verlassen hatte, um sich in das Auswrtige Amt zu begeben, erschossen und war sofort tot. Der Tter fuhr im Auto nebenher und sauste nach vollbrachter Tat weiter. Meldung des Berliner Tageblattes. Der Bauarbeiter Krischbin schilderte als Tatzeuge in der Vossischen Zeitung den Vorgang: Gegen dreiviertel elf Uhr kamen aus der Richtung Hundekehle die Knigsallee hinunter zwei Autos. In dem vorderen, langsamer fahrenden Wagen, der etwa die Mitte der Strae hielt, sa auf dem Rcksitz ein Herr; man konnte ihn genau erkennen, da der Wagen ganz offen, auch ohne Sommerverdeck war. In dem hinteren, ebenfalls ganz offenen Wagen, einem sechssitzigen, dunkelfeldgrau gestrichenen, starkmotorigen Tourenwagen, saen zwei Herren in langen, nagelneuen Ledermnteln mit ebensolchen Lederkappen, die eben noch das Gesichtsoval frei lieen. Man sah, da sie beide vllig bartlos waren.

Autobrillen trugen sie nicht. Die Knigsallee im Grunewald ist eine stark befahrene Autostrae, so da man nicht auf jedes Auto achtet, das vorbeikommt. Dieses groe Auto haben wir aber doch alle gesehen, weil uns die feinen Ledersachen der Insassen ins Auge stachen. Das groe Auto berholte den kleineren Wagen, der langsamer, fast auf den Schienen der Straenbahn, fuhr, wohl weil er zu der groen S-Kurve ausholen wollte, auf der rechten Straenseite und drngte ihn stark nach links, fast an unsere Straenseite hin. Als der groe Wagen etwa um eine halbe Wagenlnge vorber war und der einzelne Insasse des anderen Wagens nach rechts herbersah, ob es wohl einen Zusammensto geben wrde, bckte sich der eine Herr in dem feinen Ledermantel nach vorn, ergriff eine lange Pistole, deren Kolben er in die Achselhhle einzog, und legte auf den Herrn in dem anderen Wagen an. Er brauchte gar nicht zu zielen, so nah war es; ich sah ihm sozusagen direkt ins Auge. Es war ein gesundes offenes Gesicht, wie man so bei uns sagt: so'n Offiziersgesicht. Ich nahm Deckung, weil die Schsse auch uns htten treffen knnen. Da krachten auch schon die Schsse ganz schnell, so schnell wie bei einem Maschinengewehr. Als der eine Mann mit dem Schieen fertig war, stand der andere auf, zog ab, es war eine Eierhandgranate und warf sie in den anderen Wagen, neben dem er dicht herfuhr. Vorher war der Herr schon auf seinem Sitz zusammengesunken und lag auf der Seite. Jetzt hielt der Chauffeur an, ganz nahe an der Erdener Strae, wo ein Schutthaufen war, und schrie: Hilfe, Hilfe!, der fremde groe Wagen sprang pltzlich mit Vollgas an und brauste durch die

Wallot-Strae ab. Das Auto mit dem Erschossenen stand inzwischen an der Bordschwelle. In dem gleichen Augenblick gab's einen Krach, und die Eierhandgranate explodierte. Der Herr im Fond wurde von dem Druck ordentlich hochgehoben, sogar das Auto machte einen kleinen Sprung. Wir liefen gleich alle hin und fanden auf dem Damm dabei neun Patronenhlsen und den Abzug der Eierhandgranate. Von dem Auto waren Teile des Fournierholzes abgesprungen. Der Chauffeur warf seinen Wagen wieder an, ein junges Mdchen stieg in den Wagen und sttzte den bewutlosen, wohl schon toten Herrn, und in groer Fahrt fuhr der Wagen den Weg, den er gekommen war, auf der Knigsallee zurck zur Polizeiwache, die etwa dreiig Meter weiter am Ende der Knigsallee nach Hundekehle zu liegt. Was habt ihr getan? Den Edelsten habt ihr aus feigem Hinterhalt gemordet. Die ungeheuerlichste Blutschuld habt ihr auf das Volk geladen, dem dieser Mann mit allen Fasern seines Herzens stets gedient. Ihr habt das Volk, das Volk in seiner glubigen Masse selber in das Herz getroffen. Die verruchte Tat traf nicht den Menschen Rathenau allein, sie traf Deutschland in seiner Gesamtheit. Verblendete Buben, die ihr zur Mordwaffe griffet, eure Schsse haben einen Mann gettet und sechzig Millionen verwundet. Ein Volk schreit Wehe ber euren Wahnwitz, ber das Verbrechen, dem sein Retter selbst zum Opfer fiel. Nicht genug damit, es wendet sich die Welt voll Abscheu und Entsetzen von einem Lande, in welchem euer Geist in seiner Blindheit wachsen und zu solchen Frchten reifen konnte. Was dieser Mann in

mhevollem Aufbau, in harter, steter Pflicht geformt, das habt ihr durch eure unheilvolle Schreckenstat mit einem Schlag zerstrt. Ihr habt das Schicksal unseres Volkes um diesen Mann betrogen. Die Stimme der Vernunft habt ihr gemeuchelt, den Weg verschttet, den sie wies. Ihr habt die Basis allen Vlkerlebens: das Vertrauen, unheil bar erschttert. Das Werk Bismarcks traft ihr und die deutsche Zukunft in ihrem ersten, gnadenvollen Keim. Im Schatten dieses Mannes wart ihr nicht wert zu leben. So schndlich wie die Tat sei euer Ende, das Sterben soll euch keinen Ruhm bedeuten, und keine Strafe, die euch trifft, sei schwer genug. Rathenau schrieb in der Mechanik des Geistes: Der Tod erscheint uns nur dann, wenn wir das Auge irrtmlich auf das Glied, nicht auf das Geschpf richten. Die Alten haben das Absinken des Menschenlebens mit dem Fall des Laubes verglichen; das Blatt stirbt, aber der Baum lebt. Fllt der Baum, so lebt der Wald, und stirbt der Wald, so grnt das Erdenkleid, das alle seine Schtzlinge nhrt, wrmt und verzehrt. Erstarrt der Planet, so blhen tausend Braderzweige unter dem Strahl neuer Sonnen. Nichts Organisches stirbt, alles erneut sich, und der Gott, der aus der Ferne betrachtet, findet in Jahrtausenden das gleiche Bild und das gleiche Leben. In der gesamten sichtbaren Welt kennen wir nichts Sterbliches. Etwas, das sterblich ist, knnte nicht geboren werden. Freilich, alles, was einem Ziel zustrebt, was sich reibt und kmpft, das nutzt sich ab, und somit ist eine materiellorganische Welt nur auf der Grundlage ewigen Substanzwechsels denkbar, vom Mechanismus des

Leibes bis zum Mechanismus des Atoms. Aber dieser Wechsel sieht dem Sterben nichi hnlicher als das Wachstum der Einzelpflanze, das ohne Substanzwechsel unmglich wre. Der Begriff des Sterbens entsteht durch falsche Betrachtung, indem das Auge am Teil statt am Ganzen haftet. Nichts Wesenhaftes in der Welt ist sterblich. Wollen wir dennoch die Macht, die in der Erscheinungsform des Daseins die Welten abgrenzt, auch fernerhin mit dem Bild des Todes bezeichnen, so erscheint der herrliche Genius als Wchter des Lebens, als Herr der Verklrung und Zeuge der Wahrheit. Tod Der eisige Anhauch, der aus den Wirbeln des Entsetzlichen ber die Lnder und Stdte fhrt, die Sonne verdunkelt und fahle Schatten ir die Straenschluchten wirft, ri mit seinem Schauer zu jener Stundt alle Herzen aus dem glatten Tag. Als die Zeitungshndler mit heiseren Stimmen die Nachricht ber die Pltze schrien, als sekundenlang der Straenlrm erstarb, um sogleich wieder in gestrten Rhythmer anzuschwellen, schien es, als ob der Hall der fernen Schsse drohend ber allen Kpfen hing. Die Menschen standen fassungslos in wirrer Haufen, die sich dann schnell zerteilten, sie gingen eilig wieder weiter, gleich als ob sie flchten mten, finden mten zu sich selbst und wten doch, da hinter ihnen der Schrecken jagte und vor ihnen das Unbegreif en alle Tore verschlossen hielt. Da aber alle Menschen, die den Tag bevlkerten, pltzlich derselben heimlichen Gewalt verfallen waren,

dasselbe dachten und dasselbe frchteten und in derselben flatternden Hast den Weg suchten aus der Wirrnis, brtete, Vorbote der Panik, der flirrende Dunst ber den Massen, der das Blut zum Aufschrei zwingt, zerreit ein Wort nur, eine Steigerung den Bann. Wie auf einen Schlag schoben die Massen ihre Leibermauern unter schwankenden Fahnen vor, fllten die Stdte mit dem Hmmern ihrer Schritte und peitschten die Luft mit dem Gemurre ihres dumpfen Zorns. Hunderttausende drngten zusammen, die nach Befreiung gierten, dem ungeheuerlichen Druck entrinnen wollten, unter den die Tat sie zwang. Wenn sie sich angegriffen fhlten, gut, dann war der Ansprung ihre Waffe. Nicht aber durften sie gebndigt werden von den Emsigen, die schon an allen Straenecken standen, den besonnenen Schwtzern, die sich entrsteten, weil sie die Stunde nicht gerstet fand. Als ich die Massen auf den Pltzen durcheinanderquirlen sah, marschieren sah, getrieben sah von pltzlichem Einsturz ihrer geordneten Welt, brannte in mir die Glut der uersten Qual, der rasende Wunsch, dazwischenzuschieen, damit es geschehe, mich hineinzuwerfen als lodernden Keil, den Spalt zu treiben bis zum gefesselten Kern der Dmonie. Ich fingerte zitternd nach der Waffe, aber kein lohnendes Ziel wollte sich bieten unter der Masse der sturen Gesichter; ich telephonierte mit schnatternden Kiefern bei den Aktivisten herum, aber die heimliche Gewalt hatte auch sie verschlungen; ich rannte mit kochendem Ha durch die Straen, bereit, zu morden, den Nchsten, mich und die Welt, aber die zerflatternden Sekunden betrogen mich um den letzten Zwang. Mein Opfer wollte ich mir

herausknallen aus der Zone ber der Masse der Namenlosen, Ebert oder Wirth, aber da sengte mir ein einziger Gedanke das Blut, und ich stand in kaltem Schwei an eine Mauer gedrngt, und ich dachte Kern, nichts anderes konnte ich denken als Kern. Kern aber war verschollen. Kern und Fischer gingen ihren dunklen Weg. Sie zogen durch die ihnen nun entgttliche Welt, sie trugen das Kainszeichen bewut, mit tdlichem Ernst, sie wurden verschluckt von den Schatten, die ihre Tat selber beschwor. Karge Botschaft kam lange Zeit spter zu ihren Freunden, wenige gelle Worte, von Mund zu Mund weitergetragen und umgeformt. Nur sprliche Berichte kndeten von jenen schmalen, ausweglosen Graten, die sie wanderten, warfen schwache Lichter auf den einsamen Pfad. Dies aber vernahmen wir: Kaum einige hundert Meter weiter von dem Orte der Tat hielt der Wagen an. Kern warf die Maschinenpistole ber eine Mauer in einen blhenden Garten. Techow ri die Haube des kranken Wagens hoch. Sie streiften ihre Lederkappen ab, sie zogen die Mntel aus. Schon bogen die Verfolger in die Strae ein. Die Polizisten, geduckt auf ihren knatternden Rdern, sahen das friedlich wartende Auto, und sie fuhren alle vorbei. Bei den Demonstrationen am Alexanderplatz standen sie eingekeilt in der Menge, die den Mrdern fluchte, und sahen die schweren Wagen mit bewaffneter Mannschaft zur Verfolgung aus den Toren des roten Hauses rollen. Sie horchten den drohenden, hallenden

Reden der Exaltierten, die der Augenblick fr Sekunden ber den Tag hob, um sie gleich wieder zurckfallen zu lassen ins kleine Gesorg. Sie drangen bis an die Zimmer der Kommissare vor und verschwanden wieder in den menschengefllten langen Gngen. Sie trafen sich noch einmal mit Techow am Wannsee. Sie segelten weit hinaus und lagen einsam und schweigend lange Stunden auf dem sonnenbeglnzten Wasser. Dann verschwanden sie aus Berlin. An einem Walde dicht bei Warnemnde sollte in einer Bucht das Motorboot warten, das die Gechteten bis zu einem Segler zu bringen bestimmt war, der auf hoher See kreuzte, um sie dort an Bord zu nehmen und nach Schweden zu tragen. In der verabredeten Nacht lag das Boot an der bezeichneten Stelle. Aber Kern und Fischer, gepackt vom Unbegreifen ihrer Flucht, irrten sich um vierundzwanzig Stunden. Sie kamen eine Nacht zu frh und fanden niemand vor. Sie glaubten, da sie im Stich gelassen wren, und kehrten um. Und da sie nun wuten, da sie verloren waren, faten sie den tdlichen Entschlu. Sie wollten noch einmal zurck. Sie wollten noch einmal wagen. Sie wollten sich heranwerfen an die letzte Bitterkeit, noch einmal einen Gegner fallen sehn, bevor sie selber fielen. Sie wollten zu Freunden, sich erneut zu rsten. Aber das Schicksal versagte ihnen alles; nichts war ihnen mehr gegnnt als die Kraft zum letzten Auftrieb. Sie besorgten sich Fahrrder. Sie nchtigten in einsamen Gehften Frstereien, bei verschollenen

Kameraden aus frhlicher Marinezeit. Aber die Zeit kam bald, da die Menschen vor ihnen erschraken, wenr sie an die Tren pochten. Blasse Gesichter riefen ihnen aus verschlossenen Fenstern zu, sie mchten weiterfahren, sicherten ihnen zu, da niemand sie verraten wrde, aber niemand ihnen auch helfen knne Es geschah, da sie in der Nhe eines Dorfes zu kurzer Ruhe Gast waren bei einem frheren Kameraden. Und ein Mann ging durch die Ortschaft, der ein Plakat trug mit der Aufschrift, die Rathenaumrder seien im Dorf. Und die Bewohner schlichen in ihre Huser und ver riegelten sich. Sie fuhren durch die weiten Wlder Mecklenburgs und der Mark Niemand wei, woher sie ihre verbrauchte Kraft erneuerten. Niemand wei von den geflsterten Gesprchen, von den heimlichen Lagern in Dickicht. Niemand wei von dem Geheimnis jener langen Nchte unter khlem Sternenhimmel, von dem zarten Weben verlorener Trume, von der stillen Weichheit des nahenden Lichts. Als der Fhrmann sie ber die Elbe setzte, erschienen die Verfolger am soeben verlassenen Ufer, indes sie bereits in der Mitte des Stromes dahintrieben. Der drohende Haufe schrie sein Halt! dem Fhrmann zu, und Kern und Fischer saen mde und still auf den Bnken und sahen ins kreisende Wasser. Der Fhrmann aber fuhr murmelnd seinen Weg zum anderen Ufer und setzte die Flchtenden ab und ruderte trge zurck. So verloren die Verfolger die verheiungsvolle Spur. Sie bettelten um Brot. Sie schlichen an die Bauernhfe und sahen starr durch die Fenster in die niederen Stuben, in denen sich die Menschen um runde

Lampen sammelten. Sie suchten sich Beeren und Frchte, sie gruben aus den ckern die Wurzeln und streiften das reife Korn durch die Finger. Ein Landjger scho ihnen eine Ladung Schrot in das Kreuz. Sie verloren sich in den riesigen Wldern Osthannovers. Und es wurde bekannt, da sie in den Wldern hausten, und es erfolgte das grte Polizeiaufgebot, das die Geschichte kennt. Rund um den Forst zog sich die Postenkette. Alle Hundertschaften der Landschaft, der benachbarten Provinzen sammelten sich. Der Wald war umstellt, Mann ging neben Mann, Busch fr Busch erlitt die Streife, Gehlz fr Gehlz sah die schreitenden Bewaffneten. Immer enger wurde der gewaltige Ring, dem Zentrum zu. Aber Kern und Fischer waren dem Netz entronnen, und niemand wei, wie das geschehen konnte. Sie lebten wie das Wild in den Wldern und sie wurden auch so gejagt. Sie fanden sich bei berraschten Freunden ein, die ihnen weiterhalfen und die sich spterhin darber aussprachen, da Kern von einer unbegreiflichen freien Heiterkeit gewesen sei, ohne Scheu und ohne die Last einer bedrckenden Furcht vor der Schuld. Sie muten rhet-zender Fahrt von der Elbe nach Thringen geflohen sein, denn sie warfen, zwei Tage nachdem sie bei Gardelegen gesehen worden, ihre Rder in die Saale. Sie kamen zur Burg. Die Regierung setzte auf Kern und Fischer einen Kopfpreis aus von einer Million Mark. Viele Zeitungen, die es sich zur heiligen Aufgabe gemacht, die Gebote der Humanitt, der Menschenliebe und -wrde in ihren Spalten unter allen Umstnden zu verteidigen, zu

wahren und zu pflegen, versagten sich nicht der Forderung der Stunde und waren bereit, ihren hehren Idealen fr diesen besonderen Fall zu entsagen. Sie riefen zur Sammlung auf und richteten Annahmestellen ein fr die reichlich einflieenden Gelder, die als Belohnung ausgesetzt wurden fr diejenigen, welche die Gechteten der irdischen Gerechtigkeit berlieferten. Im umgekehrten Verhltnis zu dem Grade der Silichkeit des Prinzipes jener getreu zu erfllenden Staatsbrgerpflicht erreichte der Kopfpreis so die Hhe von viereinhalb Millionen Mark. Der Reichstag beschlo sofort, ein Gesetz zu schaffen zum Schtze der Republik, und setzte einen besonderen Staatsgerichtshof ein. Ein Heer von Beamten beschftigte sich mit der Ermittlung der Tter. Die Polizei setzte alle bekannten und unbekannten Aktivisten im Reiche fest, deren sie habhaft werden konnte, und richtete ihr Bestreben dahin, smtliche erreichbaren Schriftstcke zu beschlagnahmen, in der durch nichts gerechtfertigten Erwartung, da sich der Aktivismus vornehmlich in Papier austoben msse. Whrend der erschossene Walther Rathenau noch im offenen Sarge lag, das wunde Gesicht mit dem zerschmetterten Kinn halb von einem Taschentuch verborgen, trat der Reichstag zusammen. Die Wrde des Todes blieb im stillen Hause am Grunewald zurck. Helfferich mute vor der Wut der tobenden Volksvertreter aus dem Sitzungssaale des Parlamentes flchten, ein Vorgang, der sich grundstzlich auf einer anderen Ebene und mit anderen Exponenten vollzog, als sie fr die Tat gltig waren. Der Rang des Menschen Rathenau vermochte nicht dem Ha und

nicht der Trauer seiner Freunde das Gesicht zu geben. Er blieb auch im Tode einsam. In der wahnwitzigen Hoffnung, die beiden Freunde zu finden, irrte ich planlos durch die Stadt. Ich beging jede Strae, die ich mit ihnen begangen, ich besuchte alle Sttten, die ich mit ihnen besucht. Ich stie am Trauerzuge, der dem Sarge Rathenaus folgte, blind vorbei, ich sah die Menschen wie Schemen, wie verhllt von blulichen Schleiern. Die Zeitungen bltterte ich hastig durch nach den Nachrichten ber die Tater, und als zum ersten Male die Namen mir aus dem Wust der kleinen Schrift entgegenprallten, stand ich mit flirrenden Augen und erschpft inmitten des Getmmels der Strae und lehnte mich zitternd an einen Baum und tastete nach der Pistole und strzte dann fort, irgendwohin, und wanderte rastlos durch die Stadt, bis ich es nicht mehr ertrug und zum Bahnhof lief. Ich erbettelte mir Geld, ich besorgte Psse fr Kern und Fischer, die geflscht und doch echt waren. Ich durchforschte die Meldungen, die von der Berliner Polizei im Stile der Tagesberichte des Groen Krieges herausgegeben wurden. Als es hie, die beiden seien in Mecklenburg, reiste ich nach Mecklenburg. Ich fuhr nach Holstein, nach Thringen, nach Westfalen; ich peitschte die verstrten Gruppen auf, ich sandte die Aktivisten auf die Suche. Meist, wenn ich in eine Stadt kam, in deren Nhe die Freunde gesehen worden sein sollten, stand schon im Polizeibericht der Name einer anderen, weitentlegenen Stadt; eine Landkarte war dort gefunden worden, die den Ttern gehren mute, oder

ein Kragenknopf, oder irgendeiner wollte sie erkannt haben. Ich blieb an keinem Ort lnger als einige Stunden, ich sprang bei den Kamerade ein, die berall verstreut wohnten, und forschte, ich verzweifelte voi der Sturheit pltzlich vorsichtig gewordener Freunde. An einem Tage ri ich sieben Steckbriefplakate ab. Ich stand ber den Atlas gebeugt und zeichnete alle Spuren ein, die bis dahin einwandfrei gefunden waren. An die Etappen ihrer mutmalichen Strae sandte ich Nachricht. Aber kein Weg fhrte zu ihnen. Kein Gercht traf die Wahrheit. Keine Hilfe erreichte sie. Manchmal wechselte ich whrend der Fahrt die Route, sa dann auf irgendeiner kleinen und obskuren Station an den von Bier und Tabal gebeizten Tischen des Wartesaals die Nacht hindurch und war trostlos und verbittert. Ich war besessen von dem Gedanken, sie zu finden. Ich murmelte den Namen Kern vor mich hin und glaubte, aus ihm mir neue Kraft zu holen. Ich wollte durch das intensivste Denken an den Freunc mich auch rumlich an ihn heranzwingen. Ich wute, da ich unzerreibar mit ihm verbunden war. Ich dachte verzweifelt, da es doch nicht mglich sein knne, nicht zu ihm zu gelangen. Ich frchtete mich, zu schlafen; vielleicht konnte er gerade in diesem unersetzlichen Augenblick in nchster Nhe hilfesuchend vorbeistreifen. Ich rief mir jedes Wort, das ich von ihm gehrt, ins Gedchtnis zurck. Ich erinnerte mich an jede Tat, die mich mit ihm verband. Ich malte mir die unwahrscheinlichsten Situationen aus; ich sah ihn ins Zimmer treten, in dasl Zugabteil, ich dachte, da der Mann in blauem Jackett, der gerade vor mir ging und dessen Gesicht ich nur undeutlich erkennen konnte,

sichj umwenden und Kern sein msse. Lange Zeit stand ich vor einem Steckbrief, der sein Bild zeigte, ihn als jungen Marineoffizier mit der weien, kecken Sommermtze, seine Schrift zeigte, die steile, klare, schlichte Schrift. Ich ri den Steckbrief vorsichtig herunter und barg die schlechte Wiedergabe seiner Zge in der Brusttasche. Ich fuhr nach Erfurt. Ich wollte Dieter aufsuchen, denn es hie, die beiden seien in Thringen gesehen worden. Ich ging in Dieters Wohnung, aber die Wirtin sagte brummig und mitrauisch, er sei am Tage vorher ausgezogen, die neue Adresse wisse sie nicht. Ich irrte durch die Stadt und sphte auf allen Straen. Ich wagte mich in das Polizeiprsidium, jede Sekunde erwartend, verhaftet zu werden, aber Dieter war noch nicht umgemeldet. Ich kaufte mir eine Zeitung und las, da die Polizeiaktion um Gardelegen erfolglos beendet sei, aber Kern und Fischer htten sich anscheinend nach Hannover gewandt. Ich stieg in den Zug nach Hannover. Ich stieg in den Zug nach Hannover und hatte das Geld und die Psse in der Tasche und im Koffer die Anzge und die Wsche und die Stiefel, die ich nun ber drei Wochen fr die beiden durch die Lande geschleppt. Ich fuhr durch die Berge Thringens und sah blicklos durchs Fenster. Vor Bad Ksen und Naumburg wurde ich unruhig. Ich stand auf und lie das Fenster herunter und beugte mich hinaus. Ich sah ie Saale flieen und sphte nach dem Bergkegel, der beinahe senkrecht neben dem Bahndamm hochstieg, und sah die beiden grauen, massigen, verwitterten Trme der Burg Saaleck, die den Kegel krnen. Und

ich grte zur Burg hinber, im heimlichen Gedenken an die Tage, da Dittmar dort oben sa, von Kern aus dem Gefngnis befreit, und versprte den brennenden Wunsch, in Bad Ksen auszusteigen und Burg zu besuchen, die Wege zu gehen, die Kern gegangen, die einen Hauch seines Wesens tragen muten in ihrer trotzigen Steilheit. Aber ich dachte, da ich das nicht drfe, da ich weiter msse, nach Hannover msse; ich dachte, da Kern vielleicht jetzt, gerade jetzt, in er letzten Not sei und jede Verzgerung unwiederbringlich sein msse. Noch einmal, als der Zug in Bad Ksen hielt, berkam mich der tolle Wunsch, aber ich blickte unendlich traurig zurck zur Burg und sandte brennende Gre zu und fuhr weiter. Zu dieser Stunde aber waren Kern und Fischer in der Burg und waren auf Hilfe. Zu dieser Stunde hielt Dieter in Erfurt das Schreiben Kerns in den Hnden und hatte weder das Geld noch die Psse, noch die Dinge, die ich nun mit bebender Angst im Herzen nach Hannover trug. Es sollte nicht sein. Noch einmal durften sie, einsam zwischen Wind und Himmel, zu sich selber finden. Sie hausten versprengt, verlassen und verloren im oberen Gemach der Burg. Sie blickten frei ber die schwirrenden Bume, ber die bewegte Landschaft hin, deren liebliche Linien nur die Hrte des trotzigen Gemuers unterbricht, in dem sie ihre letzte Zuflucht fanden. Sie sahen die Rudelsburg sich aus den steilen Felsen des Tales emporbauen, sie sahen die Saale in ihrem geschmeidigen Flu zwischen schimmernden Bschen, sie sahen das Dorf, das sich

behutsam den Fu des Berges schmiegt. Sie hrten das Rauschen und Schtteln der Bume, die voll Leidenschaft sind, wenn der breite Abendwind zur Burg hinstreicht. Und wie die Landschaft nichts Trges kennt und keine Hast, sondern nur volle Erwartung und Nachklang einer groen Bewegung und tiefste Ttigkeit, so konnte in ihnen nichts anderes wachsen als die gnadenvolle Stille, in der jedes eine, arme Wort Mensch sein mu. Sicherlich war die letzte Ruhe bereits ber sie hingebreitet, und alle Dinge flossen ihnen beglckend zu. Aus Sternen, Pflanzen und Steinen, aus den leisen Worten der Sammlung, der wissenden Hingabe an die groe Einheit, der sie gedient, mute ihnen die Kraft werden, der Auftrieb, die Lust zur bekennenden Stunde. Ganz nahe waren sie der Reife, der Vereinigung mit den wehenden Schauern aus fernen Rumen, ganz nahe waren sie dem glubigen Einklang mit der Welt, um die sie gerungen. Sie hatten gelebt; und weil sie durch die Schuld geschritten sind und durch die Not, durch die Qual und durch die Verlassenheit, darum wuten sie die leichten Auflsungen und die billigen Auswege zu verachten, darum grten sie die Flamme, die einmal Tat war und ein andermal Luterung und zum letztenmal Sterben. Und ihr Sterben war schn. So aber starben sie: Zwei Unwrdige, die das Leben aus lauem Munde an den Tag gespien, sahen, da die Burg trotz der Abreise des Besitzers bewohnt war; sie schlichen um die Trme, sie erkannten Kern und Fischer und verrieten sie. Ihre Namen seien nicht genannt, sie seien nicht verflucht undl nicht gehat, sie sind nicht eines rchenden Gedankens wert. Die Polizei, die wute, da die Spur

verloren war, glaubte nicht ihren Angaben. Aber sie beriefen sich auf ihren rechtlichen Anspruch auf die Belohnung. Und zwei Kriminalisten aus Halle wurden nach der Burg gesandt. Und Kern und Fischer wurden entdeckt. Die Beamten drangen in den bewohnten Turm. Als sie die Stiege betraten, ffnete sich oben die Tr und Kern kam, mit der Pistole in der Hand, auf sie zu. Er trieb die Beamten vor sich her, die ins Freie flchteten, und einer von ihnen beschwor Kern, nicht zu schieen, und rief ihm zu, da er Familie habe. Und Kern murmelte etwas, irgend etwas von Feiges Pack, der Weichheit den Mantel des Stolzes gebend, und verschwand wiederum im Turm. Die Beamten aber riefen Hilfe herbei. In wenigen Stunden hatte eine ganze Hundertschaft Schutzpolizei die Burg umzingelt. Es war dies am 17. Juli 1922. ZweiTage vorher hatte sich ein Sturm erhoben, der nun seinen Hhepunkt mit kreischender Wut feierte. Die Wolkenfetzen jagten niedrig ber den Berg, ber die Trme, die grau und massig umhllt waren von heulenden, klatschenden Schauern. Ganze ste knackte der Sturm von den Bumen und zerzauste das gekmmte Gebsch des Berges und fegte Bltter und Buschfetzen in tollem Wirbel die Abhnge hinunter. Drben die Rudelsburg lag hinter fliegenden Schatten. Die Landschaft war verhangen und verlor sich im Grau. Aber viele Ausflgler, die Bewohner des Dorfes sammelten sich um die Burg. Die Menschen umstanden den Berg, fllten die niedrig bewaldeten Abhnge, strichen um die ragenden Trme, in deren einem Kern und Fischer

um das Ende wuten. Noch einmal traten sie heraus; sie erschienen auf der Zinne des Ostturmes. Sie beugten sich zu den Neugierigen, die in der kleinen Sattheit ihres Unverdienstes wie gebannt nach oben starrten. Und im Angesicht der unverstehenden Menge drngten die gellen Worte des gleich dem Sturme entfesselten Trotzes zum letzten Ausbruch. Wir leben und sterben fr unsere Ideale! riefen sie zu den Harrenden hinunter. Sie riefen: Andere werden uns folgen! Sie brachten ein Hoch aus auf den Mann, den sie als ihren Fhrer geliebt und der ein Gechteter war, gleich ihnen. Sie beschwerten Papierfetzen, auf denen ihre letzte Botschaft verzeichnet gewesen sein mute, mit Steinen und warfen sie vom Turm. So heftig aber war der Sturm, da nicht eines gefunden werden konnte. Sie sahen den davonfliegenden Steinen nach. Sie verschwanden vom Altan ins Turminnere, und niemand mehr hat sie noch einmal lebend gesehn. Die Kriminalbeamten aber, um ihren Mut und ihre Entschlossenheit zu beweisen, wie sie zu den Akten gaben, erffneten nun, ohne angegriffen zu sein, in der sicheren Deckung des unbewohnten Westturmes das Feuer auf das oberste Fenster. Ein Schu traf das Fenster. Ihn gab jener Beamte ab, der von Kern sein Leben erfleht. Es mute aber Kern am Fenster gebeugt gestanden haben, denn der Schu, der dicht oberhalb des Simses das Glas durchschlug, traf ihn am Kopf, zwischen der rechten Schlfe und dem Ohr. Er war sofort tot. Fischer versuchte, seinen gefallenen Kameraden zu verbinden; er hatte Leinewand in Stcke gerissen und das Blut aus der tropfenden Wunde gestillt. Als er sah, da es

vergeblich war, hob er den Toten hoch und bettete ihn auf das Lager. Da die Stiefel des Toten das Bettzeug beschmutzten, legte er sorglich einen Bogen Packpapier unter die Fe Kerns. Er faltete ihm die Hnde und strich ihm die Augen zu. Fischer setzte sich auf das andere Bett. Er hob die Pistole und setzte sie an ebendieselbe Stelle, an der Kern getroffen war, und drckte ab. Flucht Niemals hatte ich so stark gesprt, da die beiden Freunde mir ganz nahe waren, wie zu jenen Stunden in der klaren und ein wenig langweilig sauberen Stadt. Da ich keinen einzigen der hannoverschen Kameraden antraf, erschien mir fast wie ein gutes Zeichen. Sicherlich waren Kern und Fischer nun geborgen. Ich ging gelst und mit heiterer Leichtigkeit durch die Straen, wissend, da ich sie finden werde, und selbst das Gefngnis, an dem ich vorberkam, konnte mir mit seiner dsteren Front und den eintnigen Reihen niedriger und dunkler Fenster keine andere Empfindung vermitteln als die einer berlegenen Schadenfreude. Es war gar keine Unruhe mehr in mir, und zum ersten Male seit dem Tage des Mordes ging ich schlafen ohne die betubende Angst, die mir mit der Gewiheit, da drauen das Leben mit vollen Pulsen weiterging, die krausen Trume an die Grenze des Wachens bannte. Aber dann berfiel mich der Traum doch. Ich mute pltzlich aus einem engen Rume fliehen vor einem vielarmigen, in unbestimmten Formen zerflieenden Geschpf, das drohend aus der

kahlen Ecke mich ansprang. Kein anderer Ausweg blieb als der Schlund einer steilen, winkeligen Treppe, die ins Bodenlose fhrte. Das Geschpf aber war schneller als ich, immer sah ich die Arme nach mir greifen; ich stie mit versagenden Beinen ins Dunkel, fhlte, wie sich der Grund unter meinen Fen stufig senkte, und glaubte schreien zu mssen, ohne es zu knnen. Im Augenblick der hchsten Gefahr aber erinnerte ich mich in beglckender Erregung, da ich ja fliegen konnte, da ich nur die Arme zu erheben brauchte, nur mit ihnen zu schlagen brauchte, auf und nieder, um mich ber den Boden zu erheben und mit flatternden Schwingen zu fliegen. Freilich besa mein schwerer Krper keinen berschu mehr; ich mute die Kraft aus dem Innersten holen, mit der letzten jagenden Wucht meines Willens mich erheben und den Lften anvertrauen. Ich machte einige stolpernde, schwankende Schritte, wie es wohl die Strche tun, bevor sie sich zum Fluge schwingen, aber schon hob ich mich und schwebte mit rasender Geschwindigkeit immer einige Fu ber der Treppe durch die dmmerige Luft des Hauses. Pltzlich befand ich mich im Freien und strich ber eine zerrissene Landschaft hoch ber den Kpfen der Feinde, in die sich die Gestalt des Dmonen gewandelt hatte. Immer wieder senkte sich mein schrger Krper und drohte zu Boden zu fahren, aber mit verzweifelter Strenge zwang ich die Arme, sich erneut zu regen, und merkte sofort, wie sich die Last meines Leibes willig, aber dem Irdischen verhaftet, in neuen Sten vorwrts schob. Die Luft ballte sich unter mir und trug mich hher und hher. Als ich ber dem dunklen Meere war, sah ich den

Dmon in der Gestalt eines entsetzlichen Polypen auf dem Grunde der Wasser sich regen und mich aus rundem, in der Mitte des schwammigen Bauches glotzendem Auge hhnisch beobachten. Trotzdem ich in groer Hhe war, netzte mein rudernder Fu doch das aufgewhlte Wasser, und ich sprte, wie sich das Fleisch meiner Glieder vollsog mit der niederziehenden Flssigkeit. Ich versuchte einen letzten Sto, um in die Luft zu fahren, trieb auch wieder mchtig auf, als mein Krper in der Mitte knickte und ich in rasendem Wirbel senkrecht zu Boden scho. Dabei hrte ich wilde Schreie, die aber sofort verblaten und nun durch das geschlossene Fenster drangen, als ich mhsam die Augen ffnete. Zeitungshndler schrien unten eine Nachricht aus. Ich erhob mich schnell mit schmerzendem Schdel, zog mich geschwinde und von sonderbarer Furcht erfllt an und ging eilig durch die kleine Halle des Hotels auf die Strae. An der Ecke standen viele Menschen am Schaufenster eines Zeitungsbros. Ich drngte mich durch und las die blauen Schriftzeichen eines Telegramms, das den Tod Kerns und Fischers meldete. Obgleich ich keinen Augenblick an der ganzen Wahrheit der nchternen Nachricht zweifelte, glaubte ich doch nicht aus meinem wrgenden Traume gerissen zu sein. Noch immer strzte ich, kreiselte blitzschnell um eine schief gelagerte Achse, und die Wucht des Absturzes ri mir die Kleider in Fetzen vom Leibe. Gleichzeitig aber hitzte die Reibung mit der aufgewhlten Luft sengend die Glieder, hllte mich in einen Rausch toller Glut, die mich langsam verbrannte. Ich fhlte mit prickelndem Schauder, wie die Glieder

kohlten, wie der Kopf sich lste und nun abgetrennt seine eigene Bahn trudelte. Der Kopf war es auch, der sich zuerst fand. Er lag an khles Eisen gebettet auf einer Bank, und ein Schutzmann beugte sich ber ihn. Ich wehrte ab und ging taumelig und mit zusammengezogenen Schultern durch die Anlagen. An einem Teiche blieb ich stehn und warf ohne Gedanken einige Steinchen ins Wasser. Sie plumpsten matt auf den Grund, verschwanden im bewegten Wasser, im Schlamm staubige Wlkchen auftreibend. Kleine Fische stieen hinzu und schossen dann pltzlich wieder davon. Als der Schutzmann nahte, ging ich weiter. lch fhlte, wie der Schmerz an einer ganz unbestimmbaren Stelle nagte, sich eingrub in die Haut, die erstarrt und betubt war wie von einer rtlichen Ansthesie, so da nur das Hirn litt in dem Gedanken des unersetzlichen Verlustes. Das trieb mich auch, mich zu vergewissern, noch einmal die Nachricht zu lesen und in ihr die lebendige Qual zu finden, nach der ich mich sehnte. In der Vorhalle des Bahnhofes standen die Menschen wieder vor einem Anschlag, und ich bohrte mich in den Haufen ein. Aber was da hing, war nicht das Telegramm, sondern ein Steckbrief, mein Steckbrief. Ich hatte Mhe, das zu erkennen. Nicht mein Name stand da oben sondern der, unter dem ich in Berlin gelebt. Aber Anzug und Mantel die ich zur Stunde trug, waren beschrieben und sachdienliche Mitteilungen erbeten. Ich drehte mich langsam heraus aus der Menge und sa eine halbe Stunde spter in der Bahn. Aus jedem der schmutzigen, halberblindeten Fenster des Bahnhofes grinste mich eine teuflische Fratze an.

