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DEFERT, Daniel. Colnias Perdidas, Mundos a Descobrir. In: DUBY, G. (et al). Histria e Nova Histria.

Lisboa: Teorema, 1986.

COL~NIAS PERDIDAS, MUNDOS A DESCOBRIR

O incontestvel movimento editorial a favor das republicaes de relatos de viagem surpreendente. Nem o custo pouco elevado dessas edi@es, nem a hiptese, mais provvel, de se procrar com elas atrair a ateno dos media para autores j confirmados, me convencem verdadeiramente. Alis, essas republicaes sempre foram constantes, e talvez s a nossa surpresa seja de interrogar. que estas obras fazem parte da grande histria colonial do Ocidente. Nos anos cinquenta, as P.U.F. ainda tinham uma coleco com o ttulo Clssicos da Colonitaa~,na qual eram reeditados Thvet , Champlain, Laudonnire. Ora, hoje, que vemos ns? d e temps Retrouv na Mercure de France, &range, trangers, na Fayard , aDe Mrnoire d'hommes~,na A. M. Metailli, .Ln Dcouverte, na Maspro, que foi, outrora, um eficaz templo do terceiro-mundismo e que publica, agora, entre Crots e Ren Cailli, uma reedio de Pmnensh dan~ Rom, de Stendhal. Parece-me, pois, cluc ii nossa atitude perante a c81onizao se alterou. No

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sculo XIX poderamos encontrar, sem dvida nenhuma, estas obras no famoso catlogo aprovado pelo arcebispo de Tours, da Biblioteca da Juventude Crist, das edies Mame, ao lado do Robinson Suio. O relato de viagem e de descobrimento colonial nunca funcionava isoladamente; estava sempre integrado-em colecq6es nas quais se podia ler a seguinte lio: incitao aventura (colonial), transmisso de uma certa atitude em relao aos povos (mais ou menos bons) selvagens, pedagogia do imaginrio infant i1 . Era uma literatura de escritores, a qual no se sustenta sozinha: foram os impressores-gravadores do sculo XVI que tornaram pblicos os relatos de marinheiros, de padres, de embaixadores, e que deles fizeram esses monumentos inesgotveis que so as colecbes de Bry, Ramuz.. . A viagem da escritor tem uma histria completamente diferente: no sculo XIX representava u m episdio obrigatrio de qualquer carreira, a visita aos lugares oraculares da cultura. . As o ~ & seditoriais actuais desdramatitam esses textos da expanso colonial. Aps duas dcadas de 1iteratura terceiro-m undista, de ma conscincia europeia, de esperana revolucionria depositada no bloco de Bandung, esta amostra de aventura e pitoresco refrescante. Cansao da teoria e da dissertaso? Pessoalmente, considero haver duas leis que presidem secretamente a este movimento. Em primeiro lugar, a magnfica lei do prazer e , em seguida, uma lei poltica. Uma vez que as leis devem
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ser breves, no seu enunciado, e infinitas naquilo tque evocam, contentar-me-ei com enunci-las. Se h uma desdramatizao da histria colonial, h por outro lado uma drarnatizao das relaiks entre os povos. Rcit de la vze de Mrs. Jdmison e n l d e par les Indien~ /age de dome ans, na Aubier, ou, Trois ans d'escl~vag- chez les Patagons, na A . M.. Mtailli, espantoso relato de um aventureiro alerno, Hans

Staden, que foi prisioneiro dos ndios Tamaios, no sculo XVI, relato que vem da coleco de Bry e foi agora publicado com o ttulo Nu, Fhces er Antmpophages. o reencontro com os prazeres provocados pelo medo. 0 s prazeres da submisso, mais adultos, com as suas subtis transposi@es, 'encontramo-los, evidentemente, em todos os outros relatos, por exemplo, no mstico, e com certeza masoquista, Cailli, que se submete ao uso do vesturio, lngua e a f dos povos, cuja dominao prepara. Como poderiam os relatos dos descobrimentos deixar de ser, actualmente, o lugar de cena de todos os prazeres, uma vez que esses relatos articulam trs figuras fundamentais do nosso imaginrio: o selvagem, o poder, o meio ambiente no seu esplendor natural, anterior nossa penetrala ? Para esclarecer o que entendo pela lei poltica que preside a este movimento de reedio, tenho que recordar certos pontos de histria. At ao sculo XVIII, a literatura dos descobrimentos nZo , propriamente, descritiva e extica; uma literatura que faz um inventrio e corresponde a soiicitaes. To-

