FICHA TECNICA

Este libro fue preparado y escrito por Milcfades
Pefia durante los afios 1955 y 1957. A pesar de ser
presentado como una unidad independiente, forma
parte de un trabajo de mayor envergadura sobre la
formacion y perspectivas de las clases sociales en la
historia argentina. Un capitulo sobre Ia Revolucion
del 90, corregido por el autor, fue publicado en la
revista Fiohas de In17estigaci6n Econ6mica y Social
CNQ 6, junio 1965). 0tro capitulo sobre Ia coloniza-
cion en America, aparecio en la misma revista CNQ 10,
julio 1966) actualizado por el sefior Gustavo Polito
A los efectos de su publicacion actual Cy debido
al falledmiento del autor) , los textos originales me-
ron revisados y corregidos por Luis Franco en el as-'
pecto meramente externo, respetando en absoluto -cla-
ro esta- las ideas y expresiones del autor. Los sub-
tftulos han sido agregados expresamente para esta
edicion.
Las referenda bibliograficas fueron revisadas cam-
biindose en algunos casos por citas de ediciones mas
actuales de la misrna obra.
MILCIADES PENA
LA ERA DE MITRE/
De Caseros a la
Guerra de la Triple Infamia
ediciones fichas
Buenos Aires
queda hecho el dep6sito que marca la ley 11.723
Copyright por
cdicioncs fichas
PEDRO SIRERA
Corrientes 1551
....
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
ENTRE URQUIZA Y MITRE
EI Golpe del 11 de Setiembre:
la Restauracion del Rosismo sin Rosas
El golpe de mano del II de setiembre de 1852 fue el fruto
exquisito de la union del federalismo y el unitarismo porteno con-
tra Urquiza. El car:kter antinacionalde este golpe fluye de cad a
uno de los parrafos de la proclama con que Mitre arengo a la Guar-
dia NacionaJl porcena, flor y nata de la juventud bien de la ciudad
puerto. "Ciudadanos de Buenos Aires: todo.Jo habeis perdido; todo
teneis que reivindicarlo. Habeis gemido bajo el sable del conquista-
dor ... ". (Se dina que Buenos Aires estaba ocupada por un ejerci-
to extranjero. Sin embargo, el conquistador no era otro que Urquiza,
a quien apoyaba el litoral, el Interior y la mitad de la provincia de
Buenos Aires).
Detras del escenario estaban los gran des intereses de la oligar-
qUlaportena personificada en Anchorena y Lorenzo Torres, pero el
caudillo popular fue Mitre, Idola de los estudiantes y tenderos por-
tenDs (PeJ,liza, 33), "de las rna'sas inteligentes de la ciudad de Bue-
nos Aires" (D'Amico, 115). Y con esta fuerza tras de sl, Mitre es
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'j
8 Milciades Peiia
el ejecutor mas consecuente desde entonces de la poHtica de toda la
oligarquia porteiia (estancieros y comerciantes) de independizar a
Buenos Aires de 1a Naci6n antes que aceptar 1a Nacion sin el pre-
dominio de 1a oligarquia bonaerense. Pero tambien, y muy particu-
Iarmente, de la poHtica de Ia burguesia comercial portefia, que era
unificar a lei naci6n bajo su dominio, aplastando toda oposicion
rior. Mitre no estaba contra 1a organizacion del pais; estaba contra la
organizacion del pais emprendida por intereses riva1es de 1a bur-
guesia comercial portefia , (Victorica, 37). aM 1a poHtica de
continua provocaci6n contra e1 resto del pais -contra todo el pais-
unido en torno a1 gobierno de la Confederacion Argentina regida
por la Constitucion de 1853. La provocaci6n comenzo ya al dla
siguiente del goLpe del ,II de setiembre, mediante una invasion
a Santa Fe -que fracaso sin gloria alguna- para impedir la reunion
del Congreso de donde saldna 1a Constitucion Nacional (Vera, I,
268). Y termino despues de muchos acuerdos y armisticios parcia-
Ies -aprovechados par Ia burguesia comercial porteiia para fortificar
sus posiciones- cuando el gobierno de Buenos Aires, despues de
haber aceptado Jo contrario, pretendio enviar diputados a1 Congreso
Nacionalque sesionaba en Parana, pero no de acuerdo a 1a Cons-
tituci6n Nacional de 1853, que Buenos Aires habia acatado, sino
de acuerdo a sus propias leyes, 0 sea, viola'ndo 1a Constituci6n en
detrimento de las demas provincias. Esta maniobra porte:fia dio Iugar
a Ia ruptura que termino can 1a batalla de Pavon y el triunfo de Ia
burguesia comercial portefia sobre e1 .resto del pais (Pelliza, 182-3).
E1 liberalismo de Ja burguesia comercia1 portefia acaudillado
por Mitre queria 1a conquista de la propia republica 0 1a desmem-
braci6n de su soberania. Era nacional para gobernar y dirigir la
nacion en su heneficio, pero aislacionista y secesionista si se trataba
de obedecer en cl seno de llna nacion gobernada por otros intereses
(Alberdi, Ohms, V, 378). En su estilo de directora de escuela pri-
La Era de M iPre
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maria arengando a sus alumnos en un aniversario patrio, Mitre ya
habia expresado inmediatamente despues del golpe de setiembre cual
era e1 objetivo de 1a burguesia comercial porteiia: ''Esta hoja de
papel que sale hoy de 1a prensa de EI Nacional -deda- como de un
astillero, es la fnigH bar'quilla que ha de mantener a Hote nuestro
pensamiento en el mar borrascoso de ,la poHtica". Y su pens ami en-
to era que "Urquiza, Benavidez y todos los que pretend an apoyar
su poHtica de despotismo y retroceso,son otros tantos obstaculos
para la organizacion nacional. Es necesario suprimirlos. Entre elIos
y nosotros no hay mas arreglo posible que una capitulacion a dis-
creci6n" (El Nacional, octubre 13, 1852). Lo que Mitre llamaba
"poHtica de retroceso" de Urquiza eran en realidad todos los apor-
tes progresivos de Urquiza a la organizaci6n definitiva del pals para
facilitar su desarrollo capitalista, tal com<..> __ __ __
nas interiores, sin 10 cual la unificaci6n economica del pais era un
la nacionalizacion de Ii aduana (Pelliza, 30),
la libre __que-'HDra15a·'a-los productores del
su secular subordinacion a los competidores bonaerenses
poseedores del puerto unieo (Idem, 95), politica que, como recono-
ceria Sarmiento en carta a Urquiza de julio 17, 1869, consistia en
"formar una nacion con Jos desunidos elementos que dejo Ia guerra
civil de 30 afios". Mitre Hamaba a esto, poHtica reaccionaria. Reac-
cionarias eran tambien otras medidas de Urquiza, como la creaci6n
de la Bolsa de Comercio, la fundaci6n del Departamento de Esta-
dlstica, la abolicion de la pena de muerte y de las confiscaciones
por razones poHticas (Vera, I, 247-9). Reaccionario y desp6tico era
tambien conducir inflexiblemente al pais a adoptar la constitucion
mas liberal del mundo ...
A esa poHtica reaccionaria y despotica, como 1a llamaba Mitre,
el liberalismo progresista de Buenos Aires, constituido en Estado
Libre gracia's al golpe del 11 de setiembre, respond1a con una constl-
10 Mildades Pena
tuci6n que ~ c o m o senal6 Alberdi- era "un aborto de los Anchore-
na", patriarcas del rosismo y de la oligarqufa portena (Obras, V,
447), cuyo primer articulo declaraba a Buenos Aires un estado inde-
pendiente con libre ejercicio de su soberanla interior y exterior. Entre
otras lindezas, Ia constituci6n portena reconoda la esclavitud, de-
clarando la libertad de vientres y prohibiendo el wlfico de esclavos,
pero no declarando 1a libertad de los existentes, en contraposici6n
con la constituci6n apoyada por el despota Urquiza que declaraba
libres a todos los esclavos existentes en el palS (PeIliza, 104). Esa
Constitucj6n ultrarrea'ccionaria, fruto directo del golpe liberal del II
de setienibre, fue aprobada por una asamblea en la que figuraba
"la mejor clase social" ,con sus pr6ceres a la cabeza: Nicolas Ancho-
rena, Bartolome Mitre, Jose Maria Bustillo, Valentin Alsina, Felipe
Llavallol, Tomas Anchorena, Domingo Olivera, Montes de Oca,
Fra'ncisco Javier Muniz y otros por el estilo (Saldfas, II, 7S). Esta
Constituci6n demuestra que la burguesia comercial portena, lejos de
ser la clase "mas burguesa y progresista de todo el pais" (Sommi,
Yrigoyen, II), 10 era bastante menos (en el interes por desarrollar
en sentido capitalista toda la naci6n, no s610 la provincia de Buenos
Aires) que Jos ganaderos entrerrianos y sus ali ados en el Litoral y
las provincias interiores.
Esta ConstituciOn era "la excepci6n atrasada de todas las demas
constitudones de provincia. Es una especie de constituci6n feudal.
Ella restablece 0 conserva una aduana interior 0 provincial, un teso-
ro de provincia, unejercito y una diplomaCiaprovinciales" (Alberdi,
Obras, 215).
Un historiador stalinista, buscando antecedentes hist6ricos para
justificar la alianza del partido comunista argentino con los conser-
vadores y otros herederos del mitrismo, ha dado la siguiente versi6n
del golpe del 11 de setiembre: "Urquiza procuraba la alianza con
las fuerzas que en Buenos Aires durante 25 anos apuntalaron al re-
La Era de Mitre
11
gimen de Rosas. .. Bartolome Mitre queria organizar el pais con
fuerzas nuevas de mas senti do burgues y consecuencia liberal. El
Partido Liberal queria organizar el pais desde abajo, democratiea-
mente y con fuerzas nuevas" (Sommi, Yrigoyen, 11 ). Como se ve, la
veracidad de esta versi6n no tiene nada 'jue envidiar a los procesos de
Moscu. Las fuerzas que impusieron y defendieron a Rosas fueron
las que se Ievantaron contra Urquiza junto a Mitre, y no al reves.
Las fuerzas que apoyaban a Mitre para organizar a su modo al
pais, no eran nuevas, sino Lorenzo Torres, los Anehorena y otros
conocidos mazorqueros de levita, amen de "un sobrino de Rosas que
Ie trajo 1a casaea militar y qui so ser su ayudante" y 'otro sobrino de
Rosas que Ie alcanz6 su espada y sus armas" (Mitre en el Estado
Libre de Buenos Aires, conferencia de Arminda D'Onofrio en La
Nacion, setiembi-e 13, 1956).
En eua'nto a los metodos democraticos con que se pretendfa
reorganizar la Nation he aqui una buena muestra. Inmediatamente
despues del golpe del II de setiembre, el doctor Estevez Sagui -au-
tor de un libra de procedimientoscuya primera pagina llevaba la
dedicatoria "al Gran Rosas"- propone, y la Legislatura portena aprue-
ba, que se distribuya un ano de sueldo entre los jefes y trapa que
habian apoyado el golpe y se ofrezcan compensaciones similares a
los que en 10 sucesivo se pasen al ban do porteno (Victorica, 51 y
S1). Pero no s610 esto. Segun un testigo presencial -propietario del
diario mitrista Los Debates- el pronunciamiento del II de setiem-
bre "trajo consecuencias muy fatales para Buenos Aires ... pues los
que eneabezaron el movimiento se repartieron entre elIos buenas
sumas de dinero al son de los himnos marciales que entonaban las
bandas. Una ca'sualidad me ha proporcionado el estadode las can-
tidades que entre los vampirospoHticos de aquella revolucion se
repartieron. Helaaqul, reducido a pesos fuertes: a los generales y
coroneles, 850 duros; a los tenientes coroneles, 750 ,duros; a los
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Milciades Pena
mayores, 650; a los capitanes y demas oficiales, 250" CHortelano).
En sfntesis, "la revoluci6n del 11 de setiembre de 1852, hecha
a los seis meses de derrocado Rosas, contra su vencedor, fue la res-
tauracion del rosismo sin Rosas y sin mazorcaj pero 10 fue comple-
tamente en el orden econ6mico de cosas, que contiene el verdadero
poder despotico" CAlberdi, Obras, VIII, 317).
Las Armas del Liberalismo Mitrista
Consisten en el Fraude y el Terror
Emancipada 13i oligarqula portena del "despotismo" urquicista,
inauguro su propio despotismo sin comillas sabre la provincia de
B u ~ n o s Aires, aplastando con el terror y el fraude a todas las oposi-
ciones internas, a,I tiempo que proc1amaba su fervorosa devoci6n al
liberalismo democratico y republicano. La corriente liberal que, can
Mitre a la cabeza, actuaba por cuenta de la burguesfa comercial por-
tena, demostr6 de inmediato que esta c1ase era profundamente anti-
d{!mocratica, tan terrorista y dictatorial como Rosas y tan afecta como
este a manipular la conciencia de la's masas mediante la organiza-
cion burocnltica de la mentira, aunque conservaba las ventajas de la
democracia liberal para el juego de sus diversas fracciones.
Con razon e intimo conocimiento de los hechos se ha senalado
que "Mitre (con el sonante apoyo del comercio porteno, agreguemos
nosotros) ha side el que en Buenos Aires primero, y en 1a Repu-
blica despues, invento los medios fraudulentos de hacer ilusorios esos
derechos Cel sufragio popular). Fue Mitre el que para oponerse al
voto de los soldados de Urquiza en 1852 invent6 el fraude, que se
hizo en grande escala, y con el cual triunf6 entonees 10 que se Ila-
La Era de Mitre
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maba lista del pueblo. Fue el qUIen en 1857, para suplantar la
inmensa mayoda del partido chupandino presidido por Calvo, recu-
rri6 al fraude en las parroquias, y consigui6 COn votos falsos supe-
rar los votos verdaderos de sus adversarios. Fue el quien en 1859,
tambien con votos falsos, impidi6 el triunfo del Club de ,la Paz pre-
sidido por Fdas. Y desde entonces ese ha sido el sistema electoral
de la Republica Argentina, pero ese sistema se debe exc1usivamente
a Mitre, que fue su inventor y tinico introductor en las practica's
electomles argentinas" (D'Amico, 104).
Mas alIn: una de las Fuentes de la popula'rldad de Mitre fue
su genial idea de falsificar los registros electorales en abril de 1852
para impedir una mayorfa urquicista en la Legislatura portena (Vera,
I, 172).
Cuando en 1874 Mitre se levanta en arm'as contra la presiden-
cia constitucional de Sarmiento, este 10 denunci6 con su acostum-
brada daridad: "Consta de la elecci6n practicada en 1852 y dirigi-
da en la ciudad de Buenos Aires por el coronel Bartolome Mitre
que organiz6 los trabajos electorales, que la Ciudad opuso bajo su di-
recci6n 9000 votos a 2500 que favorecieron la poHtica del General
Urquiza. Consta del Diario de Sesiones de Buenos Aires que los hom-
bres que formaban el nucleo de la conspiraci6n en nombre del su-
tragio popular, detuvieron fraudulentamente el curso de la ley de
elecciones que desde 1856 se proponfa corregir los abusos electorales,
declirandolos publicamente dichos senores (Mitre y Elizalde) titiles
y necesarios. Consta de la administraci6n del Gral. Mitre que nun-
ca propuso, ni sus partidarios apoyaron, niDgUn proyecto de ley que
tendiese a evitar, corregir y castigar los fraudes ni las violencias en
las elecciones. Consta igualmente que durante esta administraci6n
fueron destituidos empleados superiores por no participar de la opi-
'nion del gobierno en una e1ecci6n popular" (La Tribuna, octubre
9, 1874).
14 Milciades Pelia
Con motivo de las elecciones de 1857, un frances residente en
Buenos Aires escribia sus impresiones: "La camarilla Mitre ha em-
pleado todos los medios para triunfar con desprecio de las leyes del
pais y de 1a Constituci6n; las libertades electorales han sido sacrifi-
cada's; los asesinatos partidistas, los ataques nocturnos, las violaciones
de domicilio se han cometido en las personas del partido contrario ...
Despues de la victoria, 1a polida, autorizada por Mitre, ha tratado
de descubrir conspiradores; algunos portenos han sido arrestados"
(Saldias, II, 103-4). Y este testimonio de un extranjero coincide
plenamente con la confesi6n que hada Sarmiento -entonces en el
partido mitrista- ,en carta a Domingo de Oro del 17 de junio de
1857: "Nuestra base de operaciones ha consistido en la audacia y e1
terror que empleados habilmente han dado este resultado admirable
e inesperado ... establecimos en varios puntos depOsitos de armas y
municiones, pusimos en cad a parroquia cantones con gente armada,
encarcelamos como unos veinte extranjeros complicados en una su-
puesta conspiraci6n; algunas bandas de soldados armados recorrian
de noche las calles de la ciudad, acuchillando y persiguiendo a los
mazorqueros (nota: con la palabra mazorqueros Sarmiento no desig-
na alque era entonces su propio partido, sino a los opositores); en
fin: fue tal el terror que sembramos entre toda esta gente con estos
y otros medios que el dia 29 triunfamos sin oposici6n".
Fraude y terror. Tal era la f6rmula del Iiberalismo mitrista.
Cuando el movimiento de Lagos, que arrastr6 a todo el gauohaje con-
tra la oligarquia portena, fue evidente ,que, como 10 advirti6 Alberdi,
mientras las fuerzas de Lagos seguian a su jefe sin ninguna clase
de coaccion, las fuerzas portenas eran en gran parte reclutadas a 1a
fuerza, imponiendose gravisimas pen as a quienes se negasen a tomar
las armas para defender la oligarquia portuaria (Alberdi, P6stumos,
XVI, 217). Para enfrentar a Lagos, la liberalisima Legislatura por-
tena suprimio todas las garantlas individuales, otorgando a1 Gobierno
La Era de Mitre
15
autorizaci6n para detener, deportar 0 fusilar a quien quiera contra-
riase la politica oficial (Saldias, II, 23). Y poco despues un decreto
destinaba por dos anos al servicios de los cuerpos de Hnea a todos
los ciudadanos que no tomasen las armas en la Guardia Nacional en
el termino de 24 horas (Saldias, II, 26). Derrotado Lagos, 1a oli-
garquia portena eligi6 gobernador a Pastor Obligado, ex rosista que
no en vano se habia educado en 1a escuela mazorquera de don Juan
Manuel, y supo haeer honor al maestro aunque invocando no ya el
nombre de la Santa Federaci6n sino el mas moderno del liberalis-
mo porteno. De inmediato OBligado dicta un decreto ordenando que
salga del territorio provincial, en termino perentorio, una multi hId
de personas senaladas como partidarias de Lagos. De inmediato, otro
decreto destituy6 de sus puestos a todos "aquellos funcionarios pu-
blicos que, por oposici6n 0 indiferencia, han permaneddo friamente
ante los peligros que envolvian a la ciudad". Y sabre el tambor salio
otro decreto de igual fecha que el anterior, destinado a afianzar,
deda, HeI glorioso triunfo que ha obtenido la causa de la civiliza-
ci6n y de la Iey sobre el vandalaje", que prohibia ejercieran su pro-
fesi6n de rematadores y corredores a varios ciudadanos portenos.
Todos elI os estaban acusados del "crimen" -asl deda el decreto-,
no de ser partidarios de Lagos, sino de haberse mostrado s610 como
"frios partidarios" de 1a oligarquia portena en su lucha contra Lagos.
y sobre la marcha sale otro. decreto que marca eI summun de 1a de-
voci6n del libenilismo porteno a los principios de la democracia repu-
blicana. Por el mismo quedaban destituidos de sus cargos los magis-
trados del Supremo Tribunal de Justicia porque -deda el decreto-
"es muy importante que los destin os publicos sean desempenados por
personas que, a 1a idonei,dad notaria, reunan en 51 una conocida
adhesi6n a los principios que acaban de triunfar".
En 1856, cuando un general Costa pretende reeditar el movi-
miento de Hilario Lagos e invade Buenos Aires, el liberal Gobierno
16 Milciades Pena
de Buenos Aires saca un dereto que firma el gobernador Obligado
y los ministros Valentin Alsina, Bartolome Mitre y Norberto de la
Riestra, estableciendo: Art. 1 Q "T odos los individuos titulados jefes
que hagan parte de los grupos anarquistas eapitaneados por el cabe-
cilla Costa, y fueran capturados en armas, seran pas ados inmediata-
mente por las armas" (Saldias, II, 91). La orden fue eumplida,
estrictamente y el campo de Villamayor fue testigo de una degolli"'
na en regIa que hubiera hecho las delicias del propio Cuitino. Y el
liberaHsimo Gobierno de Buenos Aires despidi6 COn las siguientes
palabras a los so]dados que habian realizado ]a carniceria: "AI vol-
ver a vuestros hogares, Ilevad la conciencia de haber afirmado e]
orden publico, pues ya los malvados que ]0 pudieron con mover
han expiado sus negros erfmenes con sus cabezas" (La Tribuna, fe-
brero 7, 1856).
Pero no solo el terror y el fraude eran los democraticos instru-
mentos del liberalismo porteno para obtener los designios de 1a oli-
garquia portuaria, Para los estudiantes y tenderos que constituian
su apoyo de masas y estaban convencidos de representar la vanguar-
dia de La Civilizacion y Los Principios contra la barbarie -que era
para eIlos todo el pals excepto Ia ciudad de Buenos Aires- habla
una Iarga serie de espectaculos mas 0 menos circenses, genera en el
que Mitre era insuperable. Un solo ejemplo ilumina los extremos
en que sabIa hacer el payaso para conservar su clientela pequeno
burguesa este cinico agente de la burguesla comercial partena. En
la batalla de Cepeda, el ejercito de la oligarquia portuaria coman-
dado por Mitre fue derrotadopor el ejercito nacional que dirigia
Urquiza. Urquiza perdi6 24 jefes y 300 hombres. Mitre perdio 2000
soldados, toda la caballeda, 20 canones, varios miles de fusiles, en or-
midad de municiones, todos los carros, el parque y toda Ia caballada
de repuesto. Sin embargo, al desembarcar en el muelle de Buenos
Aires, derrotado, casi sin artilleria, sin UIlj soldado de caballeria y
La Era de Mitre
17
mermada 11a infanteria en dos terceras partes, Mitre deshoja su inevi-
table discurso y ,dice al pueblo porteno: "Os devue]vo INTACTAS
las legiones que me confiasteis" (D'Amico, 116). Y algo mas: envia
a Ia Legislatura un proyeeto de ley que disponia la acunacion de
una medalla especial para el general Mitre, medallas de oro para los
generales, de plata para los jefes y oficiales y de bronce para los 501-
dados con Ia siguiente inscripcion: "a los veneedores de Cepeda"
(Vera, II, 71-2). Por esos mismos dias, sin embargo, Mitre reconocla
en privado que UrqUiza era el duefio de la situacion despues de su
triunfo en Cepeda (Saldlas, II, 138). Es que el patriarcal y venera-
ble general Mitre, fue desde el comienzo entre nosotros el decano de
la duplicidad politica. Con la misma impasibilidad con que se de-
claraba' vencedor y se hacia acunar medaHas despues de sufrir una
derrota aplastante, el liberalismo porteno y su mayor procer jura ban
por La Democracia, La Libertad y El Pueblo mientras unificaban e1
pals a cafi6n y bayoneta.
El Ideal Mitrista era la Republica del
Plata Antes que compartir la Aduana
En el caso de fallar su patriotico empeno de acogotar a 1a na-
cion, la oligarqufa portenaestaba dispuesta a separarse de ella. Mitre
dio forma a esta idea Ianzando Ia consigna de La RepUblica del Plata,
"Pero olvida usted -Ie ech6 en cara a Mitre un ex correligionario--
que cuando en 1857 el partido federal se nos present6 imponente
en 1a Iudha, usted fue de los desfaHecidos que nos propusieron por
remedio 1a separacion absoluta de Buenos Aires constituidos en Repu-
blica del Plata. Y no era un simple ardid de guerra, disculpa con que
18
Mikiades Pefu:l
se excusaba usted.. era' un prop6sito en usted la disolucion de la
Tengo en mi poder instrucciones escritas. por .usted, su
puno y letra, para nuestro enviado a Rio de J.anelIo,
en que Ie prevenia usted se de la actltud I el
Brasil en el caso de que Buenos AIres se declarase naClOn mdepen-
diente. sabia usted de antemano, usted hombre politico, usted
conocedor de Ia historia sudamericana, que 1a separacion absoluta
de Buenos Aires, que la disolucion definitiva de la nacionalidad, era
el desideratum tradicional de la politica brasillera?" (49). A esto
Mitre solo respondio en concreto que "el proyecto de la Republica
del Pilata' no fue sino un articulo de peri6dico" .. . (99).
La idea de la independencia de Buenos Aires constituida en
Republica municipal -que segu.n Ie deda Rosas a .era. idea
exclusiva de Anchorena (P6stumos, XVI, 557)- hublera hqmdado
a la Argentina como nadon. "Si Buenos Aires quedase como nad6n
independiente -escribia Alberdi- 0 si antes de serlo del todo, como
sucedio en Guatemarla, ernpujase a Santa Fe u otra provincia del
litoral para entrar en la misma senda', Buenos Aires disolveria a la
Republica, con la mira de no tener por vedno un Estado Iuerte,
que Ie impusiera respeto. Estamos, pues, amenazados inminentemente
de ver caer a nuestra' hermosa nadon en la miserable suerte que ha
hecho de la Republica de la America Central el objeto de la com-
pasi6n y del menosprecio de todo el mundo" (P6stumos, XIV, 603).
La Republica del Plata como solud6n politicaevidencia hasta
d6nde la oligarquia portena - el rosista' Anchorena y elliberal Mitre,
') los estancieros federales y la burguesla eran ca-
I paces de Ilegar para conservar intactos sus de puerto. y
I aduana ante la amenaza de los productores del htoral y las provm-
f. das interiores que preteridian conIiscarlos en beneficio de toda la
'. Nad6n. Como todas las clases poseyentes a 10 largo de la historia,
la oligarquia portena prefeda desmembrar la na'ci6n si no haMa
La Era de M it1"e 19
modo de sa,Ivar sus privilegios sobre parte de la misma. Pero este
era s610 uno de los aspectos de su politic a, el extremo a que llegaria
si fracasaba su plan de dominar a toda la nadan y conservar sus
privilegios anulando la fuerza del resto del pais para combatirlos.
Mitre estaba dispuesto a llegar a la separacion absoluta de Buenos
Aires, pero antes de eso trataba por todos los medias de lograr el
dominio absoluto de la oligarquia portena sobre toda la nacion.
La oligarquia portena constituida Estado Libre de Buenos
Aires era consciente de su poderio frente a la debilidad del resto del
pais agrupado en la Confederaci6n Argentina con capital en Parana.