Die gellen Gerusche in der Halle vibrierten in mir nach und lieen den Wunsch, eine groe Flasche hochprozentigen Weinbrands auf einmal zu leeren, fast zur rasenden Gier anschwellen. Ich stolperte zum Ausschank und lie mir eine Flasche geben und kmmerte mich nicht um die Zeitungsboten, die ihre Bltter ausriefen und den Tod der Freunde in das brausende, gleichgltig Getmmel schrien. Als ich aber die Flasche im halbdunklen Abteil entkorkt hatte, stieg mir der Dunst des Alkohols widerlich in den Kopf und ich lehnte mich erschpft zurck, und ich glaubte, mich nicht betuben zu drfen, glaubte, da es unwrdig sei, so mir hinwegzuhelfen ber das, was nun auf mich eindringen mute. Ich warf die Flasche in das Gepcknetz und hockte stumpf in der Ecke, bis sich der Zug in Bewegung setzte. Ein feister Herr entfaltete die Zeitung. Ich las die Namen, las sie immer wieder, sie standen fettgedruckt ber den Spalten. Ich las sie ganz kalt, als ob sie mich nichts angingen, und lauerte doch darauf, da der fette Herr mit dem goldenen Kettchen ber dem schwer hangenden Bauche auch nur eine einzige abfllige Bemerkung ber die Freunde machen wrde. Fast tat es mir leid, als er schmatzend die Seiten bltterte und sich in den Handelsteil vertiefte. So wurde ich um die Entspannung betrogen, die darin liegen mute, ihm in das wabbelnde Gesicht zu schlagen. Die drei Herren, Geschftsreisende, wie es schien, die am Fenster eifrig Skat spielten, erzhlten sich whrend des Mischens und Austeilens der Karten Witze. Als Rathenau in den Himmel kam, sagte der Herr mit dem schwarzen Brtchen und dem schsischen Tonfall, traf er dort

den Erzberger. Das mssen wir aber bei einer Flasche Wein feiern, rief Erzberger und rief den Petrus, aber Petrus sagte, er drfe keinen Wein ausschenken, denn der Wirth sei noch nicht da... Was erdreisten Sie sich...? schrie ich und sprang hoch und fhlte es in mir aufspritzen. Also deswegen fiel Kern, damit diese schleimigen Lumpenkerle ihre Witzchen reien durften, dachte ich, und ich schrie: Du Schweinehund, ich schlag dir das Wort in deinen dreckigen Schlund zurck! und sprang ihn an, indes mir die rote Welt im Hirne kreiste. Sie kreiste und ri mich herum, und ich war pltzlich hochgeschleudert und fiel dann, fiel im sausenden Schwung und hrte nur noch: Der ist ja besoffen, und wollte lallen, da ich nicht besoffen sei, aber ich taumelte und sank. Bleiben Sie ruhig liegen, ich bin Arzt, sagte der Herr, der mich wieder auf die Bank drckte, die das Pochen des ratternden Zuges in meinen drhnenden Kopf bertrug. Er sagte: Mann, Sie haben ja hohes Fieber, Sie drfen nicht weiterfahren, Sie mssen auf der nchsten Station aussteigen und in ein Krankenhaus. Ich wlzte mich beiseite; das Abteil war leer, die Fenstervorhnge zum Gange zugezogen. Ich wehrte dem Arzt, entzog ihm den Puls, raffte mich mhsam hoch. Er redete besnftigend auf mich ein. Aber ich schttelte den Kopf und stand auf. Der Mantel, unter dem ich bedeckt gelegen hatte, fiel zu Boden, und aus seiner Tasche rutschte die Pistole. Hastig griff ich danach, fiel beim Bcken wieder auf die Bank und steckte die Pistole ein. Der Arzt sah die Waffe, blickte mich prfend an und lie mich dann gehen. Ich schob mich an den Wnden des Ganges entlang, stolperte in

den Abtritt, sah im Spiegel mein kalkweies Gesicht mit den roten Flecken und gab inbrnstig von mir. Die ganze Fahrt ber hatte ich mit dem Fieber zu kmpfen. Ich stierte so lange auf einen Fleck, bis die tanzenden Gesichte wieder erstarrten. In den Augenblicken des vlligen Zusammensinkens strichen alle Bilder vorbei, die meinem Leben den Inhalt gaben. Nun hatte alles keinen Sinn mehr. Rathenau war tot, und damit lohnte es sich nicht mehr, zu kmpfen. Kern war tot, und damit lohnte es sich nicht mehr, zu leben. Jetzt konnte ich nichts mehr tun, als auf eine anstndige Art aus dem Leben gehen. Es war alles wertlos geworden... Das Fieber, das mir nie Knochen drrte, schien mir ein Sinnbild der Wirklichkeit, der ich mich nicht zu entziehen wagen durfte, ohne die Aufgabe zu verflschen, noch nie war ich krank gewesen, nun, im Augenblick des Todes meines Freundes, packte es mich. Ich selbst verbrannte, weil alles brennen mute, was brennbar war. Diese satte, widerliche Welt mute ausgerottet werden. Ausrotten, ausrotten, knallte der Zug ber die Schienen. Es gab ja keine Menschen mehr. Es gab ja nur noch Fratzen. Sie ist ja schon da, die Gleichheit alles dessen, was Menschenantlitz trgt! Dazwischenknallen. Vernichten, kalt und systematisch. Die Erde vertrgt ja keine Teufel mehr. Sie mte dem Satan zufallen wie eine faule Frucht, wenn er wiederum sein Reich aufrichtet. Warum den hllischen Kontrakt nicht unterschreiben? Ich wrde mir wnschen, unsichtbar zu werden. Wenn es doch ein Mittel gbe, eine Zaubersalbe, oder feinen Ring, den man einmal am Finger drehen mu, eine Tarnkappe, die nicht Siegfried, die Hagen geweiht, vielleicht den Stein

der Weisen, den man in den Mund steckt, um unsichtbar zu sein! Und Kern sollte eine Fackel angezndet werden, ein Fanal, das ber die Trmmerfelder leuchtet Feuerbrnde in die Stdte, straauf, straab, und Pestbazillen in die Brunnen. Der Gott der Rache hatte seine Wrgeengel. Ich melde mich zu dieser Formation. Da soll kein Blutkreuz an den Pfosten helfen. Sprengstoff unter diesen verrotteten, stinkenden Brei, da der Dreck bis an den Mond spritzt. Wie sich die Welt wohl ohne Menschen schickt? Ich wrde durch die qualmenden Rume streifen, durch die fahlen, entvlkerten Stdte, in denen der Leichenduft das letzte Leben erstickte, der ganze Plunder hinge dann in traurigen Fetzen von den gespaltenen Wnden und zeigte die hohlen Wnsche nackt. Ich wrde die Maschinen in den toten Fabriken anstellen, da sie sich selber zerschmettern im rasselnden Leerlauf, zwei Zge wrde ich heizen und aufeinanderprallen lassen, da sie sich bumen und krmmen und trmen und zerspellt die Bschung herunterrollen; die Ozeandampfer, die Riesenschiffe, die Wunder der modernen Welt wrde ich unter Volldampf gegen die Steine der Hafenmauern jagen, bis sie ihre gleienden Buche aufreien und zischend in der aufgewhlten Flut verkochen. Glattrasiert mte die Erde werden, bis nichts mehr stand, was Menschenhand gebaut. Vielleicht kommt vom Monde oder vom Mars eine neue Rasse, ein edleres Geschpf, das die Erde bewohnt; Her damit, die Welt soll wieder einen Sinn bekommen. Im Mnchner Hauptbahnhof stand Treskow, Fhnrich der Infanterieschule und frherer Kadettenkamerad. Er sah meinen Zustand und fhrte mich durch

die Stadt in die Kaserne und bettete mich auf ein leichtes Lager in seiner Stube. Kameraden kamen herzu. Ich sah die Uniformen und wollte hoch, wollte zur Pistole greifen, mich wehren. Sie drckten mich nieder. Ich schrie, glhend und zuckend, den Namen Kern. Sie stellten Wachen aus auf die Gnge, damit kein Offizier in die Stube kam. Treskow braute eine Mischung aus Pfeffer und Spiritus, die gossen sie mir in den brennenden Schlund. Ich erwachte sehr matt, aber ganz klar. In der Infanterieschule konnte ich nicht bleiben. Die Kameraden riskierten Stellung und Beruf. Treskow brachte mich bei einer befreundeten Familie unter. Ich schlief nun jede Nacht woanders. Ich konnte nun wieder schlafen, das hllische Gebru Treskows hatte mir das Fieber radikal aus den Adern gejagt. Was blieb, das war die jagende Unruhe der Flucht. Da ber kurz oder lang doch einmal das Ende kam, wute ich; aber gerade darum haschte ich nach der vollen Gnade jeder einzelnen Sekunde, glaubte die ganze farbenreiche Skala der Empfindungen in die gedrngte Zeit pferchen zu mssen, und betrog mich so um den eigentmlichen Gehalt, den ich ersehnte. Ich strich mager und mit offenen Nerven die Wege, gleichsam jedes Wunder erwartend, aber wenn ich seine nahenden Schatten schon sprte, im unvergleichlichen Blau der Luft, in der sich glnzend und schneeig die zackigen Linien der fernen Berge malten, im Klimmen ber die Felsen zu immer hheren Graten, in den rieselnden Stunden zwischen nachtrauschenden Bumen und Bschen, drngte ich gierig nach fernerem Glanz, in dem reiner der Klang und tiefer der Ton um

glhendere Bilder schwingen mute. So strzte ich gleichsam wie die Wasser der Isar ber die schimmernden Steine und fand mich dort, wo der Strudel dem Strudel begegnet und die Flut kristallen ber schweigenden Lchern steht, in tiefen Ruschen, zu denen der peitschende Hieb des Bewutseins nicht mehr dringen konnte. Nicht weil ich die Einsamkeit des Flchtlings als feindlich empfand, sondern weil ich mir das Glck des Versinkens nicht gnnen zu drfen glaubte, suchte ich wieder Verbindung zu den Kameraden. Aber wenige nur traf ich, und diese waren flchtig gleich mir. Die Mannschaft, die Kern durch seine Tat zur Einheit zwingen wollte, zerplatzte durch sie. Nur langsam fanden sich die einzelnen wieder. Aber das Gerst, das sich in den Monaten des Kampfes fast selber gebaut, war zerstrt. Die Bayrische Holzverwertungsgesellschaft bestand nicht mehr. Wenn sie auch niemals Holz zu verwerten hatte, so hatte sie nun auch die Belegschaft verloren, vom Chef bis zum letzten Handlanger. Die Deckfirmen hatten ihren Kredit verloren, seit die Polizei in die nicht gefhrten Bcher Einblick zu gewinnen versuchte. So war das gefhrdete Grppchen, das in Hinterhusern, in Bauernhfen und Sennhtten hauste, vllig auf sich allein angewiesen und suchte nach Mglichkeiten, dem Mahlstrom der Flucht zu entgleiten, und fand sie im Entschlu zu neuer Handlung. Da Bayern sich dem Verlangen des Reiches widersetzte, den Staatsgerichtshof zum Schutze der Republik anzuerkennen, entsandte der preuische Staatssekretr fr ffentliche Ordnung seine Spitzel

nach Bayern, die, als Weismannspitzel bekannt, selbst in den Tlern des Gebirges nach den Aktivisten sprten. Die Hatz galt es durch Widerhatz zu stren, und ich fuhr in die Berge und strolchte um die Bauernhfe und nchtigte in den Jagdhtten, und mit mir die andern, ein jeder fand seinen Bezirk. Bald war es so, da sich immer mehr der Gechteten zum verlorenen Haufen fanden und nun in ganzen Kolonnen hausten, das Geld teilten, die Vorrte und Kleidungsstcke, nur nicht die Mdchen, und das Land unsicher machten vom Bodensee bis Reichenhall. Viele zweigten sich ab, verschwanden nach Ungarn und der Trkei, um wiederzukehren, wenn es Zeit wre. Viele auch schlichen sich wieder ins Reich zurck, und viele blieben verschollen. Einer kam und erzhlte vom Grabe Kerns im Schatten der Burg. Er berichtete, da Dieter getreulich zwei Anzge zusammengepackt habe, um sie den beiden Freunden zu bringen, da er aber, an der Burg angelangt, vergeblich nach ihnen suchte. Der Turm war verschlossen; auf sein Rufen zeigte sich niemand. So legte er den Packen in den Westturm, in dem er spter gefunden wurde. Und Dieter wurde verhaftet. Es wurden viele verhaftet, fast alle, die im Dunstkreis der Tat gestanden, und darber hinaus, wer immer sich einen Ruf als Aktivist verschafft. Nur den geheimnisvollen Unbekannten suchten sie noch, der mit Kern und Fischer bis zum Augenblick der Tat zusammen gewesen war. Und wie der Name Kern fiel, wute ich, der ich immer an ihn dachte, ihn aber in seltsamer Scheu nie auszusprechen wagte, da meine Flucht eine

Fahnenflucht war, da ich mich nicht verkriechen durfte, da ich tun mute, was er getan hrte. Und ich kratzte bei den Kameraden in den Bergen alles Geld zusammen, was auf mein Drngen hin abgegeben werden konnte, und fuhr nach Mnchen zurck. Und ich ri Autotren auf vor den Reisenden, die zu den Oberammergauer Festspielen wollten, und trug den bebrillten Vogelscheuchen die Koffer, und wies die behbigen Hollnder zu nahrhaften Lokalen und die qukenden Amerikaner zum Hofbruhaus. Und ich spekulierte an den Wechselstuben und sammelte auch die geringsten Summen, denn der geflschte Pa war nicht billig, und die Fahrkarte nach Berlin zumindest mute zusammenkommen, eingerechnet die Kosten des Aufenthaltes in Bad Ksen. In den flatternden Tagen der Vorbereitung, die keinen Wunsch und keinen Gedanken ausklingen lieen, war ich mir vollkommen klar, da das, was mir zu tun verblieb, vllig unsinnig war. Ich mute mir wohl das Recht erst holen, zu tun, was Fischer tat. Und es schien mir zu snobistisch, durch die Lnder zu irren wie die beiden, deren Schsse am Kniebis ihr Opfer suchten. Dazu hatte ich eine zu kleine Rolle agiert auf der Bhne der Zeit, als da es mir vergnnt sein drfte, die volle Wrde der Flucht zu tragen. Der Herr am Nebentisch des Kaffeehauses redete schon die ganze Zeit von Bilanzen. Es war in der Ordnung, da nun der Strich gezogen wrde unter die Rechnung. Mir schien die Spanne zu gro zwischen Aufwand und Ergebnis. Der Sumpf hatte Blasen getrieben unter der Detonation, aber nun sickerten alle Wsserlein weiter. Ich hatte alle Zeitungsberichte ber den Mord gesammelt. Ich htte

es ertragen knnen, wenn uns der Ha entgegenspritzte, der ganze, verwundete, ber den Tag hinaus siegreiche Stolz der Angegriffenen, aber was da stand, das traf den Kern der Dinge nicht, das war klein, das war nackt und hlich in all seinem routinierten Pathos, das war reine Polemik gegen alte Feinde, die Feinde waren, weil sie allzu hnlich der Art. Rathenau starb, und diese Achtbaren lebten weiter, bespritzten sich weiter, und keine Lcke blieb. Rathenau war tot, und die anderen putzten zum hundertsten Male ihre abgentzten Attrappen auf und stellten sie in die Schaufenster. Rathenau fiel, und die sich seine Freunde nannten, machten wiederum die Bestandsaufnahme, aber keine Neuheiten waren unter dem Gerumpel. Lohnte es sich noch, diese Bezirke anzugreifen? Es lohnte sich nicht. Also waren wir berflssig geworden. Also muten wir verschwinden. Wir muten verschwinden, und ohne Pose mute es geschehen. Aus. Schlu. Abtreten. Die Welt will Ruhe haben zum Verfaulen. Die Kellnerin kam und flsterte mir zu, Herr Treskow liee mir bestellen, an der Tr stnden zwei Weismannspitzel und beobachteten mich. Ich sah auf und erblickte Treskow an einem entfernten Tische. Ich beredete die Kellnerin, mir zu helfen. Sie war sogleich bereit, mich in ihrer Kammer unterzubringen. Ich stand auf und folgte ihr unauffllig. Dann sa ich mit wrgendem Ekel im Halse hoch oben in ihrer Kammer, allein, verkrochen, gedemtigt. Ich hatte Furcht, da die Furcht mich am Kragen packen knne. Schon in den letzten Tagen war es mir verwunderlich vorgekommen, da es so viele Schutzleute gab. Nein, so schlichen wir uns nicht davon. Sollte ich ewig vor

diesen subalternen Gestalten flchten, mich bebend umsehn nach den Verfolgern, ausgeliefert sein ihrem sphenden Jagdtrieb? Hoppla, Vetter, es wird weiter geputscht. War ich toll, zu resignieren? War ich krank, den anderen recht zu geben? Wozu hatten wir die tchtige Polizei? Ich war auch Steuerzahler. Sie mute etwas zu tun bekommen. Ich zhlte die Barschaft nach, es mute gehen. Den Auftrieb mute ich gefangenhalten, keine Zeit war mehr zu vergrbeln. Es war soweit. Ich sa im Zuge. Ich zweifelte keinen Augenblick daran, da ich unvernnftig war. Zum Teufel mit der Vernunft! Ich sa im vollgestopften Abteil und fra mich dick mit Ha und Ekel an den Gerchen der anderen. Sie sprachen von ihren Geschften, vom Geldverdienen. Hier war eine glatte Million zu ergattern. Wenn diese traurigen Gesellen nur darum wten. Der Kriminalbeamte der Strecke kam zur Pakontrolle, Pech fr ihn, da mein Pa in Ordnung war. Ich stand auf und ging auf den Gang hinaus und ffnete das Fenster und stand die ganze Fahrt hindurch und starrte in die Nacht. Ich wollte noch einmal nach Hause. Denn das Hemd mute gewechselt werden, ich hatte es schon drei Wochen auf dem Leibe, es war schon gelb und brchig. Ich lchelte schwach ber meine Sorgen, stieg aber doch aus, als der Zug in den vertrauten Bahnhof einlief. Im Kiosk sa ein anderer junger Mann und wechselte Geld. Ich dachte an Kern, der so oft mit mir in dem engen hlzernen Kasten gesessen. Ich ging in meine Wohnung und ri die Kleider vom Leibe und verstreute sie in der Stube, nur den Rock, in dessen Tasche die Pistole steckte, hngte ich sorglich ber einen Kasten.

Whrend ich Fluten Wassers ber mich splte, hrte ich ein Gerusch an der Tr. Ich blinzelte unter dem Arm durch und sah auf der Schwelle die Beamten stehen. Und zugleich stieg eine wilde Freude in mir auf. Da war es soweit. Da kam das Ende. Ich rief fast jubelnd: Einen Augenblick, bitte! und rannte zum Rock und griff in die Tasche. Da schob sich ein Arm ber meine Schulter und drehte mir die Waffe aus der Hand.

DIE VERBRECHER Fr das Herz dagegen gilt der alte Spruch, da den Unerschrockenen die Ruinen nicht verschtten knnen.
ERNST JNGER

Verurteilt ... zu fnf Jahren Zuchthaus und fnf Jahren Verlust der brgerlichen Ehrenrechte. Wir hrten in erniedrigendem Stehen den Urteilsspruch, der jeden von uns fr lange Jahre in Dumpfheit und enge Starre stie und uns die brgerliche Ehre absprach. Wir hrten, ohne es recht zu fassen, das Gemurmel aus dem Zuhrerraum aufsteigen, als der Vorsitzende des Staatsgerichtshofes zum Schutze der Republik die Strafen ablas von dem knisternden weien Bogen; wir sahen ihn mit der milden Strenge, die ihm so wohl anstand, mibilligend in den Raum blicken und dann beruhigt fortfahren im monotonen Vortrag, bei jedem Namen sacht die Stimme etwas erhebend, und die Zahlen, von denen jede eine einen uns mit einer Qual belud, die noch nicht mebar war, an die Stille gebend, wie man einen Ball weitergibt, mit der leise triumphierenden Forderung: Fang! Wir waren verurteilt. Und wir begriffen es nicht, denn in uns war kein Raum fr das Begreifen, in uns war nicht einmal Spannung, sondern nur der grne Ekel und die Sucht nach frischer Luft. In tagelanger,

grotesker Gerichtsverhandlung sahen wir in feierlichem, mit den Bildern der deutschen Kaiser geschmcktem Saale in verschabtes, altmodisches Schwarz gekleidete Mnner auf mit goldenen Kronen gezierten Eichtersthlen sitzen, Mnner, die ein scharfer Duft Kleinbrgerlichkeit isthllte und in deren ausdruckslosen, muffigen Gesichtern, in deren gerteten, wsserigen Augen nur die Funken eines kalten, hhnischen Hasses blitzten, sonst nichts. Wir hrten den Vertreter des Staates, den Oberreichsanwalt, der in vergangenen Kaiserzeiten zu Macht, Ehre und Ansehen gelangte, nun in eine pompse Robe gehllt, mit messerscharfer Stimme Stze in den Saal schleudern, die sich in einem Hirne verdichtet, in dem kein Platz fr anderes als eisige und geglttete Paragraphenlogik. Wir sahen sich im Zuhrerraum drngen eine Schar mit schieberischer Eleganz gekleideter, brillantengeschmckter Frauen, die nur in erregenden Momenten aufhrten, ihre Pralinen zu lutschen, die ihre seidenbestrumpften Beine auffordernd bereinanderlegten und durch Lorgnons und Opernglser die Angeklagten, ber deren Schicksal gewrfelt wurde, beobachteten, wie man wilde, schne und interessante Tiere beobachtet, die hinter sicheren Kfigstangen hocken. Wir sahen am Pressetische schmale, knochenlose Jnglinge und wrdige, bebrillte Spieer, deren mummelnden Gesichtern man beim Schreiben ansah, welchen Seim und Schleim sie ber die Dinge, die sie nicht verstanden, einer glubigen und von ihnen selbst verachteten Leserschft mitzuteilen hatten. Wir sahen Zeugen auftreten in Bratenrock und sorgsam gezupfter Krawatte, die mit vor Erregung zitternder Stimme die

Eidesformel nachstotterten, mit oder ohne den lieben Gott, und mit scheuen Seitenblicken auf die Anklagebank Aussagen formulierten, die sich in einem Atemzuge dreimal widersprachen. Wir sahen selbstbewute Gestalten vorstampfen, die verstndnisvolle Blicke mit den Beisitzern wechselten und durch Lautheit und Bestimmtheit ihren Anschuldigungen vergeblich einen Schein von Wahrheit zu verleihen suchten. Und wir saen in unseren Bnken, blickten auf die bunten, mit den Wappen der deutschen Stdte geschmckten Fensterscheiben, durch die ab und zu ein gleiender Sonnenstrahl freundlich in den dumpfen Saal griff. Wir saen und hrten Rede und Gegenrede, antworteten nur widerwillig und mit wrgendem Ekel im Halse auf Fragen, die uns so gleichgltig, so am Wesen der Sache, am Eigentlichen, an aller seltsamen Tragik vllig vorbeisehend schienen, antworteten mit dumpfem, schmerzendem Schdel, ermdet, gepeinigt, nur zuweilen in aufzuckender Lust auf unsglich alberne Fragen einen Trumpf setzend, der uns die moralische Entrstung aller treuherzigen Biedermnner eintrug. Wir kamen aus monatelanger Untersuchungshaft. Wir kamen aus der Stille, die fast schmerzhaft war, als wir ihr ausgeliefert wurden. Als wir hineingestoen wurden in die Ausschlielichkeit der nackten vier Wnde, strzten wir, jeder einzelne von uns, sobald die Tr sich rasselnd schlo, mit dem ersten Instinkt des Gefangenen zum Fenster, um an den Gitterstben zu rtteln. Aber dann berfiel uns der graue Schatten, vor dem die bunten Bilder der Welt aus dem Rume flchte

ten, um in uns sich wiederzufinden und in glhenderen Farben und in hitzigerer Bewegtheit sich auf die innere Flche des verschlossenen Blickes zu projizieren. Und was im Gestern noch wahr gewesen und lebendig und voll heischender Ansprche, das versank und kam nur zu uns wie die verworrenen Gerusche, die ber Mauern und Hfe hinweg zu uns drangen, wenn die Lichter erloschen und nur noch die rastlosen Schritte ber uns, neben uns, in zermarternder Eintnigkeit von Menschen und Leben zeugten. Langsam snftigte sich der Wirbel, in dem wir kreisten, und wie wir uns ins Grbeln verloren, so fanden wir uns an den neuen Mastben, die uns der drngende Tag versagt und die Stille nun bot. In uns verdichtete sich, was drauen durch das laute Getriebe, dem wir dienten, verdeckt und auseinandergerissen, in uns bohrte sich Gewiheit und Trotz. Wir suchten nicht nach Rechtfertigung und waren entschlossen, uns zu wehren mit allen Mitteln, die auf der verlagerten Ebene den Kampf bestimmen muten. Es kamen die fuchsgesichtigen Herren, Kommissare, Richter, Staatsanwlte. Und die gleiende Freundlichkeit, mit der sie sich gaben, so human und so rhrend sprechend von unserer Jugend, von unserem heien Wollen, das uns ja auszeichnet, gewi, aber das in dieser Welt voll harter Realitten doch gefhrlich wre, die besorgten Fragen nach unserem Wohlergehen, die treue Mahnung, doch vertrauensvoll uns ihnen aufzuschlieen, ri alle mitrauische Wachheit empor, wappnete uns mit federnder Gespanntheit, in der alle Nerven nach den feindseligen Untergrnden tasteten, lie uns genau erkennen, was echt, was falsch, und

erkennen im Echten die Lauheit und im Falschen die feige Flucht vor der Gesinnung, die Furcht vor dem Kampfe mit dem offenen Visier. Es kam der Herr Untersuchungsrichter, ein alter Freund meines Vaters, der einst im Hause meiner Eltern verkehrte und nun warmherzige Worte dem Verstorbenen widmete und mich beschwor, doch ihm, dem vterlichen Freunde, die Wahrheit zu sagen, die volle Wahrheit, auf da ich milde Richter fnde, Und der Herr mit dem Gesicht der herrschenden Klasse kam, unendlich ehrbar, mit feierlichem Gehrock angetan, zu meiner Mutter und murmelte tiefempfundene Worte des Beileides und empfahl seine treusorgende Hilfe. Und sagte kein Wort davon, da er mein Untersuchungsrichter sei. Aber da er die volle Wahrheit wissen msse, um helfen zu knnen, das sagte er, und hrte sich ergriffen an, was ihm die alte Dame, trnenberstrmt und seine Freundeshnde dankbar drckend, erzhlte, und hielt es mir bei der Vernehmung Wort fr Wort hhnisch vor und verwertete es ausgiebig im Protokoll. Wir lernten viel in jenen Tagen. Wir lernten, das Gefngnis als einen der mglichen Rume zu betrachten, in denen man sich der Niedertrchtigkeit entziehen konnte durch die latente Sicherheit der Kraft, die aus jeder schweigenden Stunde entgegenwuchs. Wir lernten, jeden Wert auf die Waagschale zu legen und zum billigen Germpel zu tun, was vor der nackten Forderung der letzten Verlassenheit nicht bestand. Wir lernten, uns selber zu verstehen. Wenn wir in den langen Nchten auf- und abwanderten in der Zelle, sechs Schritt hin und sechs

Schritt zurck, ruhelos, dann wuten wir, da wir ewig ruhelos sein werden. Dann wuten wir, da es fr uns keine Erlsung gab, da hinter jeder Schranke, die wir voller Hoffnung durchbrechen, sich eine neue Ebene breitet, mit neuen, reicheren Hoffnungen. Und da wir mit unserem Wege wachsen muten oder auf ihm untergehen, durfte uns keine Probe kleiner finden als die Schuld, durch die wir schritten. Denn unser war die Schuld, sie war einzige, was unser war. Nicht durften wir uns ihren Besitz schmlern lassen, sie preisgeben in leichtem Gestndnis, nicht durften wir die Strafe anerkennen, die uns ihrer einen Teil zu nehmen geeignet war. Ihrem Gesetz muten wir uns unterwerfen, und nicht den Gesetzen der Menschen, die sie zu tilgen streben. Ewig werden wir ruhelos sein. Denn uns ist ein Entrinnen unmglich gemacht, und unmglich ist uns das Finden in eine Welt, der es vor sich selber graut. Und gleichwie innerhalb der alten Ordnung die neue Flutung schon vor allen Dmmen stand und drohte, die versteinerten Formen des Lebens zu zermalmen, so grub sich alles, was unsere Zeit bewegte, in uns unvertilgbar ein, drang in alle Ritzen unserer Haut und durchsetzte das Gewebe der Bindungen mit gefhrlichen Rinnsalen. Wir waren krank an Deutschland. Wir empfanden den Proze der Wandlung wie einen krperlichen Schmerz, dem die Lust der tiefen Mitternacht nicht mangelte. Wir standen immer im Flackerscheine der Entladung, wir standen immer da, wo der Akt der Verbrennung sich vollzog, wir hatten teil an diesem Akt. Und so, gestellt zwischen zwei Ordnungen, zwischen die alte, die wir vernichten, und

zwischen die neue, die wir schaffen halfen, ohne in einer von ihnen Platz zu finden fr unsere Wesenheit, so wurden wir ruhelos, heimatlos, verdammte Trger furchtbarer Krfte, stark durch den Willen zur Schuld und verfemt durch ihn. Wo sollten wir jemals die letzte Stellung beziehen, wann sollten wir uns jemals begngen knnen? Wir waren ein verfluchtes Geschlecht, und wir setzten ein Ja dahinter. Und da wir dies erfuhren, mit der ausweglosen Gewiheit zergrbelter, durchwanderter Nchte, empfanden wir hhnisch das Unvermgen derer, die zu Gericht sitzen wollten ber uns. Nicht konnten wir Gerechtigkeit verlangen, da wir Gerechtigkeit als sittliche Forderung niemals anerkannt. Kein Gerichtshof der Welt konnte uns eine Last diktieren, die uns im innersten Kerne treffen konnte. Was konnte uns mehr zugefgt werden, als wir uns selber zugefgt? Am Tage der Verhandlung grten wir uns mit frhlicher Verlegenheit auf den Gngen, nahmen Platz in der umzunten Anklagebank und musterten neugierig den Apparat, der aufgezogen war, um ein Recht zu sprechen, an dessen Qualitten wir nicht zu glauben vermochten. Denn es ging nicht um das Recht, es ging um den Bestand, der angegriffen war. Uns schlug eine Welle dumpfen Hasses entgegen, und wir fhlten uns behaglich darin. Denn dieser Ha besa nicht die Kraft, offen zu sein. Wir sahen die Richter erscheinen, deren Zge so erstarrt waren in Ernst und Wrde, da sie wie Masken erschienen. Und wir sprten, da dies die Maske des Rechtes war, die sich die brutale Gewalt vorgebunden, jene Gewalt, die wir auch hinter der Verschleierung achten zu knnen glaubten, ohne diese

Achtung auch auf die Mnner, die die Gewalt verfochten, auszudehnen. Denn diese mibrauchten die Maske des Rechts; weil sie frchteten, man mchte den Zweck untersuchen, fr den die Gewalt geschhe, darum, schien es uns, banden sie sich die Maske vor. Wir waren sicherer als jene, denn wir wuten, da Recht nur da sein konnte, wo eine Gemeinschaft glaubt. Aber wo war die Gemeinschaft, die glauben konnte, die das Recht begriff in einsatzbereiter Verantwortungsfreudigkeit als tiefe, mystisch bindende, beseelte und beseelende Kraft? Aber dann lieen wir uns gefangennehmen von der gut gelten Maschinerie. Obgleich wir wuten, da alles, was immer auch wir oder die Anwlte sprachen, am Resultat nicht viel mehr ndern wrde, als wenn wir, statt Rede und Antwort zu stehen, Erbsen an die Wand wrfen, obgleich wir dies wuten, bewunderten wir. Hier war ein Apparat, der beherrscht wurde und der beherrscht werden mute. Gleichsam in einem luftdicht abgeschlossenen Raume lief die Maschine, in Kraft und Bewegung als abgeschlossenes Ganzes, als Ding an sich formschn und sicher. Und das Sausen der Schwungrder bertnte jedes Gerusch der anmaenden Welt, schaltete das Hintergrndige wie das Hergekommene aus, lie menschliche Schwchen wie menschliches Wollen verstummen vor dem atemraubenden Spiel mit der Materie. Die einzige Sekunde, die wir, uneingestandenermaen vor uns selber, frchteten, der Augenblick, da der Mensch Rathenau im Gerichtssaale aufstehen wrde, ein drohender, Schweigen gebietender Schatten, diese Sekunde kam nicht, Der Minister war die

indeterminierte Person, deren Tod Shne verlangte, nichts weiter. Einmal schien es, als ob ganz unkorrekt zwischen Frage und Frage ein leiser Ton Achtung heischte, aber beinahe verlegen wischte der Richter den peinlichen Ansatz hinweg, und weiter arbeitete die Maschine. So sehr abseits geschah dies alles, da es uns nicht zum Bewutsein kam, an welchen Punkt, an welchen Satz die exakte Geheimwissensehaft die Entscheidung ber unser ueres Schicksal band. Wir saen und staunten, und leise regte sich der Wunsch, die Spielregeln kennenzulernen, um diese unvergleichlichen Vorgnge in ihrer ganzen, eleganten Energie fassen und formen zu knnen. Nicht einmal kam mir der Gedanke, da jedes Wort, das soeben gesprochen wurde, ber Jahre meiner Freiheit entschied. Es handelte sich aber darum, ob meine Fahrt nach Hamburg, um den Chauffeur fr das Mordauto zu holen, im Sinne des Gesetzes als Beihilfe aufzufassen sei oder nicht. Und der Oberreichsanwalt fhrte eine Reichsgerichtsentscheidung an, nach der es als Beihilfe zu bestrafen sei, wenn der Verlobte eines Mdchens, das zu einer Abtreibung schreite, diesem ein dazu dienliches Instrument verschaffe, auch wenn das Mdchen dies Instrument nicht benutzt. Und Dr. Luetgebrune, ganz niederschsischer Bauernstmmling, erhob sich und verwies mit der hflichen berlegenheit des erfahrenen Juristen auf eine hnliche Reichsgerichtsentscheidung, Band soundsoviel, Pagina soundsoviel, nach der allerdings zutreffe, was der Herr Oberreichsanwalt soeben vorgetragen habe, in dem Falle aber, da das Mdchen das angebotene Instrument

ausdrcklich zurckweise, die Beihilfehandlung nicht erffllt sei. Und der Herr Oberreichsanwalt trank ein Glas Wasser und bltterte weiter in den Akten, In den Pausen aber, da das drhnende Gelchter der politischen Laienrichter aus dem Nebenraume an unser Ohr schlug, in den Nchten zwischen den Verhandlungstagen, da wir aufgewhlt und mit schmerzenden Augen zu dem schmalen, vergitterten Viereck stierten, durch das die blaue Luft der Nacht in die Zelle drang, berfiel uns die wrgende Angst vor dem Unbestimmten, das in allen Ecken lauerte. Wenn immer uns das Leben begegnete, warfen wir uns heran an seine zitternden Erscheinungen, und wenn es uns bedrohte, so konnten wir uns wehren und hatten es auch genugsam getan. Aber was nun kam, war das berhaupt noch Leben? War es nicht vielmehr etwas, das ganz auerhalb seiner Formen stand, nicht Tod war und doch Tod, nicht Leben und doch Leben? Wir hatten nichts so sehr ersehnt wie die Freiheit, Und die Freiheit war nun uns genommen, und keiner wute, auf wie lange Zeit. Auf einmal waren ganz andere Forderungen gltig, und mit ganz anderen Mitteln muten sie erfllt werden. Auf einmal war uns die Mglichkeit des Whlens genommen und mit ihr die tausend Mglichkeiten, die uns zu Diensten standen. Auf einmal waren wir ausgeliefert, bar der Wrde, nackt als Mensch; Nummer und ohne anderen Willen als den des Wrters, es sei denn, es brche, die Kraft, die bislang von auen zu uns gestrmt, nun mit verdoppelter Gewalt aus unserem Innern. Vielleicht waren wir niemals so sehr Individuum als nun, da wir ohne Individualitt sein sollten. Vor der tdlichen Isolierung muten wir nun

bestehen um wessentwillen? Um unsertwillen? Wir waren es nicht gewohnt, um unsertwillen zu handeln. Nun war uns auch das Handeln selbst genommen. Nun hatten wir zu dulden. Aber Dulden ist ohne Sinn. Das Erdulden schndet. Wir muten durch die Schande. Vielleicht machte uns die Schande stark! Sie mute uns stark machen. Niemals durften wir unterliegen, nicht um unsertwillen durften wir es nicht, sondern um der Erfllung willen. Aber war nicht vielleicht das Unterliegen der letzte Kelch? So sei es denn; so sei denn auch dies; und verdammt wollen wir sein, wenn wir es uns leicht machen. So hrten wir den Urteilsspruch. Wir wurden abgefhrt. Als wir im Gange standen, legten uns die Beamten pltzlich, zum ersten Male, die Handschellen an. Sie rissen uns auseinander. Noch konnte ich Techow zuwinken, der seine fnfzehn Jahre Zuchthaus auf den Nacken nahm, als trge er stolze Brde, und noch Zeit fand, zwei sensationshungrigen Photographen die Kamera umzuwerfen. Wir wurden im Gefngniswagen in unsere Zelle abtransportiert. Und der blitzende Schupo-Offizier, der immer verlegen um uns herumgestrichen war, gleich als ob er noch die Kameraden in uns erkenne, ordnete unsere verschrfte Sicherung an. Wir standen stehend eingeklemmt in einem durch Rollden verschliebaren Schrank, der Ausgeburt raffiniertester Sicherungstechnik, in dem man sich nicht rhren konnte, zu ersticken glaubte und, brennenden Ha im Herzen, bei jedem Holpern des Wagens gegen die Wnde geschleudert wurde. Wir wurden in der Zelle sofort jedes Eigentums beraubt, das uns in den langen

Monaten der Untersuchungshaft wert geworden war, dreifach verschlossen und verriegelt, als Parias, als Verruchte, als eine von Hause aus schmutzige und verbrecherische Bande, die nicht wert war, die Sonne zu sehen, und nicht wert der Gesellschaft von Menschen. Wir wurden gefesselt. Eine Kette wurde uns um den Leib geschlungen, die an dem einen Ende die Hand umklammerte und an dem anderen von einem Beamten gehalten wurde, der in Gemeinschaft mit einer Schar seiner Kollegen uns im grnen Wagen durch die Straen geleitete, zum Bahnhof, zum Zug; Beamte, die uns gutmtig herablassend versicherten, sie stnden mit dem Herzen ganz auf unserer Seite, aber sie mten ihre Pflicht erfllen ihre Pflicht und uns dann das Rauchen verboten und sich in berpatriotischen Tiraden ergingen, sich und uns auf angenehme Manier die Zeit zu verkrzen. Wir wurden nach endloser Fahrt, nach einem letzten Ausblick auf weite, grne Felder und dunkelragende Tannen, eingeliefert ins Zuchthaus, in Empfang genommen von gleichgltigen, schlsselbundrasselnden Beamten, die mit halbem Blick auf uns ihr Frhstck verzehrten, unsere Personalien aufnahmen und hhnisch grinsten, wenn wir sagten: Beruf: Leutnant a. D. Und dann schlug die Zellentr hinter uns zu.

Zelle

Du bist nun ein Gefangener! Die eisernen Stbe deines Fensters, die geschlossene Tr, die Farbe deiner Kleider sagen dir, da du deine Freiheit verloren hast, Gott hat es nicht leiden wollen, da du lnger deine Freiheit zur Snde und zum Unrecht mibrauchst; darum hat er dir deine Freiheit genommen, darum rief er dir zu: Bis hierher und nicht weiter! Die Strafe, die der menschliche Richter dir zuerkannt, kommt von dem ewigen Richter, dessen Ordnung du gestrt und dessen Gebote du bertreten. Du bist hier zur Strafe, und alle Strafe wird als ein bel empfunden, vergi es nie, da niemand daran schuld ist als du allein! Aber aus der Strafe soll fr dich ein Gutes hervorgehen. Du sollst lernen, deine Leidenschaften beherrschen, schlechte Gewohnheiten ablegen, pnktlich gehorchen, gttliches und menschliches Gesetz achten, damit du in ernster Reue ber dein vergangenes Leben Kraft gewinnst zu einem neuen, Gott und Menschen wohlgeflligen. So beuge dich unter das Gesetz des Staates! Beuge dich auch unter die Ordnung dieses Hauses, was sie gebietet, mu unweigerlich geschehen. Besser also, du tust es gutwillig, als da dein bser Wille gebrochen wird! Du wirst dich wohl dabei befinden, und die Wahrheit jenes Wortes wird sich an dir bewhren: Alle Zchtigung, wenn sie da ist, dnkt uns nicht Freude, sondern Traurigkeit zu sein. Darnach aber wird sie geben eine friedsame Furcht der Gerechtigkeit denen, die dadurch gebet sind. Das walte Gott!

Diese Worte standen eingangs des blauen Heftes der Hausordnung, die in ungezhlten Paragraphen und nicht immer einwandfrei um Deutsch fr so ziemlich alle menschlichen Bettigungen auer dem Atmen und der Arbeit Verbote enthielt, Verbote, die ich zu bertreten oder zu umgehen von vornherein entschlossen war. Das Heft hing neben der Mllschippe, dem Handfeger und dem Wischtuch an einer schmalen Leiste ber dem Kbel, einem Gef aus braunem Ton in dreieckigem, immer feuchtem, hlzernem Gestell. Der Kbel, auf dessen oberem Rand der Deckel in einer mit Wasser gefllten Rinne schwamm, war laut Hausordnung tglich von innen und auen mit Sand zu reinigen. Unter dem Kbel stand der Spucknapf und der Putzkasten. Dieser anrchigen Ecke gegenber war der Ofen, ein schrg abgedachter Backsteinbau, der vom Gange aus geheizt wurde und der an warmen Tagen unertrglich hei und an kalten nicht warm zu kriegen war. Neben dem Ofen hing an die Wand gekettet das Bett, ein eisernes Gestell mit braunen, rissigen Brettern, drei Seegrasmatratzen und einem Kopfkeil, mit blaukarierter Wsche berzogen; ein Woilach diente als Zudecke. Das Bett mute tagsber an einem eisernen Haken hochgekettet sein, seine Benutzung auerhalb der Schlafenszeit unterlag disziplinrer Bestrafung. Am Kopfende des Bettes hing in Mannshhe ein kleiner Schrank, der den Ekump, den Lffel, das Salzfa, den Trinkbecher, den Seifennapf und den hlzernen Kamm enthielt. Auf dem Schrnkchen stand die schmale Waschschssel und der Wasserkrug aus gepichtem Holz, unter ihm hing das Handtuch. Gegenber dem Bett nahm eine Hobelbank

die ganze Lnge der Zelle bis zum Kbel ein. Unter dieser stand der Werkzeugkasten, der des Abends beim Einschlu herausgegeben werden mute, lag das zu bearbeitende Holz in rohen Kltzen gestapelt neben dem Eimer mit dem Scheuerlappen und dem niedrigen vierbeinigen Schemel. Auf der Hobelbank lag die Bibel und das Gesangbuch, ber ihr hing die Gaslampe unter einem Schutznetz aus Draht, die abends von dem Kalfakter, dem Gefangenen, der die Gnge reinzuhalten, die fen zu heizen und das Essen auszuteilen hatte, angezndet wurde und Punkt sieben Uhr wieder erlosch. Dies war das Inventar der Zelle, die sechs Schritt lang,; nicht ganz drei Schritt breit, etwa drei Meter hoch und mit abgelaufenen Dielenbrettern belegt war. Die Tr, eine von innen vllig glatte, mit einem starken Schutzblech benagelte Flche, war armdick und hatte auen ein ungefges Schlo, zu dem ein riesiger Schlssel pate, einen breiten sthlernen Riegel in der Mitte, oben und unten je einen Verschlubolzen und ein kleines, mit Glas versehenes Guckloch, durch das man wohl von auen nach innen, nicht aber von innen nach auen sehen konnte. An der anderen Schmalseite des Raumes, der von unten bis oben gekalkt war, befand sich das Fenster. Dies war aber so hoch, da man gerade mit der ausgestreckten Hand das Sims erreichen konnte, und es war nicht mehr als einen Meter breit und etwa einen halben Meter hoch. Die untere Hlfte des Fensters bestand aus geripptem Glas, die obere war durchsichtig; diese war vermittels eines an ihr befestigten Knppels halb zu ffnen. Die Gitterstbe, sechs an der Zahl und zweimal quergeteilt, waren zwei Finger breite, viereckige, sthlerne

Stangen; vor ihnen spannte sich ein engmaschiges Geflecht aus rostigem Draht. Vor dem Fenster aber, an der Auenmauer eingelassen, hing eine Blendscheibe aus starkem Mattglas, hher und breiter als das Fenster selbst. So war es unmglich, mehr als gerade nur ein Stckchen des Himmels zu sehen. Die Zelle war stets von entmutigendem Halbdunkel erfllt. Sie war so muffig wie die Eingangsworte der Hausordnung, und die friedsame Furcht der Gerechtigkeit schien nicht eben guter Herkunft zu sein; wenn je, dann wurde sie geboren in jenem Zellenmief, in dem sich der Gasgeruch mit dem von Schwei, Fkalien, Staub, Wanzen und Speise mischte. Kein Schall der Auenwelt drang durch die dicken Mauern. Das Haus, erbaut im dreizehnten Jahrhundert als von der heiligen Hedwig gegrndetes Nonnenkloster, stand mit riesigen Pfeilern grau und hoch inmitten des Stdtchens, eine finstere Burg, bewohnt von fnfhundert Ausgestoenen, bewacht von sechzig subalternen Sbeltrgern. Die Stadt, mir nur bekannt als der Ort einer fr den Preuenknig gloriosen Schlacht im Zweiten Schlesisehen Kriege und als der Geburtsund Sterbeort eines Dichters, den ich sehr liebte und dessen Werke ich in der Zuchthausbibliothek vergeblich suchte, war fremd und fern. Und wenn auch bis zu ihr die Wellen schlugen, die der drngende Wind der Verwandlung warf, bis zu meiner Zelle gelangten sie nicht. Nichts gelangte bis zu meiner Zelle als der laue Ruch einer vllig unwirklichen und widersinnigen Ordnung, der ich unterworfen war, ohne mich zu ihr zu bekennen, ohne auch nur den leisesten Hauch eines

Einverstndnisses mit ihr erfahren zu knnen. Zu keinem der Dinge, die mich umgaben, hatte ich die mindeste Beziehung, ich konnte weder sie durch mich, noch mich durch sie begreifen. Ich war einsam bis zu einem Grude, der in der Temperaturskala weit unter Null liegt. Ich ging auf und ab. Ich griff im Vorbeischreiten einen Gegenstand und legte ihn wieder hin. Ich spann mich in kurze, sechs Schritt lange Trume ein, aus denen ich aufschreckte, sobald im Gang ein Schlssel rasselte, die ich vergessen hatte, sobald ich an der Zellentr mich wandte. Ich wartete und wute nicht, auf was. Ich hockte am Tisch und dste vor mich hin, ich stand vorm Fenster und starrte auf das Stckchen wolkenbedeckten Himmels. Ich zhle die Dielen und die Schritte, die ich auf ihnen machte. Aus dem Einfallwinkel der Sonnenstrahlen in die Zelle berechnete ich die Tageszeit. Ich freute mich auf das Mittagessen, obgleich ich wute, da es nicht schmecken werde. Ich freute mich auf den Spaziergang, obgleich er eine Qual bedeutete unter den mitrauischen Augen der bewaffneten Aufseher. Ich freute mich auf die Nacht, obgleich ich wute, da ich nicht schlafen konnte. Die kleinste Unterbrechung war mir willkommen. Wenn der Barbier kam, meine kurzgeschnittenen Haare noch mehr zu krzen, bersprang das Vergngen, ein paar verstohlene Worte wechseln zu knnen, den Ekel vor den kalten, weichen und feuchten Fingern, die mir im Gesicht und im Nacken herumfuhren. Den Bibliotheks-gefangenen sehnte ich inbrnstig herbei, und wute doch, da auch diesmal die Auslese der zerlesenen Schmker eine

Enttuschung sein werde. Wenn der Kalfakter im Gange vorbeistrich, hoffte ich, er werde mir den Kassiber zustecken, den ich erwartete, oder den Skrind, ausgekauten Kautabak, den ich in Klosettpapier rollte und ber der Lampe anzndete, wenn sie brannte, und, wenn sie nicht brannte, mit Feuerstein, Stahlknopf und Lunte zum Glimmen brachte, ich drckte an die Tr, da sie oben den schmalen Spalt freigab, durch den man kleine Gegenstnde hindurchstecken konnte, als Zeichen fr den Kalfakter, dem ich fr seine Geflligkeiten das Stck guter Seife berlie, das ich hineingeschmuggelt hatte, oder dem ich ein Gnadengesuch oder eine Beschwerde aufsetzte, oder dem ich ein Stckchen meines Zimmermannsbleistiftes gab. Jedes Ding, mochte es fr die Augen der Menschen da drauen noch so wertlos erscheinen, gewann groe Bedeutung fr mich, dem es verboten war. Es war fr mich alles verboten. Die Arbeit war nicht verboten, sie war befohlen. Und nicht das bewog mich, sie nur selten und ungern anzurhren, da ich fr das Tagespensum fnf Pfennige bekam, eine Summe, die mir nur zur Hlfte fr den Einkauf von Briefmarken, Zahnpaste und Kautabak zur Verfgung stand, indes die andere Hlfte zurckbehalten und gutgeschrieben wurde, damit spter bei meiner Entlassung die Heimreise davon beglichen werden konnte, nicht das bewog mich, die Arbeit zu meiden wie die Pest, da sie so ausgeklgelt stumpfsinnig war, als sei sie darauf angelegt, mich langsam vertrotteln zu lassen, sondern da sie als gottgesandtes Mittel zur bekmmlichen Erziehung und Besserung schmatzend angepriesen und drohend befohlen wurde.

