You are on page 1of 223

2

OCR, OBRADA I PDF

BY PRAETORIOUS

3 Dve tridesetosmice prasnue istovremeno. Odjek pucnja nekoliko puta se odbi o zidove podzemne prostorije, a onda nastupi tiina. Dems Bond kao sredini ventilator usisava pramenje dima koje se kretalo prema njemu sa oba kraja prostorije. U desnoj ruci jo je imao oseaj kako je potegao i pucao jednim trzajem i to rtiu je ulivalo sigurnost. Izbaci u stranu burence detektiv-specijal kolta i ostade ekajui sa revolverom uperenim u pod dok je instruktor prelazio onih dvadesetak jardi prema njemu kroz polumrak uzane prostorije. Bond primeti da se instruktor ceri.
-

Prosto ne mogu da verujem - ree on. - Ovog puta sam vas

sredio! Instruktor mu prie.


-

Ja sam u bolnici, ali vi ste mrtvi, ser - ree.

U jednoj ruci drao je grudnu metu, u drugoj polaroid- snimak ne vei od dopisnice. On ga prui Bondu, pa se obojica okrenue stolu, na kome je bila stona lampa sa zelenim titom i uz nju veliko uveliavajue staklo. Bond uze lampu i nae se nad fotografiju. Bila je to njegova slika snimljena blicom. Oko desne ruke odblesak belog plamena. Onda usmeri lupu paljivo na levu stranu svog tamnog sakoa. Posred srca videla se siuna svetla taka. Bez rei, instruktor poloi veliku belu grudnu metu pod svetlost lampe. Srce je bilo obeleeno crnim krugom oko tri ina u preniku. Tano ispod njega i pola ina u desno bila je rupa od Bondovog metka. Kroz levi zid trbuha i napolje kroz lea - ree instruktor zadovoljno, pa izvadi olovku i nakraba neto na ivici mete. Dvadeset rundi i dugujete mi sedam funti i est penija, ser-dodade
-

4 ravnoduno. Bond se nasmeja i izbroja mu novac.


-

Idueg ponedeljka duplo - ree.

to se mene tie, u redu - odvrati instruktor. - Ali, mainu ne moete pobediti, ser. Iako hoete u tim za Djuer trofej, treba da malo odmorimo tridesetosmicu i pozabavimo se ,,remingtonom. Sa onim dugakim metkom kalibra dvadeset dva, koji su sada napravili, potrebno je najmanje 7900 krugova od moguih 8000 pa da ovek pobedi. Najvei broj pogodaka mora da bude u centar, a on je kao iling koji drite ispred nosa. Na razdaljini od sto jardi kao da ga uopte nema. Do avola i Djuer trofej! - ree Bond. - Ja hou va novac. On istrese u aku neispaljene metke i zajedno sa revolverom ih spusti na sto. - Vidimo se u ponedeljak. U isto vreme?
-

U deset sasvim odgovara, ser - odvrati instruktor povlaei nanie dve ruice na gvozdenim vratima.
-

Osmehivao se za Bondom, koji je odlazio uz strme stepenice prema prizemlju. Bio je veoma zadovoljan Bondovim pucanjem, ali nije ni pomiljao da mu kae da je najbolji strelac u Slubi. To je smeo da zna samo M, a uz njega i ef odeljenja, kome e biti naloeno da Bondove rezultate toga dana unese u njegov poverljivi dosije. Bond proe kroz vrata presvuena upavom tkaninom na vrhu stepenica i ode do lifta, koji e ga odneti na osmi sprat visoke, sive zgrade u blizini Ridents Parka - glavnog taba Tajne slube. Bio je zadovoljan, ali ne i oduevljen postignutim rezultatom. Kaiprst mu se trzao u depu dok je razmiljao kako da postigne jo taj minimalni dodatak brzine i pobedi mainu - tu komplikovanu maginu kutiju punu trikova, koja je isticala metu tano tri sekunde, ispaljivala u

5 njega zrak svetlosti iz prazne tridesetosmice i sve to snimala dok je on stajao i pucao iz kruga nacrtanog kredom na podu. Vrata lifta se otvorie i Bond ue. Liftboj je mogao da oseti miris kordita koji se irio od njega. Svako ko je dolazio iz prostorije za gaanje nosio je taj miris. On ga je voleo. Podseao ga je na vojsku. On pritisnu dugme za osmi sprat i spusti patrljak leve ruke na kontrolnu ruicu. Da je bar svetlo bilo bolje, razmiljao je Bond. Ali M. je insistirao da se vebe u gaanju obavljaju pod to loijim uslovima. Mutna svetlost i cilj koji uzvraa hitac zaista su bili dobra kopija stvarne situacije. Razbucati kartonski cilj mecima ne dokazuje nita, tako je glasila jedina uvodna reenica u priruniku o odbrani malim orujima. Lift uspori i stade. Bond stupi u ukastosmei hodnik Ministarstva rada, zatim u uurbani svet devojaka koje nose fascikle, vrata to se otvaraju i zatvaraju, priguene zvonjave telefona, izbacujui iz svesti razmiljanja o gaanju i pripremajui se za redovni, rutinski posao u tabu. Otiao je do poslednjih vrata na desnoj strani. Bila su bezlina kao i sva ostala pored kojih je proao. Bez brojeva. Ako bi ovek imao posla na osmom spratu, a kancelarija mu nije bila tu, odmah bi se pojavio neko da ga odvede do kancelarije koju trai i da ga potom otprati do lifta. Bond kucnu i prieka. Pogleda na sat. Jedanaest. Ponedeljak je pakleni dan. Dva dana prekopavanja po fasciklama i dosijeima. Napolju su i vikendi, uopte uzevi, bili radni dani. Provaljivalo se na prazne spratove. Ljudi su fotografisani u kompromitujuim situacijama. Saobraajne ,,nesree izgledale su bolje i istraivane povrnije tokom vikendake klanice na putevima. Stizale su nedeljne vree iz Vaingtona, Istanbula i Tokija i sve je to valjalo razvrstati. Moda

6 u njima ima neto za njega. Vrata se otvorie. Imao je svoj svakodnevni trenutak zadovoljstva to ima tako lepu sekretaricu. - Dobro jutro, Lil - ree on. Briljivo dozirana toplina njenog osmeha dobrodolice pade za desetak stepeni. Dajte mi taj sako - ree ona. - Osea se na kordit. I ne zovite me Lil. Znate da to mrzim.
-

Bond skide sako i predade joj ga. Svako koga krste Lelija Ponsonbi mora da se navikne na ime od milja.
-

Stajao je pored njenog pisaeg stola u malom predsoblju, kome je ona na neki nain dala neto humaniji izgled nego to je kancelarijski, posmatrajui je kako kai njegov sako na metalni okvir otvorenog prozora. Bila je visoka i tamnokosa, sa nekom uzdranom, nena- ruenom lepotom, kojoj su rat i pet godina rada u Slubi dodali neto ozbiljnosti. U koliko se uskoro ne uda, razmiljao je Bond po stoti put, ili ne nae ljubavnika, njen hladni, autoritativni izgled lako moe da preraste u usedeliki i ona e se tada pridruiti armiji ena koje su se udale za karijeru. Bond joj je esto govorio o tome, a on i jo dva lana odeljenja 00 u vie navrata su vrili odlune napade na njenu vrlinu. Ona se ophodila s njima na isti hladan, materinski nain (koji su oni, da bi zatitili svoj ego, meu sobom nazivali frigidnou), a sutradan bi im ukazivala sitne panje i ljubaznosti, kako bi im stavila do znanja da prihvata svu krivicu na sebe i da im oprata. Nisu znali da je ona smrtno zabrinuta kad bi se oni nali u opas-

7 nosti i da ih podednako voli. Meutim, nije imala nameru da se emotivno vee za nekog oveka koji moe da bude mrtav ve sledee nedelje. Bila je savrena istina da je rad u Tajnoj slubi neka vrsta robije. eni nije ostajalo mnogo prostora za neke druge veze. Mukarcima je bilo lake. Oni su uvek imali izgovor za povremene avanture. to se tie njih, brak, ena i deca nisu dolazili u obzir ako je trebalo da od njih bude bilo kakve koristi ,,na bojitu, kako se to obino nazivalo. Ljubavna veza izvan Slube automatski je od ene stvarala rizik za sigurnost. U krajnjem sluaju, ena je mogla da bira: ili da podnese ostavku i posveti se normalnom ivotu, ili da ostane doivotna konkubina kralju i otadbini. Lelija Ponsonbi znala je da je stigla skoro do take kad e morati da se odlui, a svi njeni instinkti govorili su joj da ode odavde. Ali, njena svakodnevna drama i romansa zatoenog slavuja sve vre je zakljuavala u svet ostalih devojaka u tabu, pa je svaki dan izgledalo sve tee ostavkom izdati oinski lik koji je Sluba poela da predstavlja. Ipak, ona je bila jedna od devojaka kojima su u celoj zgradi najvie zavideli. Bila je lan malog drutva glavnih sekretarica, koje su imale pristup u najvee tajne Slube - Bisernog drutva, kako su ih iza lea nazivale ostale devojke, ironino aludirajui na njihovo moguno provincijsko ili kensingtonsko poreklo. Zasad, to se tie kadrovskog rasporeda, njena sudbina e biti da se za dvadesetogodinjicu rada njeno ime u zlatotisku nae na dnu Novogodinje poasne liste, meu medaljama za funkcionere Odbora uzgajalita riba, Uprave pota, Instituta za enska pitanja, sve dole do dna spiska slubenika Britanske imperije: Mis Lelija Ponsonbi, glavna sekretarica u Ministarstvu odbrane. Ona se okrete od prozora. Na sebi je imala bluzu na ruiaste i bele pruge i jednostavnu tamnoplavu suknju.

8 Bond se osmehnu gledajui u njene sive oi. Zovem vas Lil samo ponedeljkom - ree. - Ostalim danima mis Ponsonbi. Ali, nikad vas neu zvati Lelija. Zvui kao ime iz neke nepristojne pesmice. Ima li poruka?
-

Ne - ree kratko, a onda popustljivo: - Meutim, gomile materijala su vam na stolu. Nita hitno. Samo, toga je grozno mnogo. Ah, da, uje se preko minkerske veze da je 008 otiao. Odmara se u Berlinu. Nije li to divno?
-

Kad ste to uli? - brzo je pogleda Bond. Pre pola sata.

Bond otvori vrata i veliku kancelariju sa tri stola. Zatvorivi vrata za sobom, doe do prozora i zagleda se u zelenilo poznog leta u Ridents Parku. Dakle, Bil je to ipak uinio. Do Penemundea i natrag. Odmor u Berlinu zvuao je loe. Mora da je u jadnom stanju. Pa, morae da saeka novosti iz jedinog izvora u zgradi - prostorije za odmor devojaka, koju je osoblje u svom nemonom besu nazivalo minkerska veza. Bond uzdahnu i sede za sto i privue gomilu mrkih fascikli, obeleenih crvenom zvezdom, znakom strogo poverljivog materijala. A ta je sa 0011? Ve je dva meseca otkako je nestao u Prljavo pola milje u Singapuru. Ni glaska otada. I sve to dok on, Bond, 007, stariji od trojice u Slubi koji su zasluili dvostruku nulu, sedi za svojim udobnim stolom, bavi se kancelarijskim poslovima i flertuje sa sekretaricom! On slee ramenima i odluno otvori prvu fasciklu. Unutra je bila detaljna mapa june Poljske i severoistone Nemake. Isticala se crvena linija, koja je povezivala Varavu sa Berlinom. Tu se nalazio i podui tekst otkucan na maini sa naslovom Glavna pruga: Dobro uhodani put za bekstvo sa Istoka na Zapad.

9 Bond izvadi metalnu tabakeru i crni upalja ,,Ronson i stavi ih na sto. Zapali cigaretu od makedonskog duvana sa tri zlatne crte oko osnove, jednu od onih koje je Morlends u Grosvenor Stritu pravio za njega. Onda se nae napred u okretnoj stolici i poe da ita. Za Bonda je to bio tipian poetak obinog radnog dana. Samo dva ili tri puta godinje stizao je nalog koji bi raunao na njegove posebne sposobnosti. Ostatak godine obavljao je poslove starijeg civilnog slubenika sa radnim vremenom priblino od deset do est; ruak, obino u kantini; vee, u kartanju sa bliskim prijateljima ili kod Krokforda, ili bi vodio ljubav bez mnogo strasti sa jednom od tri udate ene, koje su mu bile na raspolaganju; tokom vikenda igrao bi golf za veliki ulog u nekom od klubova blizu Londona. Nije odlazio na odmor, ali je obino dobijao dve nedelje odsustva posle svakog posebnog naloga, pored eventualnog bolovanja. Dobijao je hiljadu i pet stotina funti godinje, platu glavnog slubenika Civilne slube, a imao je sopstvenih hiljadu funti godinje, osloboenih poreza. Kad bi bio na zadatku, mogao je da potroi koliko god eli. Tako je tokom ostalih meseci u godini mogao da ivi veoma lagodno od dve hiljade funti godinje u neto iznosu. Imao je mali ali udoban stan blizu Kingz Rouda, postariju domaicu - pravo blago po imenu Mej - i bentli kupe od 4,5 litre iz 1930, superopremljen, koji je on struno preuredio tako da je mogao da ide sto milja na sat kad god mu padne na pamet. Na to je troio sav svoj novac, elei da na bankovnom raunu ima to manje kad bude ubijen, jer, kad bi pao u depresiju, sa sigurnou je raunao da e to biti pre njegove etrdeset pete. Proi e jo osam godina pre nego to ga automatski skinu sa liste 00 i daju mu posao u tabu. Najmanje jo osam gadnih zadataka. Verovatno esnaest. Moda i dvadeset etiri. Previe.

10 U velikoj staklenoj pepeljari ve je bilo pet opuaka pre nego to je Bond zavrio memorisanje svih detalja Glavne pruge. Onda crvenom olovkom krenu preko niza cifara i slova, koji je poinjao sa M, na prednjoj strani fascikle. Na dnu je bio 00. On tu stavi mali znak i dodade broj 7, pa baci fasciklu na gomilu ,,obavljeno. Bilo je dvanaest sati. Bond uze sledei predmet i otvori ga. Poticao je od Radio-obavetajnog odseka NATO, ,,Samo za informaciju, i nosio je naslov ,,Radio-oznake. Bond privue ostatak gomile i baci pogled na pvru stranu svake fascikle. Nosile su ovakve naslove: Inspektoskop - aparat za otkrivanje krijumarene robe. Filipon - japanska smrtonosna droga. Moguna mesta za skrivanje begunaca na vozovima. No. 11. Nemaka. Smer metodi. No. 6. Kidnapovanje." Peti pravac za Peking. Vladivostok. Fotografski pregled sa amerikog tanderdeta. Bonda nije iznenadila udna meavina koju je trebalo da pregleda. Odsek 00 Tajne slube nije se bavio tekuim operacijama ostalih odseka ili odeljenja, ve samo sutinskim podacima koji su mogli da budu korisni ili instruktivni za tri oveka u Slubi, ije su dunosti ukljuivale i ubistvo njima je moglo biti nareeno da ubiju. Nita od tih fascikli nije bilo hitno. Nikakva akcija nije zahtevana od njega niti od dvojice njegovih kolega, osim da svaki od njih ukratko pribelei brojeve onih predmeta za koje smatra da ostala dvojica treba da ih proitaju kad se ponovo nau u tabu. Kad odsek 00 zavri sa svim tim, predmeti e otii na svoje konano odredite, u arhivu. Bond ponovo uze predmet ,,NATO.

11 Gotovo neizbean nain - itao je - kojim se svaka linost otkriva po sitnicama u ponaanju pokazuje se kroz nedvosmislene karakteristike ,,ruke svakog radio-operatera. ,,Ruka, ili nain kucanja poruke, specifina je i prepoznatljiva za one koji su uvebani u primanju poruka. Ona se takoe moe detektovati vrlo osetljivim mehanizmima. Ilustracije radi, 1943. Radio-obavetajni biro Sjedinjenih Drava iskoristio je tu injenicu da otkrije neprijateljsku radio-stanicu u ileu, kojom je rukovao neki ,,Pearo, mladi Nemac. Kad je ileanska policija stegla obru oko stanice, ,,Pedro je umakao. Godinu dana kasnije, strunjaci za prislukivanje locirali su novi ilegalni odailja i mogli su da prepoznaju ,,Pedra kao operatera. Kako bi prikrio svoju ,,ruku, on je tupkao levom, ali ta varka nije imala efekta i on je bio ulovljen. Radio-istraivanje NATO u poslednje vreme eksperimentie sa jednim oblikom ureaja za ifrovanje, koji se moe privrstiti za doruje operatera i blago deluje na nervne centre koji upravljaju miiima ake. Meutim... Na Bondovom stolu bila su tri telefona. Crni je sluio za spoljne pozive, zaleni za vezu sa kancelarijskim telefonima, a crveni je bio veza samo sa M. i sa efom personala. Poznato brundanje crvenog telefona razbi tiinu u prostoriji. Bio je to M-ov ef personala.
-

Moe li da doe gore? - upita prijatan glas. M? - upita Bond. Da. Zna li se o emu se radi? Samo je rekao da bi eleo da te vidi ako si tu negde. U redu - ree Bond i spusti slualicu.

12 Uze svoj sako, ree sekretarici da e biti kod M. i da ga ne eka. Potom izae iz kancelarije i uputi se prema liftu. Dok ga je ekao, razmiljao je o onim prilikama kad bi, usred dosadnog dana, crveni telefon iznenada razbio tiinu i bacio ga iz jednog sveta u sasvim drugi. Slee ramenima. Ponedeljak! Mogao je da oekuje nevolje. - Deveti - ree Bond i ue u lift.

***

Deveti sprat bio je vrh zgrade. Vei deo zauzimale su ,,Komunikacije, paljivo biran tim operatera, ije su jedino polje interesovanja predstavljali mikrotalasi, suneve pege i Hevisajdov jonski sloj. Iznad njih, na ravnom krovu, nalazila su se tri zdepasta jarbola jednog od najmonijih predajnika u Engleskoj, koji je bronzana ploa na ulazu imenovala kao Radio-ispitivanja ltd. Ostali zakupci prostorija u zgradi nazivali su se Univerzal eksport, Braa Delani (1940), ltd., Korporacija Omnium i Istraiva- nja (Mis E. Tvining, SBI). Mis Tvining bila je jedina stvarna osoba. Pre etrdeset godina, ona je bila Lelija Ponsonbi. Sada, penzionisana, sedela je u maloj kancelariji u prizemlju i provodila dane cepajui cirkularna pisma, plaajui otplate i poreze svojih ljubaznih zakupaca i utivo se otresajui trgovakih putnika i ljudi koji su eleli neto da izvezu ili poprave radio-aparat. Na devetom spratu bilo je veoma tiho. Kad je Bond izaao iz lifta, skrenuo levo i uputio se hodnikom preko mekog tepiha prema vratima iza kojih su u kancelarijama bili M. i njegov lini personal, jedini zvuk bio je jedva ujno, visoko pitanje, tako da bi ovek

13 morao da napne sluh kako bi ga uo. Bez kucanja on proe kroz zelena, upava vrata i stupi u prostoriju na kraju hodnika. Mis Manipeni, M-ova privatna sekretarica podie pogled sa pisae maine i osmehnu mu se. Sviali su se jedno drugom, a ona je znala da se Bond divi njenom izgledu. Na sebi je imala isti tip bluze kao i njegova sekretarica, samo sa plavim prugama.
-

Nova uniforma, Peni? - upita Bond.

Lelija i ja oblaimo se slino - nasmeja se ona. - Bacile smo novi i meni je pripalo plavo. Iz susedne sobe, kroz otvorena vrata, zau se frktanje. ef personala, ovek Bondovih godina, izae otud sa podrugljivim osmehom na bledom, premorenom licu.
-

Dosta s tim - ree. - M. eka. Ruak posle toga?

Sjajno - ree Bond, pa ue kroz vrata iza mis Manipeni i zatvori ih za sobom. Iznad njih se upali zeleno svetlo. Mis Manipeni podie obrve gledajui u efa. On zavrte glavom. Mislim da nije posao, Peni - ree. - Poslao je po njega s neba pa u rebra - dodade i vrati se u svoju sobu, svakodnevnom poslu.
-

Kad je Bond uao, M. je sedeo za svojim velikim pisaim stolom palei lulu. Naini neodreen pokret upaljenom ibicom prema stolici s druge strane stola. Bond sede na nju. M. mu dobaci jedan kratak, otar pogled kroz dim iz lule i baci kutiju sa ibicama na praznu konu povrinu na stolu.
-

Dobro si se odmorio? - upita iznenada. Da, ser, hvala na pitanju - ree Bond. Vidim, jo si preplanuo - pogleda ga M. uoavajui njegovo

14 negodovanje. U sutini, on nije zavideo Bondu na odmoru koji je bio upola oporavak. Nagovetaj kriticizma izbijao je iz puritanca i jezuite, koji borave u svim voama na svetu.
-

Da, ser - ree Bond neodreeno. - Vrlo je toplo blizu ekvato-

ra. Sasvim tako - ree M. - Zasluan odmor. - On prevrte oima bez smisla za humor. - Nadam se da ta boja nee dugo. Uvek je sumnjivo videti oveka u Engleskoj. Ili nemaju posao kojim bi se bavili, ili to rade kvarc-lampom. - On se ostavi te teme kratko odmahnuvi lulom.
-

Zatim vrati lulu u usta i odsutno poe da puka. Ugasila se. On se mai ibice i utroi izvesno vreme da je ponovo raspali. Izgleda da emo se ipak doepati onog zlata - ree najzad. Prialo se o tome na sudu u Hagu, ali taj Aenhajm je dobar advokat.
-

Dobro je - ree Bond.

Za trenutak je vladala tiina. M. je piljio u glavu svoje lule. Kroz otvoren prozor dopirao je udaljeni um londonskog saobraaja. Jedan golub slete na sims prozora lepeui krilima, pa odmah odlete. Bond pokua da proita bilo ta na vremenom licu, koje je tako dobro poznavao i kome je pripadalo toliko njegove vernosti. Ali sive oi bile su spokojne, a mala kucavica, koja je uvek tukla na desnoj slepoonici kad bi M. bio napet, nije se pokazivala. Iznenada, Bond posumnja da je M. zbunjen. Obuze ga oseanje da on ne zna odakle da pone. Bond je eleo da mu pomogne. Uspravi se na stolici i odvrati pogled. Gledao je u svoje ruke i dokono akao jedan neravan nokat. M. podie oi s lule i proisti grlo.

15
-

Ima li neka posebna posla, Demse? - upita neodreeno.

,,Demse! To nije bilo uobiajeno. U ovoj sobi M. obino nije koristio imena. Samo kancelarijski posao i uobiajeni poslovi - ree Bond. Imate neto posebno za mene, ser?
-

U stvari, imam - ree M, pa se namrti na Bonda. - Ali to nema nikakve veze sa slubom. Gotovo lina stvar. Pomislio sam da bi mogao da mi pomogne.
-

Svakako, ser - odvrati Bond oseajui olakanje to je M. najzad probio led. Moda je neko od roaka starog oveka zapao u nevolju a on nije eleo da trai uslugu od Skotland Jarda. Ucena moda. Ili droga. Bio je zadovoljan to je M. je bio strana cepidlaka kad su u pitanju vlasnitvo i personal Vlade. To to je nameravao da Bonda upotrebi u privatne svrhe svakako mu je izgledalo kao da krade novac od drave.
-

I mislio sam de e tako reagovati - ree M. nabusito. - Neu da ti oduzimam mnogo vremena. Trebalo bi da jedno vee bude dovoljno. - On napravi pauzu. - Dakle, uo si za oveka koji se zove ser Hjugo Dreks.
-

Svakako, ser - ree Bond, koga je iznenadilo to ime. - ovek ne moe da otvori novine a da ne proita neto o njemu. Sandi ekspres" objavljuje sve o njegovom ivotu. Izvanredna pria.
-

Znam - ree M. kratko. - Sad mi daj injenice onako kako ih ti vidi. Hou da znam da li se slau sa mojim.
-

Bond se za trenutak zagleda kroz prozor sreujui misli. M. nije voleo neodreene razgovore. Hteo je detaljnu priu, bez ,,ovajonaj. Bez zadnjih misli i okolienja. Pa, ser - ree Bond najzad - pre svega, taj ovek je nacionalni junak. Javnost mu je privrena. Cini mi se da u velikoj meri pripada
-

16 istoj kategoriji u koju spadaju Dek Hobs ili Gordon Riards. Gaje prava oseanja prema njemu. Smatraju da je jedan od njih, ali u proslavljenoj verziji. Neka vrsta supermena. On sam ba nije naroita slika, sa svim onim oiljcima od ratnih rana i pomalo je galamdija i razmetljivac. Ali, oni to vole. To ga ini nekom vrstom Lonsdejlfigure, ali vie iz njihove klase. Vole to ga prijatelji zovu ,,Hager Dreks. To mu daje pomalo aromu udaka i ne bi me udilo da kod ena izaziva prijatnu jezu. A onda, kad pomislite ta taj sve ini za ovu zemlju iz sopstvenog depa, i to daleko vie nego to bi i jedna vlada bila kadra da uradi, zaista je neobino to jo niko ne zahteva da ga postave za predsednika vlade. Bond primeti kako hladne oi postaju jo ledenije, ali je bio reen da svojim divljenjem prema Dreksovim zaslugama ovlai oi starog oveka. Najzad, ser - nastavi on razlono - izgleda da je on ovu zemlju uinio sigurnom od rata za mnogo godina unapred. A nije mnogo iznad etredesete. Prema njemu oseam isto ono to i veina Ijudi. Pored svega, tu je jo i tajanstvenost oko njegovog stvarnog identiteta. Ne iznenauje me to ga ljudi ak prilino ale, mada je multimilioner. ini se da pripada vrsti usamljenika uprkos veselom nainu ivota.
-

M. se suvo osmehnu. Sve to zvui vie kao prirepak onoj prii u ,,Ekspresu. On je svakako izuzetan ovek. Ali kakvo je tvoje miljenje o injenicama? Ne mislim da znam vie nego ti. Verovatno manje. Ne itam novine ba paljivo, a o njemu nema dosijea osim u Ministarstvu rata, a ona nisu ba blistava. Pa lepo. ta je sutina prie u Ekspresu"?
-

- ao mi je, ser - ree Bond - ali injenice su prilino oskudne. Uglavnom - pogleda on ponovo kroz prozor da bi se koncentrisao tokom proboja u Ardenima etrdeset etvrte, Nemci su mnogo

17 koristili gerilce i sabotere. Dali su im prilino sablasno ime ,,vukodlaci. inili su svakovrsne tete na sve strane. Vrlo dobri u kamufliranju i pozadinskim akcijama svih vrsta, mnogi od njih delovali su jo dugo poto je ardenski front probijen i mi preli Rajnu. Trebalo je da nastave ak i kad mi okupiramo zemlju. Meutim, pokupili su se im su stvari krenule loe po njih. Jedan od njihovih najboljih pogodaka bio je bacanje u vazduh jednog poveznog taba izmeu amerike i britanske armije. Mislim da su ih nazivali Kombinovano pojaanje. Bila je to meavina pripadnika svih saveznikih jedinica, amerikih vezista, britanskih ambulantnih kola, svega i svaega. Vukodlaci su uspeli da miniraju trpezariju i kad je dolo do eksplozije, odleteo je ak i dobar deo poljske bolnice. Bilo je preko sto mrtvih i ranjenih. Bio je avolski posao da se sva ta tela razvrstaju. Jedno od engleskih tela bio je Dreks. Pola lica mu je razneto. Potpuna amnezija trajala je itavu godinu, pa i posle toga niko, pa ni on sam nije znao ko je. Tako, posle godinu dana po razliitim bolnicama, Dreksa su, kroz dosije Ministarstva rata uvrstili meu nestale. Kad su naili na dokumenta nekog dalekog roaka, koji se zvao Hugo Dreks, nekakvo siroe koje je pre rata radilo na dokovima u Liverpulu, taj je pokazao zainteresovanost, a fotografija i lini opis slagali su se manje ili vie sa izgledom naeg oveka kako je morao izgledati pre one eksplozije. Otada je poeo da se oporavlja. Poeo je pomalo da govori o stvarima kojih se seao i lekari su se veoma ponosili njime. Ministarstvo rata je pronalo oveka koji je sluio u istoj pionirskoj eti sa Hjugom Dreksom. On je doao u bolnicu i rekao kako je siguran da je taj ovek Dreks. Tako se stvar sredila. Nikakvi oglasi nisu doveli drugog Hjuga Dreksa i ovaj je konano otputen krajem 1945, sa platom unazad i penzijom za punu nesposobnost. Ali, on i dalje tvrdi da ne zna ko je - prekide ga M. - On je lan ,,Blejdsa. esto igram karte s njim i posle toga veeramo zajedno i razgovaramo. On kae kako ponekad ima snano oseanje
-

18 ,,da je ve bio tu. esto odlazi u Liverpul i pokuava da ulovi svoju prolost. Kako bilo da bilo, ta ima jo? Bond je sklopio oi priseajui se. Izgleda da je nestao tokom tri godine posle rata. Onda je u Sitiju poelo da se uje o njemu sa svih strana sveta. Berza metala prva je ula za njega. Izgleda da je monopolisao veoma dragocenu rudu zvanu kolumbit. Svako je eleo udeo u tome. Ima veoma visoku taku topljenja. Bez njega je nemogue napraviti det maine. Na svetu ga ima sasvim malo. Tek nekoliko tona proizvede se svake godine, uglavnom kao sporedni produkt nigerijskih rudnika kalaja. Dreks je svakako bio dalekovid u pogledu dolaska ere detova i stavio je apu na ono u emu e se najvie oskudevati. Mora da je odnekud nabavio 10.000 funti, jer Ekspres" tvrdi da je 1946. kupio tri tone kolumbita, koji ga je stajao oko 3.000 po toni. Od jedne amerike vazduhoplovne firme zaradio je 5.000 funti na toj koliini, jer se njima veoma urilo. Tada je poeo da otkupljuje rudu za est meseci, devet meseci, godinu dana unapred. Za tri godine imao je monopol. Ko god je eleo kolumbit, morao je da se obrati Dreksu. Sve to vreme igrao je manje igre na slian nain, sa elakom, sisalom, cmim biberom, svuda gde je na mari mogla da se stekne dobra pozicija. Naravno, ulazio je u rizike na robnom tritu, ali je imao smelosti da zadri nogu na papuici ak i kad bi situacija postala vrua kao pakao. I kad god bi zgrnuo kapital, on ga je dalje obrtao. Na primer, bio je jedan od prvih koji je kupio iscrpene rudnika u Junoj Africi. Sada se iz njih vadi uranijum. Jo jedan izvor bogatstva.
-

M. je mirnim oima gledao u Bonda. Sluao je pukajui na lulu. Naravno - nastavi Bond, zadubljen u svoju priu - sve to nagnalo je Siti da se pita ta se, do avola, dogaa. Robni meetari neprekidno su pominjali Dreksovo ime. to god da su traili, Dreks
-

19 je to ve imao i nudio po daleko veoj ceni nego to su oni bili spremni da plate. Operisao je iz Tangera, slobodne luke, bez carine i bilo kakvih ogranienja. Do 1950. ve je bio multimilioner. Onda se vratio u Englesku i poeo da troi. Bukvalno je razbacivao. Najbolje kue, najbolja kola, najlepe ene. Loe u Operi, u Gudvudu. Prvoklasna stada u Dersiju. Prvoklasno meso. Prvoklasni dvogoci. Dve jahte. Novac za pobednika Voker kupa. Sto hiljada funti Fondu za poplave. Krunski bal za medicinske sestre u Albert Holu... Nije bilo nedelje da on ne zapljusne naslovne strane novina na ovaj ili onaj nain. A sve vreme je bivao sve bogatiji i ljudima se to dopadalo. Bile su to arabljanske noi. Osvetlio im je ivot. Ako ranjeni vojnik iz Liverpula moe toliko da postigne za pet godina, zato ne bi i oni ili njihovi sinovi? To je izgledalo tako lako kao ubaciti lopticu u divovski fudbalski stadion. Onda je dolo njegovo zaprepaujue pismo kraljici: Vae velianstvo, smem li se usuditi ga budem toliko prenagljen... i, naravno, tipian naslov preko cele stranice ,,Ekspresa sutradan PRENAGLJENI DREKS, i pria o tome kako poklanja Britaniji sve zalihe kolumbita za izgradnju superatomske rakete, sa dometom koji pokriva skoro sve glavne gradove u Evropi - neposredni odgovor svakom ko pokua da baci atomsku bombu na London. Nameravao je da priloi deset miliona funti iz sopstvenog depa, imao je ve i plan rakete i bio spreman da okupi ekipu da je izgradi. Poeli su meseci oklevanja i ve je svako postao nestrpljiv. Onda je predsednik vlade objavio da je nacrt usvojen od strane Vumera Rejnda u Ministarstvu snabdevanja i da je kraljica sa milostivim zadovoljstvom odluila da prihvati dar u ime britanskog naroda i da je darodavcu dodelila viteku titulu.
-

Bond zastade, gotovo zanet priom o tom izuzetnom oveku. Da - ree M. - Mir naem vremenu - ovoga puta. Seam se tog naslova. Pre godinu dana. A sada je raketa skoro gotova.
-

20 ,,Munrejker. I, koliko ujem ona e i moi ono to je on obeao. Vrlo udno. On utonu u utanje i zagleda se kroz prozor. Onda se okrete i pogleda preko stola u Bonda. Toliko o tome - ree polako. - Ja ne znam mnogo vie od tebe. Izvanredna pria. Jzuzetan ovek. - Zastade, razmiljajui. - Ima samo jedna stvar - dodade M. kuckajui krajem kamia lule o svoje zube.
-

Kakva stvar, ser? - upita Bond.

M. kao da se odluivao. Onda blago pogleda u Bonda.


-

Ser Hjugo Dreks vara na kartama.

***

Vara na kartama?