De los cuatro miHones de renta en oro que produda la sola aduana
de la Capital, dos por 10 menos debian cOlTesponder a las provincias
que por la separaci6n ya perpetrada de hecho no recibirian un solo
peso, aproveohandolo todo Buenos Aires. "Bajo el punta de vista de
los intereses pecuniarios, el aislarniento enriqueda a los porteftos,
manteniendo en la pobreza a las provincias" (Pelliza, 51). En cam-
bio la Confederadon no tenia rentas de caracter general. Segregado
el puerto de 1;3uenos Aires, y pese a la Iibre navegaci6n de los rios
pactada con mayores potencias comerciales, el intercambio nO
podia improvish se. La aduana de Rosario fue la destinada desde los
primeros momehtos para abrir las relaciones mercantiles con las pla-
zas europeas; pero alIi todo faltaba para un trafico en grande esc ala :
capitales para hI compra de valiosos cargamentos y frutos del pais
para el retorno de los buques que sin ese aliciente tendrian que vol-
verse en lastre. Rosario era' casi una aldea y la ciudad de Buenos
Aires tenia 78.000 habitantes (Saldias, II, 46). "No siendo posible
abrir de improviso! un trafico que careda de elementos por parte de
]a Confederaci6n, eI comerdo continuo como en 10 antiguo, llegando
los buques de al puerto de Buenos Aires donde descarga-
han las para seguir est as, despues de pagar derechos en
su aduana, en buqhes de cabotaje hasta los puertos de la Confede-
20 Mildades Pena
raclOn donde volvian a pagar nuevos derechos de importacion. El
comercio asiestacionado careda de estimulos" y las rentas de la Con-
federacion resultaban exiguas (Pelliza, lIS).
La superioridad economica de la oligarquia portefia se trans-
formo de suyo en superioridad militar. El Partido Liberal, que seg{m
dicen sus apologistas "queda organizar el pais desde abajo, democra-
ticamente" (Sommi, Yrigayen, II), no derrotaba a la Confederacion
levantando contra ella a la mayoria del pais sino, simplemente, sobor-
nando a sus dirigentes y oficiales con el oro de la aduana portefia.
Cuando ]a insurreccion de Lagos, a los jefes insurrectos se les ofre-
cio sumas del orden de los quinientos mil pesos para elI os y vein-
ticinco mil para los oficiales si traicionaban su causa (Saldias, II,
29). Cuando Urquiza bloquea con una escuadra a Buenos Aires, la
oligarquia portefia rompe el bloqueo comprando al jefe la flota
urquicista par la suma de cinco mil onzas de oro, sin perjuicio de
las otras recompensas a jefes, oficiales y soldados, todo cual insu-
mi6 10 millones de pesos (Saldfas, II, 63). Y hasta la derrota de la
Confederacion en IS60, esa fue el arma permanel1te{ de la. oligar-
quia bonaerense. El resplandor de la espada del liberltlismo mitrista
-' ' I
encandilaba a sus enemigos. Pern no era resplandor ide gloria, sino
de oro contante y son ante.
Las Finanzas Europeas A poyan la
Secesi6n de Buenos Aires
I
I
Por otra parte, la oligarquia portefia contabai con el apoyo del
capital ingles y frances que historicamente habian aprendido que
su mejor in teres estaba en dominar y explotar el junto y a traves
I
La Era de Mitre 21
de la oligarqula bonaerense, no contra ella. La oliguDquia portefia
sabia esto, y especulaba con el apoyo extranjero, incluso para sus
proyectos de desmembracion del pais en caso de nO poder dominar.lo.
Alberdi, ministro de la Confederacion en Europa, tuvo ocasion de
advertirlo. "Es Alsina quien hace que los judios de la Bolsa de Lon-
dres soliciten del Gobierno britanico que desmembre la Republica
Argentina, para provecho comun de los judios de aHa y de aqui. Esto
es 10 que Alsina llamaba los grandes medias que posee Buenos Aires
en politica exterior. Es simplemente Ia: traicion, el crimen de que
cada poder de Centro America paga hoy C011 lagrimas de sangre.
Una nueva nacion en America, creada por la Bolsa de LondIes, de-
jaria atras todo el plan de disolucion atribuido a Estados Unidos"
(P6stumos, XIV, 662).
La Bolsa de Londres hubiera sido, efectivamente, uno de los
principales puntales de la Republica del Plata esbozada par Mitre.
La correspondencia de Alberdi, radicado en Europa, con el Gobier-
no de la Confederacion, constituye una documentada comprobacion
de la alianza entre la oligarquia partefia y el capital extranjero con-
tra el resto del pais.
"No dejare de llamar la atenci6n de V. E. sobre 1a necesidad eada dia
mayor de adquirir el apoyo de algunos diarios en Europa, para defender a
nuestro Gobierno y haeer conocer a nuestro pais contra la detracci6n si stema-
tica que hacen de lluestras casas los diarios subvelleion(ldos por Buenos Aire$.
Las subvenciones del gobierno de esa provincia son eficaces porque se pagan
en Europa por sus banqueros conocidos, en 10 eua1 nos llevan una ventaja
inmensa. La ventaja de mejor causa es cornp1etamente inutil e insignifieante
en 1a consideracion de los diaristas europeos" CP6stwmos, XIV, 49, feeha di-
ciembre 1857). "Por el sefior Huergo ha debido V. E. saber de una petici6n
que muchos negociantes de Londres hall elevado al gobierno britanieo, para
que envie un ministro a Buenos Aires y reconozca la independencia de esa
provincia. El asunto es serio porque tiene el apoyo activo de la casa de Baling,
llena de influjo en el Parlamento, y muy ligada con los tenedores de bonos de
Buenos Aires. Parece indudable que el de la peticion ha venido
22 Milciades Pena
de Buenos Aires y que su -autor disimulado no es otro que el gobernador de
esa provincia. No atreviendose a proclamar 1a independencia de Buenos Aires
que conviene a su ambici6n personal, porque causaria escanda10 a sus propios
paisanos, haee que 1a desmembraei6n apetecida por el de hecho sea solicitada
por negociantes extranjeros y que e1 gobierno britanico despedace la Republica
Argentina, reconociendo independiente a una provincia que no se ha procla-
mado independiente" (Id., p. 115 [echa junio 1858). "E1 sefior White, socio
de la casa de Baring, venida reeientemente de Buenos Aires, donde ha repre-
sentado a los acreedores ingleses en el Ultimo arreglo de su deuda, repite aqui
que Buenos Aires es todo y las provineias nada" (fel., 127, feeha julio 1858).
"Nuestro gobiemo no debe sorprenderse de que el Times publique algunas
veces ataques contra nosotros. Me han asegurado que la casa de Baring, que
patrocina a los acreedores de Buenos Aires, tiene parte en la propiedad del
Times" (fd., 163, fecha octubre 1858). "Aunque la parte del comercio de
Londres ligada por intereses a Buenos Aires no ha dado paso alguno oficial
ultimamellte, teugo noticias de que no cesa de trabajar en nuestra contra.
Las manifestaciones de 1a prensa 10 confirm an. El Times rehus6 admitir una
rectificaci6n mia de datos inexaetos que diD a luz; y el Economist, papel muy
conocido en Illglaterta, ha heoho la defensa de Buenos Aires" (fd. , 168, no-
viembre 1858). "Los acreedores ingleses de Buenos Aires han dirigido una
nueva petici6n al gobiemo de S.M.B. para que se oponga a la ley de derechos
diferenciales dada ultimamente por la Confederacion. La petici6n contiene
veinte firmas mas 0 menos, pero entre elIas figuran las de los grandes ban-
queros Baring y Rotschild" (Idem, 178, diciembre 1858). "Toda la prensa de
Europa esta ganada por su gobierno. A fuerza de oir a Buenos Aires sin oimos
a nosotros, se va tomando a nuestro partido como el representante de la bar·
barie y -aI de Buenos Aires como el de la cil1ilizacion. EI Times y el ]owrn{;ll
des Debats, que SOl1 los primeros 6rganos de la prensa europea, 10 hacen en-
tender asl. Como Buenos Aires les debe 15 millones de pesos 10 pre-
sentan naturalmente como el representante de la civilizacion, a fin de que
Europa apoye su gobiemo y 10 imponga a todas las provincias presentadas sis-
tematicamente como barbaras" (Idem, 865, noviembre, 1861). Haciendo una
sintesis de todo esto, Alberdi Ie escribia a su amigo Gutierrez: "Los comercian-
tes ingleses de Buenos Aires siguen siendo una remora" (Carlas, 117).
Y a la acci6n del capital ingles se sumaba la del imperio brasi-
leno, lamentable apendice del imperio britanico. A la separaci6n de
La Era de Mitre
23
Buenos Aires no tardaria en seguirse la de otras provincias argentinas,
y "la disoluci6n de la Republica Argentina serla Brasil
que ha sido li de Centro America para Estados Umdos CAlberdl,
Obras, 5, 461). .
Los banqueros ingleses tenian tanta mas raz6n para apoyar los
manejos antinacionales de la oligarquia portena auanto que por una
ley de 1856 el gobierno {Ie la Confederaci6n habla dec1arado e.n
forma mas solemne que desconoda todo acto con el eual la provmcla
de Buenos Aires ejerciera directa 0 indirectamente la soberania ex-
terior, ya sea contrayendo pactos, alianzas 0 emprestitos (Vedia y
Mitre, Unidad, 380).
EI Oro de la Aduana Porteiia Deshace
la Oposici6n
Con todosesos elementos a su favor, la oligarquia portena Cy
muy particularmente la burguesia comercial) expresada por el libe-
ralismo mitrista, 5010 en ultima instancia necesitaba acudir a la
dependencia absoluta, renunciando asi la lucrativa empresa de so-
meter a todo el pais -es decir, todo el mercado nacional- en su
interes. Antes de llegar a esto el liberalismo porteno tenia el recur so
de desgastar, dividir y quebrar poHtica y militannente el frente ene-
migo, tarea que era facilitada por la heterogeneidad de este frente.
Dentro de la Confedereraci6n, las provincias interiores eran el irre-
ductible enemigo de la oligarquia portena, de la cual 5010 podlan
esperar su completa anulaci6n. Pero frente a Buenos Aires estos
elementos eran por 51 solos incapaces de opener otra cosa que una
resistencia desesperada, heroica y en ultima instancia condenada al
24 Mildades Pena
fracaso. El unico sector de la Confederaci6n capaz de enfrentar a
la oliganquia portefia -aunque con las desventajas que hemos vis-
to- eran los ganaderos entrerrianos, acaudillados por Urquiza, el
mayor de estos. Pem esta clase tenia intereses -aunque competiti-
vos- similares a los de .Ja oligarquia partefia, y entre la perspectiva
de una larga guerra civil que arruinaria sus negocios y un acuerdo
que dejara en manos de Buenos Aires la direcci6n del pais, pero
otorgarse plena independencia y garantias a los ganaderos entrerria-
nos, se inclinaba fatalmente, por el peso de sus crecientes intereses
capitalistas, en el sentido de este acuerdo. Entre el Chacho y las
masas pauperizada's del Interior par un lado, y la oligarquia partefia
por otro, 0 entre los gauchos del litoral y de Buenos Aires incluso
de una parte y la burguesia comercial partefia y los estancieros con-
vertidos en terratenientes, de la otra, no habia acuerdo posible. Pero
entre el rico ganadero, terrateniente y saladerista Urquiza y sus con-
generes de Buenos Aires, siempre estaba abierta la puerta para el
acuerdo expreso 0 tacito que salvase los buenos negocios de ambos
competidores. La oligarquia portefia, y Mitre en particular, sabian
esto y actuaban en consecuencia.
Mientras 13 Confederaci6n se ahogaba en dificultades econo-
micas, al punto de que cuando lleg6 hi hora de la batalla definitiva
no tenian dinero :para armar ni uniformar un ejercito comparable
al de Mitre (Pelliza, 195), la oligarquia portefia se enriqueda con
su aduana, de modo que, como deda Mitre, "robustecidos poHtica y
militarmente pudimos ir con la misma tranquilidad a la in corpora-
cion, si se nos aceptaba con nuestras banderas, 0 a la guerra si se
desconoda nuestros derechos" (Polemica can Gomez, 35). Faltaagre-
gar que si en la guerra Ie iba mal, la oligarquia portefiatenia listo
el expediente de la Republica del Plata, es decir, la desmembraci6n
del pais que no podia dominar ...
Pero no s610 eso. El oro de Ii Aduana portefia alcanzaba para
La Era de Mitre
25
muchas otras cosas; "agentes de Buenos Aires recorren algunas pro-
vincias donde se constituyen impartantes centros liberales como en
Santiago, Cordoba, Corrientes, San Juan, Salta y Tucuman". El
oobierno de la Confederacion es sorprendido por tiel estallido de nu-
o
cleos liberales en algunas provincias. Nacen recelos sobre algunos
gobrnadores. Se inicia y desenvuelve en la Nacion una gran lucha
entre los nacionalistas que defienden sus posiciones y los 1ibera1es
que aspiran a salir de Buenos Aires y agrandar su inflllel1cia" (Vedia
y Mitre, Unidhd, 450). De este modo debilitada 1a Confederaci6n
y colocadas varias cufias entre sus distintos sectores, 1a oligalXJ.uia
portefia monto en 1860 la provocaci6n final, eligiendo diputados p.ara
el Congreso Nacional, no de acuerdo a1 articulo 37 de la Constltu-
cion Nacional que Buenos Aires habla jurado en 1860 (por el cual
cada provincia constitula un solo distrito electoral), sino con arreglo
a una ley especial de la Provincia, que la dividia en siete
electorales (Saldias, II, 154). Por supuesto, el Congreso Naclona1
rechazo a esos diputados elegidos en violacion de 1a Constituci6n, y
esto dio e1 pretexto a 1a oligarquia portefia para romper con la Con-
federacion y exigir 1a guerra a toda costa. Mitre juega entonces. a
dos puntas: mientras amenaza con la guerra, Ie propone a UrqUIza
un pacto que dejaria a todo el pais en manos de la burguesia co-
mercia1 partefia asociada a los ganaderos entrerrianos en caracter de
segundones. "Estamos resueltos a no practicar nuevas elecciones -es-
cribia Mitre a Derqui, presidente de 1a Confederacion- y sostendre-
mos esta resolucion hasta la ultima extremidad, aun cuando de ello
hubiese de resultar la guerra. As! se 10 digo tambien a1 general Ur-
quiza". Pero a Urquiza Ie escribia tambien que el gobierno de Bue-
nos Aires estaba dispuesto a acatar la Constituci6n "con tal que 10
arreglemos de comun acuerdo en un compromiso electoral .en el
a la vezse definan de antemano las cuestiones que pudleran dlVl-
dimos" (Saldias, II, 156). Esas cuestiones que podian dividir a 1a
26
Mildades Pefia
hurguesla portefia de los ganaderos entrerrianos eran, aparte de
varios problemas vincu1ados con la aduana de Buenos Aires, e1 re-
parto de las situaciones provinciales, sobre todo e1 de los gobiemos
de San Juan y Corrientes, que el partido mitrista queda ocupar a
todo trance, como base para nuevas conquistas (Vera, II, 18). Esta
Urquiza y Mitre arroja sobre el austero repu-
bhcamsmo de MItre una 1uz tan intensaque ni las toneladas de papel
arrojadas por "La Naci6n" desde su fundaci6n hasta hoy podrian
oscurecer. Es sorprendente -dice el historiador oligarquico Vera y
GonzaIez- la arrogancia con que Mitre, gobemador de la Provincia
de Buenos Aires, se dirige a Urquiza, gobemador de Entre Rlos
invitandolo a ponerse de acuerdo para constituirse, por si, en
de los destil10s de la Republica, y hacer manejos y transacciones con
las situaciones provinciales, sin tener en cuenta pa'ra nada la volun-
tad de ese puehlo cuyo nombre y derechos e1 liberalismo mitrista
giraha e invocaba a cada instante. "EI solo hecho de poner condicie;.
nes para someterse a 10 que ordenaba Ii Constituci6n Naciona1 ju-
rada, y mas a{m, el que la principal de esas condiciones consistiese
en un compromiso electoral es como para desconcertar el animo roe-
jor dispuesto a admitir todo genero de anorm3i1idades" (Vera, II,
120). Y pensar que los apologistas de Mitre dicen que tiel Partido
Liberal queria organizar el palS desde abajo, democraticamente"
(Sommi, Yrigoyen, 11).
Urquiza no acept6 las condiciones de Mitre, y, producida la
ruptura, Buenos Aires dej6 de pagar su suhsidio a la Confederacion
y destino 124 millones de pesos a comprar armas en Inglaterra (Vera,
II, 124) en tanto que la Confederacion se debatfa desorganizada
empobrecida y desarmada (Vera, II, 134). '
En visperas de .Ja batalla final, que habrfa de producirse en
Pavon, Buenos Aires' era militarmente superior a la Confederacion
y la ciudad resultaba invulnerable al sitio 0 ]a invasion. Todos
La Era de Mitre 27
factores militares 'favoredan a Buenos Aires, excepto la desventaja
no despreciable de tener al frente de su ejercito a Bartolome Mitre,
un general que demostraria en los hechos ser uno de los mas ineptos
del pals y sus alrededores. Pero la superioridad militar y poHtica
-porque el frente enemigo i13 dividido al combate- no Ie basta13
a la burguesla portefia, que deseaba tener la seguridad de que, si
era derrotada en esta bata11a final, tendria e1 camino abiertd para
desmembrar el pals constituyendose en Republica del Plata. Por eso
el gobiemo portefio, en visperas del enfrentamiento decisivo con la
Nad6n, envi6 en misi6n diplomatica a Jose Marmol cerca del Em-
perador del Brasil, y a Lorenzo Torres (ioh!, ilos nacionalistas re;.
sistas!) para explorar la opini6n de los gobiemos de Rio de Janeiro
y la Asunci6n respecto a si en cambio de ventajas que se arregladan
sin dificultad, reconocerlan la independencia de Buenos Aires, en
caso de que el gobiemo de este estado hiciese tal declaraci6n. Todos
los dirigentes del gobiemo de Buenos Aires estahan acordes a este
respecto; y el famoso folleto Republica del Plata retirado de la cir-
culaci6n por alguien que no quiso dejar el recuerdo de semejante
decapitaci6n de Ja nacionalidad, habia delineado esa poHtica y pre-
sentado los medios de realizarla. A ese respecto, y refiriendose a las
instrucciones que Ilevaba Marmol a Rio de Janeiro, Ie escribla el
ministro Pastor Obligado a Mitre en Julio 17 de 1861: "Sus instruc-
ciones fueron limitadas en 10 concerniente AL CASO DE LA IN-
DEPENDENCIA ABSOLUTA, suprimiendole esa parte que crd-
mos inconveniente que fuese esc rita, dejandolo a su prudencia, ta-
,citamente, que hiciera alguna indicaci6n sobre el particular. El doctor
Torres saldra hoy para Paraguay, 1leva instrucciones analogas a las
de Marmol" (Saldlas, II, 164-5).
Pero Ii oIigarquia portefia no necesit6 proclamar la Republica
del Plata. Suejercito choc6 en Pavon con el de 1a Confederaci6n
y -pese a su General- sa1i6 vencdor. Todo el pals quedaba en
28
Milcfades Pena
manos de la oligarquia portefia y en especial de la burguesia Comer-
cial, en las manos del Iiberalismo mitrista que gobernaba por cuenta
de aque]]as.
Urquiza AcejJta el Puesto de Socio
Jl,lenor de la Oligarquia Bonaerense
La oligarquia bonaerense no hubiera quedado duefia del palS
con tanta facilidad de no mediar la politica permanentemente con-
ciliadora y finalmente claudicante de su enemigo mas podel'Oso, que
eran los' estancieros entrerrianos encabezados por Ul'quiza. En mu-
chas ocasiones pudo Urquiza aplastar militarmente por largo tiempo
a 1a oligarquia portefia -sabre todo despues de su victoria en Cepe-
da-, y sin embargo, prefirio la conciliaci611; permitiendole rehacer
su poderio militar. "Urquiza dej6 escapar los restos derrotados del
ejercito mitrista, que habia totalmente batido" (Vera, II, 61) .
Despues de Cepeda "habia conciencia publica de que Urquiza
pudo apoderarse de la Capital si tal hubiese sido en a]gun momento
su intenci6n" (Saldias, II, 135). Pero prefiri6 cruzarse de brazos,
limitandose a imponer la firma de un tratado que dejaba en manos
de la oligarquia portefia todas las posibilidades de reanudar su Iucha
contra Ja Confederad6n. (Fue el Pacto del 11 de setiembre). En este
momento qued6 sellada la suerte de la Confderaci6n, ponque la 01i-
garqula portefia asimi16 la experiencia y con el producto de 1a adua-
na se 11izo invulnerable a una invasion naciona1.
Despues, terminado su perlodo presidencial, Urquiza permite
que su sucesor, Derqui, introduzca en el gobierno nacional elemen-
tos del partido liberal portefio, que desde adentl'O se dieron a minar
La Era de Mitre 29
la Confederacion, como 10 denunci6 Alberdi dsde Londres (P6st'LV-
mas, XIV, 864). Norberto de la Riestra, incondicional de Mitre y
prindpal negociadorde los acuerdos can Baring en virtud de los cua-
les los banqueros ingleses movilizaron al gobierno britanico en favor
de Buenos Aires, fue designado ministro de Hacienda de la Confe-
deraei6n por reeomendaci6n de Mitre CVedia y Mitre, Unidad, 426).
Derqui hasta lleg6 a proponer como ministro de la Confederaei6n a
Valentin Alsina, jap6stol de la Republica del Plata! (Saldlas, II, 448).
Urquiza deja prosperar esta maniobra de la oligarqula !
sOlo Ie sali6 al paso tarde y mal, presionado por las provlllelas mas
robres de la Confederaei6n, que sabian 10 que lesesperabaen manos
qe Mitre. Un politico urquieista escribia por entonces: "Se ha ido
el ministerio bonaerense, porque ya sentIan la reacci6n del partido
que se levanta para defenderse contra el salteo politico
destacado por los mercaderes de la patria, que con nuestro presidente
CDerqui) al frente pretendian reducir a encomiendas de indio a las
demas provincias ... Han visto al Capitan General (Urquiza) y el
doctor Ro16n Cgobernador de Corrientes) desbaratar su plan, les
pert4rban la mareha triunfal en que iban eonfiados de haberse apo-
de un presidente tan alhaja CDerqui) y con el calculaban
haeer \primores: asustar, garrotear, despejar toda resisteneia .hasta ta-
mar posesi6n tranquila del pais. Han visto que ese
impotente para tantas proezas y se retiraron a tomar altura (Vedla
y Mitre, Unidad, 446).
Despues, en Pav6n, viene el eneuentro .final. Y cuando aun 1a
batalla no esta definida Urquiza se retiraeon sus cuatro mil entre-
rrianos, sin haber participado seriamente en e1 combate, dejando li-
bre el campo al ejercito porteiio y decidiendo as! 1a derrota y disolu-
ci6n de 1a Confederaei6n (Pelliza, 202). En esta batalla, todos los
cuerpos del ejercito portefio que obedecieron las de
fueron. derrotados; se salvaron 5610 los que desobedec1eron a SU 1111-
30
Milciades Pefia
gua1able Cuando Urquiza decidi6 retirarse, 1a caballerfa
de Buenos :ures habia sido dispersada y estabaen plena fuga. De no
Urquiza, apenas cabe dudar que 1a bata11a de Pa-
von, hasta entonces, habria resultado favorable a la Confe-
deracl6n, pozque siendo dueiio de la caballeria, quedaba en realidad
vencedor, dado que Ie impedia moverse a Mitre y el podia dominar
a Buenos Aires, como estuvo a punto de suceder a pesar de su fuga
(D'Amico, 83, 84). .
. Urquiza pudo haber proseguido la lucha, no 5610 antes de ter-
mmada la batalla de Pav6n sino incluso despue's E1 . 1 d'
. ' . mlsmo 0 Ice
en carta a del 28 de oetubre de 1861: "Me basta que V. E.
haya :-econoeldo yo prolongar la guerra y que seria muy
empenada y sangnenta (Archivo de Mitre, X, 36).
que obedece esta c1audicaci6n urquicista? <Acaso a que es-
taba lIteralmente fascinado" por Mitre y "estab " I
d
' a espmtua mente
gana 0, sugestlOnado por el enemigo" (Palacio II 181 186)
f 1 " , , como
a a eneantadora boberia de Ernesto Palacio? En verdad fue
y contramaniobrado por Mitre, que
a Jugar COn el, pero esto es 10 que oeurre siempre cuand6 un
polItIco que. intereses dispuestos a ir hasta el fin pC}fa 10-
grar sus obJetlvos se enfrenta a otro -que como U . b i 1
'I'" -, . rqUlza,usca a
Concl y no desea entablar una lucha a muerte. Recordemos
que representaba a los estancieros entrerrianos, clase a 1a
que :l mls.mo pertenecia con cuatrocientas leguas cuadradas y mas
de clen mIl vacas y ochenta mil caballos, amen de un saladero y
otras minucias (Font Ezcurra 108) Esta clase U '
f b' " ,. ,y rqulZa a su
rente, ha la sldo ahada de la oligarquia portefia bajo Rosas, hasta
el monopoHo a,duanero y de los rios, fuera de las nuevas posi-
blhdades que s: abnan en el mercado mundia1, la movieron a romper
COn .Buenos Aues y derrotar a Rosas. A partir de entonces los es-
tanCleros entrerrianos se transforman en eJ' e de I ".1.
a orgamzaclvn na-
La Era de Mitre 31
cional, agrupando a todos los sectores del pais interesados en impe-
dir que la oligarquia porteiia organizara a su modo la Naci6n, arra-
sando los restos de la industria artesanal del Interior, exterminando
a los restos del gauchaje, especulando con la aduana y el puerto para
ejercer su gobierno sobre todos los intereses eompetidores. Pero 1a
resistencia contra la oligarquia porteiia se estaba tornando demasiado
cQstosa para los estancieros enlTerrianos, que no tenian por que se-
guir jugandose junto al Interior y al gauchaje si lograban un acuerdo .
con el patriciado porteiio por el cua1 este no se entrometiera en las
cuestiones de Entre Rios -es decir de Urquiza- si en compensaci6n
Urquiza dejaba librado a su suerte al interior del pais y al gauchaje
frente a los patacones y los batallones de Buenos Aires. En ultima
instancia, Urquiza y los estancieros entrerrianos deseaban para el
pais el rnismo destino que sus colegas bonaerenses, aunque les sugeria
que mas valia contentarse con el papel de secundones que arriesgarse
a percler demasiado en una lucha a muerte que, desde su pun to de
vista, no tenia objeto, ya que eldominio naciona1 de la oligarquia
porteiia no podia afeetar 1a buena marcha de sus negocios, ni inten-
tar arruinarlos como hizo Rosas con el monopolio de 1a navegaci6n
de los rios, Que los paisanos del Interior hambreados par la compe-
ten cia que entraba por el puerto de Buenos Aires fueran pasados a
cuchillo por la oligarquia porteiia para que no perturbaran sus acuer-
dos conel capital extranjero era cosa que no podia preocupar dema-
siado a los ganaderos entrerrianos, tanto mas cuanto que ellos tam-
bien. opinaban que mas Ie va1dria al pais concentrar toda su pobla-
cion ,en el Litoral y dedicarla a apacentar vacas abandonando el resto
a la providencia. Urquiza sabia todo esto, y de ahi su poHtica con-
ciliadora y su , claudicaci6n final frente a la oligarquia portefia, que
de inmediato 10 acepto como socio menor en el gobierno sobre el
resto del pais.