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talmente operatria, inscreve-se n u m campo pragmtico. O olhar do descobridor apenas v.por delegao do olhar do seu senhor: o viajante no o autor do seu olhar. O monarca, o prelado, o negociante, em suma, o cornanditrio, C que tem que ver, atravs do seu relato. U m golfo apenas tem a beleza tranquilizante de um ancoradouro passlvel; a altura das rvores s anotada quando promete j o mastro. O re1at.o deve suscitar o envio de tropas e de fundos; constitui u m a acta de ocupaciio c um direito sobre a terra, e proporciona bens e brades ao seu autor, que passa, assim, a ser considerado o primeiro a ultrapassar esse limite do universo conhecido at ento. O relato , sem qualquer dvida, pea inteprriinte da aventura colonial, por melhor que o seu nurar seja para os indgenas, e produz antevises colaniris, pedacos de imaginrio. Os relatos dos descobrimentos so uma literatura poltica na medida em que traam um quadro-inventrio das forqas que constituem uma determinada regio do mundo: defesas naturais (o que vai estar na origem da nossa gco~rafia), defesas humanas, recursos teis, alianas do seu chefe, extenso de uma lngua, de uma suseranis. Essns foras no se encontram articuladas em sistemas econOmicos ou sociais (essa articulao constitui um tipo de racionalidade scio-histrica que nos prbprio); so um verdadeiro campo aberto a todas as thcricrs. Trata-se de uma literatura realmrntt pollticn, quc se situa a par de uma teoria polticn qiic, de Bodin at Montesquieu, constantemente 16 foi b e b r os seus exemplos.

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uma literatura nacional, no sentido em que cada pas constituiu a sua pr0pria coleco em lngua
vulgar (isto , no latina), que se destinava tanto aos portos como s cortes. Essas coleces compunham-se de relatos acerca quer das reas em que o pas em questo estava a penetrar, quer daquelas que se preparava para acometer (coleco Hackluyt, em Inglaterra), quer das fa~anhas dos seus marinheiros e capites (princpio que presidiu colec@o Ramuz, e m Itlia). Assim, antes de haver Estado e capitalismo industrial, vemos j os imperialismos comeqarem a organizar-se. uma literatura europeia; qualquer relato novo imediatarnente traduzido pelo conjunto das potncias comerciais europeias: a partir do sculo XVII, a partilha dos territrios coloniais surge na maioria dos tratados de paz. Nessas coleces foi-se criando, sem dvida, o modelo do relacionamento da Europa com o mundo e um fascnio que ia muito para alm da descrio geogrfica, do enriquecimento colon ia1 , da descoberta do significado da tecnologia (martima, primeiro), da vocago mundial reactualizada do cristianismo, que se dsfat com a conquista do Mxico; o lugar em que a Europa se enuncia como processo de civilizao universal. O mundo descrito como diferena, e o alvo como um desejo, e transforma-sc no prodigioso imaginrio da cultura europeia. Hans J. S~berberg procurou explorar esse segredo no seu Karl May, filme que nos proposto coino elemento de uma pr-histria do nazismo.

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Ora, e nisso consiste a minha lei poltica oculta, ns redescobrimos o mundo, precisamente porque ele j no se enquadra na esfera do nosso domnio, e parece at, com o fracasso do pensamento terceiromundista, ulrrapassar as categorias de que dispomos para pensar a histria. O quadro do vasto mundo encontra-se de novo em aberto e h nele foras que necessrio codificar. O Terceiro Mundo no constitui um proletariado geogrfico encarregado de realizar a nossa histria, histbria cujo fim ltimo seria revolucionrio. 'A estratificao social que deixamos impressa nessas sociedades no consegue canalizar os seus conflitos. Os nossos princpios tericos universais tornam-se relativos. Nem o Vietname nem o Carnbodja corresponderam s nossas expectativas. A revoluo islrnica constitui o ltimo golpe de misericrdia, ao afirmar foras a que atribuamos u m papel subordinado, no sentido restrito de figurantes e no de primeiras figuras. Organizamos as varias foras tendo em vista a construo de uma certa hist6ria universal. Essa histria abandonou o palco para dar lugar em cena geopoltica. o retorno do mundo como mundo, quer na diviso internacional da economia, quer na irrupgo de forqas -(O IsIo, OS ndios americanos, brevemente, talvez, os povos africanos) que ho-de deixar de se reconhecer nos Estados-naes ps-coloniais -, de personagens que nunca tinham sido convocadas para articular a
hist~ria. Num dossier publicado no ano passado, que reunia

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debate sobre o Terceiro Mundo e o terceiro-rnundismo, q u e teve lugar no Noud Obswvateur, uma frase impressionou-me: Em trinta anos, trs quartos da humanidade passaram, directamente, do.confucionisrno, do budismo, do islarnisrno ou do tribalisrno ao rnakismo, o qual se inscreve n u m a continuidade .do pensamento filosfico ocidental. exactamente esse sentido poltico oculto, mas to regulador como uma lei, que, em meu entender, preside ao nosso interesse pelas velhas viagens de descobrimento do mundo, anterior a sua definitiva. inscrio na nossa historicidade. certo que esta redescoberta pode, nalguns casos, representar apenas um pretexto para a afirrnao daquilo a que alguns americanos chamam ecotopia, uma utopia poltica num mei natural virgem; tal ' concepo no est, de forma alguma, ausente de determinadas correntes antropolgicas. Eu, porm, prefiro ver neste fenmeno um estado de xtase e de sonho que aguardam uma linguagem. O s espaGos do vasto mundo ressurgem perante os nossos olhos na sua forma original, na impossibilidade de ousarmos consider-la presente - o que determinaria a nossa sada
as intervenes num