Tako sam rekao - odvrati M. suvo namrtivi se. - Zar ti ne izgleda udno da multimilioner vara na kartama? Bond se osmehnu pomirljivo. Ne toliko udno kao sve ostalo, ser - ree. - Poznavao sam veoma bogate ljude koji su varali sami sebe kad bi reali pasijans. Ali to se ne slae sa predstavom koju sam imao o Dreksu. Malo je krnji.
-

U tome je stvar - ree M. - Zato to radi? I ne zaboravi da varanje na kartama jo uvek moe da uniti oveka. U takozvanom visokom drutvu, to je gotovo jedini prestup koje moe da te dotue, ma ko ti bio. Dreks to radi tako veto, da ga jo niko nije uhvatio. Istini za volju, sumnjam da je iko uopte posumnjao u
-

21 njega, izuzev Bazildona. On je predsednik ,,Blejdza. On me poseuje. Ima nejasnu ideju da ja neto petljam sa Obavetajnom. U prolosti sam mu pomogao oko jedne ili dve neprilike. Traio je savet od mene. Rekao je kako ne eli halabuku u klubu, naravno, ali pre svega eli da sprei Dreksa da napravi budalu od sebe. On ga oboava kao i svi mi i boji se incidenta. ovek ne moe da sprei da takav skandal prodre u javnost. Mnogi opunomoeni ministri su lanovi i uskoro bi poelo o tome da se pria u lobiju. Onda bi se toga dokopale traerske rubrike. Dreks bi morao da se povue iz ,,Blejdza, a potom bi usledila akcija nekog njegovog prijatelja protiv klevete. Tranbi Kroft iz poetka. Bar tako radi mozak Bazildonov, a ni ja ne vidim stvari na drugi nain. U svakom sluaju privodio je M. razgovor kraju - pristao sam da pomognem i - on se bezlino osmehnu Bondu - tu uskae ti. Ti najbolje igra karte u celoj Slubi. - On se ironino nasmei. - A moda bi i voleo da se pozabavi onim kazino-posliima, koje tako voli. Setih se da smo potroili grdne pare na sve ono varanje na kartama dok nisi stao na rep onim Rumunima u Monte Karlu pre rata. Momak se zvao Stefi Espozito - tiho ree Bond i mrano se osmehnu. - Amerikanac. Primorao me je da nedelju dana radim po deset sati dnevno da bih nauio ono to se zove puke u kupi i kako da delim s vrha, sa dna iz sredine pila. O tome sam tada napisao dug izvetaj. Mora da je zakopan negde u arhivi. Taj je znao sve mogue trikove. Kako da uglaa keeve tako da se pil uvek see na njima; obeleavanje ivice ili are na poleini iletom; pakovanje; podizanje laktom - to je mehanika naprava u rukavu kojom se uzima karta. Pa onda ,,trbunjak, sreivanje celog pila tako da bude za manje od milimetra ui s obe strane, s tim to se ostavlja oblo ispupenje na vanim kartama, keevima na primer. Odsjaj, to su ogledalca privrena na prstenje ili s donje strane glave od lule. U stvari - dodade Bond - u tom poslu u Monte Karlu mnogo mi je pomogao svetlosni ita. Jedan krupije upotrebljavao je nevidljivo
-

22 mastilo, koji je samo odreena grupa mogla da proita kroz specijalne naoari. Ali Stefi je bio divan momak. Skotland Jard nam ga je pronaao. Bilo je dovoljno da samo jednom promea karte ve je mogao da izvue iz pila sva etiri keca. Pravi maioniar! Zvui malo previe profesionaino za jednog od naih ljudi komentarisao je M. - Takva rabota zahteva sate i sate vebanja svaki dan, ili bar sauesnika, a ja ne verujem da takvog moe da pronae u ,,Blejdzu. Ne, u tom njegovom varanju nema nieg senzacionalnog i po svemu to je mi je poznato, to mora da bude fantastina srea. udno je. On ak nije ni posebno dobar igra. Uostalom, igra samo brid. Meutim, suvie esto on ide na uloge, ili dupliranja, ili finese koje su apslutno fenomenalne - potpuno protiv svih moguih ansi. Ili pravila. Ali uspeva. On je uvek veliki pobednik, a u Blejdzu" se igra u velike svote. Nije izgubio ni celu jednu nedeljnu lanarinu otkako se ulanio pre godinu dana. Mi u klubu imamo dva ili tri igraa koji spadaju meu najbolje na svetu i ni jedan od njih nikada nije postigao takav rekord za dvanaest meseci. O tome se govori u formi ale, ali ja mislim da je Bazildon u pravu i da neto treba uiniti. ta misli, kojim sistemom se Dreks slui?
-

Bond je eznuo za rukom. Mora da je ef odustao od njega jo pre pola sata. Mogao je da razgovara sa M. o varanju satima, a M. koji nikada nije izgledao zainteresovan za hranu ili spavanje, sve bi sasluao i zapamtio. Meutim, Bond je bio gladan. Raunajui da on nije profesionalac, ser, i da nije u stanju da preparira karte na bilo koji nain, ostaju samo dva odgovora. Ili ima naina da vidi karte, ili ima sistem signalizacije sa kompanjonom. Da li esto igra sa istim ljudima?
-

Uvek menjamo partnere posle svake partije - ree M. - osim ako nije u pitanju direktni izazov. Kad su gostinske veeri, ponedeljkom i etvrtkom, onda ti je partner tvoj gost. Dreks gotovo stalno
-

23 dovodi oveka po imenu Mejer, svog berzanskog meetara. Simpatian momak. Jevrejin. Vrlo dobar igra.
-

Moda bih mogao neto da kaem kad bih posmatrao - ree

Bond. To sam i hteo da kaem - ree M. - Kako bi bilo da navrati veeras? Bar e dobiti dobru veeru. Nai emo se tamo oko est. Uzeu ti neto novaca na piketu, pa emo malo da posmatramo brid. Posle veere, odigraemo partiju ili dve sa Dreksom i njegovim prijateljem. Ponedeljkom su uvek tamo. U redu? Ne prekidam te u nekom poslu?
-

Ne, ser - ree Bond sa osmehom. - Veoma bih voleo da doem. Neto kao godinji odmor, a ipak radi. Ako taj Dreks vara, staviu mu do znanja da sam to primetio i to e biti dovoljno da ga opomene. Ne bi mi bilo milo da ga vidim uvaljenog u sos. Je li to sve, ser?
-

Da, Demse - ree M. - I hvala ti na pomoi. Mora da je Dreks teka budala. Oigledno aknut. Ali nije on ovek za koga sam zabrinut. Ne bih voleo da reskiram da bilo ta krene naopako sa tom njegovom raketom. A Dreks je ve sam po sebi ,,munrejker. Pa, vidimo se u est. I ne brini oko odee. Neki od nas se oblae za veeru, drugi ne. Veeras neemo. Najbolje da sad malo obradi jagodice pristiju mirglom ili ta ve vi kockari radite.
-

Bond mu uzvrati osmeh i ustade. Bie to vee koje obeava. Dok je iao prema vratima i izlazio, razmiljao je o tome kako je najzad M. razgovarao sa njim a da to nije bilo prekriveno senkom. Sekretarica je jo uvek bila za stolom. Pored pisae maine bio je posluavnik sa sendviima i aom mleka. Ona otro pogleda u Bonda, ali sa njegovog lica nije mogla da proita nita.
-

Verujem da je digao ruke - ree Bond.

24 Jo pre jednog sata - odvrati mis Manipeni prekorno. - Ve je pola tri. Za koji trenutak e se vratiti.
-

Idem dole do kantine pre nego to se zatvori - ree on. Kaite da u mu platiti ruak idui put.
-

On joj se osmehnu i ode hodnikom prema liftu. U kantini je bilo samo nekoliko ljudi. Bond je sedeo sam i jeo list sa rotilja, veliku meanu salatu kojoj je dodao senfa, malo sireta sa tostom i pola boce belog ,,bordoa. Popio je dve crne kafe i vratio se u svoju kancelariju do tri. Upola opsednut problemom koji mu je izloio M, brzo je pregledao ostatak fascikle NATO, pozdravio se sa sekretaricom obavestivi je gde e biti te veeri i u pola etiri isterao svoja kola iz slubene garae koja je bila iza zgrade. Alternator vam se malo uje, ser - ree mu bivi mehaniar RAF, koji je pazio na Bondov bentli" kao da je njegov. - Pogledau ga sutra ako vam nije potreban za vreme ruka.
-

Hvala - ree Bond. - Bie u redu. - Zatim paljivo istera kola preko parkinga u Bejker Strit uz tamno bubnjanje auspuha irokog dva ina.
-

Petnaest minuta kasnije bio je kod kue. Ostavi kola ispod granatog drvea na malom trgu, uputi se u prizemlje prepravljene kue iz doba regentstva i ue u dnevnu sobu opremljenu bibliotekom. Posle kraeg traenja izvue knjigu Skarn o kartama iz police, pa je baci na rezbareni sto u stilu ampira pored velikog prozora. Onda ode u omanju spavau sobu sa zlatno-belim tapetima i tamnocrvenim zavesama, svue se i manje-vie uredno baci odelo preko tamnoplavog prekrivaa dvostrukog leaja. Ode u kupatilo i na brzinu se istuira. Pre nego to je izaao, pogleda svoje lice u ogledalu i zakljui kako uopte nema nameru da rtvuje ivot predrasudama i brije se dva puta na dan.

25 Sive oi, koje su ga posmatrale iz ogledala, imale su onaj dodatni sjaj, koje se u njima pojavljivao kad god bi bio obuzet problemom koji ga zanima. Mravo, tvrdo lice davalo im je gladan, borbeni izraz. Bilo je neeg hitrog i napetog u njegovim pokretima dok je prstima prelazio preko donje vilice i nestrpljivim potezom etke za kosu uklanjao uperak koji mu se nadneo nad desnu obrvu. Kroz svest mu proe da e se oiljak preko desnog obraza manje videti kad preplanula boja izbledi. Mehaniki baci pogled niz svoje nago telo i konstatova da je ona gotovo nepristojno bela povrina to je ostala ispod kupaih gaica sada ve manje otro oiviena. Osmehnu se setivi se neega i vrati se u spavau sobu. Deset minuta kasnije, u koulji od teke svile i tamnoplavim pantalonama od mornarikog sera, sa nogama u tamnoplavim arapama i sjajno izglancanim crnim mokasinama, sedeo je za stolom, sa pilom karata u jednoj ruci nad otvorenim izvanrednim Skarnovim udbenikom varanja. Za pola sata, poto je na brzinu preleteo poglavlje o metodama, uvebavao je osnovni mehaniki zahvat (tri prsta savijena oko due strane pila, a kaiprst na uoj, gornjoj strani okrenutoj od njega), pokrivanje dlanom i ,,lano presecanje. Njegove ruke automatski su izvodile te osnovne zahvate, dok su njegove oi itale, i bio je zadovoljan otkriem da su mu prsti spretni i sigurni i da karte ne odaju nikakav um ak i kad izvodi veoma teko ponitavanje seenja jednom rukom. U pola est baci karte na sto i sklopi knjigu. Ode u spavau sobu, napuni veliku crnu tabakeru cigaretama i stavi je u boni dep, veza crnu pletenu kravatu od svile i obue sako. Onda proveri da li mu je ekovna knjiica u novaniku. Za trenutak je stajao razmiljajui. Zatim odabra dve bele svilene maramice, paljivo ih savi i gurnu ih u bone depove sakoa.

26 Pripali cigaretu i vrati se u dnevnu sobu. Ponovo sede za sto i ostade oputen desetak minuta, gledajui kroz prozor na prazan trg i razmiljajui o onome to je ba trebalo da pone i o ,,Blejdzu, verovatno najpoznatijem privatnom klubu za kartanje na svetu. Taan datum osnivanja ,,Blejdza bio je nepoznat. Druga polovina devetnaestog veka videla je otvaranje mnogih kafeterija i igranica, a prostorije i vlasnici esto su se smenjivali sa promenljivom modom i sudbinom. ,,Uajts je osnovan 1755, ,,Almaks 1764, ,,Bruks 1774, a iste godine je i Savuar vivr, kolevka budueg ,,Blejdza otvorio svoja vrata prema Parks Stritu, u mirnoj umalosti Sent Dejmsa. Savuar vivr bio je previe ekskluzivan da bi opstao i za godinu dana je sebe osudio na smrt. Tada, 1776. godine, Horas Volpol je zapisao: Novi klub otvara se kod Sent Dejms Strita, i ponosi se time to prevazilazi sve svoje prethodnike. Godine 1778. ,,Blejdz se prvi put pominje u jednom pismu istoriara Gibona, koji ga je povezivao sa imenom osnivaa, nekog Nemca po imenu Longamp, u to vreme gazde Dokej kluba kod Njumarketa. Izgleda da je ,,Blejdz od poetka bio uspean. Godine 1782. vojvoda od Virtemberga uzbueno pie svom mlaem bratu: ,,To je zaista klub nad klubovima! Ima etiri ili pet stolova koji rade u isto vreme i gde se igraju vist ili piket, a posle toga pravi kockarski sto. Igrao sam na dva u isto vreme. Dva sanduka sa po 4.000 gvineja jedva da bi bila dovoljna da pokriju promet za samo jednu no. Pominjanje kockarskih stolova je moda klju koji otkriva tajnu napredovanja kluba. Dozvola da se igra hazard, ta opasna i omiljena igra, dobijena je od uprave, koja je prekrila sopstvena pravila, a ona su glasila: Nikakva igra nije dozvoljena osim aha, vista, piketa, kribaa, kadrila, ombre i tredvila. U svakom sluaju, klub je nastavio da cveta i do dananjih dana

27 je ostao dom za najvie, ,,otmeno kockanje na svetu. Nije vie aristokratski kao to je nekada bio, za to se postarala preraspodela bogatstva, ali je jo uvek najekskluzivniji klub u Londonu. lanstvo je ogranieno na dve stotine, a svaki kandidat mora da zadovolji dva uslova da bi bio primljen: mora imati ponaanje dentlmena i sto hiljada funti u gotovu ili vrednosnim papirima. Nezavisno od kocke, prednosti ,,Blejdza bile su toliko poeljne da je uprava morala da odredi da svaki lan mora da zaradi ili izgubi pet stotina funti godinje za raun klupskih prostorija ili da plati godinju lanarinu u iznosu od dve stotine pedeset funti. Hrana i pie su najbolji u Londonu, a nikakvi rauni se ne plaaju, jer se na kraju svake nedelje trokovi pokrivaju podjednako iz zarade pobednika. Raunajui da oko pet hiljada funti svake nedelje promeni vlasnika za stolovima, davanje nije tako bolno, a gubitnici imaju satisfakciju da neto spasavaju od propasti. Takvi obiaji objanjavaju poteni postupak prema kockarima koji ne dolaze esto. Posluga je ono to gradi ili rui svaki klub, a posluga u ,,Blejdzu je neuporediva. Pola tuceta konobarica u sali za obede raspolagale su lepotom tako visokog nivoa, da su neki od mlaih lanova bili poznati po tome to su ih vercovali na pristupne balove i, ako bi tokom noi neka od devojaka pristala da se sa partnerom iskrade u neku od dvanaest spavaih soba iza klupskih prostorija, na to se gledalo kao na stvar lana kluba. Postoji jo jedna ili dve finese koje doprinose luksuzu tog mesta. Samo potpuno nove novanice i metalni novac cirkuliu u prostorijama i, ako bi neki od lanova ostao da prenoi, sluga koji donosi jutarnji aj i ,,Tajms obavezno sav njegov novac zamenjuje novim. Nijedne novine ne dolaze na itanje pre nego to budu ispeglane. Kua obezbeuje sapune i losione za kupatila i spavae sobe. Portirska loa direktno je povezana sa ,,Lendbrouksom. Klub dri najbolje loe na najveim trkalitima, na Lordsu, Henliju i

28 Vimbldonu, a lanovi koji putuju u inostranstvo automatski se smatraju lanovima vodeih klubova u svakoj stranoj prestonici. Ukratko, lanstvo u ,,Blejdzu, u zamenu za sto funti pristupne takse i pedeset funti godinje lanarine, obezbeuje standarde viktorijanskog luksuza uz mogunost da se zaradi ili izgubi, u najveoj udobnosti, bar dvadeset hiljada funti godinje. Razmiljajui o svemu tome, Bond je zakljuio da e te veeri uivati. U ivotu je igrao u ,,Blejdzu dvanaestak puta, a poslednji put je gadno opekao prste u jednoj velikoj igri pokera. Meutim, izgledi za jednu skupu partiju brida i mogunosti da digne nekoliko, za njega ne ba nevanih, stotinak funti, stvarali su u njemu napetost iekivanja. A tu je, naravno, i taj posli sa ser Hjugom Dreksom, koji celo vee moe uiniti donekle dramatinim. Nije ga uznemiravao udni predznak koji se pojavio dok je vozio Kingz Roudom prema Sloun Skveru, sa polovinom panje usmerenom na saobraaj i drugom polovinom koja se bavila onim to predstoji. Bilo je nekoliko minuta do est i ula se grmljavina. Nebo je pretilo kiom. Odjednom je postalo mrano. Visoko, iznad druge strane skvera, jedna kurana elektrina reklama poe da se pali i gasi. Dolazak tame uinio je da katodna cev pokrene mehanizam koji e firmu drati upaljenu cele noi, sve dok rana svetlost, oko est ujutru ne prekine strujno kolo u osetljivoj cevi. Iznenaen velikim crvenim slovima, Bond stade uz ivinjak, izae iz kola i pree na drugu stranu ulice kako bi bolje pogledao ogromna slova na nebu. Ah, to je, znai! Neka slova bila su zaklonjena susednom zgradom. Bila je to jedna od onih uobiajenih elovih reklama za

29 letnje motorno ulje: SUMMER SHELL IS HERE. Bond se nasmeja u sebi, vrati se do kola i odveze se dalje. Kad je prvi put ugledao reklamu, upola zaklonjenu zgradom, ona je glasila sasvim drukije: HELL IS HERE... HELL IS HERE... HELL IS HERE... Da, ta poruka je glasila: OVDE JE PAKAO!

***

Bond ostavi ,,Bentli ispred Bruksa i peice zae za ugao Park Strita. Proelje ,,Blejdza, u stilu brae Adam, bilo je oko jednog jarda uvueno u odnosu na susedne zgrade. U blagoj polutami delovalo je elegantno. Tamnocrvene zavese bile su navuene preko lunih prozora u prizemlju, sa obe strane ulaza. Uniformisani sluga pojavi se za trenutak navlaei iste takve zavese na tri prozora na spratu. Kroz srednji prozor Bond je mogao da opazi glave i ramena dvojice ljudi zanetih igrom, verovatno trik-trakom, pomisli on, hvatajui odsjaj jednog od tri blistava lustera, koji obasjavaju uvenu prostoriju za kockanje. Bond ue kroz pokretna vrata i uputi se prema starinskoj portirskoj loi, u kojoj je sedeo Brevet, uvar ,,Blejdza i savetnik i intimni prijatelj bar polovine lanova.
-

Bro vee, Brevet. Da li je admiral tu?

Dobro vee, ser - ree Brevet, koji je Bonda poznavao kao jednog od povremenih gostiju kluba. - Admiral vas eka u sali za kartanje. Mome, otprati gospodina Bonda do admirala. ivlje,

30 pobogu! Dok je iao za uniformisanim momkom preko izlizanog crnobelog mermernog poda u holu i uz prostrano stepenite sa elegantnom balustradom od mahagonija, Bond se seti prie kako su prilikom jednih izbora u kutiji pronali devet glasakih kuglica, iako je samo osam lanova uprave bilo prisutno. Prialo se da je Brevet, koji je kutiju nosio od jednog do drugog lana, priznao predsedniku kako se toliko bojao da kandidat nee biti izabran, da je i sam stavio jednu kuglicu. Niko nije imao primedaba. Uprava bi se radije odrekla svog predsednika, nego portira ija porodica je ve sto godina zauzimala isti poloaj u ,,Blejdzu. Momak otvori jedno krilo visokih vrata na vrhu stepenita i pridra ga da Bond moe da proe. U dugoj prostoriji nije bilo mnogo sveta. Bond vide kako M. sedi sam i rea pasijans u udubljenju na levoj strani prozora sa tri luka. Otpusti momka i uputi se preko tekog tepiha, opaajui u vazduhu bogatu aromu dima od cigara, tihe glasove koji su dopirali od tri stola gde se igrao brid i otro kotrljanje kocki na navidljivom stolu za tu igru. Eto i tebe - ree M. kad je Bond priao. On pokaza na fotelju s druge strane stola. - Samo da zavrim s ovim. Ovaj ,,Kanfuld mi se mesecima nije otvorio. Pie?
-

Ne, hvala - odvrati Bond, pa sede i pripali cigaretu posmatrajui sa uenjem koliko se M. koncentrisao na pasijans.
-

M. je izgledao kao bilo koji lan bilo kog kluba u Sent Dejms Stritu. Tamnosivo odelo, tesna bela kragna, omiljena takasta tamnoplava kravata prilino labavo vezana, tanka crna traka koja dri naoari bez okvira, a inilo se da ih M. koristi jedino da bi proitao jelovnik, otro mornarsko lice sa jasnim, otrim mornarskim oima. Bilo je teko poverovati da je samo sat ranije igrao partiju sa hiljadu ivih ahovskih figura protiv neprijatelja Engleske; da je moda i

31 veeras svea krv na njegovim rukama, ili uspena provala, ili gnusno saznanje o nekom odvratnom sluaju ucene. ta bi sluajni posmatra mogao da pomisli o njemu, komandantu Demsu Bondu, nosiocu medalje Sv. ora, dobrovoljnom oficiru Kraljevske mornarice", koji je takoe neto u Ministarstvu odbrane, o prilino mrzovoljnom mladom oveku, oko sredine tridesetih, i koji sedi nasuprot admiralu? Ima neeg hladnog i opasnog na tom licu. Izgleda prilino zgodno. Moda ima neke veze sa pokretom u Malaji. Ili u Najrobiju. Neto se pokretom Mau-mau. vrst momak. Ne izgleda kao neko ko se esto moe sresti u ,,Blejdzu. Bond je znao da deluje na neki nain strano, neengleski. Znao je da je ovek kome je teko da se prikrije. Posebno u Engleskoj. On slee ramenima. Vano je bilo ono izvan granice. Nikada nije dobijao zadatke u Engleskoj. Van jurisdikcije Slube. U svakom sluaju, te veeri nee morati da se prikriva. Bila je to ista rekreacija. M. frknu i baci karte na sto. Bond automatski pokupi karte, promea ih na Skarnov nain, sastavljajui dve polovine brzim rafalom, pri emu se karte ne odvajaju od stola. Onda poravna pil i gurnu ga u stranu. M. mahnu jednom konobaru u prolazu.
-

Karte za piket, Taneru, molim vas.

Konobar se udalji i ubrzo se vrati sa dva tanka pila. Skide sa njih omote i spusti ih na sto zajedno sa dve belenice. ekao je.
-

Viski i sodu - ree M. - Sigurno nee nita?

Bond pogleda na svoj sat. Bilo je pola sedam. Mogu li da dobijem martini? - ree. - Napravljen sa votkom. I sa velikom krikom limuna.
-

32 Bukuri - proguna M. kratko poto je konobar otiao. - Sada u da ti uzmem funtu-dve, a onda idemo da pogledamo brid. Na prijatelj se jo nije pojavio.
-

Pola sata igrali su igru u kojoj strunjak gotovo uvek moe da pobedi ak i ako mu ne ide karta. Na kraju igre, Bond se nasmeja i odbroja tri funte. Morau ovih dana malo da se pomuim i zaista nauim piket - ree. - Jo vas nikad nisam pobedio.
-

Sve je pitanje memorije i prepoznavanja prednosti - ree M. zadovoljno i dokraji svoj viski sa sodom. - Idemo da vidimo kako teku stvari sa bridom. Na ovek igra za Bazildonovim stolom. Doao je pre desetak minuta. Ako neto primeti, samo klimni glavom i idemo dole da popriamo o tome.
-

On ustade. Bond poe za njim. Dalji kraj prostorije poeo je da se puni. Brid se igrao za pola tuceta stolova. Za okruglim pokerskim stolom ispod sredinjeg lustera trojica su delila ipove na pet gomilica e- kajui da im se prikljue jo dva igraa. Sto u obliku bubrega za bakaru jo uvek je bio pokriven i verovatno e tako ostati dok ne proe veera, kada e biti upotrebljen za men-d-fer. Bond je iao za admiralom uivajui u prizoru u drugoj prostoriji, u zelenim oazama, u zveckanju aa dok su konobari prolazili izmeu stolova, amoru glasova iz koga bi povremeno izbio iznenadni uzvik ili srdaan smeh, u oblaku plavog dima to se dizao kroz tamnocrvene abaure lampi iznad sredine svakog stola. Puls mu se ubrza od svega toga, a nozdrve mu se lako proirie dok su dva oveka prolazila dugakom odajom i pridruivala se ostalima. M. i Bond nehajno su lutali izmeu stolova, pozdravljajui se sa

33 igraima, sve dok nisu stigli do poslenjeg stola ispod Lorensovog portreta Lepog Bramela, iznad kamina brae Adam. Duplo, do avola! - odjeknu veseo glas igraa koji je sedeo okrenut leima Bondu. Bond se zamiljeno zagleda u gustu riu kosu, koja je bila sve to je mogao da vidi. Onda pogleda levo, u zamiljeni profil lorda Bazildona. Predsednik Blejdza" zavalio se unazad i kritiki gledao niz svoj nos u karte, koje je drao podalje, kao neki redak predmet.
-

Karte su mi tako izuzetne, da sam primoran da dupliram va ulog dragi moj Drekse - ree on, pogleda preko stola u svog partnera. - Tomi - dodade - ovo ide na moj raun ako ispadne naopako.
-

Kojeta - ree njegov partner. - Mejer? Bolje izvlaite Dreksa.

Nemam petlje - ree sredoveni rumeni ovek koji je igrao sa Dreksom. - Ne licitiram - dodade i uze cigaru sa mesingane pepeljare i paljivo je stavi meu usne.
-

Ni ja ne licitiram - ree Bazildonov partner. Ni ja - zau se Dreksov glas. Pet trefova duplo na duplo - ree Bazildon. - Va red, Maje-

ru. Bond pogleda preko Dreksovog ramena. Dreks je imao keca pika i keca herca. On ih brzo sastavi i izbaci drugog herca, koga Bazildon uze kraljem. Pa - ree Bazildon - ima etiri aduta protiv mene, ukljuujui i damu. Isteraemo je od Dreksa. - On izbaci adut protiv Dreksa. Mejer ga pokupi damom.
-

Grom i pakao! - ree Bazildon. - ta ta dama radi kod Mejera? Neka sam proklet! Ostalo je svejedno moje. - On rairi karte po stolu i pogleda u svog partnera. - Moe li ti da tue, Tomi? Dreks
-

34 duplira, a Majer dri damu! - U njegovom glasu bilo je sasvim prirodno ogorenje. Dreks se zakikota. Nije valjda da ste oekivali da moj partner ima jarboro? ree veselo. - Pa, to je jo etiri stotine iznad crte. Vi delite. - On presee karte Bazildonu i igra se nastavi.
-

Znai, prethodnu rundu je delio Dreks. To bi moglo da bude vano. Bond pripali cigaretu u sluajno se zagleda u Dreksov potiljak. M. prekide njegovo razmiljanje. Sea se mog prijatelja, komandanta Bonda, Bazile? Palo nam je na um da malo igramo brid veeras.
-

Bazildon se osmehnu Bondu. Dobro vee - ree on, pa zaokrui rukom s leva na desno. Mejer, Dejnderfild, Dreks. - Ona trojica kratko podigoe pogled a Bond klimnu glavom, pozdravljajui sve za stolom. - Admirala svi znate - dodade predsednik i poe da deli karte.
-

Dreks se upola okrete na stolici. Ah, admirale - ree buno. - Drago mi je da ste na palubi, admirale! Pie?
-

Ne, hvala - ree M. sa tankim osmehom. - Ve sam popio.

Dreks baci pogled na Bonda, koji uhvati odsjaj riih brkova i prilino hladnih oiju.
-

A vi? - upita Dreks povrno. Ne, hvala - odvrati Bond.

Dreks se okrete stolu i pokupi karte. Bond je gledao kako ih velike, zatupaste ake slau. Onda krete oko stola razmiljajui. Dreks nije slagao svoje karte opako kako veina igraa ini:

35 Reao je samo crvene i crne, i to ne redom, tako da je bilo vrlo teko videti ta ima, pogotovu za njegove susede, ako bi poeleli da zavire. Bond je znao da su igrai koji tako dre karte veoma oprezni. On stade pored kamina, izvadi cigaretu i pripali je na plamiku malog plamenika ugraenog u srebrnu reetku - ostatak iz dana pre upotrebe ibice - koja je izvirila iz zida pored njega. Sa mesta gde je stajao mogao je da vidi Mejerove karte, a ako bi nainio korak u desno, i Bazildonove. Pogled na ser Hjuga Dreksa bio mu je neometen, pa je mogao dobro da ga osmotri dok je ovaj bio usredsreen na igru. Dreks je ostavljao utisak oveka krupnijeg od normale. Bio je fiziki veliki - Bond je pretpostavljao da je visok bar est stopa - a ramena su mu bila izuzetno iroka. Imao je krupnu, etvrtastu glavu. Gusta crvenkasta kosa bila je podeljena po sredini. Sa svake strane, kosa se u uvojcima sputala prema slepoonicama kako bi, pretpostavljao je Bond, sakrila to vei deo sjajne nabrane koe koja mu je pokrivala vei deo desne strane lica. Druge posledice plastine operacije mogle su da se vide na desnom uhu, koje nije bilo isto kalo levo, i na desnom oku, koje je bilo hirurka greka. Bilo je primetno vee od levog oka zbog nabiranja pozajmljene koe, upotrebljene da se ponovo naprave oni kapci, i izgledalo je bolno i podliveno krvlju. Bond je sumnjao da je uopte mogue da se to oko sklopi. Verovatno ga je Dreks nou pokrivao. Kako bi sakrio to vei deo neprijatno nabrane koe koja mu je pokrivala pola lica, Dreks je negovao guste rie brkove, a bakembarde je pustio sve do unih resica. I na obrazima je imao uperke dlaka. Opti utisak koji je ostavljao to lice - bujna rie-mrka kosa, snaan nos i isturena vilica, rumena koa - bio je dreei. Bonda je podseao na upravnika cirkusa. Suprotnost otrine i hladnoe levog

36 oka pojaavala je tu slinost. Neotesani, nasilni, vulgarni galamdija. To bi bila Bondova procena da nije znao tota o Dreksovim sposobnostima. Kroz glavu mu proe da je veliki deo utiska koji je Dreks ostavljao mogao da se pripie njegovoj ideji da uzme imid savremenog kicoa iz doba regenstva - bezopasno preruavanje oveka sa unitenim licem, koji je takoe i snob. Istraujui dalje, Bond zapazi da se Dreks prilino znoji. Iako je napolju povremeno grmelo, vee je bilo prohladno, pa ipak je Dreks stalno brisao lice i vrat velikom maramicom. Puio je neprekidno, gasei ,,virdiniju sa filterom posle dvanaestak dimova i odmah palei novu iz kutije sa pedest komada koji je drao u depu sakoa. Njegove velike ake, ije su nadlanice bile prekrivene gustim crvenkastim dlakama, neprekidno su bile u pokretu, bilo da su radile sa kartama, maale se upaljaa pored iroke, pljosnate kutije za cigarete ispred njega, igrale se kovrdom na slepoonici, ili maramicom brisale lice i vrat. Povremeno bi stavljao prst u usta i grickao nokat. ak i sa ove daljine Bond je mogao da vidi da su mu svi nokti izgrieni do kraja. Same ake bile su snane i spretne, ali sa palevima neto nije bilo kako treba i Bond se pitao ta je to. Najzad je ustanovio da su neprirodno dugaki i doseu ak do prvog zgloba na kaiprstu. Svoje ispitivanje Bond je zavrio na Dreksovom odelu, koje je bilo skupo i veoma ukusno skrojeno - tamnoplavo, na dva reda dugmadi, sa povuenim manetnama, koulja od teke svile sa krutom kragnom, nenametljiva, crno-belo karirana kravata, skromna dugmad za koulju, koja su ipak mirisala na ,,Kartijea, i veliki zlatni Patek Filip sat na crnom konom gajtanu. Bond pripali novu cigaretu i usredsredi se na igru, preputajui svojoj podsvesti da svari detalje Dreksove pojave i ponaanje, koje

37 mu se inilo znaajnim i moglo biti od koristi pri otkrivanju zagonetke njegovog varanja - nain koji je tek valjalo dokuiti. Pola sata kasnije, karte su zatvorile krug. Ja delim - ree Dreks autoritativno. - Jo jedna igra i biemo dovoljno iznad crte. Nego, Maks, gledaj da pokupi neto keeva. Dosadilo mi je da sam obavljam ceo posao. - Delio je glatko i polako unaokolo, i dalje se tiranski egaei sa:ostalima. - Druga igra - obrati se Bondovom kompanjonu, koji je seo izmeu njega i Bazildona. ao mi je to ekate toliko dugo. Kako bi bilo da se ogledamo posle veere? Maks i ja emo povesti vas i komandanta... kako se zvae? Kako ono rekoste da mu je ime? Je li dobar igra?
-

Bond - ree M. - Dems Bond. Da, mislim da bi nam to odgovaralo i te kako. ta ti misli, Demse?
-

Bondove oi bile su prikovane za pognutu glavu i spore ruke oveka koji je delio karte. Da, to je to! Ulovio sam te, kopile! ,,Odsjaj! Prokleti, jednostavni ,,odsjaj, koji ne bi izdrao ni pet minuta u profesionalnoj igri! M. primeti bljesak sigurnosti u Bondovim oima kad su se pogledali preko stola. Fino - ree Bond veselo. - Ne bi moglo biti bolje. - On naini jedan neprimetni pokret glavom. - Kako bi bilo da mi pokaete knjigu opklada pre veere? Uvek ste govorili da bi me zanimala.
-

Da - klilmnu glavom M. - Hajde. Ona je u kancelariji sekretara. Posle Bazildon moe da doe dole, napravi nam po koktel i saopti rezultat svoje borbe na ivot i smrt. - On ustade.
-

Poruite ta elite - ree Bazildon dobacivi otar pogled admiralu. - Sii u im ih opeljeimo.
-

Dakle, oko devet - ree Dreks prenosei brz pogled sa M. na Bonda. - Pokaite mu opkladu u vezi sa devojkom u balonu. - On pogleda svoje karte. - Izgleda da u probiti plafon kockarnice. - Tri
-

38 bez aduta! - dobaci pobedonosni pogled Bazildonu. - Strpajte to u svoju lulu i popuite! Odlazei iz prostorije, Bond nije uo Bazildonov odgovor. utke su sili niz stepenice i otili u kancelariju sekretara. U sobi je bilo mrano. M. upali svetlo i sede u okretnu stolicu ispred pretrpanog stola. Okrete stolicu kako bi mogao da gleda u Bonda, koji je otiao do nezaloenog kamina i vadio cigaretu.
-

Imamo sree? - upita gledajui u njega. Da - ree Bond. - On vara, to je sigurno. Ah - odvrati M. bezbojno. - A kako to radi?

Samo kad deli - ree Bond. - Znate da ispred njega stoji ona velika srebrna kutija za cigarete, sa njegovim upaljaem? On nikad ne uzima cigarete iz nje. Ne eli da otiscima prstiju zaprlja povrinu. Kutija je od glatkog srebra i dobro uglaana. Kad deli, ona je gotovo sakrivena ispod karata i njegovih velikih aka. I ne pomera ruke odatle. Deli na etiri gomilice blizu sebe. Svaka karta se ogleda u poklopcu kutije. Ona je gotovo isto tako savrena kao ogledalo, mada sasvim bezazleno stoji tamo. Ako je on zaista tako dobar biznismen, podrazumeva se da ima savrenu memoriju. Seate se da sam vam govorio o ,,odsjaju? Pa, to je jedna verzija tog trika. Nije udo to igra tako fantastino samo ponekad. Dupliranje koje smo videli bilo je sasvim lako. On je znao da se dama nalazi kod njegovog partnera. Sa dva keca koja je drao duplirao je na sigurno. U ostalim deljenjima igra proseno. Ali, ogromna je prednost u tome to zna raspored karata u svakom etvrtom deljenju. Nije udo to uvek dobija.
-

Ali ovek ne moe da primeti da on to radi - bunio se M.

