Introducción a la Sabiduría Órfica

Hay dos Clases de lectores que mirarán probablemente con desconfianza un libro sobre el orfismo; hay una tercera, quizá reducida en número, pero digna de la más alta consideración, que podrá darlo por bienvenido. A esta última clase perteneces aquellos que han aprendido a leer y apreciar la literatura clásica sin haber adquirido nunca interés de especialistas en materia de religión y que desde sus días de estudiantes han experimentado una curiosidad insatisfecha, por no decir exasperación, al leer en sus comentarios u oír de sus profesores que tal o cual pasaje de alguno de los grandes escritores, Platón, o Píndaro, o Virgilio, es un reflejo de la doctrina órfica.
W. K. C. Guthrie, Prefacio a Orfeo y la Religión Griega, 1934.

Introducción Para desentrañar la personalidad de Orfeo y de lo que se ha de llamar orfismo, primero debemos establecer un rodeo sobre el fenómeno religioso antiguo. Para ello se hace necesaria una revisión general en busca del origen y características principales de la religión del siglo VI - V, como referencia 1, para establecer un contexto de surgimiento de Orfeo y de este movimiento religioso denominado orfismo. Esto requiere una revisión breve de lo que fue la religión griega, comenzando por ciertos rasgos generales de la cultura cretomicénica. Luego, avanzaremos a saltos hasta el siglo V a. C. para llegar al contexto histórico (en sentido de datos escriturales) de la aparición de la religión órfica. Martín P. Nilsson en un trabajo del año 19252 apunta:
La Edad de Bronce en Grecia ha surgido, con maravillosa frescura y esplendor, del seno protector de la tierra que la ocultó durante más de tres mil años. La cultura de esa época tuvo su origen en Creta, pero produjo magníficos brotes en el continente, especialmente en el este de Grecia. (...) De modo que, en épocas prehistóricas 3, tuvo lugar en Grecia un cambio de religión. Para comprender la historia de la religión griega, el primer paso consiste, entonces, en buscar una explicación de lo que supone
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No podemos tratar este tema con demasiada profundidad por la naturaleza de esta investigación, por ello decidimos establecer esa fecha como la más “razonable y segura” para efectos de continuar fluidamente con la investigación. Un tratamiento profundo sería mostrar las bases de la religión griega, la cual comienza en la edad de bronce, cerca de segundo milenio antes de nuestra era. Especialmente, podemos revisar dos trabajos al respecto, el excelente trabajo de NILSSON, M. P., Historia de la Religión Griega, Eudeba, Buenos Aires, 1961, pp. 17 – 52 y el trabajo de FINLEY, M., Grecia Primitiva: la edad de bronce y la era arcaica, Eudeba, Buenos Aires, 1987, pp. 31 – 76. Para mayor detalle del problema y de la dificultad de establecer una fecha precisa para el surgimiento del movimiento órfico ver GUTHRIE, W. K. C., Orfeo y la religión Griega, Siruela, Madrid, 2003, pp. 77 -79. Y para el detalle de los testimonios, al menos en una primera visión del problema, ver los testimonios 10 y 11 en KERN, O., Orphicorum Fragmenta, Weidman, Berlín, 1922. Giorgio Colli dice al respecto que “De momento, la aceptación de este orfismo primitivo se detiene en los siglos VI – V a. C., pero hay un buen número de indicios que pueden hacer pensar en una datación mucho más remota. Con todo, no se puede decir que el tema del orfismo sea, hoy por hoy, una cuestión resuelta” en COLLI, G., La Sabiduría Griega, Tomo I, Trotta, Madrid, 3° ed., 2008, p. 36. 2 NILSSON, M. P., op. cit., Historia de la Religión.... Original en inglés A History of Greek Religion, Oxford University Press, Londres, 1925. 3 Estamos hablando de finales del segundo milenio y principios del tercero antes de nuestra era, en la Edad de Bronce entre el minoico primitivo y el medio en Creta, alrededor de los años 2500 – 1800. Para estas y otras tesis semejantes ver el ya citado trabajo de FINLEY, M., op. cit., pp. 31 – 76.

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fue lo que se ha denominado “religión cretomicénica” que tiene rasgos bien particulares como por ejemplo el antropomorfismo5 presente en el imaginario común de los habitantes de esta época en Creta. M.. P. como dice la cita. sin atributos diferenciadores”. Esto entraña. Existen muchas imágenes. p. 246 -253. objetos de culto como la serpiente. se la ha conocido como protectora del hogar y. la teología presente en Homero. como dijo Heródoto [II.. Comencemos por lo que Moses Finley llama la “llegada de los griegos”. ídolos. lo que resultó de ello. Madrid. 7 NILSSON. 28 “se creía que los dioses aparecían bajo la forma de pájaros”. 8 Cf. figuras con incrustaciones de oro y templos para hacerse una idea de los cultos y símbolos que tenía esta religión.. 350. Y SCHOFIELD. Historia de la Religión. dice Nilsson. cit. Dos láminas de oro de una tumba presentan una mujer rodeada de pájaros”. Debemos por eso tratar de formarnos.. W.. P. la religión cretomicénica4. 14. o la manifestación de la divinidad en pájaros 6. P.. nos imaginamos a Dios. Madrid..”. 53]. M. RAVEN. Esta ruptura consideramos que no es tan fundamental.este cambio. dos mil años antes de Cristo. “el ave se agrega a las figuras que representan dioses para indicar su epifanía. 18. los dioses aparecen representados tal como los ve la imaginación: con la forma y vestidura humanas corrientes. 16 y 15. arquetipo de poetas y base fundamental de la educación contemporánea. Pero antes de eso digamos que en el segundo milenio a. 18 – 33. 4 5 NILSSON. pp.. En creta. por una suerte de limitación epistemológica quizá. que le introdujeron a reaccionar contra Homero. estatuillas. p. 2° ed. Gredos. que indica rasgos fundamentales de la mentalidad del griego de esa época y que prefigura. C. p.. cit.. 6 Ver Ibíd. S. Gredos.. como recalcan los autores de Los filósofos presocráticos en Esquilo y Eurípides por ejemplo. Madrid. op. cit. M. otra representación de la divinidad. p. en la actualidad. p. 31. Como rasgo fundamental es importante recalcar la antropomorficidad con la que imaginan a sus dioses. Historia de la Religión. Historia de la filosofía Griega. en tanto que no era posible imaginar. GUTHRIE. ante todo. una idea de la religión de la Edad de Bronce.. como un hombre mayor. como sobre otros pensadores. 29 “quizá se viera una manifestación del dios en cualquier pájaro que volara cerca en el momento del sacrificio”. la religión popular y. además. los griegos todavía la llaman “señor de la casa” y le hacen ofrendas. habían definido para los griegos la naturaleza de sus dioses (. 