Sobre Ii base de las nuevas condiciones creadas por Caseros,
32 Mildades Pena \
Urquiza acepto mantener con la oligaiqufa portena, bajo Mitre, un
tipo de relacion similar al que tenia con ella bajo Rosas, como es-
trella de segunda magnitud en la constelaci6n oligarquica que domi-
naba al pais. Urquiza habfa sido nacionalista en tanto que gran es-
tanciero capitalista competidor de los estancieros y la burguesla co-
mercial portena, pero era aliado de Buenos Aires y proclive a aso-
ciarse cQn su oligarquia, contra el Interior y el gauchaje, en tanto
que gran estanciero a secas, ansioso por acumular capital y barrer
los obstaculos que se oponian a su acumulacion. Su c1audicacion
ante Buenos Aires estaba en el orden natural de las cosas, y asi 10
observo Alberdi, que dio una descripci6n acabada del aspecto perso-
nal de esta poHtica aunque sin determinar su base clasista. "(Para
que ha dado Ul1quiza tres batallas? Caseros para ganar la presiden-
cia, Cepeda para ganar una fortuna, Pav6n para asegurarla. Acaba
su vida como la empez6, por ser satelite de Buenos Aires. En Ca-
seros derroco al ascendiente tiranico de Buenos Aires sobre las pro-
vincias. Ese es el merito de su victoria, no la caida de un hombre.
En 10 anos se 10 ha devuelto todo y duplicado cuanto Ie quito en
1852. Represento el nacionalismo argentino: hoy es el brazo zurdo
del Iocalismo de Buenos Aires contra la Republica Argentina. Se
puede deciI, segun esto, que hay dos Urquizas: el que ba hecho
Dios, que es el entrerriano, y el que ha hecho a medias su propia'
avaricia y la avaricia de sus c6mplices de Buenos Aires; este es el
Urquiza porteno; el Urquiza hechizo, extraoficial, fruto de la palf-
tica grande de Mitre, que ha consistido en lograr que el falso Urquiza
mate al Urquiza natural; ,que el Urquiza porteno mate al Urquiza
entrerriano, con 10 cual mueren los dos en beneficio de Buenos Ai-
res y en dano de las provincias" (P6stumos, V, 268-69).
La daudicaCion de Urquiza dej6 sin eje principal al na-
cional que agrupado en la Confederacion Argentina habia resistido
los manejos de la oligarqula portena. Las provincias interiores nada
La Era de Mitre
33
podian contra Buenos Aires, porque caredan de puerto y de
ciones capaees de resistir siquiera fuera par un. tiempo podeno
de la aduana bonaerense. "Las provincias intenores -deem A1ber-
di- son nada, son mera entidad nominal, poder en el nombre. E1
verdadero poder, el centro de vida y de acci6n ,dirigente en 1a Re-
ublica Argentina esta en las cuatro provincias litorales. Son el pros-
de nuestro gran teatro; alIi se desempena el drama. £1. resto
del pais es p1atea que ve, oye, aplaude 0 silba" (Orrtas a
264). "Entre Rios, provincia dotada de mas
res no esta en el caso de C6rdoba ni La RioJa, provmclas
sin aduanas exteriores, sin rentas, sin redito, sin poder". Sm
apoyo de Urquiza, que podia hacer el Interior frente a, Ai-
res, que disponia de "capital, puerto, aduana, tesoro, eredlto, banco,
papel moneda, poder total de 1a naci6n" (P6stunws, V, 287).
Librado a su suerte, el Interior estaba condenado a sufrir la apIa-
nadora portefia, auxiliada por los que
acop1aban al tren victorioso del 'pOI
e1 comercio de Buenos Aires. Y 'es smtomatlCo que hasta ultImo
momento los montoneros del Interior que resistian con el ap,oyo
las poblaciones locales al ejercito d.e linea. eombatlan
ilusiones de obtener por 51 la victona, solo en que s,u re-
sistencia permitirfa la insurrecci6n de UrqUIza. Pero no habna
insurreccion. Los ganaderos entrerrianos queria':l sus .negoclOs
y nada mas, y 1a oligarquia pOrtena podia reahzar sm troplezos por
el lado de Entre Rios la pacificaci6n del pals.
34
El Mitrismo Declara la Guerra a las
Provincias I nteriores
1\1 ildades P eita
Es una forma de decir. Con menos delicadeza
y mayor exactitud podria decirse carniceria sistematica. "Una cace-
ria de hombres en 1a que se persigui6 como a perros rabiosos a todos
los elementos que se consider6 podian estorbar la politica de Buenos
Aires" (Vera, II, 156). Vencida la Confederaci6n por la traici6n
urquicista', todo el pais ,era opuesto al gobierno portefto de Mitre,
y muy particu1armente las provincias del noroeste, dande mayor era
la miseria causada par la competencia de las mercandas que afluian
desde el puerto de Buenos Aires y contra las cuales, abolidas las
aduanas interiores, no habia defensa ninguna. S610 algunos redu-
cidos nucleos oligarquicos se habian puesto al servicio del partido ,
liberal, instrumento triunfante de la oligarquia portefia, segun las
convcniencias de Mitre y con el objeto de asegurarle a este la elec-
cion para presidentede 1a Naci6n. Y ]a unica forma de que se apo-
derasen de los gobiernos provinciales era respalda'rlos con ejercitos
portefios que aplastasen las resistencias locales, extremadamente fuer-
tes por parte de las masas populares. \1;encedor en Pavon, Mitre ex-
plica su plan a: los colegas de Buenos Aires: "Para ponernos en con-
diciones de exito (es decir, anotemos, de lograr la presidencia de la
Republica) tenemos que paci.ficar Santa Fe y dominar en Cordoba
primeramente, 10 cual no es ya una empresa tan senciUa... Si una
parte 0 la mayor parte ,de esos ,pueblos nos hostilizan debemos tratar-
los como enemigos y, segun 10 que nos convenga, llevaremos 0 no
1a guerra a sus territorios" (Archiva, X, 23-4). Este austero demo-
crata' no se detenia en detalles: que la oposicion proviniese de ]a
minorfa 0 la mayoria del pais, igual habia que pasarIa por las armas.
Ese era el liberalismo democratico de la oligarquia: portefia en Jucha
contra la barharie desp6tica de los caudillos, ., Las instrucciones (del
La Era de Mitre 35
28-XI-61) a1 general Paunero eran precisas: "1
9
Marchara en direc-
cion a C6rdoba con las fuerzas de su mando, can el objeto de oeupar
militarmente aquella provincia, apoyando los movimiento que ella
efectue 0 haya efectuado con tendencia' a uniformar su polltica con
la de Buenos Aires. 29 .. cuidando no mezclarse en los partidos in-
ternos can tal que ella no redunde en dafio directo dela politica
Cjue esta encargado de sostener y 'hacer triunfar por las'armas" (fclem/
174). Recordemos que las operaciones no se dirigia'n contra el ex-
tranjero sino contra el propio pais y para organizarlo liberal y demer
craticamente como mandaban Los Principios de la oligarquia par-
tefia, que Mitre nunca traiciono.
En todas las provincias el ejercito partefio derroc6 a los gobier-
nos respaldadospor la mayoria y los reemplaz6 COn pequefios nucleos
de las oligarquias locales sin otro respaldo que las bayonetas portefias.
Y los jefes de todas las divisiones que ocuparon a sangre y fuego las
provincias eran extranjeros, seleccionados con todo ciudado a fin que
a fuer de cisplatinos pudieran tratar, a los de esta otra orilla sin in-
hibiciones sentimentales. Flores, Paunero, Rivas, Sandes, Iseas y
Arredondo, siniestros pacificadores a sueldo de ,]a oligarquia portefia,
eran todos uruguayos. (Saldias, II, 191-2)' El propio Paunero, jefe
de la expedici6n, nos informa de la moral paHtica de estos civiliza-
dares en carta a Mitre de marzo 20, 1862: Vd. que me estoy
volviendo a'mbicioso? Apetezco descansar y para ella Ie pido a Vd, que
me haga nombrar diputado por Buenos Aires a,l Congreso" (Archivo,
XI, 57).
La impopularidad de los gobiernos impuestos por los ejercitos
de la oligarqula portefia era total e irremediable. "Cuando en C6r-
doba se tuvo Ia noticia de la aproximaci6n de las tropas de Buenos
Aires, varios elementos adictos a Mitre declararon destituidas las
autoridades de la provincia ocupando sus puestos y proclamando su
ad'hesi6n a Mitre. Pero como en Buenos Aires se a.firmase que no
36
Mildades Peria
era necesa'riD enviar fuerzas a COrdoba para sostener el nuevo go-
bierno, porque el pueblo 10' respaldaba, el general Paunero escribi6
al ministro de Guerra una carta en la que afirmaba que si las tropas
de Buenos Aires llegasen it tardar 8 dias se lleva el diablo a la re-
voluci6n, que pUdD sostenerse s6lD gracias a los soldados portenos
(Vera, II, 154). Poco despues el gobernador de Cordoba impuesto
por las bayonetas de Mitre se siente desconforme de la conducta del
general Paunero y Ie pide a Mitre que 10' retire de Cordoba, pero
aclara: "HabID, senor, del general Paunero y unicamente del general
Paunero, pues lejos de desear que las fuerzas de Buenos Aires no per-
manezcan en esta, creo y deseD que hoy masque nunca es conveniente
1a presencia aqui de un cuerpo de tropas" (Archivo, X, 211). En
rodas las provincias ocurrla 10 mismo. Los gobiemos liberales im-
puestos por bayonetas portenas igualmente liberales eran calurosa-
mente repudiados por la poblaci6n. En San Juan, segun Ie escribia
Sarmiento a Mitre a fines de 1861, el gobiemo impuestD por Mitre
era "impopular porque es liberal y decente" (Archiva, XII, 92), tan
liberal que comenzaba por apoyarse en bayonetas contra los deseos
de la mayoria del pueblD, .. Y asi en todas partes. En 1862 el coro-
nel Rivas, jefe de una de las guardias pretorianas enviadas por Mitre
a1 Interior, Ie escribia al incorruptible defensor de los principios por-
tuarios: liEs mtly original 10 que pasa COn los gobiernos de estas pro-
vincias: cada uno de elIos quiere un batallon de Buenos Aires para
sostenerse, pues de 10 contrario nO' se creen seguros; no se dande es-
ta el partido liberal con que contaban para derribar a sus opresores.
Puedo asegurarle que si no viene la columna de Buenos Aires a1
jamas se hubieran liberado estos pueblos de sus , caciques"
(Archwo, XI, 261-63). AI sargenton mitrista nD se Ie ocurrfa que
estos pueblos nD tenlan el menor deseD de liberarse de sus caciques,
CDmo despectivamente denomina a los caudillos oligarquicos del In-
terior que contaban con el respaldo popular, a diferencia de los mi-
La Era de Mitre
37
nusculos grupitos oligarquicos llamados liberales que vivian pren-
didos a la bota de los proc6nsules mitristas.
Pese a todD esto, Mitre afirmaba con ese desprecio por la verdad
que Ie era peculiar, que todo el pals se adherfa a la politica de Bue-
nos Aires "decididamente y por movimientos irresistibles y espo:p.ti-
neos de los pueblos" (Archivo, X, 67). (Quien dijo que hay que
derrumbar las estatuas de Mitre? Todavia falta levantar una a su
cinismo, que era apoteosico. El movimiento espontaneo de los pue-
blos era de resistencia a los ejercitos de la oligarquia portena y de
apoyo a sus caudillos. Rivas se 10 deda a Mitre: <tEste pais con ra-
risimas excepciones es nuestro enemigo, ni se nos presenta un solo
hombre ni enCDntramos a nadie; el que no esta con Penaloza and a
huyendo por las sierras y bosques. No hay un solo caballD que to-
mar" (Vedia y Mitre, Unidad, 532). En cambio, Penaloza, vencido
completamente en una hatalla, en pocos dias reune mil hombres y
recupera Ia caballada (idem, 531). Tocla la poblaci6n 10 apoyaba.
Segun Mitre, la guerra contra' las provincias -contra la mayoria
de la Naci6n- habria de decidir el siguiente problema: "Quien ha
de gobernar. (Los mas capaces? <.0 los mas bestias? Hoy la cues-
ti6n se presenta todavia mas de bultD. (Debemos ser gobernados
por leyes y principios? <.Debemos ser gobernados a lanza seca, segun
el sistema de Saa?" (citado por Veclia y Mitre, Unidad, 471). EI
triunfo de Buenos Aires permiti6 que el pais fuera gDbernadD por los
agentes liberomitristas de la oligallqufa portena, es decir, por el con-
junto de poHticos mas inescrupuJosos y capaces de convertirse en
bestias para aplastar a la mayoria del pals can que secontaba por
entonces en estas latiudes. Perrniti6, ademas, que la Republica Ar-
gentina pasara a ser gobernada de acuerdo a las . Ieyes y los prin-
cipios de la oligarquia portuaria y apacentadorade vacas, que Ie
permitlan aplastar a la mayoria del pais a plomo y bayoneta tan lue-
go como se menease obstaculizando los planes del mitrismo. En Ca-
38
Milciades Pena
fiada de G6mez la oposicion santafecina a Buenos Aires fue cienti-
ficamente convencida a lanza seca por los agentes de Mitre, con elo-
cuencia tan liberal que el general uruguayo que dirigi6 la accion
"no quiere decir detalladamente 10 que ha pasado", segun mahifesta-
cion del ministro de Guerra de Mitre (Saldias, II, 182). Y la cuenta
no termina aqul. Bartolome Mitre, procer del [iberalismo de Ia oli-
garquia portefia ascendio a la presidencia de la Republica degollando
a todos sus opositores del Interior del pais. Asi la Republica Argenti-
na qued6 pacificada a entera satisfaccion de los Anchorena, de
Baring Brothers, sus socios menores y los pretoria nos de Mitre y su
partido liberal.
Los Ganaderos Entrerrianos T enian
Horizontes tan Pobres. como sus Colegas
Portenos
En su lucha contra la oligarquia portefia, la Confederaci6n con-
taba indudablemente con el apoyo de la mayoria de la Nacion. Pero
ya es hora de advertir que el sector dirigente opuesto al frente por-
teno, es decir, los estancieros entrerrianos capitaneados por Urquiza,
y sus aliados del Litoral, tenian fijados para el pais los mismos obje-
tivos que la oligarquia portena, divergiendo con esta sOlo en cuanto
al elenco que habia de desarrollar Ila politica de progresiva simbiosis
COn el capitalismo europeo. EI sector mas poderoso de la Confede-
radon era nacional en el sentido de que contaba con el apoyo de la
mayoria de aa Nadon y querfa poner a disposicion de todo el pais .
los beneficios de la aduana que la oligarquia portefia se habia veni-
do reservando para 51, pero ese sector vendia sus productos en e1
La Era de Mitre 39
mercado mundial y cualquier idea de proteccionismo industrial 0
independencia economica Ie era tan extrana como a la oligarquia
portena. Baste decir que a Urquiza pertenece la siguiente opinion
que la oligarquia portena hubiera compartido sin vacilar: "Escasa
y diseminada sobre una superficie de mas de 25 mil leguas cuadra-
das, nuestra poblacion ,forma las provincias como atomos sin cohesi6n
ni gran valor social, que sobrenadan en ese inmenso espacio. Toda
la poblacion de la Republica Argentina estaria economicamente me-
jor colocada en cualquier porcion de 'las provincias litorales. Sus fuer-
zas fisicas, su energia moral, su bienestar presente Serlan indudable-
mente mejor consultados" (UrqUiza, Mensaje al Congreso de 1854).
Por otra parte, si los banqueros ingleses apoyaban a la oligar-
quia portena contra Ia Confederacion, no se debia a que los estancie-
ros entrerrianos fuesen reacios a abrir 'las puertas del pals al capital
extranjero. Al menos, hicieron 10 posible por demostrar 10 contrario
. con concesiones fabulosas, como la siguiente, induida en el articulo
79 del decreto de la Confederaci6n para Ia construcci6n del ferro-
carril trasandino de Parana a .santiago de Chile: "Si el in-
gIes 0 frances quiere patrocinar la construcci6n de este camino, el
gobierno esta dispuesto a extender las dausulas de1 tratado de .libre
navegaci6n a: toda la extension del camino en el territorio argentino,
y considerarlo como una via de comunicaci6n internacional cuya
protecci6n pertenecera a las fuerzas de todas las partes con tra tan tes"
(Victorica, 107). Es decir, se convertia una buena tajada del territorio
argentino en tierra de nadie controlada por sdldados extranjeros. Co-
mo se ve, en este terreno Urquiza no Ie cedia un milfmetro de ven-
taja a Mitre y hasta 10 superaba. Y para combatir e1 apoyo britanico
a Buenos Aires Alberdi proponfa remedios que eran, por 10 menos,
tan malos como Ia enfermedad. "En seguida pas are a Londres para
ocuparme de las negociaciones financieras. Se que tendremos que
luchar con la parcialidad apasionada de Ilos tenedores de bonos de
40
M ildades Peria
Buenos Aires. El mejor, el unico medio de arrancarles el monopoHo
de la influencia ingIesa en los negocios del Plata, es crear en la Con-
federaci6n nuevos intereses ingleses, rivales de los que existen en
Buenos Aires. Esto se puede obtener grandemente por la negociaci6n
de un fuerte emprestito, que nos sirva al mismo tiempo para desen-
volver y fomentar otros intereses jngleses en las provincias" (P6stu-
mos, XIV, 391).
La base de clases de la Confederaci6n no daba para una po-
litica ID:lS nacional que esa, consistente en hacerle concesiones a un
grupo imperialista para comhatir a otro y, en conjunto, ligar al ca-
pi tal extranjero, desde el vamos, todo el desarrollo de la economia
La Confederaci6n tenia una base mas popular que la de
1a oligarquia portefia, pero en el terreno econ6mico su politica con-
duda a los mismos resultados que los de su gran rival, con 1a dife-
rencia de que sus beneficios no los concentraba en Buenos Aires
sino que los hada Hegar hasta los ganaderos y el comercio del litoral.
Si 1<) Confederaci6n hubiera triunfado podria haber destruido el
poder militar de la oligarquia platense, pero no su hase econ6mica
-a menos que Urquiza, celoso guardian de la propiedad estancieril,
hubiera expropiado estandas y estatizado el comercio-, 10 que es tan
inconcebible como un sapo con barba. Sin 10 cual, a la 1arga, la
oligal'qufa portefia hubiera retomado el poder y, por el peso de sus
intereses capitalistas, que en este pun to coincidian con los del Litoral,
hubiera afirmado su politica de amplias concesiones al capital ex-
tranjero y de degollina de todos los intereses que se negaran a aceptar
la definitiva' estructuraci6n del pais en base a1 intercambio de servi-
dos entre 10's ganaderos y comerciantes del Litoral -los de Buenos
Aires a 1a cabeza- con el capitalismo ingles. Dentro del pais no exis-
tzan clams capaces de imprimir otra orientaci6n a la evoluci6n na-
cional.
Y los caudillos del Interior, (no podian dar una soluci6n nacio-
La Era de Mitre -41
nal a los problemas del desarrollo del pais? Para Mitre, que tenia
por las masas de su pais el mismo desprecio resentido que exhibian los
generales franceses contra las tribus africanas que no se dejaban "paci-
ficar", afirmaba del territorio dominado por los caudillos que era
"una cueva de ladrones que amenaza a los vecinos" y contra eI cuaI
correspondia llevar no una guerra civil sino "una guerra de policia"
(Vedia y Mitre, Unidad, 534). Todo esto era, desde luego, una in-
famia. Las comunicaciones que Mitre recibia de sus generales a
cargo de la pacificaci6n carnicera indicaban con toda claridad que los
caudillos no eran "ladrones". Paunero Ie escribia:
"Es tan dif:(ci! conseguir eso C derrotar a Penaloza) que estamos de acuer-
do can Paz en indultarlo... Si Penaloza compromete su palabra, es seguro
que la cumplira" (Arohivo, XI, 61). Y poco despues: "De hoy a manana
espero al doctor Vedoya, a quien es casi · probable que haga pasar a Buenos
Aires para que Ie instruya a Vd. de palabra de muehas circunstancias que
cH se reserva. Vd. vera que tanto Vedoya como Rivas han quedado prendados
del Chaeho, a punto que aseguran que es el 6.nieo y mejor elemento de orden
que alli se presenta. Vd. reeordara que haee tiempo 10 he pensado asi" (Idem,
Ill). Y una seman a despues: "V eo que Ie preocupa que en el arreglo hecho
con Penaloza se consienta en que quede en la Rioja, encargado de pacificarla.
Crea Vd. que no ha podido ser de otra manera. " yo pregunto: con-
tiene las bandas de llanistas que unidas a las manton eras de La Rioja se
levantarian como par encanto 0 mas bien, seguirfan en el estad6 en que que-
daron al terminar la guerra? Crea Vd. una verdad: nuestros amigos son inca-
paces de conservar el orden en La Rioja sin Ia eooperaci6n del Chacho; es
una triste veTdad que es necesario no dudar. Ahi va Vedoya que Ie dara a
Vd. cuenta minuciosa de aquello que el ha tocado y palpado. Rivas 10 conoc;e
al punto que tiembla de tener que hacer nuevas eorrenas en los Llanos. Par
ocra parte, Vedoya, Rivas y todos se pelean can euantos les dicen que Pena-
loza puede ni remotamente faltar a sus compromisos, y que cualquiera que
sea la posici6n que ocupe es incapaz de abusar de ella para maltratar a nues-
tros amigos, quienes can el Chacho mas bien que solos estan llamados a ejer-
eer la preponderancia que esta reservada a la parte inteligente de la socie-
dad" (idem, lIS). Y Rivas por su parte Ie comunicaba a Mitre: "Esta gente
tiene una especie deadoraci6n par Penaloza. He tenido el honor de eonocerlo
42 Milciades Pefza
y he estaclo dos dias con eI y sus forajidos y he podido penetrarme de esa
verdad. Sin tener Ia pretension de darIe consejos, permitame, senor, que Ie
diga que Ia {mica garantia de orden y tranquilidad en el interior es Penaloza;
sin eI nadie se movera. No crea que la influencia de Penaloza se reduce a
esta provincia; todas las demas circunvecinas es 10 nUsmo, y de todas ellas Ie
claman porque vaya. En el interior nadie puede con este hombre; el solo
cambia todos los gobiernos porque las masas no siguen sino a eI" (Idem,
261-63).
La decadencia irreversible de 1a economia provinciana del Inte-
rior, compietamente arruinadas sus industrias domesticas por la com-
ptencia extranjera, y carentes de otras actividades productivas y sin
mayores posibilidades de emigracion hacia el Litoral, creaba y re-
creaba continuamente las montoneras. Pe1ear era la {mica ocupaci6n
que les quedaba, y eso hadan. E1 caudillo, que los conduda eficaz-
mente a Ia batailla y por su posicion economica re1ativamente desa-
hogada podia pr:otegerlos, era desde 1uego el eje de toda la organiza-
ci6n poHtica de esas poblaciones desarraigadas y azotadas por tuerzas
que no podian dominar 0 enfrentar eficazmente, como que se ori-
ginaban en e] mercado mundial, esa divinidad modema manejada en-
tonces por Londres. "La residencia de Penaloza era el bosque de
Guaja, donde tenIa su buena casa y sus estancias. Su casa hahitacion
era un pequeno campamento, pero 1a mayor pobllaci6n era, puede
decirse, poblaci6n f'otante, que se componia de gente que acudia a1H
de toda la provincia de 1a Rioja y aun de las provincias vecinas, y
que hadan de Penaloza el verdadero gobernador de la Provincia"
(Zinny, IV, 276). El tipo de guerra que hacia P e n ~ o z a emanaha
directamente de esta realidad. "No se, senor -Ie escribia Arredondo
a Paunero- de que pala:bras valerme para hacerle una descripci6n
que pinte con hastante verdad 1a provincia de La Rioja y temo pare-
cer exagerado. Baste1e, senor, saher que aqui no han conocido nunca
un medico y que la mujer del ex gobernador es oida como un oraculo,
porque es la {mica «medica» que hay en La Rioja toda. Despues
La Era de Mitre
43
que he visto La Rioja, atravesando parte de sus inmensos desiertos,
Henos de escondites, y he podido palpar su inmensa pohreza y el
atraso de sus habitantes, he recordado 10 razonable que era 10 que
una vez vi en carta de V. S. al coronel Paz: «que ganariamos con
garantir a Penaloza y aun pagarlo porque se fuera». Perseguir a1
Chacho con fuerzas organizadas es 10 mismo que tratar de agarrar
una sombra. Dispone de chusmas informes, que se desvanecen como
el humo, y se reunen luego, detras de un bosquecililo 0 de un monton
de piedras, desvastando todo cuanto encuentran a su paso" (Carta de
abril 3, 1862, en Mariano Paunero, pag. 16).
Atraso con Apoyo Popular 0 "Progreso"
tras el Carro de la Oligarquia yel
Imperial ismo
Desde luego, los caudillos eran populares, es decir, contaban con
el apoyo combativo de las masas provincianas. Cuando 1a dligarquia
portena los acusaba de ladrones 0 ,bandoleros no hacia masque
destilar su odio inveterado por las masas trabajadoras y los politicos
que, aun proviniendo de las oligarquias men ores dell Interior, debian
ponerse a su frentepara resistir ef avance aplanador que subia desde
Buenos Aires. Pero, con decir esto no ganamos mucho en compren-
sion de 10 que signific6 ese drama del aplastamiento a ultranza de
las resistencias populares del Interior. Preciso es senalar de inmediato,
para nO convertir la historia en evocacion .romantica en tamo al
nunca desmentido valor y abnegaci6n de las montoneras y sus cau-
dillos, que ese movimiento popular de resistencia a la oligarquia por-
ten a no tenia absolutamente ningun porvenir, porque carecia de con-
44
Mildades Pefia
tenido social progresivo, es decir, no aportabi la posibilidad de nin-
gun orden social nuevo, y era 1a defensa moribund a de una estruc-
tura social sin posibilidades de evoluci6n ascendente.
La oligarqula del . Plata aportaba al pals una estructuraci6n ca-
pitalista orientada hacia el mercado rnundial en funci6n de semi-
colonia que era regresiva en relaci6n a la estructuraci6n capitaHst&
industrial, pero innegablemente progresiva en relaci6n a Ia Ianguida
economfa caseIa -artesanal- del Interior, como que aportaba ferro-
carriles, energfa, algunas industrias proclives al mercado mundial y
otros elementos de Ia civilizacion industrial que fatalmente, indepen-
dientemente de los deseos de quienes los introdujerin, y aunque du-
rante una etapa hist6rica sirvieran para engrillar al pais, al cabo ha-
brIan de ser los fundamentos de su emancipaci6n. Esta poHtica de Ii
oligarquia portefia elevaba la econornfa nacional a una etapa supe-
rior en iJa cual a las masas que integraban las montoneras habrfa de
tocarles la pear parte; y esas masas 10 intuian, por eso se aferraban
a 10 que tenfan y cornbatlan a Ia oligarqufa litoral. Desde luego, la
poHtica de esta c1ase, pese a todas sus declamaciones liberales, no po-
dIa ser democnitica, porque ella hubiera exigi do aeatar Ia voluntad
de la mayorfa del pafs, y Ia mayorfa del pals no querfa esa estructura-
cion capitalista "civiIizada" -en sentido capitalista- que Ia oligar-
t1
ufa
bonaerense imponfa. Por eso la poHtica del mitrismo fue oli-
garquica, antidemocratiea, basada en las 'bayonetas y el oro contra
la voluntad desarmada de las grandes mas as pobres del pais.