Sasvim je normalno da ovek gleda dole dok deli karte ree Bond. - To svako radi. A on to jo pokriva i tim svojim egaenjem,

39 koje je mnogo ee nego kad deli neko drugi. Mislim da ima veoma dobar periferni vid, ono to kod nas na lekarskim pregledima u Slubi tako visoko ocenjuju. Vrlo irok ugao vida. Vrata se otvorie i Bazilon ue. Bio je naroguen. Zatvori vrata za sobom. Prokleto Dreksovo licitiranje! - dreknu on. - Tomi i ja smo mogli da idemo na etiri herca samo da smo uspeli da licitiramo. Oni su iskoristili keca herca, est noenja trefom i kecom i kraljem karo. Pored toga su imali jo i jednu ,,dasku u piku. Devet noenja! Tano devet! Kako je samo imao obraza da otvori tri bez aduta, to mi ne ide u glavu!
-

Malo se primirio. - Pa, Majlse - ree - ima li tvoj prijatelj odgovor na sve to?
-

M. dade znak Bondu i ovaj ponovi ono to je malopre ispriao. Lice lorda Bazildona postajalo je sve ljue kako je Bond govorio. Proklet ovek - prasnu kad je Bond zavrio. - ta, do avola, hoe s tim? Prokleti milioner! Valja se u novcu! Nalazimo se pred lepim skanalom. Jednostavno, morau to da kaem upravi. Nismo imali sluaj varanja jo od rata etrnaeste do osamnaeste! - Hodao je gore-dole po prostoriji. Klub je ubrzo bio zaboravljen dok je razmiljao o znaaju samog Dreksa. - I jo kau da e ta njegova raketa biti uskoro gotova. On dolazi ovamo jednom ili dva puta nedeljno na relaksaciju. Ama, taj ovek je nacionalni heroj! To je uasno!
-

Bazildonov gnev se stiao pri pomisli na sopstvenu odgovornost. Okrete se admiralu traei pomo. Pa, Majlse, ta sada da radim? On je u ovom klubu uzeo hiljade funti, a drugi su ih izgubili. Uzmi samo ovo vee. Moj gubitak, naravno, nije bitan. Ali ta emo sa Dejnderfildom?
-

40 Sluajno znam da je zaglibio u nevolje na berzi u poslednje vreme. Ne znam kako mogu izbei da to kaem upravi. Ne mogu to da izbegnem, pa ma ko da je Dreks! A ti zna ta to znai. Uprava ima deset lanova. Sigurno ima da procuri. A onda, eto ti skandala. Kau mi da taj ,,munrejker ne moe bez Dreksa, a novine stalno istiu da budunost zemlje zavisi od te stvari. To je avolski ozbiljan posao. - On zastade i baci pogled pun nade na M, a zatim na Bonda. - Postoji li neka alternativa? Bond ugasi cigaretu. On se moe zaustaviti - ree Bond mirno. - To jest - dodade sa tankim osmehom - ako nemate nita protiv da bude nadigran na sopstveni nain.
-

Do avola, radite to god znate - ree Bazildon bez dvoumljenja. - Na ta mislite? - Na Bondovu sigurnost, u njegovim oima se pojavila nada.
-

Pa - ree Bond - mogu da mu stavim do znanja da sam ga otkrio i da mu istovremeno ogulim kou na njegov nain. U svakom sluaju nadrljae i Mejer. Moe da izgubi pozamanu svotu kao Dreksov partner. Da li je to bitno?
-

Tako mu i treba - ree Bazildon, obuzet olakanjem i spreman da prihvati svako reenje. - On se ionako uortaio sa Dreksom. Zgrnuo je dosta igrajui s njim. Ne mislite...?
-

Ne - ree Bond. - Siguran sam da on nema pojma ta se dogaa, mada su neke od Dreksovih licitacija i za njega pravi ok. Pa - okrete se on Majlsu - smatrate li da je to u redu, ser?
-

M. je razmiljao. Pogleda u Bazildona. Nije bilo sumnje ta ovaj misli. On pogleda u Bonda. U redu - ree. - to mora biti mora. Nisam ba oduevljen tom idejom, ali potpuno razumem Bazildona. Sve dok moe da
-

41 uspeva u tome i - osmehnu se on - dok ne trai od mene da mukam sa kartama... Ja nemam dara za to. Ne - ree Bond, pa zavue ruke u depove sakoa i dodirnu dve svilene maramice. - Mislim da treba da se bacim na posao. Potrebna su mi dva pila upotrebljenih karata, po jedan u svakoj boji, i deset minuta samoe.
-

***

Bilo je osam sati kad su Bond i M. proli kroz visoka dvokrilna vrata na drugoj strani galerije iznad stepenita, koja su vodila u prekrasnu belo-zlatnu trpezariju Blejdza. M. se pravio da ne uje Bazildonov poziv za veliki centralni sto, gde su jo dva mesta bila prazna. On vrstim korakom proe do kraja jednog reda od est manjih stolova, pokaza Bondu na udobnu fotelju i pogleda po prostoriji. Onda sede levo od Bonda, okrenut leima prema ostalima. Glavni konobar bio je iza Bondovih lea. On stavi veliki jelovnik pored njegovog tanjira, a drugi prui Majlsu. Pri vrhu jelovnika elegantnim zlatnim slovima bilo je ispisano ,,Blejdz. Ispod toga bila je itava uma nanizanih redova. Ne mui se da sve to ita - ree M. - osim ako ima neku posebnu ideju. Jedno od prvih pravila kluba, i jedno od najboljih, bilo je da svaki lan moe da narui bilo koje jelo, ali mora da ga plati. Isto vai i danas, osim to ne mora da plati. Samo narui ta eli. - On podie pogled prema konobaru. - Da li je preteklo neto od ovog ,,beluga kavijara, Portfilde?
-

Da, ser. Prole nedelje je stigla nova koliina.

42 U redu - ree M. - Za mene kavijar. Punjeni bubreg i reanj one izvanredne slanine. Graak sa mladim krompiriima. Jagode u trenjevai. ta e ti, Demse?
-

Ja prosto ludujem za dobro dimljenim lososom - ree Bond, pa pokaza na jelovnik. - Jagnjei kotleti. Poto je maj, isto povre kao i vi. pargla sa bearnekim sosom svui izvanredno. I moda reanj ananasa. - On se zavali i odgurnu jelovnik.
-

Hvala bogu za oveka koji zna ta hoe! - ree M. pa pogleda u konobara. - Jeste li sve zapisali, Portfilde?
-

Da, ser - osmehnu se konobar. - A ne biste li jednu dobru kost sa sri posle jagoda, ser? Danas su nam sa sela doneli pola tuceta i ja sam jednu sauvao specijalno za vas.
-

Svakako. I sami znate da ne mogu da im odolim. Loe po mene, ali tu pomoi nema. Sam bog e znati ta to veeras proslavljam. Recite Grimliju da doe, molim vas.
-

On je ve ovde, ser - ree konobar oslobaajui put konobaru koji slui pie.
-

A, Grimli! Malo votke, molim vas. - On se okrete Bondu. Ne onaj tvoj koktel. Ovo ti je pravi predratni ,,volfmit iz Rige. Voleo bi malo uz svog dimljenog lososa?
-

Veoma - odvrati Bond.

A ta zatim? - upita M. - ampanjac? Ja u pola boce rozea. Muton Rotild iz trieset etvrte, Grimli, molim vas. A ti ne obraaj panju na mene, Demse. Ja sam star ovek. ampanjac nije dobar za mene. Imamo mi neka dobra ampanjska vina, zar ne, Grimli? Bojim se, nita od onoga o emu si mi ti priao, Demse. To ne viamo esto u Engleskoj. ,,Tejtinder, zar ne? Bond se osmehnu na njegovo dobro pamenje.

43 Da - ree - ali to je samo moje pomodarstvo. U stvari, iz razliitih razloga, ba bih pio ampanjac veeras. Moda je najbolje da to prepustim Grimliju.
-

Konobar je bio polaskan. Ako smem da predloim, ser, ,,dom perinjon iz etrdeset este. Ja shvatam da ga Francuzi prodaju samo za dolare, ser, pa ga ne moete esto videti u Londonu. Mislim da je to poklon od Ridensi kluba u Njujorku, ser. Ba ada imam neto malo na ledu. To je predsednikovo omiljeno pie, pa mi je naloio da ga svake veeri imam pripremljeno, za sluaj da ga poeli.
-

Bond se osmehnu u znak saglasnosti. Neka bude tako, Grimli - ree M. - Dom perinjon. Iznesite ga odmah, molim vas.
-

Pojavi se konobarica i spusti korpicu sveeg tosta na sto zajedno sa srebrnom posudom dersijskog butera. Kad se nagla nad sto, njena crna suknja se oea o Bondovu ruku i on podie pogled prema ivahnim, blistavim oima ispod mekog okvira kose. Njen pogled se za deli sekunde susrete s njegovim, a onda se ona tiho udalji. Dok je odlazila, Bond je pratio pogledom beli pregib njenog struka i utirkani okovratnik. Oi mu se skupie. Priseti se kako su pre rata devojke u Parizu bile odevene sa istom uzbudljivom ozbiljnou. Sve dok se ne bi okrenule i pokazale stranjice. On se nasmeja u sebi. Zakon Marte Riarda sve je izmenio. M. koji je prouavao njihove susede, okrete se.
-

Zato si tako tajanstven oko tog ampanjca?

Pa, ako nemate nita protiv, ser - objasni Bond, pomalo sam napet veeras. Trebalo bi da izgledam vrlo pripito kad doe vreme. Nije lako odigrati tu ulogu ukoliko ne delujete dovoljno ubedljivo. Nadam se da vam nee zadavati brigu ako kasnije budem izgledao

44 nakresan. Tvoja glava je kao kamen - slee M. ramenima. - Pij koliko hoe, Demse, ako to moe da bude od koristi. Ah, stie votka!
-

Kad mu je M. nasuo tri prsta votke iz oznojane boce, Bond uze malo crnog bibera izmeu pristiju i rasu ga po povrini pia. Biber polako potonu na dno ae ostavivi nekoliko zrna na povrini. Bond ih izvadi vrhom prsta. Onda izrui pie pravo u grlo i stavi au sa ostacima bibera natrag na sto. M. mu uputi upitan, pomalo ironian pogled. Tom triku su me nauili Rusi onda kad ste me poslali u ambasadu u Moskvi - ree Bond izvinjavajui se. - esto se nae malo smrdljivog ulja na povrini u sluaju da je loe destilisano. Otrovno je. U Rusiji, gde ovek ima na raspolaganju punu kadu pia, potpuno je normalno da se malo bibera baci na povrinu u ai. To odvue ulje na dno. To sam morao da radim, a sada mi je prelo u naviku. Naravno, ne bih eleo da nanesem uvredu klupskom ,,volfmitu osmehnu se on.
-

Sve je u redu - proguna M. suvo - sve dok ne pone da sipa biber u Bazildonov omiljeni ampanjac.
-

Promukli smeh dopre od stola na drugoj strani prostorije. M. baci pogled preko ramena, pa se posveti svom kavijaru. ta ti misli o tom Dreksu? - upita preko zalogaja tosta sabuterom.
-

Bond se poslui jo jednim renjem dimljenog lososa iz srebrne posude. Imao je blago lepljivu strukturu, kakvu mogu da postignu samo hajlendski konzervatori, sasvim drukiju od sasuenih skandinavskih proizvoda. On savi sasvim tanku kriku mrkog hleba sa buterom u rolnu i poe glasno da razmilja.
-

Nekome moe veoma da se dopadne njegovo ponaanje. Is-

45 prva sam bio iznenaen to ga uopte trpite ovde. - On pogleda sagovornika, koji slee ramenima. - Meutim, to nije moja briga, a klubovi bi ionako bili dosadni da nije ekscentrika. U svakom sluaju, on je nacionalni heroj i milioner i, oigledno, podesan kartaro. Naroito kad ne potpomae svoje anse - dodade on. - Ali vidim da je on od one vrste ljudi kakve sam uvek zamiljao. Punokrvan, nemilosrdan, prepreden. Ima petlje. Ne iznenauje me to je dospeo dotle. Ono to ne shvatam je zato ga ini srenim da sve to razbacuje. To njegovo varanje. ta time hoe da dokae? Da moe da potue svakoga u svemu? Izgleda da u kartanje unosi toliko strasti kao da se ne radi o igri, nego o odmeravanju snaga. Dovoljno je samo da mu pogledate nokte. I previe se znoji. Tu negde ima previe napetosti. To se ispoljava i u tim njegovim groznim alama. Nadam se da u uspeti da se savladam. To njegovo ponaanje moe da izazove oveka. Jo mi nije uao pod kou, ali neu oklevati da ga nabodem na vrlo otru iodu veeras - osmehnu se on. - Ako samo naleti. Znam na ta misli - ree M. - Ali ne sme biti suvie strog prema tom oveku. Najzad, veliki je korak od liverpulskih dokova, ili odakle je ve doao, do ovoga gde je sada. A on je jedan od onih ljudi koji su roeni takvi kakvi jesu. Nema veze sa snobovtinom. Mislim da i njegovi pajtai iz Liverpula takoe smatraju da je galamdija, kao i ovi u ,,Blejdzu. to se tie varanja, verovatno u njemu postoji neka uvrnuta crta. Smem da kaem da se u svom usponu koristio mnogim preicama. Neko je rekao: da bi ovek postao bogat, moraju mu pomoi znaajni sticaji okolnosti i neprekidna srea. Izvesno je da sposobnosti nisu dovoljne da bi neko postao bogat. Bar je takvo moje iskustvo. Na poetku, kad se domogne prvih deset ili sto hiljada, stvari moraju da teku tano kako treba. A u poslovima sa robom posle rata, sa svim onim ogranienjima i restrikcijama, verujem da je esto sve zavisilo od sposobnosti da tutne hiljadu funti u pravi dep. inovnici. Ljudi koji se razumeju sa-

46 rno u sabiranje, deljenje i - utanje. Korisni ljudi. M. zastade dok su donosili sledee jelo. Sa njim stie ampanjac u srebrnoj posudi sa ledom, a uz nju i specijalna korpica sa pola boce rozea. Konobar zaduen za pie saeka dok nisu izrazili svoj sud o vinu i onda se udalji. Dok je odlazio, jedan momak prie stolu.
-

Komandant Bond? - upita.

Bond prihvati omot koji mu je pruio i otvori ga. Izvadi paketi u tankom papiru i paljivo ga otvori ispod stola. U njemu je bio beli prah. Uze srebrni no za voe sa stola i sakupi vrhom pola sadrine paketia. Onda se mai ae sa ampanjcem i istrese praak u nju.
-

ta je sad to? - upita M. pomalo nestrpljivo.

Na Bondovom licu nije se pojavio ni traak izvinjenja. Nije M. bio taj koji treba da obavi posao te veeri. Bond je znao ta radi. Kad god bi imao da obavi posao, preduzimao bi sve mogue prethodne mere, tako da bi to manje bilo preputeno sluaju. Tako, ako bi neto krenulo naopako, onda bi to obino bilo nepredvidivo. Benzedrin - ree on. - Pre veere sam telefonirao svojoj sekretarici da mi ga poalje iz apoteke u tabu. To je ono to mi je potrebno da sauvam sve svoje sposobnosti veeras. Zgodno je uiniti nekoga previe samouverenim, ali i ovo moe da pomogne. On promea ampanjac koricom tosta tako da se beli praak vrteo u krug sa mehuriima. Onda u jednom gutljaju isprazni au. - Praak nema nikakav ukus - ree - a ampanjac je zaista izvanredan.
-

M. se popustljivo osmehnu. To je tvoj pogreb - ree. - A sada, bolje da nastavimo veeru. Kakvi su bili kotleti?
-

Prvoklasni - odvrati Bond. - Mogao sam da ih seem

47 viljukom. Najbolja engleska kuhinja je ujedno najbolja na svetu, posebno u ovo doba godine. Uzgred, za kolike uloge emo igrati veeras? Ne brinem mnogo. Treba da dokusurimo te pobednike. Ali bih voleo da znam koliko e to da kota Dreksa. Dreks voli da igra za ulog koji on naziva jedan i jedan ree M, sluei se jagodama koje su upravo donete na sto. - Skroman ulog ako ne zna ta on u stvari znai. Zapravo, desetica vredi za sto i sto funti po partiji.
-

Oh - ree Bond sa potovanjem. - Shvatam.

Meutim, on je savreno srean kad igra ,,dva i dva ili ak ,,tri i tri. Podie i do takvih cifara. Uobiajena partija brida u ,,Blejdzu nosi oko deset poena. U jedan i jedan to je dvesta funti. A ovde se igraju velike partije brida. Nema ogranienja i pravila, pa ima dosta hazardiranja i blefiranja. Ponekad to ak lii na poker. Tu su ti izmeani mnogi igrai. Neki od njih su najbolji u Engleskoj, drugi su uasno neobuzdani. Kao da uopte ne mare koliko gube. General Bili, ovaj iza nas - pokaza M. glavom - nema pojma koja je koja boja. Krajem nedelje on je nekoliko stotina na gubitku. Nije ga briga. Ima loe srce. Nema porodicu. Gomile prihoda od jute. Ali Daf Saderlend, onaj to deluje otrcano, odmah do predsednika, pravi je ubica. Namlati oko deset hiljada godinje u klubu. Sjajan momak. Izvanredan kartaki stil. Nekada je igrao ah za Englesku. Posle pargle, Bondu je ostalo malo apetita za ananas. On usu ostatak ledenog ampanjca u svoju au. Oseao se izvanredno. Uinak benzerdina i ampanjca savreno se dopunjavao sa onim koji je ostavila savrena hrana. Prvi put on usmeri svoju panju sa razgovora i veere na trpezariju. Scena je bila blistava. U prostoriji je bilo oko pedeset ljudi, veina obuena za veeru, svi komotni, svi zadovoljni izuzetnom hranom i piem i svi pod nadahnuem opte zainteresovanosti za velike

48 kockarske izglede koji predstoje, za veliki ,,slem, ,,as pot i bacanje kockica. Moglo je biti varalica ili moguih varalica meu njima, ljudi koji tuku svoje ene, onih sa perverznim nagonima, pohlepnih ljudi, kukavica, laova... Ali otmenost ove prostorije svima je dala neku vrstu aristokratskog izgleda. Na suprotnoj strani, iznad stola sa hladnim jelima, pretrpanog jastozima, pitama, peenicama i delikatesima u aspiku, visio je nedovreni Romnijev portret gospoe Ficherbert u prirodnoj veliini. Gospa je provokativno gledala prema Fragonarovoj Partiji karata, ogromnom platnu koje je upola pokrivalo suprotni zid iznad Adamovog kamina. Na uzdunim zidovima, sa obe strane, u sredini svake povrine u pozlaenom okviru, nalazila se po jedna retka gravira Kluba paklene vatre, na kojoj se svaka figura nosila neko skatoloko ili magino obeleje. Iznad toga, sve do tavanice, nizao se friz od gipsanih reljefa, sainjen od izrezbarenih urni i cvetnih venaca, isprekidan kapitelima od iljebljenog gipsa, koji su uokvirivali prozore i visoka dvostruka vrata, na kojima je bila delikatno izvajana tjudorska rua, ukraena trakom. Dok je Bond pio u toploj otmenosti te scenografije, neke od grupe poee da ustaju. Kao reka kretali su se prema vratima izmenjujui izazove, opklade i podsticaje da poure i to pre se bace na posao. Ser Hjugo Dreks, ije je dlakavo lice sijalo od veselog iekivanja, iao je sa Mejerom prema njima. Pa, gospodo - ree veselo kad je stigao do stola. - Da li su jagnjad spremna za klanje i guske za erupanje? - On se isceri i naini krvoloan pokret prstom preko svoga grla. - Mi idemo napred. Poneemo sekiru i korpu. Jeste li ve napisali testamente?
-

Pridruiemo vam se za koji trenutak - odvrati M. mirno. Krenite napred i pripremite karte.
-

Nee nam biti potrebna pomo nikakvih trikova - nasmeja se

49 Dreks. - Nemojte da vas ekamo! - On se okrete i uputi se vratima. Mejer ih obli neodreenim osmehom pa poe za njim. Kafu i brendi popiemo u sali za kartanje - proguna M. Bondu. Ovde se ne pui. Dakle? Imamo li skovane planove?
-

Moram da ga nakljukam za klanje. Zato ne brinite ako vam se uini da idem previsoko - ree Bond. - Treba da igramo normalno dok ne doe pravi trenutak. Biemo paljivi kad on deli. Naravno, on moe da zameni svaku kartu i nema nikakvog razloga da nama daje dobre kombinacije, ali siguran sam da e u nekim potezima biti prilino uplaen. Nemate nita protiv da sednem levo od njega?
-

Ne - ree M. - Jo neto?

Bond je za trenutak razmiljao. Samo jedna stvar, ser - ree. - Kad nastupi pravi trenutak izvadiu belu maramicu iz depa sakoa. To e biti znak da treba da vam bude podeljen ,,jarboro. Molim vas da onda licitiranje prepustite meni.
-

***

Dreks i Mejer su ih ekali. Bili su zavaljeni u fotelje i puili kabinet havane. Na stoiima pored rtjih bila je kafa uz velike ae brendija. Dok su M. i Bond prilazili, Dreks je skidao omot sa novog pila karata. Drugi pil bio je rairen pred njim na zelenoj oji. Ah, eto i vas - ree Dreks, pa se nae napred i presee. Ostali uinie isto. Dreks je odneo pobedu, pa odlui da ostane gde jeste i da se igra sa crvenim kartama.
-

50 Bond sede s njegove leve strane. M. zaustavi konobara u prolazu. Kafu i klupski brendi - ree, pa uze jednu tanku crnu cigaru, ponudivi i Bonda, koji prihvati. Onda uze crveni pil i poe da mea.
-

Ulozi? - upita Dreks gledajui u njega. Jedan i jedan? Ili vie? Bie mi zadovoljstvo da vam ponudim pet i pet.
-

Jedan i jedan e biti dovoljno za mene - ree M. - Demse?

Dreks presee karte.


-

Pretpostavljam da va gost zna u ta se uputa? - upita otro.

Da - re Bond kratko i osmehnu se Dreksu. - A veeras se oseam posebno velikoduno. ta biste eleli da uzmete od mene?
-

Sve do poslednjeg penija - veselo ree Dreks. - Koliko imate?

Rei u vam kad ne ostane vie nita - ree Bond i iznenada odlui da bude nemilosrdan. - Rekli su mi da je pet i pet vaa granica. Pa, da igramo tako. Gotovo pre nego to je sve izgovorio, ve se pokajao zbog svojih rei. Pedeset futni na stotinu! Pet stotina funti opklade! etiri loe igre bile bi njegov dvostruki godinji prihod! Ako neto krene naopako, on e izgledati prilino glupo. Morae da pozajmi od M. A M. nije ba neki bogat ovek. Iznenada shvati da ova smena igra moe da se zavri veoma runom guvom. Na elu je osetio peckanje znoja. Prokleti benzedrin! I od svih ljudi, ba on je dozvolio da ga izazove takvo lajavo kopile kakav je Dreks! A ovo ak nije ni slubeno. Celo ovo vee bilo je nekakva socijalna pantomima i za njega je znailo manje nego nita. ak je i M. upetljan u to sasvim sluajno. A eto, sasvim iznenada, dozvolio je da bude uvuen u duel sa ovim multimilionerom, u kockanju za sve to je Bond imao u pravom smislu rei, i to samo zato to je taj ovek imao prljave navike i on je eleo da mu oita lekciju. A ta ako lekcija

51 omane? Bond je proklinjao sebe zbog pokriva koji bi ranije, u toku dana, bio nezamisliv. ampanjac i benzedrin! Nikada vie! Dreks je gledao u njega sa sarkastinom nevericom. On se okrete Majlsu, koji je jo uvek nezainteresovano meao karte.
-

Pretpostavljam da va gost stoji iza svog predloga - ree.

Neoprostivo! Bond vide kako njegovom partneru navire krv u vrat, pa u lice. M. za trenutak prestade da mea karte. Kad je nastavio, Bond zapazi da su mu ruke mirne. M. podie pogled i odluno izvadi tanku cigaru izmeu zuba. Glas mu je bio savreno kontrolisan. Ako mislite - ree - da li ja stojim iza predloga svoga gosta, odgovor je ,,da.
-

On levom rukom presee karte Dreksu, a desnom otrese pepeo u bakarnu pepeljaru na uglu stola. Bond zau kratko itanje kad je vreli pepeo pao u vodu. Dreks iskosa mirnu preka M. i uze karte. Svakako, svakako - ree brzo. - Nisam mislio... - On ne zavri reenicu, nego se okrete Bondu. - Onda, u redu - ree gledajui radoznalo u njega. Pet i pet. - On se okrete svom partneru. - Koliko bi ti da uzme, Mejeru? Neka bude est i est.
-

Jedan i jedan je za mene sasvim dosta, Hageru - izvinjavao se Mejer. - Osim ako ti eli da uzmem vie - pogleda on zabrinuto u svog partnera.
-

Naravno, ne - ree Dreks. - Ja volim visoke igre. Uopte uzevi, nikad mi nije dosata. E pa - ree on poinjui da deli - idemo!
-

Bondu odjednom vie nije bio vaan visok ulog. Iznenada, sve to je eleo bilo je da ovom dlakavom majmunu da ivotnu lekciju, i to takvu da je se sea celog ivota, da se sea Bonda, da se sea M-a,

52 da se sea kad je poslednji put varao u ,,Blejdzu, da se sea koje je doba dana bilo, kakvo je vreme bilo i ta je veerao. Zbog vanosti svega toga, Bond je zaboravio na munrejker. Ovo je bila privatna stvar izmeu njih dvojice. Dok je posmatrao povremeno pogleda dole, na kutiju za cigarete izmeu aka i oseao kako ovek hladno memorie karte koje prolaze iznad njene glatke povrine, Bond je iz svesti isterao svaki traak kajanja, oslobodio se krivice zbog onoga to treba da se desi i usredsredio panju na igru. On se udobno zavali na stolici i nasloni laktove na kona doruja. Onda izvadi tanku cigaru iz usta, stavi je na nagorelu bakarnu ivicu pepeljare pored sebe i mai se kafe. Bila je crna i vrlo jaka. On isprazni olju i podie loptastu au sa dobrom koliinom bledog brendija. Dok je srkutao prvi, a onda otpio vei gutljaj, pogleda preko ivice ae u M. Ovaj susrete njegov pogled i kratko se osmehnu. Nadam se da ti se svia - ree on. - Potie sa jednog od Rotildovih imanja u Konjaku. Pre stotinak godina jedan lan porodice zavetao nam je po jedno bure godinje. Tokom rata skrivali su svake godine to nae bure i onda su nam, 1945, poslali sve odjednom. Otada pijemo samo dupli konjak. A sad - ree on sakupljajui karte - valja nam se koncentrisati.
-

Bond podie svoje karte. Bile su prosene. Dva i po brza noenja, sve ratrkano. On uze cigaru, povue jo jedan dim i ugasi je u pepeljari.
-

Tri trefa - ree Dreks.

Bond nije prijavio nita. Mejer prijavi etiri trefa. M. nita. Bond je razmiljao. Ovoga puta nije imao karte da prijavi igru.

53 Preventivna najava - Dreks zna da njegov partner moe da podigne. Moda M. ima savreno dobre karte za licitaciju. Na primer, moda su svi herevi kod nas. Ali M. nikad ne najavljuje. Verovatno e oni realizovati ta etiri trefa. I realizovali su, uz pomo jednog seenja Bondove karte. Ispostavilo se da M. nije imao herca, ali je imao dugi karo niz, bez kralja, koji se nalazio kod Mejera i mogao je da bude ulovljen. Dreks nije imao dovoljno dugaak niz da najavi tri. Ostali trefovi bili su kod Mejera. U svakom sluaju, razmiljao je Bond delei karte kao sledei, imali smo sree da izbegnemo poziv. I dalje su imali sree. Bond objavi ,,bez aduta. M. mu pomoe sa tri poena, tako da postigoe ,,overtrik. Na Mejerovo deljenje padoe na est karo, ali u sledeem, M. otvori etiri pika. Bondova tri mala aduta i strani kralj i dama bili su mu dovoljni da ispuni kvotu. Prvi krug dobili su M. i Bond. Dreks je izgledao uzbuen. U prvom krugu izgubio je devet stotina funti i inilo se da ih karta nee.
-

Idemo odmah dalje? - upita on. - Nema smisla prekidati.

M. se osmehnu Bondu. Obojica su imala istu misao. Dreks je eleo da deli. Bond slee ramenima.
-

Nemam primedbi - ree M. - Ove fotelje su veoma udobne. Bar do sada - ree Dreks, sad ve mnogo veselije.

I sa razlogom. U sledeem deljenju, on i Mejer najavie i realizovae mali ,,slem u piku, za koji su im bila potrebna i dva uasavajua seenja. Oba je izveo Dreks, posle itave predstave pantomime, uz puno ,,ah i ,,hm, uz glasne komentare o svojoj dobroj srei.

54 Hageru, ti si sjajan! - ree Mejer servilno. - Kako to samo, do avola, uspeva?


-

Bond pomisli kako je vreme da zaseje prvo seme.


-

Dobra memorija - ree on.

Dreks ga otro pogleda. Kako to mislite dobra memorija? - upita. - Kakve to veze ima sa seenjem vaih karata?
-

Hteo sam jo da dodam i oseaj za karte - odvrati Bond meko. - To su dve osobine koje krase dobrog igraa.
-

Ah, da - ree Dreks polako. - Shvatam - dodade pruajui karte Bondu, koji je, delei, oseao kako ga taj ovek pomno posmatra.
-

Igra se nastavila proseno. Karte nikako nisu htele da postanu ,,vrue, a niko nije bio voljan da reskira. M. je kontrirao Mejeru u jednoj neopreznoj najavi etiri pika i smakao mu dva, ali je u sledeem deljenju Dreks izae za tri bez aduta. Bondov dobitak iz prvog kruga se isfopio. Gubitak je ak bio malo vei. Je li neko za pie? - upita M. presecajui Dreksu kartu za trei krug. - Demse? Jo malo ampanjca? Druga boca uvek ima bolji ukus.
-

Ba bi mi prijaio - ree Bond.

Konobar doe. Ostali naruie viski i sodu. Dreks se okrete Bondu. Potrebno je da ova igra malo ivne - ree. - Idemo na stotku za ovo deljenje. - On podeli karte. Leale su u urednim gomilicama na sredini stola.
-

Bond pogleda. Oteeno oko sijalo je prema njemu crvenkastim

55 sjajem. Drugo je bilo hladno, tvrdo i podsmeljivo. Sa svake strane irokog, kljunastog nosa nakupile su se kapljice znoja. Bond se pitao da li mu je pustio bubu u glavu u vezi sa mogunom sumnjom u ispravnost njegovog deljenja. Odlui da ga ostavi u tom podozrenju. Bilo je to jo sto funti gubitka, ali to e njemu biti dobar izgovor za kasnije podizanje uloga. Na vae deljenje? - osmehnu se. - Pa... - odmeravao je imaginarne anse. - Moe. U redu. - U glavi mu se stvarala jedna ideja. Isto vai i za sledee deljenje, ako se slaete - dodade.
-

U redu, u redu - ree Dreks nestrpljivo. - Ako ste eljni da bacate novac...
-

Izgleda da ste vrlo sigurni u ovo deljenje - ree Bond ravnoduno uzimajui karte. Bile su jad i beda i on nije imao odgovora kad je Dreks objavio ,,bez aduta, osim da duplira. Blef nije upalio kod Dreksovog partnera. Mejer samo ponovi ,,dva bez aduta, a Bond oseti olakanje kad M, bez i jedne druge boje, objavi ,,nita. Dreks ostade na dva i ,,bez aduta i ispuni svoj ,,kontrakt.
-

Hvala - ree naslaujui se i paljivo upisa svoj rezultat. - A sada da vidimo da li ete uspeti da povratite novac.
-

Na njegovo ogromno zadovoljstvo, Bond nije uspeo. Karte su i dalje bile na strani Mejera i Dreksa. Pobedili su na tri herca. Dreks je bio zadovoljan sobom. On otpi dobar gutljaj viskija i sode i obrisa lice svojom velikom maramicom. Bog je uz slavne jedinice - naali se on. - Nije dovoljno samo dobro igrati, potrebne su i dobre karte. Idemo li nanovo, ili vam je dosta?
-

Bondov ampanjac je stigao i stajao je pored njega u srebrnoj posudi. Tu je bio i stakleni pehar napunjen do tri etvrtine, a na stoiu pored njega. Bond dohvati au i iskapi je kao da piem eli sebi da

56 ulije hrabrost. Onda je ponovo napuni.


-

U redu - ree vrstim glasom. - Po stotka za naredna dva del-

jenja. I spremno izgubi oba, a time i taj krug. Bond iznenada shvati da je skoro hiljadu i po funti na gubitku. Ispi i drugu au ampanjca. Da ne gnjavimo, bolje da dupliramo ulog za ovaj krug - ree gotovo besno. - Je li u redu?
-

Dreks je podelio i sada je gledao u svoje karte. Usne su mu bile vlane od iekivanja. On pogleda u Bonda, koji se, izgleda, muio da pripali cigaretu. Prihvaeno - ree brzo. - Sto na sto, plus hiljadarka za ceo krug. - Onda oseti kako bi svemu mogao da doda malo sportskog duha. Bond sada sigurno nee povui to je rekao. - Meutim, ja ovde imam neke dobre izglede. Ostajete li pri tome?
-

Svakako, svakako - ree Bond nespretno podiui ruku. Predlog je moj, je li tako?
-

Onda u redu - zadovoljno ree Dreks. - Tri bez aduta

ovde. Napravio je etiri. Onda se, na Bondovo olakanje, karta okrete. Bond napravi mali ,,slem u hercu, a u sledeem deljenju M. izae sa tri ,,bez aduta. Bond se veselo osmehnu pravo u oznojeno lice. Dreks je ljutito grickao nokte.
-

Slavne jedinice - ree Bond upisujui.

Dreks neto proguna i brzo poe da sabira rezultate. Bond pogleda preko stola. M. je upravo prinosio ibicu, sa

57 oiglednim zadovoljstvom zbog toka igre, svojoj drugoj cigari te veeri. Bojim se da je ovo moj poslednji krug - ree Bond. - Moram rano da ustanem. Nadam se da neete zameriti.
-

M. pogleda na svoj sat.


-

Prola je pono - ree. - A ti, Mejeru?

Mejer, koji je u veini ovakvih veeri bio tihi saputnik i koji je izgledao kao ovek zatvoren u kavez sa dva tigra, oseti olakanje kad mu se ponudila ansa da umakne. Oseti radost pri pomisli da se vrati u svoj mirni stan u Olbaniju i pozabavi sa svojom kolekcijom ,,batersi burmutica. Potpuno mi odgovara, admirale - ree brzo. - A ti, Hageru? Zar nisi gotovo spreman za postelju?
-

Dreks ne obrati panju na njega. On podie pogled sa svojih rezultata na Bonda. Primeti znakove pijanstva. Oznojeno elo, crni uperak iznad desne obrve, odsjaj alkohola u sivoplavim oima. Prilino bedan bilans do sada - ree on. - Hteo sam da vam dam priliku da zaradite par stotina ili tako... Naravno, ako elite da se izvuete iz igre, moete. Meutim, ta kaete da celu stvar zavrimo vatrometom? Da utrostruimo uloge za poslednji krug? Petnaest i petnaest? Istorijska partija! Jesam li ja na redu?
-

Bond ga poglea. Malo je utao pre nego to je odgovorio. eleo je da Dreks upamti svaki detalj ovog poslednjeg kruga, svaku re i svaki pokret.
-

Pa? - ree Dreks nestrpljivo. - ta kaete?

Bond pogleda u hladno levo oko na zaarenom licu i ree tom oku:
-

Sto pedeset funti na sto i hiljadu i pet stotina za krug - ree

58 odreeno. - Vi ste na redu.

***

Za trenutak je oko stola vladala tiina. Prekide je uzbueni Mejerov gias.


-

Evo ta ja kaem - ree zabrinuto. - Ne uvlai me u to, Hage-

ru. On je znao da je ovo privatna igra sa Bondom, ali je hteo da stavi Dreksu do znanja da je veoma uznemiren zbog svega toga. Ve je sebe video kako pravi neku groznu greku, koja e njegovog prijatelja stajati gomilu novca. Ne budi smean, Maks - ree Dreks promuklo. - Samo ti igraj. Ovo nema veze s tobom. Samo jedna prijatna mala igra sa ovim naim prijateljem koji uri. Hajde, smiri se. Ja delim, admirale.
-

M. presee karte i igra otpoe. Bond pripali cigaretu rukama koje su odjednom postale savreno mirne. Svest mu je bila bistra. Tano je znao ta mora da uradi i kada i bio je zadovoljan to je trenutak odluke doao. On se zavali u fotelji. Za trenutak je imao utisak da se sa svake njegove strane tiska itava gomila i da mu neka lica vire preko ramena. Na neki nain je oseao da su ti duhovi prijateljski raspoloeni, da odobravaju surovu pravdu koja treba da bude izvrena. Osmehnu se uhvativi sebe kako toj druini pokojnih kockara poruuje da e sve dobro da se svri. amor koji je vladao u sali prodre u njegovu svest. Pogleda

59 unaokolo. Na sredini duge prostorije, ispod glavnog lustera, nekoliko kibicera pratilo je partiju pokera. Diem na sto. ,,I jo sto. ,,I jo sto. Prokletstvo, pokai! I onda trijumfalni uzvik praen bobonjanjem komentara. Mogao je iz daljine da uje grebanje krupijeove lopatice po koi. Blie, na ovom kraju prostorije, za jo tri stola igrao se brid. Iznad njih, dim se dizao prema zasvoenoj tavanici. Ve vie od sto pedeset godina, gotovo svake veeri mogla se tu videti ista scena, razmiljao je on, u ovoj uvenoj sali. Isti uzvici pobednika ili poraenih, ista zadubljena lica, isti miris duvana i drame. a Bonda, koji je voleo da se kocka, bio je to najuzbudljiviji prizor na svetu. On baci jo jedan pogled kako bi tu sliku zadrao u svesti i vrati pogled na sto. Podie svoje karte i oi mu zasijae. Prvi put, pri Dreksovom deljenju, dobio je betonske karte: sedam pikova sa etiri najvee karte i sa kecom herc i kecom i kraljem karo. On pogleda u Dreksa. Da li on i Mejer dre trefove? ak i u tom sluaju, Bond je mogao da ih nadlicitira. Hoe li Dreks pokuati da ga potera suvie visoko. Hoe li reskirati da kontrira? Bond je ekao. Nita - ree Dreks ne mogui da prikrije gorinu potajnog saznanja ta Bond dri u rukama.
-

etiri pika - ree Bond.