1984. Sus acusaciones principales son dos: que ellos representaban a los dioses como inmorales y que los plasman en forma humana” v. Tomo I. E. p. 1987.. P. 22. No siempre la serpiente es símbolo del inframundo. Aunque sí tuvo su influencia. M. Por ejemplo en NILSSON. 1953. Sus ataques a la teología homérica debieron influir profundamente. (muy importante a partir de los hallazgos arqueológicos de estatuillas y cerámicas con la representación de la diosa de las serpientes) que “se creía que representaba el alma de los muertos”7.. 29 “En la mayor parte de los casos. Los dioses eran semejantes a los hombres por dentro y por fuera” en NILSSON.. vulgar y generalmente. no era diferente9.. 1° ed. p.. Historia de la Religiosidad Griega. M. tanto sobre el hombre vulgar que oía sus poemas. y las posteriores hasta podríamos decir Jenófanes y la fisura que produce en la tradición teológica homérica 8.. se estableció un pueblo desconocido en Creta que cambió.. Nilsson incluso dice que la religión griega es la religión que ha desarrollado el antropomorfismo tan consecuentemente que ninguna otra religión la ha igualado: “Ninguna religión ha desarrollado el antropomorfismo de un modo tan consecuente como la griega. Como fuente baste recordar los fragmentos 11. op. Esto explica y quizá prueba que la opinión de Jenófanes nunca influyó tanto como la tradición homérica. también esclarecedor resulta el texto de Guthrie “Pero el peso mayor de su enojo se lo reservó a Homero y Hesíodo. Historia de la Religión.. cit. los dos poetas que. J.. P. 9 Para una revisión exhaustiva y clara ver primer capítulo de NILSSON. 2 .. M. KIRK. una concepción antropocéntrica terrible que hasta hoy sigue presente. C.. pp. en especial sobre cuestiones de religión y de los dioses. K.. Gredos..) Tanto en Homero como en Hesíodo los dioses juegan una parte destacada y es por motivos religiosos por lo que Jenófanes lanza su ataque. C. seguramente. Los filósofos presocráticos. op.. op.. en tanto que no cala hondo en el espíritu griego pues no se masificó y la tradición homérica antropomórfica perdura en el tiempo: “Fue un poeta con intereses especulativos.

Algo importante de destacar es el carácter mítico que tenían la mayoría de las invasiones o migraciones desde las ciudades madre a los alrededores..... Por supuesto. op. Grecia Primitiva.. M. 135 – 159. Debemos suponer un término medio. cit. etcétera.. es decir. Por citar un caso. el luvi. total o parcial. Primero existía una relación con el 10 11 FINLEY.Finley expone en su libro sobre la Edad de Bronce en la Grecia Primitiva cómo ocurren migraciones cerca del 1900 a. C. Grecia Primitiva. Por el siglo VI existía un contraste compatible. 13 Ibíd. ¿De qué manera llegaron? ¿con los mercaderes. M.. resulta imposible separar a los recién llegados de sus predecesores”13. 31 – 41. las formas propias de la cultura conquistadora. op. ya que no hay muchos vestigios de conquista y los elementos que se han encontrado en las expediciones arqueológicas nos dicen poco al respecto... Finley pone en manifiesto el carácter mítico de fundamento de los movimientos de pueblos diciendo que “esto [migración hacia Cirene a causa de Apolo. C. en un nuevo territorio queda la duda. con los artesanos ambulantes o con las migraciones y conquistas?”. 16 Para una idea al histórica-arqueológica al respecto revisar capítulo VIII “La Sociedad Arcaica y la Política” en FINLEY. 26. “es probable que sucediera lo mismo en el periodo posterior a 2200 a. 12 Cf. Ibíd. lenguaje utilizado y creado para registros de palacio en el periodo a partir del 1600 hasta el 1100 a. pero no contamos con documentos anteriores a las tablillas de Lineal B”.. 37.. pero eso no es todo.. 3 .. Finley pregunta al respecto “El hecho de que en el segundo milenio afluyeran a Grecia elementos e impulsos culturales nuevos resulta evidente en muchos lugares. que abarca desde el 776 al 500 a. casi todas indoeuropeas como el hitita. p. Se puede pensar que fue por razones de expansión económica que los pueblos emigraron en parte. op. es decir. esta última opinión pareciese la más razonable si se piensa que no tenemos seguridad sobre la llegada de estos nuevos pueblos a Grecia. Ibíd. la llamada Era Oscura ver FINLEY. 15 Para revisar la época anterior. C. cit.. M. emigra.... Grecia Primitiva. el palavi. por ejemplo] nos remite nuevamente a las explicaciones míticas características de la mayoría de los relatos sobre fundaciones” FINLEY. op. se instala de alguna manera12. C.. Grecia Primitiva. “Durante quinientos o seiscientos años (. 34. por extraño que suene. fundaciones y todo lo demás 16 y centrémonos en la cultura y religiosidad en ésta era. p. debido a la introducción de pueblos de distintos lugares y lenguas.. M... p... Estamos en el siglo XVII más o menos a.. las aldeas. p. cit.. pp.. Grecia Primitiva.. que modificaban no solo la cultura en la que se mezclaban sino la misma lengua hasta que “al finalizar el primer milenio a.. M. Demos un salto15 aquí hacia la Era Arcaica. porque si se tratase de una conquista a gran escala es de suponer que el conquistador comienza a ejercer poderío en todos los surcos de la cultura conquistada al punto de predominar en la mayoría de los sentidos.) los restos materiales son tan pobres que nos encontramos con poca preparación para la gran era que comienza”14. y los años siguientes que cambiaron la forma del lenguaje. debemos considerar como consecuencia que “en esta evolución –productos de las inmigraciones-. lo que viene después no está documentado muy bien. el movimiento de gente desde un lugar de origen a uno nuevo. y dejemos a un lado el vaivén de migraciones. 40. pp... p. cit. 146. aproximadamente en Grecia y Creta11. 109 – 134. en que gran parte de Europa y distritos de Asia Occidental y Central hablarían una u otra lengua indoeuropea”10 y en Grecia no sería diferente.. C. entre la religión griega y la confianza depositada en los hombres y en los sistemas políticos que habían evolucionado luego de siglos de desarrollo.. al menos para nosotros con la dificultad existente para rastrear estos datos tan antiguos. de si el pueblo inmigrante conquista con su modus vivendi al pueblo allí asentado o bien es al revés o bien existe una sinergia de elementos que crean una nueva forma de vida. cit. 14 Para un tratamiento más detallado ver FINLEY. op. pp. C. se dice que pueblos emigraron por orden de Apolo en Delfos. Además es preciso rescatar que cuando un pueblo invade.