Y una de los aspectos hist6ricamente progresivos -aunque por
una Iarga etapa sus consecuencias fuerari sumamente penosas para
las m a s a s ~ era Ia neta diferendacion social de las clases en todo el
pais, que romperfa Ia amorfa relacion entre las clases vigentes bajo
el patemalista dominio del caudillo que sentado en el suelo reparte
justicia entre sus montoneros y paisanos. Este sistema patriarcal, esta
falta de clara difercnciad6n y antagonismos entre las dises era a
La Era de Mitre 45
Ia vez consecuencia y causa perpetuadora del atraso de Ia economia
del Interior, y las bayonetas mitristas, al destruir esa situaci6n, intro-
dudan -con los peores resultados para las masas- un elemento di-
namico en esa econornfa estancada.
(Podian las fuerzas de clase acaudilladas por el Chacho haber
aportado una politica que llevase all pais hacia adelante sin aplastar
a las masas ni entregarlo al capital extranjero,como la oligarquia
portefia? Por cierto que no. Esas fuerzas ten dian a mantener el
status quo, no a cambiarlo. Pero ni siquiera para esto tenlan fuerza
suficiente,de modo que debian apoyar a los estancieros del Litoral
quienes sin embargo tenian en 10 esencial una politica paralela a la
de 1a oligarquia portefia, como que tambien elIos aspiraban a darle
a1 pais una estructuracapitalista semicolonial. Las montoneras del
Interior sin embargo vivian pendientes de Urquiza -"teniendose en-
tre los gauchos por articulo de fe que Urquiza esta fuerte y pasO,
pasa 0 pasara COn 40.000 hombres a este lado", escribia Sarmiento
(carta a Mitre, 12-3-62, Archivo, XII, 101)- Y esto basta para pre-
cisarsu tragica impotencia hist6rica y su inevitable derrota a manos
de la oligarqula metropolitana, el factor capitalista mas poderoso y
dinamico existente en el pais. Que sin embargo, recordemoslo bien,
no era democratico y era progresivo solo en cuanto aportaba algunos
escasos elementos de la civilizaci6n industrial, con cuenta gotas y
para beneficiar en primer termino al capital extranjero y en segundo
termino a Ia oligarquia portefia y sus socias menores del resto del
pais, con entera desidia por 1a creaci6n de los cimientos de una
gran nadon. Si bien las montoneras representaban el pasado estan-
cado y que ya no daba mas de si, la oligarqul3i del Plata era 10
menos progresista y 10 mas reaccionaria, 10 menos nacional y 10 mas
, antinaciona1 que podIa ser una clase de productores para el mercado
mundiail y de intermediarios de la industria europea. EI pais seguia
careciendo de una clase moderna vinculada a la producci6n y pro-
46 Milcfades Peria
yectada sobre el mercado intemo, que rompiera el drculo vicioso
producido por el retraso hist6rico del pais cuyos polos opuestos y
equivalentes eran: el atraso estancado con apoyo de masa's de las
montoneras riojanas, y E!l progreso con cuentagotas contra las masas,
de la oligarquia portefia enfeudada a Inglaterra.
LA GUERRA DE LA TRIPLE INFAMIA
El Ultimo Foco Rebelde Ante la
Oligarquia Porteiia
La destrucci6n de la Confederaci6n Argentina, por deserd6n de
Urquiza y fusilamiento masivo de las montoneras del Interior, ase-
guro la saberania de la oligarquia metropolitana sabre todo el pais.
Aunque, s610 a medias. Parana arriba, existia un Estado que reunfa
contra la oligarquia portefia todos los antagonismos de los productores
del Litoral y las provincia's interiores, pem sin la debilidad de estas
ni 1a posibilidad de acuerdos de aquelilos. Era el Paraguay. "Su ac-
titud hacia Buenos Aires es 1a de las provincias argentinas siem'pre
que no han estado vencidas por las armas, como en Pavon. El interes
,de Paraguay no es menos opuesto que el de las provincias a 1a aspi-
rad6n de Buenos Aires de monopolizar el tnlfico de los paises litorales
interiores" (Alberdi, P6stumos, V, 123).
La guerra contra el Paraguay fue la continuaci6n 16gica y la
ultima etapa de 1a guerra de la oligarquia mitrista contra el Litorai
y las provincias interiores argentinas, en un doble sentido. Desde
Iuego, porque la potencia econ6mica del Estado para'guayo chocaba
47
48 Mildades Peria
desde los mas viejos tiemposcon el monopolio aduanero y portuario
de Buenos Aires, diHcultando su dominic indisputado sobre todo el
litoral, y constituyendo un foco constante de atracci6n y reagrupa-
miento para las derrotada's provincias interiores e incluso para los
claudicantes estancieros del Lotoral en sus momentos de conflicto con
sus colegas y rivales de Buenos Aires. Recien una vez suprimido este
foco la pacificaci6n mitrista podia considerarse acabada. Pew ade-
mas el asalto contra Paraguay se deriv6 de la guerra portena contra
el resto del pals en el sentido de que desde aque'l golpe mazorquero
liberal del 11 de Setiembre del 52 contra Urquiza hasta la victoria
mitrista en Pavon, para sostenerse contra la' Confederacion, la oli-
garqula bonaerense habia entrado en ell juego del Imperio brasileno
tendiente a fragmentar el pais, contrayendo compromisos que la
situaban en la zona del Plata como aliada del Brasil, 10 eual signi-
ficaba enemiga del Paraguay. Par esa razon, en el momenta en que
los duenos de esdavos del Brasil lanzasen su latigazo sobre Para-
guay la oligarqula portena estaba comprometida a apoyar en un grado
u citro la aventura imperial del lamentable imperio de opereta, retri-
buyendo as! los favores recibidos.
Independientemente de los compromisos brasilenos, la oligarqu13
partena tenia sus muy buena's y urgentes razones para destrozar al
Paraguay y llevarle una guerra par su cuenta, de modo que la guerra
de la triple infamia no se hizo simplemente por cuenta del Brasil,
pero fueron esos compromisos los que dieron a la oligarquia portena,
y especialmente a la poHtica mitrista, su cankter de notorio servilismo
ante la poHtica brasilena.
I
La Em de Mitre
49
Origen del Aislamiento Paraguayo
(Que era aque! Paraguay que los soldados de nuestro estratega
del desastre y del Emperador del l<itigo demolieron con una minu-
ciosidad que el mismo Hitler no logro hacer con ningt'm pueblo?
La Escuela historica pa'ra pobres mentales que sigue las huellas de
Mitre ha encontradoen la influencia de las Misiones jesulticas el
origen de los ,primeros hilos de la supuesta telarana de anacronismo
vitalicio que envuelve a'l pueblo paraguayo. Por razones inversas, los
seminaristas de la pia escue1a historicaque se inspira en 'Santo
Tomas y Felipe V yque reivindica a don Juan Manuel de Rosas,
entiende que el secreto del innegable progreso paraguayo hasta su
destrucci6n por los compadres porteno-fluminenses obedece a la bien-
aventurada infIuencia de los jesuitas.' Como siempre, estas interpre-
taciones abstractamente ideologicas no guardan la menor relacion con
1a rcalidad y dejan de lado este pequeno detaHe: la influencia jesuita
estuvo confinada a1 extremo sudeste del territorio paraguayo, a IaIga
distancia de los nucleos de poblaci6n espanola y crioHa en base a los
cuales se edific6 el Paraguay, y que no solo no recibi6 influencia
ninguna de las misiones jesuitas sino que vivi6 en permanente hos,
tilidad con elIos hasta que logr6 su expulsion. En realidad la parti-
cularisima evolucion del Paraguay obedeci6 a factores bastante mas
materiales que 1a mistica aura jesuita.
La Revolucion de Mayo tenia dos objetivos: emancipar a1 palS
de Espana' y someter todo el virreinato a Buenos Aires. En aque!
tiempo Paraguay formaba parte del virreinato, y para cumplir el se-
gundo objetivo march6 hacia el Paraguay la expedicion de BelgraDo.
Resistiendo a Belgrano y derrod.ndolo, "Paraguay no resistio a la
revolucion ni persisti6 en ser colonia espanola. Dos hechos 10 prue-
ban: 1
9
) que a pesar de su gobernador espanol que qued3 ceder a
50 Mildades Pe'iia
Buenos Aires, el pueblo se opuso, y 2Q) que luego que vend6 a: Bue-
nos Aires, removi6 a su jefe espanol, erigi6 al suya. propio y se proc1am6
independiente de Buenos Aires y de Espana, en 1811, cinco anos
antes del 9 de julio de 1816 ... Desconocida la autoridad local de Bue-
nos Aires como autoridad del Paraguay, Buenos Aires no ces6 de cons-
pirar contra el gobierno que tomaba esa actitud, es decir, contra el
gobierno del Dr. Francia. De ahf el aislamiento en que Francia
busco Ia seguridad, y de ahf la dictadura y sus rigores en que Fran-
cia procur6 el orden interno y la paz del Paraguay. El mismo 10 dijo
a Robertson,que 10 repite en su obra: "Antes que Buenos Aires
hiciese su tratado con Inglaterra en 1825, el doctor Francia invit6
a Sir Woodbine Parish a celebrar un tratado, por el que pudiese
Parao-uay entrar en comercio libre con Gran Bretana. EI ministro
" .
Ingles rehus6 tratar con Paraguay, sin duda porque Buenos Aires
10 exigi6como condici6n de su propio tratado" (P6stumos, V, 114-
116). Pero este aislamiento polItico y economico oblig6 a Ia clase do-
minante del Paraguay integrada por medianos propietarios agrarios a
levantar una economfa defensiva, basado en el monopolio estatal de
Ia: propiedad del principal instrumento de produccion -Ia tierra-
y de Ia comercializacion de los productos fundamentales de export a-
cion, 10 cual Ie penniti6, pese a su pobreza en relaci6n a Buenos
Aires y pese a los tributos que elpuerto unico porteno Ie imponia,
capitalizarseaceleradamente. No ·existfa en Pa'raguay ninguna clase
tan rica como los estancieros 0 Ia burguesia comercial portena, pero
SI un Esta,do que por su poderio econ6mico y centralizaci6n politic a
podia competir victoriosamente con aquellas dases capitalistas, las
mas poderosas y prosperas de America del Sur. En consecuencia, Ia
sociedad paraguaya,pese a Ia dictadura estatal personalizada y de
formas casi momlrquicas, era un pais democnitico en este sentido:
que .frente al enorme poder del Estado -que no era un estado pa-
I<lsito, sino Iigado intimamente a Ia producci6n y Ia comercializaci6n
La Era de Mitre 51
de Ia producci6n- todas las clases eran relativamente debiles e igua-
Ies. Pero tOM esto no era mas que una reacci6n defensi1la frente al
monopolio portuario de Buenos Aires. "Paraguay quiso abrir comercio
directo con Inglaterra en 1814: Buenos Aires 10 estorb6. Lo intent6
otra vez en 1825: 10 estorb6 otra vez Buenos Aires. Otro tanto pasO
en 1842. Del gobierno que dio L6pez al Paraguay es responsable
Buenos Aires como 10 fue del de Francia. La semi-tirania de Lopez . ,
es una medida de defensa contra la pretension que en 1842 renovo
Buenos Aires de imponer su autoridad al Paraguay. Los monopolios
y estancos de Lopez son resultado del entredicho comercial y fluvial
que Buenos Aires ha impuesto a Paraguaybajo Rosas. Su semiaisla-
miento tiene igual origen" (P6stumos, V, 123).
Paraguay: Monopolio para el Desarrollo
Conviene entonces insistir en estos hechos fundamentales. Pri-
mero, desde comienzos de su independencia Paraguay, gobernado
por el doctor Francia, sono COn el desarrollo de un comercio para-
guayo de ultramar, pero sus esfllerzos fueron quebrados por Ia encu-
bierta hostilidad de Buenos Aires, contra cuya oposici6n nunca pudo
hacer prevalecer su demanda de que se permitiera el paso de Ia pro-
duccion paraguaya, libre de todo derecho y peaje intermediarios.
En otros reclamaba "Ja libertad del RIO de la Plata y de
sus gran des tributarios, el Parana, el Uruguay y el Paraguay como
vIas internacionales" (Horton, 15). Segundo, fracasada esa polftica
librecambista, 16gica en una clase que produda para el mercado mUll-
dial, los productores paraguayos se orientan hacia un severo protec-
cionismo que colocando en manos del Estado Ia comercializacion de
52 Milciades Pena
la' yerba primero y el tabaco despues, los dos principales productos
paraguayos, acentua su evoluci6n hasta desembocar "en algo que se
aproximaba al monopolio del comercio exterior por e1 Estado" (Hor-
ton, 14). Tercero, ese monopolio capitaliza al Estado paraguayo,
que tiende a disminuir su dependencia del mercado exterior que en
cualquier momento la oligarquia portefia puede cortar cerrando su
puerto a las exportaciones e importaciones pa'raguayas- diversificando
su economia e iniciando un proceso de industrializacion y asimilaci6n
de la civilizacion capitalista industrial bajo control del estado para-
,gua'yo. Hacia 1860 el gobierno paraguayo levanta astilleros y fabricas
metalurgicas, construye ferrocarriles y teJegrafos, levantaescuelas
primarias en cantidad y envia j6venes a Europa para perfeccionarse,
a1 tiempo que introduce en el pais el estudio de matematicas (Chavez).
E1 Estado era e1 unico gran ca-pitalista del pais. "Perteneda al Estado
la mayor parte de las tierras del Paraguay y familias separadas las
arrendaban del gobierno en pequefios lotes. La mayor parte de la
propiedad rural -informaba d consul britanico- es propiedad del
Estado. Las mejores casas de 1a ciudad pertenecen al gobierno y este
posee valiosas granjas de cria y agrkolas en todo el pals" (Horton,
55). De modo que antes del asalto mitrista brasilefio era Paraguay 1a
unica nacion de America Latina que, como deda Alberdi, "no tenia
deuda publica extranjera, pero tenia ferrocarriles, te1egrafos, arsena-
les, vapores construidos en eUos". Y esto pese a que las entradas del
Paraguay no alcanzaban al millon de patacones, sum a inferior a 10
que produda en un afio la aduana de Buenos Aires ... " (Declaraci6n
del diputJado Quintana, DSCDN, ana 1868, 42). "El Paraguay no
tiene cleuda publica, no porque Ie falta credito sino porque Ie han
bastado sus recursos mediante el buen precio can que los invierte"
(Alberdi, Dbms, VI, 342).
La prensa IDitrista -por aquel entonces vocera indiscutida de la
burguesia portefia- deda' categ6ricamente en abril de 1865: "EI Bra-
La Era de Mitre
53
sil representa ]a civilizaci6n y Paraguay la barbarie. El Paraguay es
mar barbaro que la China" (Nad6n Argentina, abril 29, 1865).
Conocemos yei cual era la barbatrie paraguaya, y pronto veremoscual
era 1a civilizaci6n brasilefia, que se hacia escuchar con silbidos de
hitigo. Fijemonos en la analogla. Era Paraguay "la China de America",
Las ineptas y taradas dinastias que manejaron China en el siglo XIX
trataron por tadas los medios de mantenerla aislada y cerrada ante
la expansi6n del capitalismo industrial europeo. Paraguay intento des-
de lei hora cero de su independencia vincularse directamente a1 mer-
cado mundial, y fue la liberal oligarquia portefia quien se 10 impi-
di6. Finalmente, las dinastias chinas vieron destruida a cafionazos su
celeste aislarniento, y entonces se sometieron con ejemplar servilismo
a la's imposiciones del capital europeo, caracterizandose ante todo
por su absoluta incapacidad para asimilar las conquistas del capita-
lismo industria1bajo el control de China y en beneficio de China.
Asimilar la civilizacion ° parte de la civilizaci6n industrial signiHc6
para China transformarse en una semicolonia infinitamente pisoteada
y extrujada por las grandes potencias capitalistas. Paraguay, en c a m ~
bio, en virtud del poderio capitalista de su estado y de 1a homog
e
-
neidad de su clase gobernante demostr6 inmediatamente que era
capaz de asirnilar la civilizacion industrial y orientarse hacia ella, pero
bajo su control, sin percler su soberania. Y con esto queda dicho que
-salvando las en ormes diferencias entre la estructura de dase de am-
bas sociedades- Paraguay, lejos de ser la China de America, era en
todo caso el Jap6n de America Latina, donde tambien el estaclo co-
mercializaba en el exterior la produccion nacional (Allen, 32) y
empleaba los beneficios en el desarrollo de 1a economia nacional, al
punta de que "apenas existia industria japonesa de tipo occidental en
las ultimas decadas del siglo XIX que nO debiera su fundacion a la
iniciativa del Gobierno" (Allen, 35).
Y con esoqueda dicho tambien que para contrariedad de los
54 M P efia
restauradores hist6ricos del Ilustre Restaurador don Juan Manuel, la
politica paraguaya no era en nada "muy similar a 1a del Restaurador"
(Palacio, II, 202). AI afirmar esto los rosistas no hacen mas que
comprobar que son tan capaces de mentir oficialmente como
quier miembro de la Academia Argentina de 1a Historia. EI incom-
parable don Juan Manuel, que trasp1antaba al campo Ingles el ran-
cho y el cencerro pampeanos y preferia el arado de madera al arado
de hierro, y ademas se oponla a la introducci6n del alambrado, re-
flejaba una etapa en 1a evolucion de los estancieros portenos que
fue muy capaz de asegurar el bienestar ganadero; pero ni con la fan-
tasIa miliunanochesca puede imaginarse a don Juan Manuel introdu-
ciendo fabricas metalurgicas y enviando estudiantes a Europa para
"agringarse". Menos concebible todavia era don Juan Manuel perju-
dicando a su primito y socio Anchorena y sus grandes amigos los co-
merciantes ingleses para declarar la exportaci6n de cuero y carne y
1a importacion de manufacturas monopolio del Estado. La poHtica
paraguaya no era "similar" a la de Rosas. Era su antltesis, como
Palacio es la antitesis de la buena fe y aun de la inteligencia.
Con la impudicia que los caracteriza, Jos historiadores stalinistas
parafreseadores del mitrismo hist6rico, en directa vincu-
laci6n can su amor por el acuerdo con los herederos politicos de
Mitre- han afirmado que "el Paraguay de los LOpez, Iatifundista y
feudal, era sobr·e la corteza terrestre un dique de contenci6n de la
burguesia, una supervivencia feudal que se oponia a 1a expansion
mundial del capitalismo" (Puiggros, Historia, 208). Hay aqui mas
errores que palabras. Ni latifundista ni feudal era Paraguay, ni se
oponia a la expansion mundial del capitalismo, sino que procuraba
asimilarse y controlar esa eXpansion en su beneficio, no en beneficio
de la burguesla portena 0 europea. Por eso 5U semejanza con Jap6n
y su diferencia con China. Desde Iuego, 5i Paraguay era una super-
vivencia feudal que se oponia a1 progreso del capitalismo, aniquilar al
I
La Era de Mitre
55
Paraguay era progresivo y entonces la Guerra de la Triple Infamia
fue hist6ricamente progresiva, pese a sus horrores, porque aportaba
un tipo superior decivilizaci6n a una naci6n que no sabia llegar a
ella por sus medios. Pero no era este el caso. Paraguay evolucionaba
independientemente hacia 1a civilizaci6n capitalista industrial y 1a
guerra porteno-carioca vino a cortar esa evoluci6n progresiva para
reemplazar1a por la subita asimilaci6n a1 mercado financiero de . Eu-
ropa en calidad de miserrima semi colonia. Todo esto sin contir la
mutilaci6n de su territorio y la liquidaci6n de casi toda su pobIa-
ci6n masculina. Lejos de perpetuar e1 feudalismo, "Paraguay repre-
senta la civilizacion, pues pelea por 1a libertad de los rios contra las
tradiciones del monopolio colonial; por la emancipaci6n de los paises
mediterraneos; por el noble principio de las nacionalidades; por el
equilibrio, no 5610 del PIata, sino de toda 1a America del Sur" (Al-
berdi, Ohras, VI, 340 subrayado nuestro).
Despotismo Progresivo y Democracia
Colonial
Por cierto que el gobierno paraguayo era despotico y unipersonal,
no "liberal" como el de Mitre'". Pero entre el despotismo de L6pez
respaldado en 1a confianza de 1a mayoria de la poblaci6n, y el libera-
lismo fullero de Mitre respaldado en las bayonetas del ejercito de
" "De haeer oposieion dentro del Paraguay, no habfa que hablar . ..
El Gobiemo edinba el tinieo diario dd Paraguay. Pnicticamente todos los
de Ia vida privada caian dentro de derta forma
(leI Estado, pero no hay prueba de que las masas de la poblaCtoll se resmtzeSe1t.
de este paternalismo 0 10 considerasen opresillo (Horton, 299, subrayado
nuestro).
56 Milciades Peria
linea contra la voluntad de la mayoria de las provincias, 1a causa del
progreso nacional estaba defendida por L6pez, no por Mitre. Bajo la
cascara liberal del mitrismo se creaban las condiciones para la supe-
ditacion nacional al imperia1ismo mientras que bajo el despotismo
Lopecista se clesarrollaba un conteniclo que concluda a1 desarrollo au-
tonomo y progresivo de 1a nacion. Alberdi 10 advirtio y 10 explic6
con palabras de fresca actualidad en esta epoca en que los pueblos
oprimidos se alzan victoriosamente contra el imperialismo mientras
los asalariados de este apoyan a la cu1ta Inglaterra 0 a los democniticos
e igualitarios Esta'dos Uniclos contra "los .feudales" arabes 0 los "bar-
baros asiaticos". "Gran argumento el de Buenos Aires -deda A1ber-
di- que el Paraguay no puede representar 1a causa de 1a civilizacion,
porque esta menos civilizado que sus adversarios. Concediendo que
los a1iados excediesen al Paraguay en cultura, tanto como Espana y
Portugal superaban a1 Plata y al Brasil, en 1a epoca de su gran revo-
lucion de libertad, (no seria este hecho mismo un ejemplo americano
de que la Civilizaci6n puede a veces tener par saldados de su causa a
los menos cultos? Con semejante argumento la causa de la revolucion
de America est aria por el suelo. Se sabe que la pablacion mas culta,
la sociedad mas ilustrada y distinguida del RIO de la Plata y del
Brasil, a principios de este siglo, eran las gentes portuguesas y espa-
nolas que representaban la causa de los reyes extranjeros y de su
dominacion colonial en America . .. La defensa del oprobio de Ame-
rica superaba en cultura externa a La noble causa de su libertad"
CObras, VI, 392 subrayado nuestro).
Pero de todos modos, Paraguay no era menos sino mas civilizado
en el sentido industrial capitalista que Argentina y el Brasil. "Sera
la civilizacion el in teres que lleva a los aliaclos al Paraguay? -pregun-
taba Alberdi. Aeste respecto serla Hcito preguntar si la llevan 0 van
a buscarla cuando se compara 1a condici6n de los beligerantes. No
se trata de averiguar si el Paraguay est a mas 0 menos civilizado, sino
La Era de Mitre
57
S1 las provincias argentinas del Norte y las provincias brasilenas del
Sud oeste, 10 mas desheredados de estas dos ex colonias de Espana y
Portugal, son los paises llamados a llevar al Paraguay la civilizaci6n
de Europa de que elIos mismos tienen tantlsima necesidad. 5i es ver-
dad que la civilizacion de este siglo tiene por emblemas las Hneas de
navegacion por vapor, los telegrafos electricos, las fundiciones de
metales, los astilleros y arsenales, los ferrocarriles, etc., los nuevos mi-
sioneros de civilizacion salidos de Santiago del Estero, Catamarca, La
Rioja, San Juan, etc., etc., no solo no tienen en Sll hogar esas piezas
de civilizacion para Ilevar al Paraguay, sino que irian a conocerlas de
vista por la primera vez en su vida en el pais salvaje de su cruzada
civilizadord' CObras, VI, 390).
. Con esto queda dioho que la guerra mitrista contra el Paraguay,
si bien respondla a los mismos objetivos que la guerra contra el Litoral
y las provincias interiores argentinas, se diferenciaba de esta en un
hecho fundamental. Las provincia·s interiores no tenian ninguna salida
independienteque ofrecer a la sumision a Buenos Aires, excepto su-
cumbir peleando. No podian aportar ninguna organization del pals
superior a la de la oligarqula partena. El Utoral argentino, por su
parte, of red a una organizadop que era en esencia a la
promovia Buenos Aires, con la diferencia de que su eJe no hublera
sido la oligarquia parten a sino los estancieros del Utoral. Paraguay,
en cambia, ofrecia una alternativa distinta a la de la oligarquia por-
tena y superior a ella, como que se basaba en el desarrollo aut6nomo
de la' economia nacionalen base a todas las conquistas de la civiliza-
cion europea, industrial y capitalista. Par eso la Guerra de la Triple
Infamia es tan siniestramente reaccionaria.
S8
La Burguesia Portuaria Contra el
Paraguay de Lopez
Milcf.ades Pena
EI objetivo fundamental de 1a guerra mitrista contra e1 Paraguay
era liquidar aquel foco que en cualquier momento podia aglutmar
a las derrotadas provincias del Interior y a los estancieros del Litoral,
no del todo decididos todavia a perder la supremada lograda bajo
la Confederaci6n presidida por Urquiza. La oligarquia portefia no
podia aceptar el morder el polvO' ante aquel Paraguay en el que
habia encontrado desde los mas viejos tiempos la mas decidida e irre-
ductible resistencia a su monopolio sobre el puerto de Buenos Aires,
su aduana y los rios interiores que afluian hacia el trayendo 1a pro-
duccion del Litoral. "La politica actual del general Mitre no tiene
sentido comun si se la busca unicamente por su lade exterior. Otro es
el aspecto en que debe ser considerada. Su fin es completamente
interior. No es el Paraguay, es la Republica Argentina. No es una
nueva guerra exterior: es la vieja guerra civil ya conocida entre
Buenos Aires y las Provincias argentinas, si no en las apariencias al
menos en los intereses y miras positivas que la sustentan" (Obras,
VI,366).