Wenn ich ber die Hobelbank gebeugt stand, aus vierkantigen Akazienhlzern Hammerstiele glttete Pensum: siebzig Stck , wenn ich Bast flocht, die bunten, vom Frben noch feuchten und bel dunstenden Strhnen durch die Finger zu langen Schnren zog Pensum: fnfundsechzig Meter , wenn ich an der ratternden Nhmaschine sa und die alte, ungewasche-ne Soldatenwsche des Groen Krieges ausbesserte, den stinkenden Haufen vor mir, die zerschlissenen, schweidurchtrnkten Stcke in der Zelle verstreut - Pensum: zwei Zentner , wenn ich Brsten sortierte, mit einer hlzernen Pinzette aus einem Kilogramm weier Schweineborsten ein halbes Pfund schwarzer auslas, wenn ich Federn schli, Handtcher sumte, Leder stanzte, immer sa ich rebellisch vor dem, was das Alte Testament als einen Fluch bezeichnet, immer sprang ich nach fnfmintigem Tun wieder auf und raste durch die Zelle von einem unbeschreiblichen Ekel gepackt, nicht von einem Ekel vor der Art der Arbeit, sondern vor der Arbeit berhaupt. Der tgliche Frondienst der Zelle erschien mir wie alles, was nicht aus brennendem Herzen heraus geschah, wie alles, zu dem nicht eine innere Berufung trieb, so unwrdig, wie das lasche Gefhl der Befriedigung nach vollbrachter Arbeit mir verchtlich schien. Keinen Augenblick zweifelte ich an der Heuchelei derer, die da sagten: Arbeit, ein Segen, und dann Arbeit als Strafe diktierten. Die Zelle lehrte mich den Abscheu vor den Dingen, die gemacht wurden, die nicht gewachsen waren, lehrte mich den Ha begreifen, der die Unterdrckten zwang, alles, jeden Wert an die Befreiung von der Fron zu setzen, materiell zu denken,

wo sie metaphysisch denken sollten, Glck zu trumen, wo sie Schicksal trumen mten. Ich erwachte, jeden Morgen aus wsten Trumen zu mdem Tag, der mir viel unwirklicher, viel grauer erschien als die Gebilde der Nacht, die zu mir kamen und beglckend waren trotz ihrer Wirrnis und trotz ihrer peinigenden ngste. Die Trume wenigstens vermittelten mir die erregenden Bilder von groer Fruchtbarkeit, um die mich der Zellentag betrog. Wenn ich des Abends, nach stundenlangem Spazierengehen in der lastenden Dunkelheit, auf dem immer feuchten Laken lag, den Kopf auf dem harten Keil, die Arme alle Augenblicke in ihrer Lage wechselnd, wenn vor der blasenden Nase schroff die Wand aufstieg mit dem sachte bltternden Kalk, meldeten sich die Trume an, die mir die eigentmliche Lust des Schreckens gaben. Denn das Bewutsein, von der Zelle hart an das Bett genagelt zu sein, nicht entfliehen zu knnen vor dem Druck der vier Wnde, lie mich in den Schlaf hineingleiten, ohne mich von der Wachheit zu entbinden, und verzerrte so die sanfte Gabe der Nacht zu einer zerflederten Folge von jagenden Traumfetzen. Kein Traum lie mich frei werden von der Zelle, immer stand sie als unausweichlicher Hintergrund an den langen Straen, die ich zog, immer trug sie die dampfenden ngste hinein in das wilde Geschehen, ngste, die ich begrte, weil sie kraftvoll waren, weil sie den Pendelschlag nach der Nachtseite darstellten, den einzigen Pendelschlag, den die Zelle dem Herzen gestattet. Oft, wenn der blecherne Klang der verhaten Glocke, die den Tag regelte und deren gellenden Ton ich immer im Ohr tragen werde, mich aus den fremden

und doch nahen Bezirken aufschrecken lie, empfand ich die Wirklichkeit als eine Besttigung der geheimnisreichen Fluchten, die ich durchwandert. Die Trume stieen nicht als gleiende Strahlen aus dem Raum, sie trugen das Gewicht der Zelle mit sich, sie kreisten irr an den Wnden und suchten den Ausweg und begegneten auf ihrem Wege den Abenteuern, die sie lebendig machten. Ich rannte durch volkreiche Stdte, an grnlichen Laternen vorbei und an blhenden Grten, ich hauste auf tropischen Inseln, ich kletterte in steilen Schluchten, durchstreifte hallende Schlsser, ich sah die Menschen wie Schatten, die Huser wie Burgen, die Bume wie Drohungen, und ich verga doch keinen Augenblick, da ich in der Zelle war, da ich ja Gefangener war, da ich pnktlich beim Wecken den Kbel herausstellen mute. Ich befand mich auf der Flucht, kletterte ber Zune und Mauern, stahl mich in Hinterhfe und auf Dachbden, sah die blitzenden Beamten vorbeieilen, wiederkommen, mir keine volle Minute gnnend, sprte sie hinter mir rasen, und wenn sie mich griffen, dann stieg wilde Freude in mir auf, denn ich hatte sie betrogen, ich war ja in der Zelle, und ihre Anstrengung war genauso unntz gewesen wie meine Flucht. Bald sah ich krperlich, was mir die Zelle verwehren wollte, krperlich zu sehen. Alle Lste retteten sich in den Traum, wie sich alle Schrecken in ihn gerettet hatten. Ich focht die Kmpfe, die mir die Zelle verwehrte zu kmpfen, ich ging die Wege, die sie mir zu gehen verbot. Und das graue Viereck, zerteilt von den Gitterstben, durch das die Nacht ihre breiten Wellen in den Raum schob und das ich in den Momenten kurzen Erwachens zwischen Bild und Bild

neu erkannte und hinbertrug in den folgenden Traum, verschrfte den Reiz der Gesichte; es gab mir die Gewiheit, in zwei Welten zu wohnen, eine Gewiheit, die mich zu Entscheidungen zwang, wie sie das Leben nur selten bot. Einstmals erwuchs in mir eine Gleichgltigkeit, die der kleinen Dinge nicht achtete, weil der Kampf, dem ich mich verschrieben, auslschte, was nicht in die heroische Umwelt pate. In der Zelle aber versank ich in eine Gleichgltigkeit, die trbend war und zersetzend, weil sie aus dem Mangel an groen Dingen entstand, weil sie grau war und schwchlich und diktiert nicht vom Kampf, sondern von der Resignation. Aber ich durfte nicht abgleiten. Wehe, wenn ich mich unterwarf. Wehe, wenn ich mich duckte. Ich hatte kein Ziel mehr, auer dem, mich zu bewahren. Und bewahren konnte ich mich nur durch Trotz, durch Starre, durch einen Kleinkrieg gegen das widerliche, umschlingende Geflecht der Paragraphen und gegen die Menschen, die diesen Paragraphen dienten. Da ich auf dem Spaziergang den vorgeschriebenen Abstand nicht hielt, brllte der Beamte: Scheren Sie sich in Ihr Loch! Hren Sie nicht? Sie haben wohl Dreck in den Ohren? Gehorsamsverweigerung! Das gibt eine Meldung. Warte, mein Freundchen! Ich wurde vorgefhrt. Die Beamtenkonferenz war zusammengetreten. Der Hauptwachtmeister hie mich in das Zimmer eintreten, wies mir den Platz vor dem hufeisenfrmigen Tisch, an dem die Oberbeamten saen. Da sa der Direktor, ein kleiner, korpulenter Herr mit breitem, im Grunde gutmtigem Gesicht und

kleiner Brille, den Aktenband vor sich. Da sa der Pfarrer, der seit siebzehn Jahren Gefngnispfarrer war, der klteste Phariser, bei dem es nur eine bestimmte Kategorie Gefangener wert war, sich mit ihnen abzugeben, die Polen. Da sa der Kasseninspektor, Mitglied des rtlichen Gesangveieins, ewig mrrisch, pedantisch wie seine Beschfigung, dnkelhaft wie das Kriegsverdienstabzeidien,das er immer trug. Da sa der Arbeitsinspektor, ein trockener Schleicher, lang, zh und drr, mit melancholischem Hngebart ber faltigem Halse. Da sa der konomieinspektor, plump, gutwillig, von den Gefangenen Graupenspalter genannt. Da sa der Obersekretr, brutal, vierkant, heuchlerisch, mit rotem Gesicht und vorquellenden Augen. Da sa diese Ansammlung subalterner Existenzen, die alle ihre Verantwortungskraft nur aus der Gewiheit ihrer sicheren und unantastbaren Stellung uns, den verachteten undverchtlichen Gefangenen, gegenber sogen. Und der Herr Direktor sagte: Sie sind wieder gemeldet worden; diesmal wegen Gehorsamsverweigerung. Das ist in den drei Wochen, seit Sie hier im Hause sind, die vierzehnte Meldung ber Sie. Stehen Sie gerade und nehmen Sie die Hnde vom Rcken. Was denken Sie sich eigentlich? Glauben Sie, Sie seien zum Spae hier? Halten Sie den Mund. Sie haben nur zu reden, wenn Sie gefragt werden. Ich lasse Sie sofort in Arrest abfhren, wenn Sie nicht still sind. Wenn ich Sie bisher noch nicht der hrtesten Strafe unterwarf, dann geschah es aus Rcksicht auf Ihre Jugend. Bedenken Sie, da Sie fnf Jahre in diesem Hause sein werden. -Ruhe! Mir

scheint, Sie wollen nicht. Aber ich werde Ihren Willen brechen, und wenn ich Sie monatelang in Eisen legen mu! Verlassen Sie sich darauf, ich werde Ihren Willen brechen! Ich sagte: Bitte, brechen Sie.

1923 Abend fr Abend sang im Zellenhause ein Gefangener die Internationale. Das Lied hallte in den Gngen, scholl ber den Hof und stieg wie ein Versprechen ber den verfluchten Bau. Immer war es nur eine Stimme, die sang, und oft genug brllte ein Gefangener dazwischen, er wolle seine Nachtruhe haben. Der da sang, war Edi, Kommunist und nicht anerkannter berzeugungstter. Was war das fr ein harter, beklemmender Tag, als ich mit ihm zum ersten Male zusammentraf. Ich ging zur Freistunde den schmalen, holprig gepflasterten Weg, in langer Reihe eingegliedert, mit einem Abstand von acht Schritt hinter meinem Vordermann her. Der Wind, der um die Ecke pfiff, aus allen Winkeln kam, vom Kohlenhof den schwarzen Staub mitwirbelte und von der Kalkgrube den weien Sand, der alle Gerche der Splzellen mit sich trug und die der Kche und des Gemsekellers und der Arbeitsrume, der Wind, der die schwarzen Flocken der Gasanstalt auf unsere bleichen Gesichter wehte, uns durchkltete und gegen die hohe Mauer stie, der machte es, da ich, ankmpfend gegen seine Wucht, mich wandte. Da sah ich ihn ber den

Anstaltshof schlurfen. Er mhte sich, einen groen, schwarzen Kbel zu schleppen. Der Beamte winkte, ich griff zu, und wir beide trugen die schwankende Last, wir beide trugen, beaufsichtigt von einem uniformierten Mann mit Pistole und Sbel und Schlsselbund, in gleicher, erniedrigender Fron, keuchend den riesigen Kessel stinkender Fkalien. In brauner Strflingskleidung, er und ich, zusammengewrfelt wir beide zwischen Mauer und Gitter nach dem Spruch eines Rechtes, das wir nie anerkannten, nach dem Diktat eines Staates, der nicht der unsere war, unter dem Zwang einer Gewalt, die wir einstmals zu brechen den gleichen Anruf des Blutes hatten. Als wir voneinander erfuhren, da stutzten wir erst, und es wollten sich Schranken aufrichten zwischen uns, weil wir beide noch zu sehr befangen waren von den Vorurteilen einer Welt, der wir nicht mehr angehrten. Aber die Stimme des Beamten, der uns mrrisch zurechtwies und jeden in seine Zelle sandte, wischte befreiend weg, was sich erheben wollte, befreiend und doch unendlich niederdrckend; denn so begegneten wir uns, die wir die Bestimmung hatten, in freiem Kampfe aufeinanderzustoen, nun als folgsame und gebndigte, in den tiefsten Schmutz gestoene Menschen, unterworfen und entwrdigt von Mchten, die wir verachteten, die wir haten, die ein Hemmnis unserem Kampfe waren und ein Hemmnis jeder kmpferischen Entwicklung berhaupt. Wir lebten in einer Welt, in der uns alles feindlich war. Und wir kamen zueinander, um die grenzenlose Verlassenheit zu bertuben, um einer im anderen den Menschen zu finden inmitten einer Wste aus Stein und

Eisen. Und es kam eine Zeit, da uns nichts voneinander schied als die Mauer zwischen seiner und meiner Zelle. Des Abends, kaum hatte die Ronde das Zellenhaus verlassen, hrte ich sein Pochen. Ich hrte seinen Sprung auf Schemel und Sims und das Klirren des Fensters. Und ich sa, an die Gitter geklammert, und prete den Schdel zwischen die Stangen, und Rede und Gegenrede flog flsternd hin und her. Ich erfuhr von dem Leben eines Bergmannes im Ruhrgebiet, von dem Leben unter Tage in Schwrze, Staub und Schwei, in steter hmmernder Sorge, von dem zermrbenden Leben mit Brot und Kartoffeln und Schnaps und wenigen, kargen Freudestunden, Und ich lernte verstehen die malose Verbitterung, den trotzigen Stolz, die zhe, federnde Kampfbereitschaft gegen alles, was nicht Arbeiter war. Und ich sagte ihm, warum ich, der Soldat, mich ihm verbunden fhlte, warum mein Kampf derselbe war; wie er ein Ja setzte hinter sein Leben in der Gemeinschaft mit jenen, die mit ihm standen vor Ort, die mit ihm rangen gegen den schwarzen Stein und gegen die breiige, unfabare, alles abwrgende Schicht, auf deren Befehl er die Sonne nicht sah, so setzte ich ein Ja hinter mein Schicksal und hinter meine Gemeinschaft mit der grauen Masse Namenloser, die einst marschierte auf denselben Befehl jener selben Schicht. Absonderliche Gesprche fhrten wir. Ich erfuhr von der Kampfesweise seiner Genossen, die mir fremd war und die mir nicht schlagkrftig erschien, da sie mit Massen rechnete, mit und fr Massen, und darum in der Wucht des Einsatzes schwankend war. Aber er verwies mich auf die unbedingte Geschlossenheit des

theoretischen Systems,aus dem fr die Masse auszubrechen nicht leicht sein konnte, er verwies auf die durchgegliederte Organisation, die selbst eine unzulngliche Fhrung auf lngere Dauer vertrug. Ich aber pries ihm das Gefecht der Einzelnen, die gerade in der Verlassenheit das hhere Glck der Gemeinsamkeit erfahren durften und darum den Keil tiefer treiben konnten, als es alle Anstrme der Entrechteten jemals vermochten. Wir sprachen, als ob wir die Armeen der Revolution zum Kampfe fhren mten, und fanden uns in der unvergleichlichen Lust der Napoleonstrume, der Leningesichte, die heien Kpfe zwischen die Stbe gepret und vom Schemel polternd, sobald die Kunde nahte. Edi war aber bei den Kmpfen der Roten Armee im Ruhrgebiet beteiligt gewesen, als Anfhrer eines zusammengetrommelten Haufens. Als die Reichswehr gegen die Stellung seiner Abteilung vorstie, sollte er Meldung bringen zu seinen Genossen im Hauptquartier, und da die Zeit brannte, zerrte er einen Gaul aus dem Stalle eines Gutsbesitzers und preschte auf ihm davon. Als er sein Schlachtro nicht mehr brauchte, verrubelte er es und versoff das Geld. Und weil dies Raub war und Plnderung und berhaupt eine schndliche Tat, bekam er sechs Jahre Zuchthaus und bekam Ehrverlust und Polizeiaufsicht und wurde keinesfalls als berzeugungstter anerkannt. Man trennte uns erst, als unser erster gemeinsamer Ausbruchsversuch milungen war. Nicht so sehr darum wurden wir getrennt, weil man eine weitere Exkursion frchtete uns konnte nur die Absicht

unseres Tuns nachgewiesen werden, nicht aber der Verlauf und das niederdrckende Ende des ersten Versuches -, sondern weil jegliche Beziehung zwischen Mensch und Mensch auer jener des gegenseitigen Verrates in diesem Hause nicht geduldet werden konnte. Nur manchmal traf ich noch mit Edi zusammen, beim Duschen im dampfgefllten, speckwandigen Baderaum, bei der Vorfhrung in der Kanzlei, im Lazarettzimmer, in der Kirche, in der Kammer des Hausvaters beim Tauschen defekter Kleidungsstcke. Immer nur wenige Worte konnten wir wechseln, scheu und verlegen, denn wir beide sprten, wie sehr wir nun wieder ausgeliefert waren an die kleine Schikane, an die Last der ausweglosen Jahre, die unvorstellbar vor uns lagen. Nur des Abends drangen noch die schwachen Tne der Internationale in meine neue Zelle, die in einem anderen Bau, an einem dunklen Gange, gegenber den Arrestzellen, lag und mit einem riesigen Vorhngeschlo, dem nur der Hauptwachtmeister einen Schlssel besa, besonders gesichert war. Hatte die Bitternis des ersten Jahres der Halt in den wenigen Wochen des beglckenden Einverstndnisses mit einem Menschen sich immer wieder unverdrngbar angemeldet, so traf mich nun der Anspruch der Zelle mit seiner ganzen pedantischen und zermalmenden Wucht. Jedweder Herrschaft der Gemtlichkeit durchaus feindlich, besa die Zelle eine ernchternde Gewalt, die keinerlei Bestandteile innerhalb der vier beziehungslosen Wnden duldete. Von der ersten Sekunde an setzte der Assimilationsproze ein. Keines

der Dinge, die in der Zelle ihren Platz und ihre Bestimmung hatten, zeigte eine Spur eigenen Lebens. Und gleichwie jeder Gegenstand in seiner nackten, einzig fr den Zweck hergerichteten Art den Charakter der Zelle als Instrument der Strafe unterstrich, so war der Mensch als Inventarstck, die bloe Nummer uhne Anspruch und ohne Wunsch und ohne Willen, der vom Subjekt zum Objekt gewandelte Mensch zweifellos das erstrebenswerte Produkt der Zelle, auf dessen Herstellung die ganze Ordnung unablssig hinzielte. Dieser berechneten Wirkung konnte ich mich nicht entziehen, soweit sie einen bestimmten Zerstrungsablauf zur Folge hatte. Von jeher hatte ich an der Zerstrung meine besondere Lust. So konnte ich im tglichen Schmerz wohl das beobachtende Vergngen durchfhlen, wie sich allmhlich das Lager schnell gewonnener Vorstellungen und Gefhlswerte verringerte, wie das Arsenal voll Idealismen und Forderungen Stck fr Stck zermahlen wurde, wie sich die Wnsche, Trume und Hoffnungen verflchtigten, bis nichts mehr brigblieb als ein Bndel Fleisch mit blogelegten Nerven, die gleich straffgespannten Saiten nun jeden verlorenen Ton schwirrend wiederzugeben, in der dnnen Luft der Isolierung doppelt stark zu vibrieren vermochten. Ich ertappte mich mehr denn einmal auf dem sonderbaren Gedanken, welcher Gnade ich anheimgegeben war, nun auch dies zu erleben, diesen einzigartigen Vorgang der Zelle, durch den ich in entspannten Stunden wiederum erfuhr, da ich nicht strzen konnte, ohne mich schlielich doch wieder bei mir selber zu finden.

Da die besinnungslose Aktivitt nun in Grenzen gebannt war, aus denen sie, ohne sich zu verstrmen, nur tropfenweise sickern konnte, richtete sie die Elemente des Angriffes gegen denselben Bestand, aus dem sie geboren ward. Was immer vor der nackten Gewalt der Zelle sich nicht bewhrte, das war ich anfangs sicherlich nur sehr schwer, dann aber immer leichter geneigt, als Wert anzuzweifeln und als Ballast hinter mich zu werfen. Damit aber vollzog ich bewut einen Akt, den ich leichten Sinnes in den tollen Jahren oft genug gebt, wie denn auch alles, was damals fr mich bewegend war, nun, da es nicht mehr im Augenblick des Geschehens durch die wirbelnde Folge von Spannungen und Entladungen verdeckt und auseinander gerissen war, sich glhend zeigte, logisch im Ablauf und voll bohrender Eindringlichkeit. Ich erlebte doppelt und mit gesteigerter Wucht. Oft stand ich noch an die Tre gelehnt, wenn der erste blagraue Streif am Himmel die Zelle mit milchigem Schein erfllte. Und ich konnte nicht haltmachen vor den dsteren Schatten, die inmitten der farbigen, bewegten Gebilde auftauchten und mir die Kehle pltzlich dnn und trocken machten. Da war noch zu viel dessen, an dem mein Bestreben, jede Erscheinung auf ihren einfachsten Gehalt zurckzufhren, scheiterte, weil ich sprte, da ich es mir nicht leicht machen durfte, um mich schlielich nicht doch zu verlieren. Da war das Bild des Freundes, das einzige Bild, das mir der Direktor belie, als er erkannte, da ich um seinetwillen zu jeder explosiven Manahme bereit war. Es gab keine Minute der Wachheit, in der nicht das Bild mit einem Mae der Verpflichtung zu mir sprach,

das jedes arme und billige Gefhl der Trauer ausschaltete. Der Freund war tot und ich hatte ihm nicht folgen knnen, ich hatte den Nullpunkt durchschritten, in dem er Flamme wurde in der hchsten Haftung seines Willens, der ein Wille zur Vollendung war, gerade da er im Strudel der unbedingtesten Vernichtung nach fernen Zielen tastete, durch die sein Tun fr ihn und viele noch sinnvoll wurde. Wie htte er es ertragen knnen, im Zuge der Erniedrigten zu schreiten, wie knnte ich es ertragen, dort zu bleiben, wo er ein Ende fand, das ihm kein Ende war als jenes seiner selbst? Und wenn sein Tod Vollendung war, Weiterwirken und Symbol, Mahnung und Notwendigkeit, wenn sein Tod alles war, nur eines nicht: Shne - was blieb uns denn, uns, denen er nicht zuletzt gestorben, als immer wieder das zu sein, was wir nicht anders sein und wollen knnen? Es gab nichts, was uns trennen konnte, und so war sein Tod in dieser Zelle das einzige, was immer ber meinen Tag hinaus und ber meinen Wunsch hinaus in jene Femen griff, aus deren Zone mir die Kraft erwuchs, zu meiner Kraft hinzuzutun und immer da einen Beginn zu finden, wo ich ein Ende grte. Und so scheute ich die Gesichte der langen Nachtstunden nicht, in denen neben den unbezwinglichen Augen, die mich tglich anschauten, jene anderen Augen aus dem Dunkel kamen. Ich schnellte aus den Trumen, wenn sie zu mir kamen, ohne Drohung in rtselvollem, schmalem Antlitz vor mir standen. Ich wnschte diese Augen herbei, um der Hrte willen, mit der ich sie von mir wies. Ich sprte hier einen Kampf, der ausgetragen werden mute, mein

Leben lang, und der ohne einen Sieg bleiben mute, wenn er seine Fruchtbarkeit behalten sollte. Oft hatte ich den Klang der weichen Stimme im Ohr, der Stimme jener Krankenschwester, die zu dem sterbenden Minister in den Wagen sprang, und die in die staubige Luft des peinlichen Verfahrens hinein mit leisen, stockenden Worten berichtete, er habe noch einmal die Augen aufgeschlagen und die Helferin sehr sonderbar angesehen, Ich kannte dies Unbegreifen im Blick es war mir begegnet auf den Feldern, ber die wir zum Angriff liefen, es lag hinter den halbgeschlossenen Lidern der Freunde, die den letzten Abschied nahmen, es mu im Turme der Burg aus Kerns Gesicht den Freund bewegt haben, die Wunde mit Leinwandfetzen abzutupfen. Ich ertrug es kaum. Ich ertrug es kaum, diesen Augen eine Antwort geben zu mssen. Ich konnte die Antwort nehmen aus den wenigen, hervorgekeuchten Stzen des Freundes, an dem dieser Mann starb und der Freund an ihm. Aber ich hatte nur das Karge, Durchgebrochene, nicht hatte ich das zu sagen, was sich in ihm auf langem, unerbittlichem Wege geformt. Ich war schuldig und lieber noch als Richter oder Henker wollte ich Mrder sein. Nun blieb mir nichts, als dumpf zu sagen, was dumpf mich bewegte, und mir die Sicherheit der armen Stunde zu holen aus dem Willen zu einer Antwort, deren erstes Argument immer lauten mute: wenn es ein Unrecht war, so war es das unsrige, Zu jenen Stunden aber, da hinter allen Zweifeln die Verzweiflung stand, die jeden Spalt verschtten lie, meldete sich die Entfremdung an, die zwischen dem Menschen der Zelle und den Menschen des Tages

eintreten mu; eine eigentmliche Art von Stolz lie mich diese Entfremdung spren, ein Stolz derStrke, des Preisgegebensems an Mchte, zu denen die anderen nicht gelangen konnten. Der schweinasse Krper, das von berhitzten Bildern gepeinigte Hirn, das Herz, dem sich Schte und Forderungen die erbittertsten Gefechte lieferten, alles erlebte konzentriert. Was im Munde des gleichgltigen Richters einfach fnf Jahre hie, die Spanne zwischen einem Datum und einem anderen Datum, das rollte nun vor und zurck in irrsinnigem Rechnen. Ich erschrak, als ich die Jahre zurcktastete: vor fnf Jahren war ich noch Kadett, Untersekundaner, im Kriege hungernd und in der Wrde der kniglichen Uniform ein kleiner, blasser, schmchtiger Junge, mittelmig begabt und, gleich den Kameraden frchtend, der Krieg mchte zu Ende gehen, ohne da ich ihn miterlebt. Unvorstellbar, da die gleiche Zeit, die von jener unwirklichen Gestalt zu dem Gefangenen fhrte, ber die tollen, drngenden Bilder hinweg, nun vor mir sich breitete. Fnf Jahre gefangen, fnf Jahre ohne ein anderes Tun als das Warten. Und drauen ging mit hastigen Pulsen das Leben weiter, standen die Freunde vor den Aufgaben, die uns dies Leben erst gltig machen. Die drngende Unrast der Furcht, bei einer Entscheidung nicht beteiligt zu sein, lie den Funken durch die Kruste schlagen, wenn nach halber Andeutung mignstiger Beamter, nach Lektre eines zerschlissenen Zeitungsblattes, das der Wind ber den Hof flattern lie, nach dem Bericht des alle zwei Monate gestatteten Briefes karge Kunde kam von dem,

was drauen bewegend war. Dann kam es zu dem Versprengten in der dunkelsten Verlassenheit wie das Blinken des fernen Lichtes marschierender Kolonnen, kndete ihm, da noch der Anschlu nicht zerrissen war. Und dies, gerade dies Mitschwingen aller inneren Saiten, das so fern von den Brennpunkten und unabhngig von der Wucht der Tatsachen geschah, vermittelte den hohen Grad der Genugtuung, der mich die Zelle als ein Werkzeug der Erlebnissteigerung empfinden lie. Immer noch hatte mich die Einheit, zu der ich mich bekannte, nicht aus ihrem Dienst entlassen, und zweifelsohne konnte kein Gedanke, kein Gefhl und keine Erfahrung, konnte nichts, was sich nun abseits und unter solchem Drucke formte, ohne Sinn und ohne sptere Geltung sein. Und weil ich Schritt fr Schritt mit den Genossen der nahen Vergangenheit weiterging, weil die gleiche Kraft, die sie zum Ansprung trieb, nun mich auf anderen Ebenen die gleiche Richtung gehen lie, konnte, was auch immer je geschah, nicht Ausflu einer Schar Besessener gewesen sein, konnte nichts verlorengehen, was einmal wirkte, nichts geschehen, was nicht nach unbegreiflichen Gesetzen zu geschehen vorgerichtet war. Doch war es bitter, eine Sonderstellung zu erfahren, und den Wunsch, am Einsatz teilzuhaben, konnte nichts, was mir begegnete, ersticken. Ich wollte frei sein, wollte aus den strengen Mauern des verfluchten Hauses, das mich band, das mir befahl, zu warten, da das Warten das einzige Verbrechen war, das die Freunde, und mit ihnen ich, begehen konnten.

Die verwirrten Briefe lieen mir genug zu raten brig. Die Zeit verrann, sie brannte und verzehrte, was mich noch fhig sein zum Handeln lie. Das Jahr schritt vor, das Tempo der Ereignisse, die unserem Tun entsprangen, war von unserm Tun bestimmt. Ich wute, da sich unaufhaltsam einem Mahlstein zu jegliche Bewegung drngte, und ich sa hier und hoffte, grbelte, versank. Wie lang war der Tag! Er war erfllt bei aller seiner Monotonie mit einem Strudel schumender Wirklichkeiten, die sich aus der muffigen Stille in das Herz gerettet. Die Minuten zerrten sich zu langen Bndern, und wenn ich die Spanne ma, in der ich nun schon an die Zelle abgegeben war, und sie verglich mit jener, die noch meiner harrte, dann konnte ich wohl erschrecken, ohne mich des Mangels an Entschiedenheit zu zeihen. Wenn die Briefe kamen, die zwischen den Zeilen berichteten, was des Berichtens wert war, betrachtete ich die Marken, die jedesmal einen anderen Aufdruck hatten. Als der Nennwert der Briefmarken von den Hunderttausenden zu den Millionen, von den Millionen zu den Milliarden stieg, verband ich das Vergngen, das ich dabei empfand, mit der Genugtuung, die aufgestrten Beamten zu beubachten, die oftmals schlsselbundrasselnd auf dem Hofe oder auf den Gngen standen und dickgefllte Brieftaschen voller zerflederter Geldscheine mit einem Ausdruck betrachteten, in dem sich Rausch, Verzweiflung und vlliges Unbegreifen seltsam spiegelten. Wenn sie von etwas sprachen, das nicht mit dem Jargon des Dienstes zu erklren war, dann war es von der Inflation, ein Wort

und ein Begriff, der sicherlich ihnen keineswegs ungleich mehr verstndlich war als mir. Ich hatte die Inflation nur in ihren ersten, harmlosen und technisch erklrbaren Anfngen erlebt. Nun schien sie eine selbstndige, magische Gewalt zu sein. Das Geld hatte keinen Wert mehr? Vortrefflich! Die Herrschaft der Zahl zeigte den Abgrund ihrer vlligen Sinnlosigkeit? Ausgezeichnet! Wenn die Mchte dieser Zeit, nachdem sie alles erobert hatten, was immer sie erobern konnten, nun in ihrem wahnsinnigen expansiven Drange in den leeren Raum stieen, in dem ihnen nichts anderes brigblieb, als sich selber anzugreifen und zu verzehren, wie sollte dies dmonische Gebaren, dies im Letzten hoffnungsvolle Zeichen nicht erfreuen den, der sich diesen Mchten zu unterwerfen stets geweigert? Was Wunder, da, wie ich erfuhr, die zivilisierte Welt sich auf den verwesenden Kadaver, den sie erst geschaffen, sttzte, ein Stck der Beute an sich zu reien, da sie dann mit Sorge vor dem Pestgestanke wich, da sie schlielich drohend Einhalt forderte! Man sollte, grbelte ich, und rgerte mich sehr ob dieses unbestimmten man, den Krankheitsherd in alle Winde tragen, die Waffe nicht aus seinen Hnden lassen. Wie, war nicht endlich aufgelockert, was immer unter seiner dicken Kruste lag? Und wenn die Angst schon in die kleinen Hirne drang, die nun erstarrt auf das Verdunsten ihres Gtzen stierten, wie mute sie erst in den Tempeln bohren, in denen stolz der Gtze thronte? Das Leben duldete noch nie ein Vakuum, es baut sich in die leeren Rume selber ein. Was nun kam, so dachte

ich, das wird unsere Frchte reifen lassen. Die Patrouilleure der Erhebung finden blankes Feld und finden hinter sich die Scharen, die den Sieg sttigten. Und dieser Sieg schien sich anzukndigen an jenem Abend der ersten Novembertage des Jahres 1923, als pltzlich, nachdem die Ronde mit klappernden Abstzen den Gang durchschritten hatte, die Stimme Edis meinen Namen schrie. Ich schnellte an die Tr. Der Ruf kam aus einer Zelle gegenber und ich antwortete ihm. Und Edi schrie, er hocke im Arrest, sein Ausbruch sei gescheitert. Er schrie, er habe Nachricht, und nun gehe es endlich los. Er schrie, in Bayern braue sich etwas zusammen, und sicher seien auch schon die Genossen mobil. Wir riefen uns durch die geschlossenen Tren, ber den hallenden Gang die Worte zu. Wir waren voll einer irrsinnigen Hoffnung beide. Wir stritten uns, Mund und Ohr an die eisernen Tren gepret, ber Marx und Bismarck, ber Masse und Persnlichkeit, ber Verteilung und Gestaltung, ber Weltrevolution und Aufstand der Nationen. Wir brllten uns mit heiseren Stimmen, halb lachend, halb zornig, Beleidigungen zu und schlielich schmetterte er die Internationale heraus und ich sang das Ehrhardtlied gegenan bis die Beamten mit den Kolben an die Tren rammten und etwas von Meldung schrien und von Arrest und von Nucken austreiben. Da sagten wir uns ernchtert gute Nacht, und ich rannte noch lange auf und ab. Die Beamten meldeten wirklich. Aber als der Direktor milde lchelnd erklrte, er habe doch immer mein Bestes gewollt, da wute ich, da der Aufstand

losgebrochen und als er drei Tage spter mit barscher Stimme mich anfuhr, ich sei der renitenteste Gefangene, den er seit fnfundzwanzig Jahren im Hause gehabt, da wute ich, da der Aufstand gescheitert war.

Brief Der Werkmeister, den ich eines Tages berraschte, wie er Hemdenstoff aus den Arbeitsrumen stahl, mute mir dienlich sein, die heimliche Verbindung mit den Kameraden zu schaffen. Denn da es zu den unerllichen Grundstzen jedes geordneten Strafvollzuges gehrt, den Gefangenen zum Zwecke seiner sittlichen Luterung strikte von den verderblichen Einflssen seiner bisherigen Umwelt fernzuhalten, war es mir nur gestattet, mit meinen nchsten Angehrigen brieflich zu verkehren, und jede Frage in meinen Schreiben und jede Nachricht in den Briefen an mich, welche auf die Dinge einging, die mir in ihrer fernen Wirklichkeit nherlagen als die der kleinen Ordnung, der ich preisgegeben war, wurde wohlmeinend ausgemerzt, mit Tinte berstrichen oder berklebt. So sandte ich, ohne dem Herrn Direktor die Mhe der Zensur zu machen, einen drngenden Ruf nach dem andern hinaus, aber keine Antwort kam, nichts kam auer halben Andeutungen zwischen den Zeilen

offizieller Briefe, die mir eine Hoffnung geben sollten, nach welcher ich gar nicht verlangte. Da ich sicher bald freikme, stand in den Briefen, und da ich Geduld haben solle, und unsere Sache mache gute Fortschritte. Aber ich sprte das Mitleid in diesen uerungen und ich hatte fr diese abgeschmackte Ware keine Verwendung. Im Februar 1924 kam der Werkmeister mit wichtigtuerischer Heimlichkeit in meine Zelle, sah sich noch einmal vorsichtig im Gange um und stopfte mir dann schnell einen geschlossenen Umschlag unter die Jacke, der einen Packen Papieres enthielt. Das war kurz vor Einschlu, ich rannte, den Brief unter der Weste an mich pressend, hastig in der Zelle auf und ab, und kaum hatte der Beamte vom Dienst sein Gute Nacht geknarrt, kaum knallte die Tre, rasselten die Riegel, erlosch das Licht, als ich ans Fenster strzte, den Spiegel an die Maschen des Gitternetzes band, so da er den Lichtschein der Hoflaterne fing und in kleinem Quadrat auf den Schemel warf; ich kniete nieder und ri mit flatternden Hnden den Umschlag auf und las: ... Als die Franzosen das Ruhrgebiet besetzten, waren die Gruppen bereit. Wir hielten die deutsche Proklamation des passiven.Widerstandes fr einen infernalischen Witz, nicht fr einen Mangel an Kraft. Aber bald merkten wir, da alle Anordnungen der Regierung eben jenem Wesensgehalte entsprangen, den wir anzugreifen immerhin diesen einen zwingenden Grund haben, weil ohne seine Vernichtung unser Tun fr alle Zeit sinnlos erscheinen mu. So beschlossen wir, den Widerstand so zu fhren, wie wir es gewohnt

waren. Es bestand Aussicht, durch unser, einer noch in keinem Herzen ganz erstorbenen Idee gemes Handeln alle wachen Krfte und Menschen mitzureien und so in immer hitzigerer Steigerung die Verwandlung der deutschen Lage endgltig herbeizuzwingen. Wir waren nur eine Handvoll. Wir kannten uns alle untereinander. Aus dem ganzen Reiche kamen die aktivsten Gesellen, eine unerhrte kmpferische Auslese, wilde Burschen darunter, alte Kmpen der Front und des Nachkrieges, von denen jeder schon seine Probe bestanden hatte. Viel zu organisieren war da nicht. Jeder Tag hatte seine besondere Aufgabe, die sich fast von selber anbot. Schlageter sagte zu seinen Mnnern, die aus O. S. auf Anruf kamen: Oberschlesien war ein Dreck dagegen. Wir strolchten als arbeitslose oberschlesische Bergleute von Zeche zu Zeche, sprachen um Arbeit vor und klauten Sprengstoff bei dieser Gelegenheit. Wir hausten in Arbeiterquartieren, in Ledigenheimen und Kaschemmen. Wir schoben Waffen und brachten Flchtlinge ber die neue Grenze ins Reich. Wir bespitzelten die Spitzel, wir bten eine harte Gerichtsbarkeit. Wir sprengten bei Hgel und Calcum, bei berruhr und Knigsteele und Duisburg, Wir strichen nchtens sprengstoffbeladen an den Strecken der Regiebahn entlang, wir rumten unangenehme Posten aus dem Wege, wir lagen hinter den Schwellen und die Scheinwerfer tasteten ber unsere bewegungslosen Krper hinweg, wir hockten mit halbem Leibe im Wasser, wir tauchten ans den Bschen und schossen uns mit den Patrouillen herum, wir lauerten lange Stunden auf die Gelegenheit und schlugen uns durchh die heranbrausenden Kolonnen,

sobald die Sprengung hochgekracht war. Wir brachten die Kohlen- und Transportzge zur Entgleisung und versenkten einen Dampfer im Dortmund-Ems-Kanal und im Rhein-Herne-Kanal einen Kohlenkahn. Ich kam mit Gabriel gerade zurck nach Essen wir hatten dort, wo der Kanal ber die Emscher in einem Brckenflubett gefhrt wird, den Krempel in die Luft gejagt, die Stromzufuhr zum Schleusentor durchschnitten und so den Wasserspiegel bis zur Unbefahrbarkeit gesenkt als wir hrten, da die Sabotagekolonne Schlageter hochgegangen war. Wegen der Brckensprengung bei Calcum hatte die Polizeibehrde die deutsche Polizeibehrde von Kaiserswerth Steckbrief hinter Schlageter erlassen. Das kam uns nicht unerwartet. Wenn wir ber die Grenzen wechselten, dann waren die deutschen Behrden ebenso eifrig hinter uns her wie die franzsischen im Kampfgebiet. Es gab Brgermeister, die Leute von uns, welche von deutscher Polizei angehalten, durchsucht und mit Sprengstoff oder Waffen versehen befunden wurden, verhaften und an die Franzosen ausliefern lieen. Es gab deutsche Gendarmeriekommandos, die mit den franzsischen Hand in Hand arbeiteten, uns dingfest zu machen. Schlageter wurde von Deutschen verraten an die Franzosen. Er wurde gegriffen und mit ihm Becker und Sadowski und Zimmermann und Werner und noch zwei andere. Hauenstein wurde von der deutschen Polizei verhaftet und festgesetzt. Wir versuchten alles, um die Kameraden rauszuholen. Aber der die ganzen Verbindungen in der Hand hatte, die Gelder, die Plne, alles, Hauenstein,

wurde nicht freigelassen, erst recht nicht, als er immer wieder verlangte, zur Befreiung Schlageters wenigstens aus der Haft beurlaubt zu werden. Wir waren Tag und Nacht unterwegs. Als wir die Kameraden endlich in Werden ausgemacht hatten und alle Kraft dorthin konzentrierten, waren sie schon nach Dsseldorf abtransportiert. Wir hrten von wsten Mihandlungen im Essener Kohlensyndikat, dem franzsischen Hauptquartier. Wir hrten von Peitschenhieben und Kolbensten. Wir waren in Werden schon im Gefngnishofe, an Dsseldorf kamen wir nicht heran, weil wir von der deutschen Polizei schrfer berwacht wurden als von der franzsischen. Wir wollten einen Massensturm auf das Gefngnis organisieren und Gabriel rief die Kruppschen Arbeiter zur Hilfe auf, denen im Mrz dreizehn der Ihren von den Franzosen niedergeknallt worden waren. Es war alles vergeblich. Wir wandten uns an Brgermeister, denen die Wnste in der Weste schwabbelten, als wir kamen; Gabriel reiste nach Berlin zur Regierung, die ihn hhnisch abwies und an das Kote Kreuz empfahl. Am 26. Mai 1923 wurde Schlageter auf der Golzheimer Heide bei Dsseldorf von einem franzsischen Peloton erschossen, drei Stunden, bevor wir zu einem letzten, verzweifelten, wahnsinnigen Sturm auf das Gefngnis ansetzen wollten. Die anderen Kameraden wurden nach der Insel St. Martin de R abtransportiert und sollten von dort nach Cayenne geschafft werden ... ... Gabriel bernahm die direkte Fhrung im ganzen besetzten Gebiet. In Frankfurt hockte Heinz, in Essen Hauenstein, in Kln Treff. Aber ich mute Treff in

Kln ablsen. Denn er laborierte an einer schweren Handverletzung, die er sich im Februar geholt, als er den Klner Separatistenfhrer in seiner Wohnung aufgesucht und niedergeschossen hatte, wobei er sich auf der Flucht durch einen Lichtschacht strzte. Er ging zur Erholung nach Spandau in die Zitadelle, wo ein Bataillon der Schwarzen Reichswehr hauste und alle ausgelaugten Kmpen des Ruhrkampfes zu neuer Arbeit vorbildete. Er blieb nichtlange dort. Er holte im Juni mit den anderen den Kapitn aus dem Leipziger Reichsgerichtsgefngnis heraus. Es war, als wollte uns zu guter Letzt noch einmal alles glcken. Das Reich war vllig aufgewirbelt. Was es zusammenhielt, war nichts als die Furcht vor dem letzten harten und dynamischen Zwang des Chaos, aus dem die deutsche Revolution wachsen mute. Aber die Inflation, der reiende Sturz der Mark, des Wertes, der den einzelnen der Masse noch an die Dinge band, die ihm sein Dasein garantierten, an das tgliche Brot, im die gesicherte Ordnung, schuf eine Atmosphre, in der das, was diesem ein Glaube war, zum Fatalismus wurde, und der Fatalismus zur Verzweiflung. Bald stand jeder fr sich allein, eine pulverisierte Masse bildete das Reich, Rohstoff fr den Aufbruch, auf dessen Parole jedermann zu warten, dessen Signal jedermann folgen zu wollen schien. Wir aber, Gottes Freund und aller Welt Feind, muten unerbittlich zerschlagen, was sich in den Bestand des Kommenden drngen wollte, Standen wir vorher lange Jahre vllig allein, so kristallisierte sich nun uns allmhlich an, was noch Hoffnung hatte. Schon gab es Augenblicke, in denen wir entschlossene