cantos. cit. 20 Ibíd. La Sabiduría Griega. Este contraste no era problema para nadie. op. Grecia Primitiva. donde fundamenta que el éxtasis orgiástico o la iniciación tiene un fundamento en el querer alcanzar un conocimiento total de la realidad. 196. FINLEY.. incluido el mito y la poca actividad. op. p.... que consistía en agradar al dios habiendo atisbado su voluntad mediante sacerdotes o adivinos. 17 18 Cf. el viento.. En todos los sitios esto no era así. NILSSON. 19 Revisar interesante planteamiento de Giorgio Colli en La sabiduría Griega. didáctica y hasta normativa17. cit. En la Grecia continental (pensemos que Delfos. 21 Cf.mito casi dependiente que se hacia notar en que detrás de cada rito. imágenes de los relatos populares o de dioses a los cuales veneraban. M. El arte jugó un papel muy especial dentro de la religión griega. 192.. aunque no resulte de ese estruendo nada extraordinario.. 4 . Historia de la Religiosidad...en su función explicativa y didáctica era contenido de la cultura que mediante la educación era necesario transmitir.. P. esto se debe a que la masa no “estudiaba los mitos. 31. 193. danzas y procesiones. Puesto que la cerámica. héroes y sus aventuras. se convivía con él y no era curioso encontrar a veces decisiones que se tomaban sobre la base no de la revelación divina sino del diálogo entre los dirigentes o gobernantes. a la vida entera con todas sus consecuencias. se permitía entrar en trance19 y realizar juegos representando proezas20. el agua. el extremismo y la simultaneidad de la contradicción. cada nueva fundación de ciudades y de casi todos los fenómenos naturales como el movimiento del sol. FINLEY. En COLLI. al igual que sus pertenencias. Grecia Primitiva. cit. cada centro de culto. las personas. Rituales como sacrificios eran muy comunes. p.. p. con motivo de alabar la excelencia física propia de los dioses. M. el impulso de ser uno con la naturaleza. Giorgio Colli sugiere. simplemente los transmitía o los llevaba a la práctica con ritos apropiados y eso era suficiente”. G. no como los sistemas de gobierno que podían cambiar como lo habían hecho siempre. incluso se podría decir.. La existencia de escépticos era evidente como en todos los tiempos (ya hemos visto el caso de Jenófanes) pero eso no era problema para la gran mayoría. a propósito del origen de Diónisos. ed. pero pronto el arte los representó de una forma más plástica. y luego la arquitectura y la escultórica eran viva imagen de la tradición y cultura religiosa de este pueblo.. en tanto que origen de un dios: “Aquí radica el origen más obscuro de la sabiduría.. 22 Cf. Las pinturas sobre las cerámicas mostraban escenas mitológicas. p. a la experiencia inenarrable de la totalidad”. 190. Esto provocó múltiples adaptaciones de los dioses y cultos locales.. M. p.. y así como fueron creados por el arte (en era arcaica) y por la poesía (en tiempos de Homero y Hesíodo) así existieron en la mente del pueblo heleno 22. El mito. El mito –retomando. Esta última choca profundamente. Como cada ciudad contaba con su deidad y el traslado de gente de un sitio a otro nunca cesó. todo apunta a la totalidad. llevaban su deidad hacia donde se dirigiesen. el mito se hacía notar y cumplía una función explicativa. La presunción del conocimiento que se manifiesta en esa avidez por sacarle el jugo a la vida. 16. Pero no debemos olvidar que “la religión griega del período arcaico fue en esencia una evolución de las bases que ya se manifestaban en los poemas homéricos”18. fue el lugar más importante para la religión al punto de convertirse en oráculo panhelénico21) existía un concepto más ingenuo del poder de los dioses y de los dioses mismos. cit. se honraba los dioses con ágapes. p..... En cuanto al culto. Ibíd. op. etcétera.. a parte de seguir como rebaño los cultos tradicionales. Es digno destacar el carácter pasivo que se atribuye siempre a los pueblos frente a los fenómenos religiosos. con la confianza “en el hombre mismo detrás de la evolución de las instituciones y las ideas”. sin embargo era algo que poco se cuestionaba.