Eso era, efectivamete, 10 fundamental, y en ese sentido la guerra
contra el Paraguay respondia a los intereses de la oligarquia portefta
en su conjunto, vale decir, de los estancieros tanto como de la bur-
guesla comercial. Perc la burguesia comercial portefia tenia ademas
un in teres espedfico en extender su influencia hasta e1 mercado
paraguayo, rompiendo las barreras de su monopolio estatal y su rigida
centralizaci6n poHtica. E1 monopo1io estata1 del comercio exterior no
perjudicaba sino que estimulaba el ,desarrollo del capitalismopara-
guayo, pero impedia que ese desarrollo se hiciera a'nte todo en bene-
ficio de la burguesia europea y de su socia menor rioplatense, la bur-
La Era de Mitre 59
guesfa portefia, Laguerra civilizadora era la forma de hincar el diente
en el merca'do paraguayo. En este objetivo la burguesia portefia con-
taba con el apoyo de los lamentables retofios de la burguesia comer-
cial paraguaya, clase parasita que no tenia lugar, 0 10 tenia de sir-
vienta, en la economia paraguaya, orientada por el Estado hacia la
producci6n estimulada por las ganancias del comercio exterior, que el
Estado monopolizaba y distribuia entre toda la economia.
La Nad6n Argentina de Mitt"e, que quena decir la burguesia
portuaria, no se equivocaba en sus afirmaciones de que "todos los inte-
reses del Rio de la Plata y del comercio extranjero estan en contra
del dictador" porque "el comercio no vera abiertoel importante mer-
cado del Paraguay sino mando Lopez deje de ser e1 dictador de
aquel desgraciado pais" (marzo 25, 1865). Y haciendosele agua la
boca, proclamaba luego que "bien pronto ese pals vedado al comer-
cio va a cambiarse en una fuente inagotable de fortuna, as! para los
indigenas como para los extranjeros que vayan a establecer en el
sus industrias" (23, abril, 1865). Casi 100 afios despues los indigenas
todavla no se han recobrado, pero no hay duda que los capitales
extranjeroshan encontrado una fuente inagotable de fortuna ... No
es necesario ser excesivamente sagaz para advertir que aquel arro-
jado librecambismo de la Nacion Argentina contra el monopolio es-
tatal paraguayo "reflejaba la opini6n de explotadores potenciales des-
baratados" (Horton, 298), como afirma incluso un profesor Ingles
que, buen ingles, no puede disimular su temura por Mitre,
Comobuen interprete que era de la oligarqula portefia, Rosas se
nego obstinadamente a reconocer la independencia del Paraguay, y
trato de destruirla con igual empeno aunque con menos fortuna que
Mitre, quien en este tiempo no fue mas que e1 rosismo con otro
nombre, Los rosistas contemporaneos critican furibunda'mente a Mitre
par hi guerra del Paraguay, pero sin embargo afirman que al recha-
zar siempre la independencia paraguaya Rosas procedi6 "lucidamen-
60
MUciades Pence
te" (Ramos, Amerida, 120). Entonces habria que a'poyar la guerra
mitrista y reconocer que Mitre tenIa razon cuando Ie hada decir a
su diario: "EI artificio de la autonomia del Paraguay queda ahora
a la vista. El es incompatible COn las realida'des de la vida poHtica
que 10 rodean" (Nceci6n Argentina, febrero I, 1866). Esto es un ejem-
pIa interesantede la robusta mala fe -(0 mera anemica boberia?-,
de los rosistas, que apoyan la poHtica de la oIigarquia portefia cuan-
do la ejecuta el catolico Rosas y hasta la encuentran "lucida", pero la
combaten -en el papeI- cuando la ejecuta el mason Mitre".
Las N eceidades de Expansion del
Imperio Esclavista del Brasil
Hemos dicho que Mitre entra en la guerra de la triple infamia
no solo por los intereses directos de la oligarquia portefia, sino tam-
bien arrastrado -muy a su gusto, ciertamente- por los compromisos
contraldos con el Imperio del Brasil. De modo que eI analisis de la
politica mitrista ante el Paraguay se transforma en el analisis de los
objetivos del carnavalesco y fUnebre Imperio del Brasil.
En general, puede afirmarse que a partir de la segunda decada
del siglo XIX "la monarquia bra'sHefia no sera mas que un juguete
en las manos de Inglaterra" (Caio Prado, citado por Bagu, 165), a
tal punto predominaba en Brasil la diploma cia y el comercio ingle-
.ses. Como la diplomacia y e1 capital britanicos tambien eran influ-
yentes en Buenos Aires, aunque por aquel entonees mucho menos
que en Brasil, se ha lIegado a 1a facil conclusion de que la guerra
c ~ n t r a el Paraguay fue "tramada padentemente en secreto por la
dlplomacia inglesa" (Scalabrini Ortiz en Que, oct. 30, 1956). Expli-
caci6n estaque tiene la ventaja de suprimir la necesidad de indagar
La Era de Mitre 61
mas hondo en la historia de la guerra paraguaya y la desventaja de
ser faIsa'. Ni la monarquia coronada brasilena ni la oligarqufa mi-
trista hicieron la guerra del Paraguay por encargo de Inglaterra, aun-
que al terminar la guerra el principal beneficiario de la destrucci6n
del Paraguay y la miseria de sus vencedores fue el capital londinense.
Porque si bien es cierto que el Brasil "tendia constantemente a eje-
cutar la poHtica ingiesa en el Rio de ]a Plata" (Ramos, America,
122) no es men os cierto que' las necesidades de sus c1ases domi-
nantes impulsaban al Imperio no menos constantemente a anexarse
alUruguay, 10 cual era la meta de todas sus esperanzas (Horton,
119). Esta politica contrariaba directamente 1a posici6n britanica,
que no deseaba un Uruguaydependiente del Brasil ni de la Argen-
tina, sino independiente de estos vecinos y contro1ado por Londres.
La guerra del Paraguay se produce precisamente en una epoca
en que las relaciones entre la monarqula brasilefia e Inglaterra no
eran cordiales, porque Inglaterra protegia 1a producci6n azucarera
de sus co1onias en detrimento de 1a producci6n brasilefia y bloqllea-
ba los puertos del Brasil para impedir la introduccian de esc1avos
clandestinos a la oligarquia de p]antadores brasi1efios -10 eual hlln-
dla a estos y favored a a los p1antadores britanicos con propiedades
en las Antillas (Pereyra, 51; Besouchet, 81). Y la diploma cia bri-
tanica actu6 mas bien en e1 sentido de frenar 1a of ens iva brasilefia
contra Paraguay que de impu1sarla, porgue el dominio brasi1efio so-
bre Paraguay y / 0 Uruguay era algo que al fortalecer a1 Brasil ten-
dfa a debilitar 1a influencia directa de Ing1aterra ene1 Rio de 1a
P1atapuesto que una vez implantada su soberania completa sobre el
Parana y el Uruguay 1a monarquia brasilefia hubiera sido mllcho
mas esquiva a las imposiciones britanicas (Horton, 38). La monar-
quia brasilefia no actuaba por cuenta de Ing1atcrra contra el Para-
gua'y; actuaba por cuenta propia, impulsada por causas internas del
Brasil, no por presiones externas.
62 Mudades Pefia
La economia brasilena, sustentada en 1a producci6n de cafe y
azucar en base al trabajo esclavo, padeda 1a crisis deeste sistema
de producci6n, cada vez mas costoso e ineficiente. La crisis era cro.
nica hacia 1865, y como Ia unica soluci6n -que era liquidar la escla-
vitud- chocaba con los intereses de los plantadores, se buscaba una
solucion alternativa en la expansion territorial a expensa's de los
vecinos, wn tendencia a dominar toda 1a zona del Plata. En esto
como en much as otras cos as ]a monarquia' aldeana de Brasil se pa-
recia a ]a autocracia zarista y justificaba el calificativo de Rusia de
America. Al igual que e1 zarismo tra'taba de remediar con ]a expan-
sion territorial ]a insoluble crisis de un sistema de producci6n ana-
cronico que las clases privilegiadas se negaban a abandonar. aM
el caracter extrema:cJamente be1icoso y provocativo de 1a poHtica bra-
silena, que tuvo una discusion de Hmites con cada Estado sudame-
ricano -excepto con Chile porque es el unico ,que no tiene fronteras
comunes. Y eI principio central de todas esas discusiones era siem-
pre el mismo e inmutable: adquirir mas territorio por cualquier me-
dio (Horton, 32). Alberdi describi6 e1 fen6meno y explic6 su origen
de clase:
"los que hacen las leyes, los ministerios y los parlamentos en ese pals son
cabal mente los que mantienen ese estado de casas Oa permanente crisis eco-
n6rnka brasilefia) por calculo de interes y de ganancia pecuniaria. El Brasil,
en efecto, debe esa nueva plaga del harnbre a la sed de ganancia de sus gran-
des propietarios, que son duenos de los 4/5 de su suelo.
En vez de consagrar una parte al cultivo de cereales y ani males para la
subsistencia de su poblaci6n, 10 destin an todo a la producci6n de azuear, de
tabaco, de cafe, que los enriquece a elIos a expensas del pueblo trabajador,
que muere de hambre. Esa cultura de lujo para unos pacos y de ruina para
lageneralidad, hace al Brasil tributario en productos necesarios para su sub-
sistencia. " He ahf 10 que busca el Brasil en el Sud: carne, pan, aire para
sus puImones, vigor para sus fibras. Su Gobiemo halla mas c6modo conquis-
.tar los paises vecinos para producir artfculos necesarios a la alirnentaci6n del
pueblo, que obligar a sus grandes propietarios a dejar la cultura que los enri-
La Era de Mitre
63
quece por otra lUllS ventajosa para el pueblo, como se hizo en los
Sud :n Norteamerica, para remediar un mal semejante. La democraCla..
. .. t d dignlda
lena aprendera un ilia a conocer ese remed10, y un sentlIll:len 0 e .
acabara por persuadirla que sus enernigos no esta.n fuera, sino .den.tro;. no
. 1 f 1" s proplas InshtUClones
10 son sus vecinos favoreeidos por un ele 0 e IZ, SIno su . .
de repugnante desigualdad; y que bastara refonn.arlas en d sentldo de las
necesidades del pueblo mas numeroso Y mas pobre para que el pueblo en-
cuentre en su casa el pan que Ie obligan a qui tar al extranjeTO. Por e.sa y otras
aberraeiones coloniales conservadas e1 Brasil no se atreve a colonos
europeos en la parte de su suelo · capaz de recibirlos, porque ah1 se reproduce
un estado de cosas peor que el antiguo sistema feudal de Europa. No hay
nobleza, pero hay rieos fidalgos, especie de senores feudales que hacen de
ese pals una federaci6n de opresores y oprimidos" CObras, VI, 316).
De este modo las necesidades de expansion territorial de 1a poll-
ticaexterior hrasilefia y de 13 poHtica interior de oligarquia
na, contando con ]a complicidad usuraria de Ia banca y . el con:erclO
londinenses se pusieron de acuerdo en arrasar 13 independencla, 1a
tierra y 1a poblacion del Paraguay.
La Primera Infamia: Invasion y
"Revoluci6n" en el U r'Uguay
E1 ataque contra el Paraguay comenzo en realidad por el ata-
que contra e1 ultimo aliado que Ie quedaba Plata de
la derrota del Interior argentino y 1a neutrahzaclOn del LItoral por
el acuerdo de Urquiza con Mitre. Se trataba del
por aquel entonces en manos del partido blanco,
federalismo argentino. E1 Imperio brasilefio y 1a ohgarqllla portena
coincidieronen aplastar a este gobierno como de la des-
trucci6n del Paraguay, y procedieron con metodos dlVersos, pew
64
Milciades Pena
coincidentes: Brasil invadiendo el pals por mar y tierra, Mitre ar-
mando una revolucion encabezada por Venancio Flores, uno de los
habian secundado a Mitre en su campafia de exter-
mIllIO contra las masas del Interior argentino.
El proposito de la oligarquia' portefia era solo tener en Monte-
un, gobierno aliado, pem los del Imperio brasilefio resultaban
mas tangIbles, El territorio uruguayo es alao asi como una prolonaa-
cion del Estado brasilefio de Rio Grande del Sur. Gran cantidad
brasilefios se hahian establecido en la zona del Uruguay
lIlldant: con aqueI Estado y presionaban intensamente por la anexion
al BrasIl, del cllal se sentian parte integrante, en perfecta armonIa
con los grandes terratenientes riograndenses, que ademas ten ian otra
exc:1ente razon para desear apoclerarse del Uruguay: era ese pais
hacla donde se escapaban los esclavos de sus plantaciones en busca
libertad (Horton, 295), Fue con el pretexto de of ens as contra los
de terratenientes que la monarquia circense de Rio de
como primer paso de su asalto a1 Paraguay,
la ohgarqula portefia annaba una revoluci6n contra e1 go-
blerno llIuguayo. La monarquia brasilefia era en parte a1 menos
, d ' ,
una monarqll1a e opereta; a su vez la oligarquia de Buenos Aires
era ,de contextura aldeana y escasos horizontes municipales; pero
es reconocer que 1a operaci6n contra el Uruguay -fase pri-
de asalto a1 Paraguay- la efectuaron con hipocresia y bru-
tab dad dlgnas de grandes potencias imperialistas.
En 1863 un enviado del gobierno uruQUayo Ileaa a Buenos
A' ' d b I:>
lr:s para a al ?obierno argentino de los preparativos que
haCla Flores para mvadu Uruguay. Mitre, Con su sinceridad habi-
tual, contest6 que si se Ie mostraban pruebas concluyentes de que
Flores preparaba la invasi6n el "no vacilaria en internarlo en Azul
l' d 1 . " '
eJos e a costa (Horton, 92), Al poco tiempoel gobierno oriental
envia las pruebas, consistentes en cartas originales de Flores reelu-
La Era de Mitre
65
tando gente para la invasion, y entonces el austero patricio responde
por boca de su ministro Elizalde que los preparativos de Flores, ..
no tenian ninguna posibilidad en el pais (idem). Entretanto Flores
organizaha mitines publicos, y un comite revolucionario se encar-
gaba publica'mente de reclutar personas para la invasi6n. Mitre se-
gUla neutral. Y el dla que Flores parti6 de Buenos Aires con su fuerza
invasora a la vista y paciencia del publico, con sus desple-
gadas, Mitre continu6 "neutral". Y cuando el gobierno uruguayo
protest6, Mitre Ie hizo saber por boca de su ministro Elizalde que
Hel general Flores habia prestado a la Republica servicios tan dis-
tinguidos que 10 colocaban en laaltura del mas notable de sus con-
ciudadanos .. : EI general Flores no necesitaba salir del pais a escon-
didas; el mas que nadie podia saBr 110 s610 libremente sino rodeado
de las consideraciones que la Republica Ie debia y que el gobierno
se habria honrado en tributarle. Si el general Flores, al salir de este
pais, tenia la intencion de ir a la Republica Oriental, no le tocaba
en este caso al gobierno indagarl0 ni impedirlo" (Horton, 96). Y a
]a protesta de1gobierno uruguayo porque la Argentina se transfor-
ma en arsenal del invasor Flores, el ministro Elizalde responde que
el gobierno uruguayo "no ignora que en la Republica es Jibre el co-
mercio de armas, y que no podria impedirse se sacasen las que quie-
ran exportarse" (Horton, 95). El tartufismo de este pr6cer mitrista
que otrora tiraba briosamente del carro de Manuelita Rosas, era 1a
abierta confesi6n de que la oligarquia portefia estaba dispuesta a li-
qUidar al gobierno uruguayo en complicidad con Flores, , . yel Brasil.
Para completar el cicIo, cuando e1 gobierno uruguayo, defen-
diendo sus costas confisco un cargamento de .armas destinadas a 1a
revuelta que se transportaban en un barco argentino, el gobierno
mitrista tomo represalias apoderandose de un buque de guerra uru-
guayo. EI encargado de negocios britanico en Buenos Aires nO se
66
M ilciades P eiia
e-quivocaba al comunicar que "todas las personas desapasionadas con-
cuerdan en la creencia de que este gobierno ha prestado a Venancio
Flores su ayuda clandestina, mientras que uno de sus miembros se
cuidaba poco de ocultar sus simpatias y esperanzas por el exito de la
revolucion" (Horton, 103).
Entretanto el Brasil se decidia a bombardear por mar e invadir
por tierra al Uruguay, comprometiendose a no atacar bajo ningun
concepto a las fuerzas de Flores y a entregarle el gobierno de cada
ciudad conquistada a este arichitraidor formado en la escuela mi-
trista (Horton, 161) que se comprometia a "a tender las reclamacio-
nes del gobierno imperial y darles condigna reparaci6n" (idem, 235).
A expensas -claro esta- de los intereses uruguayos. Cumpliendo este
pac to, Ia flota brasilena comandada por T amandare, almirante lacus-
tre, bombarde6 salvajemente a: Paysandu reduciendola a escombros
y coron6 su obra fusilando a Leandro G6mez, heroico jefe de la
defensa de Paysandu que estaba prisionero "confiado al honor del
Brasil" (Horton, 236) como dice un ingenuo profesor ingles que
cree, 0 simula creer, en el honor de las monarquias esclavistas.
Impuesto en el gobierno del Uruguay por los canones brasilenos
de Tamandare, Venancio Flores se comprometi6 a apoyar al Brasil
en Ia guerra contra el Paraguay, que Paraguay habia declarado al
imperio esclavista en defensa del gobierno legitimo del Uruguay.
"EI abajo firmado -deda el documento que suscribi6 Flores- ase-
gura por ultimo al gobierno de S. M. el Emperador del Brasil, que
la Republica Oriental prestanl al Imperio tada' la cooperaci6n que
este a su alcance, considerando como un compromiso sagrado su
alianzacon el Brasil en la guerra declarada por el gobierno pa'ragua-
yo, cuya ingerencia en las cuestiones internas de la Republica Orien-
tal esuna pretension osada e injustificable" (Horton, 241). La' pre-
tension osada e injustificable del Paraguay eta haber acudido en
apoyo del gobierno legitimo del Paraguay contra el Brasil, que
La Era de Mitre
67
dia el Uruguay para colocar en su gobierno a un there manejado
desde RIo de Janeiro ...
La confraternidad de acci6n entre Mitre y el Imperio era con-
movedora, y Pirnienta Bueno, Figura central en la politica del Imperio,
la describia asi en junio de 1865: "A principio del ano pasado, cuan-
do nuestras relaciones can el Estado Oriental yaestaban perturbadas,
diose un hecho sumamente importante. El general muy inteligente
y muy simpatico que dirige los destinos de la Confederaci6n Argen-
tina (jMitre!) y que los dirige can mucha habilidad, vio par.
mas lejos que el ministerio del Brasil; el habia comprendldo bIen
que el estado de casas en la Republica Oriental, el desorden,
rra civil, perjudicaba mucho los intereses de la ConfederaclOn; el
deseaba remover este estado de casas y restablecer alIi la paz y
el orden, mas reconocio que la tarea era muy pesada. Como vela que
este estado de cosas orientales influia tambien muy perjudicialmente
sabre el Brasil, conocia que nuestra's relaciones se iban turbando de
mas en mas, concibi6 una' idea provechosa para los dos estados: man-
d6 a nuestra Corte a un habil ministro (Marmol) en misi6n extra-
ordinaria. Y, segun me consta, esc ministro, no en TIotas sino en
entrevistas, en una conferencia verbal, hizo oberturas para la adop-
ci6nde una acci6n con junta 0 intervenci6n de la' Confederaci6n y
del Brasil que llevase al Estado Oriental el establecimiento del orden
y la paz" (Citado por Herrera, Antes y Despues, 137).
La "acci6n conjunta" fue contundente, como 10 revelo Para-
nhos, figura pr6cer de la politica imperial, en declaraci6n ante eI
Senado brasileno del 6 de junio de 1865: "En el primer ataque a
Paysandu nos faltaron algunas municiones, y nosotros las haHamos
en los parques de Buenos Aires" (Herrera, idem, 257).
68
Argentina y Brasil Aprenden a
Balbucear una Politica Imperialista
Milciades Pena
Olegario Andrade expresaba el repudio de Ja inmensa mayoria
del pais por esta politica de Ia oligarquia portena cuando den uncia-
ba que "Mitre ha instigado a Flores, Ie ha enviado refuerzos, dado
alientocuando flaqueaba y envia hoy mismo hasta los soldados de
linea que guarnecen las fronteras de la republica, como ha hecho
no hace dos semanas con los infantes que trajo de Bahia Blanca el
comandante G6mez, segundo jefe del extinguido regimiento de San-
des". Y esto mientras "los buques de la escuadra nacional son los
alcahuetes de la revoluci6n salvaje que ani'quila al pais vecino" (Ci-
tado por Herrera, El Dra-mJa del 65, 50). Por supuesto, a Mitre y su
partido liberal Ia opinion de 1a mayoria del pais les importaba un
comino en tanto tuviesen fuerzas para aplastarla, de modo que Mitre
'podia proceder a hacer 1a apologia de su infamia contra el Uruguay,
primera etapa de 1a gran infamia contra Paragua'y, con Ia impuni-
dad que dan las bayonetas (y e1 mas consecuente ejercicio en el cinis-
mo politico que registra Ia historia argentina, tal vez sin 1a exclusi6n
de Per6n ni Frondizi). Al escritor chileno Vicuna Mackenna, que Ie
escribia criticando su sociedad con el imperial ogro devorador de es-
clavos, Mitre Ie respondia sin pestanear: "Siento sobremanera verlo
a V d. participar de esta vulgar presunci6n, tratando de fortificar la
opini6n publica de Chile con palabras huecas como las del Imperio
EscIav6crata que... no pueden probar nada contra las institucio-
nes brasilenas, que aunque adoptadas par un Imperio, en liberalis-
mo dejan muy atras a muchas de nuestras republicas, siendo una
verdad incontestable que en Brasil se goza de una libertJad que no
es mayor en la Republica Argentina". Observese en que eonsistia ei
liberalismo de Mitre, para quien no habia ninguna diferencia entre
La Era de M
69
una republica basada en ei trabajo asalariado, pero libre, y una mo-
narquia sustentada por el trabajo esclavo de 2 millones .de
(Horton, 295). Nuestro pracer liberal entendia que la eXlstencla de
Ia esciavitud "no puede probar nada contra las instituciones brasile-
nas". Esto 10 deda Bartolome Mitre en 1865, y el sujeto sigue toda-
via de pie en infinidad de monumentos. Pero la monstruosidad no
terminaba ahf. Punto seguido agregaba Mitre que "felizmente en los
momentos en que escriboa Vd. la paz acaba de restablecerse en 1a
Republica Oriental, con el triunfo completo de la revoluci6n enca-
bezada por e1 general Bores, y auxiliada por fuerzas brasileras
tomaron parte en la lucha, par el deber imprescindible en que se
halla'ba su gobierno de exigir garantias para las propif31dades y vidas
de los brasilenos establecidos en la campana oriental" (Mitre, Corres-
pondencia, II, 118-9, subrayado nuestro, carta de febrero 22, 1865).
Antes que nada vue1vanse a leer las pa1abras de Mitre. Primero con-
sidera perfectamente liberal e irreprochable 1a esc1avitud que alimen-
taba a la monarquia brasilena. Segundo, considera per£ectamente 16-
oico e "imprescindible" que las fuerzas armadas brasilefias invadiesen
pais para "proteger" a ciudadanos brasilenos que se habian radicado
enese pais pero se negaban a aceptar sus leyes y, mas aun,
dian que el gobierno uruguayo devol viera a los explotadores brasl-
lenos los esc1avos que fugaban y se refugiaban en el Uruguay. Es la
mas aristocratica teoria imperialista, segun 1a eua1 un ciudadano yan-
qui es libre de hacer 10 que Ie de la gana en cualquier lugar del
mundo, porque el Estado Mayor de su pais 10 protege. Excepto
frente al Uruguay, estado en miniatura, Mitre no tenia el capital ni
1a fuerza armada que constituyen el imperialismo, pew si tenia la
mentalidad de un gerente de plantaci6n africana; de eso no cabe
duda alguna. En Paraguay no habia un solo esclavo, en Brasil habia
dos millones. Sin embargo el diario de Mitre proclamaba que "el
Imperio del Brasil va a fun dar con nosotros 1a democracia en el Pa-
70
Milciades Peiia
raguay, povque es una naci6n liberal" ( mayo 13, 1865). A los hor-
teras porteiios mas 0 menos intelectuales, semejante misi6n hist6-
rica los llenaba de jubi1o, sin olvidar que los esclavos brasi1eiios, por
supuesto, no eran suscriptores de La Nadon.
E1 golpe brasileiio contra Uruguay era, a 1a vez que la' primera
fase de la accion contra e1 Paraguay, una directa provocaci6n con-
tra e1 gobierno guaranI. Paraguay decidi6 defender al gobierno legal
del Uruguay y pegar primero, declarando la guerra al imperio' don-
nunea terminaba e1 carnaval. Era 10 que procuraban los propie-
ta10s de esclavos del Bra'sil. S6lo que olvidaban tener en euenta que
en una guerra mano a mano COn Paraguay, esa gran potencia miri-
iiaque que de grande sOlo tenia -1a extension, hubiera sido derrotado
y podia perder, induso, parte de su territorio. "Esta fuera de discu-
si6n que si la guerra se hubiera mantenido entre Brasil y Paraguay
solamente, ni habria sido muy sangrienta ni muy larga, pues el
Imperio no estaba en condiciones de sentir el empuje de un contra-
rio tan decidido Como Lopez. Habda sido algo muy parecido a un
paseo militar de los paraguayos, que habria terminado con la cesi6n
parte del Imperio de una porci6n mayor 0 menor de las provin-
Clas que, en buena ley, nunca hubiera debido perder" (Vera, XIII).
Es el mismo parecer de Groussac, entre tantos otros. Pero precisa-
mente para evitar esta contingencia estaba la alianza con Mitre. Para
ases,tar su.s golpes contra el Imperio, el ejercito paraguayo
debia cruzar temtono argentino. Mitre podia negar el paso -con-
todos los del derecho internacional y contra e1 con-
seJo de UrqUIza (Archivo, II, 104)- Y de este modo obligar al Para-
guay. a la tan deseada por la oligarquia portefia y
su aha do ImperIal. ASI sucedieron efectivamente las cosas. "Mitre fue
un tinterillo, y como trato la cuesti6n paraguaya.
Nego al Paraguay e1 paso por tIerra y 10 concedi6 par agua, porque
:Paraguay no podia uti1izar la via fluvial. De este modo el Brasil tenia
La Era de Mitre 71
un privi1egio. El territorio argentino se ponia a disposici6n de un
be1igerante y se negaba al otro para el paso de sus fuerzas. El Brasil
podia llevar 60.000 hombres al Paraguay por territorio argentino,
siguiendo la via fluvial, y el Paraguay no podia llevar un bata1l6n
a Rio Grande para contrarrestar el peligro. Era evidente la parcia-
lidad" (Pereya, 84).
La Segunda Infamia: Alianza Contra
el Paraguay
LOpez no tuvo mas .remedio que atacar y atac6, invadiendo Co-
rdentes. A provocar esta acci6n se habia dirigido toda 1a: poHtica
mitrista, que bastante antes de la guerra era formulada as! .por Eli-
zalde, el rampante y sinuoso ministro de Relaciones Exteriores de
Mitre: "Por agua son (los paraguayos) impotentes. Por tierra ten-
drian que violar el territorio argentino y se encontraran en guerra
contra nosotros aliados con el Brasil" (Carta a Sarmiento, citada pOT
Callet-Bois, 31). De modo que no hizo mas que precipitar un con-
fHcto inevitable, que el mitrisrno, con notorio fervor, venia pre-
parando desde que se incaut6 del poder. La prensa mitrista 1a re-
velaba sin cortina de hurno: la oligarquia portefia aliada al Brasil
queria destruir al Paraguay.
