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TECNOLOGÍA

Y SOCIEDAD CURSO


Fuentes
de energía
La necesidad de energía
Cualquier actividad necesita energía para ser realizada.
La primera fuente de energía utilizada por las personas
fueron los propios músculos y, más tarde, los animales.
Luego, el descubrimiento del fuego proporcionó
un método para realizar determinadas actividades
(cocinar la comida, calentarse, protegerse de los animales,
etcétera).
En la actualidad, pueden distinguirse dos tipos de fuentes
de energía: las fuentes de energía no renovables, como
los combustibles fósiles (carbón, petróleo) o las sustancias
empleadas en las centrales nucleares; y las fuentes
de energía renovables, como el sol, el viento,
el agua, etc. Molinos de viento en Palma de Mallorca.

Los combustibles fósiles


La combustión de algunos materiales (carbón, pe-
tróleo, etc.) suministra a las personas una gran can-
tidad de energía para realizar las actividades tecno-
lógicas.
El carbón y, más tarde, el petróleo, han sido los
combustibles más empleados por las personas, de-
Central nuclear de Chernobil.
bido a la gran cantidad de energía proporcionada
durante su combustión.
Sin embargo, su extracción y transporte tienen una La energía nuclear
gran incidencia en el medio ambiente, y su combus- La energía nuclear permite obtener una gran canti-
tión produce residuos contaminantes (gases), que, dad de energía a partir de muy poco combustible
como en el caso de las centrales térmicas, dan lugar (obtenida del uranio y el plutonio, básicamente).
a lluvias ácidas.
Un inconveniente muy grave de la energía nuclear es
la alta toxicidad de los residuos radiactivos que pro-
duce, cuya vida puede alcanzar varios miles de años.
Además, el riesgo de los accidentes en las centrales
nucleares, como el ocurrido en Chernobil en 1986,
limita su uso.
La radiactividad tiene un efecto devastador en los
seres vivos, ya que afecta a la flora y la fauna y cau-
sa multitud de malformaciones en las personas que,
Marea negra en la costa de Bretaña. incluso, se transmiten de unas generaciones a otras.

Redacción: David Sánchez


© 1996 by Santillana, S.A.
TECNOLOGÍA 4
Las fuentes de energía
renovables
La utilización de fuentes de energía renovables es
una alternativa frente a los combustibles fósiles o la
energía nuclear. En general, las fuentes de energía
renovables son menos contaminantes que las fuen-
tes no renovables.
El sol es una fuente de energía limpia e inagotable
(al menos durante los próximos 5.000 millones de
años). Los rayos solares llegan continuamente a
nuestro planeta, proporcionando una gran cantidad
de energía. Pero la energía solar no puede almace-
narse y sólo puede aprovecharse en regiones del
planeta que gocen de un clima soleado.
Planta de energía solar en Tabernas, Almería.

El viento es otra fuente de energía, muy utilizada


por las personas desde la antigüedad para el trans-
porte fluvial y marítimo. En la actualidad, además,
también se obtiene energía eléctrica en las centrales
eólicas, que deben instalarse en lugares en los que el
viento sople con fuerza.
El agua es otra fuente de energía renovable muy uti-
lizada. Se utiliza la corriente de ríos y arroyos para
mover ruedas de molino o se aprovecha la caída de
agua almacenada en presas para producir corriente
eléctrica en las centrales hidroeléctricas, pero tam-
bién puede aprovecharse el movimiento del agua
del mar (mareas, olas) para producir energía.
Central eólica en Frisco, California (Estados Unidos).
ACTIVIDADES
La energía geotérmica es otra fuente de energía natural. Pero tiene una Y CUESTIONES
limitación geográfica muy fuerte, ya que sólo determinadas regiones del
planeta gozan de yacimientos subterráneos con agua a alta temperatu- Fuentes de energía
ra que sirva, por ejemplo, como calefacción.
no renovables
La energía de la biomasa se obtiene a partir de residuos orgánicos. Exis- • Cita algunas consecuencias
ten diferentes procesos que generan combustibles empleados en la pro- medioambientales
ducción de energía eléctrica. Es una fuente de energía muy interesante de la combustión de sustancias
desde el punto de vista ecológico, ya que no contamina y aprovecha como el carbón o el petróleo.
materiales que deben eliminarse. • ¿Qué es la lluvia ácida?
¿Qué actividades la producen?
¿Qué efectos tiene sobre
el medio ambiente?
• Realizad un debate sobre la
conveniencia o no de utilizar la
energía nuclear.

Fuentes de energía
renovables
• Investiga en tu entorno la existen-
cia de centrales generadoras de
energía. Cita la incidencia de su
construcción y mantenimiento
en la flora y la fauna de tu región.
• Discutid en clase la utilización de
energías no contaminantes.
Valorad las ventajas
Hidroeléctrica de Cataluña, comarca de la Selva, Gerona. e inconvenientes de las diferentes
fuentes de energía
renovables (solar, eólica, etc.).
Redacción: David Sánchez
© 1996 by Santillana, S.A.