que en la prehistoria del pueblo griego había un impulso extático dionisiaco irresistible en los mitos (que hace suponer que el pueblo lo vivía). ésta. una reflexión en torno al porqué de la presencia de las mujeres en esta narración de un ritual. Nilsson dice más adelanten que hay ciertas hipótesis de que en la religión de la población pregriega existían ciertos rasgos extáticos que se percibían en cultos agrarios que se referían a la vida y la muerte. Diónisos es una divinidad tracia muy antigua. lo que lleva a pensar a Nilsson que “no hay lugar para la religiosidad mística. y en esto concuerda absolutamente con lo que Giorgio Colli dice respecto de Diónisos en La Sabiduría Griega. Ibíd. a su vez relataba en versos ambiguos el mensaje del dios.25 Antes de seguir es necesaria.. como lo relata Nilsson: “entre dioses y hombres. abandonan sus ocupaciones y van por las montañas danzando y agitando antorchas y tirsos (ramas rodeadas de hiedra que llevan en su extremidad una piña). las ménades echan mano a un animal. que a los hombres. por ejemplo en un oráculo es el siguiente: el mensaje del dios es transmitido a una pitia o médium (que en Delfos era una mujer en el caso de Apolo)... 32.En este sentido.. El poco espacio para el misticismo. desde tiempos prehistóricos se ha hablado de él y los mitos lo han relacionado siempre con un ímpetu de violencia desgarradora. versos que eran escuchados por un funcionario del templo y sólo después de éste ultimo paso el individuo suplicante recibía. Cuando el éxtasis llega a su punto más alto. es un camino indirecto en grado sumo.) A nosotros nos basta con considerar el orgiasmo dionisiaco como una manifestación explosiva de la tendencia al delirio violento que está en el fondo de muchas almas. 32 – 33. hay trazado un límite tajante. pero existía un abismo que los separaba y el tratar de sobrepasar ese abismo era castigado. bien se manifieste en tranquilos y piadosos arrobamientos. al punto de crear un éxtasis delirante. como vemos 23 24 Ibíd. M. Historia de la Religiosidad. (. 5 . más receptivas a una religión de tipo emocional. Recordemos que el camino que recorre el mensaje divino. rara vez se habla de vino. para los de espíritu curioso. op. p. que en esta religión no se permitía acercarse a la divinidad demasiado. Nilsson ha dicho que las mujeres son más receptivas de las religiones emocionales. P.. Dice además. aunque a veces empiezan oponiendo resistencia. Diónisos era incontrolable. no había una intimidad entre hombres y dioses. es hybris. Las mujeres son presa del delirio. El dios Diónisos se aparece en persona. pp. bien en un éxtasis delirante”24. De la tierra manan leche y miel. lo mismo que Tersites es reprendido por atreverse a llevar la contraria a los príncipes” 23. Los que se oponen o intentan poner obstáculos al frenesí son duramente castigados. También este culto extático prehistórico pareció haber afectado más a las mujeres. como lo expone en sus rasgos generales Nilsson: En rasgos generales el éxtasis dionisiaco puede ser descrito del modo siguiente. Finley ha dicho que la pitia en Delfos en la Era Arcaica es una mujer. la traducción de los versos píticos que debía interpretar de la mejor manera posible. de parte del funcionario. lo que al recuerdo que en Delfos la pitia era una mujer. lo descuartizan y devoran la carne cruda.. 25 NILSSON.. en Grecia en el comienzo de la Era Arcaica. pero resalta que eso es extraño si se piensa que a las mujeres restantes no se les está permitido entrar al templo. cit. Como se puede observar. entendido como una unión con la divinidad. Ya hemos visto que los segundos eran semejantes a los primeros. Existió lugar para el éxtasis en Grecia por Diónisos. Nótese el implícito que existe en lo que afirma Nilsson.. debió de haber producido mucha insatisfacción. 31. p.. querer pasarlo y tal tentativa es duramente castigada. y que estos rasgos fueron reprimidos por una religiosidad más serena proveniente de los griegos inmigrantes. Esto trae como consecuencia un alejamiento de la divinidad y una insatisfacción a nivel personal en cuanto a las necesidades religiosas del individuo. soberbia.

. 96 – 97... M. Esta característica perturbó en época posterior a la religión serena de su contrario por tradición. Esta corriente fue el legalismo de Apolo de Delfos.. Diónisos ha vivido demasiado tiempo entre mujeres como para no haber adquirido algo de feminidad. el que fue lo suficientemente inteligente como para comprender frente a qué estaba. (. cit. Historia de la Religiosidad. (. lo atestiguan culto y mitos del modo más expresivo.. Otto podría dar luces al respecto. pp. Apolo. que Apolo y Diónisos. tan poderoso que no podía ser ahogado.. 120. 28 Cf.. 6 . pero ¿por qué ocurre esto? ¿Cuál es la razón de que la mujer esté tan ligada al culto de Diónisos? Walter F. p. P. Se dice que la concepción se produce en lo húmedo.. En la fiesta de su epifanía. Ibíd.27 Diónisos ha estado emparentado con lo húmedo desde su nacimiento y si lo húmedo representa lo femenino. Siruela. Madrid.. Orfeo. así que lo acogió y adaptó a las formas del culto griego...... 126.” en GUTHRIE. que la vida ha surgido del agua. sino de hijas. De aquí surgió una mutación que parece interesante por la contradicción que lleva en la entrañas.. por lo que la resultante. 33 – 34. Con su acusado sentido de lo primigenio.) Son ninfas las que alimentan y cuidan a Diónisos y las que acompañan al dios adulto 26 Que Diónisos procede del agua y que regresa al agua. Del culto a Diónisos que quedó surgió una ramificación con características muy peculiares en el aspecto religioso: el orfismo. C. op. que tiene en las honduras acuáticas su refugio y su hogar. pese al persistente antagonismo de sus caracteres y del espíritu religioso representado por cada uno de ellos..que es la dionisiaca. Puso un altar a su lado y sacó el peligroso aguijón incluyéndolo dentro de los cultos estatales28.). NILSSON. cit. ni sus cultos se mantuvieron estrictamente aparte.) esta Alianza [Diónisos-Apolo] significaba una modificación para los dos tipos de culto. 2001. en el orfismo confluyen el impulso vitad dionisiaco y el legalismo y serenidad apolíneos. 29 Ibíd. por lo que no es raro que las mujeres se sientan atraídas por los rasgos de su personalidad. veníamos diciendo que Diónisos era incontrolable en su éxtasis. W. Afrodita surge del agua. Hera fue engendrada por Océano y Tetis en lo oculto. 2° ed. Desde siempre se ha considerado al agua como elemento femenino. mito y culto. Nilsson cuenta que en Delfos el culto dionisiaco tropezó con una corriente contraria lo suficientemente fuerte para ponerle un dique y para conducirle por los cauces más tranquilos de la religión griega.. no siempre estuvieron separados en el pensamiento de los griegos. el producto de esta 26 27 OTTO. K.. en lo húmedo surge el nacimiento. Orfeo y la sabiduría órfica Como es posible observar.. 34. W. Dioniso. También Guthrie dice al respecto “Es bueno tener presente (. F. Avanzando un poco la cuestión. p. Una rama principal de las poderosas y revolucionarias corrientes religiosas que surgieron en la Era Arcaica como protesta contra la religiosidad colectiva tradicional29. op. aunque la diferencia entre ambos era demasiado radical para que pudieran fundirse nunca. Diónisos ha estado emparentado con lo femenino desde su nacimiento. pp. los argivos llamaban al Βουγενής Diónisos a golpe de trompeta para que saliera del lago de Lerna y hundían en sus aguas un cordero como sacrificio para el “cancerbero”.. Frente a algo muy poderoso. Las ninfas y las diosas marinas son más importantes que los espíritus masculinos y Nereo no está rodeado de hijos. Esto se ve especialmente en la más famosa de todas las sedes cultuales griegas: en Delfos.. p.