Mejer se ne javi. Ni M. Dreks je bio bezvoljan. M. je malo doprineo i oni napravie pet poena. Sto pedeset poena ispod crte. I jo sto na etiri najvea aduta. Hm! - zau se jedan glas pored Bonda. On podie pogled. Bio je to Bazildon. Njegova igra bila je zavrena, pa se doetao da vidi ta se dogaa na ovom posebnom bojnom polju. On pogleda Bondov rezultat.
-

Ovo je bilo pravo upljeskavanje. ampionska igra. Koliki su

60 ulozi? Bond prepusti odgovor Dreksu. Bio je zadovoljan to je igra uzela drugi pravac. To nije moglo da se dogodi u pogodnije vreme. Dreks mu presee plavi pil. On sastavi obe polovine i spusti pil preda se, blizu ivice stola.
-

Petnaest i petnaest. Levo od mene - ree Dreks.

Bond oseti kako je Bazildon zadrao dah. Izgleda da momak voli da se kocka, pa sam mu udovoljio. A njemu odjednom krene karta...
-

Dreks nastavi da guna. S druge strane stola, M. vide kako se bela maramica pojavljuje u Bondovoj desnoj ruci. Bond je njom brisao lice. M. vide kako je kratko pogledao u Dreksa i Mejera, a onda je vratio maramicu u dep. Plavi pil bio je u Bondovim rukama. On poe da deli. To je pakleni ulog - ree Bazildon. - Jednom smo imali hiljadu funti opklade u partiji brida, ali to je bilo u onim euforinim partijama pre prvog svetskog rata. Nadam se da niko nee stradati. On je i mislio to to je rekao. Vrlo visoki ulozi u ovakvim partijama obino su znaili nevolju. On obie oko stola i stade izmeu M. i Dreksa.
-

Bond je zavrio deljenje. Pomalo zabrinuto gledao je u svoje karte. Imao je pet trefova sa kecom, damom i desetkom i osam sitnih karo, do dame. Sve je bilo u redu. Zamka je bila postavljena. Gotovo je mogao da oseti kako se Dreks ukrutio dok je palcem otvarao kartu po kartu, a onda, ne verujui, ponovo pregledao ono to ima. Bond je znao da Dreks ima neverovatno dobre karte. Sigurni tihovi bili su kec i kralj karo, etiri najjae karte u piku i etiri

61 najjae u hercu, a pored toga kralj, pub i devetka u trefu. Bond mu ih je podelio - u sekretarskoj sobi pre veere. ekao je da vidi kako e Dreks da reaguje na tako dobre karte. Sa gotovo okrutnim zanimanjem gledao je kako pohlepna riba prilazi mamcu. Ovo je prevazilazilo sva Dreksova oekivanja. On neusiljeno spusti karte na sto. Nonalantno izvadi kutiju iz depa, odabra cigaretu i pripali je. Nije gledao u Bonda. Bacio je pogled na Bazildona. Da - ree nastavljajui razgovor o ulozima. - Ovo je visoka igra, ali ne i najvia koju sam u ivotu odigrao. Jednom sam u Kairu igrao za dve hiljade po krugu. U stvari, kod Muhamed Alija. Oni tamo su zaista imali petlje. esto su se kladili za svaki tih, za igru, za krug... Dakle - podie on svoje karte i lukavo pogleda u Bonda ja ovde imam neto dosta dobro. Moram priznati. Ali, koliko znam, moda imate i vi... - (Neverovatno, matora ajkulo, pomisli Bond, sa tri keca i kralja u rukama!) - Da li ste da dodamo jo neto za ovo deljenje?
-

Bond napravi itavu predstavu, studirajui karte sa minucioznou oveka koji je gotovo sasvim pijan. Pa, i moje karte obeavaju - ree polako. - Ako moj partner ima odgovarajue karte i ako sve padne kako valja, mogao bih dosta da pokupim. ta vi predlaete?
-

ini se da smo prilino izjednaeni - lagao je Dreks. ta kaete na stotku po tihu obaka? Prema onome to kaete to ne bi trebalo da bude mnogo gadno.
-

Bond je izgledao zamiljen i prilino pijan. On jo jednom paljivo pregleda karte koje je drao, jednu po jednu.
-

U redu - ree. - Po vaem je. Ali iskreno, vi me terate da se

62 kockam. Moram da vas nadigram i reskiram. - Bond baci mutan pogled preko stola, na M. - Plaam va gubitak ovoga puta, partneru - ree. Idemo... Ovaj... sedam trefova. U tiini koja je nastupila, Bazildon, koji je video Dreksove karte, bio je toliko zaprepaen, da je svoj viski sa sodom ispustio na pod. Oamueno je gledao u au na podu ostavljajui je da lei tamo. ta? - ree Dreks zaprepaenim glasom i jo jednom pregleda svoje karte kako bi bio siguran. - Da li ste najavili veliki ,,slem u trefu? - upita gledajui radoznalo u svog oigledno pijanog protivnika. - Pa, to je va pogreb. ta kae, Maks?
-

Nita - odvrati Mejer oseajui u vazduhu elektrini naboj kriznog trenutka koji se nadao da e izbei. Zato, do avola, nije otiao kui pre poslednjeg kruga? On je gunao u sebi.
-

Nita - ree i M. bez vidnog uzbuenja.

Duplo - sie zlobni glas sa Dreksovih usana. Spustio je karte na sto i okrutno i podrugljivo gledao u ovog pripitog zvekana, koji mu je najzad pao aka.
-

Znai li to da duplirate i opkladu? - upita Bond. Da - pohlepno e Dreks. - Da. Ba sam tako mislio.

U redu - ree Bond i napravi pauzu. Gledao je u Dreksa, a ne u svoje karte. - Duplo na duplo. Ulog i opklada. etiri stotine funti po tihu. Bio je to trenutak u kome se prvo zrnce uasne, neverovatne sumnje zavuklo u Dreksovu svest. Meutim, on ponovo pogleda u svoje karte, i ponovo oseti sigurnost. U najgorem sluaju, mogu da mu izmaknu dva tiha. Promrmljano ,,nita od strane Mejera. M. takoe prigueno ,,nita. I nestrpljivo podrhtavanje Dreksove ruke.

63 Bazildon je stajao bled kao krpa, napeto gledajui preko stola u Bonda. Onda polako poe oko stola, prouavajui karte sve etvorice. Videoje ovo: BOND (karo) Dama, 8,7, 6, 5,4, 3,2 (tref) Kec, dama, 10, 8,4, DREKS (pik) Kec, kralj, dama, pub (herc) Kec, kralj, dama, pub (karo) Kec, kralj (tref) Kralj, pub, 9 M. (pik) 10, 9, 8, 7 (herc) 6, 5, 4, 3 (tref) 7, 6, 5, 3, 2 Iznenada, Bazildon shvati. Bio je to pripremljen veliki ,,slem za Bonda bez mogunosti odbrane. to god Majer bacio, Bond to mora uzeti ili jaom kartom ili adutom. Onda, pre nego to izau svi aduti, nosei Dreksove tihove, odigrae dva puta karo da istera Dreksovog keca i kralja. Posle pet bacanja, njemu e ostati preostali aduti i est kara koje nose tihove. Dreksovi keevi i kraljevi bie potpuno bezvredni. Bilo je to isto ubistvo. Gotovo u transu, Bazildon nastavi oko stola i stade izmeu M. i Mejera, tako da je mogao da posmatra Dreksovo lice, a i Bondovo. Njegovo lice bilo je smireno, ali ruke, koje je nabio u depove kako MEJER (pik) 6, 5, 4, 3, 2 (herc) 10, 9, 8, 7, 2 (karo) pub, 10, 9

64 ga ne bi odale, znojile su se. Skoro sa strahom, ekao je stranu kaznu koja treba da snae Dreksa - trinaest udaraca biem od kojih igrau karata ostaju doivotni oiljci. - Hajde, hajde ve jednom - ree Dreks nestrpljivo. - Baci neto, Maks! Neemo ovde da sedimo celu no! Jadna budalo, mislio je Bazildon. Za deset minuta poelee da je Mejer umro u svojoj fotelji pre nego to je povukao prvu kartu. U stvari, Mejer je izgledao kao da e ga svakog trenutka pogoditi srani udar. Bio je samrtniki bled. Znoj mu je sa brade kapao na grudi od koulje. Znao je samo da njegova prva karta moe da znai propast. Najzad, rezonujui da je Bond moda kratak tamo gde je on dugaak, on izvue puba karo. Nije uopte bilo bitno ta e da baci, ali kad je M. otvorio karte na sto pokazujui da nema tu boju, Dreks zaurla na svog partnera: Zar nema nita drugo, prokleta budalo? Hoe da mu preda paritju na tanjiru? Na ijoj si ti strani, do avola?
-

Mejer se zgri. To je najbolje to sam mogao, Hageru - ree bednim glasom, briui lice maramicom.
-

Ali, sada je Dreks imao i svojih briga. Bond mu odnese kralja karo partnerovim adutom, pa odmah povue tref. Dreks baci devetku. Bond je uze desetkom i baci karo. Dreksov kec pade. Jo jedan tref iz partnerovih karata i pade pub. Zatim kec tref. Dok je predavao svoga kralja, Dreks prvi put shvati ta moe da se dogodi. Njegove oi se zabrinuto upiljie u Bonda, sa strahom

65 iekujui sledeu kartu. Da li Bond ima karo? Ili ih moda dri Mejer? Najzad, karo je bila karta kojom je otvorio igru. Dreks je ekao. Karte su mu bile klizave od znoja. Morfi, veliki ahista imao je jedan uasan obiaj. Nije dizao oi sa table sve dok nije bio siguran da protivnik ne moe da izbegne poraz. Onda bi polako podigao svoju veliku glavu i radoznalo se zagledao u oveka s druge strane table. Njegov protivnik osetio bi taj pogled i polako, ponizno podigao bi oi da se susretnu sa Morfijevim. U tom trenutku on bi znao da nema smisla nastavljati partiju. Tako su govorile Morfijeve oi. Nije ostalo nita osim predaje. Sada, poput Morfija, Bond podie glavu i zagleda se pravo Dreksu u oi. Onda polako povue damu karo i stavi je na sto. Ne ekajui da Mejer odigra svoje on za njom stavi odluno osmicu, sedmicu, esticu, peticu, etvorku i dva preostala trefa. I ree mirno:
-

To je sve, Dreks - i zavali se polako u fotelju.

Prva Dreksova reakcija bila je da se nagne napred i istrgne Mejeru karte iz ruku. On ih poloi na sto traei grozniavo meu njima neku koja bi mogla da pobedi. Onda ih odgurnu preko oje. Lice mu je bilo samrtniki bledo, ali su mu oi crvenim sjajem sevale prema Bondu. On iznenada podie stisnutu pesnicu i tresnu njom o sto, meu bezvredne keeve, kraljeve i dame koji su leali pred njim. Vrlo tiho zasikta prema Bondu:
-

Vi ste va...

Dosta, Dreks! - sevnu Bazildonov glas preko stola kao bi. Ovde se tako ne govori. Ja sam posmatrao celu igru. Smirite se. Ako imate kakvih pritubi, dostavite ih upravi pismeno. Dreks polako ustade. Odmae se od stolice i povue ruku kroz svoju riu kosu. Boja mu se polako vraala u lice, a sa njom i

66 prepreden izraz. On dobaci Bondu pogled. U zdravom oku video se izraz prezrivog trijumfa, koji je na Bonda delovao udno uznemirujue. Dreks se okrete stolu. Laku no, gospodo - ree gledajui u svakog od njih sa udnom podsmeljivou. - Dugujem oko petnaest hiljada funti. Prihvatam i Mejerov gubitak.
-

On se nae i dohvati kutiju sa cigaretama i upalja. Onda ponovo pogleda u Bonda i ree vrlo mirno, dok su mu se rii brkovi podizali otkrivajui isturene gornje zube:
-

Taj novac bih brzo potroio, komandante Bond.

Potom se okrete od stola i brzo izae iz sale.

***

Mada je otiao na poinak tek oko dva, Bond se sledeeg jutra pojavio u tabu tano u deset ujutru. Oseao se grozno. Kiselina i nevolje sa jetrom bile su posledice gotovo dve cele popijene boce ampanjca. Pored toga, imao je oseanje melanholije i potitenosti, to su delimino bili naknadni efekt benzedrina, a delimino reakcija na dramu prethodne noi. Kad je krenuo liftom da bi se upustio u jo jedan rutinsk dan, u ustima mu je jo uvek bio gorak ukus pononih sati. Poto je Mejer zahvalno odjurio kui da legne, Bond je izvadio dva pila karata iz depova na sakou i stavo ih na sto, pred Bazildona i M. Jedan od njih bio je onaj plavi pil koji je Dreks presekao i koji je on gurnuo u dep podmeui svoj, zaklonjen maramicom. Plavi pil bio mu je spreman u desnom depu, a crveni u levom. Taj

67 mu nije bio potreban. On rasprostre crveni pil po stolu i pokaza dvojici ljudi kako bi i on doveo do istog velikog ,,slema koji je unitio Dreksa. To je uvena Kalberstonova kombinacija - objasni on. - Taj je znao da izigra i sopstvena pravila. Morao sam da pripremim plavi i crveni pil, jer nisam mogao znati koja e boja biti u igri.
-

Pa, bio je to veliki prasak - ree Bazildon zahvalno. - Nadam se da e on umeti da sabere dva i dva i da vie nee igrati ili e igrati poteno. Bila je to skupa no za njega. I nemojte da se prepiremo oko vaeg dobitka - dodade on. - Uinili ste uslugu svima, ukljuujui i Dreksa. Stvari su mogle da krenu i naopako. Tada bi samo vai prsti bili opeeni. ek ete dobiti u subotu.
-

Poelee jedni drugima laku no i Bond, u stanju duboke depresije, ode na poinak. Uzeo je blagu tabletu za spavanje, koliko da iisti svest od bizarnih dogaaja te noi i pripremi se za jutarnji odlazak u kancelariju. Pred spavanje je razmiljao, kao to je obino inio u trenucima velikih trijumfa za kartakim stolom: na neki udan nain, pobedniku dobitak znai uvek manje nego gubitak poraenom. Kad je zatvorio vrata za sobom, Lelija Ponsonbi radoznalo pogleda njegove tamne podonjake. On primeti taj pogled, to i jest bila njena namera. Osmehnu se. Malo posao, a malo zabava - objasni. - U strogo mukom drutvu - dodade. - I mnogo vam hvala za benzedrin. Zaista mi je bio preko potreban. Nadam se da vam nisam pokvario vee?
-

Naravno, ne - ree ona razmiljajui o veeri i knjizi iz biblioteke koji je ostavila kad je Bond telefonirao. Ona obori pogled na svoje stenografske pribeleke. - ef personala je telefonirao pre jednog sata. Rekao je da bi M. eleo da vas vidi danas. Nije rekao kada.
-

68 Kazala sam mu da imate borilake vetine u tri, ali je on rekao da se otkau. To bi bilo sve, osim predmeta koji ekaju od jue. Hvala nebesima - ree Bond. - Ne bih izdrao da me onaj komandoski grmalj danas baca unaokolo. Ima li vesti od 008?
-

Da - ree ona. - Kau da je sve u redu. Premestili su ga u vojnu bolnicu u Vanerhajdu. Oigledno se radi samo o oku.
-

Bond je dobro znao ta ,,ok moe da znai u njegovoj profesiji. U redu - ree bez mnogo uverenosti, pa joj se osmehnu, ode u svoju kancelariju i zatvori vrata za sobom.
-

Sigurnim korakom ode i sede za sto i privue prvu fasciklu. Ponedeljak je proao. Bio je utorak. Novi dan. Isterujui iz svesti glavobolju i razmiljanje o protekloj noi, upali cigaretu i otvori mrku fasciklu sa zvezdicom koja znai strogo poverljivo". Bio je to izvetaj iz ureda glavnog oficira za suzbijanje verca u ogranku Carinske slube Sjedinjenih Drava, naslovljen reju ,,Inspektoskop. On se usredsredi na to. ,,Inspektoskop, itao je, jeste instrument koji koristi fluoroskopske principe za otkrivanje vercovane robe. Proizveden je u Sikular inspektoskop kompaniji u San francisku i u irokoj je upotrebi u amerikim zatvorima, za potajno otkrivanje metalnih predmeta, sakrivenih u odei zatvorenika ili zatvorskih posetilaca. Takoe se koristi za otkrivanje NTD (nezakonite trgovine dijamantima), kao i u krijumarenju dijamanata na poljima Afrike i Brazila. Instrument staje sedam hiljada dolara, dug je oko osam a visok sedam stopa i teak skoro tri tone. Potrebna su mu dva uvebana rukovaoca. Ispitivanja su izvrena na meunarodnom aerodromu u Ajdvildu, sa sledeim rezultatima ... Bond preskoi dve strane koje su sadravale spisak sitnih vercerskih sluajeva i poe da prouava ,,Zakljuak, iz koga je mogao

69 da vidi sa dosta ozlojeenosti da e ubudue morati da nae neko pogodnije mesto nego to je ispod mike za svoju beretu 25 kad sledei put bude iao u inostranstvo. Zabelei sebi u svest da treba o tome da se posavetuje sa Sekcijom za tehnike ureaje. On stavi znak i incijale na popis distribucije predmeta i automatski se mai sledeeg predmeta, koji je nosio naslov: Filopon, japanska smrtonosna droga. ,,Filopon. Panja je pokuavala da mu odluta i on je brzo vrati na iskucane stranice. Filopon je glavni faktor porasta kriminala u Japanu. Prema tvrdnji Ministarstva zdravlja sada ve ima 1.500.000 ovisnika, od kojih je milion ispod dvadeset godina, a tokijska policija pripisuje 70% maloletnikog kriminala uticaju ove droge. Ovisnost, kao to je sluaj sa marihuanom u Sjedinjenim Dravama, poinje sa prvom injekcijom. Efekat je ,,stimulativan, a sama droga stvara naviku. Takoe je i jeftina - oko deset jena (est penija) po injekciji - a ovisnik stalno ima sve veu potrebu za drogom, koja raste do sto injekcija na dan, pa se rtva automatski okree kriminalu da moe da nabavi drogu. To to kriminalno delo esto ukljuuje fizike ozlede pa i ubistva moe se pripisati posebnim osobinama droge. Ona izaziva akutnu maniju gonjenja kod ovisnika, koji postaje rtva iluzije da ljudi ele da ga ubiju i da ga uvek prati neko sa opasnim namerama. On e se ustremiti nogama i rukama ili brijaem na bilo kog neznanca na ulici, uveren da ovaj ima nameru da ga napadne. Manje zaglibljeni ovisnici nastoje da izbegavaju starog druga koji je ve stigao do sto injekcija na dan, to, naravno, jo vie pojaava njegovu maniju gonjenja. Bond se iznenada tre. ta on, do avola, radi itajui sve ovo? Kada e mu uopte biti potrebno da neto zna o japanskoj drogi koja se zove filopon?

70 Povrno pregleda ostale stranice, zadra se na rasturanju droge i odgurnu predmet meu ,,obavljene. Glavobolja mu je ostala iznad desnog oka, kao da je tu bio ukucan ekser. Otvori jednu od ladica i izvadi boicu ,,fensika. Pomisli da zatrai au vode od sekretarice, ali nije voleo da ga maze. Sa gaenjem izmrvi zubima dve tablete i proguta neprijatni prah. Potom pripali cigaretu, ustade i stade kod prozora. Gledao je preko zelene panorame daleko dole, ne videi je uopte. Pustio je da mu pogled besciljno luta preko zupastog londonskog horizonta, dok mu se svest usredsreivala na udne dogaaje prethodne noi. to je vie mislio o tome, sve udnije mu je izgledalo. Zato bi Dreks, milioner, javni heroj, ovek sa jedinstvenim poloajem u zemlji, zato bi taj izuzetni ovek varao na kartama? ta bi time mogao da postigne? to bi mogao sebi da dokae? Da li je mislio da je do te mere sam sebi zakon, da je toliko iznad obinog stada i njegovih smenih normi ponaanja da ak sme i da pljune u lice javnom mnjenju? Bond zastade u razmiljanju. Pljuvanje u lice. To bi bilo priblian opis njegovog ponaanja u ,,Blejzdu. Kombinacija superiornosti i podrugljivosti. Kao da se odnosio prema ljudskoj neistoi sa toliko prezira, da ak nije bilo potrebno ni da se pomui oko pristojnog ponaanja u njihovom drutvu. Moglo se pretpostaviti da Dreks uiva u kockanju. Moda ga je to oslobaalo unutarnje napetosti, koja se oseala u njegovom grubom glasu, u grickanju noktiju i stalnom znojenju. Ali, nije smeo da izgubi. Bilo bi poniavajue da izgubi od tih inferiornih ljudi. Tako, po cenu bilo kakvog rizika, on je makar i prevarom morao da izbori put do pobede. to se tie mogunosti da bude uhvaen, verovatno je smatrao da pretnjama moe da se izvue iz kripca. Ako je o tome uopte razmiljao. Ljudi pod opsesijom, razmiljao je Bond, slepi su

71 za opasnost. Oni je ak trae na neki izopaen nain. Kleptomani se uputaju u sve opasnije krae. Seksualni manijaci paradirae sa svojom nametljivou kao da eznu da budu uhapeni. Piromani esto i ne pokuavaju da izbegnu povezivanje njihovih imena sa poarom. Ali kakva je opsesija bila ova to nagriza tog oveka? Kakvo je poreklo te potrebe koja ga gura niz strminu pravo u more? Svi znaci su ukazivali na paranoju. Zavaravanje veliinom, a iza nje, manija gonjenja. Prezir na njegovom licu. Siledijski glas. Izraz potajnog trijumfa sa kojim je doekao poraz posle jednog trenutka gorke oduzetosti. Trijumf manijaka koji zna da je u pravu bez obzira ta injenice govore. Ko god da mu se isprei, on e ga savladati. Za njega ne postoji poraz zbog skrivene moi koju poseduje. On zna kako se pravi zlato. Moe da leti kao ptica. On je svemogu - ovek u hodajuoj ljuturi koji je sam bog. Da, razmiljao je Bond slepo zurei preko Ridents Parka. To je reenje. Ser Hjugo Dreks je grabljivi paranoik. To je mo koja ga je uznela krivudavim putevima i uinila da stvori svoje milione. Tu je glavni povod to je poklonio Engleskoj svoju divovsku raketu koja e da anulira mo naih neprijatelja. Zahvaljujui svemonom Dreksu! Meutim, ko moe da kae koliko blizu prsnua se nalazi taj ovek? Ko je uspeo da prodre iza njegovog razmetljivog hvalisanja, iza' svih onih crvenih uperaka po njegovom licu, ko je uspeo da otkrije ita od tih znakova dalje od njegovog skromnog porekla ili saoseanja za njegove ratne rane? Oigledno niko. Da li je onda on, Bond, u pravu sa svojom analizom? Na emu se ona zasnivala? Da li je kratak pogled kroz zatvorene kapke u duu tog oveka dovoljno jasan dokaz? Moda su i drugi imali prilike da bace isti takav pogled. Moda su postojali neki trenuci takve vrhunske napetosti u Singapuru, Hong Kongu,

72 Nigeriji, Tangeru, kad su neki od trgovaca, sedei za stolom nasuprot Dreksu, opazili znoj i izgriene nokte i crveni sjaj u njegovim oima na licu iz kog bi odjednom nestalo krvi. Kad bi ovek imao vremena, razmiljao je Bond, trebalo bi da pronae te ljude, ako postoje i zaista se raspita o tom oveku i moda ga strpa u bocu sa otrovnom parom za insekte pre nego to bude kasno. Kasno? Bond se nasmeja samome sebi. Oko ega on toliko dramatizuje? ta mu je taj ovek uinio? Poklonio mu je petnaest hiljada funti. Bond slee ramenima. Uostalom, ta se to njega tie? Ali ona poslednja primedba: Potroite to brzo, komandante Bond! ta je time hteo da kae? Mora da su te rei, razmiljao je, ostale negde u njegovoj podsvesti i nagnale ga da tako paljivo razmilja o problemu Dreksa. On se odseno okrete od prozora. Do avola s tim, pomisli. I sam padam u depresiju. Dakle, petnaest hiljada funti. udesna iznenadna srea. E pa u redu, i potroie ih brzo. Sede za sto i uze olovku. Razmiljao je nekoliko trenutaka, a onda paljivo ispisa na memorandumu, na kome je u zaglavlju pisalo Strogo poverljivo:
1. 2.

,,Rols-bentli kabriolet, recimo: 5.000 funti. Tri dijamantska broa po 250 funti svaki - 750 funti.

On zastade. Jo uvek je ostalo blizu deset hiljada. Neto odela, kteenje stana, komplet oruje Henri Koton, nekoliko tuceta boca ampanjca ,,tejtinder. Ali, to je moglo da eka. Popodne e otii da kupi dragulje i raspita se za ,,bentli. Ostalo e da pretvori u deonice zlata. Obogatie se. I povui se iz slube. Kao da se ljutito pobunio, crveni telefon razbi tiinu.
-

Moete li da doete gore? M. vas eka - govorio je ef brzo. Dolazim - odvrati Bond, odjednom spreman. - Zna li se ta

73 je? Potrai mene - ree ef personala. - Jo ga nisam video. Celo jutro bio sam u Jardu i Ministarstvu svabdevanja.
-

On spusti slualicu.

***

Nekoliko minuta kasnije, Bond proe kroz poznata vrata i zeleno svetlo se upali iznad ulaza. M. ga otro pogleda:
-

Izgleda prilino grozno, 007 - ree. - Sedi.

Posao, pomisli Bond, dok mu se puls ubrzavao. Danas me ne zove po imenu. On sede. M. je prouavao neke pribeleke olovkom na izgrebanoj podlozi na stolu. Podie glavu. Njegove oi vie nisu bile zainteresovane za Bonda. Noas se dogodila neka nevolja u Dreksovoj fabrici - ree. Dvostruko ubistvo. Policija je pokuala da pronae Dreksa. Nisu ni pomislili da je u ,,Blejdu. Stupili su u vezu s njim tek kad se vratio u ,,Ric, neto oko jedan posle ponoi. Dva oveka iz ,,Munrejkera ustreljena su u jednoj krmi blizu fabrike. Obojica su mrtva. Dreks je rekao policiji da ga se to ne tie i spustio slualicu. Tipino za tog oveka. Sada je tamo. Mislim da stvar uzima mnogo ozbiljnije.
-

udna koincidencija - ree Bond zamiljeno. - Ali, zato se mi petljamo u to, ser? Zar to nije stvar policije?
-

Delimino - ree M. - Slugajno smo mi odgovorni za veliki deo kljunog personala tamo dole. Nemci - dodade on. - Bolje da objasnim. - M. baci pogled na zabeleke. - To je jedan od sistema RAF i pokrie je da je u pitdnju deo velike radarske mree du istone obale. RAF je odgovoran za zatitu periferije, a Ministarstvo
-

74 snabdevanja je nadleno samo za centar u kome se radi. On je na ivici litica izmeu Dovera i Dila. Cela regija pokriva oko hiljadu ari, ali samo mesto ne vie od dve stotine. Na gradilitu su ostali samo Dreks i jo dvadeset dvojica. Ceo tim graditelja je otiao. pil karata sa dokerom, pomisli Bond. Pedesetorica su Nemci - nastavi M. - Manje ili vie, svi su eksperti za voene projektile koje Rusi nisu mogli da dobiju. Dreks im je platio da dou ovamo i rade na munrejkeru. Niko nije bio srean zbog takvog aranmana, ali nije bilo alternative. Ministarstvo nije moglo da se odrekne nijednog strunjaka iz Vumere. Dreks je morao da pronae strunjake gde zna. Da bi pojaalo obezbeenje RAF-a, Ministarstvo je odredilo jednog svog oficira da tamo boravi. oveka koji se zove major Talon.
-

M. naini pauzu i pogleda u tavanicu. On je jedan od dvojice koja su noas ubijena. Ustrelio ga je jedan od Nemaca, koji se posle toga ubio.
-

M. spusti pogled na Bonda. Bond ne ree nita. ekao je ostatak prie. To se dogodilo u jednom restoranu blizu gradilita. Mnogo svedoka. Oigledno, to nije neka krma na ivici gradilita, u kojoj poznaju te ljude. Pretpostavljam da su otili negde dalje. - M. zauta. I dalje je gledao u Bonda. - Sad me ti pita zato se mi petljamo u sve to. E pa, petljamo se zato to smo mi proverili tog Nemca, a i sve ostale pre nego to im je dozvoljeno da odu tamo. Imamo dosije svakog od njih. Tako, kad se to dogodilo, i RAF i Skotland Jard su zatraili dosije poginulog oveka. Noas su otili do deurnog, on je prekopao papire u arhivi i poslao ih u Jard. Rutinski posao. Pribeleio je to u protokol. Kad sam jutros doao i video to upisano u protokolu, zainteresovao sam se - govorio je M. mirno. - Posle veeri provedene sa Dreksom, bila je to, kao to ti ree, udna koincidenci-

75 ja.
-

Veoma udna, ser - ree Bond i dalje ekajui.

A postoji jo neto - zakljui M. - I to je stvarni razlog zbog koga sam ja dozvolio da budem uvuen u sve to umesto da se drim podalje od celog tog posla. Ovo mora da ima prioritet nad svim ostalim. - Njegov glas je bio miran. - Oni nameravaju da ispale ,,munrejker u petak. To je za manje od etiri dana. Proba. M. auta, pa se mai svoje lule i zabavi se palei je. Bond ne ree nita. Jo uvek nije mogao da shvati kakve to veze ima sa Tajnom slubom, ija jurisdikcija vai samo van Ujedinjenog kraljevstva. To je izgledalo kao posao za Specijalnu slubu Skotland Jarda ili, shvatljivo, za MI50. On je ekao. Pogleda na sat. Podne. M. je uspeo da raspali lulu, pa nastavi: Ali nezavisno od toga - ree - ja sam se zainteresovao zato to sam prole noi bio zainteresovan za Dreksa.
-

I ja, ser - ree Bond.

Dakle, kad sam proitao protokol - ree M. ne obraajui panju na Bondov komentar - telefonirao sam Valansu u Jard i pitao ga o emu se radi. Bio je prilino zabrinut i pozvao me da doem tamo. Rekao sam da ne elim da stajem na ulj onima iz ,,Petice, ali mi on ree da je ve govorio s njima. Napomenuli su da je stvar izmeu mog odseka i policije jer smo mi proverili Nemca koji je poinio ubistvo. I tako sam otiao. M. zastade i pogleda u svoje beleke. To mesto je na obali oko tri milje severno od Dovera - ree. Tamo je ta krma, blizu glavnog obalnog puta, i ljudi sa gradilita su odlazili tamo uvee. Sino oko pola osam, ovek iz obezbeenja iz Ministarstva, taj Talon, svratio je tamo i popio viski sa sodom
-

76 askajui sa nekim Nemcima, kad je ubica, nazovimo ga tako, uao i uputio se pravo prema Talonu. Izvadio je ,,luger - uzgred budi reeno, bez serijskog broja - i rekao: ,,Ja volim Galu Brend. Ona nee biti tvoja. Onda je ispalio Talonu metak posred srca, stavio jo zadimljen revolver sebi u usta i povukao obara. Kakav gadan dogaaj - ree Bond, koji je mogao da vidi svaki detalj razbojita u pretrpanom tipinom engleskom ,,pabu. Ko je ta devojka?
-

U tome i jeste nezgoda - ree M. - Ona je agent specijalne slube Jarda. Govori nemaki. Jedna od Valansovih najboljih cura. Ona i Talon bili su jedini koji nisu Nemci, koje je Dreks doveo na gradilite. Valans je sumnjiav momak. Mora da bude. Taj ,,munrejker program je oigledno najvanija stvar koja se zbiva u Engleskoj. Ne govorei nikom nita i radei uglavnom po instinktu, on je ubacio tu devojku Brend Dreksu i na neki nain sredio da ona postane njegova privatna sekretarica. Ona je na gradilitu od samog poetka. Nije imala apsolutno nita da izvesti. Kae da je Dreks izvanredan ef, ako se izuzmu njegovi maniri, i goni svoje ljude kao avo. On je, naravno, poeo da joj se udvara, ak i poto je na uobiajen nain htela to da izvrda izjavom da je verena. Meutim, kad mu je pokazala da ume da se odbrani, a ona to svakako ume, odustao je i ona kae da su sada savreno dobri prijatelji. Naravno, poznavala je Talona, ali on je bio dovoljno star da joj bude otac, a osim toga, bio je sreno oenjen i imao etvoro dece. Jutros je izjavila Valansovom oveku koji je razgovarao s njom da je on za osamnaest meseci dva puta izveo u bioskop i to u sasvim oinskom smislu. to se tie ubice, oveka po imenu Egon Bar, on je bio strunjak za elektroniku koga je jedva znala iz vienja.
-

A ta njegovi prijatelji kau na sve to? - upita Bond. ovek koji je delio sobu s njim podrava Bara. Kae da je

77 bio luo zaljubljen u tu devojku i da je svu krivicu za svoj neuspeh svaljivao na onog Engleza. Kae da je Bar u poslednje vreme bio vrlo neraspoloen i zatvoren i da je on sam bio vrlo iznenaen kad je uo za pucnjavu. Zvui prilino potvrdno - ree Bond. - ovek nekako moe da sklopi sliku. Jedan od onih nervno napetih momaka sa uobiajenom nemakom iverkom na ramenu. ta misli Valans?
-

Nije siguran - ree M. - Uglavnom je sada usredsreen na to da devojku zatiti od javnosti i sauva je da ne otkriju njeno pravo zanimanje. Sve novine sada jure za tim, naravno. To e biti u glavnim izdanjima. I svi urlaju traei devojinu sliku. Valans ima jednu sliku, lanu, retuiranu da lii na bilo koju devojku, a ipak lii i na nju. Ona e je veeras poslati. Na sreu, reporteri ne mogu da se priblie. Ona odbija da govori, a Valans moli boga da neki prijatelj ili roak ne rastrubi stvar. Danas vode istragu i Valans se nada da e se sluaj zvanino zatvoriti do veeras i da e novine postepeno da ga ugase zbog nedostatka materijala.
-

A ta je sa tim probnim ispaljivanjem? - upita Bond.

Oni se dre rasporeda - ree M. - U petak u podne. Upotrebie lanu bojevu glavu i ispalie raketu vertikalno sa samo tri etvrtine goriva. Raiavaju oko sto milja Severnog mora, otprilike od pedeset drugog stupnja irine. To je severno od linije koja spaja Hag i Vo. Sve detalje dae predsednik vlade u etvrtak uvee. M. uuta. Okrete se sa stolicom tako da je mogao da gleda kroz prozor. Bond zau kako negde neki udaljeni sat izbija etiri etvrtine. Tano jedan. Hoe li opet propustiti ruak? Ako M. prestane da eprka po poslovima drugih odseka i slubi, stigao bi da rua na brzinu i ode do Bentlija. Bond se malo uspravi u svojoj fotelji. M. se ponovo okrete i pogleda ga preko stola.