Massen hinter uns sahen, wenn wir vorstieen. In Dsseldorf, in Aachen, in Krefeld, in Bonn sollten das die Separatisten zu spren bekommen. Ein Schu, von uns gefeuert, gengte da, die Massen aufzubieten. Mit Wasserschlu-chen und Knppeln, mit Steinen und Jagdgewehren gingen wir es an und schlugen tot, beschossen von den Franzosen, den Aufruhr beherrschend, bis ausgerottet war, was sich uns entgegenstellte. Das war in der Gegend um Honnef und gidienburg, in dem schmalen Streifen zwischen den Brckenkpfen von Koblenz und Kln, der frei ist von franzsischer Besatzung, wo Gabriel den Hauptschlag gefhrt. Dorthin hatte er eine Schar von etwa 1500 Separatisten aus dem besetzten Gebiet durch mancherlei Schachzge hineinzu-manvrieren gewut, und wir hockten in den Wldern und beobachteten ihren Anmarsch. Da kamen die Kerle angebummelt, Gewehr mit Mndung im Dreck, zerlumpt, schludrig, Dreckgestalten mit zerlasterten Gesichtern. Und sie drangen in die Drfer, knallend, johlend, zerrten das Vieh aus den Stllen, schlachteten auf offener Strae, plnderten, soffen und zndeten an. Da boten wir die Bauern auf. Die Glocken heulten zum Sturm, auf den Hgeln loderten die Brnde, und wir brachen aus den Wldern, tolle Haufen mit Sensen, Mistgabeln und Dreschflegeln. Auf einmal war das ganze Tal lebendig, die Bauern, schweiig, blut-bespritzt, rasten in die fechtenden Knuel, schlugen tot, jagten, tobten noch lange wird man in den Hfen des Westerwaldes von der Bauernschlacht in den Sieben Bergen reden. Das Signal zur letzten Anstrengung war die Aufgabe des passiven Widerstandes durch die Regierung. Alles

drngte zum Marsch nach Berlin. Das heimliche Heer hatte sich fast von selbst gebildet. Der Druck des Wartens wurde unertrglich. Die Schwarze Reichswehr vegetierte in den Kasematten drftiger Festungswerke, im Dunkel zermrbender Verschleierung. Und die gestauten Energien lieen die Krfte sich gegeneinanderkehren zu stiller, bohrender Selbstvernichtung. Was da an Mnnern sich gesammelt hatte, hatte es gelernt, gegen Verrter erbarmungslos zu sein. Buchrucker in Kstrin prellte vor. Bei Koburg standen schon die schwarzen Formationen, die Brigade als Stamm, zum Einmarsch in Thringen, Richtung Berlin, bereit. In Bayern marschierten die bewaffneten und uniformierten Trupps ungehindert auf den Straen. Am 8. November kamen Gabriel und ich nach Mnchen. Die Stadt war in unbeschreiblicher Erregung, Hitler rief die nationale Republik aus. Verdammt, es geschah im Brgerbrukeller. Und an der Feldhernhalle am 9. November scho Polizei und Reichswehr in den anrckenden Zug, und es fielen dreizehn Mann, Kerle dabei, die eben noch mit uns an der Ruhr gekmpft. Da hatte der Teufel die Hand im Spiel. Es war aus. Es war alles aus. Nationalhymne her und Fahnentuch aber niemals wird der Dreck verdeckt werden knnen. Da war eine Stunde, wie sie ein Volk in hundert Jahren seiner Geschichte nur einmal geboten bekommt, und wir - und wir? Gabriel lie keine Rohe. Wir wollten sammeln, aber es war alles zerplatzt. Es war auf einmal niemand mehr da. In der Pfalz fanden sich noch ein paar zu einem Grppchen, das Gabriel fhrte. Er schien innerlich ausgebrannt. Was er tat, klapperdrr und hohlugig, das

schien eine Maschine zu tun. Seine exakten Methoden, die, ganz ohne Leidenschaft angewandt, die unbedingte Sicherheit des Erfolges fast immer garantierten, hatten nichts mehr gemein mit dem wilden, rachedrstenden Trotz seiner ersten Aktivistenzeit. Er wurde uns beinahe unheimlich. Nur Ideen geben Mut. Aber er lehnte jegliche Idee fr sein Handeln ab. Er lachte nur, wenn wir beieinanderhockten und wieder mal, wie er sagte: Deutschland retteten. Er sagte kalt in die Debatte, in der die wunderlichsten Plne aus den dampfenden Hirnen stiegen, da wir notwendig scheitern mten, und da er das begre. Er grinste hohnvoll, wenn wir DeutSchland sagten. Aber er setzte die Gruppe an, den Heinz-Orbis zu erschieen, Separatistenfhrer und Ministerprsident der autonomen Pfalz. Der satt des Abend in Speyer im Wittelsbacher Hof mit seinen Freunden und mit franzsischen Offizieren und soff. Das Lokal war berfllt, als wir eindrangen, als wir die Pistolen erhoben und die Herren franzsischen Offiziere folgsam die Arme in die Hhe streckten. Totenstill war es im Raum und tausend Augen starrten uns an. Dann krachten die Schsse und Heinz-Orbis und fnf seiner Gesellen sackten zusammen. Die Kronleuchter zerknallten wir und waren drauen, aber Treff hatte einen Schu im Kreuz, und als er starb, sagte Gabriel: Ja, ja, wir kommen alle dran. Was mit uns nach Pirmasens ging, wute darum. ber uns war sich der Tod noch nicht mit dem Teufel einig geworden. In Pirmasens war der Teufel los. Gott mit uns - aber in des Satans Nhe hatten wir uns immer

am wohlsten befunden. Ironie des Schicksals, da wir ihn nun austreiben muten. Wir hatten schon einmal fr Ruhe und Ordnung gekmpft. Und wir hatten uns geschworen, es niemals wieder zu tun. Nun taten wir es doch wieder. Das groe Kotzen stieg uns hoch. Aber solange noch gekmpft wurde, wollten wir dabeisein, Wir trafen die Pirmasenser Brger gerade in der rechten Stimmung. Die Separatisten hatten Lebensmittelgeschfte geplndert, hatten einigen Brgern das Dach ber dem Kopfe abgedeckt, das Rathaus gestrmt und das Bezirksamt besetzt. Im Bezirksamt war ihr Hauptquartier. Von dort aus knallten sie munter in die Gegend. Am 12. Februar 1924 war es so weit. Die Separatisten wurden telephonisch aufgefordert, Jas Gebude zu verlassen. Sie weigerten sich. Da marschierten wir an, eine Handvoll Burschen, viele Pirmasenser dabei, aber hauptschlich Gabriels Leute. Die Separatisten schossen, warfen Handgranaten; wir konnten sie auf den ersten Anhieb nicht rausschmeien. Nun machte Gabriel die Stadt mobil. Es wurde Sturm gelutet, die Feuerwehr rckte an. Wir rasten durch die Straen und forderten brllend die Pirmasenser zum Kampfe auf. Wir sammelten uns rund um den Platz vor dem Bezirksamt. Die Feuerwehr schickte Wasserstrahlen gegen die Fenster, konnte sie aber nicht einmal eindrcken. Nun, um sechs Uhr abends, lschten wir die Straenbeleuchtung aus und nahmen das Gebude unter Besch. Als wir zum Sturm ansetzten, fiel Gabriel. Er fiel mit Kopfschu und war sofort tot. Ja, ja, wir kommen alle dran. Wir schrien uns die Nachricht von seinem Tode zu, und da war nichts, was uns halten

konnte. Viele sah ich, denen stand der Schaum vor dem Munde, die brllten aus kalkweiem Gesicht, indes sie vorwrtsrasten. Wir prallten an das Gebude, schlugen die Fenster ein. Wir warfen Papier, Werg, Holz, Benzin und Handgranaten in die Zimmer des Erdgeschosses. Wir schleuderten Feuerbrnde in die Rume, da ein Munitionslager hochprasselte. Wir krachten gegen die schwer verrammelte Tr, bis sie barst, und jagten die Treppe hinauf und holten sie einzeln heraus, und was uns lebend entkam, das erschlug die Menge vor dem Haus. Wir standen im Qualm, berauscht, keuchend, besessen, tobten durch die Zimmer, fanden den Anfhrer und legten ihn um. Und drauen standen die Franzosen und wagten sich nicht zu rhren. Und dann erfuhren wir seit dem November 1918 zum ersten Male, da es fr uns nichts mehr zu tun gab. Schon die Frage, was nun? verblffte uns. Wir gingen verlegen auseinander. Wir wollen uns nichts vormachen. Es ist vorbei. Es war schn und es ist vorbei. Niemals wieder werden wir marschieren, wie wir es gewohnt waren. Unsere tolle Schar existiert nicht mehr. Da hockt irgendwo im Lande der eine oder der andere, der dabei war, und bald werden wir nichts mehr voneinander wissen als das, was uns einmal band. Vielleicht, nein gewi, wird die groe Rechnung noch einmal beglichen. Und die paar Mnner, die briggeblieben sind, werden dann wieder dabeisein als einzelne, jeder fr sich, oder jeder mit einer neuen Schar. Vielleicht aber es ist dann ein neuer Kampf, mit neuen Gesetzen.

Ich knnte sie an den Fingern herzhlen, die alten Genossen. Wer nicht gefallen ist, wer nicht im Zuchthause sitzt oder ber der Grenze ein schweifendes Leben fhrt, der hat sich nun eingebohrt in den Dreck, der immer noch ber allem lagert, was lebendig ist. Viele sind abgelebt, verkommen, viele auch fgen sich in neue Formen und fhren an neuem Ort einen verbitterten Kampf. Den Heinz schleppen sie von Gefngnis zu Gefngnis, den Jrg haben sie eingebuchtet, weil er mit zehn Mann die Regierung strzen wollte und schon daranging, das Innenministerium als seine knftige Domne zu besetzen. Die beiden, in deren Feuer Erzberger fiel, kreisen auf verzweifelten Fahrten immer noch rund um Deutschland und stieren auf das Land, fr das sie die Verbannung auf sich nahmen. Von Kerns Genossen ist noch keiner den grauen Mauern entronnen. Und Techow schrieb aus dem Zuchthaus Sonnenburg in Euer aller Namen, Ihr verzichtet darauf, rausgeholt zu werden, solange noch Dringenderes zu tun ist. Es ist nichts Dringenderes zu tun, aber es ist keiner mehr da, der Euch helfen knnte. Hilf Dir allein. Vielleicht wird gerade das Zuchthaus Dir am besten weghelfen ber den groen Schleim. Leg Deine Leidenschaft auf Eis. Konservier Deinen ntzlichen Ha. Es werden nur wenige sein, die noch einmal spren drfen, da nichts vergeblich ist auf dieser Welt. Und ich lasse mich vorlufig jeden Tag auf dem Rhn-Fliegerlager Wasserkuppe mit ein paar Quadratmetern Tuch und Holz durch ein Gummiseil in die Luft torpedieren. Eine Woche nach Pirmasens zum ersten Male. Und spterhin? In Marokko sitzt ein

Niggerscheich mit Namen Abd-el-Krim, der soll einen Aufstand gegen Frankreich planen und Flieger sind berall ntzlich...

1924 Es kam die Zeit, da mich das jagende Entsetzen berfiel, die wtende Angst vor dem Sinnlosen, da die grauen Mauern des verfluchten Hauses ihre Gespenster gegen mich hetzten und ich auf den Wind horchte, der um die Gebude fuhr. Hatte ich mich im ersten Jahre meiner Haft noch im Gleichklang mit den Dingen gefhlt, die sich drauen vollzogen und an deren Ablufen ich immer noch einen geheimen Anteil hatte, sprte ich mich noch dem Geschehen verhaftet, dem Bewegenden, dem Eigentlichen, der Einheit, all dem, was einer hheren Wrde voll, so war ich nun allein. Nie war ich so allein, wie in jenen Tagen; ich war so allein, da ich es nicht ertrug, wenn mir der Direktor mit menschlichem Bemhen zu nahen versuchte, da ich nicht ertrug die mahnende Teilnahme des Hauptwachtmeisters, nicht den besnftigenden Tonfall seltener Briefe, die heimlichen Fragen der Mitgefangenen nicht und nicht die ausgleichende Wrme erster Vorfrhlingstage. Ich verkroch mich in die Zelle, die mir feindlich war, die ich nach

stumpfsinnigem Spaziergang nicht betreten konnte, ohne namenlosen Ekel zu verspren; ich baute mich in die vier Wnde ein und hate den Beamten, der die Tre ffnete, und den Kalfakter, der die Suppe brachte, und die Hunde, die vor dem Fenster sich balgten. Ich erschrak vor der Freude. Der Mandelbaum am Hofeingang, der zu blhen begann, der mit rosa Blten bedeckt war und den Hof mit unbeschreiblichem Glanze erfllte, war mir ein rgernis wie die groe Kastanie in der Mitte des Spazierweges mit ihren aufspringenden Knospen und die Reihe kmmerlicher Linden, in deren Gest nun Stare und Finken hockten. Denn jede Freude erschien mir wie eine Verflschung, wie Hohn auf das, mit dem ich fertig zu werden hatte, und von allen Lsten lie ich die eine nur gelten, die zu mir kam, wenn hinter den Dingen voll Langeweile der lebendige Hintergrund auftauchte, wenn durch den kleinen Tag und durch die kleine Ordnung und durch den kleinen Kampf pltzlich das Gesetz durchbrach und die Ahnung von seinem tieferen Sinn. Das kam zu mir, wenn ich des Nachts die Schritte der Ronde in lhmendem Takte durch die Gnge hallen hrte, wenn im fahlen Lichte des Mondes das Holz des Tisches drohend zu knacken begann, mich mit peitschendem Knall aus wirrem Schlafe jagte, wenn Schreie aus den Zellen brachen und die bebende Luft bis zum Platzen mit ihren Schauern fllte; das fuhr mir schneidend in die Drme, wenn im grauen Dunst des Morgens die gellende Glocke die Nacht zerspellte, wenn die Kalfakter an den Zeilentren entlang jagten und die Riegel zurckhmmerten, mit donnerndem Getse auf einen Schlag das Haus zu seinem schemenhaften Leben

weckend, wenn das Leben dieses Hauses selbst ber die Ordnung obsiegte, in die man es zu zwingen unternahm, wenn der Tumult in den Arbeitsrumen hochbrodelte, Schemel gegen die Tren krachten und schreiende Beamte mit Karabinern und Wasserschluchen rannten. Dann stand ich an der Tr oder am Fenster, hingeschleudert von einer uersten Anspannung aller Muskeln, mit blogelegten Nerven, lauschend, keuchend, in klebrigem Schwei, und schmeckte den vollen Gehalt der Augenblicke, die von einer tieferen und bewegteren Schicht Kunde gaben, wie das Klopfzeichen des Gefangenen vom verborgenen Leben im Stein. Nicht frchtete ich das rchelnde Grauen, das aus den Mauern kltete, nicht den rasenden Schrei der Nacht und die Gesichte, die aus der brtenden Verlassenheit mit fahlem Schimmer stiegen, nicht das namenlose Entsetzen, das aus dem Gerassel der Schlssel sprang, und den Schrecken nicht, der das unbewehrte Herz anfiel zu lauernder Stunde, was ich frchtete, das war der groe Betrug, das war die schmachvolle Verflschung, in die des Hauses Satzung meine wachen Instinkte zwang. Ich wollte keinen Schutz vor mir selber und keinen vor den Dingen, die wirklich sind. Nie hatte ich den Rausch gescheut, denn er zerfetzte den Schirm, den Sitte und Gesetz um mich gegen die Dmonen gespannt, er zerspli die Bastionen, die Schanzen, in die ich mich wie die anderen verkroch; nun aber, eingekerkert und bewacht, nicht eine Minute ohne den Blick mignstig forschender Augen, umspannt von Verboten und mit bleichem Zittern wie ein Schulbube, wenn ertappt, nun aber suchte ich immittelbar, was mir die rasenden

Spannungen meiner Freiheit geboten hatte, nun suchte ich mich, mich ganz, allein und wute doch, da ich mich finden wrde im Einklang mit einer Welt, von der ich nur die blassen Schatten sah, und die doch sein mute von einer betrenden Wirklichkeit, reifer als die Welt, dir mir zerbrochen war nach immerwhrendem Gefecht. Es kam die Zeit, da ich glaubte, nicht lnger zgern zu drfen, da ich suchte, den tieferen Sinn des Zufalles meiner Haft an den Erscheinungen abzulesen, die sich mir tglich boten. Mit der Zeit hatte ich mancherlei Gelegenheit, auch im Zuchthause mit jenen Geschpfen dieser Erde, die immer noch die besten Medien fr die Offenbarung der wirklich bestimmenden Krfte darstellen, mit den Menschen, in eine innigere Beziehung zu treten. Der Herr Direktor kam oft in meine Zelle; aber es dauerte niemals lange und die gedrngte Unterhaltung war bis zu einem Punkte gediehen, der mir wesentlich und dem Herrn Direktor gefhrlich erschien. Dann hatte er eine ernchternde Art, mit kurzem Ruck seinen steifen Hut auf den Kopf zu kippen und mit wrdevollem Gru mein Gehuse freundlich zu verlassen. Viele Beamte gab es, die beim Aufschlu einige Minuten stehenblieben, um ein paar Worte mit mir zu wechseln. Aber was sie sagten, kam aus einem so kleinen Umkreis des Denkens und Erlebens, da ich viel eher ihre Reden als die der Gefangenen der Atmosphre des Hauses angemessen erachtete und im Grunde froh war, wenn mir die erniedrigende Herablassung ihrer Teilnahme erspart blieb, erspart blieb die

wohlwollende Ermahnung, mich mit den Verbrechern nicht einzulassen; und ich sprte doch, da auch ich ihnen galt als ein Verbrecher, ihnen unverstndlicher vielleicht, aber nicht minder verchtlich. Nicht minder verchtlich und sicherlich gefhrlicher. Denn ich unterlag einer doppelten Kontrolle, und was auch immer ich tat, war Gegenstand langer Besprechungen. Ja, ich war ein Verbrecher in ihren Augen, nichts anderes, und wenn ich mich anfangs wehrte, wenn ich glaubte, gleich ihnen mich in den Schutzwall des Pharisertumes flchten zu mssen, in gleicher Verachtung der Gefangenen, deren einer auch ich sein sollte, so war ich duch immer ihnen, den Pensionsberechtigten, den Ehrbaren, ein Fremdling, wie ich im Grunde den Gefangenen ein Fremdling war. Ich wehrte mich so lange gegen den Gedanken, ein Verbrecher zu sein, bis ich den Ausspruch Goethes las: Es gibt kein Verbrechen, als dessen Urheber ich mich nicht denken knnte. Ich erschrak ber diesen Satz, ich las ihn zweimal, dreimal, ich prgte ihn mir ein, und ich unterwarf mich einer Selbstkontrolle, die schmerzhaft war, weil ich mich nicht belgen wollte, weil ich bei diesem Willen zur inneren Wahrhaftigkeit so erschreckend leicht bei mir die mgliche Bereitschaft zu jedem Verbrechen bejahen mute. Nein, es gab kein Verbrechen, als dessen Urheber ich mich nicht denken knnte, und ich ertrug diesen Gedanken einzig in der berzeugung, da er nicht etwa wachsen konnte aus einer humanitren Grundstimmung, deren Pathos in der unertrglichen Feststellung gipfeln mte, da alles verstehen auch alles verzeihen heit, sondern aus einem

starken Erspren der Totalitt aller wirkenden Elemente. Mir wurde mehr erzhlt, als je ein Untersuchungsrichter zu hren bekam. Aber das Wort Verbrecher galt als uerstes Schimpfwort, und wo es unter den Gefangenen einmal fiel, auf dem Hofe beim Spaziergang oder in den Arbeitsrumen, in den Schlafslen der Gemeinschaftshaft oder in den Dreimannszellen fr die Psychopathen, immer sprang der Beschimpfte dem Beleidiger an den Hals und wirre Knuel bildeten sich um die Kmpfenden, und erst in den Arrestzellen endete das Getobe, nachdem der Direktor die gleiche Strafe fr jeden Beteiligten verhngt. Ein Verbrecher wollte niemand sein, der nicht, der blind und dumpf ber die Fallstricke des Gesetzes gestolpert, der nicht, der mit kaltem Zynismus von seiner Straftat sprach, und der nicht, der einen nicht immer eintrglichen und jedenfalls gefhrlichen Beruf verteidigte. Da hatte der eine aus Not gehandelt und der andere aus Leidenschaft und der dritte, weil er es nicht anders gewohnt war. Aber keiner fhlte sein Tun eingeordnet in den Zwang eines hheren Willens, sprte sich verpflichtet zur Erfllung eines strkeren Gesetzes als jenes, das ihm seine Tat verbot und Strafe setzte. Keiner von ihnen sprte eine Schuld! Ja, sie behaupteten alle, unschuldig zu sein, sie behaupteten es, selbst wenn sie gestanden. Keiner war da, der nicht ein schlechtes Gewissen hatte, wenn er mannigfaltigem Drngen gegenber bekannte, schuldig zu sein; denn keiner war da, der da wute um die Schuld. Darum trugen sie alle mit Ingrimm das Joch der Strafe, sie trugen mit Ha den Hochmut der Richter, der Beamten, sie maen die Sbeltrger mit

verchtlichen Blicken, und es war ihnen eine bittere Freude, zu wissen, da jene, wenn man sie in die gleiche braune Kluft steckte, Menschen sein wrden des gleichen Typs wie sie selber. Unterworfen fhlten sie sich und getreten, von Menschen, nicht von Gott, von einem verruchten System, nicht von einem lebendigen Gesetz. Ich aber war und blieb ihnen fremd. Es kam die Zeit, da ich mich aus den Wirren tglicher Zweifel in einen sonderbaren Hochmut rettete. Denn da alles, was mir auf meinen wunderlichen Wegen begegnete, nur dazu dienen konnte, den Gehalt an Ideen und Zielsetzungen zu lutern und immer wieder aufs neue umzuordnen, glaubte ich in der steigenden Sicherheit meiner Kraft die Besttigung zu finden fr die Richtigkeit meines Tuns. Da war kein Schmerz, der sich nicht in Wachheit wandelte, keine Furcht, die nicht den Ansatz zu neuem Mute gab. Und nicht die Besonderheit meiner Stellung als berzeugungstter war es, die mich von vornherein erhob ber meine Mitgefangenen, es war auch nicht die grere Hrte, der ich unterworfen war, da mir die kleine Ordnung mehr beschnitt als den anderen, es war etwas anderes, etwas, das ich im Grunde jeden Augenblick meines Lebens gesprt. Sie alle, mit denen mich das Schicksal zusammengewrfelt, erlebten das gleiche wie ich. Aber das war es eben: Niemals ist das Erlebnis entscheidend! Es kann zu jedem kommen, es trifft blind die Menschen, ob sie gerstet sind oder nicht. Entscheidend ist immer, wie sich im einzelnen das Erlebnis sublimiert. Und das erhob mich ber die

anderen, da ich nicht erschrak, meine Konsequenz zu ziehen, da ich den Mut hatte, ein Verbrecher sein zu wollen. Da war kein Gedanke, den ich dachte, der nicht ein Angriff war auf den Bestand an Sitte und Moral, der dieses Haus und seine Satzung erst rechtfertigte. Und kein Entschlu war da, der nicht bereits in seinem Kern den Keim zum Umsturz barg. Die Masse der Eingekerkerten aber hatte sich unterworfen. Sie lebte in dumpfer, tierischer Lethargie; einzelne, die in wtendem Ha aufsprangen, die auf ein demtigendes Wort mit Zerschmetterung aller erreichbaren Gegenstnde antworteten, waren dennoch der Masse verbunden, wurden von ihr in kurzem Aufbrllen untersttzt oder aber mit hndischer Unterwrfigkeit verraten und ausgeliefert um kleiner, schndlicher Vorteile willen. Was um mich herum in den Zellen und Arbeitsrumen vegetierte, war nicht durchaus der Abschaum einer geordneten brgerlichen Welt, war viel eher selber brgerlich bis zur leiten Konsequenz, war bequem, der Ordnung verhaftet, in quengelnder Furcht vor jeder Entscheidung und zu hnlich der Gesellschaft, die diese Art von Verbrechertum erst gezchtet hatte, um es dann zwischen Stein und Eisen zu zerdrcken, als da es den grandiosen Schlag in ihr Gesicht wagen konnte. In diesen Menschen lebte kein Funken aufrhrerischer Kraft, keine Idee erfllte sie, kein Trotz, kein Stolz der Ausgestoenen gab ihnen den Impuls. Das aber schien mir doch das Merkmal des Verbrechens, da es auf die Zerstrung der beherrschenden Ordnung gerichtet war, nicht darauf, sich in ihr mit unerlaubten Mitteln einzurichten.

Es kam die Zeit, da Gerchte durch die Anstalt schwirrten, sich von Mund zu Mund geflstert schwangen, von Zelle zu Zelle getragen wurden. Hoffnungsfreudiges Geraune, wohlgespeist von halben Andeutungen sich mageblich und gndig fhlender Beamter, erhob sich in den Schlafslen und Arbeitsrumen. Es begann mit dem Tage, an dem auf der Spitze des Turmes die Flagge halbmast wehte. Der Reichsprsident war gestorben, verkndete der Pfarrer von der Kanzel, und kaum hatte er dies gesagt, erhob sich Unruhe im Raum. Da war keiner unter den Gefangenen, der nicht dasselbe dachte, der sich nicht halben Blickes blitzschnell verstndigen konnte mit den anderen. Wenn der Reichsprsident gestorben war, wurde der neue gewhlt und dann gab es sicherlich eine Amnestie. Und bald hie es, im Reichstag wrde schon darber verhandelt. Der Hofkalfakter zischelte es mir zu: Ein Drittel der Strafe sollte erlassen werden, fr jedermann, gleichgltig, fr welche Straftat er be. Der Lazarettwrter hatte es aus sicherster Quelle: Mit dem Tage des Dienstantrittes des neuen Prsidenten sollte auf einen Schlag entlassen werden, wer schon zwei Drittel seiner Strafe abgesessen. Der Kanzleigefangene teilte jedem mit, der es hren wollte: Schon seien die Beamten mit der Zusammenstellung der Listen beschftigt, doch handle es sich nicht um ein Drittel, sondern um ein Viertel der Haftzeit, die erlassen werden solle. Edi aber steckte mir einen Zeitungsausschnitt zu, da stand es schwarz auf wei: Zur bevorstehenden Reichsprsidentenwahl erwge der

Reichstagsausschu eine Amnestievorlage, nach der in weitherzigster Weise von der nunmehr gefestigten Republik ein Strich unter die Geschehnisse gezogen werden solle. Edi war voller Hoffnung. Wir trafen uns, er und ich, beim Tauschen der Arbeitshosen in der Kammer des Hausvaters; diese aber war vollgestopft mit Gefangenen, die sich durcheinanderdrngten, und die dumpfe Luft des engen Raumes, die gemischt war aus den Gerchen der Wschekammer, der Stiefelregale und der Kleiderstapel, aus den Ausdnstungen sich entkleidender Mnner, ein muffiges Gas aus Schwei, Staub und Mottenpulver, lastete schwer. Wir stahlen uns die knarrende Treppe hinauf, bis wir an ein Fenster gelangten, das den Blick freigab ber die Landschaft, die sich drauen vor den Mauern breitete. Wir standen und sahen stumm hinaus. Edi hatte die Fuste um die Tralljen geklammert und prete den Kopf an das Gitter. Sein Gesicht war erschreckend abgemagert vom dauernden Arrest, und die gerteten, fiebrigen Augen lagen tief in den Hhlen der graugelben Haut. Wir begannen leise zu sprechen. Von der Amnestie sprach Edi, und ich lachte. Ich wollte an diese Amnestie nicht glauben; und wenn sie kam, dann mute sie bitter schmecken. Uns Gnade, hingeworfen, wie nun einem Hunde ein Stck Brot hinwirft! Ja, wenn ich sie achten knnte, sagte ich zu Edi und packte ihn am Arm. Und ich knnte sie achten, wenn sie uns allesamt, wie wir da standen vor ihrem eigens dazu bestellten Gericht, wenn sie uns da zum Tode verurteilt htten, so, wie wir sie verurteilt htten, wren wir die Richter gewesen! Dann knnte

ich sie achten, sagte ich, und ich sagte: Und jetzt noch Gnade annehmen von ihnen? Edi wandte den Kopf mir zu, er sagte leise: Ich bin jetzt vier Jahre hier. Wir schwiegen. Das Stdtchen mit dem Gewirr niedriger roter Dcher, eingesprenkelt in das Grn dichter Bume und zerzauster Bsche, lag unwahrscheinlich friedlich im sanften Tal. Kaum ein Laut war zu hren, nur von fern, verweht, tnte im Takt ein dumpfer Laut, als wrden irgendwo Trommeln geschlagen. Es kam nher und nher, wir horchten, dazwischen verhallten die Fetzen schriller Melodie. Die Huser fingen den Schall, kam es von rechts, von links? Pltzlich drhnte es laut, wir hielten den Atem an, und dann brach es um die Ecke. Die Reichswehr marschierte vorbei. Knapp konnte ich die runden Helme sehen und die Gewehre, die ber den unsichtbaren Reihen ragten. Dann aber krachte dumpf der Paukenschlag und die Musik rauschte hoch. Wie ein Schrei fuhr der Hall an den Himmel, das Schmettern gleiender Trompeten hieb die Luft geballt an Wand und Mauer, der Hohenfriedberger, der Marsch des Preuenknigs gellte, der Marsch, dem aller zher Dreck des Schlachtfelds an den Stiefeln klebte und ber ihm die Beutefahnen und Standarten des Regiments Bayreuth. Das war der Jubel einer kriegerischen Tat, das Jauchzen letzten Opfermuts, das war der Sieg, der Aufbruch war zugleich. Und immer wieder hmmerte der Paukenschlug, gebndigt letzte Energie durch ihn, nietallen die Fanfaren berm Klingelspiel des Schellenbaums ...

Ich aber, ich, von jedem Ton durchstoen, wankte, kippte an das Gitter, aufgewhlt, zerrissen dabei sein, dachte ich, dabeisein, frei sein jhlings strzte mir zusammen, was ich mir so mhsam hingebaut. Da drauen, da marschierten sie, und ich, und ich? Fluchend zeterte unten der Hausvater und rief. Wir stolperten die Treppe hinunter. Nun gierte ich wie die anderen auf jede Nachricht von der Amnestie. Bald hie es, an Stelle eines Amnestiegesetzes solle durch Gnadenakte auf freien Fu gelassen werden, wer immer wrdig sich erwies. Und es kam die erste, ergebnislose Wahl. Dann wurde erzhlt, nur bestimmte Straftaten sollten in die Amnestie einbegriffen sein. Und es kam der Tag, an dem der Feldmarschall die hchste Wrde des neuen Reiches bernahm. Wir lauerten in heier Spannung. Es hie, zumindest die Politischen sollen begnadigt werden. Es hie, vielleicht wrden auch die Kriminellen bis zu einem bestimmten Grade bedacht. Es hie, ins Ermessen der Anstaltsdirektion wrde die Entscheidung gelegt. Jedermann, der sich gut gefhrt, knne damit rechnen... Es hie, der greise Herr wnsche... Es hie, im weitesten Umfange... Viele richteten schon ihre Sachen. Die Beamtenkonferenz wurde berschttet mit Gesuchen. Der Direktor wurde bedrngt. Die Beamten lchelten verheiungsvoll. Und als, lange Wochen nach der Reichsprsidentenwahl, die fiebernde Erregung, das zitternde Erwarten zur letzten glutgefllten Hhe gestiegen war, da kam endlich, endlich die Verordnung.

Und nicht einer, nicht ein einziger im ganzen verfluchten Hause fiel unter jene lcherliche, unter jene groteske Amnesie. Wir saen, Edi und ich, in blasser Herbstsonne hinter dem Holzschuppen und sprachen von der Freiheit. ber die Mauer lugte ein Ast. ber die Mauer kam das versprengte Gerusch ferner Musik. Vom Hofe schallte das Schimpfen des Hauptwachtmeisters und Getrappel vieler schwerer Schritte. Edi sagte: Vier Jahre bin ich nun hier. Er sagte: Meine Frau wartet auf mich; sie geht in die Fabrik. Er sagte: Wenn ich jetzt frei wre ... Und ich lauschte, wie er mir von dem bescheidenen Glck erzhlte, von einer dumpfen Wohnung, dort, fern, inmitten knalliger, hoch gekanteter Huserblocks, inmitten eines Gewirres ragender Schlote, unter Qualm, Lrm und Enge. Und pltzlich sprang er auf, rannte gegen die Mauer, hob beide Fuste und hmmerte mit rasender Gewalt gegen den starren Stein und schrie: Frei will ich sein, frei will ich sein! Und ich, hochgepeitscht, berstrzt von zischender Qual, schnellte zu ihm hin, stemmte mich gegen die Mauer, sinnlos, auseinandergerissen, keuchend, trat gegen die Wand, da sie brckelte, hieb mit blutenden Kncheln in wahnwitziger Verzweiflung Wie die Tiere, sagte der Hauptwachmeister, als er uns in die Absonderungszellen brachte, und schttelte den Kopf, wie die Tiere!

Schrei Es war niemand zugegen, als das geschah, was der Obersekretr ttlichen Angriff auf einen Beamten nannte, ich htte lgen knnen. Gewilich wog meine Aussage nichts im Vergleich zu der des Beamten. Aber es war niemand zugegen auer meinem Gegner und mir, und ich htte verlangen knnen, da mir bewiesen werde. Ich log nicht. Ich gab sofort und unbedenklich zu. Ich lge prinzipiell nicht, solange ich in der Anstalt bin. Ich lge nicht, um mich einer Verantwortung zu entziehen. Ja, wenn es sich um einen Kampf gehandelt halte zwischen einem ebenbrtigen Gegner und mir, einen Kampf mit allen geistigen Waffen, mit Finessen und festen juristischen Regeln! Ein Beschleichen des Gegners, ein Ausweichen und Betasten, ein Messen von Krften, kurzum einen Kampf: warum soll ich da nicht lgen? Aber hier und so? Es ist Gefangenenmanier, niemals und unter keinen Umstnden die Wahrheit zu sagen, oder sie anders als brutal gezwungen zuzugeben. Ich hte mich, auf das Gefangenenniveau herabzusteigen. Ich hte mich, den Beamten als gleichwertigen Gegner anzuerkennen. Ich sage die Wahrheit, und die erstaunten Gesichter der Konferenz beweisen mir, da man vor einem Novum steht, und da dies Novum Achtung hervorruft. Ich will das verantworten, was ich getan habe. Trotz, das ist meine Haltung. Leugnen wre zu billig, wre Flucht gewesen Ich bestrafe Sie mit sieben Tagen Arrest mit allen Verschrfungen! sagt der Direktor, und ich werde abgefhrt.

Wir gehen durch lange, dunkle, hallende Gnge. Meine Nagelschuhe klappern auf den Steinfliesen, und ich schlenkere mglichst unbekmmert mit den Armen. Der Beamte geht mit hochmtig dienstlichem Gesicht und betont gemessenem Abstand. Ich hoffe leise, ich komme in eine der vorderen Arrestzellen, sie sind wrmer und liegen hher und an dem Gang, wo auch die Zellen dei anderen Gefangenen sind, so da man wenigstens Gerusche hrt und Leben und aus mannigfachen Tnen auf die Zeit schlieen kann. Die anderen Arrestrume liegen im Keller, tief unten und ganz hinten. Sie sind nur von auen heizbar und jetzt ist Dezember. Der Beamte geht vorbei an den Zellen, an denen meine leisen Wnsche hangen, und ich schme mich ungleich meiner differenzierenden Regung. Wir steigen Treppen hinunter, der Beamte schliet Tren, entfernt Sicherheitsschlsser. Er geht wgend zwischen den einzelnen Arrestzellen und ffnet schlielich die hinterste, die dunkelste, die klteste. Der Raum ist klein und wei, die Kalkwnde und die grauen Eisenstangen machen frsteln. Das Fenster ist bedeckt mit einer dicken, weilichen, gerippten, mit Drhten durchzogenen Scheibe, durch welche man die Gitterstangen nur schattenhaft schimmern sieht. Im Halbdunkel stehen gerade und drohend die Gestnge, die den Kfig umschlieen. Den Kfig, denn mitten im Raum ist abgeteilt, an der dunkelsten Wand beileibe nicht an der, die von auen, vom Gang her, geheizt wird und mglichst weit von Fenster und Tr, ein zweiter Raum, umgeben von Gitter, so lang wie die Pritsche, die, eingelassen in den Fuboden, einziges Mbel ist, und so breit wie lang. Die Tr des Kfigs

fliegt prasselnd auf. Ich trete hinein. Der Beamte nimmt mir den Hosentrger und das Halstuch ab und haut das Gitter zu. Er schliet mit rasselnden Schlsseln oben einmal, unten einmal. Er schiebt einen eisernen Riegel vor und befestigt noch ein Sicherheitsschlo. Er geht rund um den Kfig und beklopft mit einem Schlssel jede einzelne. Stange, sie auf Haltbarkeit erprobend. Er geht zur Zellentr und zurck, betastet die Fensterscheibe und prft das Thermometer an der mir erreichbaren Wand. Er geht hinaus und schliet die Zellentr, einmal, zweimal, oben, unten, schiebt den Riegel vor und knackt mit dem Sicherheitsschlo. Ich hre seine Schritte auf dem Gange trapsen. Dumpf schlgt die Gangtr zu. Noch einmal rasseln die Schlssel. Dann ist Stille. Ich sitze auf der niedrigen Pritsche, lange, lange, ohne mich zu rhren. Ich kann nicht denken, es ist zu kalt zum Denken, es ist zu still zum Denken. Es ist nichts Lebendiges im Raum. Und ich, hin ich lebendig? Ich sehe auf meine Hand, die wei und knchern auf den Knien liegt. Es ist eine Totenhand. Die schwarzen Streifen auf den blulichen Ngeln! Ich glaube, ich rieche Verwesung. Ich bin der Mittelpunkt des Raumes. Vermag ich nicht, mein Wesen bis in die fernsten Ecken des ach so kleinen Raumes auszustrahlen, so werde ich erdrckt. Ich soll sieben Tage hier leben. Sieben Tage und sieben Nchte. Solange fhrt ein Ozeandampfer von Deutschland nach Amerika. Ich sitze auf der Pritsche und versuche, mir eine Dampferreise vorzustellen. Ich verbinde damit eine Welt von Wohlleben, Tempo, weitem Blick und Freiheit. Freiheitl Ich stehe auf und

lehne mich an die Gitterstangen. Sie sind eisigkalt, und ich mache einen Schritt vorwrts. Ich mu die Hosen festhalten, sonst rutschen sie. Ich gehe im Kreise. Ich trume mich auf das Promenadendeck. Ich bin kstlich angezogen, ich hre Musik und das Pltschern beweglicher Wellen und spreche mit eleganten Frauen und klugen Mnnern. Ich trume. Aber jeder Traum ist nur zwei Schritte lang. Jeder Gedanke ist nur zwei Schritte lang. Dann wird er unterbrochen, und ein neuer, ganz verschiedenartiger, taucht auf. Ich lebe in einem irrsinnigen Tempo. Ich steigere mich ber mich hinaus. Dabei vergesse ich keinen Augenblick, da ich Gefangener bin, da ich im verschrftem Arrest sitze, da ich im Kreise zwischen Kfigstangen gehe und mir die Hosen festhalte, Wenn es nur etwas wrmer wre! Ich stecke den Arm durch das Gitter und versuche, die geheizte Wand zu erreichen. Es ist vergeblich, und ich verspre auch an den Fingerspitzen keinen wrmenden Hauch. Ich setze mich wieder auf die Pritsche. Wie lange rang ich nun schon im Arrest sein? Es ist wohl bald Mittagszeit? Ich verspre Hunger. Um neun Uhr wurde ich abgefhrt. Ich bohre die Fuste in die Augen und halte den Atem an. Ich will wissen, wie lang eine Minute ist. Ich zhle den Puls. Lang, unendlich lang ist eine Minute. Wann war es doch, da ich auch einstmals sa und den Atem einer Minute ma? Ich sa doch einmal schon in engem, dumpfem Raum und hatte Furcht vor der Zeit? Ich sa im Bunker, und drauen hagelte Feuer. Eine Granate hieb in den Boden zu weit. Eine zweite kam und barst drohend. Zu kurz. Die dritte, die dritte mute Treffer sein. Ich sa und lauschte auf meinen Puls. Die dritte kam nichtl

Unendlich lang ist eine Minute. Ich schaue hoch und zhle die Gitterstangen. Es sind achtundfnfzig. Ich erhebe mich und taste mit den Fen die Bohlen ab, Es sind sechzehn. Ich setze Fu vor Fu, siebenmal, und dann kommt das Gitter. Ich freue mich ber die Sieben. Ich zhle zusammen 58 + 16 + 7 = 81. Quersumme 9. Glck oder Unglck? Gibt es keine Beziehung zwischen der Zahl und mir? Ich bin im neunten Monat des Jahres geboren, und die Quersumme meines Entlassungsdatums ist auch neun. Ich lchle und schme mich, Das ist albern. Ich bin albern. Ich trste mich, da die meisten Menschen albern sind, wenn sie allein, wirklich allein sind. Ich mchte den Obersekretr sehen, denselben, dessentwegen ich hier sitze, wenn er in meiner Lage wre. Ach, was hat er fr ein stures, rotes, vierkantes Gesicht. Der Kopf sitzt direkt auf den Schultern. Der Schnurrbart, ewig gestrubt, auf der wulstigen Oberlippe, sprht subalternen Unwillen. Wie ich diese Fratze hasse! Nun, ttlicher Angriff! Ich freue mich. Ich bereue keinen Augenblick. Wie sah er mich fassungslos an! Er schnappte nach Luft und kreischte los: Ich lasse Sie abfhren! Er lie mich abfhren. Mit peinlichen Quengeleien, mit ewig falscher Freundlichkeit umkroch er mich, hier einen Stich versetzend, dort Herablassung betonend. Verhllt brutal und unverhllt feige. Nun triumphiert er, denke ich, nun flickt er sein ldiertes Selbstbewutsein mit dem Gefhl der Macht. Nein, ich hasse ihn nicht, denke ich. Hate ich ihn, wrde ich anerkennen. Ich lache. Ich lache wirklich und der Ton hallt in der Zelle wider. Er bricht sich an den Ecken, und es kichert zwischen

den Gitterstben. Erstaunt horche ich hin. Ich lache wieder, unecht und gekrampft. Die Zelle antwortet. Das ist Hohn. Ich schweige, und es frstelt mich. Ist noch nicht Mittagszeit? Kein Laut zu hren auer meinen Atemzgen. Der Hauch steht dampfend in der Luft. Ich pumpe die Lungen voll und blase eine matte Wolke in die Luft. Ich hauche in die Hnde. Ich knpfe die Hosen, so gut es geht, fest, und mache Kniebeugen. Eins zwei drei vier. Ganz vorschriftsmig. Ich mache fnfzig Kniebeugen. Dann zittern mir die Beine. Wie hoch ist die Zelle, denke ich, und versuche sie mit meiner Krperlnge zu messen. Ich klettere an einem der Gittereisen hinauf, Ich springe schnell wieder herunter; denn, wie war es pltzlich - ich kam mir vor wie ein Affe im Zoo. Breitbeinig mit greifenden Armen an den Stben hngend, Das ist entwrdigend. Der Mensch, der den Affen sieht, versprt brennende Scham. Ist es richtig, da wir vom Affen kommen? Ich glaube, der Mensch, der einsame Mensch, verlassen und verloren in engem Raum, wird wieder Affe. Ich las doch neulich ein Buch in der Zelle. Tarzan, der Affe, hie es, glaube ich. Es ekelte mich. Es war unsagbar lppisch. Ein Mensch, ein blonder Mensch, vom Menschen kommend, gert unter die Affen und wird selber einer. Wird es mit Bewutsein und rhmt sich dessen. Kann man von Menschen unter Affen flchten? Wehe uns, wenn man es kann. Je nun, ich lebe unter Verbrechern. Ich lebe mit ihnen, spreche mit ihnen, spreche ihre Sprache, habe ihre Sorgen. Ich gehorche dem Wrter, obgleich ich ihn verachte. Ich komme ins Grbeln. Ist noch nicht Mittagszeit?