el viaje de los Argonautas (antepasados de los héroes que participaron en la guerra de Troya) en los que Orfeo mismo desempeña el papel central 33. dieron a los dioses sus epítetos. cit. en sus poemas. con todo muy antiguo. (KERN.. que es uno de los textos completos..operación será un interesante movimiento que trataremos un poco más adelante. como lo hace notar un escoliasta cuando dice: “. Píndaro. Orfeo dice: “De allí me encaminé de prisa a la nivosa Tracia. HESÍODO. es verdad que nada más antiguo que la poesía de Homero se ha preservado en las edades siguientes salvo un nombre [Orfeo. y determinaron su fisonomía. p. Obras y fragmentos. P. al punto de considerarlo antepasado directo del mismo (Kern test. en 1377 versos. aunque Homero mismo introduce poetas. W. Pitágoras y los pitagóricos. Museo]. en la edad heroica. 10). con Empédocles. op. (. Femio y Demódoco. como base además par un futuro tratamiento de relaciones con otras doctrinas.. lo hicieron –al menos esa es mí opinión. precisaron sus prerrogativas y competencias.. al hacer referencia a que “nada más antiguo que la poesía de Homero se ha preservado”. g... que nos han llegado vinculados con el nombre de Orfeo y en los que se narran. introdujo un nuevo motivo. (.. seguramente]. tanto que ciertos autores sitúan a Orfeo antes de Homero. Certamen (45 – 52 en la Edición de Pérez Jiménez y Martínez Díaz. fue posterior a Hesíodo al decir que “El orfismo contaba también con una cosmogonía. C. 32 Citado en GUTHRIE. hace nacer a Homero desde una cadena de antepasados que se remonta hasta Apolo. 2004. Ibíd..” 31 La tesis de Heródoto puede haberse fundamentado en la idea de que no hay nada más antiguo que Iliada y Odisea que haya llegado al tiempo del historiador.. Madrid.después. el padre de los cantos. op. a Orfeo con la dorada cítara.) el mundo surgió de un huevo” en NILSSON.) [Esto último] lo sostengo yo.. Gredos. K. al final de los Argonautiká órficos. 35. otros en cambio. testt. 33 Cf. toma la postura de que Orfeo. 69. Y. el muy celebrado Orfeo”) pero al parecer se lo ha emparentado más con el dios-río tracio Eagro (v.. 7-9)30. p. por su parte. a la tierra de 30 El Testimonio 8 de Otto Kern. Madrid... 2006. o al menos la religión órfica. Sobre Orfeo se ha dicho mucho y las opiniones y/o testimonios sobre su nacimiento o su origen y vida son muy diversas. los poetas que tienen la fama de haber vivido antes que ellos [Orfeo. IV 176 “Y de Apolo. llegó el tañedor de la lira. como la heraclítea. 22-26) 31 HERÓDOTO Historia II 53 (=KERN testt..) Homero y Hesíodo. pero introduciendo nuevos elementos.. y aunque Orfeo. Orfeo. Textos Órficos y Filosofía presocrática. al final de esta composición. 29 – 31). frg. que si en muchas cosas seguía el modelo de Hesíodo. Hesíodo es planteado como un modelo que siguió el orfismo. 7 .. M. 79. una teogonía para los griegos. pp. C.y eso. Museo y Lino se dice que han vivido antes de él. de composición cercana al s. A.32 Sobre su nacimiento sólo existe una alusión. Es interesante hacer resaltar que el famoso Nilsson. 331.. al parecer. 139 “pero al hijo de Eagro. (El tema del huevo como principio del cosmos puede verse en BERNABÉ. IV d. 11). para luego avanzar a los rasgos típicos de esta religión de manera que podamos hacernos una idea más o menos clara de lo que significa orfismo. Traducción y notas de Pérez Jiménez y Martínez Díaz. Lino.. lo consideran posterior a Hesíodo: “Ellos [Homero y Hesíodo] fueron los que crearon. No tenemos poema anterior a la Iliada y la Odisea”. Trotta. Al argumento que sustenta esta opinión podríamos decir que es carácter quasi arqueológico. como Heródoto.. p.”) hay muchos más testimonios y referencias (KERN testt 7-9.. Pese a esto. p. cit. para lo cual debemos primero decir algo sobre el personaje que da vida y nombre a este movimiento: Orfeo. etcétera. Ya se ha dicho que Orfeo es de linaje apolíneo (por ejemplo PÍNDARO Pítica.. Historia de la Religiosidad.