78 Oni koji su sada najvie zabrinuti su ljudi iz Ministarstva ree on. - Talon je bio jedan od njihovih najboljih ljudi. Njegovi izvetaji su stalno bili negativni. Onda je iznenada, jue popodne, pozvao telefonom pomonika podsekretara i rekao da misli kako se neto sumnjivo zbiva na gradilitu i zatraio da se lino vidi sa ministrom danas, u deset pre podne. Nije hteo nita vie da kae telefonom. Nekoliko sati kasnije bio je ustreljen. Jo jedna udna koincidencija, zar ne?
-

Vrlo una - ree Bond. - Ali, zato oni onda ne zatvore" gradilite i ne sprovedu detaljnu istragu? Najzad, ta stvar je suvie krupna da bi se reskiralo bilo ta.
-

Rano jutros sastao se kabinet - ree M. - Premijer je postavio otvoreno pitanje: kakvi dokazi postoje da je bilo ikakvog pokuaja, ili bar namere da se ,,munrejker sabotira? Odgovora nije bilo. Postoje samo strahovanja, koja su izbila na povrinu tokom poslednja dvadeset i etiri sata zbog Talonove nejasne poruke i dvostrukog ubistva. Svi su se saglasili da, ukoliko se ne pojavi bar zrnce bilo kakvih dokaza, to se dosad nije dogodilo, oba incidenta e biti pripisana pojaanoj nervnoj napetosti na gradilitu. Kako sada stvari stoje u svetu, odlueno je da ukoliko pre nam ,,munrejker obezbedi nezavisnost u svetskim odnosima, utoliko bolje po nas - slee on ramenima - a i za ceo svet moda. Takoe je zakljueno da nijedan argument ne moe da se suprotstavi hiljadi razloga zbog kojih ,,munrejker treba da bude ispaljen. Ministar je morao da se saglasi, mada dobro zna, kao i ti i ja uostalom, da bi sabotaa ,,munrejkera" vee pre probnog ispaljivanja bila za Ruse kolosalni trijumf. Ako bi im to polo za rukom, lako bi mogli da onemogue ceo projekat. Pedeset Nemaca rade na tom poslu. Bilo koji od njih moe da ima roake koje jo uvek dre u Rusiji i iji ivoti mogu da poslue za ucenu. - M. zauta i ponovo se zagleda u tavanicu. Onda se njegove oi spustie i zamiljeno se zaustavie na Bondu.
-

79 Ministar me je pozvao da se sastanem s njim posle sednice kabineta. Rekao mi je da je najmanje to moe da uradi jeste da poalje drugog oveka na Talonovo mesto. Taj novi ovek morao bi da zna nemaki, da bude strunjak za sabotae i da ima veliko iskustvo sa naim ruskim prijateljima. MI5 je istakao tri kandidata. U ovom trenutku svaki radi na nekom sluaju, ali mogu da se prekomanduju za par sati. Onda me je pitao za moje miljenje. Dao sam mu ga. On je o tome razgovarao sa premijerom i stvar je reena vrlo brzo.
-

Bond je gledao otro, ozlojeeno u sive, beskompromisne oi. - Dakle - ree M. bezbojno. - Ser Hjugo Dreks je obaveten o tvom imenovanju i oekuje te u svom tabu u vreme veere.

***

Tog utorka, potkraj maja, u est uvee, Dems Bond je gonio veliki ,,bentli doverskim putem koji vodi pravo u Mejdstoun. Mada je njegova panja bila usredsreena na vonju, deo svesti pretresao je ono to je inio poto se rastao sa M, etiri i po sata ranije. Poto je dao kratko obavetenje sekretarici o sluaju i na brzinu ruao sam za stolom u kantini, javio je garai da mu po svaku cenu doteraju njegova kola pred kuu sa punim rezervoarom najdalje do etiri sata. Onda je taksijem otiao do Skotland Jarda, gde se sastao sa pomonikom komesara Valansa u etvrt do tri. Dvorita i orsokaci Jarda podsetili su ga, kao i obino, na zatvor bez krova. U hladnom hodniku, niz rasvetnih cevi oduzimao je boju obrazima policijkog narednika koji ga je upitao kakvim poslom dolazi i posmatrao ga kako potpisuje zelenu cedulju. Isti sluaj bio

80 je sa licem policajca koji ga je odveo uz kratke stepenice i kroz sumoran prolaz izmeu nizova anonimnih vrata, do ekaonice. utljiva sredovena ena sa rezigniranim oima osobe koja je ve sve videla prie i ree da e pomonik komesara biti slobodan kroz pet minuta. Bond ode do prozora i zagleda se dole, u sivo dvorite. Jedan policajac, koji je bez obavezne kacige izgledao kao da ja nag, izae iz zgrade i uputi se preko dvorita vaui preseenu kiflu sa neim ruiastim izmeu dve polovine. Bilo je vrlo tiho i buka saobraaja na Uajtholu i Obali zvuala je kao da dolazi iz velike daljine. Bond se oseao potiteno. Bio je upetljan u tue poslove. Bie bez kontakta sa svojima i svojim poslovima u Slubi. Ve ovde, u ovoj ekaonici, bio je van svog elementa. Samo kriminalci ili potkazivai dolazili su i ekali ovde, a ponekad i uticajni ljudi, koji su uzalud pokuali da se izvuku od saobraajnih kazni ili se oajniki nadali da e ubediti Valansa da njihovi sinovi nisu pravi homoseksualci. ovek nije mogao da bude u ekaonici Specijalnog odseka iz nekih nevinih razloga. Ili je nekoga gonio ili su gonili njega. Najzad ona ena izae po njega. On ugasi cigaretu u limenom poklopcu od ,,Plejersa koji je sluio kao pepeljara u ekaonicama raznih sektora vlade, i poe za njom kroz hodnik. Posle turobne ekaonice, neobina toplina prijatno osvetljene prostorije liila je na neki trik, poput cigarete koju nudi Gestapo. Bondu je bilo potrebno itavih pet minuta da se otarasi depresije i shvati da je Roni Valans sada slobodan da ga primi, da nije zainteresovan za meusektorsku surevnjivost i da je pozvao Bonda samo zato to je trebalo zatititi ,,munrejker jer je iz stroja bio izbaen jedan od njegovih najboljih slubenika, bez koga bi mogla da nastane gadna guva. Valans je bio ovek velike taktinosti. Prvih pet minuta govorio je iskljuivo o M. A govorio je sa dubokim uverenjem i iskrenou. I

81 ne pomenuvi sluaj, zadobio je Bondovo prijateljstvo i spremnost za saradnju. Dok je krivudao svojim bentlijem" kroz pretrpane ulice Mejdstouna, Bond je razmiljao o tome kako je taj Valansov dar morao nastati tokom dvadeset godina izbegavanja banalnosti MI5, dok je radio sa uniformisanim ogrankom policije i baktao se sa politiarima-neznalicama i uvreenim stranim diplomatama. Kad je Bond izaao od njega, posle etvrt sata ozbiljnog razgovora, svako je znao da je stekao pravog saveznika. Valans je pridobio Bonda i sad je znao da e Gala Brend imati svu njegovu pomo i zatitu koju moe da joj prui. On je osetio potovanje prema Bondovom profesionalnom prilazu ovom zadatku i prema odsustvu svakog sektorskog rivalstva prema Specijalnom odseku. to se tie Bonda, bio je pun divljenja prema onom to je saznao o Valansovom agentu, pa je oseao da vie nije nag, ve da ima i Valansa i ceo Valansov sektor iza sebe. Bond je izaao iz Skotland Jarda sa oseanjem da je ispunio prvi Klauzevicov princip. Osigurao je sebi bazu. Poseta Ministarstvu nije ni u emu doprinela onome to je ve znao o sluaju. Prouio je Talonov dosije i njegove izvetaje. Dosije je bio jasan: ivot proveden u vojnoj obavetajnoj slubi i ratnoj slubi obezbeenja. Izvetaji su bili slika vrlo dobro sreenog i ivog tehnikog sistema, sa jednim ili dva sluaja pijanstva, jednom sitnom kraom, nekoliko linih sukoba i obrauna sa tuom i neto krvi, ali ipak se radilo o lojalnom i vrednom timu. Zatim je Bond proveo nezvanino pola sata u Operativnom odeljenju Ministarstva sa profesorom Trejnom, debelim, ofucanim ovekom neuglednog izgleda, koji je prole godine bio kandidovan na Nobelovu nagradu za fiziku i koji je bio jedan od najveih strunjaka za dirigovane projektile na svetu.

82 Profesor Trejn prie nizu velikih planova na zidu i povue uzicu jednog od njih. Bond ugleda deset stopa dugaak, horizontalnom skalom ispresecan crte neke stvari koja je izgledala kao V-2 sa dugim perajima. Dakle - ree profesor Trejn - vi ne znate nita o raketama, pa u da se sluim jednostavnom terminologijom kako vam ne bih punio glavu podacima o eksplozivnosti glave, ubrzavanju ili Keplerovoj elipsi. ,,Munrejker, kako je Dreks odluio da je nazove, jeste jednostepena raketa. Ona troi kompletno gorivo pri uzletanju i onda se upuuje prema cilju. V-2 imao je putanju koja je bila slina putanji topovskog zrna. Za dvesta milja leta dosezao je visinu od oko sedamdeset milja. Gorivo je bila veoma zapaljiva smesa alkohola i tenog kiseonika, sa vodenim hlaenjem ne mnogo vrstog elika, koji je predstavljao jedinu kouljicu za sve to. Postoje daleko monija goriva do kojih se moe doi, ali mi dosad nismo bili u stanju da na tom planu postignemo mnogo iz istog razloga: temperatura koju razvijaju je tolika da sagorevaju svaku mainu.
-

Profesor zastade i upre prstom Bondu u grudi. A vi, dragi moj, treba da zapamtite u vezi sa ovom raketom da zahvaljujui Dreksovom kolumbitu, koji ima t- ku topljenja na 3500 stepeni Celzijusa, u poreenju sa 1300 stepeni kod V-2, mi moemo da upotrebimo supergoriva a da nam maina ne izgori. U stvari - pogleda on u Bonda kao da eli da ga impresionira - mi koristimo fluorin i hidrogen.
-

Oh, zaista? - ree Bond s potovanjem.

Profesor je otro gledao u njega. Zato se nadamo da emo moi da postignemo brzinu od blizu 1500 milja na sat i vertikalni uzlet od oko 1000 milja. To e omoguiti operativno dejstvo od oko 4000 milja, to e dovesti svaku evropsku prestonicu na domak Engleske. Vrlo korisno -

83 dodade on suvo - u odreenim okolnostima. Meutim, za naunike je to korak blie elji da se otisnemo sa Zemlje. Imate li pitanja?
-

Kako to radi? - upita Bond savesno.

Profesor odseno pokaza na plan. Ponimo sa vrha - ree. - Prvo doe bojeva glava. U probnom ispaljivanju, tu e se nalaziti instrumenti za ispitivanje gornjih slojeva atmosfere, radar i slino. Zatim, iro-kompasi radi ispravnosti leta - iro za pravac i obrtni iro. Onda razni manji instrumenti, servo motori, pogonski materijal. A zatim veliki rezervoari sa gorivom, 30.000 funti sve u svemu. Na stranjem delu nalaze se dva mala rezervoara za pogon turbine. etiri stotine funti hidrogen-peroksida mea se sa etrdeset funti potasiumpermanganata i pokree turbine koje su ispod. Tako se pokreu centrifugalne pumpe, koje ubacuju glavno gorivo u raketni motor. Pod uasnim pritiskom. Moete da me pratite? - podie on obrvu sumnjiavo gledajui u Bonda.
-

Izgleda prilino slino mlaznom avionu - ree Bond.

Profesor je izgledao zadovoljan. Manje-vie - ree on. - Meutim, raketa nosi sve svoje gorivo u sopstvenoj unutranjosti umesto da usisava kiseonik spolja. Pa lepo - nastavi on - gorivo se ubrizgava u motor i ispucava se napolje na kraju u neprekidnoj eksploziji. Prilino slino neprekidnom pucnju iz puke. Ta eksplozija izbacuje raketu u vis kao kod vatrometa. Naravno, na izlazu je kolumbit. Dozvoljeno nam je da nainimo motor koji se nee istopiti na toj fantastinoj temperaturi. A zatim - istae on - tu su i repna peraja koja treba da dre raketu na pravcu prilikom poetka leta. Takoe su napravljena od legure kolumbita, inae bi se odlomila prilikom tako jakog vazdunog pritiska. Jo neto?
-

84 Kako znate da e pasti tamo gde ste naumili? - upita Bond. ta je moe spreiti da se u petak srui na cilj?
-

Za to e se postarati iroskopi. Meutim, injenica je da koristimo i radar smeten na jednom splavu na puini. Radarski ureaj nalazie se i u nosu rakete. On e hvatati odjeke ureaja na moru i automatski e se kretati prema njemu. Naravno - osmehnu se profesor - ako ikad budemo morali ovu stvar da upotrebimo u ratne srvhe, bilo bi od velike pomoi ako bismo imali slian odailja u Moskvi, Varavi, Pragu ili Monte Karlu. Verovatno e to biti va posao, momci, da te ureaje tamo smestite. Nek vam je sreno!
-

Bond se neodreeno osmehnu. Jo jedno pitanje - ree. - Ako bi neko hteo da sabotira raketu, koji bi bio najlaki nain?
-

Ima bezbroj naina - ree profesor veselo. - Pesak u gorivu. Zapuene pumpe. Rupica bilo gde na oblogama motora ili na perajima. Uz takvu snagu i toliku brzinu, najmanja greka bi je dokusurila.
-

Mnogo vam hvala - ree Bond. - ini se da vi imate manje briga oko ,,munrejkera nego ja.
-

To je divna maina - ree profesor. - Letee bez problema ako se niko ne bude upetljao u nju. Dreks je napravio sjajan posao. Odlian organizator. Sakupio je briijantan tim. Za to mu moramo biti veoma zahvalni.
-

Bond potera bre i skrete velikim kolima levo kod aring rave. Vie je voleo ist put pored ilema i Kenterberija nego uska grla Ekforda i Folkstona. Kola dostigoe osamdeset milja na sat i on ih zadra na toj brzini kako bi savladao krivinu na vrhu dugog uspona koji vodi na put za Mole.

85 Smanjujui gas posle uspona, zadovoljan to maina radi sa olakanjem, pitao se ta e biti sa Dreksom. Kakav mu doek Dreks priprema te veeri? Prema onome to je M. rekao, kad je njegovo ime predloeno preko telefona, Dreks je malo utao, a onda je rekao: ,,Ah, da. Znam tog momka. Nisam znao da je i on u vezi sa raketom. Voleo bih ponovo da ga pogledam. Poaljite ga. ekau ga u vreme veere. Tada je spustio slualicu. Ljudi iz Ministarstva imali su sopstvene poglede na Dreksa. U poslovanju s njim, zakljuili su da je on ovek koji se u potpunosti posvetio ,,munrejkeru, koji ivi samo za njegov uspeh, goni svoje ljude do krajnjih granica, bori se za prioritet u materijalnom smislu sa ostalim sektorima i nagoni Ministarstvo da njegove zahteve raiava ak na nivou Kabineta. Nije im se dopadalo njegovo nasilniko ponaanje, ali su ga potovali jer je znao kako treba i bio potpuno posveen svom planu. I, kao i ostatak Engleske, smatrali su ga mogunim spasiocem domovine. Pa lepo, razmiljao je Bond, ubrzavajui niz pravi deo puta pored ilem Kasla, i sam je to mogao da shvati, pa ako ve treba da radi s tim ovekom, onda i sam mora da prihvati tu herojsku verziju. Ako Dreks pokae dobru volju, on e zaboraviti na celu onu aferu u ,,Blejdzu i usredsredie se na zatitu Dreksa i njegovog izuzetnog projekta od neprijatelja njihove zemlje. Ostalo je jo tri dana. Najsitnije sigurnosne mere predostronosti ve su bile preduzete i Dreks bi mogao da se oseti uvreenim ako bi se zahtevalo da se jo pootre. Sve nee ii lako i zahtevae puno taktinosti. Taktinost. To ba nije bila Bondova navika, a takoe nije imala nikakve veze sa onim to je znao o Dreksovom karakteru. Kad je siao na obalu kod Dovera, Bond su usredsredi na vonju. Drao se levo i ubrzo je uzbrdo izlazio iz grada pored prekrasnog dvorca sa razglednica.

86 Niski oblak pojavio se iznad vrha brda i kap kie pade na njegov vetrobran. S mora je duvao hladan vetar. Vidljivost je postala loa. On upali svetla vozei polako obalnim putem, dok su se metalni ukrasi na jarbolima svingejtske radarske stanice presijavali na desnoj strani nalik na skamenjene rimske svee. Devojka? Mora paljivo sa njom da stupi u kontakt. Ne sme da je uznemiri. Pitao se da li e od nje imati ikakve koristi. Posle itave godine provedene na gradilitu, ona verovatno uiva sve privilegije privatne ,,efove sekretarice, tako da je mogla da ue pod kou celog projekta, a i samog Dreksa. Njen um bio je treniran za isto zanimanje kao i njegov. Meutim, mora biti spreman da bude sumnjiava zbog novog oveka i moda povreena. Pitao se kakva je u stvari. Fotografija u njenom dosijeu u Jardu prikazivala je privlanu ali prilino strogu devojku, a svaki znak zavodljivosti bio je uklonjen neveselom policijskom uniformom. On prestade da razmilja o njoj i skrete desno. Tu je bio putni znak sa natpisom ,,Kingsdaun i videla su se svetla male krme. Stade i ugasi motor. Iznad glave mu je bio natpis: Nema da nema ispisan zlatnim slovima i izgrien slanim vetrom koji je duvao preko klifova pola milje dalje. Ustade sa sedita, protee se i ode do ulaza u pab. Bila su zakljuana. Da li je zatvoreno zbog ienja? On pokuca na sledeim vratima. Ona se otvorie i ukaza se mali privatni bar. Iza anka stajao je ovek tupog izgleda sa inovnikim rukavima. itao je veernje novine. Kad je Bond uao, on podie pogled i spusti novine.
-

Brovee, ser - ree, oigledno zadovoljan to vidi muteriju. Brovee - ree Bond. - Veliki viski sa sodom, molim vas.

On sede za ank i saeka da mu ovek naspe duplu meru viskija blek end vajt i stavi au pred njega zajedno sa sifonom sode.

87 Bond dopuni au sodom i otpi.


-

Imali ste gadna posla ovde prole noi - ree sputajui au.

Grozno, ser - ree ovek. - I loe za posao. Da niste moda iz tampe, ser? Niko da ue ceo dan osim reportera i policajaca! Ne - ree Bond. - Ja treba da preuzmem posao oveka koji je ubijen. Majora Talona. Je li on bio jedna od vaih redovnih muterija?
-

Nikad nije bio osim taj jedan put, ser, i to mu je bio kraj. Sad ima da bude zatvoreno itavu nedelju, a ceo pab moram da kreim od gore do dole. Al moram da kaem da je ser Hjugo zaista bio poten. Poslao mi peeset komada danas popodne da nadoknadi tetu. Mora da je fini gospodin. Mnogo ga vole ovde. Dareljiv ova i ima lepu re za svakog.
-

Da, fini ovek - ree Bond. - Vi ste videli kako se to desilo?

Nisam video prvi pucanj, ser. Ba sam sluio pie. Onda sam, dabogme, pogled o. Pinta ruice mi ispala na pod.
-

ta se onda dogodilo?

Pa, svi su poskakali, dabogme. Sve sami Nemci. Oko tuce. Momak lei na patosu, a onaj s revolverom gleda dole u njega. Onda je odjednom stao mirno, dig o levu ruku i proder o se ,,Ajl! - ba k'o to su ona blesava kopilad vikala za vreme rata. Onda je turio cev od pitolja u usta i - napravi on grimasu - eto ga po celom mom plafonu! Da li je samo to rekao poto je pucao? - upita Bond. - Samo ,,Hajl?
-

Samo to, ser. Kanda nee nikad da zaborave tu prokletu re, Ne - ree Bond zamiljeno. - Sigurno nee.

a?
-

88 ***

Pet minuta kasnije Bond je pokazivao propusnicu iz Ministarstva uniformisanom straaru na kapiji u visokoj ianoj ogradi. Narednik RAF-a vrati mu propusnicu i pozdravi vojniki. Ser Hugo vas oekuje, ser. To je ona velika kua gore, meu drveem - pokaza on prema svetlima stotinak jardi dalje prema klifovima.
-

Bond ga je uo kako telefonira sledeem straaru. Vozio je polako betonskim putem koji je bio napravljen preko polja iza Kingsdauna. Mogao je da uje udaljeno buanje mora u podnoju klifova, a negde blie bio je izvor umova maina, sve jaih kako se primicao drveu. Kod sledee iane ograde zaustavi ga straar u civilu. Kroz reetkastu kapiju ulazilo se u umarak. Kad mu je dozvoljeno da ue, zau daljeni lave policijskih pasa, to je moglo da znai da se nou patrolira. Sve ove mere predostronosti izgledale su efikasne. Bond zakljui da se bar nee muiti oko problema spoljanje sigumosti. Kad su prola izmeu drvea, kola izbie na ravan beton iji se kraj nije mogao sagledati pri slaboj svetlosti, a bile su i izvan domaaja dvaju velikih ,,maral reflektora. Stotinjak jardi levo od njega, uz ivicu drvea, videla su se svetla prostrane zgrade, upola skrivene iza est stopa debelog zida, koji kao da je izrastao direktno iz betona i gotovo dosezao visinu graevine. Bond uspori kola sve do peakog hoda i okrete ih od zgrade prema moru i prema tamnoj silueti, koja iznenada bljesnu belom svetlou, to se okretala na svetioniku Saut Gudvin daleko na Kanalu. Njegovi farovi osvetlie beton i skoro kod samih klifova, najmanje pola milje odatle, zdepas-

89 tu kupolu na oko pedeset stopa iznad betonske podloge. Liila je na gornji deo neke opservatorije. Bond je mogao da vidi ojaane spojeve koji su tekli u pravcu istoka i zapada preko kupole. On okrete kola natrag i polako krete izmeu zatitnog zida i prednje strane zgrade. Kad je zaustavio kola ispred kue, vrata se otvorie i pojavi se batler u belom aketu. On odseno otvori vrata od kola.
-

Dobrovee, ser. Ovuda, molim!

Govorio je ukoeno i sa jedva primetnim stranim naglaskom. Bond poe za njim u kuu, pa kroz ugodni hol, do vrata na koja batler kucnu.
-

Ulazi!

Bond se u sebi nasmeja tom grubom tonu glasa kojeg se dobro seao i intonaciji nareenja u troslonoj rei. Na drugom kraju duge, svetle, nakinurene dnevne sobe, stajao je Dreks, leima okrenut kaminu. Njegova krupna prilika u somotskom smokingu ljivove boje, koja je odudarala od crvenkastih dlaka na njegovom licu. Blizu njega stajalo je jo troje: dva mukarca i jedna ena. O, moj dragi drugar! - ree Dreks buno prilazei krupnim koracima Bondu, pa mu srdano stisnu ruku. - Dakle, ponovo se susreemo. I to tako brzo. Nisam shvatio da ste vi avolsko njukalo moga ministarstva. Mora da sam bio suvie obuzet kartanjem protiv vas. Ve ste potroili novac? - upita vodei ga prema vatri.
-

Jo ne - osmehnu se Bond. - Nisam ga jo ni video.

Naravno. Obraun je u subotu. Moda e ek stii na vreme da proslavimo svoj mali vatromet, a? Dakle ovako - povede on Bonda prema eni. - Ovo je moja sekretarica, gospoica Brend.

90 Bond pogleda u par vrlo lepih plavih oiju.


-

Dobro vee - osmehnu joj se on prijateljski.

U oima se nije pojavio osmeh u znak odgovora. Mimo su gledale u njegove. Odgovora nije bilo ni u stisku ruke. Drago mi je - ree ona ravnoduno, a Bond oseti gotovo neprijateljski ton.
-

Kroz glavu mu proe misao da je veoma dobro izabrana. Bila je to druga Lelija Ponsonbi. Rezervisana, efikasna, odana, nedodirljiva. Hvala nebesima, pomisli. Profesionalka.
-

Moja desna ruka, dr Volter.

Mrav postariji ovek sa ljutitim oima ispod ume crnih dlaka kao da nije primetio Bondovu pruenu ruku. On zauze stav mirno i kratko klimnu glavom. Tanke usne iznad iljate bradice izustie kratko, korigujui Dreksov izgovor:
-

Valter.

I moj... kako da kaem... moje drugo ja. Ono to biste nazvali mojim nadzornikom logora, Vili Krebs. Dodir pomalo vlane ruke. Feoma drago sresti fas - javi se jedan udvomi glas i Bond podie pogled prema okruglom, bledom, nezdravom licu, na kome je poivao pozorini osmeh, koji nestade im ga je Bond video. Bond se zagleda u njegove oi. Liile su na dva nemirna crna dugmeta koja su izbegavaia njegov pogled.
-

Obojica su nosila besprekorno iste bele kombinezone sa plastinim zipovima na rukavima i glenjevima i du lea. Kosa im je bila kratko podiana, pa je koa svetlucala kroz nju. Izgledali bi kao ljudi sa druge planete da nije bilo neurednih brkova i imperijalne bradice dr Valtera i bledih, slamnatih Krebsovih brkova. Bili su

91 prave karikature: ludi naunik i mladalaka verzija Petera Lorea. Kolorisana divovska Dreksova prilika predstavljala je prijatan kontrast sa tim hladnim parom i Bond mu je bio zahvalan za onako veseo nekonvencionalan doek i za njegovu oiglednu elju da zakopa ratnu sekiru i ugodi svom novom slubeniku bezbednosti. Dreks je bio pravi pravcati domain. On protrlja ruke. Dakle, Vili - ree - kako bi bilo da nam napravi jedan od onih tvojih izvranrednihg martinija? Naravno, ne za doktora. On niti pije niti pui - objasni Dreks Bondu vraajui se na svoje mesto kod kamina. - Jedva die - nasmeja se on lajavo i kratko. - Misli samo na raketu. Je li tako, prijatelju?
-

Doktor je skamenjeno gledao preda se.


-

Volite da se alite - ree.

Hajde, hajde - ree Dreks kao da se obraa detetu. - Kasnije emo se vratiti na te vodee ivice. Svakako se tome raduje izuzev tebe. - On se okrete Bondu. - Na dobri doktor nas uvek strai - objasni popustljivo. - Uvek ima none more u vezi sa raznim stvarima. Sada su u pitanju vodee ivice peraja. Ve su otre kao brija, gotovo da i nema otpora vazduha. A on je odjednom uvrteo sebi u glavu da e da se istope. Trenje vazduha. Dakako, sve je mogue, ali ona su isprobana na vie od 3000 stepeni i, kao to mu stalno govorim, ako se ta peraja istope, istopie se cela raketa. A to se, naravno, nee dogoditi - dodade on sa mranim osmehom. Krebs prie sa srebrnim posluavnikom na kome su bile etiri pune ae i oroeni ejker. Martini je bio izvanredan i Bond to ree. Frlo ste ljubazni - ree Krebs sa zadovoljnim, ali zlobnim osmehom. - Ser Hugo je frlo pedantan.
-

Napuni mu au - ree Dreks - a onda bi, moda, na prijatelj eleo da se okupa. Veeramo tano u osam.
-

92 Dok je govorio, zau se priguen zvuk sirene, a zatim tranje ljudi preko betonske podloge. - To je prva nona smena - objasni Dreks. - Barake su odmah iza zgrade. Mora da je osam. Ovde se sve radi sa dvostrukom panjom - dodade on sa zadovoljnim sjajem u oku. - Tanost. Ima mnogo naunika, ali se trudimo da ovde vlada vojna disciplina. Vili, postaraj se za gospodina. Mi idemo. Hajde, draga moja. Bond poe za Krebsom kroz vrata na koja je uao. Vide kako ono dvoje odlaze za Dreksom prema dvostrukim vratima na kraju sobe, koja su se otvorila kad je Dreks prestao da govori. Na ulazu je stajao batler u belom aketu. Dok je Bond izlazio u hol, kroz svest mu proe da je Dreks sigurno uao u trpezariju ispred Mis Brend. Napadna linost. Sa svojim osobljem postupa kao da su deca. Oigledno, roeni voa. Gde je to stekao? U vojsci? Ili je to dolo sa milionima funti? Bond je sledio Krebsov vrat nalik na pua golaa, razmiljajui. Veera je bila izvanredna. Dreks je bio fantastian domain. Za svojim stolom imao je manire bez greke. Najvei deo njegovog razgovora bio je posveen izvlaenju iz dr Valtera raznih objanjenja za Bonda, a to je bila vrlo iroka lepeza tehnikih pojedinosti, koje je Dreks s mukom pokuavao ukratko da objasni poto je taj predmet ve bio iscrpljen. Bond je bio impresioniran samouverenou sa kojom je Dreks operisao teko razumljivim problemima koliko i njegovom beskrajnom tenjom da zae u svaki detalj. Istinsko divljenje prema tom oveku postepeno je raslo u njemu i natkrililo veliki deo prethodnih antipatija. Vie nego ikad bio je sklon da zaboravi dogaaje u ,,Blejdzu. Sedeo je pred jednim drukijim Dreksom, stvaraocem i nadahnutim voom znaajnog poduhvata. Bond je sedeo izmeu svoga domaina i mis Brend. U nekoliko navrata pokuao je sa njom da vee razgovor. Bez ikakvog uspeha.

93 Odgovarala je utivo i kratko i gotovo nije ni pogledala u njega. Bond je ve bio pomalo iritiran. Otkrio je da je ona fiziki veoma privlana pa ga je nerviralo to nije u stanju da pobudi ni najmanje interesovanje kod nje. Oseao je da ona preteruje glumei frigidnu ravnodunost i da bi se bezbednost daleko bolje osigurala neobaveznim, prijateljskim pristupom umesto ovom prenaglaenom utljivou. Oseao je neodoljivu potrebu da je utne u gleanj. Ta ideja ga je zabavljala i on uhvati sebe kako je sada posmatra drukijim oima: kao devojku, a ne kao poslovnu koleginicu. Za poetak, dok je trajala prepirka izmeu Dreksa i Valtera, u koju je i ona bila pozvana da se umea, oko sravnjivanja izvetaja o vremenu iz Ministarstva vazduhoplovstva i iz Evrope, on je svodio svoje utiske o njoj. Bila je daleko privlanija nego to bi se moglo zakljuiti po fotografiji. Bilo je teko videti ma kakav trag policijske strogosti na zavodljivoj devojci pored njega. Bilo je autoritativnosti u liniji njenog profila, ali takve duge trepavice iznad tamnoplavih oiju i malo vea usta mogla je da naslika Meri Lorensin. Ipak, za jednu Lorensin usta su bila neto punija, a tamnosmea kosa, povijena unutra pri dnu vrata bila je drukijeg oblika. Trunka severnjake krvi mogla se primetiti na visokim jagodinim kostima i malo kosim oima, ali je toplina njene koe bila u potpunosti engleska. Bilo je previe pribranosti i autoritativnosti u njenim pokretima i dranju glave da bi bila ba previe uverljiva slika sekretarice. U stvari, izgledala je gotovo kao lan Dreksovog tima, a Bond je zapazio da mukarci paljivo sluaju njene odgovore na Dreksova pitanja. Njena prilino stroga veernja haljina imala je rukave do ispod lakata. Izrez je otkrivao neto od obline njenih grudi, koje su bile ba onako divne kako je Bond pretpostavljao prema merama u dosijeu. Na sastavu ,,V izreza bio je svetli kameja-bro, Tasijev reljef, kako je Bond pretpostavljao, jeftin, ali matovit. Nije nosila vie nikakav

94 nakit, osim prstena sa sitnim dijamantima na domalom prstu. Ako se izuzme topao karmin na usnama, nije bilo nikakve minka, a nokti su joj bili ravno odseeni i prevueni bezbojnim lakom. Sve u svemu, zakljuio je Bond, bila je to ljupka devojka, vrlo strasna ispod svog rezervisanog dranja. Razmiljao je: ona moe da bude policajka i strunjak za borilake vetine, ali svakako ima mlade iznad desne dojke. Sa ovim prijatnim razmiljanjima, Bond se okrete razgovoru izmeu Dreksa i Valtera i vie ne pokua da se sprijatelji sa devojkom. Veera se zavrila u devet. Sada emo poi da vam prestavimo ,,munrejker - ree Dreks naglo ustajui od stola. - Valter e poi s nama. On ima mnogo toga da uradi. Hajdemo, dragi moj Bonde!
-

Ne rekavi nita ni Krebsu ni devojci, on se krupnim koracima uputi iz sobe. Bond i Valter pooe za njim. Izaoe iz kue i krenue prema udaljenoj silueti na ivici klifa. Mesec je izaao i zdepasta kupola je bledo odsijavala u daljini. Stotinak jardi od gradilita, Dreks stade. Objasniu vam - ree on. - Valtere, idi napred. ekae te da jo jednom pregledate ta peraja. Ne brini za njih, dragi rtioj prijatelju. Ti momci koji brinu o vrhunskoj leguri znaju ta rade. Dakle okrete se on Bondu pokazujui prema mlenobeloj kupoli - tamo je ,,munrejker. Unutra. Ono to vidite je poklopac okna koje je iskopano oko etrdeset stopa u krenjaku. Dve polovine kupole otvaraju se hidraulino i uklapaju se u zid od dvadeset stopa. Kad bi sada bile otvorene, mogli biste da vidite vrh ,,munrejkera neto iznad ivice zida. Ono tamo - pokaza on prema etvrtastoj graevini, koja je gotovo bila van domaaja pogleda, u pravcu Dila - to je baza za ispaljivanje. Betonska kocka. U njoj su sprave za radarsko
-

95 praenje, na primer, radar za Doplerovo ubrzanje, radar za praenje putanje i slino. Informacije stiu tamo putem dvadeset telemetarskih kanala iz vrha rakete. Unutra je i veliki televizijski ekran, tako da se moe posmatrati ponaanje rakete unutar graevine poto pumpe budu ukljuene. Drugi televizijski sistem prati poetak uzleta. Du tog betonskog bloka napravljen je lift niz klif. Veliki deo materijala dopremljen je morem i odande ovamo tim liftom. Visoki um koji ujete dolazi iz zgrade za napajanje energijom, tamo pokaza on neodreeno u pravcu Dovera. Zgrada i barake za ljude zatieni su zidom, ali kad doe do ispaljivanja, nee biti nikoga na milju od gradilita, izuzev strunjaka iz Ministarstva i ekipe BBC, koji e se nalaziti u zgradi za ispaljivanje. Nadam se da e izdrati eksploziju. Valter tvrdi da e gradilite i veliki deo betonske podloge na kojoj stojimo biti istopljeni od visoke temperature. To je sve. Nita vie ne treba da znate pre nego to uemo tamo. Hajdemo. Bond ponovo zapazi njegov zapovedniki ton. utke je iao za Dreksom pri svetlosti meseine sve dok nisu stigli do potpornog zida kupole. Gola crvena sijalica svetlela je iznad elikom obloenih vrata u ziu. Ona je osvetljavala natpis na engleskom i nemakom: SMRTNA OPASNOST. ULAZ ZABRANJEN KAD JE CRVENO SVETLO UPALJENO. ZVONI I EKAJ. Dreks pritisnu dugme ispod natpisa i zau se priguena zvonjava zvona za uzbunu. Moda neko radi sa oksiacetilenom ili neki drugi opasan posao - objasni. - Neko ue i samo za trenutak mu odvrati panju od onoga to radi... i eto vam prilino eksplozivne greke. Svi odlau alat kojim rade kad se oglasi zvono i ne nastavljaju s radom dok ne vide ta je. - Dreks se odmae i pokaza na niz otvora etiri stope irokih pri vrhu zida. - Tamo su ventilatori - objasni. - Unutra je stalna temperatura od 22 stepena.
-

96 Vrata im je otvorio ovek sa komandantskom palicom i revolverom u futroli. Bond poe za Dreksom u malo predvorje. U njoj se nalazila samo jedna klupa i niz filcanih papua. Moramo ovo da obujemo - ree Dreks sedajui i izuvajui se. - ovek moe da se oklizne i udari o neto. Bolje i sako ostavite ovde. Unutra je prilino toplo.
-

Hvala - ree Bond pomislivi na ,,beretu pod pazuhom. to se mene tie, toplota mi ne smeta.
-

Oseajui se kao posetilac na pozorinoj probi, Bond krete za Dreksom kroz vrata, pa preko uzanog gvozdenog mostia prema odsevima koje ga nagnae da mahinalno stavi ruku ispred oiju i uhvati se za ogradu. Kad je uklonio ruku, pozdravi ga scena tako blistava da nekoliko minuta ostade bez rei, oiju prikovanih za jezivu lepotu najmonijeg oruja na svetu.