Auf und ab auf und ab rundherum im Kreise. Ich mu mich mde machen. Ich kann seit drei Jahren nicht schlafen. Wie wird es heute nacht? Ah, wieder einmal ein seliges Nichts spren, wieder einmal gan?, versinken, untertauchen schlafen knnen! Mich kann der mde Tag nicht mde machen. Das Hirn ist dumpf und matt. Aber der Krper ist wach. Die Beine zucken im Takte des Pulsschlages. Ich kann die Arme nicht legen. Ich mu sie bewegen, es ist unertrglich, sie nicht zu bewegen. Wie wird es heute nacht? Ich werde nicht schlafen knnen. Ich wollte, die lange Nacht wre vorbei. Ich wollte, sieben Nchte wren vorbei! Immer noch nicht Mittagszeit? Wie langsam geht der Tag! Was kann man an einem Tage alles beginnen? Wie habe ich meine Tage gentzt! Sie hatten mir nicht Stunden genug. Damals lebte ich Sturm. Damals diente ich einer Idee. Wie denn? Gab es nicht Zeiten, da es mir schlimmer erging als nun? Nie, sage ich, ich sage mit Bewutsein: Nie! Mochte es sein, wie es wollte, mochte ich in brllendem Feuer liegen, mochte ich in unertrglicher Spannung, die Pistole in der Hand, bereit sein zu vernichten, den Gegner, die Welt und mich, mochte ich vor dem Tribunal stehen, vorm Staatsgericht umd um mein Schicksal wrfeln lassen: es war da immer etwas, das strker war als ich, das mich hinaushob ber den qualvollen Augenblick, das meinem Tun und Lassen Zweck und Ziel gab, einen Sinn, vielleicht einen schrecklichen, aber einen Sinn dies hier, das hat keinen Sinn. Ich sitze und dulde. Dulden, das hat keinen Sinn. Ben hat Sinn. Dulden nicht. Ich dulde.

War es nicht doch falsch, da ich die Wahrheit sagte? Nein, es war nicht falsch. Weil ich den Gedanken nicht ertragen kann, in dieses Menschen Augen als Lgner und Feigling dazustehen, darum dulde ich. Es ist doch s, zu dulden. Der Teufel hol's, wie ist doch alles so erbrmlich. Ich bin erbrmlich; dies Grbeln macht mich kaputt. Ich liebe ungebrochene Menschen, Mnner. Solche, die keine Probleme kennen. Solche, die in sich geschlossen, kraftvoll, ruhig stehen. Was ist mir mir? Ich rufe mir zu: Schlappschwanz! Jawohl, ich bin sensibel! Ich lache, um das Gekicher zwischen den Gitterstben zu hren. Nun mu aber bald Mittagszeit sein! Warum warte ich auf die Mittagszeit? Sehne ich mich nach dem Stck trockenen Brotes? Freue ich mich, einen Menschen zu sehen? Ich freue mich auf die Zsur des Tages. An der ueren Gangtr wird geschlossen. Schritte kommen nher. Es klappert an der Zellentr. Der Beamte ffnet, und der Kalfakter schlpft hinein. Ich stehe starr und ruhig und sehe nicht hin. Er schiebt ein Stck Brot zwischen die Gitterstbe. Er reicht einen Krug Wasser durch den Spalt, Der Beamte bequemt sich nun doch, aufzuschlieen. Der Kalfakter stellt einen schmutzigen Kbel mit schlechtschlieendem Deckel hin und legt einige Blatt Papier hinzu. Ich sehe mit halben Augen, es ist bedruckt, es ist aus einer Zeitung fr den Bedarf zurechtgeschnitten. Ich mu an mich halten, um nicht hinzustrzen und die Fetzen zu ergreifen. Die Schlssel klappern energisch. Ich bin wieder allein. Ich blttere die Stcke Papier durch.

Annoncen, Annoncen, Zeitungskopf. Halt, die Rckseite. Ich stehe und lese. Die Stze sind nur halb. Mitten hindurch geht der Ri. Ich breite die Bltter auf den Fuboden und suche, was zusammengehrt. Enttuschung: viele Bltter sind doppelt. Ich kriege aber doch eine halbe Zeitung zusammen. Und lese. Es ist ein Lokalblatt. Es bringt nichts Welterschtterndes. Es ist stets derselbe Quark, Tag fr Tag durch die Zeitungen gezerrt. Aber wie lange habe ich keine Zeitung mehr gehabt? Diese ist vom vorigen Jahr. Ich lese. Ich lese von der ersten Zeile bis zur letzten, und ich fange wieder von vorn an. Ich lese die Annoncen. Ein Zuchtbulle steht zum Verkauf. Im Gasthof zum Deutschen Kaiser ist Tanz. Es ladet ergebenst ein: der Wirt. Rosenblum empfiehlt sein Lager hochmoderner Frhjahrskostme. Im Kino zum letzten Male Pola Negri. Mem Auge bleibt auf einer Zeile hngen. Schreibste mir, schreibste ihr, schreibste auf MKPapier. Ich lese den Reim einmal, zweimal und freue mich seiner geflligen und rhythmischen Naivitt. Schreibste mir, schreibste ihr..., das Ding hat von selber Melodie. Ich singe, wie ich es mir gesungen denke. Ich werde den Reim nicht mehr los. Er hat Schwung; die Melodie, die ich gefunden, ist voll anfeuernder Gewalt wie ein preuischer Militrmarsch. Schreibste mir, schreibste ihr... Ich gehe in der Zelle wiederum im Kreise. Ich pfeife die Melodie vor mich hin. Das Brot nehme ich in die Hand und suche, dem dreieckigen, unhandlichen Kanten beizukommen. Ich kaue im Rhythmus. Das ist ja lppisch, denke ich. Aber der Mann versteht was von Reklame. Ich glaube, ich werde den Vers niemals vergessen. Nun hat die

Mittagszeit doch etwas Angenehmes gebracht. So bescheiden sind meine Freuden. Die eine Unterbrechung gab doch Kraft. Ich mu an den Brief Techows denken, den er mir aus dem Sonnenburger Zuchthaus schrieb. Er schrieb von dem Besuch, den er erhalten, und meinte: das gab mir Kraft, wieder einen Sto ins Finstere zu machen! Der gute Kerl. Ich werde auch bald Besuch erhalten. Bald, direkt nach meiner Entlassung aus der Arrestzelle. In acht Tagen ist Weihnachten. Weihnachten, Weihnachten! Es ist das dritte Weihnachten, das ich in der Anstalt feiere. Ich mag nicht daran denken. Gewi, der Direktor gab sich Mhe. Er wollte den Gefangenen an diesem einen Tage helfen zu vergessen. Ich aber, ich will nicht vergessen. Ich will verdammt sein, wenn ich vergesse. Ich will mir stets und immer jeden Tag und jede Stunde vor Augen halten. Das gibt einen krftigen Ha. Ich will keine Krnkung vergessen, keinen schiefen Blick, keine hochmtige Gebrde. Ich will denken an jede Gemeinheit, die mir widerfuhr, an jedes Wort, das peinigte und peinigen sollte. Ich will mir jedes Gesicht im Gedchtnis halten und jedes Erlebnis und jeden Namen. Ich will mich mein Leben lang belasten mit dem ganzen, widerwrtigen Schmutz, mit dieser auf-.getrmten Masse ekelhafter Erfahrung. Ich will nicht vergessen; doch, das geringe Gute, das mir geschah, das will ich vergessen. Es ist dunkel geworden in der Zelle. Dezembertag endet frh. Die lange Nacht beginnt. Ich schreite im Kreise. Mir ist wirbelig im Kopf. Ich setze mich wieder auf die Pritsche und stoe schmerzhaft gegen den Ring,

der in die Wand geschmiedet ist. An ihm werden die Ketten befestigt, in die widerspenstige Gefangene gelegt werden. Ich spre eine kalte Wut. So springt man mit Menschen um. So in einem Zeitalter, das von Humanitts- und Menschenliebephrasen trieft. Ich kann es verstehen, wenn in harten Zeiten dem Auflehnenden, dem Verbrecher mit eisiger Gewalt entgegengetreten wird. Aber heute tut man Gewalt und spricht von Liebe. Heute ist man brutal und behauptet, psychologisch zu verstehen. Heute legt man in Ketten und verficht pdagogische Grundstze. Nie ist Gewalt so gemein, als wenn sie mit Heuchelei verbrmt ist. Mich hat man nicht in Ketten gelegt. Es gengt, wenn man mich fnffach verriegelt. Die letzte Strafverschrfung ist mir erspart geblieben. Ich bin berzeugt, weil ich unumwunden eingestand. Aber der Gefangene, in dieser Zelle eingesperrt und dann noch in Ketten gelegt, der soll wohl mrbe werden. Hat das noch etwas mit Sicherheit zu tun? Dieser eiserne Ring in der Wand, er ist letzte, ausgeklgelte Schikane. Er ist das letzte Mittel, den Rest von Wrde zu vernichten. Ich glaube, der Gefangene, der an ihn gekettet lag, wird ewig ein kalter Hasser sein. Das ist gereifte Pdagogik! Der Gefangene ist ernst, gerecht und menschlich zu behandeln, das ist einer der ersten Stze der Strafvollzugsordnung, Ich liege ausgestreckt auf der Pritsche und warte auf das Stck Brot, das man mir abends reichen wird. Der Kopf liegt hart auf dem hlzernen Keil. Ich kann ihn nicht wenden, ohne da der ganze Krper schmerzt. Die Zelle ist ganz dunkel. Ein schwacher Lichtschein dringt durch das Fenster. Er rhrt wohl von der Laterne

drauen im Hofe her. Ich liege und sinne. Immer kommt mir der alberne Vers in den Kopf, der mir erst so gut gefallen. Schreibste mir, schreibste ihr..., das ist zum Irrsinnigwerden. Ich las einmal von der japanischen Methode. Der Strfling wird unter einen Hahn gespannt, aus dem dann in regelmigem Abstand ein Tropfen kalten Wassers auf den rasierten Kopf fllt. Wer soll das aushalten? Nun, es ist kein Vergleich. Dieser harmlose Reim und der stetig wiederkehrende Tropfen! Trotzdem, eine Ahnung dmmert mir auf. So blde diese Gedankenverbindung ist ja, vermag ich berhaupt noch, Gedanken zu verbinden? Ist nicht alles eine wirre Flle von zusammenhanglosen Einfllen, die mich durchzucken? Ich bin zwei Jahre in Haft, zwei Jahre! Welches Chaos wird allmhlich in mir wach? Der Beamte kommt. Wie ich diesen eisigen Ton hasse, mit dem der Schlssel herrisch ins Schlsselloch fhrt. Ich hre ihn Tag fr Tag. Ich werde mich nie an ihn gewhnen. Der Kalfakter schlurft herein und wirft mir einen Kanten Brot in den Kfig, wie man es wilden Tieren zuwirft. Was fllt dem Burschen ein? Das ist ein Landstreicher, ein Pennbruder, siebzehnmal vorbestraft. Seine widerliche Visage taucht ewig in den Gngen des Zuchthauses auf. Er hat die abgeschliffene Physiognomie des alten, abgebrhten Strflings. Er tyrannisiert die Gefangenen, die es sich gefallen lassen. Er schmeichelt sich in das Vertrauen der Zugnge und trgt Wort fr Wort, verdreht und entstellt, nach vom. Dieses Subjekt: er fhlt sich Herr. Er steht in hohem Schutz. Er kann schikanieren, er wei, da er es kann, Ich liege auf der Pritsche und sehe ihn mir an. Er geht

auf den Gang und sucht unter einem Haufen alter, feuchter, muffiger Decken. Mir steht fr die kalte Nacht eine Decke zu. Die schlechteste, die erbrmlichste, die am meisten zerfetzte sucht er aus. Ich sehe es genau in dem Licht, das vom Gange her leuchtet. Er greift die Decke und stopft sie durch das Gitter. Ich stehe auf und sage: Du Lump, gib mir eine andere Decke! Was wollen Sie denn? fahrt der Beamte dazwischen, wir haben keine anderen Decken. Der Kalfakter grinst hhnisch. Ich koche vor Wut. Der Kalfakter sagt: Was, im Arrest hocken und noch eine groe Fresse haben? Ich springe auf das Gitter zu und hebe die Faust: Gnade dir Gott, Kerl! Der springt zurck und feixt, Der Beamte zieht ihn hinaus. Die Tr kracht zu, und ich hre den Kalfakter drauen unfltig ber mich herziehen. Ich fasse die Gitterstbe und rttele in ohnmchtiger Wut an ihnen. Diese Schweine, diese Schweine, diese Schweine! Morgen wird er die Zelle so wenig heizen wie nur irgend mglich. Morgen wird er das schlechteste Brot aussuchen. Morgen wird er das Wasser brackig werden lassen, bevor er es mir reicht. Und ich kann mich nicht wehren. Er ist gedeckt, er ist nicht zu berfuhren, er erhlt recht. Was ntzt es, wenn ich ihm begegne, Er ist nie allein. Der Beamte ist stets bei ihm, und der Beamte wird sofort und augenblicklich eingreifen, und ich... Arrest. Beschwerden? Zum Lachen, Habe ich Greifbares an Hand? Ich habe Lump zu ihm gesagt. Er ist im Recht, in jenem lcherlichen Recht, das mich an der Kehle wrgt und verlangt, ich solle es dulden. Bitterkeit berfllt mich. Ich bin allem Gemeinen ausgeliefert. Das mir das mir! Dieser Auswurf der

Menschheit, er triumphiert ber mich. Er hhnt mich in jenem widerlichen Pbeltum, das stets Niedrigeres sucht, als es selber ist, um tyrannisieren zu knnen. Weg mit den Gedanken. Ich nehme die Decke und hlle mich in sie ein. Es ist bitterkalt. Ich liege auf der Pritsche. In acht Tagen ist Weihnachten. In acht Tagen bekomme ich Besuch. Jedes Jahr einmal bekomme ich Besuch. Die Decke, die ich bis an den Hls gezogen habe, stinkt erbrmlich. Ich denke an den zarten Duft, den ich noch tagelang nach dem letzten Besuch gesprt. Das Buch, das sie mir mitgebracht, es bewahrte in seinen Seiten einen Hauch gepflegten Seins, einen Hauch aus einer anderen Welt. Ich hre ihre Stimme, sehe ihre Augen. Vor einem Jahr ... o Gott, wenn du wtest! O Gott, wenn du ahntest! Ich hatte gelogen. Ich hatte mit forscher Stimme bramarbasierend erklrt, es ginge mir ausgezeichnet. Sie solle sich keine Sorgen machen. Es wrde schon alles gut werden. Ich hatte gelacht und gealbert. Ich hatte mit irren Fingern ihre Hand gestreichelt, und gelogen, gelogen. Sie sah mich zweifelnd an. In minutenlange Stille fiel das leise Wort: Warum sagst du mir nicht die Wahrheit? Ich sah verzweifelt aui den Beamten, der breit und anscheinend unbeteiligt dasa. Ich sage die Wahrheit, log ich und versuchte unter einem Schwall unwahrer Worte zu beruhigen. Wenn sie wte! So bin ich erniedrigt! So bin ich gedemtigt! Sie soll es nicht wissen! In acht Tagen... ich werde lgen, ich werde lgen!... Es ist stockdunkel. Die lichten Bilder wollen sich nicht halten lassen. Ich siehe auf und berlege. Jetzt schon sind mir die Knochen lahm und wie zerschlagen. Vielleicht, wenn ich die Decke wie eine Hngematte

zwischen den Stben aufspanne? Wir haben unsere Zeltbahn oft als Hngematte benutzt, drauen im Felde. Ich versuche, die Deckenenden fest um den Stab zu schlingen. Wenn ich ganz gekrmmt liege, wird es vielleicht gehen. Ich lege mich hinein, mit zischendem Tone reit die mrbe Decke, und ich falle hart zu Boden. So geht das nicht. Ich schlage die Decke wtend gegen die Stbe. Und schme mich, da ich das tote Objekt entgelten lasse. Es ist zum Verzweifeln. Die lange Nacht, die lange Nacht! Wenn ich zurckdenke, wie lang war der Tag. Und es war ein Siebentel, nein, ein Vierzehntel der Zeit, die ich noch in diesem Raume zubringen mu. Wie kommt es, da es so dunkel ist! Vorhin fiel doch noch ein Lichtschein durch das Fenster? Oh, ich sehe schon, der Kalfakter hat die hlzernen Fensterflgel vorgelegt. Sie klappern im Winde, der drauen im engen Hof um die Ecken heult. Sie klappern unertrglich. An Schlaf wird nicht zu denken sein. Frher gab es auch Dunkelarrest. Daher stammen noch die Fensterflgel. Dunkelarrest! Tagelang, wochenlang im Dunkeln! Ich las von einem Manne, der zur Zeit Ludwigs des Vierzehnten sechzig Jahre lang eingekerkert im Dunkeln lag. Er hatte sich zwlf Stecknadeln verschafft. Er streute alle Nadeln durch die Zelle und suchte sie wieder, indem er auf den Knien kroch und mit den Fingerspitzen jede Stelle, jede Ecke, jede Ritze abtastete. Er suchte Tag und Nacht, solange er wachte. Er brauchte Monate, bis er alle zwlf Nadeln wieder vereinigt hatte. Dann warf er sie wieder durch die Zelle und begann das Suchen von vorn. Es ist ein alter Bericht, und er sagt weiter, nur so habe der Mann sich vor dem Irrewerden bewahrt.

Welche Gedanken schieen mir durch den Kopf? Wie lange werde ich es noch aushalten? Ich bin feige. Techow wird noch lnger im Zuchthause sitzen als ich. Dreimal so lang. Alles, was ich erlebte, hat auch er erlebt. Und er wird es noch erleben, wenn ich schon lngst frei sein werde. Ich bin feige und kleinmtig. Ich rufe mir meine Erbrmlichkeit zu. Ich schme mich. Und trotzdem, trotzdem nein, ich ertrage es nicht. Ich ertrage es nicht, Dies ist entsetzlich. Wie dumpf ist mein Kopf, Wie dumpf ist mein Schicksal. Wenn ich Schlu machen knnte? Den Hosentrger haben sie mir genommen. Bleibt noch die Unterhose. Aus ihr liee sich ein Strick drehen. Er liee sich oben am Gitter befestigen. Wenn ich mich an die Stbe klammerte, wenn ich mir die Schlinge um den Hals legte und mich dann pltzlich herabfallen liee? Ich liege auf der Pritsche und berdenke es. Ich erwge es ganz ernsthaft. Und ich wei doch, da ich es nicht tun werde. Ich bin zu feige. Ich habe ja gar nicht die Kraft dazu. Doch, ich habe die Kraft dazu aber den Auftrieb dazu habe ich nicht. Wie ich rabulistisch mit den Worten jongliere! Und doch, und doch, soll ich es tun? Dann werde ich morgen gefunden, mit rutschender Hose, oder im Hemd, den Kopf in diese plumpe, schmutzige Schlinge gesteckt... nein, nein, nein! Nicht sol So nicht! Das ist nicht ehrlich! Nicht in der Verzweiflung! Ich werde diese Nacht durchhalten. Ich werde die kommenden Tage und Nchte durchhalten. Ich werde die ganzen langen Jahre durchhalten. Pfui Teufel, da mir dieser Gedanke kommen konnte. Niemals!

Ich werde ruhiger. Was ist auch weiter? Morgen wird der Tag vergehen wie der heutige vergangen, wie so viele schon vergingen. Ich werde morgen eine Viertelstunde auf dem engen Hof Spazierengehen. Ich werde bermorgen nein, in drei Tagen, eine warme Mahlzeit erhalten. Und abends ein Bett. Ich werde in drei Tagen abends ein Bett in diese Zelle bekommen! Das ist ja lcherlich, da ich mich auf die warme Mahlzeit und das Bett freue. Wie oft habe ich als Soldat entbehrt und gern entbehrt! Als Soldat, ja! Aber dies heute ist Strafe! Woher haben sie ihren Anspruch, ber mich so zu verfgen? Wer gab ihnen ein Recht? Holten sie es sich vom Himmel? Erwarben sie es durch persnlichen Einsatz, durch Opfer, durch unerhrte, menschliche Satzung sprengende Tat? Es ist ihr Beruf, ihre kleinliche brgerliche Beschftigung. Sie werden dafr bezahlt. Sie erhalten dafr Titel und Rang. Sie dulden keine Gefahr. Sie tragen keine Verantwortung. Der Ekel steht mir bis zum Halse. Die brgerliche Ordnung! Ich habe mich gegen sie vergangen. So sagen sie. Sie sind im Recht. Ich spucke auf das Recht. Ich wlze mich hin und her. Die Nacht ist lang. Es ist totenstill. Nur ab und zu knallt ein Fensterflgel. Wie spt mag es sein? Da hre ich einen Schrei. Er ist in diesem Gang. Der Schrei hallt durch den Bau. Er dringt durch alle Spalten zu mir. Kommt er nicht aus der Hchsten Arrestzelle? Da wieder! Lang, schrill. Das geht zersgend durch alle Nerven. Ich springe auf und hmmere wie rasend gegen die Wand. Es hmmert wieder. Es schreit. Es hallt. Ich

hole alle Luft in meine Brust und brlle heraus. Ich schreie, hmmere, tobe. Eg mu heraus. Ich schreie und es geht mir erlsend aus dem angespannten Krper. Ich schreie wild, orgemd, ber alle Maen, ein Brunstschrei, ein Wollustschrei, er bricht sich an den Wnden, er stemmt sich gegen sie. Ah, wie wohl das tut! Ah, wie das erlst! Ich jage die Nacht, die Qual, den Ekel in seine dumpfen Winkel zurck. Ich schreie, und ich werde stark.

1925 Am Morgen des Neujahrstages 1925 erwachte ich in einem Zustande, der mir so verzweifelt erschien, da ich mir nicht erst die Mhe machte, ber ihn nachzudenken. Das Gefhl, ein ausgeblasenes Hirn zu besitzen, hohle Knochen und ein taubes Geschlecht, die pltzliche Unfhigkeit zu irgendeiner Art von Hoffnung, die drckende Ahnung meiner verlorenen Position vermittelte mir die Gewiheit, da es mir von Stund an unmglich sei, den bleischweren Rhythmus der Strafanstalt weiter zu ertragen, ich versprte einen unausprechlichen Ekel bei dem Gedanken, mich jetzt erheben zu msaen, ohne zu wissen wozu, mich jetzt ankleiden zu mssen, hin- und herzugehen, zu warten, am Tische zu sitzen, am Fenster zu stehen, an der Tre

zu lauschen, all das zu tun, was ich nun schon seit ber zwei Jahren tagaus, tagein mit gleicher Regelmigkeit betrieb, ohne zu wissen wozu. Ich machte gar keine Anstrengung, mich vom Bette zu erheben, weil ich berzeugt war, da jeder Versuch dazu zwecklos sei. Ich blieb stumpf und ohne Willen in den schweinassen Laken und starrte auf die grnen und violetten Kreise, die sich verwirrend vor meinen Augen bildeten. Der Kalfakter kam in die Zelle gerannt, um das Licht anzustecken, stupste mich an, brllte Aufstehen und klapperte mit seinem ruenden Laternenanstecker wieder hinaus, die Zelle im stechend bleichen Licht der Lampe lassend. Der Beamte kam und schrie etwas durch die offene Tr. Er kam in die Zelle und packte meinen Arm. Er knarrte: Spielen Sie man keen Theater! und rttelte mich. Er verlie knurrend den Raum. Dann kam der Hauptwachtmeister vom Dienst. Er fate behutsam nach meiner Stirn, bevor er mich anredete, er hielt einen lngeren Vortrag, von dem ich nur Brocken verstand, Brocken von Keine Faxen machen und kurzen Proze und Arrestzelle. Er ging zgernd hinaus und kam mit dem Direktor wieder. Der stand kopfschttelnd meinem Bett, und seine Worte gingen gleichsam auf Zehenspitzen. Sie mssen sich zusammennehmen, sagte er, er sagte: Ein junger Mensch wie Sie darf sich nicht so gehenlassen, er fragte mitrauisch: Sie treiben doch wohl keine Obstruktion? Der Direktor verschwand, und der Lazaretthauptwachtmeister knallte die Tr auf, blieb an der Schwelle stehen und brllte: Der Herr Medizinalrat! Dei Herr Medizinalrat betrachtete mich

minutenlang unbewegt, dann sagte er: Haftpsychose. Machte kehrt und entfernte sich. Es kamen die beiden Lazarettkalfakter, luden midi mit heimlichem Kichern auf eine Bahre und transportierten mich ins Lazarett. Mensch, du kannst vielleicht Phiole schieben! sagte der eine, und der andere sagte: Man mu dem Ball eben die richtigen Zge geben! Ich blieb acht Monate lang im Lazarett. Drei Wochen lang lag ich vllig teilnahmslos im Bett, ohne Fieber, aber auch ohne Lust zum Rauchen, trotzdem im Lazarett die Skrinde reichlicher und in bedeutend besserer Qualitt aufzutreiben waren als in der Zelle. Als ich endlich den Entschlu fate, aufzustehen, war ich erstaunt ber die wunderbare Leichtigkeit, mit der sich auf einmal das Leben fr mich ordnete. Alle Grbelei war von mir abgefallen, und ich gewann allmhlich Teilnahme fr den geschftigen kleinen Bereich des Lazaretts, Der Medizinalrat wollte mich als dritten Krankenwrter behalten. Ich kam in die Kalfakterzelle, die tagsber geffnet war. Ich konnte mich innerhalb des Lazaretts frei bewegen. Ich half das Essen auszuteilen, die Fkalienkbel zu reinigen, die Kranken zu verbinden und umzubetten; ich half die Krankenkost zu kochen und die Bder zu bereiten, die Bden zu bohnern und die Gnge zu splen; ich rannte von Krankenstube zu Krankenstube, von dem Raume fr die Lungenkranken zu dem fr die Invaliden, von der Abteilung fr die zur Beobachtung auf ihren Geisteszustand Abgesonderten zum Saal fr die Epileptiker. Zum ersten Male in der

Haft konnte ich ungehindert und unbeobachtet sprechen, mich bewegen, ohne an die sechs Schritte der Zelle gebunden zu sein. Und wenn ich vorher den Sinn meiner Tage in qulender Selbstbespiegelung suchte, so fand ich ihn nun in der Mglichkeit, dem eigentmlichen Spannungsgehalte nachzuspren, der berall dort, wo eine Anzahl Menschen auf engem Raume unter gleichem Drucke handelt, den kleinsten Regungen des Lebens glasklare Schrfe gibt. Ich wurde mit der Pflege der Gefangenen beauftragt, die zur Beobachtung im Lazarett abgesondert wurden. Sie hausten, etwa zwlf an der Zahl, in einem nicht allzu gerumigen Saal, dessen Tr mit einer durch ein starkes Gitternetz gesicherten Fensterscheibe versehen war, und lagen, solange sie sich unbeobachtet glaubten, rauchend und mit selbstverfertigten oder eingeschmuggelten Karten skatspielend auf den Betten herum, immer bereit, zu gegebener Stunde die Unbezweifelbarkeit ihres geisteskranken Zustandes durch tolle und zumeist sehr witzige Bekundung und Ttigkeit zu beweisen, Mich berraschte die selbstverstndliche Gelassenheit, mit der sie mich sofort in ihr Komplott einbezogen. Sie berieten mit viel Geschrei untereinander, welche Phiole sie schieben wollten, aber dann, bemht, ihre Rolle trefflich zu spielen, steigerten sie sich mit einer unbegreiflichen Inbrunst so in sie hinein, da sie bald sich vllig in ihrem selbs gewhlten Scheinleben verloren und die Grenze zwischen der Bewutheit ihres Tuns und ihrem Wollen aufgehoben wurde. So verschieden auch die Maske war, fast immer hnelte sich der Proze. Diese Simulanten waren wirklich krank: Der mit wachen

Sinnen gefate Entschlu, sich aus dem luftleeren Raum der Isolierung zu retten in einen grotesken Traum, bedeutete das Lsen einer letzten Sicherung, und die Elemente muten sich gegeneinander kehren. Ich erschrak vor der Konsequenz dieses Vorganges, in dem sich jede zweckhafte Erwgung wieder aufhob; sich vom Irrsinn der Zelle zu befreien, sollte das verzweifelte Spiel dienen, und es fhrte in den Irrsinn, den die Zelle bahnte, erst hinein. Ich erschrak, als ich eines Tages bei Betreten der Krankeinstube Edi sah. Er trat mir lachend entgegen, reckte sich dann hoheitsvoll und sagte unter dem Beifallsgejohle der Kranken: Ich bin der Sultan von Marokko! und fuhr pltzlich mit zornigem Eifer fort: Ich pumpe keinem Menschen Geld! Ich sprang auf ihn zu und rttelte ihn am Arm. Du bist verrckt! schrie ich ihm zu, und die anderen lachten und knallten sich auf die Schenkel. Edi sah mich erstaunt an. Der Hauptwachtmeister kam, um die Stube wieder abzuschlieen. Jede freie Minute des Tages aber stand ich am Fenster der Tre, das zur Hlfte geffnet werden konnte, und unterhielt mich flsternd mit Edi. Mensch, wenn man den ganzen Krempel zusammenschlagen knnte! sagte Edi. Aber was ntzt das? Das ist ja nicht zu fassen, das, was uns kaputt macht. Ich will wieder wissen, wo ich dran bin. Ich will ein Leben fhren, das ich selbst bestimme, auch wenn es dabei vor die Hunde geht Ich konnte aber das nicht in Worte kleiden, was ich Edi zu sagen hatte. Mir selber waren die inneren Vorgnge noch zu nahe, als da ich htte ber sie

aussagen knnen. So nahe waren sie mir, und so stark der Zwang der verrckten Gemeinschaft, da ich oft genug mitgerissen wurde in den tollen Tanz, da ich mitschrie, mitjohlte und mich mit einem gravittischen Ernst, dessen ich mich immer erst zu spt beschuldigte, der mir zugeteilten und anerkannten Rolle eines Araberscheiches einfgte. Eines Nachts aber wurde ich vom Lazarettkalfakter geweckt, im Dollbrgensaals wre einer schwer erkrankt. Edi lag in hohem Fieber, schnellte von Zeit zu Zeit brllend in die Hhe und japste mit heiserer Kehle Fetzen revolutionrer Lieder. Die anderen sprangen um sein Bett herum, hielten ihn fest, wenn er vom Lager jagen wollte, und stachelten ihn wiederum zu neuem Singen an, wenn er erschpft und mit glhendem Gesicht den Kopf ber die Bettkante pendeln lie. Der Nachtbeamte schlo mir auf, und ich schleppte Edi in den Kaum fr Schwerkranke. Ich schaffte mein Bett in denselben Raum und lag diese Nacht und die folgenden Nchte im Halbschlaf und lauschte auf die knarrenden Schritte der Ronde, auf das Sthnen aus den Krankenstuben, das Rumoren aus dem Verrcktensaal, auf das einsame Klickern des Wasserhahns in der Splzelle, auf das unregelmige Atmen Edis. Als es mit Edi besser war, lste mich der erste Lazarettkalfakter ab. Aber mitten in dieser Nacht kam er an mein Bett, rttelte midi und sagte: Auf! Morgen gibt's Kognak. Ich fuhr erschrocken hoch. Denn Kognak gab es fr die Krankenwrter, wenn ein Gefangener gestorben war und die Leiche gewaschen werden mute, Edi?

fragte ich und krallte die Finger in den rmel seines Leinenkittels. Nein, der Kalfakter schttelte mich ab. Morgen gibt's zweimal Kognak. Der alte Fritz ist gestorben und der alte May. Am Tage, du ich ins Zuchthaus eingeliefert wurde, mute ich zum Baden ins Lazarett. Im Baderaum stand ein alter, gebcktet Gefangener, der das Wasser in die Wanne lieg. Es war der alte May. Er sah mich aus wsserigen Augen von unten herauf an. Wie lange haste 'n? fragte er. Ich sagte gedrckt: Fnf Jahre. Da begann er emsig an seinen gekrmmten, gichtigen Fingern zu zhlen, hub die Hnde hoch und sagte: Nu siehste, da bin ich schon sechsmal so lange hier. Es war aber der alte May im Jahre 1875 zu fnfzehn Jahren Zuchthaus verurteilt worden, weil er einen Nebenbuhler mit einer Bierflasche erschlagen hatte. Als er im Jahre 1890 aus der Haft entlassen war, ging er zu dem Weibe zurck, das ihn schon einmal betrogen hatte. Sie lebten wieder zusammen, bis der alte May entdeckte, da sie ihn abermals betrog. Da machte er, der sich als Kutscher verdingt hatte, den Mann, der ihm im Wege stand, in einer Kneipe betrunken, band den sinnlos Berauschten hinten bei den Beinen an seinen Wagen und schleifte ihn in wahnsinnigem Galopp zu Tode. Er wurde zum Tode verurteilt und zu lebenslnglichem Zuchthaus begnadigt. Als er abermals zwanzig Jahre im Zuchthaus gesessen hatte, sollte er freigelassen werden. Aber niemand wollte ihn aufnehmen, so blieb er denn in der Anstalt, die ihn bequemer dnkte als ein Altersheim, und als es mit ihm

zum Sterben kam, hatte er im ganzen 49 Jahre in Zuchthusern verbracht und war 74 Jahre alt geworden. Er war nicht beliebt bei den Gefangenen, er hinterbrachte, um seine Stellung zu verbessern, alles, was er horte und sah, den Beamten. Er soll frher, auf Grund seiner auergewhnlichen Krperkrfte, mit Roheit tyrannisiert haben, wer mit ihm zusammenzuleben gezwungen war. Besonders war da ein Gefangener, der nach Ablauf seiner Strafen immer wieder kam, den der alte May maltraitierte, wo er konnte, der alte Fritz, ein oberschlesischer Bergmann mit siebenundzwanzig Vorstrafen wegen Diebstahls. Die beiden haten sich her alle Maen, sie prgelten sich, wo sie konnten. Es war unmglich, sie auseinanderzuhalten, zumal beide immer Mittel und Wege wuten, wieder zusammenzukommen. Als der alte May einen Schlaganfall erlitt, wurde auch der alte Fritz krank. Nun lagen sie nebeneinander allein in einem Raum. Der alte Fritz hatte es mit groben Worten abgelehnt, ein Gnadengesuch einzureichen. Er litt, 72 Jahre alt, an der Wassersucht. Als ich einmal an der Tr der Krankenstube vorberging, rchelte mir der alte May etwas zu. Der Kaum wai nicht verschlossen, ich trat ein und sah, da der alte Fritz steif im Bette lag und die Augen gebrochen an die Decke starrten, ich rief unter dem hhnischen Kichern des alten May nach dem Lazaretthauptwachtmeister. Der kam, warf einen Blick auf den alten Fritz und befahl, ihm das Hemd abzuziehen: eine Sparsamkeitsmanahme, verstorbene Gefangene wurden ohne Hemd in die Kiste fr die Anatomie gepackt. Als aber der erste Krankenwrter

der Leiche das Hemd ber denKopf streifte, richtete sich der Tote wiede rauf und murmelte wtend zum alten May hinber: Nu, nu, soweit ist es noch lange nicht. Der Direktor kam auf die Nachricht hin, da es mit den beiden zu Ende gehe. Er sprach aufmunternde Worte zu den Alten und fragte dann, ob sie noch Wnsche htten, die er erfllen knne. Der alte Fritz, wollte ein bichen Heu fr seine Kuh und zeigte auf. eine zerkaute Tabakspfeife, die er verschmitzt unter der Bettdecke vorholte. Der alte May dagegen wnschte sich ein ordentliches Stck Leberwurst. Den Herrn Pfarrer zur letzten lung kommen zu lassen, lehnten beide ab. In der Nacht hrte der erste Lazarettkalfakter, der im Raume nebenan bei Edi wachte, aus dem Zimmer der beiden Alten ein stndiges Geraune; er erhob sich und schlich hinber und lauschte an der offenen Tr. Der alte Fritz aber brabbelte chzend zum alten May hinber: Du Lumpenhund, als so ein schlechter Kerl, als du gelebt hast, wirst du auch sterben! Und der alte May sagte: Du Spitzbube, verdammter, dein ganzes Leben lang hast gestohlen, und jetzt stiehlst dich um deine eigene Seligkeit. Dann tnte noch eine Weile Gerchel aus dem halbdunklen Raum, und dann war Stille. Als wir kamen, lagen die beiden tot, die Gesichter einander zugekehrt, und der alte May hatte noch einen Bissen halbzerkauter Leberwurst im zahnlosen Mund, und dem alten Fritz war die Pfeife aus dem Mund gefallen und einzelne glhende Tabakbrsel

lagen zerstreut auf dem Woilach und schwelten sachte weiter. Wir wuschen die Leichen und bahrten sie dann nebeneinander in der Splzelle auf, mitten zwischen den Fkalienkbeln. Als Edi genesen war, kam er mit keinem Worte mehr auf den Sultan von Marokko zurck. Er blieb noch einige Wochen im Einzelraum, und als er aus dem Lazarett entlassen werden sollte, sagte er mir, er freue sich darauf, wieder grobe Arbeit in die Hnde zu bekommen. Ich bat den Medizinalrat, mir die Pflege der Geisteskranken abzunehmen, und ich bekam nun den Saal fr die Epileptiker zugeteilt. Unter den Epileptikern war einer mit Namen Biedermann, verurteilt zu vierzehn Jahren Zuchthaus wegen schweren Raubes, Sohn eines angesehenen Beamten. Mich haben die kleinen Dmonen zerstrt, sagte er mir. Er litt unter seinen Anfllen mehr als die anderen, die sie hinnahmen, als msse es so sein. Er sprach oft von den kleinen Dmonen, die in ihn gefahren wren und ihr Unwesen trieben: sie htten ihn nichts Groes im Leben erreichen lassen. In der Tat fiel seine erste Straftat zeitlich mit seinem ersten Anfall zusammen, den er beim Baden in der Oder bekam. Er kontrollierte sich selber sehr genau, fhrte Buch ber seine Anflle und versuchte, die inneren Vorgnge whrend des Anfalles aufzuzeichnen. Er konnte nachweisen, da er vor seiner Verhaftung durchschnittlich im Jahre etwa acht Anflle gehabt habe, im ersten Jahre seiner Verhaftung aber hundertundsiebzig.

In der Ecke des Saales stand eine Krampfkiste, eine groe Koje aus starken Brettern, innen dick ausgepolstert. Erlitt einer der Kranken einen Anfall, dann wurde er gepackt und einfach in die Kiste geworfen, in der er sich dann austoben konnte, ohne sich zu verletzen. Biedermann bat mich, ihn nicht in die Kiste zu werfen, sondern auf eine schnell hingebreitete Matratze und ihm dann Arme und Beine festzuhalten; ihn erschpfte das ungehemmte Spinnen in der Kiste zu sehr. Er kam, wenn es irgend anging, zu mir in die Kalfakterzelle der Epileptikersaal war stets bei Tage geffnet hockte sich auf ein Bett und begann zu erzhlen. Je nher der Anfall rckte, desto eifriger wurde seine Rede, sie gewann von Minute zu Minute an Lebendigkeit und einer seltsam visionren Ausdrucksweise, deren Klarheit erstaunlich war, er sprach schnell und ganz ungehemmt, er warf sich mit besinnungslosem Eifer in seine Rede, stand langsam auf dabei und ging sparsam gestikulierend hin und her. Einzelne Stze malte er eindringlich mit dem Finger in die Luft, verga dann aber, auf Antwort oder Besttigung zu kuschen, griff im Vorbeigehen Gegenstnde, die in der Nhe lagen, legte sie nach kurzen Augenblicken wieder hin, begann leise mit dem Kopf zu schtteln, mit den Fingern zu zucken, sein Gesicht rtete sich, pltzlich brach er seine Rede ab, ging immer schneller hin und her, still vor sich hin blickend, horchte auf keinen Anruf mehr und begann, heftig und mit einem ausgesprochen wollstigen Ausdruck im Gesicht zu zittern. Dann holte ich die Matratzen von einem Bett und legte sie auf den Fuboden. Biedermann achtete auf nichts mehr, fing an zu

taumeln, schwankte, hob die Arme und strzte vornber. Ich fing ihn auf und warf ihn auf das Lager und klammerte mich an seine Glieder, sie fest auf den Boden zu pressen. Pltzlich schnellte er hoch, sein verzerrter Mund ffnete sich zu einem wahnwitzigen gellen Geschrei, Schaumfetzen flogen ihm ans den blauen Lippen, seine Glieder arbeiteten mit aller Wucht gegen meinen Griff, in Krper zuckte wie ein Fisch, sein Kopf schlug im Takt der Schreie auf und nieder, er bi nach mir und schleuderte den Schaum mir ins Gesicht. Ich mute alle Kraft zusammennehmen, um ihn halten zu knnen; die Anflle dauerten manchmal bis zu einer Viertelstunde lang. Endlich lag er erschpft und ruhig, ich lie ihn los und gab ihm Wasser zu trinken. Er lag dann noch lange, halb ohne Besinnung; ich eilte sofort in den Epileptikersaal, denn wenn dort das Schreien gehrt worden war, fielen regelmig drei oder vier von den anderen Kranken ebenfalls in Krmpfe, so da die Krampfkiste nicht gengen konnte. Mich versetzte jeder dieser Anflle in einen Zustand uerster Erregung. Noch lange spter, wenn Biedermann lngst wieder beschftigt war, sich einen Skrind zu drehen, rannte ich aut dem langen, mit Kokosmatten belegten Gang des Lazarettes auf und ab. Ich sprte, wie sehr ich bei diesen Anfllen beteiligt war; fast berraschte mich nicht, was Biedermann mir einmal kurz vor einem seiner Anflle erzhlte: warum er mich gebeten hatte, ihn nicht in die Kiste zu werfen, sondern festzuhalten. Er selber steigerte sich durch sein Sprechen, an dem er mit allen seinen Sinnen beteiligt war, in einen Zustand bis ins Mark gehender Lustempfindung. Dann

aber hatte er das Gefhl, als platzten ihm die Adern, und die Dmonen, die in ihnen schon lange vorher tobend gewhlt, wurden frei und strzten sich, aus jedem Blutstropfen schnellend, ihn zu vergewaltigen. Er sprte den hchsten Schmerz der Schwche und verlor in ihm die Besinnung. Wenn er nun vorher wte, da ich mich auf ihn werfen und ihn festhalten wrde, dann glaube er, da die Dmonen, von denen er besessen sei, whrend des Aktes der Vergewaltigung durch mich gebannt oder aber von mir durch einen geheimnisvollen Proze aufgeschluckt werden knnten. Der Medizinalrat riet mir, Biedermann auch weiterhin festzuhalten, die Krampfkiste sei ein beinahe mittelalterliches Instrument. Aber die Anflle Biedermanns wurden immer schlimmer. Oft hatte er zwei Anflle an einem Tage. Er schlo sich mir immer enger an. Als er mir zum ersten Male sagte, er wolle Selbstmord verben, fand ich viele sachliche Gegenargumente gegen ein solches Beginnen. Biedermann fhrte einen zhen Kampf um seine Freilassung oder wenigstens um eine berfhrung in ein Krankenheim. Er hatte aber von seinen vierzehn Haftjahren erst zwei verbt und wute, da er, wenn er gezwungen sei, auch nur noch einen Bruchteil der Strafe im Zuchthaus abzuben, jedenfalls fr jedes Leben gebrochen sei. Der Direktor, der Medizinalrat konnten ihm nicht helfen, Epilepsie war kein Entlassungsgrund. Als Biedermann mich nach halbjhrigem Kampf darum bat, ihm Gift aus der Apotheke in der Revierstube zu besorgen, wute ich lngst

vorher schon, da diese Bitte einmal kommen wrde; und war mit mir schon einig geworden. Es war nicht schwer, das Flschchen aus dem Schrank zu stehlen. Ich gab ihm das Gift. In der Nacht darauf mute der Medizinalrat geholt werden. Biedermann hatte einen schweren Anfall mit ganz neuen Symptomen. Der Anfall dauerte mehrere Stunden, war von Erbrechen begleitet und von einer unerklrlich starken Schaumabsonderung. Biedermann schrie gellend und krmmte sich bei wachem Bewutsein, bevor er in Krmpfe verfiel. Alles brenne in ihm, brllte er. Der Arzt konnte nichts tun, er war augenscheinlich sehr erleichtert, als der Anfall schlielich seinen normalen Verlauf nahm. Am nchsten Morgen lie mich der Medizinalrat in die Revierstube rufen. Ich sah, da das Schrnkchen der Apotheke offen war. Der Medizinalrat sagte, es sei wohl besser, wenn ich wieder ins Zellenhaus zurckkme. Biedermann wurde einige Zeit spter in eine Krankenanstalt fr Gefangene abtransportiert. Ich sa gegen Ende des Jahres wieder in meiner alten Zelle. Jeden Morgen versprte ich einen unaussprechlichen Ekel bei dem Gedanken, mich jetzt erheben zu mssen, ohne zu wissen, wozu, mich jetzt ankleiden zu mssen, hin und her zu gehen, zu warten, am Tische zu sitzen, am Fenster zu stehen, an der Tre zu lauschen, all das zu tun, was ich nun seit fast drei Jahren mit Ausnahme der Lazarettzeit tagaus, tagein mit gleicher Regelmigkeit betrieb, ohne zu wissen wozu.