los libetrios.. además.. Es notorio ver que existe una condición. III a. C y un poema anónimo que narra las aventuras de Orfeo con los héroes35... Orfeo. C. pp.. Se cuenta que tuvo una esposa y su muerte le trajo consecuencias. 85 – 92. 41 Ibíd. cit. cit. W.. op.. op. o que incluso mujeres furiosas lo eliminaron pues él seducía a sus esposos. se cuenta que no se interesó por mujer alguna después del suceso. lograr mover el navío Argo que se resistía a salir y hasta “descender el sueño sobre los ojos del dragón” que guardaba el Vellocino 37 y otras acciones mágicas más. iniciados que habían accedido al conocimiento total de ciertas verdades. Ibíd. Existe también la leyenda de que fue desmembrado y devorado por las ménades. K. Los Dioses de Grecia. K. y a la vez su salvador (de una tormenta) mediante una oración. K. como por ejemplo.. no de manera exhaustiva. los que dejaban de interesarse en ellas.. cit.. Orfeo. p. 123. estaba restringida a unos cuantos “iluminados”. W.. Orfeo. Orfeo “poseía los secretos del Hades”. la salvación (para hacer notar bien el arquetipo en el que pensamos). como se dijo más arriba exhortaba a los “Argonautas a iniciarse en Samotracia en los misterios por los cuales era famosa la isla”. pp. 79.. 8 . 39 Se trata del epíteto común para las divinidades subterráneas o del inframundo. GUTHRIE. Esto último porque Orfeo era un hombre apolíneo 41 y subía cada mañana a adorar al sol a un monte. cit. C. 80. Ibíd. Orfeo. consejero de los expedicionarios. en sí mismo.. decirles cómo actuar para ganarse el mejor lugar posible. entre ellos están los Argonautiká de Apolonio de Rodas en el s. 79 – 80. digamos. p. tiene muchos caracteres apolíneos: su música. p.. uno de ellos. principalmente dioses ctónicos 39. y KERN test. Orfeo. Tan fuerte fue esto que algunos relatos sobre su muerte están ligados también con esto último. W.. 80 – 81. p. C. por ello Guthrie dice en un pasaje que Orfeo se convirtió “en el exponente de una doctrina sacramental y eskhatológica”. etcétera38. tenía dominio sobre la vida de los que lo seguían. el escoliasta que comenta la introducción de Apolonio dice: “Es un problema por qué un débil como Orfeo viajó con los héroes. Madrid. ver GUTHRIE W. mi propia patria. impulsador de la iniciación a los misterios.. op. una entrada del Hades en Ténaro. 83 – 84. GUTHRIE. 95 – 96.. en el sentido de decir a estos cuál iba a ser su destino y. cosa que llevó a algunos a suponer que era célibe e incluso a que iniciaba un movimiento de amor homosexual40. 5 37 Cf. 40 Cf. que con su actividad puede doblegar las Sirenas. Fue porque Quirón. con su don de profecía. les dijo que si llevaban a Orfeo serían capaces de pasar a las Sirenas”36 lo que indica cuál es el tinte que se le da a Orfeo en los relatos. 80. las conversas de Diónisos. el de músico. Esto podría traer consecuencias como la notoria discriminación del movimiento órfico en cuanto a la vida de los hombres y mujeres helenos en el sentido de que.. haciendo sacrificios en diversos lugares. Entre estos relatos abundan historias fabulosas de Orfeo como guía espiritual y ritual. y entré en la famosa caverna donde mi madre me concibió en el lecho del magnánimo Eagro”34. por ejemplo. la de seguir los preceptos de Orfeo para lograr un buen puesto después de la muerte. op. “Orfeo. enigmáticas deidades cuyo culto estuvo relacionado estrechamente con el mito de Hefesto. esto es. de ahí que se cuente que Diónisos envió sus mujeres a deshacerse de él42 (esto suena un poco confuso si se piensa lo que ha dicho Nilsson 34 35 Citado en GUTHRIE. 38 Para profundizar. Siruela.. W. K. su calma y su aspecto civilizado” 42 Ibíd. 2003. C y Valerio Flaco cerca del s. calmar un tempestuoso mar. pp. C. Esto es lo que hay respecto de sus aventuras en los viajes o de su vida y nos dan un carácter general de la personalidad y aspecto de nuestro Orfeo. deidades infernales. 80 d. OTTO. Por ejemplo se cuenta que ninfas furiosas lo descuartizaron por no prestarse a sus encantos. p.... mediante el sonido de su lira. Datos sobre su vida no hay para todos los gustos. Cf. pp... 36 Cf. es decir.

