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Presa Tres Gargantas

FOTO: REUTERS/SCANPIX La presa de las Tres Gargantas (chino simplificado: , chino tradicional: , pinyin: Snxi Db) est situada en el curso del ro Yangts en China y es la planta hidroelctrica y de control de inundaciones ms grande del mundo.

Historia

La construccin de la represa est proyectada para durar 17 aos, y comenz en 1994. El 21 de mayo de 2000 termin de construirse el muro de la presa.El 6 de noviembre de 2002 se logr cerrar el curso del ro y en 2003 comenz a operar el primer grupo de generadores. A partir de 2004 se instalarn un total de 4 grupos de generadores por ao, hasta completar la obra. El 6 de junio de 2006 fue demolido el ltimo muro de contencin de la presa, con explosivos suficientes para derribar 800 edificios de 10 plantas. Cay en

12 segundos. Esta prevista su finalizacin para el ao 2009. Casi 1.900.000 personas fueron realojadas principalmente en nuevos barrios contruidos en la ciudad de Chongqing.

Caractersticas
La presa se levanta a orillas de la ciudad Yichang, en la provincia de Hubei, en el centro de China. El futuro embalse llevar el nombre de Sandouping, y podr almacenar 39.000 millones de m. Contar con 32 turbinas de 700 MW cada una,14 instaladas en el lado norte de la presa, 12 en el lado sur de la presa y seis ms subterrneas totalizando una potencia de 22,5 gigavatios (GW), generando en conjunto una energa elctrica de unos 100 TWh al ao. La presa tiene como finalidad, adems, mejorar las condiciones en el curso medio e inferior de ro, permitiendo controlar las inundaciones y mejorar la navegacin fluvial.

Tendr dos centrales hidroelctricas que contendrn un total de 26 turbinas. La represa tendr 2.309 metros de largo y 185 metros de alto. En los planes originales esta sola presa tendra la capacidad de proveer el 10% de la demanda de energa elctrica China. Sin embargo el crecimiento de la demanda ha sido mayor del esperado y aun si estuviera completamente operativa hoy solo sera capaz de proveer de energa al 3% del consumo interno chino. Esta monumental obra -la mayor presa del mundo- dejar bajo el nivel de las aguas a 19 ciudades y 326 pueblos, afectando a ms de 1.900.000 personas y sumergiendo unos 630 km. de superficie de territorio chino. Represa Multipropsito La represa hidroelctrica Las Tres Gargantas es multipropsito, su funcin principal es abastecer de energa limpia, baratsima y no contaminante, pero tambin funciona como medio para evitar inundacines, est preparada para contener las inundaciones que puedan ser provocadas por las peores tormentas que suelen ocurrir una vez cada mil aos, es una de las mejores obras de ingenieria China. Esta gigantesca obra de ingenieria fu diseada para soportar terremotos de mas de 7 grados en la escala de Richter, demostrando que se construy para que durara varios siglos sin afectar a las personas que viven en sus alrededores. Durante el terremoto ocurrido en mayo del 2008 a 300 km de la represa, no sufri ningn dao, todo lo contrario, sirvi para brindar electricidad y ayudar en mitigar los daos del terremoto.

Prdida cultural
La inundacin de las tierras provoco, tambin grandes prdidas de reliquias ubicadas en las cercanas del ro. Elementos de la era Paleoltica, restos fsiles, sitios del Neoltico, entierros ancestrales, tumbas aristocrticas y obras de las dinastas Ming y Qing, quedarn por debajo de la lnea de almacenamiento. Por ello, a partir de 1995 se inici una carrera contrarreloj a fin de rescatar la mayor cantidad posible de estos elementos.

Funcionamiento y diseo
Algunos crticos dicen que el ro llevar al embalse 5300 millones de toneladas de desechos que podran acumularse en la pared de la represa, tapando las entradas a las turbinas. La acumulacin de sedimentos es un problema caracterstico de los embalses, esto disminuye la capacidad de produccin y adems recorta la vida til.