Kleinkampf Die Bcher der Gefngnisbibliothek habe ich fast smtlich durchgelesen. Nun will ich die starre Ordnung durchbrechen und ein Buch in der Zelle haben, das in seinen Seiten und zwischen seinen Blttern den Hauch einer anderen Welt trgt, ein Buch, das nicht gleichgltig und abgestempelt mit subalterner Erlaubnis in meine Zelle gelegt wird wie ein toter Gegenstand, sondern das zu mir flattert wie ein Geschenk, ein Gru, das persnlich ist und nicht beladen mit dem muffigen Nachtgeist aller Dinge, die jahrzehntelang schon innerhalb dieser Mauern lagern. Der Hauptwachtmeister ist mein besonderer Freund. Ich erkenne seinen Schritt auf dem Gange und die Art, wie er seinen Schlssel in das Zellenschlo fhrt. Er bringt mir die Briefe, die in langen Zeitabschnitten fr mich eingehen, und ich wei, da er einer der wenigen ist, mit denen ich reden kann, ohne befrchten zu mssen, meine Worte wrden auf die Waage strenger Dienstausbung gelegt. Er kommt herein und grt mich kurz. Er geht durch die Zelle und prft. Er greift nach dem Wasserglas und wischt mit dem Finger ber den Tisch, wie es die Ordnung befiehlt. In seiner Hand hat er einen Sto Briefe und ein Buch. Und ein Buch! Es hat einen roten Ledereinband und goldene Lettern auf dem Rcken. Meine Blicke hngen an dem Buch. Ich wei, es ist fr mich bestimmt. Ich bebe vor Freude

und Verlangen. Ich mchte es in die Hand nehmen und einmal mit den hrnernen Fingerspitzen ber das rote Leder streichen. Plump liegt die Hand des Hauptwachtmeisters um das Buch gespannt. Er sagt: Post habe ich keine. Er sagt: Da ist ein Buch gekommen fr Sie. Er sagt: Ich wei nicht, ob Sie es ausgehndigt kriegen. Er sagt, trstend fast, als er meine erschreckten Augen sieht: Der Herr Direktor wird darber befinden. Er geht und ich halte ihn, indem ich vor ihn trete, vor Aufregung mich fast veschluckend: Herr Hauptwachtmeister, das Buch... wann wird der Herr Direktor... kann die Entscheidung nicht beschleunigt werden? Der Hauptwachtmeister hat noch viel zu tun heute, er ist ein wenig unwillig, er versteht nicht, was mir an diesem Buch liegen knne, er sieht mit tadelndem Blick auf die Bcherreihe, die ich in der Zelle stehen habe; ein Buch, dies Buch, ich msse mich doch gedulden knnen: Er hat kein Interesse fr Bcher. Du lieber Gott, was steht schon drin: Nun, er wrde dem Herrn Direktor meinen Wunsch vortragen, heute sei Freitag, ich solle mich Dienstag einschreiben lassen, dann kme der Herr Direktor am Donnerstag zur Audienz, ich knne dann ja selber darum bitten. Er geht, langsam und wrdevoll, ein wenig mibilligend, und ein wenig ungeduldig, aber mit bestem Herzen. Die Tr geht langsam zu, ich sehe noch die Hand, den Ballen, der an meines Buches roter Lederdecke gepret liegt. Ich bin allein. Ich habe vergessen zu fragen, von wem dies Buch kam, ich wei den Titel nicht, nicht den Verfasser, nicht den Inhalt. Ich habe keinen Blick fr die kurze Reihe grauer, abgegriffener Bibliotheksbnde

auf dem Tisch. Ich gehe auf und ah, fiebernd fast und durchwogt von bebender Freude und durchzittert von brennender Ungeduld. Ich mu das Buch haben, jetzt, gleich, sptestens morgen. Heute ist Freitag, und die nchste Audienz ist am Donnerstag, aber das ist ja unmglich, das ist eine Woche, und dann fllt erst die Entscheidung, und dann mu ich noch tagelang warten, bis ich es in den Hnden habe. Ich mu sehen, da ich den Hauptwachtmeister noch einmal sprechen kann. Ich mu wissen, von wem das Buch geschickt wurde. Ich mu jetzt schon diesen Gru auffangen und ihn bergen, in mich verschlieen, ganz auskosten als ein Zeichen dafr, da ich nicht verlassen bin. Das Buch in den Hnden des Beamten ist einziger brennender Mittelpunkt. Hier ist etwas in meinen Tag getreten, das ihm Sinn verleiht. Hier ist eine Zsur, die meine de Zeit durchbricht, die ein Ansatz ist, ein leuchtendes Mal. Ich stehe an der Zellentr und lausche, ob der Tritt des Beamten sich nicht hren lt, ich springe an das hohe, enge Fenster und luge durch die Gitterstangen auf den Hof und sehe ihn, ihn in seiner ganzen Wrde, eben durch die Tr des Lazaretts verschwinden, einen roten, leuchtenden Fleck in der Hand. Ich poche an die Tr. Totenstille. Ich klopfe stark mit den Kncheln. Auf dem Gange rasseln Schlssel, der Beamte schliet mrrisch. Ich frage, wann der Hauptwachtmeister zurckkommt. Heute nicht mehr. Also, heute nicht mehr! Der Tag vergeht, ich warte, ich wei, da es sinnlos ist. Aber wann liee sich das wrgende Gefhl des Wartens durch dies Wissen eindmmen? Immer wieder

hre ich Schritte, immer wieder peitscht mich die Hoffnung hoch. Ich lege mich nach Einschlu auf das Bett und suche in der Erinnerung, wie oft es in den langen Jahren wohl geschehen sei, da nach dem Schlafengehen noch einmal die Tr aufrasselte und ein Beamter zu guter Letzt doch noch brachte, worauf ich den ganzen lhmenden Tag gewartet. Niemand kommt. Ich bin mde. Ich habe eine irrsinnige Wut. Diese Mauern, diese eiserne Tr! Sie hindern mich an der einfachsten Handlung der Welt. Warum kann ich nichtgetrost zum Direktor gehen, mit ein paar Worten, in zwei Minuten wre alles geregelt. Es ist dunkel, ich liege lange wach und grble ber das Buch. Ja, wenn ich es jetzt htte! Wie oft hatte ich den Spiegel am Oberfenster befestigt, da er das Licht der Laterne drauen aufsauge und auf den Tisch reflektiere. In diesem kargen Scheine habe ich lange schlaflose Nchte hindurch gelesen, Bcher, die ich fast auswendig Ich wrde heute das Buch in rotem Leder nahe, ganz nahe an den Spiegel bringen und blttern und mich hineinwerfen in eine Welt, die unsagbar fern ist und doch schon jenseits der Mauern beginnt Ich schlafe ein und mein letzter Gedanke ist das Buch. Ich wache auf und mein erster Gedanke ist das Buch. Ich habe bis vor wenigen Stunden noch nichts von dessen Existenz gewut. Aber jetzt ist es in meinen Umkreis hineingeschleudert, und fesselt mit magischer Gewalt. Der Tag geht trge. Ich habe mich zur Vorfhrung gemeldet, gleich morgens beim ersten Aufschlu. Aber ich kann am Montag so gut vorgefhrt werden wie heute. Ich luge beim Spaziergang auf dem engen staubigen Hofe um jede Ecke, ob der

Hauptwachtmeister nicht kommt, und falle dem aufsichtfhrenden Beamten auf, der mich besonders beobachtet, bereit, sofort einzuschreiten, sollte ich mit dem Hintermann ein Gesprch versuchen. Ich hocke in der Zelle auf dem Schemel und arbeite nervs und aufgebracht ber jedes fasernde Ende Bast, das mir in die zerfahrenen Finger gert. Die Mittagszeit vergeht. Der Nachmittag vergeht. Unzhlige Male stehe ich am Fenster. Unzhlige Male lausche ich an der Tr. Ich frage die Beamten, die auf den muffigen Gngen Wache halten; nein, der Haupt Wachtmeister ist noch nicht bei seinem tglichen Rundgang vorbeigekommen. Es wird Abend. Morgen ist Sonntag, da ist keiner der Oberbeamten da. Ich werde den Sonntag ber von der gleichen, jagenden Unruhe umhergetrieben werden. Nein, ich kann mich nicht in das Unabnderliche fgen. Das Buch ist mir viel, ist mir in diesem Augenblick alles. Ich rufe mir selber zu, Vernunft anzunehmen. Was liegt schon an dem Buch? Ich mte verzichten knnen. Ich habe auf vieles verzichten mssen. Ich werde heute das Buch nicht haben knnen und morgen nicht, vielleicht in acht Tagen, was weiter? Nein, es liegt gar nichts an dem Buch. Aber die Widersinnigkeit dieses Systems ist es, die mich erregt. Warum soll ich warten, da dies Warten keinen, aber auch nicht den geringstenSinn hat. Warum wird zwischen mir und dem kleinen Wunsche eine Mauer errichtet, die berflssig ist und qulend? Der ganze Tag ist mir zerstrt, ich rede mich in eine unsinnige Erbitterung hinein. Ich sehe einen einfachen Vorgang diese Menschen machen eine komplizierte Angelegenheit daraus. Ich bin hilflos, ja, das ist es, ich bin hilflos allem gegenber, was mit

mir getan wird. Ich bin ausgeliefert, willenlos gemacht, entmannt, ich bin kein Mensch, ein Ding bin ich, eine Nummer, die keinen Willen haben darf und keine Wrde. Ich, der ich in der Zelle als einzig Lebendiges eine Welt bin, auerhalb ihrer bin ich nichts. Nummer 149 will ein Buch haben? Warum? Nummer 149 sitzt in der Zelle. Nummer 149 kann der Welt gleichgltig sein. Sonntag. Oben in der Kirche singen sie das Tedeum. Die Orgel drhnt, und ihre Tne zittern durch alle Mauern. Ich gehe nicht in die Kirche. Ich sitze an meinem Tisch und blttere frstelnd und mimutig in den alten Bnden der Gartenlaube vom Jahre 1886. Ein Moder und ein Staub steigt aus den Blttern auf. Die Seiten sind gelb und abgegriffen. Ich habe den Band schon unzhlige Male in der Hand gehabt. Verschollene Bilder, kindlich naiv, sentimental zum Erbrechen. Ein Roman von erschtternder Belanglosigkeit, einige Neuigkeiten aus aller Welt, die so trostlos gleichgltig sind, wie dem Gefangenen von die Welt von 1886 gleichgltig sein kann, wenn sie sich in einer Garten-laube spiegelt. Ich klappe angeekelt das Buch zu und wandere und ab. Morgen ist Montag, morgen kann ich, vielleicht, vorgefhrt werden. Wenn ich jetzt mein Buch htte, das sonntgliche Buch im Luxuseinband, wenn ich mich jetzt einschachteln knnte in ein Schicksal, das nicht das meine ist, wenn ich jetzt eine Hand sprte, die die meine schiebt und mich hinwegfhrt aus der Zelle, aus dem geschichteten Wust von Erbitterung und Hoffnungslosigkeit - mein Sonntag wre es, es ist der Sonntag in der Strafanstalt. Und dieser Tag ist mder noch als alle mden Tage.

Wie langsam schleichen die Stunden! Montag. Der Beamte kommt, ich werde vorgefhrt. Ich stehe auf dem langen Gang in einer Reihe von Mitgefangenen. Mit drei Schritt Abstand stehen wir, und der Beamte achtet auf jeden Blick, den wir uns zuwerfen. Wir stehen frstelnd und warten, ein jeder hat sich seinen Wunsch zurechtgelegt und feilt still an den Worten, mit denen er ihn vorbringen will. Einige sind da, die zur Bestrafung gemeldet wurden; sie stehen mit ngstlichen oder trotzigen Mienen und drehen nervs die Mtze. Der Hauptwachtmeister kommt mit einem Sto Akten. Er sieht prfend die Reihe durch. Er fragt mich, was ich wnsche. Ich wolle den Herrn Direktor sprechen wegen des Buches. Er sagt, das sei doch Unsinn. Er sagt, es msse mir doch bekannt sein, da zur Extra-Audienz mir wichtige und unaufschiebbare Wnsche vorgetragen werden drften. Er sagt, am Donnerstag werde es geregelt werden. Er meint, ich solle mich doch nicht so haben. Wenn nun jeder kme wegen so einer Lappalie, am Donnerstag also, nicht wahr,... Wachtmeister, der Mann kann in seine Zelle zurckgefhrt werden. Was es denn fr ein Buch sei, frage ich schnell, und von wem es geschickt worden wre? Das wisse er nicht, er habe andere Dinge im Kopf, ich solle mich endlich zufrieden geben, er werde dem Herrn Direktor schon Vortrag halten. Er geht. Der Beamte fhrt mich zurck. Die Gefangenen sehen neugierig hinter mir her. Die Zelle nimmt mich auf, die Tr knallt zu, und ich verspre den rasenden Wunsch, alles kurz und klein zu schlagen. Dienstag. Grau, grau der Tag. Ich warte. Ich lasse mich zur Audienz eintragen.

Mittwoch. Morgen fllt die Entscheidung. Wenn alles gut geht, kann ich Sonnabend mein Buch haben. Donnerstag, Ich rume die Zelle gut auf, ich ziehe die schweren Schuhe an, ich knpfe mir das Halstuch immer wieder von neuem, ich wasche mir zwei-, dreimal die Hnde. Ich horche an der Tr, ich stehe am Fenster. Stunde um Stunde verrinnt. Ich greife zur Arbeit und werfe sie wieder hin. Meine Nagelschuhe trappen auf und ab. Der Barbier kommt, mich zu rasieren. Ich mu wieder Rock und Halstuch ablegen und setze mich geduldig auf den Schemel. Der Beamte an der Tr geht fr Sekunden abseits. Schnell frage ich den Barbier, wo der Direktor sei. Auf Abteilung 1, sagt der Barbier, der im ganzen Bau herumkommt. Er flstert mir zu, der Alte scheine schlechter Uune zu sein Die beiden Schreiner von Abteilung IV, die sich neulich geschlagen hatten, seien in Arrest gebracht und abgelst worden. Der Beamte kommt, der Barbier ist fertig. Ich bin wieder allein. Bald mu der Direktor kommen. Er kommt. ET ist nicht schlechter Laune, er grt jovial; Wie geht's! Nun, was wnschen Sie? Der Hauptwachtmeister ffnet das Buch und setzt den Bleistift an. Ich bte um das Buch, sage ich, und ob es mir nicht beschleunigt ausgehndigt werden knne. Jaso, das Buch, ja, ich werde es dem Herrn Pfarrer zur Begutachtung vorlegen. Guten Tag Tage vergehen. Drei Tage vergehen. Dreimal frage ich den Hauptwachtmeister. Der Herr Pfarrer hat das Buch. Der Herr Pfarrer hat das Buch mit nach Hause genommen und ist momentan nicht erreichbar. Der Herr Pfarrer fhrt nach dem Sonntagsgottesdienst fr einige Tage auf Urlaub. Der Hauptwachtmeister winkt

rgerlich ab, wenn ich mich ihm nahe. Wenn ich an die Zellentr klopfe, geht er drauen auf dem Gange eilig weiter. Am Dienstag melde ich mich zur Audienz. Am Donnerstag kommt der Direktor. Der Herr Pfarrer hat das Buch immer noch. Ich wrde Bescheid erhalten. Ich erhalte keinen Bescheid. Ich lebe stumpf und freudlos. Ich warte Stunde um Stunde auf eine Mitteilung. Ich bin bei der Arbeit trge und mimutig. Jede freie Stunde ist mir Anla, von neuem aufzubegehren. Ich hre durch den Kalfakter, da der Pfarrer vom Urlaub zurckgekehrt sei. Ich lasse mich zur Vorfhrung beim Pfarrer eintragen. Tage vergehen, ich warte. Ich werde vorgefhrt. Der Pfarrer steht in seiner Stube, einigermaen erstaunt, da ich, in die Bcher eingetragen als Dissident, ihn zu sprechen wnsche. Er sieht ber die Brillenglser an. Ach so, das Buch, ja, er habe es noch nicht gelesen. Er werde dem Herrn Direktor Bericht erstatten. Er wickelt, am Schreibtisch, abgewandt, sein Frhstcksbrot aus; ich bin entlassen. Ich warte. Ich bin geladen, vollgestopft mit Erbitterung. Abends ich an die Wand zum Zellennachbar. Der klettert auf den Tisch kommt ans Fenster, Ich klage ihm flsternd. Ja, das sei so, meint er. Er meint, ich knne mich doch nicht wundem darber, ich sei doch lange genug im Bau. Ich solle eben jede Woche zur Audienz gehen und immer wieder daran erinnern. Der Alte sei kein schlechter Ker1, der knne auch nicht so, wie er wolle. Das System sei es eben, System. Ob ich denn kein Buch mehr in der Zelle htte? Morgen beim Wasserkrugrausstellen, wolle er mir ein Buch hinlegen, unter meine Kehrichtschaufel.

Es sei ein feiner Roman, Die Tochter des Kunstreiters. Nein, sage ich, danke, sage ich, ich htte dies Buch schon gelesen, es sei mir auch nicht um das Lesen zu tun, aber mein Buch wolle ich haben, das mit dem roten Ledereinhand, das sei ein Gru von zu Hause. Ja, ja, sagt der, das knne er verstehen und Achtung fuffzehn sagt er. Der Beamte kommt mit dem Hunde und ruft: Ruhe da oben. Es ist wieder Donnerstag. Der Direktor kommt zur Audienz. Ja, das Buch, also, er msse mir die Mitteilung machen, da ich es nicht ausgehndigt erhalte. Der Herr Pfarrer halte es fr Gefangene nicht fr geeignet. Es sei unsittlich. Ich werde ganz wach. Ich lausche gespannt. Ich frage mit betonter Hflichkeit, ob der Herr Direktor mir nicht vielleicht mitteilen knne, wer mir das Buch geschickt habe. Der Direktor blickt fragend zum Hauptwachtmeister. Der ruspert sich und sagt, ja, es sei von einer mir sehr nahestehenden Dame. Ich lasse mir von dem Herrn Direktor vorsichern, da die mir sehr nahestehende Dame nach der Strafvoll zu gsordnung als eine Angehrige zu betrachten sei. Ich sage und berlege mir mit kalter Ruhe jedes Wort; ich msse es als eine ungerechtfertigte Beleidigung des Herrn Pfarrers meinen Angehrigen gegenber ansehen, wenn der Herr Pfarrer ein Buch, welches diese mir senden, als unsittlich bezeichne. Meine Angehrigen senden mir keine unsittlichen Bcher. Meine Angehrigen stnden moralisch mindestens auf der gleichen Stufe wie der Herr Pfar Auerdem mchte ich mir die Frage erlauben, wieso der Herr Pfarrer ber mich, den Dissidenten, Befehlsgewalt besitze. Ja, sagt der Direktor, so sei das ja nicht gemeint. Gott,

unsittlich! Das Buch sei eben nach des Herrn Pfarrers Meinung fr Gefangene nicht geeignet. Er msse sich dieser Meinung anschlieen. Er kenne das Buch, es enthalte Stellen, die mich, den Gefangenen, unntig in Erregung zu versetzen geeignet wren. Im Sinne der Hausordnung msse das vermieden werden. Der Herr Pfarrer habe in seiner Eigenschaft als Beamter gehandelt, nicht als Seelsorger. Ja, sagt der Direktor, Sie mssen vernnftig sein. Sehen Sie mal und er ist ein wenig verlegen dabei , sehen Sie, wir wollen doch nur Ihr Bestes! Sie sind ein junger Mensch, nicht wahr, und solche Bcher ... Ich sage, ich she das ein und ich bte um meine Versetzung in ein Jugendfrsorgeheim. Ich, als junger Mensch, msse alles, was die Strafe betreffe, voll und ganz erdulden, sei ich zu jung, um solche Bcher ohne Schaden lesen zu knnen, dann sei ich zu jung, die ganze Schwere der Strafe zu ertragen. Der Direktor ist verletzt. Er wendet sich kurz. Also, ich kann Ihnen das Buch nicht geben, sagt er, und der Hauptwachtmeister notiert es. Ich raffe mich auf. Ich bitte um einen Beschwerdewegen. Gut, sagt der Direktor zum Hauptwachtmeister, gut, der Mann kriegt seinen Beschwerdebogen; und geht. Und mit ihm geht der Hauptwachtmeister und hat ein strenges, dienstliches Gesicht. Die Tr schlgt schrfer zu, als ich es bisher gewohnt war. Ich bin allein. Auf der Schiefertafel setze ich meine Beschwerde auf. Kurz mu sie sein. Sie darf in keiner Weise beleidigend ausfallen. Sie mu in der Form einer Bitte gehalten sein. Der Herr Strafvollzugsprsident ist sehr genau. In der Vorschrift steht: Ungerechtfertigte Beschwerden unterliegen disziplinrer Bestrafung. Ist

meine Beschwerde unberechtigt? Zweifellos darf der Direktor mir eine Vergnstigung abschlagen. Er darf es sogar ohne Angabe von Grnden. Es bleibt die Beleidigung des Pfarrers gegen meine Angehrigen. Aber der Direktor hat ja gesagt, das sei nicht so gemeint. Die Beschwerde ist ungerechtfertigt Kann ich zurck? Ich schreibe sie doch. Der Hauptwachtmeister kommt nach zwei Tagen und bringt mir einen Bogen. Feder und Tinte bringt er nicht. Der Hauptwachtmeister hat kein dienstliches Gesicht mehr. Der Hauptwachtmeister setzt sich auf den Tisch, lchelt und baumelt mit den Beinen. Er sagt, ich sei ein Hitzkopf, er sagt, ich solle es mir doch noch mal berlegen. Er sagt, er sprche zu mir mal auerdienstlich. Was htte denn das Ganze fr einen Zweck? Du lieber Gott, ich solle mir das dmliche Buch aus dem Kopfe schlagen. Ich msse doch noch jahrelang in der Anstalt bleiben, ich knnte mir alle Sympathien verscherzen; ich mchte doch auch mal begnadigt werden. Er sagt, meine Beschwerde sei ja ein Unsinn, denn der Herr Strafvollzugsprsident knne doch nicht durch eine Gegenentscheidung die Autoritt des Direktors untergraben. Hier sei ein Bogen, aber ich solle es mir doch noch sehr berlegen. Wegen so eines Buches! Er halte mich doch fr einen leidlich vernnftigen Menschen, ich mache doch auf eine gewisse Bildung Anspruch. Na also, er liee mir Zeit, er meine es gut mit mir. Er geht, ohne einen Blick der Prfung durch die Zelle geworfen zu haben. Ich sitze lange unentschlossen. Ja, die Beschwerde ist Unsinn. Aber will mein Buch haben. Dies Buch war wochenlang der Punkt, um den sich alle Gedanken

drehten. Ich giere nach dem Buche. Was mag es fr eines sein? Unsittlich? Was nennt der Pfarrer unsittlich? Was nennt der Strafvollzugsprsident unsittlich? Ich mu, ich mu das Buch haben. Soll dieser ganze Kampf vergeblich gewesen sein? Ich wei, ich werde keine Ruhe haben, ehe ich nicht das rote Leder in den Hnden fhle, ehe ich nicht in den Seiten geblttert habe. Ich schreibe die Beschwerde doch. Ich lasse mir Tinte und Feder bringen und schreibe uns berlege bei jedem Wort und setze Buchstabe hinter Buchstabe und vergesse den vorschriftsmigen Rand nicht und nicht das ganz ergebenst und nicht das hhnische Grinsen bei diesem ganz ergebenst. Und ich warte auf den Hauptwachtmeister, der den Bogen holen soll. Tage vergehen. Ich werde dem Hauptwachtmeister vorgefhrt. Ich stehe in langer Reihe mit anderen Gefangenen auf dem Gang. Ich bin an der Reihe und trete in die Stube. Der Hauptwachtmeister sitzt am Tische und schreibt. Zu seinen Fuen liegt der scharfe Wachhund. Der Hauptwachtmeister lt mich warten. Ich lasse den Blick durch das Zimmer schweifen und sehe - mein Buch. Im Regal fr erledigte Sachen. Ohne Zweifel, es ist mein Buch. Das Rot leuchtet lockend. Ich sehe hin wie gebannt. Ich bin unbeschreiblich aufgeregt. Ich versuche den Titel zu entziffern. Der Hauptwachtmeister macht eine Bewegung und ich fhle mich wie ertappt. Er fragt nach meinem Kassenbestande. Er fragt nach diesem und jenem. Er fragt mit keinem Worte nach meiner Beschwerde. Er notiert sich verschiedenes. Da bricht ihm die Bleistiftspitze ab. Er erhebt sich, tritt ans Fenster,

wendet mir den Rcken, eifrig bemht, den Bleistift zu spitzen. Ich hole tief Atem, ich mache einen Schritt seitwrts. In meiner Brust hmmert es rasend. Ich greife das Buch, das rote Buch, und stopfe es unter die Jacke. Und drehe mit der linken Hand hinten die Jackenzipfel zusammen und pumpe die Brust voll Luft, das Buch zu halten. Der Wachhund sieht mich mit aufmerksamen Menschenaugen an. Ich habe mein Buch gestohlen. Ich trete zurck, bleich, frstelnd, erschreckt. Der Hauptwachtmeister wendet sich. Ich blicke in die Ecke, er sagt; Es ist gut, Sie knnen gehen. Der Nchste. Ich taumele zur Tr und presse das Buch unter der braunen Jacke an mich und stehe in der Reihe und verspre ungeheure, erlsende Freude. Der Beamte geht mit mir zurck in die Zelle, er schliet auf, er schliet zu. Ich strze zum Tisch, trme die Bibliotheksbnde aufeinander und hole mit klammen Fingern das Buch hervor und lege es hinter den Stapel, bereit, es jeden Augenblick zu verdecken. Ich streiche scheu mit dem Handrcken ber den Einband. Ich schlage das Titelblatt auf und lese: Stendhal, Rot und Schwarz.

1926 Aus den Mosaiksteinchen tglicher kleiner Abweichungen bildete sich das Gesicht der Zeit gleich einem Gemlde, auf dessen staubgrauen Hintergrunde

starre Linien und blasse Farben keine Tiefendimensionen erstehen lieen. So unwirklich war der zhe Flu der Tage, da er keinen Anfang und kein Ende zu haben schien. Oftmals kamen Augenblicke, da ich mich gegen den Gedanken nicht wehren zu knnen vermeinte, da dies immer so weitergehen msse, da ich niemals frei sein werde. Freilich gab es da einen durch das Urteil des Gerichtes genau festgelegten Tag, an dem ich des Nachmittags um drei Uhr zehn entlassen werden mute. Aber dieses Datum, gegeben als der Endpunkt einer bestimmten Zeit, war mir unfabar geworden, weil mir die Vorstellung unfabar geworden war, da auerhalb meiner steinernen Begrenzung der Raum voll Weite und die Zeit voll Bewegung sei. Ich empfand mein Dasein in der Zelle als schattenhaft, weil alles, was sich in ihr ereignete, an eine mittlere Linie gebunden war. Die Zelle duldete keine Abweichungen von dieser Linie, keine Spannungen, keine Exaltationen, keine Inbrunst, nichts von dem, was das Leben erst fruchtbar macht. Ihr Druck erstickte in ewig brandendem Angriff durch stete zerstrende Verchtlichmachung, durch das brutale Niederschlagen jeder eigenen Regung den Willen, hemmte den Impuls, untergrub die Leidenschaft und lie als einzigen Richtpunkt die vage, die verrterische Hoffnung auf eine Freiheit, die allmhlich ihr Spiegelgesicht verlor und die einstmals zu ertragen die Zelle den Gefangenen erst unfhig machte. Wenn der Zweck dieses ungeheuer konsequenten Vorganges die Strafe war, dann war die Strafe ohne Sinn. Niemand konnte durch sie in ernster Reue Kraft

gewinnen, niemand zur friedsamen Furcht der Gerechtigkeit gelangen. Und niemand von denen, die dies als Sinn der Strafe dekretierten, glaubte auch daran. Es war so, da der Direktor und der Pfarrer und jeder einzelne Beamte und da gar der Herr Strafvollzugsprsident selber behutsam auswichen, wenn ich sie in gndigst mir bewilligtem Gesprch fragte, ob sie wirklich an den Sinn der Strafe glaubten, da sie vorsichtig sich auf Paragraphen und Gesetze zurckzogen und einmtig erklrten, sie tten blo ihre Pflicht, und ebenso einmtig verrieten, wie unbehaglich sie sich im Bereiche dieser Pflicht bewegten. Hier stimmte etwas nicht. Die Strafe war nicht legitim. Sie mochte fr die, die sie verhngten und vollzogen, praktisch sein oder bequem, sie mochte durch Tradition geheiligt sein oder durch Erfahrung besttigt und es war nicht einmal etwas von dem der Fall , eins war sie nicht: sie war nicht die rchende Gewalt eines ethischen Prinzipes, die im Namen einer hheren Einheit als der des nicht geeinten Volkes verkndet und vollzogen wird. Darum war die Strafe nicht legitim, darum war sie ohne Frucht und ohne Sinn. Darum war die Ordnung, in der sie sich vollzog, so unertrglich, da jedes Sichwehren gegen sie dem natrlichsten Instinkt entsprang. Im Grunde war diese Ordnung um ihrer selbst willen da, und jede Manahme, die in ihrem Namen geschah, hatte als Begrndung einzig eine imaginre und anscheinend stets bedrohte Sicherheit, die gewahrt mute. So mochte sie wohl ein verkleinertes, aber darum verschrft getreues Spiegelbild abgeben von jener anderen Ordnung, derentwegen

ich es fr ntzlich hielt, ein destruktives Element zu werden. Schon lange gingen Gerchte in der Anstalt von einer grundlegenden Reform des Strafvollzuges. Nicht mehr der Gedanke der Strafe sollte im Mittelpunkte stehen, sondern der der Erziehung. Niemand wute Genaueres anzugeben ber die Art dieser Erziehung; die Beamten brauchten lange Zeit, bis sie das Wort progressiv aussprechen konnten, lnger noch, bis sie ungefhr eine Ahnung hatten, was es bedeutete; befreunden konnten sie sich nie mit ihm. Als endlich die ersten Bestimmungen herauskamen, mute es peinlich vermieden werden, befangenen von ihrem Sinn und Inhalt Auskunft zu geben. Doch genug sickerte durch, um die Arbeitsrume und Schlafsle mit eifrigem Gesprch zu fllen. Die Vermutungen gingen so weit, die Hoffnungen stiegen so hoch, da es spter bitter enttuschen mute, als sich die Konferenz langsam und vorsichtig entschlo, wenigstens einen Teil der Bestimmungen in Kraft zu setzen. Eine dieser Bestimmungen lautete, da jeder Gefangene, der neu eingeliefert wird, in die erste Stufe des progressiven Strafvollzuges einzureihen sei; fhre er sich whrend der ersten neun Monate einwandfrei, dann knne er auf Beschlu der Konferenz in die zweite Stufe versetzt werden; in die dritte konnten Gefangene nur gelangen, wenn sie noch nicht vorbestraft waren, wenn sie die Hlfte ihrer Strafe verbt hatten, wenn sie mindestens neun Monate in der zweiten Stufe eingereiht waren, wenn sie sich so gut gefhrt harten, da nicht der geringste Tadel gegen sie vorlag, wenn die Konferenz einstimmig zu der festen und unumstlichen Ansicht

gelangt war, da sie nicht mehr rckfllig werden konnten. Die erste Stufe sollte einen grnen Streifen, die zweite zwei und die dritte drei am rmel der Jacke tragen. Die erste Manahme der Anstaltsleitung war der Befehl, grne Streifen herzustellen. Und jedermann erhielt einen grnen Streifen. Weiter geschah neun Monate lang nichts. Nach Ablauf der neun Monate wurde ich vor die Konferenz, zitiert, und der Herr Direktor teilte mir mit, da ich auf seinen Vorschlag in die zweite Stufe versetzt sei; zwar sei meine Fhrung nicht einwandfrei gewesen, sagte der Direktor ernst, doch fgte er sogleich die emphatisdie Versicherung hinzu, aber er halte mich nicht fr schlecht. Ein zweiter grner Streifen wurde mir an den rmel genht, Weiter erfolgte fr drei Monate nichts, auer, da mir gestattet wurde, einen greren Teil meines Verdienstes in Kautabak anzulegen, als es den Gefangenen der ersten Stufe gestattet war. Um diese Vergnstigung voll auszunutzen, fing ich zu priemen an. Von den dreihundertfnfzig Gefangenen waren etwa dreiig mit mir zusammen in die zweite Stufe versetzt worden, darunter Edi. Ich setzte mich mit Edi durch Kassiber in Verbindung, und wir benachrichtigten alle Gefangenen der zweiten Stufe, sie sollten sich jeder fr sich zur Audienz melden und mglichst mit gleichen Worten dem Herrn Direktor mitteilen, da das Glck, in die zweite Stufe versetzt zu werden, durchaus zu ertragen sei. Der Herr Direktor aber hielt sich strenge an die Verordnung, da die Vergnstigungen nicht etwa alle auf einmal, sondern nach Magabe des Verdienstes nach und nach gewhrt werden sollten.

Und Edi und ich bewogen die anderen, sich fr jeden Donnerstag zur Audienz zu melden und eine neue Vergnstigung zu verlangen. Als die neun Monale der zweiten Stufe herum waren, konnte der Herr Direktor mich mit Stolz darauf aufmerksam machen, da ich alle Vergnstigungen geno, die fr die zweite Stufe vorgesehen waren. Ich hatte eine Stunde lnger Licht in der Zelle, ich durfte jeden Monat statt alle zwei Monate einen Brief schreiben und einen empfangen, ich durfte fter Besuch bekommen, und ich durfte mir in beschrnktem Umfange eigene Bcher halten. In beschrnktem Umfange, das hie, ausschlielich Fachliteratur, die geeignet war, den Gefangenen beruflich weiterzubilden. Ich teilte dem Herrn Direktor mit, da ich den Beruf eines Schriftstellers als nahrhaft und zweckmig erkannt und beschlossen habe, mich ihm eifrig zu widmen. Es gbe mithin kein Buch, das nicht zu meiner beruflichen Fortbildung geeignet sei. Dann aber geschah es, da zu feierlichem Akt die Konferenz zusammentrat, um sechs Gefangenen die auerordentliche Wrde der dritten Stufe zu verleihen. Die dritte Stufe, sagte der Herr Direktor, sei der bergang zur Freiheit. Wir sollten uns der hohen Gnade und des Vertrauens der Beamtenschaft wrdig erweisen, sagte er, besonders erwarte er, und hierbei sah er mich prfend an, da derjenige, der auf Grund seiner berzeugungstterschaft in die dritte Stufe versetzt werde, nicht vergesse, da, wer Anspruch erhebe, als anstndiger Mensch behandelt zu werden, auch sich als anstndiger Mensch benehmen msse. Die dritte Stufe, sagte er, sei ein Versuch, das Edle im Gefangenen zu erwecken. An uns liege es, zu beweisen,

da dies mglich sei. Wir knnten uns im brigen immer bei besonderen Wnschen auf direktem Wege vertrauensvoll an ihn wenden. Ich wandte mich sofort vertrauensvoll an ihn und bat, da auch Edi in die dritte Stufe versetzt werde. Wenn ich als berzeugungstter betrachtet wrde, knne auch er dasselbe Recht beanspruchen. Da hrte ich, da Edi begnadigt worden sei. Ich traf ihn auf dem Beamtenflur. Er eilte atemlos an mir vorbei. Begnadigt! schluckte er und winkte mir mit einer unendlich hiflosen Handbewegung zu. Er rannte zitternd und kopflos weiter, lachend, stotternd, jedem Gefangenen, jedem Beamten zurufend, tausend Dinge in die Hand nehmend und immer wieder weglegend, in Hast und in Furcht. In Furcht, er frchtete sich vor der Freiheit, er mute sich vor ihr frchten, so wie ich mich vor ihr frchtete, wie vor etwas ganz Unfabarem, Unheimlichem, dem man bedingungsloser ausgeliefert sein mu als der Zelle. Kam er denn in die Freiheit? fragte ich mich sofort. Er kam aus enger Zelle in staubige Werkrume, er kam aus klammernden Fesseln, um sofort in andere, nicht minder drckende gezwungen zu werden. Er lief den Gang entlang, und bevor er in die Kanzlei eintrat, drehte er sich noch einmal um, hob die Hand und winkte zum letzten Male. Das war das Letzte, was ich von ihm sah. Jahre spater las ich in einer Zeitung seinen Namen, er war unter einer Reihe anderer Namen aufgefhrt als eines der Opfer eines Zusammenstoes zwischen Polizei und Erwerbslosen. Ein Brief, den er mir nach seiner Entlassung schrieb, wurde mir wegen

beleidigender und anstiger Ausdrcke nicht ausgehndigt und zu den Akten gelegt. Fr mich begann eine Zeit, die um eine Schattierung heller war als die verflossenen vier Jahre. Der Direktor meinte es ernst mit der neuen Verordnung, wie er es mit jeder Verordnung ernst meinte. Weitaus die Mehrzahl der Beamten meinte es nicht ernst. Es war in der Tat ein groteskes Verlangen, von ihnen pdagogische Fhigkeiten zu erwarten. Diese biederen Mnner, seit Jahrzehnten im Dienst, mit dem Zuchthaus verwachsen wie mit ihren krummen Sbeln und dem riesigen Schlsselbund, sahen sich murrend und kopfschttelnd an, wie die Gefangenen der dritten Stufe in der wchentlichen Turnstunde ber ein Seil hpften, wie sie Kniebeugen machten und ber den Kasten sprangen. Sie murmelten wtend, da lernten die Spitzbuben, wie man ber eine Zuchthausmauer geht und wie man vor dem Gendarm ausreit. Sie knurrten, wenn sie gezwungen waren, an sechs Zellen eine Stunde spter das Licht auszudrehen, sie spotteten ber die schchternen Bilder und fadenscheinigen Vorhnge im Tagesraum der dritten Stufe, in dem sich die sechs Auserwhhen manchmal versammeln durften. Sie versuchten, gerade die dritte Stufe zu schikanieren, wo sie konnten, und waren malos verblfft, als sie merkten, da der Direktor auf einmal nicht immer den Beamten so ohne weiteres recht gab, kam es einmal zwischen ihnen und den Dreistreifigen zu Streitereien. Sie zogen sich schlielich erbittert zurck und lieen uns in Ruhe und lauerten auf die Gelegenheit, uns eins auszuwischen, und versumten es nicht, die anderen Gefangenen gegen uns ein wenig aufzuhetzen.