Como ya veníamos diciendo el orfismo se relaciona tanto con Diónisos como con Apolo. que debido a ellos. p.. una conexión con el famoso Orfeo) de la figura que le ha dado el nombre.. 9 . y los relatos sobre Orfeo son tan disímiles en cuanto a su fecha de aparición. Se dice además que Orfeo estaba rodeado de una tranquilidad muy grande. por lo que “si predicó la religión de Diónisos. Como ya hemos dicho. ha inducido a los estudiosos a suponer que no es una sola personalidad sino dos o más” 44 que se resiste. pero la religión que funda Orfeo es “una especie particular de religión báquica”46. el relato más famoso sobre la muerte de Orfeo cuenta que habiendo sido desmembrado. Como podemos apreciar “la individualidad de Orfeo se resiste a ser eclipsada”43. 94. “ablandar lo corazones y llevar las almas a la paz”. algunos diciendo que parece una encarnación del Diónisos tracio y otros que llega a confundirse con Apolo el dios de la lira. p. no un dios. también. al principio. como se hace notar la magia de su música y su poder para calmar las bestias 45 por ejemplo. 94. Guthrie apoya la tesis del profesor André Boulanger. p. quizá.. Jesús. la música siempre en Grecia estuvo ligada a la magia. 49 Ibíd. Tanto se ha dicho al respecto de nuestro músico que se ha llegado a decir que no se trata de una sola personalidad. 47 Ibíd. en verdad. Orfeo fue un héroe. 95. Ibíd. el orfismo surgió en el siglo VI. así Guthrie nos dice que “la atmósfera de calma que lo rodea difiere extrañamente. p.. p. 92. C). que piensa que Orfeo es anterior al orfismo y que los que iniciaron esta religión buscaron en él a su patrono. de los hábitos normales del dios montañés cuya religión adoptó”48. Orfeo era heleno. Pero debemos tener en cuenta lo que dice Guthrie: “Orfeo fue un fundador religioso”. Con todo. V – IV a. Pero si recordamos los delirios de Diónisos vemos que tienen poco que ver. sino que lo que querían estos 43 44 Ibíd. “La complejidad de su carácter. y por lo tanto ligado naturalmente a Apolo. etcétera. al mismo tiempo la reformó”49. Así Orfeo parece un calmo seguidor del impetuoso Diónisos. 46 Ibíd. con el “dulce sonido de la lira órfica”47 y he aquí. 92.. 45 Ibíd. a veces. 94. por supuesto. y entre sus potencias estaban tanto excitar como apaciguar. pero no deificándolo como hicieron los pitagóricos con el suyo. la modificación y el encuentro con Apolo dentro del orfismo: Orfeo tiende en sus acciones a llevar las almas hacia la paz. y se podría decir con seguridad que nunca Orfeo fue venerado como un dios. pues.. eclipsada. a ser encuadrada. su cabeza viajó cantando por el mar hasta llegar a un templo de Apolo en Lesbos donde siguió profetizando hasta que el mismo Apolo lo detuvo (esto se muestra en varios relatos tardíos como Virgilio u Ovidio y en vasos encontrados cerca del s. Existe una amplia discusión sobre los orígenes del orfismo en tanto que se ha declarado que. como decíamos.. se desmembraban en cierto sentido las bases de la religión tradicional para introducir nuevos elementos tomados por muchos como contrarios a la tradición y por tanto. p. 95. Lo que nos hace pensar en cierto carácter de profeta revolucionario al estilo de Zaratustra en Persia.sobre el origen del orfismo y la unión entre Apolo y Diónisos presente en ese momento). Mahoma. tanto como que Orfeo era tracio de nacimiento y por lo tanto compartía su patria con Diónisos. 48 Ibíd. Como héroe tenia ciertos dones sobrehumanos. que bien podríamos desligar a Orfeo con el surgimiento del orfismo y tratar separadamente la religión órfica (que no deja de tener. perjudiciales para la sociedad. p. Orfeo sin duda puede ser anterior o fundador del movimiento órfico.

El orfismo vio una contradicción allí y censuró tal práctica. op.. Orfeo. Por ello el orfismo castiga al cuerpo haciendo que no coma carne. para los órficos el cuerpo es la cárcel del alma y en tanto que es así. alcanzamos a Diónisos” GUTHRIE. Los órficos además introdujeron la noción del purgatorio o lugar donde pagar las penas. de la Universidad Complutense de Madrid en su libro Textos órficos y filosofía presocrática53 muestra como “elementos fundamentales del pensamiento órfico”... Eran vegetarianos y tenían prohibido matar animales 51. el asunto era que la injusticia cometida debía pagarse. 12 – 13. Historia de la Religiosidad... el tema de. Textos Órficos.. op. Reider.. ha de ‘yacer en el fango’ en el infierno”52. Alberto Bernabé. Recordemos que el orfismo surge en cierta medida como protesta a la religión tradicional que es la de los poetas Homero y Hesíodo. W. (recordemos que de las cenizas de los titanes fueron creados los hombres).. P. Citado en GUTHRIE. todo para expiar la culpa. el tema de la introducción de una nueva teogonía. como consecuencia de sus propias ideas. A. pero ese no es el caso como hemos visto.. fundamentalmente. pp. pues los sacrificios eran demasiado normales y naturales dentro de la religión griega.... por lo que Bernabé prefiere llamarlo Pecado Antecedente. la de seguir los preceptos de vida órficos y participar de los rituales 50 Cf. cosa que también rompía los esquemas de la época.thíasoi era darle a la nueva religión el carácter de antigüedad que se entremezclaba con una doble naturaleza (que tenía en el s. París. Ver nota 15 en BERNABÉ. tanto física como moral llevó a los órficos. 38. La religión órfica tiene como elementos principales la dualidad de cuerpo y del alma. op.. cit. cit. Guthrie dice también en un pasaje “. siendo el cuerpo mortal y carente de valor.. En efecto. somos en parte culpables. W. p. Para ello demos a conocer sus características generales y sus planteamientos importantes que puedan ponerse en juego filosóficamente.esa parte de nosotros que está sujeta con los grillos de la materia a los Titanes y la parte por la cual.. La idea del Pecado Original54. op. El concepto de pureza. que menciona Nilsson. Finalmente podemos resumir. en la que encontramos. cit. C. y que no mate animales. Vemos cómo Boulanger acepta la hipótesis de la antigüedad de Orfeo respecto de Homero. o sacrificio de un animal (o de un hombre en el mito) en el momento de éxtasis y de su posterior degustación. 52 NILSSON. con el culto dionisíaco y hace al orfismo diferente de él. 30 y ss. tomando elementos de lo que se ha dicho en la exposición y rescatando elementos nuevos. elevándonos por sobre aquélla. Orphée: rapports de l'orphisme et du christianisme. y la preocupación antropológica por la salvación que está ligada a la idea órfica del pecado original. VI) que le daba la autoridad de la antigüedad y de la presencia viviente50. a la postulación del purgatorio. a grandes rasgos lo típicamente órfico.. sino vegetales. F.. Historia de la Religiosidad. Para ver estas ideas revisar NILSSON.. de la muerte de diónisos.. A. “Quien no ha purificado sus culpas. 1925.... 54 Bernabé hace una distinción entre “original” y “antecedente”... al carácter religioso del orfismo. por ejemplo que el hombre es el cuerpo y el alma es una “sombra pálida y sin ser”. pp. sino que fue cometido por los Titanes.. Textos 10 . 101. como una especie de cárcel de un alma que es inmortal y susceptible de habitar sucesivamente en diversos cuerpos”. en que al tener los hombres una naturaleza titánica en nuestro cuerpo. 53 Ver los 5 puntos en BERNABÉ.. para terminar. en el más acá o en el más allá. Orfeo. por una razón pondríamos decir genética. p. M. P. K. 253. BOULANGER. op. op. A. cit.. Es por eso que existe una oposición.. que consiste. Y no hay purgatorio sin un paraíso para quienes se esfuercen en la ascesis para ganar un lugar dentro de las islas bienaventuradas. De esta nota se deslinda algo sumamente extraño para la época dentro de la religión tradicional: las prácticas ascéticas. 34 – 36.. cit.. Volvamos. el alma es divina y el cuerpo un recipiente en el cual habita en esta vida (esto influenció tremendamente a Píndaro y a Platón como se puede apreciar). K. p.. como lo dice él “el dualismo que separa radicalmente cuerpo y alma. M. 51 Esto se debe fundamentalmente a que en el orfismo existió un pecado original. porque el culto Diónisos consistía en el desmembramiento. pp. si fuese “original” hubo de cometerlo el primero hombre. cit. C.