***

Oseao se kao ovek u poliranoj cevi ogromnog topa. Od poda, etrdeset stopa nie, dizali su se kruni zidovi od uglaanog metala. On i Dreks stajali su pri vrhu tog zida nalik na dve muve. U sredini graevine, koja je imala trideset stopa u preniku, uzdizala se ,,olovka od blistavog hromijuma, iji vrh je krasila kao igla otra antena, kao da upire u krov dvadeset stopa iznad njihovih glava. Blistavi projektil poivao je na zarubljenoj kupi od reetkastog elika, koja je izbijala iz poda izmeu vrhova triju unazad zabaenih delta-peraja. Peraja su izgledala otra kao hirurki skalpeli. Inae, nita nije naruavalo svilenkasti sjaj pedeset stopa hromiranog elika izuzev paukovih nogu dveju dizalica koje su odstojale od zida i

97 drale raketu po sredini, obloenih penastom gumom. Na mestu gde su dodirivale raketu mala vrata su bila otvorena u elinoj oblozi. Kroz jedna vrata ispuza ovek na uzanu platformu dizalice i zatvori ih za sobom rukom u rukavici. On oprezno ode preko uzanog mostia do zida i okrete ruicu. Zau se otro cviljenje maine i apa dizalice se odvoji od rakete ostavi da visi u vazduhu nalik na prednje noge bogomoljke. Cviljenje zameni dublji zvuk i dizalica poe polako teleskopski da se uvlai. Onda se opet isprui i uhvati raketu deset stopa nie. Rukovodilac poe da puzi preko njene ,,ruke, otvori druga pristupna vratanca i nestade unutra. Verovatno proverava dovode goriva iz potonjih rezervoara ree Dreks. - Savlaivanje gravitacije. Zgodna stvarica. ta mislite o njoj? - upita opaajui Bondov ushien izraz lica.
-

Jedna od najlepih stvari koje sam ikada video - ree Bond. Bilo je lako razgovarati. Jedva da je bilo nekog uma u velikom elinom cilindru, a glasovi ljudi zaklonjenih ispod repa rakete dopirali su do njih kao udaljeni amor. Dreks pokaza navie.
-

Bojeva glava - objasni. - Sada je samo eksperimentalna. Puna instrumenata. Telemetri i tako dalje. iroskopi, na suprotnoj strani od nas. Uglavnom, rezervoari sa gorivom, sve dole do turbina blizu repa. Pokree ih superpregrejana para koju stvara dekomponovani hidrogen-peroksid. Gorivo, fluorin i hidrogen - on otro pogleda u Bonda. To je, uzgred, strogo poverljivo... dakle, gorivo se sprovodi cevima dole i pali se im stigne u motor. Neka vrsta kontrolisane eksplozije koja goni raketu u vis. elina konstrukcija ispod rakete se uklanja. Ispod nje je duboka rupa koja prihvata mlaz, sve do dna klifa. Videete to sutra. Izgleda kao prostrana peina. Kad smo pravili jue statistiki proraun, krenjak se topio i tekao u more kao voda. Nadam se da neemo rastopiti uvene bele klifove kad stvar zaista bude krenula. elite li da malo pogledate radove?
-

98 Bond je iao utke za Dreksom, koji ga je vodio niz strme gvozdene stepenice unaokolo, du elinog zida. Oseao je neku vrstu divljenja i potovanja prema ovom oveku i njegovom velianstvenom poduhvatu. Kako je uopte mogao dozvoliti da ga tako prevari Dreksovo detinjasto ponaanje za kartakim stolom? ak i najvei ljudi imaj slabosti. Dreksu je bio potreban sigurnosni ventil zbog tenzije koju je u njemu stvarala fantastina odgovornost. Iz razgovora za veerom bilo je jasno da ne moe mnogo toga da prenese na svog visoko postavljenog pomonika. On sam morao je da bude izvor snage i poverenja koji odravaju ceo tim. ak i u tako sitnim stvarima kao to je pobeda u partiji karata sigurno mu je bilo vano da neprekidno odrava svoju samouverenost i traga za predznacima dobre sree, makar te predznake stvarao sam. Bond se pitao ko se ne bi preznojavao i grizao nokte kad je pothvat tako smeo kad je ulog toliki. Dok su silazili dugom krivinom stepenita, njihove prilike su se groteskno ogledale u hromiranoj oblozi rakete. Bond je gotovo oseao divljenje obinog oveka sa ulice prema ovom oveku, koga je samo nekoliko sati ranije secirao bez trunke saaljenja, gotovo sa gnuanjem. Kad su stigli do elinih ploa na podu cilindra, Dreks zastade i pogleda gore. Bond poe za njegovim pogledom. Iz ovog ugla, inilo se kao da gledaju uz tanki zrak svetlosti usmeren ka lunom nebu, zrak svetlosti koja nije bila isto bela, ve kao da je od satena biserne boje. Bilo je tu i crvenih odsjaja koji su poticali od divovskih aparata za gaenje poara, koji su stajali blizu njih. Pored aparata je stajao ovek u azbestnom odelu drei brizgalicu uperenu u podnoje rakete. Takoe se video ljubiasti odsjaj sijalice na komandnoj tabli u zidu, koja je kontrolisala elinu oblogu u izduvnoj jami. Postojao je i smaragdni odsjaj, koji je dolazio od velikog radnog stola, za kojim je sedeo neki ovek zapisujui cifre koje su mu dovi-

99 kivali iz grupe neposredno ispod ,,munrejkerovog repa. Pogled uz taj iljati stub, tako neverovatno tanak i elegantan, inio je nezamislivim da neto tako neno moe da izdri pritiske koji su mu namenjeni u petak - gromoglasno ikljanje najmonije kontrolisane eksplozije koja je ikada pokuana; proboj zvune barijere; nepoznati atmosferski pritisci pri brzini od 15.000 milja na sat; strahoviti udarac kad, vraajui se sa hiljadu milja visine, uleti u atmosferski omota zemlje. Dreks kao da je itao njegove misli. On se okrete Bondu. Bie to nalik na ubistvo - ree, pa iznenada prsnu u nitavi smeh. - Valtere - viknu prema grupi ljudi. - Hodi ovamo! - Valter prie. - Valtere, upravo sam rekao naem prijatelju da e, kad ispalimo ,,munrejker to biti kao poiniti ubistvo!
-

Bond nije bio iznenaen izrazom neverice na doktorovom licu. Ubistvo deteta - ree Dreks razdraljivo. - Ubistvo naeg deteta - pokaza on prema raketi. - Probudi se! ta ti je?
-

Volterovo lice ivnu. Ledeni osmeh ozrai mu lice. Ubistvo. Da, to je dobro. Ha, ha! A sada, ser Hjugo, grafitne obloge na izduvnom delu. Da li je Ministarstvo zadovoljno njihovom takom topljenja? Meni se ini da... - Govorei i dalje, on povede Dreksa pod rep rakete. Bond je iao za njima.
-

Dok su prilazili, lica desetorice ljudi bila su okrenuta prema njima. Dreks ga predstavi mahnuvi rukom prema njemu.
-

Komandant Bond, na novi oficir obezbeenja - ree kratko.

Grupa utke pogleda Bonda. Nikakvog pokreta da ga pozdrave. Deset pari oiju posmatralo ga je bez radoznalosti.
-

Dakle, kakva je to guva oko grafita?

100 Grupa se sklopi oko Dreksa, tako da Bond ostade po strani. Nije bio iznenaen tako hladnim prijemom. I sam bi smatrao ometanjem kad bi neki nestrunjak upao u poverljive stvari njegovog odseka i primio bi ga sa istom takvom ravnodunou pomeanom sa ozlojeenou. A gajio je simpatije prema ovim biranim tehnikim strunjacima, koji ve mesecima ive u najviim oblastima astronautike i sada su na pragu konanog uspeha. Pa ipak, podseti on sebe, oni nevini meu njima moraju znati da je Bond tu kako bi obavio svoje zadatke, koji su takoe vitalni deo projekta. Moglo se pretpostaviti da bi jedan par od tih svih oiju mogao da skriva dvolinost, neprijatelja, koji moda ba u ovom asu likuje zbog saznanja da je grafit u koji je Valter, izgleda, sumnjao zaista nedovoljno izdrljiv. Istina, oni su izgledali kao dobro uvebani tim, gotovo bratstvo, dok su stajali oko Dreksa i Valtera hvatajui svaku njihovu re i ne skidajui poglede sa usta te dvojice. Meutim, da li se deo jednog mozga kretao po svojoj tajnoj orbiti, izvodio je prikrivene raunice kao potajni mehanizam paklene maine? Bond je etkao po trouglu koji su sainjavali tri vrha peraja u leitima obloenim gumom. Zanimao ga je sve to bi ugledao, ali bi svaki as pogledao prema onoj grupi iz novog ugla. Sa izuzetkom Dreksa, svi su nosili iste pripijene plastine kombinezone sa plastinim zipovima. Nigde nije bilo ni trunke metala, niti je iko od njih nosio naoari. Kao i kod Valtera i Krebsa, glave su im bile gotovo obrijane. Bond je pretpostavljao da je to mera predostronosti kako neka opala dlaka ne bi ula u mehanizam. A ipak, to je za Bonda predstavljalo najudnije obeleje tima, svaki ovek je negovao bujne brkove i bilo je jasno da im ukazuje naroitu panju. Bili su svih oblika i boja: svetli, sivi ili tamni; dugi, povijeni, morevski, kajzerovski, hitlerovski - svako lice nosilo je sopstveno dlakavo obeleje, meu kojima je, kao zvanino obeleje vrhovnog

101 efa, svetlelo bujno crvenkasto rastinje na Dreksovom licu. Zato bi, pitao se Bond, svako na ovom gradilitu nosio brkove? Nikada nije voleo takve stvari, ali u kombinaciji sa obrijanim glavama, bilo je neeg na svaki nain skaradnog u tim kosmatim upercima. Jo bi i bilo podnoljivo da su bili podseeni na isti nain, ali ovakav raspon individualnih oblika, ta guva personalizovanog rastinja sadravala je neto posebno jezivo u kontrastu sa okruglim, golim glavama. Nita drugo nije se dalo zapaziti. Ljudi su bili prosene visine i prilino mravi, obueni, kako je Bond pretpostavljao, manje ili vie prema zahtevima posla. Na dizalicama je bila potrebna okretnost, a vitka linija da bi ovek mogao da proe kroz vratanca i tesne odeljke rakete. Ruke su im bile oputene i savreno iste, a noge u filcanim papuama nepomine dok su paljivo sluali. Nije primetio da je iko od njih pogledao prema njemu. to se tie prodora u ono to misle ili odmeravanja njihove lojalnosti, on priznade sebi da je zadatak da se demaskira pedeset ovih robotskih Nemaca gotovo beznadean. Onda se seti. Nije ih vie bilo pedeset. Samo etrdeset devet. Jedan od tih robota razneo je metkom sopstveno teme (zgodna definicija, razmiljao je Bond). I ta je proisteklo iz Barovih tajnih misli? Zudnja za enom i Hajl Hitler. Da li bi bilo pogreno, pitao se Bond, pretpostaviti da su to, izuzimajui ,,munrejker, dominantne misli i u glavama ostalih etrdeset devet? - Doktore Valter! To je nareenje - prodre Dreksov glas pun kontrolisanog gneva u Bondove misli dok je ovaj stajao paljivo prevlaei prstom preko otre ivice peraja od ko lumbita. - Natrag na posao! Izgubili smo dovoljno vremena. Ljudi se brzo razioe svaki na svoj posao, a Dreks prie mestu gde je stajao Bond, ostavljajui Valtera u nedoumici ispod ispusnog otvora rakete. Dreksovo lice bilo je natuteno.

102 Prokleta budala! Uvek vidi nevolje - gunao je, a onda iznenada ree kao da eli da odagna pomonika iz svesti: - Hajdemo u moju kancelariju. Pokazau vam plan leta. Onda moemo na poinak.
-

Bond poe za njim. Dreks okrete malu ruicu u istoj ravni sa elinim zidom i uzana vrata se otvorie uz tiho itanje. Tri stope unutra bila su druga elina vrata. Bond zapazi da su i jedna i druga oiviena gumom. Hermetiko zatvaranje. Pre nego to je otvorio spoljna vrata, Dreks zastade na pragu i pokaza na niz slinih ruica du krunog zida. Radionice - ree. - Elektriari, strunjaci za generatore, kontrola goriva. - Onda pokaza na susedna vrata. - Prostorija moje sekretarice. - On zatvori spoljanja vrata pre nego to je otvorio unutranja i ue u kancelariju, pa i ta vrata zatvori iza Bonda.
-

Bila je to strogo ureena soba okreena u bledosivo. U njoj je bio prostrani radni sto i nekoliko stolica od metalnih cevi i tamno plavog platna. Na podu je bio sivi tepih. Tu su bila jo i dva zelena ormana sa fasciklama i veliki metalni radio-ureaj. Poluotvorena vrata otkrivala su deo kupatila sa ploicama. Sto je bio okrenut prema praznom sivom zidu koji kao da je bio napravljen od neprozirnog stakla. Dreks ode do zida i okrete dva prekidaa sasvim desno. Ceo zid se osvetli i Bond ugleda dve mape, od kojih je svaka predstavljala kvadrat od est stopa. Leva mapa predstavljala je istonu etvrtinu Engleske, od Portsmauta do Hala i pripadajue vode od pedesetog do pedeset petog stepena irine. Iz crvene take u blizini Dovera, koja je predstavljala gradilite munrejkera", povueni su lukovi izdeljeni na segmente od po deset milja. U jednoj taki, osamdeset milja od gradilita, izmeu Frizijskih ostrva i Hala, usred okeana se nalazio crveni rubin. Dreks pokaza na zbijene matematike tablice i kolone oitavanja

103 kompasa na desnoj strani mape. Brzine vetra, atmosferski pritisci, prorauni za iro-ureaje ree. - Sve je izvedeno sa brzinom i dometom rakete kao konstantama. Svakoga dana dobijamo podatke o vremenu iz Ministarstva vazduhoplovstva, a podatke o situaciji u gornjim slojevima atmosfere od RAF-a, iji det moe da dopre gore. Kad dostigne najviu taku, oslobaa balone sa helijumom, koji mogu da odu jo vie. Atmosfera zemlje ide do oko pedeset milja u visinu. Posle dvadeset, jedva da ima pritiske koji bi mogao da deluje na munrejker. Ponaa se gotovo kao vakuum. Problem je kako proi kroz prvih dvadeset milja. Gravitacija izaziva posebnu brigu. Ako vas zanima, Valter moe da vam objasni sve te pojedinosti. Tokom poslednjih nekoliko sati u petak imaemo neprekidno izvetavanje o vremenu. Zasad, mis Brend prikuplja podatke svakog jutra i dri spremne tabele za iro-ureaje ukoliko budu potrebni.
-

Dreks pokaza na drugu mapu. Bio je to dijagram leta rakete od ispaljivanja do cilja. Tu je bilo jo vie kolona cifara. Brzina Zemlje i njeno dejstvo na putanju rakete - objasni Dreks. - Planeta e se okretati prema istoku dok raketa leti. Taj faktor treba objediniti sa ciframa na drugoj mapi. Komplikovan posao. Na sreu, vi to ne morate da shvatite. Prepustite to gospoici Brend. Dakle - ree iskljuujui svetlo, pa zid opet ostade prazan ima li kakvih pitanja koja se odnose na va posao? Nemojte misliti da ete imati mnogo da radite. I sami vidite da je ovo mesto pretrpano obezbeenjem. Ministarstvo je insistiralo na tome od samog poetka.
-

Izgleda da je sve u redu - ree Bond ispitujui Dreksovo lice. Zdravo oko gledalo je otro u njega. On malo pouta. - Da li mislite da je neega bilo izmeu vae sekretarice i mister Talona? - upita. Bilo je oigledno da mora da postavi takvo pitanje.
-

104 Moda je i bilo - ree Dreks nemamo - privlana devojka. Bacili su ih ovamo dole zajedno. U svakom sluaju, izgleda da se zavukla Baru pod kou.
-

ujem da je Bar salutirao i uzviknuo Hajl Hitler pre nego to je gurnuo cev revolvera u usta - ree Bond.
-

I meni su to rekli - ree Dreks bezbojno. - ta je s tim?

Zato svi ljudi nose brkove? - upita Bond ne obraajui panju na Dreksovo pitanje. Opet je imao utisak da je njegovo pitanje acnulo tog oveka. Dreks se po obiaju kratko, lajavo nasmeja. Moja ideja - ree. - Teko ih je raspoznati u tim belim kombinezonima i sa oianim glavama. Zato sam svima rekao da puste brkove. To je postalo neka vrsta fetia. Kao u RAF-u za vreme rata. Nalazite neto loe u tome?
-

Naravno, ne - odvrati Bond. - Isprva malo iznenadi. No, mislim da bi razliite boje kombinezona, prema zaduenjima bile delotvomije.
-

Pa - ree Dreks okreui se vratima kao da eli da zavri razgovor - ja sam se opredelio za brkove.
-

***

U sredu ujutro, Bond se rano probudio. Spavao je malo. Dok su se vraali prema kui, Dreks nije rekao nita, samo mu je kod poetka stepenica poeleo laku no. Bond je iao kroz hodnik zastrt tepihom do otvorenih vrata kroz koja je izbijala svetlost. Otkrio je da su njegove stvari uredno sloene u udobnoj spavaoj sobi.

105 Soba je bila nametena sa istim skupim ukusom kao i prizemlje. Bilo je biskvita i boca ,,viija pored postelje. Od prethodnog stanovnika nije bilo nikakvog traga, osim kone futrole sa dvogledom na toaletriom stoiu i metalnog ormania za fascikle, koji je bio zakljuan. Bondu su bili poznati ti ormanii. On ga nagnu prema zidu, mai se ispod i napipa donji kraj ipke koja se, prilikom zakljuavanja gore, pomera nanie i zakljuava sve ladice. Pritisak navie oslobaao je ladice jednu za dmgom. On polako spusti ormani natrag na pod sa nemilim razmiljanjem o tome kako major Talon ne bi mogao dugo da preivi u Tajnoj slubi. U gomjoj ladici nalazila se kolekcija mapa gradilita i zgrada na njemu, a uz njih i karta Admiraliteta br. 1895. - podruje Dovera sa okolinom. Bond stavi svaki list na postelju i paljivo ga pregleda. Na pregibima karte Admiraliteta ostali su tragovi pepela cigarete. Bond uze svoje slubeno kofere - etvrtastu konu kutiju koja je stajala pored toaletnog stoia. Proveri poloaj brojeva na bravi i sa zadovljstvom konstatova da niko nije akao oko brave. Onda okrete ifru. Kutija je bila nabijena instrumentima. Bond izdvoji sprej-prah za otiske prstiju i veliku lupu. Stopu po stopu nanosio je sivkasti prah na veliku geografsku kartu. Pojavi se uma otisaka. Paljivo ih razgledajui kroz lupu, on ustanovi da pripadaju dvema osobama. Odabra dva najjasnija kompleta otisaka, pa uze ,,lajku sa blicem i snimi ih. Zatim paljivo ispita dve tanke brazde na hartiji, koje su se pojavile ispod praha. Pokazalo se da te dve linije vode od obale do krstia na moru. Bio je to veoma mali znak, a inilo se da obe linije poinju od zgrade u kojoj se nalazio Bond. U stvari, mislio je Bond, moda one oznaavaju uglove posmatranja nekog objekta na moru sa oba krila zgrade. Dve linije nisu bile povuene olovkom, ve nekim iljatim pred-

106 metom koji se jedva utisnuo u hartiju, verovatno da ne bi bile otkrivene. Na mestu gde su se spajale bio je trag znaka pitanja, a sama taka leala je na liniji koja oznaava dubinu od dvanaest hvati, pedesetak jardi od klifa, na direktnom pravcu od kue prema svetioniku Saut Gudvin. Nita vie nije moglo da se otkrije na karti. Bondpogleda na sat. Dvadeset do jedan. uo je udaljene korake u holu i um prekidaa prilikom gaenja svetla. On po impulsu ustade i tiho ugasi svetlo u sobi ostavljajui samo natkriljenu lampu pored postelje. uo je kako se teki Dreksovi koraci primiu uz stepenice. Zau se jo jedno kljocanje prekidaa, a onda nastupi tiina. Bond je mogao da zamisli krupno, kosmato lice kako se osvre po hodniku gledajui, oslukujui. Onda dopre kripa i um vrata koja se tiho otvaraju i isto tako tiho zatvaraju. Bond je ekao, vizuelizujui pokrete oveka koji se sprema da legne. Do njega dopre prigueni um otvaranja prozora i udaljena buka. Onda opet tiina. Bond dade Dreksu jo pet minuta, a potom ode do ormania i tiho otvori ostale ladice. U drugoj i treoj nije bilo niega, ali donja je bila puna fascikli sloenih po abecednom redu. To su bila dosijea svih ljudi na gradilitu. Bond izvue fascikle na slovo ,,A, vrati se do postelje i poe da ita. U svakom dosijeu redosled je bio isti: puno ime, adresa, datum roenja, lini opis, osobeni znaci, zanimanje posle rata, ratni dosije, politiki dosije i sadanje politike naklonosti, kriminalistiki dosije, zdravstveno stanje, najblii roaci. Neki su imali ene i decu, iji su se podaci takoe tu nali, a uz svaki dosije ile su dve fotografije, anfas i profil, i otisci prstiju na obe ruke. Dva sata i deset cigareta kasnije obradio ih je sve i doao do dve take koje su se odnosile na svakoga. Prvo, svaki od pedeset ljudi

107 vodio je neporoan ivot bez mrlje u politikom ili kriminalistikom smislu. To je izgledalo toliko neverovatno, da je odluio da sva dosijea prvom prilikom poalje Sekciji D radi ponovne provere. Druga stvar je bila da nijedno lice na fotografijama nije imalo brkove. Uprkos Dreksovom objanjenju, u Bondovoj svesti se formirao jo jedan mali znak pitanja. Bond ustade sa postelje i ponovo sve zakljua, ostavivi samo kartu Admiralitete i jedan od dosijea u svom konom koferetu. Okrete bravu sa kombinacijom i zakljua ga. Zatim gurnu kofer pod krevet tako duboko, da je leao tano ispod njegovog jastuka, uz ugao zida. Onda se mirno umi i opra zube u kupatilu pored sobe i irom otvori prizor. Mesec je jo uvek sijao, kao to je morao sijati, razmiljao je Bond, kad se, moda probuen nekom neobinom bukom, Talon popeo na krov, moda samo dve noi ranije, i na moru video ono to je video. Sigurno je imao dvogled. Setivi se, Bond se okrete od prozora i uze ga. Bio je to veoma moan nemaki dvogled, moda ratni plen, a oznaka 7 x 50 na gomjoj oplati obavesti Bonda da je u pitanju dvogled za nona osmatranja. Potom je oprezni Talon morao tiho otii (da li dovoljno tiho?) na drugi kraj krova i ponovo je prineo dvogled oima. procenjujui udaljenost objekta na moru od klifa, i od objekta do svetionika Gudvin. Onda se verovatno vratio istim putem i ponovo se naao u sobi. Bond je mogao da vidi Talona, prvi put otkako se naao u kui, kako paljivo zakljuava vrata, odlazi do ormania i uzima kartu, koju je on do malopre tako pomno razgledao, i u nju ucrtava pravce svog osmatranja. Moda je dugo posmatrao mapu pre nego to je upisao mali znak pitanja. ta je mogao da bude taj nepoznati objekat? Nemogue je rei. amac? Svetlo? Neka buka?

108 Ma ta da je bilo, Talon to nije smeo da vidi. Neko ga je uo. Neko je pretpostavio da je on to video i ekao je da Talon izae iz svoje sobe sledeeg jutra. Onda je ovek uao unutra i pretraio je. Verovatno karta nije otkrila nita, ali pored prozora se nalazio dvogled za nona osmatranja. To je bilo dovoljno. I - te noi Talon je bio mrtav. Bond zastade. Iao je suvie brzo. Gradio je sluaj na najprozimijim podacima. Bar je ubio Talona, a Bar nije bio ovek koji je uo buku, ovek koji je ostavio otiske na karti, ovek iji je dosije odloio u koni kofer. Taj ovek je bio ljigavi ef logora Krebs, ovek sa vratom nalik na pua golaa. Otisci na mapi bili su njegovi. itavih etvrt sata Bond je poredio otiske na karti sa onima u Krebsovom dosijeu. Ali ko moe rei da je Krebs uo buku, i ako je uo, da je ita preduzeo u vezi s njom. Uglavnom, za poetak, on je bio roeno njukalo. Imao je oi sitnog lopova. A to se tie njegovih otisaka, oni su doli na mapu tek poto je Talon prouavao. Na vie mesta Krebsovi otisci su prekrivali Talonove. Ali, kako je Krebs uopte mogao da bude umean kad ga je Dreks neprekidno drao na oku? Poverljivi pomonik. A ta je sa Cicerom, poverljivim sobarom britanskog ambasadora u Ankari za vreme rata? Ruka u depu pantalona prebaenih preko naslona stolice. Ambasadorovi kljuevi. Sef. Tajne. Slika je izgledala vrlo slino. Bond se strese. Iznenada shvati da ve suvie dugo stoji na otvorenom prozoru i da je vreme da ode na poinak. Pre nego to je legao, uze svoju ramenu futrolu sa stolice, gde je visila zajedno sa odelom, izvadi ,,beretu sa kotanom drkom i gurnu je pod jastuk. Kao odbranu - od koga? Bond to nije znao, ali mu je intuicija jasno govorila da je opasnost svuda unaokolo. Miris opasnosti bio je nametljiv, mada je jo uvek neodreeno lebdeo

109 negde na pragu njegove podsvesti. U stvari, znao je da njegova oseanja proizlaze iz itavog niza sitnih znakova pitanja, koji su se stvorili za poslednja dvadeset i etiri sata: zagonetni Dreks; Barovo Hajl Hitler; bizarni brkovi; pedeset vrednih Nemaca; mapa; dvogled za no; Krebs. Najpre mora svoje sumnje da prenese Valansu. Zatim da ispita sve oko Krebsa. Onda da pregleda odbranu munrejkera, sa morske strane, na primer. I najzad da se sastane sa devojkom Brend i s njom usaglasi plan za naredna dva dana. Nije bilo vremena za gubljenje. Dok je pokuavao da prizove san u svoju pretrpanu svest, Bond zamisli cifru sedam na brojaniku sata i prepusti skrivenim elijama svoje memorije da ga probude. eleo je da izae iz kue i telefonira Valansu to je ranije mogue. Ako njegovo delovanje izazove podozrevanje, nee biti zateen. Jedna od stvari bila je da u svoju orbitu privue iste one sile koje su se pozabavile Talonom, jer u jednome je bio apsolutno siguran: major Talon nije umro zato to je voleo Galu Brend. Vanulni budilnik nije ga izneverio. Tano u sedam, sa ustima suvim od previe cigareta tokom noi, primora sebe da ustane i ode pod hladan tu. Obrijao se, isprao usta jakom vodicom. Sada, u kombinovanom, crno-belom odelu, u tamnoplavoj ,,si ajlend pamunoj koulji i sa crnom, svilenom pletenom kravatom, iao je tiho, ali ne pritajeno, hodnikom do vrha stepenita, sa etvrtastim konim koferetom u levoj ruci. Pronae garau sa stranje strane zgrade. Jaka bentlijeva maina odazva se na prvi dodir startera. Vozio je polako preko betonske podloge pod ravnodunim pogledima zastrtih prozora zgrade, i zaustavio se, ostavljajui mainu da radi, uz ivicu drvea. Njegov pogled odluta natrag prema kui i uveri se da bi ovek sa

110 krova mogao da vidi klifove i more iza njih preko zatitnog zida. Nije bilo znakova ivota oko kupolastog zdanja munrejkera, a beton, koji je ve poeo da se presijava na ranom jutamjem suncu, prazno se pmao prema Dilu. Izgledalo je kao tek napravljen aerodrom ili pre, razmiljao je, sa svoje tri razliite ,,stvari - kupolom nalik na konicu, ravnim gvozdenim zidom za zatitu od eksplozije i udaljenom kockom baze za ispaljivanje - koje su pri ranom jutamjem suncu pruale prema njemu crne senke, kao pejza pustinje Dejli u kojoj su tri otkrivena objekta stajala u briljivo proraunatom, sluajnom rasporedu. Na moru, u izmaglici to obeava topao dan, svetionik Saut Gudvin upravo je lepo mogao da se vidi. U razmacima od trideset sekundi svetionik je slao u maglu svoju tubalicu, otegnuti dvostruki zvuk tmbe koji polako pada. Pesma sirene, pomisli Bond, koja odbija umesto da mami. Pitao se kako sada sedmorica iz posade svetionika podnose tu buku jedui svoj pasulj sa svinjetinom. Pribelei sebi u svesti da se raspita kod te sedmorice da li su videli ono to je Talon obeleio na karti. Zatim se brzo odveze prema straarskim mestima. U Dovem se zaustavi ispred Kafe Rojala, skromnog malog restorana, sa skromnom ali izvrsnom kuhinjom, koliko je od ranije znao, poznatoj po ribi i jelima sa jajima. Italijansko-vajcarski majka i sin, koji su bili vlasnici, doekae ga kao starog prijatelja. On nami jaja sa slaninom i mnogo kafe. Onda se odveze do policijske stanice i pozva Valansa preko linije Skotland Jarda. Valans je bio kod kue. Dorukovao je. Sluao je bez komentara Bondovu priu, a onda izrazi svoje uenje to Bond nije imao priliku da razgovara sa Galom Brend. Mudra je ona cura - ree on. - Ako mister K. neto smera, ona sigumo ima predstavu ta bi to moglo biti. A ako je u nedelju
-

111 uvee T. uo buku, mogla je da je uje i ona, mada, priznajem, nije o tome nita rekla. Bond ne ree nita o tome kako je bio primljen od strane Valansovog agenta. Razgovarau s njom danas prepodne - ree - i poslau mapu i film da pogledate. Dau ih inspektoru. Moda bi mogla da vam ih donese neka od putnih patrola. Uzgred. Odakle se javio T. kad je u ponedeljak zvao svog poslodavca?
-

Ispitau odakle je doao poziv i obavestiu vas - ree Valans. Morau da zamolim Triniti Haus da upita Saut Gudvin i obalsku strau da li mogu da pomognu. Jo neto?
-

Ne - ree Bond. Linija je ila preko previe razvodnih tabli. Da je na drugoj strani bio M. mogao bi da nagovesti vie stvari. Izgledalo je smeno razgovarati sa Valensom o brkovima i oseanju opasnosti od prole noi, koje je dnevno svetlo razvejalo. Ti policajci hoe jake injenice. Oni su mnogo bolji, razmiljao je, kad treba rasvetliti zloin nego spreitit ga. - Ne, to je sve - ree i prekide vezu.
-

Posle izvanrednog doruka oseao se veselije. Citao je Ekspres" i ,,Tajms i pronaao mrav izvetaj o istrazi u vezi s Talonom. ,,Ekspres je napravio itavu predstavu sa devojinom fotografijom i on je bio iznenaen koliko je neutralne slinosti Valans uspeo da naini. Zakljui da mora pokuati da radi s njom. Mora da zadobije njeno potpuno poverenje, bez obzira da li ona prua otpor. Moda je i sama imala odreene sumnje i intuitivna nagaanja, dovoljno nejasnada ih zadri za sebe. Bond se odveze natrag i doe do kue. Bilo je devet sati. Kad je izbio izmeu drvea na betonsku podlogu, zau se zavijanje sirene i iz umarka iza kue istra dvostruka kolona od po dvanaest ljudi, ukorak, prema lansirnoj klupi. Oznaili su vreme kad je jedan od

112 njih pozvonio. Vrata se otvorie i oni nestadoe unutra. Zagrebi Nemca i naii e na tanost, pomisli Bond.

***

Pola sata ranije, Gala Brend je ugasila svoju jutarnju cigaretu, ispila ostatak kafe, izala iz svoje spavae sobe i prela do gradilita. Izgledala je kao prava privatna sekretarica u besprekorno istoj beloj koulji i tamnoplavoj plisiranoj suknji. Tano u pola devet bila je u svojoj kancelariji. Na stolu joj se nalazio list sa teleprintera od Ministarstva vazduhoplovstva i prva stvar je bila da unese izvode u vremensku kartu i ode kroz vrata koja su spajala njenu kancelariju sa Dreksovom. Pribola je kartu na tablu koja je visila u uglu, pored neprozirnog stakla. Onda pritisnu prekida i osvetli zidnu mapu, izvede neke proraune na kolonama cifara i unese rezultat na dijagram koji je zakaila na tablu. inila je to sa brojanim podacima iz Ministarstva vazduhoplovstva, koji su postajali sve precizniji kako se pribliavao dan lansiranja, svakoga dana od trenutka kad je gradilite kompletirano i gradnja rakete zapoeta. Toliko se izvetila u tome, da je sada drala u glavi iro-podatke za gotovo sve varijacije vremenskih uslova i sve visine. Zbog toga je sve vie iritiralo to Dreks izgleda da ne prihvata njene cifre. Tano u devet svakoga dana zazvonilo bi zvonce i on bi silazio niz strme gvozdene stepenice u svoju kancelariju. Prva stvar bila mu je da pozove nepodnoljivog dr Valtera. Onda bi zajedno obradili njene podatke i uneli rezultate u tanki crni notes, koji je Dreks uvek nosio u depu svojih pantalona. Znala je da je to svakodnevni rutinski posao i njoj je ve dosadilo da ga posmatra kroz neupadljivu rupicu koju je napravila u tankom zidu,

113 izmeu kancelarija, kako bi Valansu mogla.da alje nedeljni izvetaj o Dreksovim posetiocima. Postupak je bio amaterski, ali efikasan, pa je tako stekla predstavu o nepromenljivoj svakodnevici koja je ve poinjala da je nervira. Za to su postojala dva razloga. To je znailo da Dreks nema poverenja u njene brojane podatke, a s druge strane, potkovalo je njene anse da na bilo koji nain uestvuje u konanom lansiranju rakete. Razumljivo je da je tokom meseci postala struna u ovom poslu kao i u onom pravom. Za savrenstvo njene tajnosti bilo je osnovno da svoju linost razdvoji to je mogue vie. ak i sada, dok je pijunirala, virila i njukala vazduh oko Dreksa za svog efa u Londonu, bila je strasno zainteresovana za uspeh ,,munrejkera i predana svom poslu kao bilo ko drugi na gradilitu. I ostale dunosti koje je obavljala kao Dreksova privatna sekretarica bile su nepodnoljivo dosadne. Svakoga dana stizalo je obilje pote adresovane na Dreksa u Londonu i prosleeno ovamo od strane Ministarstva. Tog jutra nala je uobiajeni sveanj od pedesetak pisama koji je ekao na stolu. Obino je bilo tri vrste: pisma sa molbama, pisma od raketnih manijaka i poslovna pisma od Dreksovog trgovinskog zastupnika i ostalih komercijalnih agenata. Dreks je diktirao kratke odgovore, a ona je ostatak dana provodila u prekucavanju i kovertiranju pisama. Prema tome, bilo je normalno da jedina njena obaveza u vezi sa radom na raketi, u poreenju sa svim tim, izgleda veoma znaajna, a tog jutra, dok je proveravala i ponovo proveravala svoj plan leta, bila je vie nego sigurna da e njeni prorauni biti prihvaeni kada doe Dan. A ipak, kako je esto samu sebe podseala, moda i ne postoji drugo pitanje osim da e tako biti. Moda je svakodnevno proraunavanje koje su obavljali Dreks i Valter i unosili rezultate u tanku crnu sveicu bilo samo provera njenih prorauna. Svakako da Dreks nikada nije proveravao ni njenu mapu vremenskih uslova

114 ni proraune za iroskop koje je pravila. Kad je jednog dana otvoreno upitala da li su njeni prorauni tani, dobila je odgovor pun iskrenosti: Izvanredni, draga moja. Veoma dragoceni. Ne bismo se snali bez njih. Gala Brend se vrati u svoju kancelariju i poe da otvara pisma. Bie jo samo dva plana leta, za etvrtak i petak, a onda, prema njenim ciframa, ili prema drukijim, koje Dreks uva u depu, iroskopi e najzad biti podeeni i dugme pritisnuto. Ona odsutno pogleda u svoje nokte, a onda rairi prste sa nadlanicama okrenutim prema sebi. Koliko li je puta, tokom treninga na Policijskoj akademiji, bila poslata meu ostale uenike sa nalogom da se ne vraa bez notesa, pudrijere, nalivpera ili ak runog sata! Koliko ju je puta tokom obuke instruktor zgrabio za doruje govorei: ,,De, de, mala gospoice, ne ide to tako. Kao da slon hoe da izvue kocku eera iz uvarevog depa. Pokuajte ponovo. Mimo je razgibavala prste. Onda, donevi odluku, okrete se gomili pisama. Nekoliko minuta pre devet zau se zvonce i ona u Dreksa kako ulazi u kancelariju. Trenutak kasnije, ula je kako otvara dvostruka vrata i zove Valtera. Potom do nje dopre mumlanje glasova prigueno tihim zujanjem ventilatora. Ona porea pisma na tri hrpe i oputeno se nasloni, sa laktom na stolu i bradom podboenom na levi dlan. Komandant Bond. Dems Bond. Oigledno, uobraeni mladi ovek kakvi su mnogi u Tajnoj slubi. I zato je samo on poslat ovamo umesto nekoga sa kim bi mogla da sarauje, ili ak nekoga iz MI5? Poruka od pomonika komesara glasila je da nemaju nijednog na raspolaganju, a da je ovaj jedna od zvezda Tajne slube i da poseduje potpuno poverenje Specijalnog odseka i blagoslov od MI5.