Die Gefangenen der ersten Stufe aber pflegten mit Inbrunst auf die der zweiten Senfe zu schimpfen, so lange, bis sie selber in der zweiten Stufe waren. Wer keine Aussicht hatte, in die dritte zu gelangen, war von vornherein Gegner des progressiven Strafvollzuges als eines Systems der frchterlichsten Ungerechtigkeit. Da geht die Mrderklasse! sagte einer, als wir einmal zur Sonderfeierstunde neben- und nicht hintereinander im Hofe gingen. In der Tat, trotzdem die Auswahl keineswegs nach der Straftat getroffen war, sondern einzig nach dem Grade der persnlichen Eigenschaften des Charakters, war keiner unter den Dreistreifigen, der wegen eines Verbrechens gegen das Eigentum oder gegen die Sittlichkeit bestraft war. Da war ein Schuhmacher, verurteilt zu zwlf Jahren, weil er im Handgemenge einen Bauern erschlug, der sich an seine Frau gemacht; ein Feldwebel, lebenslnglich, der einem Schneider auflauerte und ihn erscho, weil der am Wirtshaustische behauptet hatte, er htte whrend des Krieges Fleisch verschoben; ein Handlungsgehilfe, fnfzehn Jahre, weil er mit seinem Bruder, der im Zuchthaus verstarb, vom Kriege heimkehrend und Arbeit suchend, einen Grubenmagnaten angefallen hatte und auf der Flucht vor Verfolgern einen Nachtwchter erscho; ein Straenbahnschaffner, zehn Jahre, weil seine nichts weniger als angenehme Ehefrau unter Eid behauptete, er habe ihr Rattengift in die Bohnensuppe gestreut; ein Techniker, zwlf Jahre, weil er nicht dulden wollte, da man seinen, wie sich spter herausstellte, unschuldig des Diebstahls bezichtigten Vater verhaftete, und den Landjger erstach. Alle diese Mnner waren vertrgliche Leute, kameradschaftlich

und voll des einzigen Wunsches, in Frieden ihren Beschftigungen nachzugehen. Da man sie als Verbrecher behandelte, begriffen sie nicht, und ihre Gesprche drehten sich um angenehme Mdchen mit rundlichen Formen und die Zubereitung aussichtsreicher Fleischgerichte. Wenn wir zumenkamen, spielten wir Schinkenklopfen oder Halma und waren uns einig darber, da auch die wohlmeinendste Strafvollzugsordnung nicht geeignet sei, erwachsene Menschen zu irgendeiner Art von Idealtypus oder zu einem getreuen Staatsbrger zu erziehen, und da es verdienstlich sei, sich mit allen verbotenen oder erlaubten Mitteln Tabak zu verschaffen. Wir rauchten, trotz des strengen Verbotes, ausgekauten Priem und Seegras und waren entschlossen, auf dies Vergngen nicht zu verzichten, selbst auf die Gefahr hin, im Falle des Erwischtwerdens in die hllischen Regionen der ersten Stufe zurckgestoen zu werden. Im brigen konnte uns kaum einer der mignstigen Beamten etwas anhaben, denn wir waren mit allen Kniffen vertraut und wuten von den meisten zuviel. Die Erlaubnis, mir in unbeschrankter Anzahl Bcher kommen zu passen, hatte meine Tage sinnvoller gemacht. Ich verkroch mich nun, da ich nicht mehr unbedingt an die Zelle gebimden war, aus freien Stcken emsig in sie und las. Ich warf mich hinein in eine Weit, die mir fremd und unsagbar kstlich geworden war, ich las alles, was mir die Hnde kam, ohne Plan und System durcheinander, lernte Englisch und Spanisch nach der Methode ToussaintLangenscheidt, ohne bis heute die Aussprache beherrschen zu knnen , era ciego de nacimiento,

ewig wird mir dieser erste Satz des spanischen Lehrganges im Gedchtnis bleiben , ich buchstabierte mir die Augen stumpf, wenn das Licht in der Zelle erloschen war, im schmalen Schein der Hoflaterne und brachte mich mehr denn je um jeden Schlaf. Manchmal stieg ich des Morgens, sobald der schmale Streif des Himmels im Fensterviereck sich zu erhellen begann, vom zerwhlten Bett nach den zermrbenden Stunden der durchwachten Nacht, machte Freibungen, bis ich an allen Gliedern zitterte, und hatte, wenn die Kalfakter mit hallendem Getse die Kaffeekessel ber die Steinfliesen der Gnge schleiften, schon viele Kapitel gelesen, ohne ein anderes Gefhl zu spren als das des rgers, nun unterbrochen zu werden. Immer fter kam der Direktor in meine Zelle, um mich seines Vergngens zu versichern, da ich mir nun meine eigene Welt gebaut. Selbst der Hinweis, da er sich dieses Vergngens htte schon sehr viel frher erfreuen knnen, nahm ihm nichts von seiner unerschtterlichen Sanftmut, und sein Wohlwollen begann, mir unheimlich zu werden. Er habe immer nur seine Pflicht getan, sagte er, und es sei nun seine Pflicht, erzieherisch auf mich einzuwirken. Ich versuchte, ihm den Glauben an die Mglichkeit meiner und meiner Mitgefangenen sittlichen Luterungen zu nehmen, aber die langen Unterredungen endeten schlielich doch immer nur mit der erstaunlichen gegenseitigen Feststellung, da wir beide im Grunde doch ganz respektable und umgngliche Menschen waren, und da diese Tatsache nicht aussagen knne ber den Sinn oder Unsinn des nunmehr geheiligten Erziehungsprinzips im progressiven Strafvollzug

Eines Tages aber lie mich der Direktor rufen, und als ich vor ihm stand, bat er mich, Platz zu nehmen. Ich erschrak sehr ob dieses Umstandes, doch der Herr Direktor bestand darauf, und als ich mich auf einem richtig gepolsterten Stuhle mit einer vollkommen berraschenden Lehne niedergelassen hatte, erffnete er mir, er knne mir die freudige Mitteilung machen ich eprang erregt auf, aber er winkte erschrocken, mich wieder zu setzen , da die Mglichkeit nicht ausgeschlossen sei, schon innerhalb der nchsten Wochen eine amtliche Anweisung eintreffen zu sehen, die meine Begnadigung und Entlassung zum Gegenstand habe. Freunde htten fr mich ein Gesuch eingereicht. Er knne die gnstigsten Aussichten prophezeien, denn eine nationale Regierung sei ans Ruder gelangt, und es sei eine weitgehende Amnestie in Vorbereitung. Ich lag nach Einschlu mit unter dem Kopf gekreuzten Armen auf dem Bett und starrte an die Zellendecke, auf die sich die Gitterstabe im zitternden Licht der Hoflaterne abzeichneten. Immer wieder fragte ich mich, ob denn dies berhaupt mglich sei, ob es denkbar sei da ein Tag kme, und bald kme, morgen schon kommen knne, an dem ich nicht des Abends mein Bett herunterklappen wrde, um mde und unlustig den Schlaf herbeizusehnen, ein Tag, an dem sich mir die Welt auftun wrde, eine unwahrscheinliche, eine unerhrt vielgestaltige Welt mit Frauen und Ideen und Bewegung und Forderung, eine Welt, die beklemmend sein mute in ihrer Flle, voll starker Farben, mit Bumen und Husern und Eisenbahnen, mit Bergen und Flssen und Mnnern,

die einen richtigen weien Stehkragen tragen, keine Uniform und keine braune Kluft, Menschen mit Gesichtern, nicht mit Fratzen, und Tiere und eine Luft, die in der Ferne blulich wird, und alles, alles, und jedenfalls nichts von dem, was mich jetzt umgab. Das war das Wichtigste. Jedenfalls eine Welt, von der ich mir nur eine unerhrt beglckende Vorstellung machen konnte, wenn ich mir alles wegdachte, was mich jetzt umgab. Ich versuchte mir voraustellen, wie es denn frher war. Aber das war alles bla und verschwommen, und die Bilder zeigten sich gleich regellosen Trumen, ganz flchig, wirr, Gesichter von Kameraden huschten unwirklich vorber, Stunden im Baltikum , wo war das noch, diese alte Panjehtte, wer war das noch, der so schwer und chzend im Graben lag, wann war das noch, dies Aufblitzen der Schsse aus dem Sumpf Nchte in einer schemenhaften Dachstube, in der in der Ecke Gewehre stunden nichts, das war nichts, fern und fremd das alles und ohne starke Beziehung. Wie denn, auch keine Beziehung mehr zu Kern? Nein, bei Gott ich stand auf und brachte die Augen nahe an das Bild an der Wand, das nun schon vier Jahre lang da hing keine Pose also, dachte ich und mich frstelte ein wenig. Pose jeder Gedanke ber Rathenau? Ich hockte mich auf das Bett und berlegte. Ich zwang mich, an andere Dinge zu denken, ich verfolgte die vier Jahre, strich ber sie hin und zurck. Also das, also das war mein Leben, vier Jahre lang! Schreie aus der Arrestzelle, Nacht fr Nacht, man hrt gar nicht mehr hin. Ein Beamter kommt, schliet die Tr auf, steckt den Kopf in die Zelle, sagt: Sachen

packen. Er schlgt die Tre wieder zu und kommt nach einer Viertelstunde wieder und sagt: Mitkommen. Ich gehe mit und frage, wohin und warum. Der Beamte sagt: Maul halten und ffnet irgendeine andere Zelle und sagt: Da rein! und die Tre knallt zu, und ich stehe da inmitten eines Wirbels von Fragen, auf die ich nie eine Antwort erhalte. Das war eine Zellenverlegung. Es ist unbekannt, ob sich ein Stck Vieh, das von einem Stall in den anderen gebracht wird, Gedanken macht ber den Sinn dieses Vorganges. Ich machte mir jedenfalls Gedanken darber. Niemals wurde dem Gefangenen eine Begrndung fr irgendeine in seinen tglichen Ablauf einschneidende Manahme gegeben. Anfangs folgte ich der natrlichsten Reaktion und machte es wie Edi ach Edi, wo war der jetzt? Ich weigerte mich zu tun, was mir befohlen war, bis nach wilden Brllereien, die das ganze Zellenhaus in Aufruhr brachten, die Wachtmeister anrckten und die in der Vorschrift empfohlene Anwendung von Gewaltmaregeln, gewrzt mit dem nicht eben freundlichen Ausdruck der persnlichen Gefhle unntig aufgeschreckter Beamter, in ihre Rechte trat. Spter aber hielt ich dem erstaunt zuhorchenden Beamten einen lngeren Vortrag darber, da von jeher der Befehl ein schlechter Befehl war, der nicht von vornherein seinen Sinn klar erkennbar in sich trge, und der ihn aussprach, nicht eben ein guter Vorgesetzter. Gesichter tauchten auf, abgeschliffene Fratzen ber der braunen Jacke. Da war Biedermann und der alte May und der Lazarettkalfakter und der Arrestkalfakter, und da war, wer war das noch, richtig, der Kerl, der mich verpetzt hatte, weil ich Edi

einen Skrind zugesteckt hatte, und wie hie das Schwein, der meinen Ausbruch verraten hatte, um begnadigt zu werden? Vorbei. Nichts war wirklich, nichts blieb haften. Die Nchte im Arrest, die Zeit, da ich im Lazarett bei Edi wachte, die eins, zwei, drei, vier verschiedenen Pfeifen, die ich mir verschafft hatte und die alle erwischt wurden, und die fnfte nicht, die ich nun unter den Bchern versteckt hielt. Da lag bei den Bchern der Packen Briefe, auf einen jeden hatte ich mit zermrbender Inbrunst gewartet, und jeder war zuletzt doch eine Enttuschung geblieben, und der eine lag auch dabei, der eine, der mir berichtete, wie es zu Ende ging mit den Gechteten. Wo las ich doch noch krzlich von den Gechteten? Richtig, in den IslandSagas. Da waren die Gechteten Mnner, die sich nicht fgen wollten in die Satzung der Sippen und darum hinausgetrieben wurden aus dem geordneten Bereich, ihre Waffen durften sie behalten, aber jedermann, der strker war ab sie, durfte sie tten. Es waren aber immer die kriegerischsten Mnner gewesen, die sich nicht fgen wollten der zahmen Zucht und darum gechtet wurden, und allmhlich war es so, da aus den Gechteten die chter wurden, da die Sippe verrottete, weil sie sich ihrer kmpfenchsten Krfte beraubt, und aus den Wldern brachen die Verfemten und blieben doch die Herren im Land. Da gab es noch keine Zuchthuser damals was sollen die knabenhaften Trume . Stunden irrsinnigster Verzweiflung; hatte ich nicht schon den Glasscherben in der Hand, damals nach dem ersten gescheiterten Ausbruch? Warum hatte ich es eigentlich nicht getan, ein kurzer Schnitt in die Pulsader warum, warum?

Und warum mute Senta bellen, der Wachhund, den ich des Nachts immer vor meinem Fenster durch die Bsche rascheln hrte, den ich mit Fleischstcken aus dem Sonntagsessen gefttert, um ihn an mich zu gewhnen, warum mute Senta bellen, als ich schon mit dem Mauerhaken in der Hand im Hofe stand? Weihnachten bekam ich immer Besuch. Wie frchtete ich mich doch jedesmal vor dem Augenblick, da ich vom Beamten in den Besuchsraum gerufen wurde, und wie sehnte ich mich ein Jahr lang immer nur nach diesem Moment. Der tolle Schmerz, wenn ich mich noch einmal umdrehte und noch einmal und winkte, und dann sah ich den langen Gang hinunter, bis das eiserne Gitter sich wieder schlo und die innere Tr zuknarrte und dann die uere, und ich ging taumelnd zurck in die Zelle und schmi mich auf den Tisch und verdammt. Wacht auf, Verdammte dieser Erde, das sang Edi immer, des Abends, wenn aus der brtenden Stille der ferne Schrei kam, irgendwo wurde einer in den Arrestzellen geprgelt. Und einmal, da sang Edi das Lied whrend der Weihnachtsfeier an Stelle des Chorales und wurde abgefhrt. Die Weihnachtsfeier. Wie ich mich rgerte, wenn einzelne Gefangene anfingen zu heulen, wie ich mich emprte ber die Girlanden und Kerzen in der Anstaltskirche und ber das bunte Transparent Ehre sei Gott in der Hhe und Friede den Menschen, die eines guten Willens sind. Die eines gulen Willens sind, immer diese zarten Anspielungen, wie ich sie hate, wie ich sie suchte, berall, mich ber sie zu rgern. Der Pfarrer, der einmal von der Kanzel sagte, im Grunde htten die Gefangenen ja nur geringe Schuld, das schlechte

Beispiel sei es eben, das schlechte Beispiel, da shen die Kinder ja schon, wie die Mutter mit dem Schlafburschen Unzucht triebe... Und ich verlangte daraufhin vom Direktor, der Pfarrer solle gezwungen werden, von der Kanzel herunter zu betonen, er habe jedenfalls meine Mutter nicht gemeint. Das starr verzogene Gesicht des Pfarrers, als er dann zu mir kam, sich zu entschuldigen, und er htte das ja nicht so gemeint! Tausend Bilder, keines glhend, das war mein Leben, vier Jahre lang. Und dies alles nicht mehr, wenn ich frei bin, frei... Bald, unwirklich bald. Nun stand ich, von einer irrsinnigen Unruhe getrieben, den halben Tag an der Tr und lauschte, ob nicht mein Name gerufen werde, ob niemand kam, mich zu holen. Tag fr Tag, Nacht fr Nacht rechnete ich. Jetzt konnte das Gesuch beim Justizminister sein, jetzt kam es vielleicht zum Referenten, jetzt ging es zum Reichsprsidenten, jetzt zum Oberreichsanwalt... Der Direktor suchte mich auf, wenn es irgend anging. Er sagte, er habe bei einer Konferenz in Berlin, an der er teilgenommen habe, mit dem zustndigen Herrn vom Ministerium ber das Gesuch gesprochen. Ich knne voller Hoffnung sein. Er sagte ein andermal, ich solle mich schon vorbereiten, es knne jeden Tag die Begnadigung dasein. Er ordnete an, mein Anzug solle ausgebessen und gebgelt werden, und der Hausvater kam und nahm mich mit auf die Kammer, und ich breitete meine Sachen aus, um den Mottenpulvergeruch verfliegen zu lassen. Und dann hie es eines Tages, ich solle sofort zum Direktor kommen. Ich rannte so schnell, da der Beamte kaum folgen konnte. Ein Gefangener rief mir zu: Ich gratuliere,

Beamte lachten, die Sonne beglnzte die Gnge. Der Direktor lie mich eintreten. Er bot mir keinen Stuhl an. Er bltterte in einem Aktenstck und war sehr bleich. Er sah mich von unten herauf an und rusperte sich und sagte: Es ist ein neuer Haftbefehl gekommen fr Sie. Sie sind angeklagt des Mordes an dem Oberleutnant Weigelt. Sie werden morgen an das zustndige Landgericht abtransportiert.

Transport Allmhlich wird es hell. Ich lse mich frstelnd vom Fenster. Die Nacht hat doch ein Ende genommen. Auf dem Gang tnt ein Gerusch. Vorsichtig tastet der Schlssel, die Tre ffnet sich, es ist soweit. Der Hauptwachtmeister flstert ein Guten Morgen. Ich lchle und sage: Es ist, als wrde ich jetzt zur Hinrichtung gefhrt. Der Hauptwachtmeister schttelt den Kopf, er murmelt: Nu, nu, so schlimm wird's nicht werden. Ich nehme zgernd meine kleine schwarze Mtze und gehe hinter dem Hauptwachtmeister her. So sah ich die Gnge noch nie, vllig tot, im fahlen Grau des Morgens. Wir gehen auf den Zehenspitzen. Eine vermummte Gestalt schiebt sich vorbei, der Nachtbeamte. Im Beamtenflur brennt nur eine Gasflamme. Der Hauptwachtmeister sagt halblaut: Der Herr Direktor wnscht Ihnen viel Glck. Er sieht mich

nicht an dabei. Er ffnet die Tr zur Kanzlei. Darinnen steht der Begleitbeamte. Ich werfe schnell einen Blick auf das Transportpapier, es ist rot, also werde ich gefesselt. Einen Augenblick will sich alles in mir aufbumen, dann halte ich die beiden Arme vor mich hin. Die Fessel schnappt zu, die Handgelenke sind eng in die Brezel eingezwngt. Dann aber fhre ich mhsam die Arme zum Munde und reie mir mit den Zhnen die Grnen Streifen herunter. Der Hauptwachtmeister hebt beschwichtigend die Hand. Wir wenden uns zum Gehen. Der Hauptwachtmeister streckt die rechte Hand vor, dann sieht er verlegen auf die Fessel und lt sie wieder sinken. Eine Tr wird geschlossen, die zweite, die dritte. Wir stehen vorm Haupttor, die Nachtwache schliet auf, ich trete auf die Strae hinaus. Ich drehe mich noch einmal um, sehe an der grauen Front des Zuchthauses empor. ber dem igen des Tores stehen in den Stein gehauen die Worte: O Maria. Die Straen sind leer. Die Fenster sind geschlossen, die Vorhnge heruntergelassen. Aus dem Hotel Zum Deutschen Kaiser tritt verschlafen der Oberkellner mit fleckiger weier Schrze. Er sieht mich, und die Hand, die er zum Ghnen an den Mund gehoben, bleibt in halber Hhe. Aus einer Weinkneipe kommen eine Anzahl Herren. Sie bleiben pltzlich stehen und sehen mich an. Ich schliee die Augen und gehe vorber. Ihre Blicke brennen mich so im Rcken, da ich die Schultern zusammenziehe. Wir kommen auf eine breite, baumbepflanzte Chaussee. Der Boden knirscht bei jedem Schritt. Die riesigen Ulmen breiten in der Frhsonne ihre Zweige hoch und gewlbt ber uns. ich

atme tief auf. Der Morgenwind fegt mir den Staub der Zelle aus den Lungen. Wir schreiten rasener aus. Wo ist der Turmberg? frage ich. Ich wei, es ist ein Turmberg nahe bei der Stadt. Der Beamte zeigt schweigend mit dem Daumen ber die Schulter. Ich drehe midi um, da liegl die Stadt, ein Gewirr von braunen und schwarzen Dchern, mitten darin hoch und grau eine Mauer mit vielen schwarzen kleinen Vierecken. Die Straen der Vorstadt greifen mit langen Annen weit in das platte, leicht gesenkte Land. Ich sehe keinen Berg und bin enttuscht. Ein Arbeiter radelt uns entgegen. Er wendet sich auf seinem Rade mir zu, ich schaue hinter ihm her, er fhrt noch lange mit zurckgedrehtem Kopf. Der Bahnhof, ein kleines rotes Gebude vor holprigem Pflaster, steht inmitten dichter Bsche. Der Beamte fhrt mich schnell durch die Sperre, hlt mich am rmel fest. Eine Frau mit groem Tragkorb weicht mir mit hastiger Bewegung aus. Bahnbeamte gehen langsam vorbei. Reisende kommen, mit Koffern und Schachteln. Wir stehen hinter einer Sule. Weit fhren die Strnge der Schienen ins Land. Das Gras zwischen den braunen Steinen ist voller Tau. Der Zug kommt, donnert an mir vorbei, der Sammelwagen hlt gerade vor mir. Eine Tr wird aufgerissen, ich klettere mhsam hoch, die Fesseln fallen. Ein schmaler Gang, an dessen beiden Seiten numerierte Tren sind, verliert Sich ins Dunkel. Eine Tr fliegt auf, der Zugwachtmeister gibt mir einen kurzen Sto, ich trete ein, die Tre schliet sich, Der Raum ist gerade so gro, da ich auf der engen Seitenbank sitzen kann. Wenn ich mit gekrmmten Knien auf der Bank stehe,

kann ich den Kopf an das schwarze feste Innengitter legen und sehe durch einen der schmalen, senkrechten Spalte ins Freie. Der Zug fahrt an. Ich presse dieAugen an das Gitter und klammere mich mit den Hnden an der Wand fest. Bald fangen meine Beine an zu zittern. Bauernhuser fliegen vorbei, Bsche, die lnglichen Vierecke gelbreifer Kornfelder. Da ist eine Schranke, ein Fuhrwerk steht davor, der Bauer hat eine Pfeife im Mund. Ein Kirchturm ragt ber Bume. Kleine Stationen kommen, ich kann ihre Namen nicht lesen. Jedesmal,wenn der Zug anfhrt, wippe ich mit den Knien, um nicht zu strzen. Allmhlich schmerzen meine Augen, die Zugluft streift sie scharf. Ich wische die Lider aus, bereue es sogleich. Ein Lastauto ist mir entgangen, ich sehe die graue Plane gerade noch entschwinden.Reklameplakate stehen mitten im Feld. Zune knattern vorbei, die roten Mauern einer Fabrik. Die Landschaft ist menschenleer. Der Horizont verschwimmt im Dunst. Eine grere Stadt kndigt sich durch lange Reihen von Gterwagen auf Nebengleisen an. Wir fahren nun schon etwa eine Stunde. Der Zug bremst kreischend. Pltzlich knarrt meine Tr, ich fahre herum und poltere von der Bank. Raus, sagt der Beamte. Geht's denn nicht weiter? frage ich erstaunt. Der Beamte gibt keine Antwort. Ich klettere aus dem Wagen, drei Schutzpolizisten stehen drauen und ein Mann mit einem Schferhund. Mir werden die Fesseln angelegt, ich blicke unterdes den Bahnsteig entlang. Viele Menschen starren neugierig zu mir her. Wir gehen durch die Sperre, rechts und links fat mich einer von den Polizisten, vor mir geht ein Polizist und hinter mir

folgt so dicht, da er zuweilen mit seinen Stiefelspitzen meine Hacken trifft, der Mann mit dem Hund, Ich halte die Arme starr vor mich hin und blicke zu Boden. Wir gehen sehr schnell. Wir gehen durch Anlagen. Die Leute weichen schon von weitem aus, ich habe das Gefhl, da sie alle stehenbleiben und mir nachblicken. Ich versuche, zynisch um mich zu schauen, aber es fllt mir sehr schwer. Wenn sie wenigstens wten, wer ich bin, denke ich; ich werde rot. Ich fasse mit den Hnden nach meiner Mtze, um sie tiefer ins Gesicht zu rcken, die beiden Polizisten greifen sofort fester zu. Ist das Liegnitz? frage ich. Keine Antwort. Eine Dame mit zwei Windhunden bleibt stehen und zieht die Tiere an den Leinen zu sich. Sie hat einen hellen, groen Hut, der ihr Gesicht beschattet. Ich htte gern ihr Gesicht gesehen. Wir berqueren einen Platz. Eine Straenbahn fhrt auf schmaler Spur vorbei, der Schaffner beugt sich ber das Gelnder der Plattform und sieht mich an. Bald ertrage ich das nicht mehr. Ich weiche scheu jedem Auge aus. Die Menschen streichen nun vorbei wie Schatten. Aber das erniedrigt mich noch mehr. Ich raffe mich zusammen und blicke einem Herrn fest ins Gesicht. Da wendet er den Blick. Ich blicke allen fest ins Gesicht und fhle mich sofort freier. Aus einem Torweg kommt ein kleines Mdchen in weiem Kleide, wohl sechs Jahre alt. Sie bleibt stehen, sieht mich an, zeigt auf einmal mit dem Finger auf mich und ruft: Das ist der bse Mann! Gott segne dich, du kleines helles Mdchen, und mge dich dereinst ein braver Bckermeister freien.

In einer schmalen, schmutzigen Seitengasse liegt das Polizigewahrsam. Ein Beamter fhrt mich ber ausgetretene Stufen einer wackeligen Treppe in einen groen Raum, in dem viele braune Betten stehen, nimmt mir die Fesseln ab und schliet mich ein. Ich eile sofort ans Fenster. Es ist gro, aber fest gefgt, die Gitterstbe stehen sehr eng. Nichts steht in dem Raum auer den Betten, auf denen sich schmutzige graue Strohscke mit den wunderlichsten Beulen wlben. Ich schiebe eines der Betten an das Fenster und steige hinauf, um besser ausschauen zu knnen, aber mein Blick trifft auf eine Mauer. Ich gehe auf und ab. In mir ist alles kalt und tot. Ich registriere, was ich sehe, ohne darber nachzudenken. Wahrscheinlich sind Wanzen im Zimmer, es riecht widerlich. Wanzen bin ich gewohnt. Im Zuchthaus habe ich immer Wanzen in der Zelle gehabt, zuweilen, wenn die morgendliche Strecke zu gro wurde, beschwerte ich mich, und es kam ein Gefangener, der die Ritzen des Bettes mit der Stichflamme einer Ltlampe abtastete, so da der Rauch versengten Holzes und verbrannter Farbe noch tagelang die Zelle fllte. Auch hier war so gearbeitet wurden. Der Gefngnismief ist berall der gleiche. Ein Beamter bringt mir das Essen, dicke Graupen, fade und ohne Fleisch. Ich lasse es stehen, es ist mir nicht nach Essen zumute. Der Beamte kommt nach einer Stunde wieder, nimmt schweigend den vollen Kump fort. Nach einer Weile bringt er mir eine Zeitung. Da haben Sie was zum Lesen, sagt er und verschwindet eilig wieder. Es ist das katholische Sonntagsblatt; ich lese es ganz durch. Eine Minute

spter habe ich vllig vergessen, was drin steht. Ich gehe auf und ab. Gegen Abend kommt mit Gepolter eine Schar Mnner, die Bndel und Scke tragen. Sie fllen sofort den Raum mit Schreien und Fluchen, mich beachten sie anfangs kaum. Einige haben keine Schuhe an, ihre unsagbar schmutzigen Fe ragen aus zerschlissenen, fleckigen Hosen, die kaum noch zusammenhalten. Sie sprechen untereinander polnisch, ich verstehe kein Wort. Bald werden sie immer aufgeregter, und ich merke, da sie sich mit mir beschftigen. Ich stehe an dieWand gelehnt und schaue sie mir an. Sie verbreiten einen durchdringenden Geruch. Hast du Tabak? fragt mich einer. Ich schttele stumm den Kopf Sie schnattern umeinander. Schlielich pocht einer an die Tr, der Beamte kommt. Sie reden erregt auf ihn ein. Ihr Sprecher sagt endlich in gebrochenem Deutsch, sie seien keine Verbrecher, sie seien polnische Wanderarbeiter, die blo ausgewiesen werden sollten, man knne ihnen nicht zumuten, mit einem Zuchthusler zusammen die Nacht verbringen zu mssen. Der Beamte sagt verlegen zu mir, ich solle ihm folgen, Er bringt mich in einen anderen, kleineren Raum, in dem schon ein alter Mann mit bloen Fen auf einem der beiden Betten sitzt. Der Alte war wegen Landstreicherei aufgegriffen. Ich frage ihn mit betonter Hflichkeit, ob es ihm was ausmache, mit einem Zuchthusler zusammen die Nacht zu verbringen. Er grinst mich an, und der Beamte murmelt, er htte leider keinen Einzelraum mehr fr mich frei. Das Fenster dieser Zelle ist niedrig und offen. Ich lehne mich hinaus, soweit es geht. Ich blicke auf eine

schmale Strae mit niedrigen verwahrlosten Husern. Kinder spielen im Rinnstein. Ab und zu gehen Arbeiter vorbei. Ein Fuhrwerk knarrt um die Ecke. Aus einer dunklen Haustr tritt eine Frau und ruft mit klagender Stimme: Siegfried! Der Laternenanznder kommt, er dreht mit langem Stab den Gashebel und schultert die Stange, sobald das grnlichbleiche Licht angeflammt ist. Ich sehe noch seinen Schatten an der nchsten Laterne. Es wird dunkel. Der Alte hockt immer noch unbeweglich auf dem Bett. Ich bleibe Stunde um Stunde am Fenster. Die Kinder sind verschwunden. Die Lichter in den Husern verlschen. Ein junges Mdchen huscht aus der Nebengasse, sieht sich um und stellt sich dann in eine dunkle Ecke, dicht unter meinem Fenster. Ich sehe ihren Umri. Sie hat ein Kopftuch um. Sie wartet lange unbeweglich. Ein Schritt hallt in der nchtlichen Strae. Das Mdchen ruft leise einen Namen, den ich nicht verstehe. Ene Gestalt schiet auf sie zu, sie treffen sich, umschlingen sich. Sie gehen langsam, eng aneinander gepret, die Strae hinauf, an der Laterne vorbei. Manchmal bleiben sie stehen und kssen sich. Sie verschwinden im Dunkel. Ich wende mich in die Zelle zurck und taste nach meinem Bett. Ich lege mich auf den Strohsack und ziehe den stinkenden Woilach hoch. Der Alte regt sich. Er hebt die Beine auf das Bett und streckt sich hin. Sein Atem geht rchelnd. Er hat noch kein Wort gesprochen. Ich sage: Gute Nacht. Schweigen. Pltzlich sagt der Alte ins Dunkel hinein: Die ganze Welt kann mich am Arsche lecken. Morgen. Ich stehe auf und wasche mich in einer schmalen, schmutzigen Schssel, ohne Seife. Ich

trockne mich mit meinem Taschentuch ab. Der Alte liegt unbeweglich und zusammengekrmmt unter seinem Woilach. Ein Beamter kommt. Er fragt: Wie heien Sie? Ich nenne meinen Namen. Er sagt: Mitkommen. An der Tr erwartet mich die gleiche Karawane wie am vergangenen Tag. Ich werde gefesselt, wir gehen durch die Stadt, Eine Schulklasse kommt uns entgegen, viele Kinder bleiben stehen, der Lehrer winkt, sie trappeln zgernd weiter. Herren mit Aktenmappen, Frauen mit Einholtaschen. Die Morgensonne liegt auf den Straen, tncht die Stadt mit schimmerndem Grau. Der Verkehr wird strker. Viele Autos hupen vorbei, sie haben langgestreckte, blanklackierte Karosserien. Alle Gesichter wenden sich mir zu. Ich sage laut: Die ganze Welt kann mich... Schweigen Sie! unterbricht mich der Polizist zur Linken grob. Wir kommen an den Bahnhof, wir drngen uns durch die Sperre. Da steht schon der Zug. Viele Mwen fliegen, blitzschnell, weie, flatternde Schatten, zwischen den Gleisen. Die Reisenden fttern die Vgel. Wenn sie mich sehen, hren sie damit auf. Ich klettere in den dsteren Sammelwagen. Ich zwnge mich in meine Koje und steige auf die Bank. Nach einer Weile kommt der Mann, der mich mit dem Hunde begleitet hat, und bringt mir einen Kanten Brot und ein in Papier gewickeltes Stck Speck. Der Zugwachtmeister bringt mir einen Topf heien, dnnen Kaffee. Der Zug fhrt. Ich zerre, indes meine Knie an das Holz der Kojenwand schlagen, Fetzen Speckes vom Stck und verschlinge sie. In der Nebenzelle summt einer ein Lied. Wenn der Zug hlt, hre ich, wie sich die

Gefangenen von Fensterspalt zu Fensterspalt unterhalten. Es ist drckend hei, Die Sonne flimmert auf den Feldern. Mir kommt es so vor, als hte ich noch nie soviel Sonne gesehen. Sagan, rufen drauen die Schaffner. Auf einmal ist Gepolter in allen Zellen. Schatzi, Schatzi, fltet der in der Nebenkoje. Ich schaue angestrengt auf den Bahnsteig. Da gehen Schupoleute und haben ein Mdchen zwischen sich, ein Mdchen mit braunem groben Rock und Umschlagetuch, eine Gefangene. Das Mdchen hat kleine geringelte Locken an den Ohren, es wirft blitzschnell einen Blick auf mein Fenster, lchelt und geht vorber. Gleich darauf hre ich Gerusche auf dem Gang. Die Gefangenen unterhalten sich laut und unbeirrt. Puppe ruft einer, hinten, an den letzten Zellen tnt Gekicher. Ein feines Mdchen, sagt mein Nebenmann laut. Der Zug keucht langsam, und der Wagen schttelt stark. An einer kleinen Station, mitten im Walde, bleiben wir liegen. Anscheinend ist der Wagen abgehngt worden. Ich sehe nur einen Busch dicht vor meinem Fenster und einen Stapel Baumstmme, von denen zhes Harz rinnt. Ein betubender, stickiger Duft kommt aus dem durchbluteten Walde. Mein Hemd klebt von Schwei, ich ziehe den Rock und die Weste aus. Der Nebenmann pocht an die Wand. Woher kommst du? fragt er am Fenster. Ich gebe ihm Antwort. Er kommt aus dem Zuchthaus Grlitz und soll nach Kassel zum Termin. Hat schon drei Jahre abgerissen und noch vier vor sich, ungerechnet das, was er in Kassel zu erwarten hat. ich nenne ihm meinen Namen und frage nach einem Kameraden, der auch in Grlitz sitzen soll. Ja, der sei da, Bibliothekskalfakter,

Ich frage aufgeregt nach Nherem. Die Hitze wird unertrglich. Ich streife auch das Hemd von den Schultern und sitze nun mit bloem Oberkrper da. Die Beamten kmmern sich nicht um unsere Unterhaltung. Mein Nebenmann fragt laut, was mit der Puppe los sei. Meineid zwei Jahre, kommt die Antwort. Hallo, Schatzi! Hallo! Das Mdchen hat eine helle Stimme. Sie lacht. Bald geht's nach Hause. Sie ist als Zeugin geladen nach Halle. Die Gefangenen lrmen, sthnen ber die Hitze, lachen ber das Mdchen, das immer muntere Antworten gibt. Vier Stunden lang bleiben wir liegen. Allmhlich ist es im Wagen still geworden. Endlich geht es weiter. Viel Wald und weite Flchen Bruch und Heide, dazwischen kleine Drfer, die sich vom Himmel an den Boden drcken lassen. In Kottbus hre ich, wie im Gange Tren geschlossen werden. Eiligst ziehe ich mich an. Schwere Tritte und Schlsselgeklirr. Ein Beamter schliet meine Tr, er fragt: Wie heien Sie? Ich nenne meinen Namen. Er sagt: Mitkommen. Ich klettere mit steifen Gliedern aus dem Wagen. Drauen stehen schon in zwei Reihen geordnet die anderen, das Mdchen ganz hinten allein. Manche haben Zivil an, mit sauber gebgelten, schbigen Hosen, manche die braune Kluft wie ich. Ich bin der einzige, der gefesselt wird. Oh, das ist wohl ein Schwerer? hre ich das Mdchen sagen, Ich drehe mich um und lache sie an. Ein ganz Schwerer, sage ich, dreifacher Lustmord! Das Mdchen fhrt etwas zurck, dann sagt sie energisch: Das glaube ich nicht. Sie sieht mich an und fragt: Du bist wohl ein Politischer? Der Beamte zerrt mich fort. Wir klettern

ber einige Gleise und gehen an einem wartenden Zuge entlang. Sofort bevlkern sich die Abteilfenster, Lassen Sie die Faxen! sagt ein Polizist zu dem hinter mir schreitenden Gefangenen. Wir kommen an den neuen Sammelwagen. Ich steige als erster ein und sehe mich oben nach dem Mdchen um. Heil Moskau! ruft sie pltzlich. Der Beamte gibt mir einen Sto und stopft mich in eine Zelle. In der neuen Zelle sind alle Wnde dicht bekritzelt. Name steht neben Name, mit Bleistift geschrieben oder mit einem scharfen Gegenstand eingekratzt. Hinter manchem Namen steht ein Hakenkreuz oder ein Sowjetstern. Ich lese aufmerksam. Ich fhre mit dem Zeigefinger Zeile um Zeile ab. Und da steht der Name Jrgs. Kein Zweifel, es ist seine Schrift. Mich erfat eine ungeheuere Frhlichkeit. Ich drehe mir einen Knopf von der Hose und kratze sorglich gerade unter Jrgs Namen den meinen ein. Ich berlege mir, ob ich ein Symbol dazu zeichnen soll. Schlielich fge ich das Datum des Tages an. Die Monotonie der Fahrt ist unierbrochen. Pltzlich steht die ganze Zeit lebendig wieder auf. Ich hocke auf der Bank und halte die vom ununterbrochenen Herausblinzeln gerteten und entzndeten Augen geschlossen. Ich sitze so Stunde um Stunde. Es ist schon dunkel. Wir sind lange gefahren. Immer noch tnen Bruchstcke der Unterhaltung von Koje zu Koje. Wir fahren anscheinend in einen groen Bahnhof ein. Der Beamte kommt und fragt: Wie heien Sie? Ich nenne meinen Namen. Er sagt: Mitkommen. Wie mich das alles anekelt. Drauen warten Polizisten.

berall sind die Polizisten gleich. Sie reden das gleiche, sie haben den gleichen Ton in der Stimme und den gleichen Dreh im Handgelenk, wenn sie mir die Fessel anlegen. Wir gehen durch den menschenwimmelnden Bahnhof. Auch die Bahnhfe sind berall gleich und die Menschen. Der grne Wagen wartet vorm Portal. Wir steigen ein, das Mdchen sitzt abgesondert. Ich kaue langsam meinen Speck. Wir fahren rumpelnd, hren nur ferne Gerusche, Klingeln von Straenbahnwagen und Autohupen, die sonderbar gespenstisch zu uns tnen. In einem dunklen Hofe werden wir abgeladen und eilig nach verbotenen Dingen durchsucht. Dann treten wir in eine groe Zelle, in deren sprlichem Licht eine Reihe niederer Feldbetten stehen, ohne Bezge, und mit Strohscken, die voller blutiger Fleckchen sind. In der Ecke steht ein blecherner hoher Kbel, der unsagbar stinkt. Wir sind zu sechst, ich erkenne einige an der Stimme wieder. Einer stellt sich mir hflichst vor, es ist der Nebenmann, der nach Kassel soll. Er sagt, er sei Essigfabrikant. Bald stellt es sich heraus, da seine Fabrik aus einem Keller im Norden Berlins besteht, in dem der Fabrikant mit seinem Bruder zusammen Essig braut. Er unterhlt die ganze Gesellschaft, die auf den Betten liegt und ber die Wanzen flucht, die aus allen Falten der Strohscke kommen. Sie sprechen von Staatsanwlten, Zuchthausbeamten und Weibern. Das Thema Weib ist unerschpflich. Einer erzhlt mit heiserer, schleimiger Stimme Zoten. Es klingt, als tropfe ihm der Speichel aus den Mundwinkeln. Schlielich sagt der Essigfabrikant: Jetzt aber Schlu mit den Schweinereien.

Ich wache fter auf. Von den Betten kommt Sthnen und Fluchen. Die Luft im Raume ist schwer und stickig. Mir wirbelt der Kopf. Aus dem Magen steigt es zur Kehle. Ich taumele zum Kbel und kotze. Einer springt auf und schleudert mit wildem Ruck den Strohsack auf die Erde und steht wie ein Schatten davor und stiert zum Fenster. Andere werfen sich hin und her. Ich schlafe wieder ein und erwache im grauenden Morgen. Alle sind schon auf, einer dreht einen Skrind, der reihum geht. Auch ich nehme einen Zug, um den kotterigen Geschmack zu ersticken. Dann losen wir, wer zuerst auf den Kbel darf. Der Kbel ist so voll, da der Kot ber den Rand spritzt, wenn man ihn benutzt. Jedesmal, wenn der Deckel gehoben wird, geht eine Welle verpestenden Gestankes durch den Raum. Das Fenster kann nicht geffnet werden. Wir sitzen stumpfsinnig, ungewaschen, unausgeschlafen und hungrig herum, die Gesichter stechen fahl aus dem widerlich grauen Dunst. Die Tr knallt auf, der Beamte kommt. Wie heien Sie? fragt er mich. Ich nenne meinen Namen. Mitkommen, sagt er. Ich gehe mit, onne mich noch einmal umzusehen. Der Zug zuckelt durch das Saaletal, ich lasse das Auge nicht vom fingerbreiten Fensterspalt. Da ist Naumburg. Ich denke an die Ute vom Naumburger Dom und an die Nacht in Halle, und es schttelt mich. Ich versuche, das Gefngnis und das frhere Kadettenhaus in Naumburg auszumachen. Bald mu Bad Ksen kommen. Ich starre auf die bewaldeten Hnge und bin unbeschreiblich aufgeregt, Meine Lippen sind sehr trocken, und der Kopf glht. Meine

Finger haken sich in das Gitternetz. Da endlich kommt Bad Ksen, Da oben geht der Waldweg zur Rudelsburg. Die Hhen schwingen sich in leichter Rundung zurck. Da ist die Saale wieder. Ich presse das Auge, fiebrig atmend, so nahe an das Gitter, da das Weie fast am rostigen Drahte klebt. Da ist die Rudelsburg, sie wchst aus dem gelblichen Fels. Jetzt, jetzt... Ich starre nach oben. Die Saaleck... Zwei graue Schatten, die Trme schieen gewaltig hoch, drehen sich langsam umeinander und sind vorbei. Kern, schreie ich ... Die Trme sind vorbei. Ich falle auf die Bank zurck, mein Kopf schlgt an die Wand. Der Beamte schliet die Tre auf und sieht mich an. Ich werde Ihnen ein bichen Luft lassen, sagt er und sichert die Tre durch eine kleine Kette, so da sie eine Handbreit offen steht. Ich hocke auf der Bank und rhre mich nicht In Kassel verbrachte ich eine unruhige Nacht allein in einer sauberen Zelle. Der Zug halt in Marburg. Der Beamte kommt und fragt: Wie heien Sie? Ich nenne meinen Namen. Er sagt: Mitkommen! Zwei Schutzpolizisten fesseln mich und nehmen mich In die Mitte. Wir gehen am Bahnsteig entlang. berall stehen Studenten mit bunten Mtzen. Wir gehen mitten durch sie hindurch. Sie schweigen verlegen, wenn ich vorbeikomme, treten etwas zurck und starren mich an. Ich betrachte mir aufmerksam die Gesichter. Sollten nicht Bekannte unter ihnen sein? Da, wahrhaftig, den kenne ich doch, den Dicken mit dem zerhackten Gesicht? Mit dem war ich doch in Oberschlesien zusammen? Natrlich, das ist er.

Ich gehe dicht an ihm vorbei, er steht mit seinen Kommilitonen. Ich sehe ihn eisern an, sein Blick streift mich verwundert, dann erkennt er mich. Er erkennt mich, fhrt etwas zurck, seine Hand geht hoch, stockt, pltzlich dreht er sich mit kurzem Ruck um und starrt irgendwohin in die Luft. Ich bin vorbei, ich sage laut: Der will sicherlich Staatsanwalt werden. Der Beamte sagt: Maul halten. Ich steige mde in den neuen Wagen und sitze, ohne mich zu rhren, bis zur Ankunft an meinem Bestimmungsort. Des anderen Tages wurde ich vom Untersuchungsrichter acht Stunden lang ohne Unterbrechung vernommen.