40. entre los enemigos cristianos del orfismo (como San Clemente) al referirse a los ritos inciáticos órficos. 1987. A. a las escrituras órficas55. M. Madrid.. esto significaba que no era suficiente el solo ritual de iniciación para alcanzar la salvación. Para terminar.. La iniciación (τελετή) estaba enmarcada dentro de los cánones de la religión órfica. Textos Órficos y Filosofía presocrática. 2008... P. formas de redención y purificación del pecado por medio de sacrificios y amenas diversiones... Orfeo y la religión Griega.. Grecia Primitiva: la edad de bronce y la era arcaica.. COLLI. y vendían ceremonias para librarse de perturbaciones en el más allá y en general. W... Órficos. todo esto se puede ver en otras partes. pp.) el ritualismo en ceremonias y en la vida. GUTHRIE. Siruela. Existieron charlatanes. Traducción y notas de Carlos Schrader. C. mendicantes que vendían los rituales de iniciación. C. Buenos Aires. el misticismo en la doctrina y en el culto.. La Sabiduría Griega. sino que era eso y llevar una vida de acuerdo al orfismo. 11 . pp. 58 NILSSON. Madrid.. Los rituales de iniciación eran ciertas acciones. Madrid. M. W. Historia de la Religiosidad. pero los órficos nada hacían a menos que estuviese prescripto por sus libros. un nuevo conocimiento que cambia absolutamente la vida del hombre. 2006. cit. GUTHRIE. p. La constitución de una cosmogonía en sentido especulativo (. 2003. especialmente. K. pero la grandeza del orfismo está en haberlo combinado todo en una estructura armónica. y así acabar como comenzamos: “El orfismo es el compendio y al mismo tiempo la coronación de los agitados y complejos movimientos religiosos de la época arcaica. Gredos. Guthrie dice que existe una coincidencia entre autores de la antigüedad. HERÓDOTO...”58 Bibliografía BERNABÉ.. Tomo I.. libros I y II.. citaremos el siguiente pasaje de Nilsson. 262 – 264. Gredos. La iniciación56 está documentada por los himnos órficos. 2004. Trotta.. 1984. op. además de que en algunos manuscritos de los himnos dice por ejemplo “A Museo. dado que son muy posteriores.) la transformación del infierno en un lugar de castigo por el influjo de las exigencias de reparación sobre idea antigua de que la vida en el más allá es una repetición de la vida sobre la tierra. FINLEY. K.. 255 y 261 – 262. Orfeo. es como un oráculo. K. Historia de la filosofía Griega. 55 GUTHRIE. 3° ed. Tomo I. Historia. C. Tomo I. Madrid. teleté”. se les llamaba orpheotelestái. cit. Eudeba... por lo dicho anteriormente. “el alma que ha discurrido por los caminos debidos se libera de su culpa y se integra en una realidad superior de carácter divino” se une con lo divino.de iniciación. Por último. p. “Estos charlatanes desconocían las exigencias órficas y pretendían que las solas τελεταί eran suficientes para asegurarse la salvación” (p. 12. 262) 56 El contenido de la iniciación siempre es un conocimiento alcanzado.. pero hasta cierta medida. op. (. 1° ed. realizadas mientras se recitaba algún himno57. W. Trotta. Madrid. G. al menos en indicios... que hace pensar que lo que aparece en los himnos debe ser en cierta medida fidedigno.. pero mediante el ritual y la vida órfica se podría comprender lo que está cifrado en el mensaje del oráculo o en la verdad alcanzada mediante la iniciación 57 Ibíd.

NILSSON. 2001. C. RAVEN. Weidman. Madrid. P. Siruela. Píticas.. 1922. Eudeba. Los Dioses de Grecia.. KERN. 12 . Buenos Aires.. Odas. 2006. 2° ed. Orphicorum Fragmenta. Traducción y notas de Pérez Jiménez y Martínez Díaz. 1961.. 1987. Traducción y notas de Alfonso Ortega. 2° ed. Y SCHOFIELD. Historia de la Religión Griega. Historia de la Religiosidad Griega. Madrid. NILSSON. KIRK. 2006. Gredos. O. Madrid. OTTO. F. E. P... Madrid. W. 1953..HESÍODO. J. PÍNDARO. Gredos. Berlín. M.. S. Madrid. Obras y fragmentos. M. OTTO. Gredos. Madrid. Los filósofos presocráticos. M. mito y culto. Dioniso. Siruela. W. Gredos. 2003.

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