115 ak je i premijer morao da da saglasnost da on radi, i to za samo ovaj jedan zadatak, unutar Engleske. Ali od kakve je koristi taj za kratko vreme koje je preostalo? Moda on dobro gaa, govori strane jezike i zna gomilu trikova koji mogu da budu korisni napolju. Ali to on moe da uini ovde dole bez lepe pijunke sa kojom bi vodio ljubav? Jer, on je zaista dobro izgledao. (Gala Brend se automatski mai u tanu i izvadi pudrijeru. Pogleda se u malom ogledalu i popravi puder na nosu.) Prilino je slian Hogiju Karmajklu, na neki nain. uperak crne kose koji pada prema desnoj obrvi. Gotovo ista graa. Meutim, ima neeg pomalo surovog oko usana i oi su mu hladne. Da li su sive ili plave? Sino je to bilo teko ustanoviti. Pa, u svakom sluaju, stavila ga je na mesto i pokazala mu da uopte nije impresionirana nasrtljivim mladiima iz Tajne slube, ma koliko romantino izgledali. U Specijalnom odseku postojali su isto tako zgodni momci, a to su bili pravi detektivi, a ne ljudi koje je izmatao Filips Openhajm,.sa brzim kolima i specijalnim cigaretama sa zlatnom trakom i futrolom ispod pazuha. O da, ona je zapazila futrolu, ak se i oeala o njega da bi se uverila. Pa dobro, morae da odigra nekakvu predstavu saradnje s njim, ali kakvu, to sam bog zna! Ako se ona nalazi ovde dole od trenutka kad je to mesto sagraeno i nije zapazila nita, ta se onda nada taj Bond da otkrije za dva dana? I ta tu ima da se otkriva? Naravno, bila je jedna ili dve stvari koje nije razumela. Na primer, da li da mu kae za Krebsa? Najnunija stvar bila je da on nije nekom glupou provalio njen identitet. Morae da ostane hladna, vrsta i krajnje oprezna. Ali to ne znai, razmiljala je dok se oglaavala zujalica i ona sakupljala pisma i uzimala belenicu, da ne moe da bude ljubazna. U potpunosti na svoj nain, razume se. Donevi i tu drugu odluku, ona otvori vrata i stupi u kancelariju ser Hjuga Dreksa. Kad se pola sata kasnije vratila u svoju sobu, zatee Bonda kako

116 sedi na njenoj stolici sa Vitikerovim almanahom otvorenim na stolu. Ona skupi usne dok je Bond ustajao i pourio da joj veselo poeli dobro jutro. Ona mu kratko klimnu glavom, pa obie oko stola i sede na svoje mesto. Gurnu Almanah u stranu i stavi pisma i belenicu na njegovo mesto. Mogli biste da imate jo jednu stolicu za posetioce - ree Bond sa osmehom koji ona proceni kao drzak. - I neto zanimljivije za itanje nego to su knjige izvetaja.
-

Ignorisala ga je. Ser Hjugo eli da vas vidi - ree. - Ja sam samo htela da proverim da li ste ve ustali.
-

Laljivice - ree Bond. - uli ste me kako odlazim u pola osam. Video sam vas kako virite iza zavese.
-

Nisam uinila nita slino - odvrati ona ogoreno. - Zato bi mene zanimala neka kola koja odlaze?
-

Rekao sam vam da ste uli kola - ree Bond i privede kraju svoju prednost. - Uzgred budi reeno, ne treba da ekate glavu tupim krajem olovke dok piete po diktatu. To privatne sekretarice ne rade.
-

Bond baci brz pogled prema jednoj taki blizu vrata koja spajaju kancelarije. Onda slee ramenima. Galina odbrana je propala. Proklet ovek, pomisli. Osmehnu mu se protiv volje. Dobro - ree. - U redu. Ne mogu da potroim celo prepodne na igru pogaanja. On eli da oboje doemo i ne voli da eka.
-

Ona ustade, ode do vrata izmeu kancelarija i otvori ih. Bond poe za njom i zatvori vrata za sobom. Dreks je stajao posmatrajui osvetljenu zidnu mapu. Kad su uli,

117 okrete se. Ah, tu ste - ree, otro pogledavi u Bonda. - Pomislih da ste nas moda napustili. Straari su izvestili da ste jutros izali u pola osam.
-

Morao sam da telefoniram - ree Bond. - Nadam se da nikoga nisam uznemirio.


-

Postoji telefon u mojoj radnoj sobi - ree Dreks kratko. Talonu je sasvim odgovarao.
-

Ah, jadni Talon - ree Bond neodreeno. Bilo je neke nasilne intonacije u Dreksovom glasu, koja mu se posebno nije sviala i zbog koga je instinkitvno eleo da izduva ovog oveka. U ovoj prilici, imao je uspeha.
-

Dreks mu dobaci tvrd pogled, koji pokri lajavim smehom sleui ramenima. Radite kako vam se svia - ree on. - Vi gledate svoja posla, sve dok ne remetite uobiajeni red ovde. Morate upamtiti - dodade neto razlonije - svi moji ljudi su sada nervozni kao make i ja ne smem dozvoliti da ih uznemiravaju bilo kakvi misteriozni dogaaji. Nadam se da danas ne nameravate da im postavljate mnogo pitanja. Vie bih voleo da ne misle ni na ta drugo. Jo se nisu oporavili od utorka. Mis Brend moe da vam kae sve o njima, a ja verujem da se sva njihova dosijea nalaze u Talonovoj sobi. Da li ste ih ve pogledali?
-

Nema kljua za ormani - ree Bond iskreno.

Izvinite, moja greka - ree Dreks, pa ode do svog stola, otvori jednu ladicu i iz nje izvadi sveanj kljueva koji prui Bondu. Trebalo je jo sino ovo da vam dam. Inspektor koji je vrio istragu, rekao mi je da ih predam vama. ao mi je.
-

Mnogo vam hvala - ree Bond, pa malo pouta. - Uzgred,

118 koliko dugo je Krebs kod vas? Postavio je pitanje po trenutnom impulsu. Zavlada kratki tajac. Krebs? - ponovi zamiljeno Dreks, pa ode za sto i sede. Mai se u dep pantalona i izvadi kutiju sa cigaretama. Njegovi zdepasti prsti zagrebae po celofanskom omotu. Izvadi jednu cigaretu, stavi je u usta ispod buna riih brkova i zapali je.
-

Bond je bio iznenaen. Nisam shvatio da moe da se pui ovde dole - ree vadei svoje cigarete.
-

Dreksova cigareta, tanki beli valjak u sredini crvenog lica, poe da skakue gore-dole dok je govorio ne vadei je iz usta: Ovde je u redu - ree. - Ove prostorije su hermetiki zatvorene. Vrata su oiviena gumom. Posebna ventilacija. Moramo da drimo radionice i generatore odvojene od raketa. Uostalom - njegove usne se razvukoe ne isputajui cigaretu - ja moram imati mogunost da puim. - Dreks izvadi cigaretu iz usta i zagleda se u nju. inilo se kao da se reava. - Pitali ste za Krebsa - ree. - Pa podie on znaajni pogled prema Bondu - neka ostane meu nama, ali ja ba ne verujem mnogo tom momku. - On upozoravajui podie ruku. - Nita odreeno, naravno, inae bih ga oterao, meutim, otkrio sam da njuka oko kue, a jednom prilikom sam ga ulovio u svojoj kancelariji kako pretura po mojim privatnim papirima. Imao je savreno dobro objanjenje i ja sam ga pustio samo uz upozorenje. Ali da kaem iskreno, gajim neke sumnje prema tom oveku. Naravno, on ne moe da nanese neku tetu. On je deo ljudstva u kui i nikome od njih nije dozvoljeno da dolazi ovamo, ali - on bezazleno pogleda Bonda u oi - trebalo je da vam kaem da obratite panju na njega. Veoma mudro od vas to ste posumnjali tako brzo - dodade s potovanjem. - ta mu pripisujete?
-

119 Oh, nita veliko - ree Bond. - Izgleda mi preterano. Ali, to to ste rekli zanimljivo je i ja u ga svakako drati na oku. - On se okrete Gali Brend, koja je utala otkako su uli u sobu. - A ta vi mislite o Krebsu, mis Brend? - upita utivo.
-

Ne znam mnogo o tim stvarima, ser Hjugo - ree ona Dreksu, sa skromnou i neto impulsivnosti, koja se dopade Bondu. Ali uopte nemam poverenja u tog oveka. Nisam to nameravala da vam kaem, ali njukao je i po mojoj sobi, otvarao pisma i tako dalje. Znam da jeste.
-

Dreks je bio okiran. Zaista? - ree on, pa zgnjei cigaretu u pepeljari i pogasi komadie ara jedan za drugim. - Toliko o Krebsu - ree ne podiui pogled.
-

***

Za trenutak je vladala tiina u prostoriji. Bond je razmiljao o tome kako je udno da sumnje tako iznenada i tako jednoglasno padnu na jednog oveka. Da li je to istovremeno znailo da su svi ostali isti? Da li je moda Krebs ubaeni ovek neke grupe? Ili je radio sam? I ako jeste, sa kakvom namerom? I ta je njegovo njukanje imalo sa smru Talona i Bara? Dreks prekide tiinu. Pa, izgleda da je to sreeno - ree gledajui u Bonda kao da trai potvrdu. Bond neodreeno klimnu glavom. - Jednostavno, moram ga prepustiti vama. U svemu to se dogaa, moramo se postarati da on bude podalje od gradilita. U stvari, sutra ga vodim u London. Poslednji detalji koje treba srediti sa Ministarstvom i Valterom ne trpe traenje vremena. Krebs je jedini ovek koga imam
-

120 a koji je dovoljno sposoban da obavlja dunosti nadzornika logora. To e ga sauvati od nevolja. Svi ga moramo drati na oku za to vreme. Naravno, ukoliko ne elite da ga odmah strpate iza brave. Ja radije ne bih - ree on otvoreno. - Ne elim vie da uznemirujem ceo tim radnika. To nee biti potrebno - ree Bond. - Ima li on nekog posebnog prijatelja meu ostalima?
-

Nikada ga nisam video da razgovara sa nekim, osim Valtera i posluge u kui - ree Dreks. - Usuujem se da kaem da sebe smatra odvojenim od ostalih. Ja lino ne smatram da moe da nakodi, inae ga ne bih drao ovde. ta vi kaete? Moda da ostavimo stvari kakve jesu?
-

Bond klimnu glavom zadravajui svoje misli za sebe. - U redu - ree Dreks, oigledno zadovoljan to se otarasio neprijatnog predmeta razgovora, pa se vrati poslu. - Imamo da razgovaramo o drugim stvarima. Preostale su jo dva dana i bolje da vas upoznam sa programom. - On ustade i tekim korakom se ushoda gore-dole iza stola. - Danas je sreda - ree. - U jedan sat gradilite e biti zatvoreno radi punjenja gorivom. To emo nadgledati dr Valter, ja lino i dva oveka iz Ministarstva. U sluaju da neto krene kako ne treba, jedna televizijska kamera e snimati ono to inimo. No, u sluaju eksplozije, nai naslednici e svakako umeti bolje da obave posao - nasmeja se on kratko, lajavo. - Ako vreme dozvoli, veeras e krov biti otvoren kako bi izala isparenja. Moji ljudi e straariti na svakih deset jardi, sto jardi oko gradilita. Tri naoruana oveka bie na samoj obali, nasuprot izduvnoj jami u klifu. Sutra e gradilite ponovo biti otvoreno sve do podneva radi konane provere i od tog trenutka, ,,munrejker e biti spreman da poleti, izuzev podeavanja iroskopa. Straa e neprekidno biti oko gradilita. U petak ujutru ja lino u nadgledati podeavanje iro

121 ure aja. Ljudi iz Ministarstva preuzee lansimi poloaj, a ljudi iz RAF-a rukovae radarom. Ekipe BBC-a postavie reportana kola iza poloaja za lansiranje i zapoee prenos u jedanaest i etrdeset pet. Tano u podne ja u pritisnuti dugme, radio-zrak prekinue elektrino kolo i - on se iroko osmehnu - videemo ono to emo videti. - On zastade ekajui se po bradi. - ta jo? Ah, da. Odredite e biti raieno od svih brodova od ponoi u etvrtak. Mornarica e obezbediti patroliranje na granici tog podruja tokom celog prepodneva. Na jednom od njihovih brodova bie i komentator BBC-a. Strunjaci Ministarstva bie na spasilakom brodu sa podvodnom televizijskom kamerom. Poto raketa padne, pokuae da pokupe ostatke. Moda e vas zanimati - nastavi Dreks trljajui ruke sa gotovo detinjom razdraganou - da mi je kurir od predsednika vlade doneo veoma radosnu vest da nee samo Kabinet biti okupljen kako bi pratio prenos, nego da e se pratiti i na dvoru. Sjajno - ree Bond izraavajui zadovoljstvo samo za ljubav ovog oveka.
-

Hvala vam - ree Dreks. - Sada bih hteo vrsto da se uverim da ste zadovoljni mojim sistemom obezbeenja na samom gradilitu. Mislim da ne treba da brinemo oko onoga to se dogaa napolju. RAF i policija izgleda da temeljno obavljaju taj posao.
-

Izgleda da se o svemu vodi rauna - ree Bond. - ini se da meni nije ostalo da bogzna ta uradim u toku preostalog vremena.
-

Nita mi ne pada na pamet - sloi se Dreks - osim vaeg prijatelja Krebsa. Danas popodne on e biti u televizijskim kolima i praviti pribeleke, tako da ne moe stvarati nevolje. Zato vi ne biste pogledali obalu i podnoje klifa dok je on van opticaja? ini mi se da je to jedina slaba taka. esto sam razmiljao o tome da, ako bi neko eleo da prodre unutar gradilita, mogao bi da pokua samo
-

122 kroz izduvnu jamu. Povedite i mis Brend. Dva para oiju, i tako dalje, a ionako nee moi da koristi svoju kancelariju do sutra ujutru. Dobro - ree Bond. - Svakako bih voleo da pogledam morsku stranu posle ruka, i ako mis Brend nema preeg posla... - On se okrete njoj podiui obrvu.
-

Gala Brend obori pogled.


-

Naravno, ako ser Hjugo to eli - ree bez oduevljenja.

Onda je i to sreeno - ree Dreks trljajui ruke. - Sada moram na posao., Mis Brend, da li biste pozvali dr Valtera, ako je slobodan? Videemo se za rukom - okrete se on Bondu otputajui ga. Mislim da u se odetati i pogledati lansirnu bazu - klimnu Bond glavom ni sam ne znajui zato lae. Onda se okrete i poe za Galom Brend kroz dvostruka vrata do lansirnog podnoja rakete.
-

Debela crna gumena zmija vijugala je preko blistavog elinog poda. Bond je gledao kako devojka prekorauje vijuge prema mestu gde je Valter stajao sam. On je buljio navie, prema ustima cevi za punjenje, podignute do mesta gde je ruka dizalice, pruena prema jednim pristupnim vratancima na pola visine rakete, nagovetavala glavne rezervoare za gorivo. Ona neto ree Valteru, pa ostade pored njega gledajui kako radnici runo ubacuju cev u unutranjost rakete. Bond pomisli kako ona izgleda veoma nevino stojei tamo sa smeom kosom, koja joj se talasasto sliva niz vrat kao od slonovae i iroku belu bluzu. Sa rukama sklopljenim iza lea i zaneseno zagledana uz blistavi, pedeset stopa visoki ,,munrejker, mogla je da bude i uenica koja posmatra boinu jelku - ako se izuzme bezobrazna drskost ispupenih grudi, jo pojaana budui da su joj ramena i glava bili zabaeni unazad.

123 Bond se osmehnu u sebi dok je iao prema podnoju gvozdenih stepenica i poinjao da se penje. Podseti sebe da je ta nevina, privlana devojka krajnje efikasan policajac. Znala je kako da udari i gde; ona moe da slomi moju ruku bre i lake nego ja njenu; najmanje polovina nje potpuno pripada Specijalnom sektoru Skotland Jarda. Naravno, razmiljao je pogledavi dole taman na vreme da je vidi kako sa Valterom ide prema Dreksovoj kancelariji, uvek postoji i druga polovina. Napolju je blistalo majsko sunce zlatnim sjajem posle bledoplave svetlosti ispod lukova i Bond je mogao da oseti njegovu toplinu na leima dok je odluno iao prema kui. Sirena za maglu na Gudvinu nije se ula. Jutro je bilo tako mirno, da je mogao da uje ritmiko bubnjanje obalnog broda koji je ulazio u Iner Lids, izmeu Gudvina i obale na putu prema severu. On se primae kui pod otkriljem zatitnog zida, a onda pretra nekoliko jardi do ulaznih vrata. Gumeni onovi na njegovim cipelama ne nainie ni najmanjeg uma. Otvori vrata, ostavi ih odkrinuta, tiho ue u hol i oslunu. ulo se zujanje ranog letnjeg bumbara koji je udarao o staklo nekog prozora. Iz baraka iza kue dopiralo je udaljeno angrljanje. Inae, vladala je duboka, topla, umirujua tiina. Bond paljivo pree preko hola i uputi se uz stepenice gazei celom povrinom stopala uz samu ivicu stepenica, gde je bilo manje izgleda da zakripe. U hodniku se nita nije ulo, ali Bond vide da su njegova vrata, na drugom kraju, otvorena. On izvadi revolver ispod miice i brzo krete preko tepiha u hodniku. Krebs mu je bio okrenut leima. Kleao je na sredini sobe sa laktovima na podu. Ruke su mu bile zabavljene oko kombinacije brave na Bondovom konom koferu. Sva panja bila mu je usredsreena na tiho kljocanje unutar brave.

124 Cilj je bio tako izazovan, da Bond nije oklevao. Zubi mu blesnue u tvrdom osmehu. U dva brza koraka nae se u sobi i isprui nogu. Sva snaga bila je iza vrha cipele, a njegova ravnotea i proraun bili su savreni. Odjeknu Krebsov krik i on, nalik na karikaturu abe u skoku, prelete preko kofera, pa preko jard ili dva tepiha tresnu o toaletni stoi od mahagonije. Udario je glavom tano u sredinu, tako da se teki komad nametaja zatrese. Krik se prekide. ovek se srui i ostade da lei nepomino rairenih ruku. Bdnd je stajao gledajui u njega i oslukujui um brzih koraka, ali u kui je jo uvek vladala tiina. On ode do ispruene prilike, sae se i okrete je na lea. Lice oko ute mrlje brkova bilo je bledo. Tanka nit krvi pojavila se na elu iz ranice na temenu. Oi su bile sklopljene, a disanje teko. Bond klee na jedno koleno i paljivo pretrese sve depove na Krebsovom urednom sivom odelu stavljajui razoaravajue siromanu sadrinu na tepih pored tela. Nije bilo nikakvog notesa, nikakvih hartija. Jedini zanimljivi predmeti bili su sveanj kalauza, no skakavac sa otricom u obliku bodea i mali ,,blekdek za udaranje obscenog oblika u crnoj koi. Bond stavi te stvari u svoj dep i ode do postelje, pa sa stoia uze netaknutu bocu ,,vii vode. Bilo mu je potrebno pet minuta da probudi Krebsa i postavi ga u sedei poloaj naslonivi ga na toaletni stoi i jo pet minuta da ovek bude sposoban da govori. Boja mu se postepeno vratila u lice i bistrina u oi. - Ne odgovaram na pitanja osim ser Hjugu - ree kad je Bond poeo sa ispitivanjem. - Nemate pravo da me ispitujete. Ja sam samo vrio svoju dunost. - Glas mu je bio vrst i samouveren. Bond dohvati praznu bocu za vrat.

125 Razmislite ponovo - ree - inae u da isterujem svetlost dana iz vas sve dok se ovo ne polomi, a onda u grliem da izvedem malo plastine hirurgije. Ko vam je rekao da pretraujete moju sobu?
-

Leck mich am Arsch!- opsova Krebs pogano.

Bond ga snano raspali po cevanicama. Krebsovo telo se zgri. Ali dok je Bond ponovo podizao ruku, on iznenada odskoi sa poda i sae se da izbegne bocu koja se sputala. Teak udarac pogodi ga u rame, ali to ga nije zaustavilo. Izleteo je iz sobe i bio ve na pola hodnika pre nego to je Bond pojurio za njim. Bond zastade kod vrata gledajui kako Krebsova prilika nestaje niz stepenice. Zauvi kripanje gumenih potplata na cipelama niz stepenice i preko hola, on se iznenada nasmeja, vrati se u sobu i zakljua vrata. Nije izgledalo da bi isterivanjem mozga iz glave mnogo izvukao od Krebsa. Dao mu je povod da razmilja. Prepredena zverica! Najzad, njegova povrede nisu mogle da budu ba mnogo ozbiljne. Pa, neka ga Dreks kanjava. Naravno, ukoliko Krebs ne radi po Dreksovom nalogu. Bond dovede sobu u red, pa sede na postelju i zagleda se tupo u susedni zid. Nije on samo po instinktu rekao Dreksu da e otii do lansirne zgrade umesto da e doi ovamo. Sasvim ozbiljno mu je prolazilo kroz svest da je Krebs njukao po Dreksovom nareenju i da Dreks rukovodi vlastitim sistemom obezbeenja. A opet, kakve je to veze imalo sa smru Talona i Bara? I da li je dvostruko ubistvo bilo samo sluajnost koja nema nikakve veze sa linijama na karti i otiscima Krebsovih prstiju? Kao dozvano njegovim razmiljanjem, zau se kucanje na vratima i batler ue. Pratio ga je policijski narednik u uniformi drumske patrole, koji pozravi po vojniki i predade Bondu telegram. Bond ga odnese do prozora. Bio je potpisan imenom Bakster, to je znailo

126 Valans. On proita: PRVO POZIV IZ KUE DRUGO ZBOG MAGLE SIRENA I BROD NIJE UOIO ZAREZ UO NITA TREE VAA TAKA PREBLIZU OBALE NEVTDLJIVA SA SENT MARGARET ILI DIL OBALSKE STRAE. - Hvala - ree - Bond. - Nema odgovora. Kad su se vrata zatvorili, Bond zapali telegram upaljaem, baci ga u kamin i ugljenisane ostatke izmrvi cipelom. Nije bilo niega, izuzev sumnje da je neko u kui uo Talona kad je zvao Ministarstvo, to je moglo dovesti do pretresa njegove sobe, a ovaj opet do njegove smrti. Ali ta je sa Barom? Ako je sve to samo deo neeg veeg, kako bi moglo da se povee sa podozrenjem da raketi preti sabotaa? Nije li jednostavnije pretpostaviti da je Krebs njukalo po prirodi, ili jo pre da radi za Dreksa, koji je preterano podozriv u pogledu obezbeenja i koji je moda eleo da bude siguran u vernost svoje sekretarice, Taloni i, svakako, posle susreta u ,,Blejdzu, Bonda? Nije li to bilo izigravanje efa (a Bond je znao mnoge koji bi odgovarali tom opisu) supertajnog projekta za vreme rata, koji pojaava bezbed- nost sopstvenim pijunskim sistemom? Ako je ova teorija tana, onda ostaje samo jo dvostruko ubistvo. Sad, kad je Bond shvatio magiju i napetost oko ,,munrejkera, podaci o histerinom pucanju izgledali su loginiji. to se tie obeleja na mapi, ono je moglo da bude nainjeno bilo kad u toku godine; noni dvogled je bio samo noni dvogled, a brkovi samo gomila brkova. Bond je sedeo u tihoj sobi slaui komadie mozaika tako da su se dve potpuno razliite slike formirale u njegovoj svesti. Na jednoj je sijalo sunce i sve je bilo svetlo i nevino. Druga je bila zamraena haosom motiva i krivaca, nejasnih sumnji i pitanja nalik na nonu

127 moru. Kad se oglasio gong za ruak, on jo nije znao koju sliku da odabere. Da bi prikrio neodlunost, odagna iz svoje svesti sve osim predstojeeg popodneva koje e provesti nasamo sa Galom Brend. Bilo je divno popodne ispunjeno plavim, zelenim i zlatnim. Kad su sili sa betonske podloge kroz straarski ulaz u blizini prazne zgrade za lansiranje, sada debelim kablom povezane sa lansimim mestom, zastadoe za trenutak na ivici velikog krenjakog klifa i zagledae se preko celog onog ugla Engleske gde se Cezar prvi put iskrcao pre dve hiljade godina. Levo od njih zeleneo se tepih od travnatog busenja pro- aran sitnim poljskim cveem. Sputao se postepeno do dugih ljunanih plaa Volmera i Dila, koje su skretale dalje prema Sendviu i Beju. Iza njih klifovi Margejta belasali su se kroz daleku izmaglicu, koja je skrivala Nort Forlend i uvala sivi oiljak aerodroma Menston, iznad koga su ameriki ,,tanderdetovi iscrtavali bele linije po nebu. Dalje je bilo ostrvo Tanet i, van domaaja pogleda, ue Temze. Bila je oseka i Gudvin se zlatno i blago presijavao u blistavoj plaveti Doverskog moreuza i samo su katarke i preke, to su se njihale du njega, mogle da ispriaju pravu priu. Beli natpis na Saut Gudvinu lako je mogao da se proita. Izmeu peanih obala, dvanaest hvati irokim kanalom Iner Lidsa, pola tuceta brodova probijalo se kroz Daunz. Mimo more prenosilo je tutnjavu njihovih maina, a izmeu tog peska i otro isturene francuske obale kretali su se brodovi svih registracija linijski, trgovaki, nezgrapni holandski brodovi, ak i jedna tanana korveta, koja se urila na jug, valjda u Portsmaut. Dokle god je oko moglo da dosegne, istoni prilazi Engleskoj bili su iarani saobraajem, koji se kretao prema obali ili dalekim horizontima,

128 matinim lukama ili suprotnoj strani sveta. Bio je to pogled prepun boja, uzbuenja i romantike, pa su dvoje na ivici stene utali stojei tu neko Vreme i posmatrajui sve to. Tiinu prekinue dva javljanja sirene iz kue i oni se okrenue da pogledaju u runi betonski svet na koji su ve zaboravili. Dok su posmatrali, na kupoli se razvi crvena zastava i dvoje zatvorenih RAF-ovih bolnikih kola sa crvenim krstom sa strane izaoe izmeu drvea, dovezoe se do zatitnog zida i tu stadoe. Punjenje treba da pone - ree Bond. - Da nastavimo etnju. Tamo nema ta da se vidi, a ako se neto dogodi, svakako ne bismo preiveli na ovoj razdaljini.
-

Da - osmehnu se ona. - Ve sam sita i presita onog betona. etali su niz blagu padinu i uskoro se naoe van vidokruga baze za lansiranje i iane ograde.
-

Na suncu se led Galine rezervisanosti brzo topio. Neobina ivahnost njene odee, bluze sa crnim i belim prugama zavuene ispod irokog, rukom vezenog konog kaia iznad izrazito ruiaste suknje srednje duine, kao da je zaarila, pa je Bondu bilo nemogue da prepozna ledenu enu od sino u devojci koja je sada hodala pored njega i radosno se smejala to on nema pojma o imenima poljskog cvea, divlje miroije, volujaka i dimnjae koja im se motala oko nogu. Ona pronae cvet kauna i trijumfalno ga ubra. Ne biste to radili kada biste znali da cvee plae kad ga beru - ree Bond.
-

Gala ga pogleda.
-

Kako to mislite? - upita podozrevajui da je zavitlava. Niste znali? - osmehnu se on na njenu reakciju. - Postoji

129 jedan Indus koga zovu profesor Bhose. On je napisao raspravu o nervnom sistemu cvea. Izmerio je reakciju cvetova na bol. ak je uspeo da snimi krik ubrane rue. To mora da je najtuniji glas koji postoji. I ja sam uo neto slino kad ste ubrali cvet. Ja ne verujem u to - ree ona podozrivo gledajui u prelomljenu stabljiku. - U svakom sluaju - dodade zlobno - nisam ni pomiljala da ste vi tako sentimentalna osoba. Zar se ljudi u vaoj Slubi ne bave ubijanjem? I to ne cvea, nego ljudi.
-

Cvee ne moe da puca u vas - ree Bond.

Sad ste uinili da se oseam kao ubica - ree ona gledajui u kaun. - To nije lepo od vas. Ali - priznae preko volje - morau da potraim raspravu tog Indusa, i ako ste u pravu, neu vie ubrati ni jedan cvet dok sam iva. ta da radim sa ovim? Zbog vas imam oseaj kao da mi krvari po rukama. Dajte ga meni - ree Bond. - Po vaem miljenju, moje ruke su ve natopljene krvlju. Jo malo nee da kodi.
-

Ona mu prui cvet i ruke im se dotakoe. Moete da ga zataknete u cev svog revolvera - ree ona kako bi prikrila ok dodira.
-

Dakle, te oi ne slue samo za ukras - nasmeja se Bond. - U svakom sluaju, radi se o automatskom oruju, a ja sam ga ostavio u sobi. - On provue stabljiku cveta kroz jednu rupicu za dugme na svojoj pamunoj koulji. - Smatrao sam da bi ramena futrola mogla da izgleda sumnjivo ako sako nije preko nje. A ne mislim da e iko ulaziti u moju sobu ovog popodneva.
-

Po preutnom sporazumu, oni se udaljie od tog trenutka topline. Bond joj ispria kako je pronaao Krebsa i ta se dogodilo u sobi. Tako mu i treba - ree ona. - Nikad mu nisam verovala. Ali, ta e rei ser Hjugo?
-

130 Razgovarao sam s njim pred ruak - ree Bond. - Dao sam mu Krebsov no i kljueve kao dokaz. Bio je besan. Odmah je otiao da potrai tog oveka gunajui uz put od gneva. Kad se vratio, rekao mi je da je Krebs u prilino loem stanju i pitao da li smatram da je ve dovoljno kanjen. Sve to oko izbegavanja da se tim uznemirava u poslednjem trenutku i tako dalje... Tako smo se saglasili da ga treba vratiti u Nemaku sledee nedelje, a da e u meuvremenu biti u otvorenon pritvoru. Moi e da naputa svoju sobu samo pod nadzorom.
-

Spustie se niz strmu du klifa do plae i skrenue desno, pored naputenog strelita za runo oruje garnizona Kraljevske mornarice u Dilu. Ili su utke sve dok nisu stigli do poljunanog dela obale dugog dve milje, koji se za vreme oseke protee ispod klifova sve do zaliva Svete Margarete. Dok su sporo gacali preko dubokog, glatkog ljunka, Bond joj je priao ta mu je sve prolazilo kroz glavu od prethodnog dana. Nita nije preutao. Ukazao joj je na svaku neiskrenost od poetka do kraja, zadravi za sebe samo tanani miris podozrenja i zamrenih indicija koje su se zavravale na istom znaku pitanja... o emu se radi? Gde je plan u koji se te indicije uklapaju? I uvek isti odgovor: nita to je Bond znao ili sumnjao nije imalo nikakvu uverljivu potporu u vezi sa sigurnou od sabotae ,,munrejkeru. A to je, poto je sve ve reeno i uinjeno, bila jedina stvar koja je zanimala njega i devojku. Nije ih se ticala smrt Talona i Bara, ni onaj neuveni Krebs, ve samo zatita celog projekta ,,Munrejker od mogunih neprijatelja.
-

Zar nije tako? - zakljui Bond.

Gala zastade i ostade tako za trenutak gledajui preko ispreturanih stena i morske trave prema spokojnim odsjajima mora. Bilo joj je vruina, bila je gotovo bez daha od napornog hodanja po

131 ljunku, pa je razmiljala kako bi divno bilo okupati se, vratiti se za trenutak u one detinjske dane pored mora pre nego to je njen ivot bio uhvaen u ovo neobino, hladno zanimanje, puno napetosti i hladne jeze. Pogleda u surovo, mrko lice oveka pored sebe. Da li je on imao trenutke kad bi eznuo za jednostavnim spokojnim stvarima u ivotu? Sigumo ne. On voli Pariz i Berlin i Njujork i vozove i avione i skupu hranu. I, da, naravno, skupe ene. Pa? - ree Bond pitajui se da li e ona izneti bilo kakav podatak koji je njemu promakao. - ta mislite?
-

Izvinite - ree Gala. - Sanjarila sam... Ne - dodade odgovarajui na pitanje. - Mislim da ste u pravu. Ja sam ovde od samog poetka i, mada je s vremena na vreme bilo nekih udnih sitnica, i ona pucnjava, naravno, nisam uoila nita ravo. Svako u tom timu, od ser Hjuga pa nanie, srcem i duom je privren raketi. Oni ive samo za nju i bilo je divno gledati kako cela ta stvar raste. Nemci su fantastini radnici i ja verujem da se Bar slomio pod naporima. Oni vole da rade pod rukovodstvom ser Hjuga, a on voli da rukovodi njima. Oboavaju ga. to se tie obezbeenja, mesto je u tom smislu sigurno i ja sam uverena da bi svako ko pokua da se priblii ,,munrejkeru bio rastrgnut na komade. Slaem se sa vama u pogledu Krebsa i da on verovatno radi po Dreksovom nalogu. Poto sam verovala u to, nisam ni referisala o njegovom preturanju po mojim stvarima. Naravno, tamo nije ni imao ta da nae. Samo privatna pisma i slino. Za ser Hjuga je tipino da eli da bude apsolutno siguran. I moram rei - dodade ona otvoreno - da mu se divim zbog toga. On je grub ovek sa nepodnoljivim manirima i nelepim licem ispod svih onih riih dlaka, ali ja volim da radim za njega i eznem da ,,munrejker uspe. Dugo ve ivim s tim, pa sam poela da oseam isto to i radnici.
-

Ona podie pogled da vidi njegovo reagovanje.

132 - Posle samo jednog dana, ja to mogu da razumem - klimnu on glavom. - ak mislim da se slaem s vama. Nita se ne dogaa osim moje intuicije, a ona e morati sama da se pobrine za sebe. Glavna stvar je da ,,munrejker izgleda bezbedan koliko i krunski dragulji, a verovatno i bezbedniji. - On nestrpljivo slee ramenima, nezadovoljan to se odrie sopstvene intuicije, koja je u njegovom poslu uvek toliko zanaila. - Hajdemo - ree gotovo grubo. - Gubimo vreme. Svativi, ona se osmehene za sebe i poe za njim. Iza sledeeg klifa naioe na osnovu jedne dizalice, prekrivenu algama i koljkama. Pedeset jardi dalje stigoe do brane, jakog, cilindrinog gvozdenog okvira, sa reetkastim gvozdenim ispustima, koji su e pruali preko stena i iza njih. Iza ta dva predmeta i moda dvadeset stopa iznad, na povrini klifa, zjapila je prostrana crna rupa izduvnog tunela, koji se pruao navie kroz stenu do elinog poda ispod repa raketa. Iz otvora na klifu visile su naslage istopljenog krenjaka kao lava, a mogle su se videti ovrsle naslage istog materijala po ljunku i stenama. Bond je u mislima mogao sa vidi zaslepljujue beh plameni mlaz kako suklja iz stene i da uje kako more iti i peni se dok se u njega sliva istopljeni krenjak. Pogleda prema malom delu lansirne kupole, koji se ukazao izmeu klifova, nekih dve stotine jardi prema nebu, pa zamisli etiri oveka sa gas-maskama, u azbestnim odelima kako posmatraju merne instrumente dok se grozni teni eksploziv uliva kroz crnu gumenu cev u trbuh rakete. Odjednom shvati da se nalaze unutar opasne zone ako neto krene naopako sa punjenjem.
-

Hajdemo odavde! - ree devojci.