"El Brasil y el Paraguay se hallan hoy separados por una declaraci6n
de guerra. haran los pueblos argentinos? Nosotros nos dirigimos a los
hombres que se interesan por el bienestar de la Naci6n Argentina para que nos
respondan a estas preguntas: ,Peligra la actualidad de la Republica triun-
fando el Brasil? su libertad? sus intereses? ,Peligra su
civilizaci6n? No, mil veces no. El gobierno brasilefio es un gobierno civili-
zado, liberal, regular y amigo de If! Argentina. Su aJjaIlza moral con esta esta
\
n
Mildades Pena
en el ill teres, representa el munfo de la civilizacion en el Rio de 1a Plata.
~ N o sucederia 10 mismo Call eI triunfo de Paraguay? No, por cierto. El triunfo
del Paraguay serfa para nosotros el reinado de la barbarie... Como argen-
tinos pues, y como ellemigos de la barbarie y de la dictadura, deseamos que,
si el gobierno paraguayo Ileva adelante la guerra, sea derrotado por el Brasil"
(Naci6n Argentina, diciembre 1864).
"La monstruosa y fenomellal existellcia de una sociedad enteramente
asia.tica en el corazon mismo del libre contillellte de ColOn, debe ya tocar a
su fin. La necesidad de que se verifique este plausible y extraordinario acon-
tecimiento que sera a no dudarlo uno de los mayores triunfos que obtenga
la civilizacion moderna en el siglo XIX, se presenta ahora como un hecho
forzoso, fatal e inevitable. La Republica Argentina. " esta en el imprescindi-
ble deber de formar alianza con Brasil a fin de derrocar esa abominable dic-
tadura de Lopez y abrir alcomercio del mundo esa expIendida region" (Na-
cion Argentina, febrero 3, 1865). "La violacion de nuestro territorio serfa para
el Paraguay el decreta de su ruina firmado por su propia mano. Somos mas
fuertes que Paraguay en todo sentido" (idem., febrero 14, 1865). "AI Brasil
unido a los paraguayos libres Ie cabe la gloria de derribarlo. .. y esta nueva
hazafia de aque! imperio civilizado vendra a mostrarnos que su mision en
America del Sur es ]a misma que tuvieron en los tiempos alltiguos Hercules
y Teseo" (idem.. , febrero 19, 1865). "£1 Brasil no lleva al Paraguay una guerra
de conquista, sino una guerra contra el despotismo que ha hecho de aque!
desgraciado pais un pueblo martir" (idem., marzo 24, 1865).
ASl las gastaba la prensa mitrista contra el pueblo paraguayo.
Su avalancha de mugre e infamia apenas si lograba ser disimulada
por la literatura de estos Hercules y Teseos del floripondio y el mal
gusto que eran Mitre y sus escribas que otrora habfan cubierto de
elogios al mismo Paraguay y al mismo L6pez que ahora les resulta-
ba un reducto de barbarie dirigido por un empedernido salvaje.
Cuando para enfrentar a Rosas reivindicaban tramposamente la
bandera de la libre navegaci6n de IDS rios, los liberalesportenos ha-
Man reconocido el cadcter progresivo del Paraguay en 5U 'Iucha con-
tra la oligarquxa portena. "Que continue el Paraguay -escribia Flo-
rendo Varela en 1845- en esa carrera de bien comprendida libera-
La Era de Mi tre 73
lidad; que asegure por medio de sus armas y de tratados 1a libre na-
vegaci6n del magnifico canal que 10 pone en comunicacion . ~ n el
mundo tninsatlantico (el rio Paraguay), y su desarrollo seguua una
proporcion asombrosa, y esa naci6n sera tal vez 1a primera en llegar
al destino que la riqueza de su suelo Ie depara". Y el general Pacheco
y Obes declaraba en 1851 que "Los apologistas del general Rosas
han pin'tado al Paraguay con los ojos mas tristes; han querido decir
que nada significa en aquel continente, han vilipendiado el caracter
del pueblo, han desconociclo y calumniado tambien al ilustre rnagis-
trado que 10 preside (Lopez padre) y que por sus ta1entos y noble
patriotismo se ha granjeado el respeto de toda America del mismo
modo que merece 1a confianza y el amor de sus conciudadanos" (Al-
beIdi, Obms, 373-74). Y mucho m<is recientemente, despues de Ce-
peda,cuando L6pez habia actuado como pacificaclor, facilitando la
capitulacion poHtica ,de Urquiza y salvando as! a la militarmente des-
trozada oligarquia portefia: HEI pueblo de Buenos Aires dedica este
testimonio de agradecimiento y respeto al senor Brigadier General
don Francisco Solano Lopez, Ministro Plenipotenciario del Paraguay,
a cuya interposici6n amistosa debe el ahorro de 1a sangre de sus hi-
jos.· .. Nuestros mejores votos acompanaran sicmpre al ilustre me-
diador y nuestro agradecimiento por su valioso concurso sera eterno"
(Buenos Aires, noviembre 12, 1859). Siguen cientos de las mas co-
petudas firmas portefias y a 1a cabeza de ellas una que se lee: Bar-
tolome Mitre. Y no quedaron aM los elogios, porque todavia en
enero de 1864 Mitre Ie escribia a L6pez: "V. E. se halla bajo mue-hos
aspeotos en condiciones mas favorables que las nuestras. A la cabeza
de un pueblo tranquilo y Iaborioso que se va engrandeciendo por
la paz y llamando en este sentido la atenci6n del mundo; can medios
poderosos de gobierno que saca deesa misma ' situaci6n padfica, res-
petado y estimado pOl' todos. los vccinos que cultivan con el relaciones
proficuas de comercio; su politica esta trazada de antemano y su
74
Mildades Pena
tarea es :tal vez mas facil que la nuestra en estas regiones tempes-
tuosas, pues como 10 ha dicho muy bien un peri6dico inglesde esta
ciudad, V. E. es el Leopoldo de esta's regiones, cuyos vapores suben
y hajan los rios interiores enarbolando ]a bandera pacifica del comer-
cio" (Archivo, II, 50). SI, parece que no, pew es as!. Eso 10 es-
cribi6 Mitre en enero de 1864. Exactamente un ano y un mes des-
pues; sin que nada hubiera cambiado en Para'guay, Mitre escribla
que "el presidente del Paraguay es el representante de la barbarie"
(Corrspondencia, II, 118-119). Si la villanfa es ellodo con que se
amasan los pr6ceres oligarquicos, fuerza es reconocer que Mitre es
un procer con miyuscula.
Mentiras y mas Mentiras para Justificar
la Infamia
De la perfidia pr6cer de Mitre fue victima todo el pals, excepto
1a oligarqufa portuaria, y especialmente la pequefia burguesla y la
dorada juventud oligarquica de Buenos Aires, que vela en Mitre
una especie de Napoleon de municipio, de Dem6stenes con cham-
hergo oriHero. Mitre engan6 a la naci6n desde el principio hasta
el fin de la guerra del Paraguay, y e1 engano comenz6 desde la hora
cero de la guerra, que Mitre logr6 presentar como un
ataque paraguayo 1anzado antes de la declaraci6n de guerra. Se an-
ticipa aSI ala maniobra que utilizaria Roosevelt tendiente a convencer
al pueblo yanqui de que debla ir i la guerra para vengarse del trai-
cionero ataque de Pea'rl Harbor que Roosevelt conoda de antemllllO
en todos sus detalles. Dicho sea de paso, esta similitud entre Mitre
y Roosvelt comprueba 10 que ya hemos clicho: Mitre no tenia atras
La Era de Mitre 75
ninguna potencia imperia1ista nacional, pero nadie puede negarle
su robusto sentido de 10 que debla ser un gerente de plantaci6n
africana.
Entre tantas otras mentiras, los textos escolares siguen repitiendo
que el Paraguay atac6 a 1a Argentina' sin P!evia declaraci6n de gue-
rra, pero el hecho es que elataque se produjo 26 dias despues de
declarada la guerra. "Se necesit6 que corriese medio siglo para que
se comprobara la maniobra tejida con respecto a la toma de los bar-
cos anclados en Corrientes, el 13 de abril de 1865. Como bomba
se lanza la noticia que conmueve a la ciudad. La juventud en clamor
llega al domicilio del gobemante, en demanda de repiracion. Mitre
Ie promete desde su bakon, con aquello de en tres meses en la
Asuncion. .. Silencio hermetico alrededor de la verdad: callado
que el Paraguay habia declarado la guerra: el 18 de marzo, por de-
cision de su legislatura; e1 19 mandado publicar, el 23 aparecido en
El Semcmario y el 29 comunicada por mano del teniente Cipriano
Ayala, que el 8 de abril llega a Buenos Aires a hordo del "Esmeral-
da" como 10 certifica la lista de pasajeros; la polida, secretamente,
10 detiene. Por manera que a los 26 dias de declarada la guerra ataca
el Paraguay. Imposible en absoluto la ignorancia vecinal. Sin em-
bargo, diria Mitre en su proc1ama: Compatriotas: en medio de plena
paz y con violaci6n de la fe de las naciones ... " (Herrera, Antes,
295-63). Tanto se conoda la dec1araci6n de guerra que el Ministro
de Hacienda de Mitre, por aquel entonces en C6rdoba, no la igno-
raba, y el 12 de abrH el ministro britanico en Buenos Aires comuni-
caba: "Desde el mediodia del 8 del corriente ha circulado el rumor
en esta ciudad de que e1 gobierno paraguayo habia declarado la gue-
rra a: la Republica Argentina. Hable del rumor al general Mitre y
al senor Elizalde, y el segundo me dijo ayer que Un amigo suyo ha-
,bla visto una copia de la nota del gobierno paraguayo que contiene
Ja dec1araci6n de guerra" (Horton, 284-5).
76 Mildades Pena
Con su fanfarroneria habitual -tambien en esto era tipicamente
porteiio- Mitre dijo al "enterarse" del ataque paraguayo aquello de
"'en 24 horas en los cuarteles, en 15 dias en campaiia, en 3 meses
en la Asuncion" y su diario comento que "estas palabras son dignas
de un heroe de Plutarco" (Nacion Argentina, abril 21, 1865). El plan
anduvo bien en las dos primeras fases, pero la ultima sufrio una Ii-
gera demora de cuatro aiios y meses, que significaron para el pals
500 millones de pesos y Ia sangre de 50.000 hombres. (Se equivoc6
Mitre en el pron6stico? Errar es humano, pero mentir a ciencia y
conciencia es tipicamente mitrista. Aiios despues el pracer confesa-
ria que la guerra "debia durar dos aiios, que era 10 que yo calcula:ba
como 10 dije entonces, aunque no en la calle" (Polemical, 114). Un
verdadero estadista democnitico. EI mismo sistema de decir Ia ver-
dad, "pero no en la calle", 10 utiliza Mitre durante todo su gobierno,
frente a su pais como frente al enemigo. En 1868, por ejemplo, el
Ministro de Guerra de Mitre declaraba: "Yo puedo asegurar a la
camara que en esta lucha de dos anos no hemos alcanzado a perder
mas de 2.000 hombres, y puedo probarlo con numeros" (DSCDN,
1868, 38). Desde Iuego, 1a prueba todavIa no ha aparecido. Se sa-
be, en cambio, que mas de 2.000 muertos cayeron 5010 en Curupay-
ti. .. ( f ~ e m , 42). Sin embargo, Mitre habia escrito que "avaro de
la sangre argentina no dejare que se derrame una sola gota sin que
se justifique por la mas imperiosa necesidad y por mi conciencia"
(Archivo, II, 91). (Que color tenia la conciencia de Mitre? No la
del rubor,por cierto. Un pequeno ,detalle adicional ayudara a veri-
ficarlo. El 3 de marzo de 1865 Mitre opinaba que "la necesidad de
interrumpir la marcha padfica y progresista del pais 'lanzandolo en
aventuras guerreras" serfa una necesidad "dolorosa" que convenIa
evitar (Archivo, II, 109). Pero el 17 de abril de 1865 la cosa cam-
bia: ahora.]a guerra "ha de ser fecunda en bienes para nuestro pais"
(idem, 113), iY pensar que hay todavia quienes siguen sin ver que
La Era de Mitre
77
nada pueden los pedes tales contra la esta'tura pigmea de Mitre! Con-
templemosla mas de cerca. Leamos en voz alta esta pieza· maestra
de la literatura (camica) nacional: "Dejeme volar sin el auxilio del
soplo de sus frases, con mis propias alas quebrantadas por las tem-
pestades que he cursado y cubiertas por el polvo del combate; deje-
me prescindir de mi personalidad .. ," (Polemica, 44). En este estilo
de Homero de legislatura provincial, Mitre habia dicho y escrito mil
veces que la guerra no se hacia contra Paraguy , sino contra el tirano
que 10 esclavizaba. No era una liberticida guerra de conquista sino
una libertaria cruzada contra el despotismo. Este fue el tema mitrista
durante toda la guerra. Escuchemoslo ahora a Mitre cuando lei gue-
rra ya estaba decidida: "Los soldados aliados, y muy particularmente
los argentinos, no han ido al Paraguay a derribar una tirania, aun-
que por accidente ese sea uno de los resultados de su victoria. Han
ido. .. sirviendo intereses argentinos y 10 mismo habrian ido si en
vez de un gohierno monstruoso y tiranico como el de L6pez hubie-
ramos sido insultados pOl' un gobierno mas liberal y civilizado. Doble
insensatez y doble crimen habria sido emprender una cruzada de re-
denci6n en favor del Paraguay, a despecho de los rnismos paragua-
yos ... " (Polemica, 4). (Insensatez? (Crimen? Nada de 10 primero,
muoho de 10 segundo y, sobre todo, mitrismo.
Los objetivos brasilenos-argentinos en la guerra contra el Para-
guay quedaron fijados en el ultrasecreto tratado de 1a Triple Alian-
za. En sintesis, el tratado estableda que Argentina y Brasil se otor-
gaban redprocamente sus maximas pretensiones contra el Paraguay
(Horton, 288). El Tratado declaraba que la guerra no se hada con-
tra Paraguay sino contra su gobierno, pero iCel derecho de destruir
gobiemos irnplica el de imponerlos, y equivale, por 10 tanto, a 1a
negaci6n del poder soberano que se intenta respetar". Por otra parte,
1a guerra era hecha -segun proclamaba el tratado- contra el go-
hiemo de LOpez y no contra el pueblo paraguayo, pero
78 MilC£ades Peiia
"No es el general Lopez sino el pueblo quien tendrfa que pagar los cien
millones d ~ pesos fuertes, que los aliados hanan sufragar a esepais, por los
gastos y perjuicios de la guerra, seg{m 10 declaran en dart. 14 del Tratado.
Se comprometen los allados a respetar la independencia y soberanfa del P.a-
raguay Cart. 8); y para probar todo 10 que ese respeto tiene de sincero, se
arrogan el derecho soberano de quitarle el gobierno que el se ha dado, y
de imponerle el que agrade a los allados Cart. 6). Los ali ados no pretenden
ejercer ninguna especie de protectorado en el Paraguay Cart. 8); pem ellos
se encargan de garantirle su independencia, su soberania y su integridad te-
rritorial Cart. 9) sin que el Paraguay solicite semejante seguridad, ni nece-
sita de ella, pues nadie leamenaza sino sus fiadores y garantes. " El tratado
pretenderia hacer creer que la guerra es hecha contra el gobierno del gene-
ral Lopez; pero cabalmente no sera este gobierno sino los gobiernos futuros,
creados bajo el influjo de los aliados, los que habran de firmal los tratados
en que se obliguen a entregarles la mitad del suelo de su pama. Son los
gobiernos futuros y no el del general L6pez, los que deben encargarse de
entregar los armamentos del Paraguay, sus vapores de guerra, sus depositos
militares, de destruir sus fortificaciones, maestranzas y arsenales militares ...
La guerra es hecha en norilbre de la civilizaci6n y tiene por mira la redenci6n
del Paraguay, segu.n dicen los aliados; pero el articulo 3<' del Protocolo adc
mite que el Paraguay, por via de redenci6n sin duda, puede ser saqueado y
desvastado, a cuyo fin da la regIa en que debe ser distribuido el bot£n, es
decir, la propiedad privada pillada al enernigo. Y es un tratado que pretende
organizar una cruzada de civilizaci6n el que consagra ese principio!" cAlberdi:
Obras, VI, 437-42).
As! era el Tratado de la Triple Infamia. Una operaci6n de ban-
dolerismo internacional en gran escala, estilo Versalles 0 Brest-Li-
tovsk. Desde luego era archisecreto, pero a poco de firmarse fue
hecho publico por la bien informada diplomacia. britanica. Puesto
en descubierto, Mitre, <lem6crata austero, escribio que la "publica-
ci6n" era "un escandalo inaudito" (Archiva, V, 108). En cuanto a
su "contenido", Ie pareda enteramente natural. .
La Era de Mitre
Los "Civilizadores" Barren a Sangre y
Fuego el Paraguay
79
La prensa de la burgues!a comercial portefia gastaba con el pue-
blo paraguayo el desprecio de un oficial de la Legi6n Extranjera
hacia los nativos africanos. Los liberalisimos cachorros de la oligar-
quia · portefia despreciaban desde luego a los esclavos paraguayos, que
se ganaban la vida trabajando duramente con sus manos y no a
costas de las vacas 0 de las comisiones del comercio importador. Oiga-
mos a La N aci6n Argentina, organo difusor de las toxinas mitristas.
" . .. y el dia del combate, LOpez como Rosas, se ha de ver abando-
nado por los infelices que por violencias inauditas tiene sometidos
a1 servicio militar" (marzo, 25, 1865). "Calculen ahora ustedes ·-es-
cribia desde Corrientes el corresponsal- la atroz situacion de aquel
miserable ejercito, y alaben 1a santa paciencia del general Mitre, en-
tre cuyos medios de triunfo no esta acaso olvidado el disipar esos
batallones de fantasmas con 5010 dejarse estar un mes mas por aqui"
(matzo 14, 1866). Y el cultfsimo publico de 1a Atenas del Plata se
deleitaba leyendo en las austeras paginas mitristas de La Naci6n ar-
ticulos .del siguiente tenor, publicados en primera pagina a tres enor-
mes columnas: "AI Paraguay. Linchoso, lubrico Mariscal sobrino
mio: No estoy por ahora pensando en otra cosa que en esa tu pin-
donga Madama Lynch. Veo claramente que todos los desastres con
que viene a terminar tu gobiemo, no tienen otro origen que esa es-
candalosa relaci6n .. , la condu jiste hasta el Paraguay como Ia prenda
mas singular que habias encontrado en los muladaresdel vicio ... que
era muy linda, que era digna de ser tu esposa; pero nO podia serlo,
porque era casada, y tenia su carrera publica" Cfebrero 2, 1866).
A toda esta correntada de basura portefio-£luminense, 1a naci6n
paraguaya respondia con un h.eroismo sin cantores, pero <lando ho-
80 Mildacles Pena
mericas palizas a los empingorotados generales y almirantes de la Tri-
ple Alianza, pese a 1a inferioridad de armamentos y a la aplastante
superioridadecon6mica de los aliados. "Llevar la libertad interior al
Paraguay era suponer que el pueblo de ese pals se consideraba victi-
rna maniatada de su gobierno, y que bastarfa dar a la guerra por ob-
jeto la destrucci6n de la tiranla de Lopez para que el pueblo para-
guayo expresase su gratitud a susfavorecedores. "A Jas ofertas de
una libertad interior, de que el Paraguay no sospeehaba estar priva-
do, su pueblo ha respondido sosteniendo a su gobi-erno, con mas ardor
y eonstancia, a medida que Ie veia mas debilitado y mas desarmado
de los medios de oprimir, y a medida que vela a suenemigo mas in-
ternado en el pals y mas capaz de proteger la impunidad de toda
insurreceion. EI Paraguay ha probado de ese modo al Brasil que su
obediencia no es la del esclavo, sino la del pueblo que qui ere ser librc
del extranjero. El Paraguay cree defender su libertad exterior, y en
efecto la defiende, pues pelea por su independencia . . . que es la uni-
ca libertad que un pais no puede recibir del extranjero, porque es 1a
{mica que solo el extranjero puede arrebatarle" (Obras, VI, 285, 287).
Basta los corresponsales mitristas deblan reconocer que los para-
guayos peleaban con plena vo1untad. "Algunos miopes creen -eseri-
bladesde Corrientes el corresponsal de La Naci6n- que el fanatismo
de los paraguayos es el temor que tienen al despota, y explican ese
servilismo por el sistema rfgido con que son tratados. Soy de dife-
rente opinion: (cOmo me explica usted que esos prisioneros de Yatay,
bien tratados por los nuestros y abundando en todo, se nos huyan
tan pronto se les presenta la ocasi6n para ir masivamente a engrosar
las filas de su antiguo verdugo? Pero bien: prescindamos de la gente
de tropa, que al fin se puede alegar que no saben apreciar el bien.
Robles, un hombre no comtin, que vociferaba en drculos de su con-
fianza contra la tirania de L6pez. . . el mayor Martinez, foeo de una
educaci6n esmerada. .. todos estos han probado que s610 la corteza
La Era de Mitre
81
tenlan sana y el coraz6n podrido. Han merecido la n:uerte".
der a la naei6n contra el enemigo que pretende eol011lzarla es mdlclo
inequivoco de padredumbre para e1 de un correspon-
sal del comercio extranjero de Buenos Aires. SI el pueblo paraguayo
no es capaz de producir traidores que gobiernen por encargo del
tranjero, entonces hay que arrasarlo, y para ello el ml-
trista tiene pronta una soluci6n tan maJoliente que apenas SI se 1a
puede transcribir y sorprende por su increib1e semejanza con los
metados hitleristas. "AI pueblo paraguayo es necesario injertCl'Y'lo asi
como se hizo con Santa Fe despues de Pav6n. Quien podria negar
que la estadia de la Guardia Nacional de Buenos Aires hizo desapa-
reeer en un tanto las ideas del caudillaje" (marzo, 28, 1866). Des-
pues de matar a todos los hombres, violar a todas las para
injertar la sangre de 1a raza superior. Ese era el programa clvlhzador
de Mitre, que, despues de haber .reeibido de los soldados pa.raguayos
puntapies desde todos los angulos, ellos
como "desgra'ciados soldados paraguayos vlchmas de la estilplda obs-
tinaci6n de su tirano, que han sucumbido bajo el latigo de su ver-
dugo defendiendo su propia esclavitud" (PoUmica, 7) .
Esos "esclavos" fueron eapaees de hazanas como la de Curupaytf,
donde los paraguayos tuvieron 50 bajas y los aliados .. . 9.000 (Vera,
II, 200). Y todo ello pese a que los paraguayos cOl1taban con
me'nto inferior. Sus fusi1es eran de chispas, mientras que el e)erClto
de Mitre iba arm ado de modemas earabinas de retrocarga (O'·Leary,
12l). Esa ventaja la confesaba el propio Mitre: "Cuando . esta1l6
la guerra con Paraguay los armamentos de este en artilleria eran. muy
deficientes. .. Desde entonces aca,el Paraguay ha est ado 3ls1ado
del resto del mundo, y no ha pam do reeibir un canon ni un
yectil del exterior" (Archivo, IV, 322). En cambio, eoraJe
y 1a inagotable astucia de los pueblos que p_or su
dencia nacional. A los formidables aeorazados brasllenos opoman los
82 Mitciades Pena
paraguayos sus torpedos de ' fabricaci6n casera, basados en el prin-
cipio de la bomba molotov que se hizo famosa en man os de los obre-
ros espanoles contra los tanques de Franco: polvora bien prensada
en una lata de zinc y una espolea de acido sulfurico, clorato de po-
tasio y azucar blanca, cubierta con lana y algod6n (O'Leary, 223).
En otra ocasion un punado de paraguayos armados de sables tomaron
al abordaje dos acorazados brasi,lenos (O'Leary, 330). Y antes de
eso la £Iota brasilena de Tamandare -el siniestro saltimbanqui que
arraso Paysandu- fue inmovilizada por una hilera de damajuanas
vadas desplegadas a 10 andho del rio, que el marino esclav6crata,
tan arrojado como perspicaz, tomo por minas. .. (fdem, 105).
Ni a'un ante la evidencia cierta de la derrota se desmoron6 la
cicl6pea bravura de la naci6n paraguaya. Un general mitrista es-
cribia a su jefe, el patriarca de la triple infamia:
"¥o tuve el gusto de estar al lado del )ieneral Rivas, a quien a pesar del
triunfo obtenido, encontre afectado por el espantoso y sin igual cuadro que
habia .presenciado y que aun se presentaba a 13 vista ... AI traer las canoas
al puerto, fue cuando todos quedaron espantados de 10 que veian, pues al
remover los cuerpos para ver si habia heridos, se encontraron con varias mu-
jeres muertas, las que venfan con camiseta de soldado, y con estas varias cria-
turas. Me cuesta referir esto, porque estoy ahora mismo que no se 10 que me
pasa. " Un joven baldovinos, empleado en la telegrafia y que es uno de los
prisioneros, dice que el todo de la expedici6n serran 300 personas, con He-
rrera a la cabeza, de los que son contados los que han escapado. Que aun
que dan encerrados como 800 y que hace 6 dias que no comen. " Hasta hoy,
desde el 28, no son menos de 8 a 10 mil cafionazos que han sumdo ...
Han combatido sin descanso y pasado cinco dias sin tomar ninguna clase de
alimenro, por 10 que ya tenlan 200 hombres caldos de estenuaci6n. ¥ aun
asi Ia tropa h3 resistido entregarse... 10 que hacen los paraguayos no es
facil 10 haga nadie en eI mundo, al menos con la frecuencia y facilidad que
ellos .. : IOh sefior, toda ponderaci6n es paca para pintar hombres ham-
brientosl Oprimido he tenido el animo todo e1 tiempo que dur6 e1 arrebato
de la galleta. " I Que gente! ¥ aun asi pensaban en pelear y no en rendirse!"
¥ Mitre, el biNl remunerado mayordomo de la oligarqufa portefia, contest!a
La Era de Mitre 83
con una humorada de chacal, que esa descripci6n de la epopeya paraguaya
es mas interesante "que los folletines de Alejandro Dumas" (Herrera, Antes.
418-19).
Al heroismo paraguayo los miembros del triunvirato civilizador
respondian con las tacticas ra'streras de todos los imperios, de verdad
o de opereta, como eran el brasileno y su aliada, el patriciado vacuno.
Los prisioneros eran ohligados a enrolarse en las filas del ejercito que
invadia su pals, 0 eran vendidos como esc1avos en el Brasil 0 cOmo
sirvientes en la Argentina. ASl 10 denunciaba Lopez desde su cuartel
general de Humaita en noviembre de 1865 (Archiva, IV, 107-108).
En el acto Mitre respondio que todos esos cargos "son totalmente
falsos unos y desfigurados otros" (idem, 110). Pero ya sabemos que
la palabra de Mitre era indesmentihle, seglin imparcial opini6n del
propio Mitre. Veamos una nueva prueba. Dos meses antes de qUI!