1927 Zu vielen Vernehmungen wurde ich gefhrt, auf viele Fragen gab ich Antwort und unter viele Prottokolle setzte ich meinen Namen. Jedesmal, wenn der Untersuchungsrichter in das Vernehmungszimmer trat, hatte das dicke Aktenbndel, das er unter dem Arme trug, an Umfang gewonnen. Und als der Untersuchungsrichter nach der letzten Vernehmung die verstreuten Papiere zusammensuchte und in eine blaue Mappe packte, klopfte er triumphierend auf den Packen und sagte, die Voruntersuchung sei nun beendet, denn er habe hier ein genaues Bild der Vorgnge, um die es sich handelte. Aber ich konnte seiner satten Sicherheit nicht trauen. Ich hatte Gelegenheit genug, den

eigentmlichen Unterschied zu spren zwischen dem, was ich mir in aufgewhlten Nchten bitteren Grbelns voll zurechtgelegt, und dem, was spterhin im Protokoll mit meinem Namen unterzeichnet war. Was dort in der gewlbten blauen Mappe auf dreitausend Seiten gelben Aktenpapiers geschrieben stand, das mochte mit Bienenflei Stck fr Stck zusammengesucht sein, es mochte Material genug enthalten aus mannigfacher Zeugenbekundung, aus Polizeiberichten und Personenstandsaufnahmen, es mochte minutis den Lauf der Tat verfolgen, es blieb doch fern und fremd den Dingen, die damals in Wahrhaftigkeit geschehen waren. Nichts, was in jener unsagbar verwirrten Zeit lebendig und bewegend war, stand wieder auf, sondern es erstand zu eignem schemenhaftem Leben, zu einer neuen Wirklichkeit, ein Vorgang, der erdichtet war von vielen Hirnen, von denen jedes eine anders sublimierte. So kam es, da ich aus dem trocknen Nachhall einer Tat das Bild der Tat nicht wiedererkannte; so kam es, da der Untersuchungsrichter immer genau da irrte, wo er die ganze Wahrheit zu wissen glaubte, da von hundertundzwanzig authentischen Zeugenaussagen sechzig die anderen sechzig wieder aufhoben, da die Anklageschrift sich als ein Dokument von erschtternder Ahnungslosigkeit erwies, da in der Gerichtsverhandlung das Drama zur Komdie wurde. So kam es, da der ermordete Oberleutnant Weigelt pltzlich ohne die entfernteste hnlichkeit mit irgendeiner Art von Wasserleiche im Gerichtssaal stand und seine Aussage machte. Er stand an sieben Tagen der Verhandlung mit gesenktem Kopfe vor der

Schranke, ohne auch nur einmal einen Blick auf die Anklagebank zu werfen, und antwortete widerwillig und stockend auf die Fragen, die der Vorsitzende und der Staatsanwalt und der Verteidiger an ihn richteten. Da er sich bis zu einem Wasserwerk geschleppt habe, dessen Licht vom Tatort aus zu sehen war, gab er an und er wollte trotz der drngenden Fragen des ernsthaft blickenden Vorsitzenden nicht deutlich machen, warum er dem Pfrtner, an den er sich um Hilfe gewandt, erzhlt habe, er sei einem Raubberfall von Unbekannten zum Opfer gefallen. Sicherlich wre es dem Staatsanwalt sehr ntzlich gewesen, auf seine eindringlichen Vorhalte hin zu erfahren, aus welchem Grunde Weigelt sich zwei Stunden vor seiner polizeilichen Vernehmung aus dem Krankenhause, in das er gebracht worden war, mit unbekanntem Ziel entfernte, so die Behrde der ffentlichen Sicherheit nahezu fnf Jahre lang in der beschmendsten Unwissenheit lassend ber die geheimnisvollen Vorgnge jener Nacht. An die nheren Umstnde der Tat knne er sich nur ganz dunkel noch erinnern, beteuerte der Zeuge Weigelt und erzhlte dann hastig, er habe zwei Jahre lang unter falschem Namen als Pferdeknecht gearbeitet und nun sei er erster Ingenieur eines greren Werkes. Nein, er habe kein Interesse an der Aufrollung dieses Falles, sagte er erleichtert auf die sanfte Frage des Verteidigers; es sei ihm im Gegenteil uerst peinlich, was ihm mit Ausnahme des Staatsanwaltes jedermann im Gerichtssaal gern zu glauben schien. Der Staatsanwalt aber verteidigte sieben Tage lang mit beschwrendem Flattern des Haupthaares und der

Robenrmel die Welt seiner Akten. Er verwies mit aufgeregter Stimmkraft jeden seiner Hauptbelastungszeugen darauf, da zu den Akten anders angegeben worden sei; aber er lockte jedesmal nur den zarten Vorwurf heraus, das sei eben auch anders zu verstehen. Er fuhr gleich einem Gummiball aus seinem Berg von Bchern und Papieren, um mit eifervollen Argumenten verwirrte Dinge noch mehr zu verwirren; aber er versank auch wieder aktenbltternd, wenn der Verteidiger mit wenigen sachten Zgen die verfahrene Angelegenheit ins gnstige Geleise lenkte. Er focht, ein tapferer Lwe in der Wste der Politik und der Gesetze, mit dem Gebrlle seines Zornes ber die Verwerflichkeit der Welt; aber der Donner seiner Rhetorik konnte das Gekicher im Zuhrerraum ebenso wenig ersticken wie der wiederholte Mahnruf des entrsteten Vorsitzenden, hier sei doch kein Theater. Mir aber schien es doch wie ein Theater. Ich sa fast unbeteiligt auf meinem Bnkchen und mute mich immer wieder zwingen, dem Staunen darber zu entfliehen, wie wenig mich im Grunde anging, was da verhandelt wurde, Ich hatte meine Aussage ins Tintenfa hineingesprochen, das da auf dem Richtertische stand. Nun horchte ich auf die Gerusche dieses dumpfen Saales, in den ich pltzlich hineingepflanzt war, und die kleine Freude, den Trott der Zelle unterbrochen zu wissen, erstickte in dem ohnmchtigen Gefhl, Hauptperson und gleichzeitig ausgeliefertes Objekt zu sein. Was gingen mich die Reden an, die da hin und her gingen zwischen Staatsanwalt und Verteidiger, zwischen Vorsitzendem und Zeugen? Ich raffte mich auf und lauschte und

erhob mich und stellte Fragen und erluterte und rief dazwischen. Hier galt es ja wohl, sich zu wehren, dachte ich, und ich verfing mich in der Lust, hier mitzutun und den Staatsanwalt zu rgern und die Geschworenen, die mit vorgeneigten Kpfen und gerunzelten Stirnen auf mich starrten, einzufangen und die Belastungszeugen zu verwirren. Sicherlich hatte das, was hier verhandelt wurde, sehr viel mit mir zu tun und sehr viel auch mit dem Gang des Verfahrens, aber mit der Tat, die zur Verhandlung stand, hatte es gar nichts zu tun. Da starrten aus der Tiefe des Raumes hundert Augenpaare auf mich, da zappelte ein aufgeregter Herr in schwarzer Robe und mit rutschendem Kneifer, da saen Beamte in grner Uniform und mit gewaltigen Schnurrbrten. Das las ein Mann mit Barett aus knisternden Papieren vor, und da stand ein stotternder Jngling mit erhobener Schwurhand. Aber was hatte das mit der Tat zu tun? Da wlzte der Verteidiger die Bnde der Reichsgerichtsentscheidungen, da machte der Geschworene Notizen, und da saen die wahren und groen Sachverstndigen am Pressetisch und schrieben, die verbrecherischen Anlagen des Angeklagten seien schon klar ersichtlich aus der Struktur seiner fliehenden Stirn und den nahe beieinanderliegenden Augen, oder sie machten die Leser auf die durch Zeugenaussagen erhrtete Tatsache aufmerksam, da der Angeklagte schon in frhester Jugend aus dem Garten des Nachbarn pfel gestohlen habe. Und da kamen die Kameraden der Reihe nach in den Saal, die frheren Kameraden, die ich kaum wiedererkannte und die mich kaum wiederzuerkennen

schienen. Sie kamen und warfen einen schnellen Blick nach meinem Platz, und bauten sich vor dem Richter auf und sagten ihr Sprchlein her. Und ich sah sie an und nichts wollte sich melden von dem, was einstmals uns aneinander band. Das waren gutrasierte Herren in schwarzen Rcken, die da standen, sie gaben ernsthafte brgerliche Berufe an und schienen jederzeit bereit, die ihnen zustehenden Zeugengelder zu kassieren. Sie setzten sich auf die Zeugenbank, wenn sie entlassen waren, und betrachteten mich so verstohlen, wie sie mich grten, wenn ich zu ihnen hinsah. Sie standen, wenn ich in meine Zelle zurckgefhrt wurde, auf den Gngen des Gerichtes herum und winkten mir und schttelten meine Hand, wenn es anging, und dann begaben sie sich zum Mittagessen, und ich hatte mich sehr gefreut, sie wiederzusehen. Dann war noch Weigelt da, der ziemlich einsam auf seinem Stuhle sa; wenn ich herausgefhrt wurde, ging ich dicht an ihm vorbei. Weigelt! Ja, Weigelt hatte ziemlich viel mit der Tat zu tun. Das Gericht beraumte einen Lokaltermin an. Genau an dem gleichen Tage, an dem vor fnf Jahren die Tat geschehen war, zur selben nchtlichen Stunde und an demselben Orte stand ich mit Weigelt und sollte demonstrieren, wie das damals gewesen war. Und ich packte ihn und drngte ihn an das Gelnder, und unten klickerte das dunkle Wasser, und da stand Kern und so hatte ich den Weigelt... Und wie ich seinen Kopf an das Gelnder duckte, und er das Bein hob, zuzustoen, da wandte er den Blick und drehte mhsam unter meinem Griff den Hals und sah zum erstenmal mich wieder an und lchelte

verzerrten Mundes. Da sprang der Funke jenes Einvernehmens auf, da wir die Tat erkannten, und durch den Bann der Tat einander, und erkannten, da, was unter ihrem Bann geschah, nur ihn anging und mich. Da ging es nicht um das Gesetz der Menschen, dem Mrder und dem Opfer ging es nicht darum, wie konnte das Gesetz nun Shne heischen fr die Tat und Strafe fr den Mrder? Und Weigelt machte sich mit rascher Armbewegung frei und sagte laut ins Dunkel zu der Schar der Herren, die das Gesetz vertraten, nun knne er sich ganz genau erinnern, da ich in jenem strittigen und ungeklrten Augenblick am Wasser vom Mordversuch zurckgetreten sei... Ich wurde drei Tage spter wegen schwerer Krperverletzung zu drei Jahren Gefngnis verurteilt, Man brachte mich zur weiteren Strafverbung in die Landesstrafanstalt. Es war dies ein neueres Gebude mit ein wenig greren Zellen, die in drei von einer Zentrale aus beherrschten Flgeln lagen. DieZelle bot das gleiche Bild wie jene, die ich bislang bewohnt. Es waren dieselben Typen von Beamten, die hier Dienst taten, es war derselbe Mief in den Gngen und dieselbe Auswahl von Gefangenen, die als Kalfakter von Zelle zu Zelle liefen. Es war alles so, wie ich es gewohnt war, und lange dauerte es nicht, bis ich glaubte, da nichts sich verndert habe und da sich niemals auch etwas verndern werde. Die tglichen Redensarten wechselte ich mit den Beamten und die tgliche Arbeit wurde tglich in die Zelle getragen, ich fhrte der tglichen Kampf um kleine Vergnstigungen, um ein Stck Bleistift, um ein Buch, um einen Brief, ich

schlo den tglichen Spaziergang mit dem gewohnten kleinen Seufzer ab. Und die tglichen Gerchte ber eine neue Amnestie waren auch da, Der Direktor hatte groe Bedenken, mir die gleiche Spazierstunde zu gestatten wie den Gefangenen der dritten Stufe. Denn in dieser Anstalt waren mehrere Kommunisten inhaftiert, und der Herr Direktor konnte nicht umhin, mich vor ihnen zu warnen. Das seien doch ganz ungebildete Elemente, sagte er, und sie trgen nur Unruhe unter die Gefangenen, und ich solle mich ja nicht mit ihnen abgeben. Aber ich drang darauf, keine Sonderstellung einzunehmen, und nahm von vornherein an, da der Herr Direktor die Kommunisten mit fast den gleichen Worten vor mir gewarnt hatte. Die Kommunisten gingen zur Freistunde in kleinen, festgeschlossenen Grppchen und waren daran zu erkennen, da sie nicht das Abzeichen der dritten Stufe trugen. Ich betrachtete sie neugierig bei meinem ersten Spaziergang, sie schienen sich aber nicht um mich zu kmmern. Einmal aber, als ich ein wenig langsamer ging, zogen sie in ruhigem Gesprch an mir vorbei, und einer hob die Hand beinahe militrisch an die Mtze und sagte mit freundlicher Vertrautheit: Guten Tag, Fhnrich! Ich sah ihn berrascht an, und er verzog das Gesicht und meinte: Ich denke, Fhnrich, wir beide haben schon einmal in derselben Scheie gesessen. Und schob seinen Arm unter den meinen und sagte: Das ist nicht nett von dir, da du den alten Korporal Schmitz nicht wiedererkennst! Da beteuerte ich ihm, da ich nicht zu stolz geworden wre, mit einem verdammten Zuchthusler Arm in Arm zu gehen, wenn es ein alter Kamerad aus dem Baltikum sei, und wir

zogen eintrchtig miteinander des Weges und lieen den Aufsichtsbeaten verblfften Gesichtes hinter uns hersehen. Schitz halte vier Jahre Zuchthaus wegen Verbrechens gegen das Sprengstoffgesetz. Ob bei Rotfront mehr Ruckzuck sei als im Baltikum, fragte ich ihn, und er antwortete unerschtterlich, wenn auch nicht mehr Ruckzuck, so doch mehr Sinn. Darber gerieten wir in Streit und wir stritten uns an diesem Tage wie am nchsten, wir wiesen uns erbittert gegenseitig brgerliche Denkungsweise nach, und es machte ihm nichts aus, zur Sttzung seiner Thesen sich auf die Heilige Schrift zu berufen, und mir nichts, zum Beweise meiner Behauptungen das Kommunistische Manifest anzuziehen. Wir stritten uns beide noch an dem Tage, auf den wir, ohne es uns eingestehen zu wollen, mit der gleichen brennenden Hoffnung gewartet hatten, an dem achtzigsten Geburtstag des Reichsprsidenten; es sei inkonsequent von ihm, sagte ich, die Begnadigung anzunehmen, und er sagte, es sei liberale Eitelkeit, sie zu verweigern. Aber als das Amnestiegesetz in Kraft trat, wartete ich vergeblich an der Zellentr,ob man mich nicht bald zum Direktor rufe, ich wartete mit einer zitternden Verzweiflung, die ich mir erbost hinwegzuschelten versuchte, und ich wute nicht, ob ich losheulen oder loslachen sollte, als ich Schmitz und seine Genossen in Zivil mit Schachteln und Koffern ber den Hof zum Tore ziehen sah, als ich gleich darauf den schmetternden Tusch der Rotfrontkapelle hrte und die Beamten grinsend erzhlten, die Kommunisten seien drauen mit Blumenstruen und Lorbeerkrnzen empfangen worden.

Die Glocke von der Zentrale hmmerte ihre drei Schlge. Ich stand vorn Scheniel auf und stellte mich an die Tr und tastete wie so oft mit den gespreizten Fingern gedankenlos den Eisenbeschlag ab. Drauen auf dem Gang knallten die Zellentren, Schritte schlurften vorber. Ich a hastig an meinem Brot, gleich mute der Gesang anheben. Jeden Sonnabend vor Einschlu wurde vom Gefangenenchor der Feierabend eingesungen. Wenn sie nur nicht immer so sentimentale Lieder sngen, dachte ich, Wenn ich den Wandrer frage oder Nach der Heimat mcht ich eilen und ich rgerte mich, da ich doch immer lauschte, das Ohr an der Ritze der Tr, und mich nicht regte, bis das Lied zu Ende war. Da huben sie an: Es ist bestimmt in Gottes Rat... Ich lehnte die Stirn an die Wand der Schwelle.Der kalte Stein machte mich ein wenig frsteln. Das ist nun mein Leben, dachte ich, und sah auf meine Finger, die am Eisen des Beschlages lagen. Die Finger waren dnn und wei, und die schwarzen Rnder unter den Ngeln machten sie fremd und tot. Ich blickte aufmerksam auf die Hand. Es war die Hand eines alten Mannes. Ich ging, indes sie drauen sangen, auf den Zehenspitzen zum Spiegel und sah hinein. Die Haare waren dnn und farblos geworden, sie lieen weit die Stirne frei, und das Gesicht war grau, die Haut ledern, und um die Augen zog sich ein Geflecht winziger Falten. Ich ffnete den Mund, die Zhne waren alle gelb und brchig, das Zahnfleisch bla. Ich setzte mich auf das herabgelassene Bett und dachte daran, wie mde ich den ganzen Tag sei, und konnte doch das Nachts nicht

schlafen, und da war so eine taube Stelle im Kreuz, die manchmal wieder schmerzte. Wie alt bin ich eigentlich, rechnete ich nach, und erschrak, da ich nachrechnete. Ich bin jetzt fnfundzwanzig Juhre alt, stellte ich laut fest und legte mich dann aufs Bett. Der Gesang war fertig, und der Kalfakter hieb den Riegel vor. Das Licht verlosch. Drauen im Walde, der sich hinter der Mauer einen sanften Abhang hinaufschob, schrie klagend ein Kuzchen. Vor zehn Jahren war ich noch Kadett. Da lebte ich in den roten Mauern des Hauses in Lichterfelde. Jetzt waren die Mauern, in denen ich lebte, grau. Das war ja wohl ein bichen sinnlos, mein Leben, wie? Nein, das war verdammt nicht sinnlos. Nur die Tatsachen dieses Lebens waren sinnlos. Aber Tatsachen sagen ja nichts Entscheidendes aus. Weigelt war noch in der Pause zwischen dem Schlu der Beweisaufnahme und dem Beginn der Plaidoyers zu mir in die Wartezelle gekommen und hatte atemlos gesagt, er wnsche mir viel Glck, und das damals sei ein Warnungsschu fr ihn gewesen, und er sei nun ein anstndiger Mensch geworden. Er war ein anstndiger Mensch geworden. Die Kameraden waren auch anstndige Menschen geworden. Der Staatsanwalt, derselbe, der mit dem Pathos der Gerechtigkeit fnf Jahre Zuchthaus fr mich beantragt hatte, derselbe, der Einspruch gegen meine Begnadigung erhob, war noch vor meinem Abtransport ins Zuchthaus bei mir gewesen und hatte mir gesagt, er habe immer nur mein Bestes gewollt, er tue nur seine Pflicht. Der Staatsanwalt war auch ein anstndiger Mensch. Alle waren anstndige Menschen. Es gab berhaupt nur anstndige Menschen auf der Welt. Es ist

Einbildung, da es Schurken gbe. Ich berlegte mir, ob ich schon einen Schurken kennengelernt hatte. Nein, ich hatte keinen kennengelernt. Unter den Kameraden nicht und unter den Gegnern nicht und nicht unter den Gefangenen und selbst nicht unter den Beamten. Der Mensch ist gut, dachte ich, und sprte die volle Wrde meines Hohns. Der Mensch ist gut, und es kommt auf ihn nicht an. Wenn mir die Gerichtsverhandlung eines gesagt und gezeigt hatte, dann war es die Gewiheit, da der Kampf der Gechteten zu Ende war. Der Staatsanwalt hatte mit tragischer Gebrde die schauerlichsten Hintergrnde aufgerollt, er hatte die O. C. beschworen, und alles hatte gelacht, wie ber den Butzemann, der einmal ging im Reiche herumdibum. Die Zuhrer hatten gelacht und die Zeugen und die Kameraden und. die Justizwachtmeister. Am Pressetisch hatten sie gegrinst wie die Honigkuchenpferdchen am Weihnachtsbaum, und selbst der Kommissar, der von der IA Berlin zur Beobachtung des Verfahrens entsandt war, hatte geschmunzelt. Es war vorbei und alles war umsonst. Ich stand auf und ging hin und her. Dann war auch mein Leben verpfuscht. War es denn verpfuscht? Es war ungeheuer reich geworden. Es gab keine Sekunde meiner Vergangenheit, die ich missen mochte. Und was mir in der Kehle sa, wie ein wrgender Pfropfen, das war nur die Furcht, keine Aufgabe mehr zu haben. Das war dieselbe Furcht, vor der sich die guten Menschen retteten in das, was sie mit verlogener Schleimigkeit Pflicht nannten. Das, was wir getan hatten, gengte nicht. Es mute aus unserem Tun die neue Aufgabe

wachsen, oder wir hatten geirrt. Ich wute, da wir nicht geirrt hatten. Ich wute, da wir gar nicht geirrt haben konnten. Denn wir hatten nach dem drngenden Willen der Epoche gelebt. Und berall war uns die Besttigung unseres Tuns zugewachsen. Wir hatten gefhrlich gelebt, da die Zeit gefhrlich war, und da die Zeit chaotisch war, war alles, was immer wir dachten oder taten oder glaubten, chaotisch. Wir waren besessen von dieserZeit,besessen von ihrer Zerstrung, und besessen auch von dem Schmerz, der die Zerstrung erst fruchtbar machte. Wir hatten uns an die einzige Tugend, die diese Zeit verlangte, die der Entschiedenheit, herangeworfen, weil wir den Willen zur Entscheidung hatten, wie diese Zeit ihn hatte. Die Entscheidung aber war nicht gekommen. Noch immer stand da eine Welt, der es vor sich selber graute. Nein, der Kampf war noch nicht zu Ende. Jedermann sprt, da er noch nicht zu Ende sein kann. Und wenn die Welt der Gechteten versunken war, weil die Zeit sie aus ihrem Bann entlie, die Aufgabe blieb. Wir nannten uns einstmals Revolutionre, und wir hatten ein Recht, dies zu tun. Wir, die wir um die Verwandlung der deutschen Lage rangen, hatten mehr Recht dazu als jene, die ihren Kampf fhrten um eine Verlagerung ihrer sozialen Position. Jene kmpften, weil sie keine Herrschaft anerkennen wollten, die legitim, wir, weil wir keine anerkennen wollten, die illegitim war. Die Herrschaft aber, die wir anzugreifen die Aufgabe hatten und immer haben werden, war illegitim, weil sie sich auf eine Werteordnung sttzte, die von den Bedrfnissen der Menschen diktiert war,

und nicht von jener ewigen, tieferen Gewalt, um derentwillen es erst notwendig war, Bedrfnisse zu haben. Wir hatten uns immer auf diese Gewalt berufen, auf nichts anderes. Wir hatten uns nie berufen auf Parteien und Programme, auf Fahnen und Zeichen, auf Dogmen und Theorien. Und wenn unsere Haltung ein Gerichtetsein bedeutete, dann darum, weil sie es sich zum Ziele setzte, die Gewalt gegen die Erscheinungen, das Leben gegen die Konstruktionen, den Rang gegen das Glck, die Substanz gegen die Verflschung durchzusetzen, dann darum, weil es uns nicht gengte, nach dem Sinn des Kommenden zu fragen, sondern auch nach den Mastben. Da war die Aufgabe. Es gab nur ein einziges Verbrechen, das, sie nicht zu erfllen. Das Feld war weit und offen, auf dem der Kampf Gottes und der Dmonen spielte. Und dieses Feld, bewaffnet mit der letzten Inbrunst eines Willens, eines Glaubens, zu durchstreifen, bereit, sich zu entscheiden, das konnte einzig nun die Forderung an den Einzelnen bedeuten. Ich schlief sehr getrstet ein.

Frei Fnf Jahre lang halte ich jeden Morgen dasselbe Gefhl: Dies ist der trbseligste, hoffnungsloseste und dsterste Tag, den ich erleben kann. Fnf Jahre lang hatte jeder Tag nur dadurch seinen Sinn, da er

vorberging, war jeder Tag nur ein Schritt zum ersten Tage der Freiheit. Fnf Jahre lang kreisten meine Gedanken um diesen ersten Tag, um die ersten vierundzwanzig Stunden und ihren unsagbaren Gehalt an Sonne, Weite und Leben. Der schrille Klang der Glocke von der Zentrale fuhr jh in meine Trume. Aufschreckend hrte ich ihren blechernen Nachhall, der beleidigend die schwere Luft des Baues zerri. Matt und zerschlagen richtete ich mich auf, blickte stumpf auf die schwarzen Wnde, auf das graue, von den Gitterstben zerteilte Viereck des Fensters. Ich berlegte mir, wie ich den Tag beleben knnte. Vielleicht kam der Arzt auf fnf Minuten zu mir. Ich knnte mir das Schlafpulver verlngern lassen. Ich taumelte ans Fenster und lie das Oberlicht herab. Aber die Welle kalter Luft konnte mir den Kopf nicht frei machen, der von dieser Nacht mit ihren wsten Fratzen, ihrem stinkenden Schwei, ihrem fauligen Atem noch so benommen war, da jeder Gedanke schmerzte. Auf dem Gang knallten die Tren, in das Schleifen der Brotkrbe mischte sich das Geklapper der Holzpantinen der Kalfakter, das Klirren der Eisenkessel. Ich tastete mich zum Kbel, hob ihn mhsam aus dem Gestell und stellte mich mit angehaltenem Atem an die Tr. Der Kbel war voll, der Deckel schwamm in den wassergefllten Rillen. Ich prete den Mund an die Ritze der Tr und sog den khlen Hauch des Ganges ein. Ins Schlo rasselte der Schlssel. Der Beamte drehte das Licht an, das grell mir in die blinzelnden Augen scho. Ich stellte den Kbel vor die Tr und nahm in die beschmutzten Finger das Brot. Die Tr knallte zu, ich schlpfte in die

Kleider, in die grauweigestreifte Kluft, in die klobigen Stiefel. Nach kurzem Waschen in der schmalen Schssel rumte ich, wie jeden Tag, die Zelle auf, klappte das eiserne Bett an der Wand hoch und hockte mich auf den Schemel. Das Brot a ich, langsam kauend, nur, um den Priem nicht auf nchternen Magen zu nehmen, ich mute mich mit dem Pensum beeilen. Die fnfundsechzig Meter Bast, die ich zu flechten hatte, beherrschten den ganzen Tag. Sechzehntausendmal mute ich dieselbe Handbewegung machen; wenn ich am Ende des Monats wieder sechs Pensen zu wenig ablieferte, wrde mir der Direktor, der mich fr ungengende Arbeit zu bestrafen freilich nicht wagen durfte, Ttenkleben zuweisen, und das war noch stumpfsinniger. Der feuchte, muffige Bast frbte meine Finger. Verworren drangen die Gerusche des Ganges und der Zentrale zu mir; die Glocke gellte und teilte den Tag ein. Um halb zehn Uhr, als ich die Schlssel immer nher an meine Tr heranklirren hrte, stand ich mde und verdrossen vom Schemel aaf und band mir das Halstuch um, zum Spaziergang. Der Beamte kam, ich trat hinaus und ging im gewohnten Trott mit acht Schritt Abstand hinter dem Zellennachbar her. Auf der Zentrale stand mit Wrde der Hauptwachtmeister. Als er mich sah, beugte er sich ber das Gelnder und sagte: Geben Sie mir Ihr Arbeitsbuch! Das Arbeitsbuch wurde auer derZeit nur von Gefangenen verlangt, deren Begnadigung eingetroffen war. Ich blieb erschrocken stehen und sah zum Hauptwachtmeister hinauf. Der blieb in unbewegter Haltung, trommelte nur, ungeduldig, wie mir schien, mit den Fingern auf dem Gelnder. Ich machte mit

leerem Herzen kehrt, ging zur Zelle zurck und holte das Arbeitsbuch. Der Hauptwachtmeister nahm es, bltterte ein Weilchen darin, dann steckte er es ein und verschwand. Ich trappte eilig hinter den anderen her durch die langen Gnge. Der enge Hof mit der hohen Mauer tat sich vor mir auf. Die Dezembersonne war kalt, und der Wind pfiff um die Ecken. Ich blieb auf der Hhe der Treppe eine Sekunde stehen, wie immer, und sah den schmalen Streifen von der Welt, den man einzig hier von dieser Stelle aus sehen konnte: ein Streifen Wiese, eine Landstrae, verschwimmende, menschenleere Hgel. Da fate mich ein Beamter am Arm: Sie sollen nochmal zur Zentrale kommen! Auf der Zentrale stand mit feierlichem Gesicht der Direktor. Ich konnte auf einmal kaum mehr atmen. Der Direktor sah mich prfend und mit kalten Augen an, Ich blieb vor ihm stehen, beinahe befriedigt, da ich mich wieder einmal offensichtlich getuscht. Der Direktor sagte: Ich habe Ihnen eine freudige Mitteilung zu machen ... Wann, wann...? schrie ich auf. Der Direktor streckte mir lachend die Hand entgegen und sagte: Sie knnen um elf Uhr entlassen werden. Ich ri mich zusammen. Eine Sekunde zgerte ich, dann schttelte ich doch die gereichte Hand. Ich drehte mich taumelnd, stolperte die Treppe hinunter und lief dann mit fast geschlossenen Augen auf meine Zelle zu. Da stand der Hauptwachtmeister, er schlo auf, fate nach meinem Handgelenk und sagte: Puls 250!

Ich kam nicht zur Besinnung. Ich warf meine Sachen, Bcher, Hefte, Bilder, Briefe in eine Kiste, von dieser Kiste in eine andere, und es wurde mir nur dumpf bewut, da dies Germpel alles in sich schlo, was in den fnf Jahren mir einzig von Wert und einzig zur Freude war. Die Tr flog dauernd auf und zu. Der ganze schwerfllig bureaukratische Apparat der Strafanstalt geriet knarrend in Bewegung und rusperte sich, um mich auszuspucken. Ich mute die Sachen packen, baden, abrechnen, mich rasieren lassen; ich lief von der Zelle zur Kammer, von der Kammer in die Kanzlei; ich rannte blind an den Beamten vorbei und sah, da die Gefangenen, die mir begegneten, mich so anblickten, wie ich Jahr fr Jahr die Entlassenen und Begnadigen angesehen hatte, mit feindlichem Neid. Auf einmal war ich ihnen fremd, ausgeschlossen von ihrer gedrckten Gemeinschaft. Und gerade so viel Zeit hatte ich zur Selbstkontrolle, um mich zu schmen, da sie mir, auch mir auf einmal schndlich wurden, Ausgestoene, Verachtete. Gerade so viel Zeit hatte ich, um zu spren, wie das betrogene Herz gegen das Hirn pochte, und wie das Hirn rgerlich beiseiteschob, was sich bebend melden wollte. Kleinkram fllte mich aus und lie dem Bewutsein nur dumpfes, verschleiertes Gefhl. Im Grunde hatte ich Furcht. Furcht vor der Freiheit? Furcht vor dem Wandel, vor der Erlsung aus der Starre? Lste sich denn die Starre? Ja, sie lste sich, aber sie setzte sich nicht in Freude, sie setzte sich in Bewegung um, in zitterndes, eiliges, nervses Bewegen, als htte ich keine Sekunde mehr zu versumen, als sei jeder Augenblick jetzt wichtig, trge die Vielgestalt der Welt in sich, erflle mein ganzes Sein und lasse nicht Raum

fr klares Empfinden und Wollen. Wann war es, da ich schon einmal in dieser ungeheuren Spannung stand, da ich erlebte, tief und intensiv erlebte und doch nicht zum Erleben kam? Damals, vor dem ersten Gefecht? Und dann stand ich in der Abgangszelle, streifte bebend die grauen, widerlichen Kleider ab, schlpfte in das weie, gestrkte, knatternde Hemd, schleuderte die schweren, genagelten Pantinen an die Wand, strich ber feine Wsche und Strmpfe mit pltzlich weich und empfindsam gewordenen Fingerspitzen der Kragen, steif und schneewei, der seidene Binder, der Anzug aus blauem, gutem, griffigem Stoff, wie das sa und pate, wie ich die krummen Schultern reckte, wie sich auf einmal das Selbstbewutsein wieder herrisch erhob, die Freude am Augenblick! Ich setzte den Hut auf. Ich hob die leicht gewordenen Fe, ich zog die Handschuhe an; der neue Koffer stand mit blitzenden Schlssern an der Tr, die sich ffnete und den Weg freigab, den Weg zum Tore... Fnf Jahre lang dachte ich an den Moment, da das schwere Zuchthaustor hinter mir zuschlagen werde. Mute mich das nicht durchzucken wie ein elektrischer Schlag? Mute sich nicht die Welt auftun, grer und herrlicher, als ich es ertragen knnte? Den ersten Gedanken in der Freiheit, den wollte ich mir bewahren bis an jenes andere Tor, das mich einmal verschlingen wrde; der erste Gedanke in der Freiheit mute alle Sigkeit der Erde in sich bergen, oder es lohnte nicht, in Freiheit zu leben... Ich stand im finsteren Torweg. Ein Gefangener, der Hofkalfakter, klapperte in seinen Patinen auf mich zu, grinste und hob den Finger hoch: Mit dem rechten Fu

ber die Schwelle, und ja nicht mehr umsehen! Sonst kommst du wieder! Ich lchelte schwach. Der Beamte an der Pforte schob die eisernen Trflgel auf, ein Streifen blassen Sonnenscheins erhellte den Torweg. Ich nahm den schweren Koffer auf und trat hinaus. Das Tor schlug kreischend hinter mir zu. Ich war frei. Ich dachte: Werde ich auch noch den Zug erreichen? Dies war mein erster Gedanke in der Freiheit. Ich ging durch die Dorfstrae. Der schwere Koffer raubte mir jegliche Form. Mir schien, als habe ich die niederen Fachwerkhuser mit den groen Torbogen schon immer im Blick gehabt. Es war nichts auergewhnlich. Einige Gnse bogen schnatternd um die Ecke, und die Dorfstrae war sehr matschig. Schien die Sonne nicht? Ich glaube, sie schien. Duftete es nicht herb und frisch und gar nicht mehr muffig? Ich glaube, es war so. Lchelte die Bauersfrau mit den breiten Rcken nicht freundlich? Vielleicht, aber vielleicht erkannte sie auch den entlasscncn Strafgefangenen, und der Blick war prfend und mitrauisch. Ich wute es nicht. Mensch, wach auf, du bist frei! pochte das Herz gegen das Hirn, aber das Hirn antwortete rgerlich: Ja, ja, schn und gut, aber beeile dich, du mut den Zug erreichen! Am Bahnhofsschalter ffnete ich den blauen Umschlag, den man mir in der Anstaltskanzlei gegeben hatte. Zum ersten Male war wieder Geld in meiner Hand, viel Geld, wie ich glaubte, es waren beinahe zwanzig Mark, der Arbeitsverdienst von fnf Jahren.

Als man mir die Luft und den Raum nahm, gab es anderes Geld. Ich beschaute verlegen die Mnzen, drehte sie hin und her, Silbergeld und gelbe Groschen. Der Mann am Schalter gab mir die Fahrkarte; ich zhlte mhsam ab, er sagte, mit den Augen zwinkernd: Geld gezhlt haben Sie wohl da nicht, woher Sie kommen! Ich wurde sehr rot, war aber beinahe froh ber die Frhlichkeit des Mannes am Schalter, doch suchte ich seinetwegen ein leeres Abteil, als der Zug kam. Ich kam aus Enge und Starre. Jahrelang sah ich nur vertikale Linien und mein Blick prallte auf Mauern. Der Himmel stand zwischen den Gitterstben wie eine Kulisse, eine Wand, unbeweglich und unfreundlich. Das bichen Grn im Hofe war staubig, und die paar meist entlaubten Bume standen vor grauen Flchen. Die Umwelt war einfach und eintnig. Jede Kleinigkeit bekam unverhltnismigen Wert, da einzig sie gerade Linien unterbrach und Flchen gliederte. So wurde der Mensch primitiv, dumpf, unelastisch. Was an Schten und Trumen sich nicht ersticken lie, das kam in den langen, schlaflosen Nchten und begehrte nach Weite, nach Luft, nach Gliederung, nach horizontalen, geschwungenen Linien, nach zitterndem, grellem Licht. Wie war der Wald? Ein Schrei des Vielgestaltigen! Wie konnte der Blick hinausschnellen ber sanfte Wiesengeflle! Wie konnte man atmen in ungehemmter, streichender Luft! Frei und lebendig war die Landschaft in den Trumen der Zelle. Nun sa ich im Zuge, und die Landschaft bot sich in wechselnden Bildern an. Ich schaute durch das Fenster. Rechts stand der Wald mit strebenden Stmmen. Ganz nett, dachte ich und sah begierig nach links. Dort

breitete sich geruhig das Feld. Und ich, der ich jahrelang nach dem Erlebnis der Landschaft gehungert hatte, ich zog, rein instinktiv, die Zeitung aus der Tasche, die mir der Arzt noch in der Abgangszelle gegeben hatte, und las. Bis ich erschrak und hochfuhr. Bis ich die Zeitung zusammenknllte und in die Ecke warf und den Kopf auf die Holzbank legte. Ich war verzweifelt, und doch erschien mir die Verzweiflung wie schlecht gespieltes Theater. Ich kam nicht zum Erlebnis! Fnf Jahre lang stand ich auerhalb der Grenzen. Fnf Jahre lang hatte dumpfeste, trivialste, erkltendste Brgerlichkeit unttig gelauert, um sich im ersten Augenblick der Freiheit auf mich zu strzen, alle Regung erstickend. Der Alltag war also strker als der hochgepeitschteste Mensch! Ich rief mir zu, vernnftig zu sein. Aber ich wollte nicht vernnftig sein. Ich wollte bei allen Teufeln nicht vernnftig sein! Verdammt wollte ich sein, wenn ich vernnftig wrde. Aber konnte mir nicht die Zeitung ein lebendiges Bild vermitteln von den drngenden Krften, die nun das Leben bestimmten? Ich warf die Zeitung zum Fenster hinaus, denn ich frchtete mich vor meiner Bestechlichkeit. Ich sehnte mich mit Unruhe nach dem ersten Zusammenprall mit Menschenmassen, nach Bewegung, Hasten, nach der Vielheit der Strae und des Marktes. Der Zug fuhr in die Halle des Bahnhofes. Ich drngte mich fhllos durch die Sperre und stand auf dem Bahnhofspatz. Ich war nicht sonderlich verwirrt, aber zur Beobachtung von Einzelheiten mute ich alles Denken ausschalten, mute auf alle Vergleiche

verzichten, sonst wre ich nicht zurechtgekommen. Die Unmasse der Autos, der Verkehr, das Jagen und Hasten, die knalligen Aufbauten der Reklame, all dies schien mir im Grunde vertraut, obgleich vor fnf Jahren das Sichaufeinandertrmen der Eindrucke nicht so wuchtig gewesen sein konnte. Was mich erschreckte und durchkltete, das waren die Menschen. Sie hatten keine Gesichter! Oder, sie hatten alle dasselbe Gesicht. Diese Menschen schienen wie gefesselt, sie schienen sich nicht des Raumes und der Weite bewut zu sein. Sie gingen stur, freudlos und ohne Ausdruck, beinahe wie Maschinen, wie gutgeputzte, gesttigte, schnaufende Maschinen, bebend von Vitalitt, aber keinesfalls lebendig. Sie trugen ihre feinen und eleganten Kleider mit erschtternder Selbstverstndlichkeit. Sie gingen mit Sicherheit und ohne Erstaunen und ich ging mit. Ich fgte mich ein in die strmende Zeile, und automatisch ging mir die Freude am Gutangezogensein verloren, und ich wute, da mein Gesicht pltzlich den gleichen kalten und geschftigen Ausdruck trug. Das merkwrdigste aber waren die Frauen. Sie hatten nichts gemein mit den Frauen aus den Trumen der Zelle. Ihre Gesichter schienen eintnig und nackt und waren von derselben Monotonie wie die hohen, langweiligen Beine. Einzig die Fltchen, die leuchtende Seidenstrmpfe an den Knien warfen, erinnerten an die wsten Qualen der Zelle, denn einzig sie schienen lebendig. Noch hatte ich zu keinem Menschen gesprochen. Meine feindselige Starrheit hielt an. Ich wollte nichts anerkennen. Ich kam an Straen und Husern vorbei, die ich kannte, die ich wiedererkannte, und die mir

dennoch nicht vertraut waren. Ich ging an spielenden Kindein vorber, und sie waren mir rgerlich. Ich kaufte Pfeife, Tabak und Streichhlzer, weil ich mich entsann, da ich dies mir fr den Tag der Freiheit vorgenommen hatte, und ich war vor dem Verkufer vllig unsicher. Wieder verhedderte ich mich mit dem Gelde und bemhte mich krampfhaft, niemanden merken zu lassen, wie sehr ich das Gefhl hatte, ein jeder she mir an, woher ich kme. Ich stand einsam im Gewhl der Menschen und versprte intensiv den Wunsch, in die Zelle zurckzukehren, in die gleichmige Ruhe und Geborgenheit. Ich dachte: Zu Hause essen sie jetzt und das Zu Hause war mir das Zuchthaus. Ich stand vor meiner Wohnung, und ich hatte Furcht, malose, erbrmliche Furcht. Ich schellte, es ffnete niemand, und ich atmete erleichtert auf. Ich kletterte zu meiner Dachstube, aber sie war verschlossen. Ich rannte weiter durch die Straen, trat in ein kleines, stilles Caf, sa dort lange und war trostlos und verbittert. Als es dunkelte, ging ich zu ihrer Wohnung. Ich stand vor der Tr wie ein Bettler und hatte dieselbe atemlose Furcht wie ein solcher. Sie ffnete, erschrak und zog mich schweigend durch den Gang in das Zimmer. Sie deckte den Teetisch, ich sa in einem tiefen Sessel, weit zurckgelehnt unter Kissen, und war aufgeregt. Als sie einmal zu mir hinsah, verbat ich mir bitter jedes Mitleid. Ich sprach hastig und gekrampft. Der Raum verengte sich, kein Laut drang von auen ein. An den Fenstern hingen Gardinen, das fiel mir wohltuend auf. Dann wurde mir bewut, da ich ein Fremdkrper im Raume war, da ich kein Behagen

ertragen konnte. Ich konnte nicht lnger sitzen, der ich fnf Jahre lang gesessen. Ich hielt es nicht in den vier Wnden aus, der ich fnf Jahre lang in vier Wnden gehaust. Mein Bruder kam, berrascht, eifrig und wohltuend geruschvoll. Ich kam ins Reden, erzhlte wirr, abgebrochen, nach Worten suchend, verzweifelt mit den Armen fechtend. Ich hatte jedes Gefhl fr Grenzen verloren, fr Grenzen des Redens, des Ausdrucks, des Taktes. Ich fiel den anderen ins Wort, ich war unaufmerksam bis zur Ungezogenheit, und jeder Satz, den ich sprach, begann mit Ich. Jahrelang war ich das einzig Interessante um mich herum, konnte immer nur mit mir selber sprechen, bot immer nur mir selber Anregung in Grbeln und Fragen. Ich drngte meinen Bruder, mit mir auszugehen. Als ich an der Tr stand, wartete ich darauf, da sie aufgemacht wrde, Dann besann ich mich, und nahm die Klinke in die Hand. Kaum berhrte ich sie, da sprang sie schon auf. Ich machte die Tr dreimal auf und wieder zu. Als mein Bruder lchelte, fuhr ich ihn bse an. Es war schon Abend, als mein Bruder mich in ein Lokal mitnahm, in dem er sich mit Freunden traf. Es war ein Kreis von jngeren und lteren Leuten, die im Leben ihre Stelle ausfllten und sich mit unendlicher Sicherheit bewegten und gaben. Ich war sehr still und horchte auf die Reden und die Musik. Das Lokal war sehr voll und hatte leere, matt getnte Wnde und glatte, metallisch gleiende Pfeiler. Auf der Estrade saen Musiker mit sonderbaren schwarzen Instrumenten mit vielen silbernen Klappen.

An endlosen Sonntagen hatte ich am Zellenfester gehockt und auf die verworrenen Tne gelauscht, die irgendwo aus dem Stdtchen herberschallten Konzert auf der Promenade vielleicht, weit von den Mauern, und, wie ich mir ausmalte, umgeben vom vielen festlichen Menschen. Die Musik in dem Kaffeehause war laut und merkwrdig qukend. Sie bestand im Grunde nur aus Rhythmus und erinnerte an Grieg. Ich hrte interessiert zu und grbelte, ob sie naiv war oder raffiniert. Dann rgerte ich mich, weil sie keins von beiden war, sondern einfach selbstverstndlich. Ich war aber nicht so gefangen von der Musik, wie ich es ertrumt hatte, und zweifelte, auch mir eine Spur von Aufgeschlossenheit zu besitzen. Ab und zu ergriff der Mann am Dirigentenpult, ein sehr eleganter Mann, befrackt und selbstbewut, einen Blechtrichter und brllle mit strahlenden Mienen irgend etwas in den Saal, was berauschend wirken mute; denn viele Frauen bekamen einen nervsen, bewegten, lechzenden Ausdruck im nackten Gesicht und zuckten mir Beinen und Schulterblttern. Dann sang ein Neger, alle Gesichter wendeten sich ihm zu. Die Flle von Eindrcken verwirrte mich. Doch sa ich ganz wohlig im weichen Sessel, trank einen Kaffee, der sonderbar fllig schmeckte, und bemhte mich, alles in mich aufzunehmen, was sich anbot. Die Herren sprachen hinter ihren blitzenden Hornbrillen hervor ber Politik, Autos und Frauen. Ich hrte Dinge, die mir ganz fremd waren, die mich verblfften, und die ich glauben mute, denn sie wurden mit Nonchalance und Sicherheit vorgetragen. Brennend versprte ich meine absolute Unzulnglichkeit. Ich htte gern nach

vielem gefragt, aber ich konnte ber alle diese Dinge nicht mitreden, und das beengte mich. Ich war bis zum Bersten gefllt mit dem Erlebnis der Erlebnislosigkeit und frchtete bei jedem Wort, das ich sagen wollte, ich kme nicht aus dem begrenzten Umkreis heraus, in dem ich bis dahin gelebt, und ein jeder mte unverzglich aus meinen Redewendungen entnehmen, was fr ein Umkreis dies war. Dabei drngte es mich brennend, zu sprechen. Ich wollte fragen, wollte aus dem Wust von Worten und Anschauungen das Wesentliche zu mir heranzwingen, irgend etwas Wesentliches wollte einen Vorsto machen, um den Kreis zu sprengen, aber ich machte bei jedem Ansturm einen Sprung gegen Gummibnder. Aber wie, war es nicht so, da diese so sicheren Leute doch ebenfalls irgendwie in Ketten waren? Kamen sie hinber ber ihre Grenzen? Hatten sie das Erlebnis des Einsatzes, das erst ihnen die Berechtigung gibt, Fesseln zu sprengen? War dies die Freiheit, die ich ertrumte? War nicht im Grunde alles schief, was diese Leute sprachen, schief und einseitig in seiner Vielseitigkeit? Wer von ihnen wurde sich bewut des Augenblicks? Wer von ihnen hatte sich sein Leben gebaut, wie man es bauen konnte, wenn man frei, wirklich frei war? Im Grunde waren alle von einer rhrenden, satten Unzufriedenheit, wahrend meine Unzufriedenheit brannte und bohrte. Wenn ich die Bilanz der fnf Jahre zog, es blieb ein Plus. Wie knnte ich es ertragen, wre es anders! Das Brgerliche aber durfte mich nicht berfallen; denn es ist starr, beweglich vielleicht, aber nicht lebendig. Und

ich mute leben, leben! Zu lange war ich starr, als da ich lnger warten durfte, zu leben. Das Gesetz der Gleichmigkeit, das mich fnf Jahre lang beherrschte, ihm waren diese klugen, intelligenten, beweglichen Herren ebenso unterworfen. In mir aber wirkten Spannungen, die mir nicht den bergang aus Fesseln in andere Fesseln erlauben konnten, wohl aber den Sprung aus der Starre ins Grenzenlose, in die Freude, in die Hrte, in Dinge, die ber den Worten stehen. Wir gingen durch die Altstadt. Whrend gleiende Lichter in den Hauptstraen flimmerten, stand der Mund ber spitzen, gegliederten Giebeln. Katzen schlichen mit erhobenen Schwnzen ber die Dcher. Was ich sah, war in seiner Realitt unwirklich, und darum fhlte ich mich wohl. Ich konnte keine geraden Linien mehr ertragen, und diese Wirre, vom Munde berstrmt, der alles dmpfte und doch Schatten warf, diese Vielgestalt, die den Himmel erst lebendig machte, dies war es, was mich ruhig und sicher werden lie. Ich war frei, und fnf Jahre waren versunken und vergessen.