L6pez formulara su den uncia y Mitre la desmintiera, el vicepresi-
dente mitrista Ie escribia al pr6cer: "No deje de mandar a esta' todos
los prisioneros que nos correspondan. En la Frontera creo que han
de ser 'muy utiles, ya sean presos, soldados 0 peones; aumentanln la
poblaci6n" (Archivo, V, 301). (Mentla LOpez? (Eran falsos sus car-
gos? EI unieo falsario, como de costumbre, se desenmascara. Pero
hay mas. Un mes antes de que L6pez hiciera sus denuncias, en oc-
tubre de 1865, el propio Mitre Ie escribe al gobierno de Buenos
Aires: "Hablemos ahora un poco de prisioneros. Cuando llegue aqul,
encontre los del Yatay. .. los que durante nuestra permanenciaen
Uruguayana se minoraron muoho, pues lacaballeria oriental, que
qued6 deeste lado, no teniendo que hacer, se ocupaba de robar
prisioneros, y gracias que quedaron algunos. El general Flores ha
adoptado por sistema incorporar a sus filas todos los prisioneros ...
Nuestro lote de prisioneros en Uruguayana fue poco mas de 1.400.
Extranara usted el numero, pues debieron ser mas; pe,ro la raz6n es
que por parte de la caballeria brasilena hubo en el dfa de la rendi-
84 M ilciades P efta
ci6n tal robo de prisioneros, que por 10 menos se arrebataron de 800
a 1.000 de ellos, 10 que Ie muestra a usted .. , la corrupcion de esa
gente, pues los robaban para . esclavos, y hasta hoy mismo andan ro-
bando y comprando prisioneros del otro lado. E1 comandante Gui-
maraens, jefe de una brigada brasil era, escandalizado de este trafico
indigno, me deda el otro dla que en las calles de Uruguayana tenia
que an dar diciendo que no era paraguayo para que no 10 robasen"
(Archivo, V, 330-1). Ya vemos que Mitre-varon continental-,
como 10 defini6 uno de sus salmistas por gratitud asalariada, era un
hombre montana, es decir, de dos laderas: en una dejo inscripto que
los cargos de L6pez eran totalmente falsos; en 1a otra que eran tota1-
mente ciertos ...
Quiza el mejor testimonio conocido de la indomable vol un tad
de independencia del pueblo paraguayo y de la: no menos indomable
voluntad de truhaneria de los triunviros, haya sido el formulado al
comenzar 1869 por el periodico de Iacolectividad francesa residente
en Buenos Aires, que por sus intereses tenia todos los motivos para
solidarizarse con la: civilizaci6n mitrista contra 1a barbarie paraguaya.
"Hay mucha preocupaci6n por L6pez. La prensa se complace en con tar
sus victimas en base a relatos que se desmentini manana. La t.ktica empleada
conN'a Lopez no es nueva; ha sido renovada en la guerra de la India, de
Africa, en todas las guerras de invasion. Sehace del dictador un monstruo,
un canfbal, se Ie prodigan los epftetos mas infamantes, y a favor de esta
indignaci6n prefabricada se viola tranquilamente un territorio, se confisca
lin pueblo, se escamotea una nacionalidad. Nosotros no discutimos los hechos
que se imputan a L6pez. La fuente en que losdiarios han obtenido sus cr6-
nicas nos resulta sospechosa. Pero auncuando Lopez hubiera hecho sacri-
ficar las 400.000 almas de que habla La Naci6n Argentina en un acceso
de lirismo, ~ s e r i a esto una razon para reducir a la servidumbre al resto del
pueblo? Esta nacion agonizante, agotada, pero grande como todo 10 que ha
cafdo heroicamente. No habra nadie que arrastre por tierra este gran nombre
de la nacionalidad ·paraguaya, que reclamara para ella una tierra y una ban-
dera. Los que nos acusan de simpatizar con 1a tirania sepan que esa sirnpatia
La Era de Mitre
85
es para la causa del pueblo, de la autonomfa de la nacion mas ' vivaz, mas
militante, mas interesante de America del Sur. En cuanto al hombre que ha
jugado en esta forma una partida que ha perdido, no por faltas de su pueblo,
quedara para nosotros como uno de esos fenomenos que se encuentran con
frecuencia sobre los Hmites de 1a barbarie y de la civilizacion. Que estos
hombres se llamen Tippo Saeb 0 Mehemet-Ali, que se Hamen Shanyl 0 AbdeI
Kader, cienen una excusa para sus crueldades, para sus excesos, para sus deli-
rios incluso; defienden el suelo de la patria ·contra los ingleses, contra los
franceses, contra los rusos, contra los brasilefios, contra los conquistadores para
decirlo todo en una palabra, y la historia imparcial, olvidando los honores
que han acompafiad
o
la defensa, les da la absolucion y los saluda como gran-
des patriotas. Para nosotros que, lamentando ver correr la sangre, sea en
batallas sin objeto como en Crimea 0 en 'M'Cxico, 0 sea en ejecuciones comp
en 1793, no podemos dejar de reconocer al mas debil el derecho de romper
los Hmites de la legalidad y de los sentimientos humanos, nosotros no anate-
mizamos a los patriotas que en 1808 cortejaron a los conquistodores ingleses
para suprimirlos mas facilmente, ni a todos aquellos que defendiendo su pais,
su bandera, su independencia, han debido recurrir a medidasque 1a moral y
la humanidad desaprueban" CLe Courrier de lc; Plata, enero 17, 1869).
La Deserci6n en el Ejercito Argentino era
un Volo en Masa Contra la
Guerra Infarne
La guerra contra el Paraguay fue pot parte de 1a oligarqufa por-
tena, ante todo, el golpe final asestado al nueleo mas poderoso del
frente Interior - Litoral antiporteno que se form6 despues de la revo-
lucion portena del 11 de setiembre y habia sido liquid ado en territorio
algentino despues de Pav6n. Pero la guerra debilit6 el frente interno
de la oligarquia y permiti6 un ultimo estertor de las masas del Lito<
ral y el Interior contra Ii oligarquia portena. Las masas argentina5
86 Mildades Pena
comprendieron que el principal enemigo estaba deutro del pals, que
el supuesto enemigo exterior era el aliado de la Naci6n contra la
oligarquia portuaria que 1a exp1otaba, y actuaron en consecuencia.
El pueblo argentino vot6 contra la guerra del Paraguay desertando
en masa, insurreccionandose, cooperando con los paraguayos donde::
pudo y resistiendose pasivamente al mitrismo en todas partes.
comunicaciones cursadas continuamente entre el campamento de'
Mitre y el Gdbierno de Buenos Aires parecen un diario de la in
rrecci6n nacional contra 1a guerra antiparaguaya y. .. antiargentina.·
Al recibir Urquiza la orden de reunir su ejercito para coneu-
rrir a la guerra, "convoe6 a la milieia y en breve tiempo tuvo listo .
un euerpo de ejercito de diez mil hombres, pero por un fen6meno
inconcebib1e tratandose de soldados entrerrianos -los mas diseiplina-
dos de Ja Republica y los mas adictos a la persona de su caudillo-,
hallandose concentrado en su campamento de Basua1do, y pronto a
marchar, el contingente entrerriano neg6 la obediencia a sus
y se diso1vi6 por completo. Valvi6 Urquiza a reunir un nuevo
cito, que hizo acampar en Toledo y, comO el anterior, ocurri6
6ste que, ya a punto de marchar, se desband6 y no qued6 de 61
que el recuerdo" (Vera, II, 192). Despu6s de este segundo Uet;DaJrlOe
Urquiza Je comunic6 a Mitre que "temo que sean d6biles mis
zos y mis sacrificios para concurrir a 1a guerra de una manera
rosa para esta provincia" (Archivo, II, 245). Pero no s610 a U
se Ie desbandaban los soldados. En noviembre de 1865 e1 jefe de
Divisi6n Uruguay Ie escribe a Mitre: "La deserci6n que sufre
division de algun tiempo a esta parte es considerable y creo mi
participarlo a V. E. para su conocimiento" Udem, IV, 104). En
de 1867 el ministro Rawson informa a Mitre: "EI suceso de
Juan ha proclucido los resultados que debian esperarse. Una
dera insurecci6n se ha producido en La Rioja, San Luis y
creando para el general Paunero una situaci6n de 10 mas peligrosa ..
La Era de Mitre
87
De C6rdoba s610 esperamos hostilidad y traiciones; en Santa Fe con-
tamos con Orono y con su energia; pero no se nos oculta que tenemos
alli muchos enemigos que pueden danarnos si la ocasi6n se 1es pre-
senta; en Entre Rios se aguarda s610 1a oportunidad para sub1evarse
oficialmente, como esta sublevada 1a opini6n alli. .. En Buenos Aires
mismo hay todavia sintomas que no nos permiten aflojar en las pre-
cauciones tomadas; antes necesitamos redoblarlas. "De aqui no con"
viene sacar tropas por ahora" Udem, V, 38). Y el otro parejero mi-
nisterial, Elizalde, mas incondicional aun que Rawson, si es posible,
senala con impagable candidez y alarrna que Ja guerra contra el pue-
blo argentino es mas antipatri6tica que la guerra contra los paragua-
yos. "Desde que usted viene debe traer bastantes fuerzas, puesto que
en el Paraguay no son tan necesarias como aqui" Udem, 160). Otra
comunicaci6n informa: "Por la correspondencia particular llegada
hoy de C6rdoba sabemos que el 8 del corriente sali6 el bata1l6n de
esa ciudad; que en la noche del mismo dia tuvieron una subleva-
ci6n" (1dem, 243). Y el tema se repite mon6tonamente. Otro general,
destacado en Rosario comunica: "Las sublevaciones estan a la orden
,
del dia. La guarnici6n de La Reducci6n, en la provincia de C6rdoba,
se ha sublevado haee euatro dias" (1dem, 290). Otra: "Por la comu-
nicaci6n que con esta fecha paso a 1a inspeccion, vera el desastroso
fin que ha tenido el hermosa contingente santiagueno compuesto de
dos batallones con la fuerza de ochocientas plazas; en dicha nota he
orr,itido por olvido la muerte de un sargento y dos heridos que hu-
bieron en la persecucion que se les hizo a cuatrocientos hombres
clesbandados" (1dem, 322). Mas. A comi·enzos de 1867 el Vicepresiden-
le Ie escribe a Mitre: "Creo que usted puede dejar 8000 argentinos
(en el frente del Paraguay) y traer el resto para dominar la sedici6n
interior. Desde Mendoza hasta Tucuman no hay quien detenga el
poder que se han formado los revolucionarios, despu6s de la derrota
(le Campos" (1dem, VI, 184). Y hasta los batallones portenos se ne-
88
Mildades
gaban a combatir: "Antes de partir de esta capital -escribfa '.J.<:;J,U<:J .. _
Buenos Aires el Vicepresidente a Mitre- el general Conesa me
que tenia serios temores de que al tratarse de embarcar 1a
de su mando, para regresar al Paraguay, ocurriere una
y el desbando de esos bataIlones, los consideraba mejor
darlos" (idem, 241). .
, que habia . sido invadida los paraguayos,
dero que el enemlgo no era Paraguay sino el mitrismo,
saboteo conCIenzudamente la guerra de 1a oligarqula porteiia.
m,eses -infonna'ha La Nadon Argentina- que el
MItre mandado. construir en Corrientes 300 botes para
tar al EJercIto el pasaJe del rio Parana. Entonces se habia tenido
confianza de que dentro de poco tiempo estas chatas serfan
das. Pero es muy triste tener que decir que al efecto parece uau'-I''' .....
encontrado poca vol un tad en 1a clase obrera de Corrientes. En
el Tamandare, habiendo sabido 10 que
sucedldo en Cornentes, no titube6 en hacer venir obreros de Rio
Janeiro y en mandarlos a Corrientes en numero de 200" (marzo
1866); argentinos no eran de confianza para 1a
garqUla mltnsta, y no estaban dispuestos a servirla.
La Impotencia His.torica de la
Ultima Montonera
. Las montoneras del Interior, encabezadas ahora por el ,"VJ. VU<:;f
FelIpe Varela, se dieron, en este su ultimo ester tor, su primer
grama de lucha. Programa que cran desde luego .n/'<>,.,a",'"
de hacer tnunfar, no 5610 por su debilidad material enfrentando a
La Era de Mitre 89
oligarquia porteiia sino porque la realizaci6n de ese programa reque-
Iia la organizacion de la sociedad argentina sobre un regimen de
producci6n superior al de la oligarqula y que los montoneros -repre-
sentantes de un sistema inferior incluso al oligarquico- no podian
ni sofiar. ·Pero con todo, ese program a, nacido de la lucha desespe-
rada presentida como la ultima, contenfa reivindicaciones progresivas
que hoy son puntos fundamentales de la revoluci6n socialista latino-
americana. Tal por ejemplo"la Unidad de America Latina. "Soldados
federales -deda la proclama de Felipe Varela-: Nuestro programa
es la practica estricta de la Constituci6n jurada, la paz y amistad con
cl Paraguay y la uni6n con las demas republicas americanas" ( Archi-
va, VI, 181). Y sus banderas llevaban las consignas de "iViva la
Union Americana! iAbajo los negreros traidores a la patria!" (Zinny,
IV, 292). Es notable como los grupos sociales que integraban la mon-
lonera, carelltes elIos mismos de perspectiva historic a, al verse al borde
del exterminio fIsico por 1a oligarquia porteiia y como reaccion COI1-
Ira la politica de esta, se elevaban hasta los rudimentos de un pro-
gram a que superaba idealmente a la oligarqula, pero que en la
practica era absolutamente irrealizable por 1a montonera 0 por quien
fllese, ya que el pals careda de una clase social capaz de tamafia tarea.
Al estallar la guerra el mitrismo hab1a anoticiado urbi et orbe
(Iue "la guerra contra el Para·guay era la mas popular de que jamas
Itaya habido ejemplo en nuestros an ales" (La N aci6n Argentina,
"bril 18, 1865). Ni decir que la resistencia que iniciaba Varela era
damorosamente popular. "Hay todavia en las provincias una vieja
Jcvaaura de desorden. Varela encontrara auxiliares en cada trozo del
territorio, y si no se esta en guardia se mostrara bien pronto en el
lerritorio de Santa Fe" (Courier de la Plata, 20 de enero, 1869).
Y la impotencia hist6rica de la·s montoneras del interior se reve-
laha nuevamente en su impotencia poHtica para marchar indepen-
dientemente de Urquiza, que ya hab1a desertado la causa nacional
90 Mildades Pena
y estaba totalmente subordinado al mitrismo. Junto a tantas excel en-
tes consignas, Felipe Varela levantab<lj el grito de 'Viva al ilustre
General don Justo Jose de Urquiza" (Zinny, IV, 292). Pero Urquiza
5610 deseaba que 10 dejasen hacer en paz sus negocios como socio
menor de 1a oligarquia portefia. Habla pedido timidamente a Mitre
que no fuese a la' guerra contra Paraguay, pero puesto ante el hecho
consumado se inclin6 sumisamente ante la poHtica mitrista y dio
nuevamente la espakla a la vasta insurreccion nacional que ingenua-
mente 10 reclamaba como jefe. Mitre no se equivocaba -no podIa
equivocarse- cuando deda de Urquiza que era "un factor inerte"
a quien 61 daba poca importancia "pues con todo esta conforme"
(Archivo, III, 47). Urquiza acumulaba patacones vendiendo vitml-
llas al Imperio del Brasil, y dejaba hacer contra el Paraguay y con-
tra la enorme mayoda del palS argentino, que aun tenia esperanzas
en que 61 se pondda a su frente para aniquilar a Mitre. La induda-
ble traicion personal de Urquiza era 5610 un reflejo del sentir ge-
neral de los estancieros entrerrianos, satisfechos de marchar junto
a 1a oligarqula portefia en la explotacion del pals.
La intensa resistencia contra 1a poHtica antinaciona1 de la oligar-
quia portefia, que encontraba en Mitre su ejecutor implacable, no
cej6 ni un instante. En los seis afios de esa presidencia fatal se pro-
dujeron 117 revoluciones y 91 combates,en los que murieron 7700
personas.
La insurreccion tuvo su foco principal en el Interior y su reper-
cusi6n mayor en el Litoral, pero lleg6 hasta Buenos Aires, aunque
no en forma poHtica. Carlos Guido Spano era uno de sus mayores
opositores y no vacilaba en revelar que hasta la poblacion de Corrien-
tes, la provincia invadida' por Paraguay, se habia solidarizado con el
invasor y engrosado sus filas (Guido Spano, 79). El Gobierno
mitrista respondi6 al rechazo nacional de su politic a con el convin-
cente argumento de las bayonetas. "Asi pues -escribia el general
La Era de Mitre 91
Emilio Mitre al Vicepresi,dente-, aunque con dificultades y subleva-
dones, iremos poco a poco sacando de las provincias los contingen-
tes pedidos, y con los golpes que han llevado hasta ahora todos los
que han intentado 0 realizado sublevarse, han de ir comprendiendo
que es mejor march at de buena voluntad, porque de otro modo se
exponen a morir" (Arl-hiva, V, 293). En cuanto a la oposicion que
actuaba en Buenos Aires mediante la prensa, "hemos metido en un
ponton a los principales agitadores, y la calma ha vuelto a hacerse' ..
Pienso continuar con igual vigor en represi6n de analogos atentados"
(Carta del Vicepresideute a Mitre, Archivo, VI, 193). As! respeta-
ba Mitre la libertadde prensa. Veamos como trataba a los periodis-
tas opositores, segun dice en su presentacion a la justicia la madre
de Miguel Navarro Viola, uno de los detenidos por su oposieion a la
guerra paraguayidda: "en enero de este afio fue a'rbitraria y violen-
tamente eneerrado en un pont6n, hasta entonces destinado solo a ser-
vir, como eontinu6 sirviendo, de dep6sito de carbOn. £1 y los dos
eorripafieros que firma las dos protestas hechas desde al11 y que en
copia acompa'fio, fueron retenidos en aquella inmunda prisi6n du-
rante mas de medio mes" (Navarro Viola, 4). ASl,apagando toda
oposici6n y enviando sus restos a la earbonera, actuaba el
mo mitrista.
EI mismo desprecio que experimentaba' por las indomables masas
paraguayas 10 volcaba el mitrismo sobre las masas argentinas nueva-
mente puestas en pie de lueha contra la oligarquia argentina, a quien
se negaban a servirle de carne de canon. El vicepresidente de Mitre,
el oscuro Marcos Paz que a 10 largo de su carrera poHtica habia de-
mostrado insuperable habilidad para traicionar al perdedor y apareeer
como abanderado del vencedor, inferia en carta a Mitre este patri6-
tieo insulto al pueblo argentino: "Nada me extrafian las sublevacio-
nes, ni es cosa de alarmarse. Es sabido que a nuestros homhres ]0
que menos les gusta y conviene es ser soldados, porque ganan menos
92 Mildades Peiia
y trabajan mas; ·de patnotIsmo no hay que hablar en la masa del
pueblo, porque para elIos esos son cuentos tartaros" (Archivo, V,
295). Y Mitre, sacandose la careta, contestaba dejando correr en olas
todo el caudal de estima y temura que su liberalismo oligarquico es-
condia por el pueblo argentino: ''.::Quien no sabe que los traidores
alentaron al Paraguay a declararnos la guerra? Si la mitad de la pren-
sa no hubiera traicionado la causa nacional arrruindose en favor del
enemigo, si Entre Rios no se hubiese sublevado dos veces, si casi
todos los contingentes (incompletos) de las provincias no se hubie-
sen sublevado al venir a cumplir con su deber, si una opinion sim-
patica al enemigo extrafio no hubiese alentado la traicion, ~ q u i e n
duda que la guerra estaria terminada ya? Esto por 10 que respecta
a la falta de decision y de virtudes dvicas por parte de nuestro pue-
blo para rechazar Ii invasion extrafia. Por 10 que respecta a los desor-
denes en las provincias del Interior, ell os obedecen a las mismas
tendencias. S610 la falta de patriotismo, la carencia abso1uta de virtud
clvica ha podido inspira'r esas revueltas locales" (Archivo, VI, 186) .
Asi opinaba de su pueblo don Bartolome Mitre, patriarca liberal de
]a oligarquia metropolitana. jLlstima que en vez de insistir en go-
bemar a este pueblo que evidentemente no 10 idolatraba y a1 que
segun e1 tenia menos honor que un escarabajo, no huhiera ofrecido
su espada y su pluma sin par al Imperio Brasilefio para ensanchar un
poco mas su 1atifundio! (Claro es que, aun dado e1 caso, el patricia-
do de puerto, saladero y mostrador Ie hubiera hallado reemplazante
al otro dia, porque las clases parasitas son buenas productoras de
Mitres y Elizaldes.)
La Era de Mitre
Alberdi) el Intelectual sin Pueblo
Contra la Guerra Oligarquica
93
Pero en la misma medida en que Urquiza traicionaba la insu-
rreccion nacional que 10 reclamaba como jefe, Juan Bautista Alberdi,
desde Europa, se eleva al punto mas alto de su vida -y fija de paso
el plano mas alto de audacia y vcracidad a que ha llegado el pen-
samiento politico argentino- transformandose en el teorico y porta-
vozde esa insurrecci6n. La guerra no se hacia en beneficio de la
nacion ni de la , civilizacion, se hacia, proclamo Alberdi, "en servi-
cio de la Provincia de Buenos Aires que Ie tiene monopolizada (al
pais) toda su renta publica, todo su credito, todo su comercio directo,
, toda su vida politica" CObras, VI, 389).
"Me interesa que el senor Mariscal L6pez sepa -Ie escribfa Alberdi al
embajador paraguayo en Paris, en junio de 1868- que . . . mi inten!s en esto
como en mis escritos no es personal ni privado. Se refiere en todo a la po-
Utica venidera de nuestros pafses y a sus convertiencias mutuas y solidarias.
Tenga usted la bondad de repetirle 10 que cien veces he dicho a usted: yo
no quiere ni espero del senor Mariscal ni empleos, ni dinero, ni condecora·
:: ciones, ni suscripciones a mis libros. Todo 10 que yo quiero me 10 ha dado
i, ya en parte" y es hacer pedazos, con su grande y heroica resistencia, el orden
de cosas que formaba la ruina . de mi pais; y para 10 venidero todo 10 que
quiero deel es una polftica tendiente a format una liga estrecha de mutuo
apoyo con el gobierno argentino, que represente 1a verdadera causa. de las
provincias, para poner a raya las aspiraciones tradicionales del Brasll y d:
Buenos Aires respecto de los paises interiores en que hemos nacido el y yo
(citado por O'leary, 512).
La consecuencia era 1a misma que sacaban por su cuenta las
masas argentinas: el enemigo era Ja oligarquia portefia, no el Para-
guay, aliado de Ia naci6n en su lucha contra esa oligarquia antina-
cionI. La paz inmediata COn Paraguay era la exigencia de Alberdi,
94 Milciades Pena
tanto al gobierno de Mitre como al de Sa'rmiento, que 10 continuo.
"Todavia existia Lopez cuando Sarmiento llego al Plata. Aunque
ensangrentado, Paraguay se tenia en pie. Una paz honorable, hecha
en ese momento, hubiese salvado el poder del Paraguay para servir
al equilibrio del Plata en favor del sistema republicano; nos hubie-
semos hecho de un aliado brillante para el futuro; el Brasil hubiese
salido burlado en sus dlculosde ambicion territorial; la Republica
Argentina habria ahorrado millones y brazos, que necesitaba para
sus adelantos materiales. A pesar de todo eso, Sarmiento sigui6 por
dos afios la guerra del Paraguay, en las condiciones mas ignominio-
sas y estupidas, y no ceso en sacrificar locos, hasta que por hundir
a L6pez hundi6 al Paraguay y 10 dejo entero en manas del Brasil.
Se qued6 sin firmar la paz hasta hoy mismo. EI Brasil la firma sin
el, contra el tratado de alianza que el Brasil vener6 hasta la imbe-
cilidad" (Postumos, VIII, 650). Este era el pensamiento de Alberdi
que Jose Hernandez resumia en una frase feliz: "Una iniquidad ja-
mas obliga por mas que este contenida en 100 tratados" (El Rio de
In Plata, agosto 27, 1869).
Por supuesto, la prensa mitrista', fructuosamente vendida al oro'
del Imperio brasileI1o, infinitamente sumisa a la oligarquia portefia,
cuya polftica era la traici6n permanente a la nadon, acus6 a Alberdi
de "traidor" y vendido al Paraguay (Nadon Argentina, abril 1, ,· 1866).
La acusacion no valla mas que los acusadores, profesionales de la
traici6n al pais. El embajador paraguayo en Paris Ie escribia a L6-
pez: "La relaci6n con el doctor Alberdi nos es de inmensa utilidad
en la presente circunstancia. Se interesa de una manera formal y
sincera por la causa del Paraguay, que la considera solidaria de la
que desde haee muchos afios defiende el. .. Es preciso que Vd. co-
nOZCa que tOOos estos trabajos (de Alberdi) son hijos de la ma-
yor espontaneidad y de un desinteresejemplar de su ilustre autor"
(O'Leary, 498). Alberdi no estaba vendido al Paraguay; era el repre-
La Era de Mitre
95
sentante mas lucido de la insurreccion nacional argentina contra la
oligarquia portena y su guerra.
Sangre) Empn!stitos y N egociados
La guerra del Paraguay tuvo consecuencias tremendamentc des-
favorables para la economia nacional. Fue una de las mas gigantescas
orgias de despilfarIO en que reiteradamente incurri6 la oligarqula
portena para defender sus interesesen perjuicio de la economia na-
! donal, que se debilit6 y qued6 mas endeudada que antes al capital
estranjero. "Cuanto no hubiera aumentado la riqueza del pais argen-
tino, hoy (1874) empobrecido por sus malos gobiernos, si esos mi-
Hones empleados en arruinar al Paraguay se hubieran invertido en
construir un ferrocarril a travesde los Andes para atraer al Plata el
trafico del Pad fico por esa viacorta y prefeible a todas" (Econ6mi-
cos, 308). La guerra del Paraguay fue "la causa y raz6n de ser de
los emprestitos y emisiones por valor de cerca de 80 millones de pesos
fuertes en que hanendeudado a la Republica Argentina los gobier-
nos desde 1861, sin mas beneficio para la naci6n que el yugo de esa
deuda, en que tiene que gastar por siglos casi todo el valor de su
Tenia publica" (idem, 173).
Pew si la economla argentina se descalcificaba, la oligarquia
portena se enriqueda a la sombra del asalto de los tres Caines al
Abel paraguayo, y muy particularmente la burguesia comercial y su
banda mitrista, COn Mitre a la cabeza, quien en carta a Urquiza reeD-
nocia que "la alianza con el Brasil . .. pudiese halagarme con venta-
jas que habrian deslumbrado a otros" (A1IChivo, II, 97) y a 61 tam-
bien. Para la burguesia comercial los generosos prestamos en oro del
96 Milciades Pena
Imperio y los adelantos de la Casa Baring permitfan Un promisorio
incremento de los negocios, amen de los neg<Jciados que podia hacer
con los abastecimientos del ejercito a Ia augusta sombra republicana
de Mitre.
"El Rio de ]a Plata fue regado por el oro brasilefio durante los 5 afios
de la guerra, pues era menester tener aqui lasproveedunas ejereitos; y
eabalmente fue ese oro uno de los mirajes que deslumbraron it los partidarios
de la alianza" (Quesada, 174). Una revista extranjera deseribia el proceso
con toda precision: "La guerra del Paraguay produjo en la Argentina un
movimiento comercial febril. Se hicieron grandes espeeulaciones, se gana mu-
cho dinero. El dinero de las especulaciones sirvio para el lujo y ele-
varIo a propordones increibles. Con el oro que el imperio tuvo la habilidad
de lanzar al Rio de la Plata construyeronse palacios riqulsimos" (Quesacla,
176). "Hemos hablado de las calamidades causadas 'por la
guerra del Paraguay ,-deda Le Courier de la Plata. Sin embargo ha producido
un bien. La guerra del Paraguay ha hecho afluir numerario a los mercados
del Plata. Buenos Aires hapodido establecer un mercado de cambio gracias a
las libras esterlinas que el Brasil ha enviado en pago de los productos que ha
aclquirido para su ejercito en las provincias argentinas" (Courier, enero 26,
1869). Las provincias eran s610 Buenos Aires y en menor medida Entre Rios
(por eso Urquiza no decfa nada contra la guerra fatricida!) y los beneficiarios
eran principa1mente los comerciantes portenos. Y COIl1D el mismo diario reeD-
nocia: "Con los gastos de 1a guerra del Paraguay 1a Republica Argentina
hubiera construido 1a mitad de sus ferrocarri1es estrategicos" (Cour'ier, marzo
14, 1869). Y si Mitre pudo ap1astar la insureca.i6n naeional contra su polftica
fue "sostenidopor el oro y los recursos del Brasil" (Horton, 290).
Contra' todos los ataques de los enemigos de la guerra, el mi-
trismo Ievantaba Ia bandera mas grata a la burguesia comercial p<Jr-
tefia: "Podemos asegurar a nuestros lectores -deda La Naci6n-'- que
el jueves ultimo qued6 arreglado el emprestito de un mill6n de duros
que el Bra'sil acuerda al gobierno de la Republica Argentina. Este
caballeresco proceder de nuestro alia do contrasta singularmente con
las injurias de que se valen los 6rganos del partido caido para diri-
La Era de Mitre 97
girse contra el nombre btasilefio. El auxilio que nos presta el Brasil
es surnamente util y por 10 tanto obliga dohlcmcntc a nuestra consi-
deraci6n hacia nuestros dignos aliados" (O'Leary, 151). La burgue-
sfa portcfia se cxaltaba de emoci6n ante cstos patri6ticos argumentos
del mitrismo. Los Lezama, los Lantts, los Lczica y dcmas proveedo-
res dei ejercito (Naci6n Argentina, febrem 22, 1866), "los provee-
dores y los mercantiles Ie batian palmas" (C{nncz en Polemica, p. 9).
Estos proveedores "cuyas fortunas insolcntcs sc habian hccho a Ja
sombra de Mitre, Ie regalaron a este Ia ('asa en <JUt' hoy cst<l la opu·
lenta imprenta de 'La Nadon" ( D'Amico, 105·06).
Pero a la larga el gran bcneficiado por Ia guerra del Paraguay
fue el imperialismo ingles, quien aprovecho 1a pcnuria de fnl1dos que
sufrfa la Argentina a causa de esa guerra para endcudarla mas y
colocar nuevos garfiosen Ia economfa argentina. Brasil tambien Ie
presto plata -yen cantidad- a Mitre, pero era plata que e1 a su vez
tomaba a prestamo en Londres, acentuando la perpetua crisis de su
economfa csclavista, de modo que a1 imperio de",mirifiaque Ie acurri6
10 pronosticado par su gran banquero Maua: '''Brasil va a quedar
arruinado aunque triunfen de un modo completo las armas del Im-
perio" CBcsouchet, 203). Para el capital ingles la guerra fue en cam-
bio un negocio redondo. Lo cleda Alberdi: "los ingleses que pasan
por ser inteligcntes en la colocaci6n de sus capitales, no hallaron
mejor que prestarles a los gobiernos del Plata, para servir a las em-
presas de civilizaci6n por las cuales fueron despoblados y arrasados
el Paraguay y Entre Rios, los dos iniciadores de los cambios euro-
peistas. Ahora mismo el de esos mas altamente cotizado
en Londres, es e1 que se transformo en las ruina's y cementerios que
pueblan elantes animado y floreciente Paraguay" (Econ6micos, 180).
Ese emprestitoque financi6 la guerra se tramito en Londres con el
Ilmls liberal olvido de los intereses nacionales y la muy rnitrista preocu-
pacion por los intereses y negociaclos de los banqueros ingleses. "En
98 !vI ilciades Peiia
cuanto a la persona que 10 tramito -deda el ministl'O de Hacienda
de Mitre-, el sefior Riestra (Norberto), era a juicio del P. E. la per-
sona mas activa para confiarle esta misi6n, porque el sefior Riestra
inspiraba confianza a todos por los buenos e importantes servicios
que desde 1852 habra presta do; sus conocimientos y su inteligencia
en materias mercantiles y financieras son de notoriedad en la Repu-
blica, 10 mismo que sus relaciones en Londres. Antes de 1852, el
sefior Riestra hab1a sido gerente en Londres y en Rio de la Plata
de una de las primeras casas, la de los senores Nicholson, Green y
Cia. En 1855, el sefior Riestra habia arreglado favorable y definiti-
vamente el emprestito de 1824 de la Provincia de Bunos Aires y esto
10 colocaba en una ventajosa posici6n can uno de los bancos de Ingla-
terra (con Baring). Desde 1865 hab1a sido director aqui del Banco
de Londres y Rio de la Plata, 10 que Ie daba tambien una posici6n
ventajosa para Ia negociaci6n del emprestito con uno de los mas
respetables bancos de Inglaterra, el Banco de Londres" (DSCDN,
1868, 132). Ya se imaginara a quien beneficiaba un emprestito ne-
gociado en Londres ')mr cuenta de la Argentina por un gerente de
bancos ingleses. Vale la pena conocer la opini6n de Ia Comisi6n de
Hacienda de Ia Camara de Diputados de la Nacion sobre la gestion
de este bastion mitrista: "La ley que autorizo al P. E. para con traer
el empn!stito no Ie impene la: obligacion de procunirselo en la sola
Plaza de Londres, como desgraciadamente 10 ha hecho el sefior comi-
sionado ... y ... la Comisi6n cree que el representante del Gobierno
no ha debido prescindir de otros mercados como Francia, Hambur-
go, etc.. .. El comisionado se circunscribi6 a la sola casa de Baring . ..
debi6 tener presente que eSa casa es la principal tenedoIa del em-
prestito de la Provincia de Buenos Aires, a. cargo de la Nacion, y
q,ue asciende a la suma de 12 mill ones de pesos; cuyos bonos se co.
tizan en Inglaterra al 84 %, Y era natural suponer que 1a casa Baring
era: 1a que estaba en condiciones menos convenientes para realizar 1a
\.
La Era de Mitre
99
negociaci6n indicada . .. " (idem, 130). Y cl diputado Quintana
agregaba:
"que el ernprestito se ha estado haciendo en condlcdOMi PotU no
hay como dudarlo, puesto que por un mill6n de !ibn.. q\lt " .
ha recibido 600.000; mas de 40 % que no ha entratlo a .1Cl ..
...Cuales son las causas que han influido sobre resultado tlln tt!Ut 'I .... ,
Esas causas son, prirnero, la localizaci6n del negociador. Si '"
convencido al negociador de que en la plaza de Londres a prInt dtt .... do
quezas no podia adquirir el ernprestito en condiciones IIlcdianaltUln • ...,
tables, cuales son las que ha podido ol)tener en las demas plaZilK d"
donde sea cHcho de paso no es exacto que el interes sea mas alt .. <tUI! In t..-
dres, todo 10 contrario, a consecuencia de la {ulima crisis; que· 61 nep ..
dor se ha dejado estar en Londres y no ha pasado a ocras plazas a fin tlo
seguir 10 que alH no podia conseguir? La segunda causa es la sitllal'ion <lUI
espontaneamente se ha impuesto el mismo acerca las
Con quienes debla contra tar el ernprestito; con rnuchlslrna razon la (.oJllisl6n
de Hacienda ha dieho que e1 negociador debla haberse dirigido a todasllwnos
a la casa Baring, y el Ministro no ha tenido una pa1abra que contestar tl estll
observaci6n. La casa Barin)Y renedora del antiguo ernprestito ingles, no era I"
mas a prop6sito para hacerse cargo de esta nueva negociaci6n; a todas las
puertas debi6 golpear el negociador menos a aquella, y sin embargo es la
unica que ha golpeado en 3 anos" (Idem, 141 ).
Sin embargo, Norberto de 1a Riestra cumplio lea1mente y a con-
ciencia su mision. Solo que su misi6n era servir a Baring Brothers
y al Banco de Landres, que 10 tenian a: sueldo. Este era, claro esta,
el hombre ideal para que el mitrismo depositara en ella confianza.
Oigamos su apologia de labios de Mitre: ".fue el (de la Riestra)
quien aconsej6 al Gobiemo de Buenos Aires, y decidi6 con su voto,
que el emprestito de LondIes (el de 1824) se pagase integramente,
que se pagasen sus intereses, Este gran hecho de un hombre
rable es el que vino a salvar y restablecer el credito 1a
Argentina. .. Despues, el sefior Riestra obtuvo un eXlto que es caSl
{mico. El sefior Riestra fue a Londres y gracias a su credito pudo
11.•. ' .......•. :/ ..•.
, I'Ji
If'
\t
..
,!
100
Milciades Peiia
hacerse posible que el emprestito se contrajese y con el se sustenta-
sen los gastos extraordinarios que demandaba 1a guerra del Paraguay,
y gracias al cn!dito del senor Riestra la Argentina qued6 desde enton-
ces apuntada en la pizarra de la Bolsa de Londres" (Arengas, 750-51).
Los Apacentadores de Vacas se Qucjan
de los Apostates del Libre Cambia
EI sector de la oligarquia portefia que no se sinti6 del todo entu-
siasmado por la prolongaci6n de la guerra del Paraguay fue el de
los estancieros, porque los gastos de la guerra significaban para elIos
clecientes impuestos, principalmente impuestos a la exportaci6n, a
]05 que los estancieros bonaerenses eran historicamente refractarios
desde los tiempos de 1810. Quiza haya sido esta una de las Fuentes
de la sorda oposicional mitrismo que se difundio en Buenos Aires
cuando qued6 claro que la guerra 110 era cosa de tres meses. En 1865
escribia Mitre a su Vicepresidente: "Aguardo tener conocimiento del
resultado de sus entrevistas COn los congresales sohre la continua-
cion de los derechos de exportaci6n. No puedo comprender esa opo-
sici6n en los momentos por cJue pasa el pais" (Arch-ivo, V, 247). Y
quien se interesaba en la imposici6n de derechos de exportaci6n y se
oponia a su disminuci6n era nada menos que Baring Brothers, quie-
nes, gobernando Mitre y actuando Riestra de intermediario se con-
siderahan perfectamente autorizados a intervenir en estas
. intern as del pais. Veamos esta interesante comunicacion de de la
Riestra a Mitre: "Revisando Ja estadistica aduana correspondiente
a 1864, observo que par la ley sancionada para 1866, los derechos
de exportaci6n son reducidos de 10 a 8 %, mientras que los de impor-
tacion, en su promedio, continuaran mas 0 menos como aetualmente.
La Era de Mitre 101
Sin entrar a discutir sobre la hondad 0 inconveniencia de aquella
reforma, creo de mi deber manifestar a V. E. que cl conocimiento
de aquella disposici6n luego que el tenga lugar aqui (en Londres),
no podra menos de tener una influencia perniciosa sobre nuestra
proyectada operaci6n de emprestito, pues que los agentes interesados
en ella, lejos de esperar una reducci6n de nuestras contribudones,
contaban .mas bien, como una medida indispensable, con un aumen-
to en los impuestos. En corroboracion de este sentimiento me per-
mito incluir a V. E. copia de una carta del sefior Baring, sobre cste
especial pun to" (Archivo, VI, 44).
Pero la burguesia c01nercial no pagaba derechos de exporta:ci6n,
y para ella fueron los beneficios de la guerra del Paraguay. As! 10
reconoci6 Mitre en un discurso en que dijo una de las pocas ver-
dades que se Ie escaparon en tada su carrera: "Hijo de un pueblo
que todo 10 debe al comercio, y que funda en el 1a prosperi dad del
presente, es natural que mis simpatias Ie pertenezcan y (lue mi raz6n
este a su servicio". Nada hay a(lui que desmentir: la razon de Mitre
estaba a1 servicio de la burguesia comercial portefia. Dcspues de esta
verdad, Mitre se despach6 con gansadas solemnes esa de que
"serb verdadcramcnte una calamidad y una ruina para la humani-
dad si Jas cosas no se comprasen y se vendiesen y si todo se diese
de balde" (!!!). Y proclamo que "En 1a guerra del Paraguay ha triun-
fado no solo hi Republica Argentina sino tambien los grandes prin-
cipios del libre cambio, que son los (lue vivifican al comercio. Para
cl comcrcio se han derribado las fortaJezas que amenazaban las cos-
tas; para el tambien se han roto las cadenas que obstruian el riG
Paraguay; para el sc ha conquistado tamhien la paz presente y fu-
tura de estas regiones. . . Cuando nuestros guerreros vuelvan de su
campafia, podra el comercio ver inscrito en sus banderas victoriosas
los gran des principios que los ap6sto1es del libre cambio han proc1a-
mado" (Arengas, 292, 296, 297).
102
En el Paragtla)1 se Acaban las Quejas
y los Quejosos
Mildades Peiia
Para el Parag1tay esos grandes princlplOs del librecambio, que
deda Mitre, llegaron con el final de su independencia nacional y su
prosperidad para marcar el comienzo de su subordinaci6n colonial al
capital europeo y la burguesla portefia -su intermediario en el Plata.
Los imperiales y mitristas civilizadores cumplieron a conciencia su
labor de exterminar la independencia paraguaya y arruinar sus bases
materiales. El testimonio de Le COUl'ier de la Plata es insospechable
e ilevantable.
"El brasilefio establecido en Asuncion ha comenzado por el pillaje. Es
permisible creer que si no ha hecho pear es porque ha encontrado a la ciudad
desierta. La ciudad liberada. Se sabe como se han conducido los soldados bra-
silefios despues de la toma del campo de Lopez; se sabc como han sido trata-
das las mujeres y las hijas de los liberados. Los soldados de la Revoluci6n,
los apostoles del progreso, los misioneros de la libertad, han actuado exacta-
mente como los romanos en la mma de JerusaIen, como los turcos en la toma
de Missolonghi. Pero hay alga mas en el fondo de estos excesos, hay el fin de
la alianza y el desprecio de las republicas platenses. El Brasil esta en Asun-
cion; esta solo. Ahara sabemos eual es el estilo del Brasil. Sabemos cua! ha
sido Ia suerte de los prisioneros de Uruguayana vendidos al imperio escIavista.
El ejercitoargentino se ha detenido ante Asuncion, pero no solamente porque
un scntimiento honorable Ie ha impedido participar en el saqueo. Es que el
general en jde, el marques de Caxias, ha ordenado que solo los brasilefios
ocupen la capital. Hemos aguardado tres dias para dejar desmentir este hecho
afirmado par todos los diarios de Buenos Aires. E1 hecho no ha sido desmen-
tido, por tanto debcmos creerlo exacto. E1 Brasil espera guardar el pais con-
quistado. La poblacion masculina debia ser liberada, es decir, exterminada.
El Brasil 10 lograra" (enero 21, 1869). "El saqueo de Asuncion por los bra-
!ilefios se ha dirigido principalmente sobrc los depOsitos de tabaco, pertene-
cientes a particulares, casi todos extranjeros ... " (enero 26, 1869). ''En el
Paraguay se liquida. EI ejercito de los trafictl11tes, mas num,eroso que el ejer-
La Era de Mitre
103
dto militante, esta en tren de arreglar sus cuentas. Ahora bien: como hay
un gran n{lmero de oficiales brasilefios que son asociados de alrnacenes y can-
tinas, esta liquidacion resulta rtalmente una operacion militar. Ya los argen-
tinos estiln moral y materialmente excluidos de toda jurisdieci6n sabre el
territorio conquistado. La Asuncion no tiene mas que autoridades brasilefias"
(febrero 12, 1869). "Asuncion ha sido convertida en feria de liquidaci6n.
Veinte y cinco mil cantineros, tratantes de toda clase, se han dado cita en
10 que fue la capital del Paraguay" (febrero 26, 1869).
Estas cran las grandes obras de Bartolome Mitre, y su socio,
"aquel imperio civilizado" como deda la prensa mitrista (Nacion. Ar-
gentina, febrero 19, 1865).
Despues del saqueo fisico vino el saqueo finaneiero, civilizador
e inacabahle. "Los aliados fueron a abrir de par en par las puertas
a la civilizacion moderna, en forma de concesiones, financiacion, in-
versiones extranjeras y otras emanaciones de 1a Boha de Londres y
Buenos Aires. Las maldicioncs del librecambio reemplazaron a los
males del paternalismo, y como Ide costumbre cl campesino se con-
virti6 en peon explotado y sin tierra" (Horton, ;2.91). Magnanima-
mente, los aIiados de La Triple Infamia permitieron que Paraguay
contrajera en 1870 el primer emprestito de su historia, endeudandose
a Londres pOl' un milIan de libras esterlinas. Es ohvio decir que de
los cuales no vio ni un centavo, pero pago hasta el ultimo. La ina-
cabable gloria de Mitre en la guerra del Paraguay result6 ser, enton-
ces, "la destruccioll de los teIegrafos, de los vaporcs, de los ferroca-
niles, del gohierno que dot6 a Paraguay de csas eosas, de su po-
blacion de mas de un mil10n de habitantes, los mismos de que ha
sido dcspoblado, libertandolo de Lopez, que no Ie deja deuda, para
dejarlo en feudo 0 hipoteca del Brasil y del Stock Exchange, sus
acreedores actuales por mas millones de pesos fuertes que los que
vale todo el Paraguay" (Econ6micos, 408).
104
Los Agentes del Imperio .de Opereta
Festejan su Salvaje Triunfo
1\11. tldades Peria:
La guena inadjetivable proseguia todavia cuando Sarmiento lle-
g6 a la presidencia en reemplazo de Mitre. Pese a1 consejo de AI-
herdi, Sarmiento cometia una de sus mayores culpas prosiguiendo
esa guerra. Sin embargo, la oligarquia portefia no logr6 ninguna de
sus proyectadas conquistas contra el Paraguay, porque tenninada la
guena Brasil se convirti6 en defensor de la integridad paraguaya con-
tra las aspiraciones portefias. A su vez, los acreedores ingleses no
fueron menos eficaces protegiendo la' integlidad de su nuevo deudor
contra las ambiciones portefias y brasilefias. Desde la tenninaci6n
de la guerra hasta el definitivo arreglo de 1a paz se abri6 una etapa
de intensas fricciones con Brasil, que estuvieron a punto de desem-
bocar en conflictos armados. Durante esta etapa el gobierno de Sar-
miento se procupa, tarde y mal, de frenar la ingerencia imperial
en la politica argentina y tropieza con la oposicion del partido mi-
trista, que actuaba como agente del Imperio, tal eual 10 habia sido>
desde su constituci6n. Sorprende hasta dande eran antinacionales
los polIticOS mitristas. En enero de 1872, por ejemplo, en momentos
de extremada tirantez argentino.brasilefio, el pequefio y reptante Eli-
zalde, ex ministro de Mitre, recibe una carta del Bar6n de Cotegipe,
personaje central de la politica imperial brasilera, y se 10 cQmunica:
a Mitre en estos terminos: "Enero 24 de 1872. Mi querido Mitre :
He recibido una carta de Cotegipe «reservada» que mafiana Ie lIe-
v a f { ~ . No podemos hacer uso de ella con el Gobierno, porque sena
un abuso de confianza" (Archiva, XVIII, 20). Es decir, que los di-
rigentes mitristas consideraban un abuso de confianza para con el
enemigo del pais comunicar a1 gobierno nacional los planes que el
enemigo les comunicaba con caracter reservado. Era actuar com()
La Era de Mitre
10>
quinta columna brasilefia. Y efectivamente, Mitre tenia una peculiar
flexibilidad para inc1inar la espina dorsal ante el Imperio. Enviado,
por Sarmiento en misi6n ante ]a corte de Rio, el pr6cer o]igarquico
entrevista al Emperador y Ie hace manifestaciones increibles en boca
del representante de una naci6n soherana: "Dijele entonces -infor-
ma e1 propio Mitre-que tenia especial encargo del sefior Sarmiento.
para asegurarle que en ningun caso se turbaria, no sOlo la paz entre
ambos paises, sino las cordiales relaciones que estan llamados a cul-
tivar. .. entramos a ocuparnos del estado de la opini6n publica en
uno y otropais, por 10 que respecta a desconfianzas a simpatias red-
procas, diciendole yo por mi parte que ]0 vefa a el preocupado de
una idea de que generalmente participaban los hombres de Estado
del Brasil, y era creer que el odio hacia el Brasil cra un sentimiento
predominante y popular en la Republica Argentina. Que la poHtica;
de Ia paz de ]a alianza, basada en intereses comunes y justificada por
resultados hen6ficos 0) era una politica superior a tooas las volun-
tades que los hechos y las afinidades naturales habian creado, y que
ningun hombre ni partido polItico podnan pretender destruirla. Que
en tal sentid() podria asegurarle que ella era popular en mi pais, aun-
que algunos no la aceptasen por el momento, salvo cultivarla e1 dia
que estuviesen en el poder" (Archivo, XXVIII, 205). Nitidas ycor-
tantes como acera fueron las criticas que Sarmiento hizo a estas in-
creibles declaraciones de Mitre por medio de su Ministro de Relacio-
nes, Carlos Tejedor: "Para ensalzar la alianza siguiendo sus propias
inspiraciones, tam poco cree el Gobierno que Ud. necesit6 dccir que
ella era popular aunque algunos no 10 aceptasen por el momento"
salvo cultivarlo el dia que estuviesen en el poder 10 que envuelve
una apreciaci6n que podria ser errada, 0 por 10 menos inconveniente,
presentando a ]osestadistas argentinas bajo un punto de vista desfa-
vorable" (Archivo, XXVIII, 208).
Con esc cinismo que ]a hace tan particularmente insoportable,
106 Mi,zdades Pena
la prensa mitrista habia proclamado al iniciarse la guerra de la triple
infamia que "La Republica Argentina va a asurnir, por fin, ante el
mundo, un caracter simpatico y arm6nico con las grandes aspiracio-
nes del siglo XIX, y va a entrar de Ileno en la historia contemporanea
con una mision briIlante, que atraeni hacia ella las miradas del u n i ~
versocivilizado" (La Nad6n, abril 21, 1865). De todo esto 10 unico
que queda en pie es que la oligarquia portefia, contra Ia voluntad de
toda Ia Nadon Argentina, entr6 por derecho propio en Ia historia
universal del impudor con una de las mas epicas canalladas que re-
'gistra la historia del mundo. Con semejante hazafia Mitre impuso
el predominio indiscutido de Ia oligarqula portefia sobre el resto del
pals, incluso sobre los otrora rebel des ganaderos entrerrianos, y des-
truy6 tambien, en beneficio de la burguesla europea y de su servil
intermediario cita en las oriIlas del Plata, el primero y unico intento
de evoluci6n independiente haria el capitalismo industrial que co-
1lloci6 America Latina hasta hoy.
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Las citas de diarios, revistas y archivos se presentan en el texto. Los
diarios de sesiones se refieren por sus iniciales: DSCDN, Diario de Sesiones
de la Camara de Diputados de la Nacion (0 del Senaclo, 0 de la Provincia,
seg-un corresponda).
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I .. '.i;.;.... ,
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INDICE
ENTRE URQUIZA Y MITRE
El Golpe del 11 de Setiembre: 1a Restauracion del Rosismo sin Rosas 7
Las Armas del Liberalismo Mitrista Consisten en el Fraude y el Terror 12
EI Idea! Mitrista era la Republica del Plata antes que Compartir 1a
Aduana .. .. ..... . .. . . ..... ...... . .. .. . . .. . .. . ... . .. .. . .. 17
Las Finanzas Europeas Apoyan la Secesion de Buenos Aires .. . ... .. 20
El Oro de la Aduana Portena Deshace la Oposicion ... ...... ...... . 23
Urquiza Acepta el Puesto de Socio Menor de la Oligarqufa Bonaerense 28
E.l Mitrismo Declarla III Guerra a las Provincias Interiores .. ,....... 34
Los Galladeros Entrerrianos tenfan Horizonte·s tan Pobres como sus Co-
legas Portenos .. . . . .. . . .. .. . . . . .. . ....... .. . .. . . . .. ....... 38
Atraso con Apoyo Popular 0 "Progreso" tras el Carro de la Oligarqufa y
el imperiaJismo ........ ..... ...... ....... ....... ......... . 43
LA GUERRA DE LA TRIPLE INFAMIA
El Ultimo Foco RebeJde ante la Oligarqufa Portena . . . . .. . ...... . .
Origen del Aislamiento Paraguayo ..... ... ......... .... ......... .
Paraguay: Monopolio para el Desarrollo ........................ .
Despotismo Progresivo y Democracia Colonial . .... . .. . .... . .... . . .
La burguesia Portuaria Contra el Paraguay de LOpez .... ....... ... .
47
49
51
Las Necesidades de Expansion del Imperio Esclavista del Brasil .... .. . .
La Prinrera Infamia: Invasion y "Revolucion" en el Uruguay . . .... .
Argentina y Brasil Aprenden a Ba1bucear una PoHtica Imperialista .. .
La Segunda Infamia: Alianza Contra e1 Paraguay .......... . . ... . . .
Mentiras y mas Mentiras para Justificar 1a Infamia . ........ . . . .... .
Los "Civilizadores" Barren a Sangre y Fuego el Paraguay . .. .. . . . .. .
La Desercion en e1 Ejercito Argentino era un Voto en l\1asa Contra 1a
Guerra Infame ....... . .................................. .
La Impotencia Historica de la Ultima Montonera . .. ......... . ... .
Alberdi, el Intelectual sin Pueblo Contra la Guerra Oligarquica .... .
Sangre, Emprestitos y Negociados . .. . ...... . .. .. .. . ..... .... .. .
Los Apacentadores de Vacas se Quejan de los ApOstoles del Libre Cambio
En el Paraguay se Acaban las Quejas y los Quejosos .............. .
Los Agentes del Imperio de Opereta Festejan su Salvaje Triunfo . . . . .
60
63
68
71
74-
7')
85
88
93
95
100
102
104·
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I ....
j ~
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Este libro se termino de imprimir en el
rues de agosto de 196B,en los Talleres
Graficos JULIO KAUFMAN S.R.L.,
Avda. Corrientes 1976 - Buenos Aires.

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