Kad je izmeu njih i peine bilo dve stotine jardi. Bond zastade i pogleda nazad. Zamisli sebe sa jo estoricom snanih ljudi i odgo-

133 varajuom opremom i zapita se kako bi mogao da se izvri napad na gradilite s mora. Kajacima do brane za vreme oseke, lestve do otvora peine? I ta onda? Nemogue je popeti se uz glatke eline zidove izduvnog tunela. Bilo bi potrebno protivtenkovsko oruje da se probije elini pod ispod rakete, i nekoliko boica fosfora sa nadom da e se plamen negde primiti. ljampav posao, ali bi mogao da bude efikasan. Pobei posle toga bio bi gadan pothvat. Nemoni ciljevi za strelce s vrha klifa. Ali to ne bi mnogo brinulo neku samoubilaku grupu. Sve to bilo je sasvim izvodljivo. Gala je stajala pored njega posmatrajui oi koje su odmeravale i proraunavale. Nije to ba tako lako kako biste mogli da pomislite - ree uoivi jednu boru na njegovom licu. - ak i kad je plima i burno more, straari su na klifovima po noi. Imaju reflektore, puke i bombe. Nareeno im je da prvo pucaju, pa tek onda postavljaju pitanja. Naravno, bilo bi bolje da se ceo prostor osvetli nou, ali to bi takoe oznailo gradilite. Zaista verujem da su mislili na sve.
-

Ako bi ih pokrivali vatrom sa podmornice ili slino - namrti se Bond - dobar tim ljudi ipak bi to mogao da izvede. Bie gadno, ali ja ipak idem u more. Karta Admiraliteta kae da je tamo kanal dubok dvanaest hvati, ali ja bih ipak voleo lino da pogledam. Mora da ja na kraju brane duboka voda, meutim biu sreniji ako se u to sam uverim. - On joj se osmehnu. - Zato se i vi ne okupate? Bie avolski hladno, ali e vam initi dobro posle celog prepodneva kuvanja u onoj betonskoj kuli.
-

Galine oi se zasijae. Mislite da bih mogla? - upita sumnjiavo. - Strano mi je toplo. Ali ta emo da obuemo? - pocrvene ona pri pomisli na svoje gotovo providne gaice i grudnjak.
-

Do avola s tim - ree Bond nehajno. - Sigurno imate neto

134 ispod odee, a ja imam gaice. Biemo savreno pristojni, a nema nikoga da nas vidi. Ja vam obeavam da neu gledati - slaga on veselo uputivi se ispred nje prema sledeoj izboini stene. - Vi se svucite iza one stene, a ja u upotrebiti ovu. Pa dobro - ree Gala osetivi olakanje to ne mora sama da odluuje o tome, pa ode iza stene i polako otkopa suknju.
-

Kad je uznemireno izvirila, Bond je ve bio na pola puta niz stazu mrkog, krupnog peska, koja je vodila izmeu barice koje su ostale posle plime na mestima gde se ona probijala kroz zelene i crne neravnine u stenama. Izgledao je vitko i preplanulo. Plave gaice ulie joj sigurnost. Radosno poe za njim i onda se iznenada nae u vodi. Odjednom, nita vie nije bilo vano sem kadifene hladnoe mora i lepote peanih povrina izmeu lelujavih algi, koje je mogla da vidi u jasnim zelenim dubinama ispod sebe kad je zagnjurila glavu i paralelno sa obalom zaplivala brzim kraulom. Kad se nala u visini brane, zastade kako bi povratila dah. Nigde ni traga od Bonda. Poslednji put ga je videla kako ostavlja trag za sobom stotinak jardi ispred nje. Odravala se na vodi da uspostavi normalnu cirkulaciju, a onda zapliva natrag; protiv svoje volje mislei na njega, na sna no mrko telo, koje mora da je negde blizu nje, moda izmeu stena, ili roni da ispita dubinu vode koja bi bila povoljna za neprijatelja. Okrete se da pogleda gde je.au tom trenutku iznenada izroni ispred nje. Ona oseti kako se njegove ruke brzo sastavljaju oko nje a zatim brz, snaan nalet njegovih usana na njene. Proklet bio! - ree ona besno, ali on ve bee ponovo zaronio i dok je ona izbacivala iz usta morsku vodu i nastojala da povrati dostojanstveno dranje, on je ve lako plivao dvadeset jardi dalje.
-

135 Ona se okrete i zapliva od obale, oseajui se prilino smeno, ali odluna da ga izbrusi. Bilo je tano onako kako je mislila. Ovi momci iz Tajne slube uvek izgleda da imaju dovoljno vremena za seks, bez obzira koliko je vaan njihov zadatak. Meutim, oseala je nametljivo peckanje po telu kao posledicu poljupca, a zlatni dan kao da je dobio neku novu lepotu. Dok je plivala dalje na otvoreno, okrete se i pogleda du iskeenih mlenobelih zuba Engleske sve do udaljenog kraja Dovera, i prema crnim i belim takama gavranova i galebova razbacanim po ivahnoj pozadini zelenih polja. Odjednom zakljui da je u ovakvom danu sve dopustivo i da, samo ovaj put treba da mu oprosti. Pola sata kasnije, leali su kod podnoja klifa, ekajui da ih sunce osui, na pristojnoj razdaljini od jednog jarda. Poljubac niko nije pominjao, ali su Galina nastojanja da sauva nehajnu atmosferu popustila pred uzbuenjem dok je ispitivaki posmatrala jastoga za kojim je Bond zaronio i uhvatio ga golim rukama. Nevoljno ga spustie u jednu baru meu stenama. Posmatrali su kako se natrake povlai u zaklon ispod algi. Sada su leali umomi i razdragani plivanjem u ledenoj vodi i molili se da sunce ne sklizne iza klifova visoko iznad njihovih glava pre nego to se osue i sakupe dovoljno toplote da mogu da se obuku. Meutim, to nisu bile jedine, Bondove misli. Divno, snano telo devojke pored njega, neverovatno erotino u tesno pripijenom grudnjaku i gaicama, zavuklo se izmeu njega i njegove obuzetosti ,,munrejkerom. Uostalom, nita u vezi sa ,,munrejkerom nee moi da uini bar jo jedan sat. Jo nije bilo pet sati, a punjenje e se zavriti tek posle est. Tek tada e moi da se sretne sa Dreksom i uveri se da e tokom naredne dve noi strae na klifovima biti pojaane i da e imati odgovarajue naoruanje. Jer, uverio se da je more tamo dovoljno duboko, ak i za vreme oseke, da podmornica

136 moe da se priblii. Imali su, dakle, jo najmanje etvrt sata pre nego to bi trebalo da krenu natrag. Meutim, ta devojka... Polunago telo isprueno po povrini dok on roni navie; mek ali snaan brzi poljubac sa rukama oko nje; istureni vrhovi breuljaka, tako blizu njega, i mekani, ravni trbuh koji se sputa prema tajni izmeu vrsto stisnutih butina... Do avola s tim! On istera to iz svoje glave i upilji se u beskrajno plavetnilo neba, primoravajui sebe da posmatra lepotu jedrenja galebova koji love lebdei bez napora izmeu vazdunih struja koje su tekle prema njima preko klifove. Ali meka belina trbuha tih ptica vrati njegove misli na nju. Nije imao mira. Zato vas zovu Gala? - ree ne bi li razbio vrele misli koje su ga zgrabile.
-

Zbog toga su me zadirkivali tokom celog kolovanja nasmeja se ona, a Bond oseti kako ga drai taj laki, zvonki glas. - Zatim u Mornarikoj slubi i najzad meu polovinom policijskih snaga Londona. Moje pravo ime je jo gore. Galateja. Tako se zvala krstarica na kojoj je sluio moj otac kad sam se rodila. Mislim da Gala nije ba mnogo loe. Skoro sam zaboravila svoje pravo ime. Stalno moram da ga menjam otkako sam u Specijalnom odseku.
-

,,U specijalnom odseku. U specijalnom odseku. U... Kad padne bomba; kad pilot pogreno prorauna pa promai pistu; kad krv naputa srce i svest nestaje - postoje u svesti neke misli, rei, moda neka muzika fraza koja odjekuje tih par sekundi pre nego to doe smrt, nalik na odjek zvona koji zamire. Bond nije bio mrtav, ali rei su mu jo uvek bile u svesti, nekoliko sekundi kasnije, poto se sve ve dogodilo.

137 Otkako su leali na pesku ispod klifa i on razmiljao o Gali, njegove oi su paljivo pratile dva galeba, koji su se muvali oko naslage slamki, verovatno ivice gnezda, na maloj izboini desetak stopa ispod vrha klifa. U svojoj ljubavnoj igri oni su se uspravljali i saginjali, pa je Bond mogao da im vidi samo glave na blistavobelom pozau od krenjaka. Mujak bi odjedrio daleko, da bi se iznenada vratio i nastavio svoju ljubavnu igru. Bond ih je sanjalaki posmatrao sluajui devojku, kad iznenada oba galeba strelovito poletee sa klifa sa jedinstvenim krikom straha. U isti mah, pojavi se oblak cmog dima i zau se tiha tutnjava sa vrha stene. Veliki komad krenjaka tano iznad Bonda i Gale kao da se nagao, dok su se otre krhotine kotrljale niz njegovu povrinu. Sledee to je Bond znao bilo je da lei preko Gale sa licem pritisnutim iz njen obraz, da je vazduh ispunjen grmljavinom, da se gui i da je sunce nestalo. Lea su mu bila utrnula i bolna pod velikim teretom, a u levom uhu, pored odjeka tutnjave jo je lebdeo zavretak paninog krika. Bio je jedva pri svesti. Morao je da prieka da mu ula makar do pola oive. Specijalni odsek. ta je bilo to to je ona rekla o Specijalnom odseku? Napravi panini napor da se pokrene. Samo desnu ruku, ruku koja je bila najblie steni, nije oseao, ali kad je mrdnuo ramenom ona se malo oslobodi, sve dok najzad, uz najvei napor da se podigne, svetlost i vazduh ne prodree do njih. Pljujui u oblaku krenjake praine, on proiri rupu pa je njegova glava mogla da oslobodi Galu satirue teine. Oseti slabi pokret kad je ona okrenula glavu u stranu prema svetlosti i vazduhu. Sve jae slivanje praine i kamenja u otvor koji je nainio nagna ga da estoko ponovo pone da kopa. Postepeno, uspeo je da proiri slobodan prostor do desnog

138 lakta, a zatim, kaljui kao da e plua da mu eksplodiraju, podie desno rame sve dok ono i glava nisu bili slobodni. Prva misao mu je bila da se dogodila eksplozija na ,,munrejkeru. Pogleda gore, prema klifu, a zatim du obale. Ne. Bili su sto jardi od gradilita. Samo je pri vrhu klifa, tano iznad njih veliki komad stene bio odvaljen. Onda pomisli na neposrednu opasnost u kojoj se nalaze. Gala je jeala i on je mogao da oseti kako njeno srce divlje udara u njegove grudi, ali jezivo belo lice sada je moglo da doe do vazduha. On je uvijao telo s jedne na drugu stranu leei na njoj pokuavajui da smanji pritisak na njena plua i trbuh. Polako, in po in, dok su mu miii pucali od napora, probijao se ispod gomile praina i krhotine stene prema klifu, gde je znao da e optereenje biti manje. A onda, najzad, grudi su mu bile slobodne i mogao je da se podigne u kleei poloaj, pokraj nje. Krv mu je tekla iz ranjavih lea i ruku meajui se sa krenjakom prainom, koja se neprekidno osipala u rupu koju je napravio. Meutim, oseao je da mu nijedna kost nije slomljena, a u aru svog spasilakog posla, nije oseao bol. Stenjui i kaljajui, ne zastavi ak ni da povrati dah, on podie devojku u sedei poloaj i krvavom rukom otre prainu s njenog lica. Onda, oslobodivi joj noge iz krenjakog groba, nekako je odvue do vrha gomile kra i nasloni je na stenu. Kleao je i gledao je - to uasno, belo strailo, koje je nekoliko minuta ranije bilo jedna od najlepih devojaka koju je ikada sreo. Dok je posmatrao lice umrljano njegovom krvlju, molio se da se njene oi otvore. I kad su se otvorile, nekoliko sekundi kasnije, njegovo olakanje je bilo toliko, da se okrete od nje oseajui razdiruu muninu.

139 ***

Kad je taj napad proao, on oseti Galinu ruku u svojoj kosi. On se okrete i vide da se trgla kad je videla kako izgleda. Na taj njen pokret, pljusak sitnih komada krenjaka poe da pada oko njih. On se umorno podie na kolena, pa ustade. Zajedno su posrtali i suljali se niz brdo krenjaka, to dalje od kratera pored klifa, iz koga su se izvukli. Grubi pesak pod nogama liio im je na somot. Oboje padoe svom duinom i ostadoe leei zarivajui jezivo bele ake u pesak, kao da on moe da spere prljavu belinu s njih. Onda i Gali pripade muka i Bond odbaulja malo dalje ostavljajui je samu. On se ponovo uspravi oslanjajui se na jednu krenjaku stenu ne veu od malog automobila i njegove zakrvavljene oi najzad ugledae pakao koji ih je gotovo ubio. Dole, pri poetku, stena, koje je ve oplakivala plima, pruao se kr od prednje strane klifa, lavina krenjakih krhotina i krupnih komada. Bela praina prekrila je povrinu od nekoliko ari. Iznad toga, u klifu je zjapila provalija, kroz koju se video klin plavog neba, visoko, gde je linija horizonta ranije bila gotovo ravna. U blizini vie nije bilo morskih ptica. Bond je pretpostavljao da e ih zadah unitenja drati podalje danima. Spaslo ih je to su leali sasvim blizu klifa, ispod izboine nastale stalnim udaranjem plime o osnovu stene. Bili su zatrpani ispod sitnijih komada. Oni tei, od kojih bi svaki mogao da ih smrvi, pali su dalje. Najblii ih je promaio za nekoliko stopa. Blizina stene bila je razlog i to je Bond relativno lako mogao da oslobodi desnu ruku, tako da su mogli da se izvuku iz gomile pre nego to se ugue. Bond je shvatio da bi oboje bili mrtvi da njega neki refleks nije nagnao da se baci preko Gale u trenutku kad je lavina krenula.

140 Stavi njenu ruku na svoje rame. Ne gledajui je, on je obgrli oko pasa, pa oboje sioe do blagoslovenog mora i prepustie svoja izmodena tela blagodeti pliaka. Posle deset minuta, bila su to dva relativno ljudska bia koja su ila uzbrdo preko peska, do stene, gde je leala njihova odea, samo nekoliko jardi od krhotina klifa. Oboje su bili potpuno goli. Krpe od onoga to su imali na sebi ostale su negde ispod gomile krenjake praine, strgnute u naporima da se izvuku. Meutim, kao preivelima posle brodoloma, golotinja im nije znaila nita. Oprani od nagrizajue krenjake praine i sa ustima i kosom ispranih slanom vodom, oseali su se slabo i izguvano, ali kad su se najzad obukli i zajeniki upotrebili Galin ealj, videlo se malo od onoga kroz ta su proli. Sedoe i naslonie se na stenu. Bond pripali prvu ukusnu cigaretu pa duboko uvue dim u plua i izduva ga kroz nos. Kad je Gala uinila sve to je mogla pomou pudera i karmina, on pripali i njoj cigaretu. Kad joj je pruio, prvi put pogledae jedno drugom u oi i osmehnue se. Sedeli su i utke gledali u more, u tu zlatnu panoramu, koja je bila ista, a ipak potpuno nova. Bond prekide tiinu.
-

Tako mi boga - ree - to je bilo blizu.

Ja jo uvek ne znam ta se dogodilo - ree Gala - osim da ste mi spasli ivot. - Ona stavi aku na njegovu, pa je opet povue. Da nije bilo vas, ja bih bio mrtav - ree Bond. - Da sam ostao tamo gde sam bio...- On slee ramenima.
-

Onda se okrete i pogleda je. Pretpostavljam da shvatate - ree bezbojno - da je neko sruio klif na nas. - Ona ga pogleda razrogaenim oima. - Kad bismo pretraili ono tamo - pokaza on prema lavini krenjaka - nah
-

141 bismo tragove dve ili tri rupe i tragove dinamita. Video sam oblak dima i uo eksploziju deli sekunde pre nego to se klif sruio. Isto je bilo i sa galebovima - dodade. - I jo neto - nastavi posle krae pauze - to nije mogao da bude samo Krebs. To je uinjeno na oigled celog gradilita. A uestvovalo je nekoliko ljudi, dobro organizovanih, sa pijunima koji su nas posmatrali od trenutka kad smo sili sa klifa na plau. U Galinim oima bilo je razumevanje, ali i odblesak straha.
-

ta treba da radimo? - upita zabrinuto. - O emu se u stvari

radi? ele da budemo mrtvi - ree Bond mirno. - Zbog toga moramo da ostanemo ivi. A to se tie toga o emu se radi, to emo tek morati da otkrijemo. Znate - nastavi on - bojim se da ni Valans tu ne moe biti od velike pomoi. Kad su ustanovjli da smo propisno sahranjeni, udaljili su se sa klifa to su bre mogli. Znaju oni da, ako je neko i video ili uo ruenje klifa, nee se mnogo uzbuivati. Postoji dvadeset milja ovakvih klifova i malo je ljudi koji ovamo zalaze pre leta. Ako je obalska straa ula ruenje moda e samo da ga unese u protokol. Mislim da leti ima vie tih ruenja. Zimski mrazevi nagrizaju pukotine koje mogu biti stare stotinama godina. Dakle, nai prijatelji e ekati do veeras i kad se ne pojavimo, pozvae obalsku strau da nas potrai. utee sve dok plima ne napravi kau od svega onog tamo - pokaza on prema ostacima sruenih stena. - Ceo plan zasluuje divljenje. ak i ako bi nam Valans poverovao, nema nikakvih dokaza koji bi naterali premijera da se umea u ,,Munrejker. Ta prokleta stvar je tako pakleno vana. Ceo svet eka da vidi da li e raditi ili nee. Meutim, ta je s nama? ta se, do avola, dogaa? Neki od tih prokletih Nemaca ele da budemo mrtvi pre petka. Ali zato? - On zastade. - To mi treba da uradimo, Gala. Gadan je to posao ali moramo da ga obavimo sami. - Pogleda je u oi. - ta misli?
-

142 Gala se odjednom nasmeja. Ne budi smean - ree. - Za to smo plaeni. Naravno da emo da ih zgrabimo. I slaem se da sa Londonom ne bismo stigli nikud. Izgledali bismo totalno smeni kad bismo podneli telefonski izvetaj o klifu koji nam se sruio na glavu. Uostalom, ta radimo ovde? Glupiramo se okolo goli kao od majke roeni umesto da radimo svoj posao.
-

Samo smo prilegli tamo desetak minuta da se osuimo - osmehnu se on sa blagim protestom. - Kako misli da je trebalo da provedemo popodne? Da svuda unaokolo traimo kojeije otiske prstiju? To je jedino na ta vi policajci misliti. - Oseti se postienim kad je primetio da se ukoila. On je uze za ruku. - Nisam mislio ozbiljno - ree. - Ali zar ti nije jasno ta smo uinili danas popodne? Upravo to je moralo da se uini. Izazvali smo neprijatelja da se pokae. Sad treba da preduzmemo sledei korak i otkrijemo ko je taj neprijatelj i zato je eleo da nas ukloni. A onda, ako sakupimo dovoljno dokaza da neko pokuava sabotau na ,,munrejkeru, moraemo celu stvar da prevrnemo na nalije, da odloimo probno lansiranje i poaljemo politiare do avola.
-

Ona skoi na noge. O da, u pravu si - ree nestrpljivo. - To je upravo ono to ja elim da uinim, ali brzo. - Ona okrete pogled od Bonda, prema moru. - Ti si tek stupio na scenu. Ja sa tom raketom ivim ve vie od godinu dana i ne mogu podneti pomisao da bi neto moglo da joj se dogodk ini se da veoma mnogo toga zavisi od nje. Za sve nas. elim to pre da se vratim tamo i otkrijem ko je pokuao da nas ubije. Moda to nema nikakve veze sa ,,munrejkerom, ali hou da budem sigurna.
-

Bond ustade ne pokazujui da mu rane po leima i nogama nanose bilo kakav bol.

143 Hajdemo - ree. - Ve je skoro est. Plima nadolazi, ali moemo da stignemo do Svete Margarete pre nego to nas ulovi. Izgubiemo se u Grenvilu, popiti pie i neto pojesti, a onda emo se vratiti u kuu usred veere. Hou da vidim kako e nas doekati. Posle toga, treba da se postaramo da ostanemo ivi i vidimo ono to moe da se vidi. Moes li da stigne do Svete Margarete?
-

- Ne budi smean - ree Gala. - Policajke nisu napravljene od tila. Ona se osmehnu preko volje na Bondov izraz ironinog potovanja: Naravno, ne! Okrenue se prema udaljenoj kuli svetionika Saut Forlend i krenue preko ljunka. U pola devet, taksi iz Sveta Margarete doveze ih do drugog straarskog ulaza. Pokazae propusnice i upustie se izmeu drvea prema otvorenom betonskom prostoru. Oseali su uzbuenje i odvanost. Toplo kupatilo, sat odmora u udobnom Grenvilu, a zatim dva jaka brendija sa sodom za Galu i za Bonda tri. Posle toga, preni list i velki preni sir i kafa. Sada, dok su se sigurno pribliavali kui, samo bi otro oko moglo da otkrije kako su mrtvi umorni i da ispod odee nemaju nita osim modrica i rana. Tiho su uli kroz prednja vrata i za trenutak zastali u osvetljenom holu. Veseli amor glasova dopirao je iz trpezarije. Nastupila je pauza, posle koje odjeknu gromoglasni smeh, nadjaan lajanjem ser Hjuga Dreksa. Bondove usne se iskrivie dok je iao prema vratima trpezarije. Onda namesti veseo osmeh na lice i otvori vrata kako bi propustio Galu. Dreks je sedeo u elu stola, svean u svom aketu ljivove boje. Viljuka sa zalogajem zastade na pola puta prema njegovim ustima kad su se pojavili na vratima. Neprimeeno, hrana skliznu sa viljuke i sa tihim ,,plop pade na ivicu stola. Krebs je ba pio crno vino. aa se smrznu prilepljena za njegove

144 usne i tanak mlaz vina poe da se sliva niz njegovu bradu na mrku satensku kravatu i utu koulju. Dr Valter sedeo je leima okrenut vratima. Tek kad je opazio ponaanje ostale dvojice, njihove izbuljene oi, razjapljena usta i lica bez kapi krvi, on brzo okrete glavu prema vratima. Njegove reakcije bile su sporije nego reakcije ostale dvojice, ili je imao jae nerve.
-

Ach so - ree on tiho. - Die Englander.

Dreks bee ustao. Dragi moj drugar - ree tamnim glasom. - Dragi moj drugar! Zaista smo ve bili zabrinuti. Hteli smo ve da poaljemo ljude da vas trae. Pre pet minuta jedan straar je raportirao kako izgleda da se sruio jedan od klifa. - On krete prema njima sa salvetom u jednoj i podignutom viljukom u drugoj ruci.
-

Kad se pokrenuo, krv mu se vratila u lice, koje najpre postade areno, a onda dobi uobiajenu crvenu boju. Zaista je trebalo da mi javite - govorio je devojci, dok mu je ljutina rasla u glasu. - Zaista neobino ponaanje!
-

To je moja krivica - ree Bond krenuvi napred tako da je mogao sve da ih dri na oku. - etnja je bila dua nego to sam oekivao. Bojao sam se da nas ne uhvati plima, pa smo otili do Svete Margarete, neto pojeli i uzeli taksi. Mis Brend je elela da telefonira, ali ja sam bio uveren da emo stii da se vratimo pre osam, Zaista treba da okrivite mene. No, molim vas, samo vi nastavite s veerom. Moda u vam se pridruiti kad kafa i dezert dou na red. Verujem da mis Brend eli da ode u svoju sobu. Mora da je umorna posle ovog dugog dana.
-

Bond odluno obie oko stola i sede na stolicu pored Krebsa. Primetio je da su njegove blede oi, posle prvog oka, ostale prikovane za tanjir. Kad je doao do njega, Bond sa zadovoljstvom

145 primeti veliku traku ,,elastoplasta na njegovom temenu. Idite u postelju, mis Brend. Razgovarajui s vama ujutru ree Dreks osorno. Devojka posluno napusti prostoriju, a Dreks se vrati do svoje stolice i teko se spusti na nju.
-

Zaista su zanimljivi ti klifovi - ree Bond bezbrino. - Izazivaju strahopotovanje dok ovek eta ispod njih pitajui se da li e neki od njih izabrati ba taj trenutak da se srui na njega. To me je podsetilo na ruski rulet. A ipak, ovek nikad ne proita vest o ljudima koje su klifovi zatrpali. Izgledi da ovek bude povreen su strahoviti. - On napravi malu pauzu. - Da. ta ono maloas rekoste o ruenju klifa?
-

Desno od Bonda zau se tiho stenjanje, propraeno lomljavom stakla i porculana kad je Krebs pao napred, na sto. Bond pogleda u njega sa utivom radoznalou. Valtere - ree Dreks otro. - Zar ne vidite da je Krebsu loe? Izvedite oveka i smestite ga u postelju. I nemojte da budete preterano blagi s njim. Taj ovek previe pije. Pourite!
-

Sa zgrenim, gnevnim licem, Valter se krupnim koracima uputi oko stola i otrim pokretom podie Krebsovu glavu iz krhotina. Zgrabi ga za okovratnik sakoa, podie ga na noge i povue od stolice. Du Scheisskerl - prosikta Valter u iarano, prazno lice. Marschl - On ga okrete, gurnu ga prema vratima ostave i baci ga unutra. Zau se priguen um pada, psovke, a onda se vrata zalupie.
-

Mora da je imao teak dan - ree Bond gledajui u Dreksa.

Krupni ovek se obilato znojio. On obrisa lice salvetom.


-

Kojeta - ree on tiho. - ovek pije.

146 Batler, uspravan i neuznemiren pojavom Krebsa i Valtera u njegovom prostoru, unese kafu. Bond uze malo i srknu. ekao je da se vrata ponovo zatvore. Jo jedan Nemac, razmiljao je. Sigurno je ve proirio vest po barakama iza kue. Ili moda nisu svi bili umeani? Moda postoji grupa unutar grupe? Ako je tako, da li je Dreks znao za to? Njegovo ponaanje kad su Gala i Bond uli kroz vrata nije bilo ubedljivo. Da li je njegovo zaprepaenje bilo zbog povreenog dostojanstva, ok sujetnog oveka iji je program bio poremeen ponaanjem sekretarice? U svakom sluaju, dobro se savlaivao. A celo popodne bio je dole, kod rakete i nadgledao punjenje. Bond odlui da ga malo ispipa. Kako je prolo punjenje gorivom? - upita ne skidajui pogled sa sagovomika.
-

Dreks je upravo paiio drugu cigaru. On pogleda prema Bondu kroz dim i plamiak ibice. Izvanredno! - ree pukajui kako bi raspalio cigaru. - Sada je sve spremno. Straari su na mestima. Jo sat ili dva da se sve raisti ujutru i mesto e biti zatvoreno. Uzgred - dodade on - sutra popodne u povesti mis Brend u London, kolima. Pored Krebsa, bie mi potrebna i sekretarica. Imate li vi neke planove?
-

I ja moram da odem u London - ree Bond po nekom impulsu. - Treba Ministarstvu da podnesem svoj zavrni izvetaj.
-

Oh, je li? - ree Dreks nemarno. - O emu? Mislio sam da ste zadovoljni kako je sve ovde sreeno.
-

Da - ree Bond neodreeno.

Onda je u redu ree Dreks nehajno. - A sada, ako nemate nita protiv - on ustade od stola - jo neki papiri me ekaju u radnoj sobi. Dakle, laku no.
-

Laku no - ree Bond na ovo povlaenje.

147 On zavri sa svojom kafom i ode u hol, pa u svoju sobu. Videlo se da je ponovo pretraivana. On slee ramenima. Tu se nalazio samo koni kofer. U njemu nije bilo niega osim predmeta koji su mogli pokazati da je doao opremljen na ovaj zadatak. Njegova ,,bereta u ramenoj futroli bila je jo uvek tamo gde je sakrio: u praznoj futroli od Talonovog nonog dvogleda. On se istuira toplom vodom i potroi pola boice joda maui posekotine i uboje do kojih je mogao da dopre. Onda se smesti u postelju i ugasi svetlo. Telo ga je bolelo. Bio je iscrpen. Za trenutak pomisli na Galu. Rekao joj je da uzme pilulu za spavanje i da zakljua vrata. Ne treba ni o emu da brine do jutra. Pre nego to je utonuo u san, nespokojno je razmiljao o njenom sutranjem izletu u London sa Dreksom. Nespokojno, ali ne beznadno. Morae blagovremeno da pronae odgovor na mnoga pitanja i da otkrije mnoge tajne, ali osnovne injenice bile su vrste i na njih nije bilo odgovora. Taj izuzetni milioner napravio je ovo veliko oruje. Ministarstvo je bilo oduevljeno i smatralo je ta ispravnim. Premijer i Parlament mislili su isto. Raketa e poleteti za oko trideset est sati pod punim nadzorom, a obezbeenje je bilo tako dobro sreeno kako je samo moglo biti. Neko, ili neka grupa ljudi, eleo je da devojku i njega ukloni s puta. Ovde su svima ivci napeti. Svuda vlada velika napetost. Moda je u pitanju ljubomora. Moda neko sumnja da su oni saboteri. Ali, ta to mari dok on i Gala dre oi otvorene? Bar jo taj jedan dan. Ovde su na otvorenom, u maju, u Engleskoj, u doba mira. Luckasto je brinuti zbog nekolicine ludaka dokle god je ,,munrejker van opasnosti. A to se tie sutranjeg dana, razmiljao je Bond tonui u san, sredie da se vidi sa Galom u Londonu i lino je vrati ovamo. Ili e ona ostati da prenoi u Londonu. U svakom sluaju, pazie na nju

148 sve dok ,,munrejker ne bude bezbedno lansiran, a onda e, pre nego to pone rad na oruju Mark 11, morati temeljno da se pozabavi onim velikim dobitkom. Ali, bile su to izdajniki prijatne misli. Unaokolo je vrebala opasnost i Bond je to znao. Najzad utonu u san sa jednom malom slikom vrsto fiksiranom u svesti. Bilo je neeg veoma uznemirujueg za onim stolom dole. Bio je postavljen samo za tri osobe.

***

,,Mercedes je divna stvar. Bond zaustavi svoj sivi ,,bentli pored njega i poe da ga razgleda. Bio je tip 300 S, sportski model sa pokretnim krovom - jedan od samo pola tuceta u Engleskoj, razmiljao je. Volan na levoj strani. Verovatno kupljen u Nemakoj. Video je ih ovde nekoliko. Jedan je prole godine proiao pored njega na minhenskom auto-putu dok je vozio solidnih devedeset milja u svom ,,bentliju. Karoserija, suvie kratka i teka da bi bila eleganta, bila je bela. Presvlake od crvene koe. Dreavo za Englesku, ali Bond je pretpostavljao da je Dreks odabrao belo u ast slavnih trkakih boja Mercedes-Benca, koji je posle rata ponovo zbrisao protivnike u Le Manu i Nirburgringu. Tipino za Dreksa da kupi ,,mercedes. U tim kolima bilo je neeg bezobzirnog i velianstvenog, zakljui on, seajui se godina izmeu 1936. i 1939. kada su ona potpuno dominirala na svakom grand-priju, o deci uvenog blicen- benca, koji je jo 1911. drao svetski rekord u brzini sa 142 milje na sat. Bond se priseao nekih

149 od njihovih uvenih vozaa: Karaole, Langa, Zemana, Brauhia, i dana kako jure kroz krivine u Tripoliju sa 190, ili urlaju na trostrukom pravcu kod Berna sa ,,auto-unionima za petama. Pa ipak, Bond je gledao preko njega u svoj superkompresivni ,,bentli, gotovo dvadeset pet godina stariji od Dreksovih kola, koji je jo uvek mogao preko sto milja na sat. Ipak, dok je ,,bentli uestvovao na trkama, pre nego to ga je ,,Rols smirio na nivo pitomog gradskog vozila, mogao je da zbrie naduti ,,SS-K kad god bi eleo. Bond se nekada iz zabave bavio trkama, pa je utonuo u seanja. Ponovo je uo reski urlik Karaoline bele zveri od kola, koja huji du tribina u Le Manu, kad Dreks izae iz kue. Za njim su ili Gala Brend i Krebs. - Brza kola - ree Dreks, zadovoljan Bondovim divljenjem, pa pokaza prema ,,bentliju. - Ovi su bili zaista dobri u stara vremena dodade malo pokroviteljski. - Sada mogu da poslue samo za odlazak u pozorite. Suvie su utivi. ak i oni na Kontinentu... Hajde, sedaj pozadi. Krebs se posluno zavue na tesno zadnje sedite iza vozaa. Seeo je postrance, podigavi ,,mekinto ak preko uiju. Oi su mu zagonetno bile prikovane za Bonda. Gala Brend, u tamnosivom ivenom kompletu sa crnom beretkom, sa mantilom i rukavicama, sede na desno prednje sedite. iroka vrata se zatvorie sa dvostrukim kljocanjem brave. Nikakvog znaka nije bilo izmeu Bonda i Gale. Skrojili su plan apatom u njegovoj sobi pre ruka: veera u Londonu u pola osam, a zatim nazad, u ovu kuu Bondovim kolima. Ona je savreno ozbiljno sedela, sa rukama u krilu i pogledom uprtim napred, dok je Dreks ulazio u kola, startovao mainu, i pokrenuo ruicu menjaa na volanu. Kola krenue sa jedva ujnim predenjem iz izduvne cevi.

150 Bond ih je posmatrao kako nestaju izmeu drvea. Onda ue u ,,bentli i ne urei krete za njima. U sve broj vonji ,,mercedesom, Gala se pozabavi svojim razmiljanjima. Tokom noi nita se nije dogodilo, a prepodne je upotrebljeno da se lansirni objekat oisti od svega to bi moglo da se zapali kad ,,munrejker bude ispaljen. Dreks nije pominjao dogaaje od prethodnog dana i ponaao se kao i obino. Ona je pripremila svoj poslednji plan lansiranja (sutra ujutru e Dreks to uiniti lino) i, kao i obino, Valter je pozvan, a ona je kroz rupicu u zidu videla kako se cifre upisuju u Dreksov crni notes. Bio je topao, sunani dan i Dreks je vozio u koulji. Ona baci brz pogled nanie prema krajiku notesa koji mu je virio iz depa. Od sino je poela da se osea kao sasvim drukija osoba. Moda je Bond u njoj pokrenuo takmiarski duh, moda je to bio otpor prema ulozi sekretarice, koju je tako dugo igrala, moda je bio ok od ruenja klifa i saznanje posle toliko meseci spokojstva da u stvari igra veoma opasnu igru. Otkrivanje plana leta ,,munrejkera bilo je rutinski posao i to e joj dati linu satisfakciju kad otkrije tajnu crne belenice. Bie to lako. Ona kao sluajno spusti svoj savijeni mantil izmeu sebe i Dreksa. Istovremeno naini nekoliko pokreta kao da se udobnije smeta. Tako se za in ili dvaprimakla Dreksu, a ruka joj je ostala u savijenom mantilu izmeu njih. Onda se umiri ekajui. Kao to se nadala, prilika se ukazala u gustom saobraaju kod Mejdstouna. Dreks, napet, pokuavao je da uhvati svetlo na semaforu na uglu King Strita i Gabrijel Hila, ali je kolona ispred njega bila suvie spora, a on je bio zarobljen iza velikog, izanalog porodinog automobila. Kad se svetlo promenilo, Gala je videla kako on ima nameru da pretekne kola ispred sebe i naui ih pameti. Bio je sjajan voza, ah nestrpljiv i osvetoljubiv, jedan od onih koji

151 ezne da svakim kolima koja ga zadravaju da neto ega e se seati. Kad se upalilo zeleno svetlo, njegova trostruka sirena urliknu, on jurnu u meuprostor desno, estoko ubrzavajui i ljutito tresui glavom prema vozau porodinih kola, prolazei pored njih. U tom njegovom otrom manevru, bilo je sasvim prirodno da se Gala nagne prema njemu. Istovremeno, njena leva ruka kliznu pod mantil, dotae i izvue belenicu istim pokretom. Onda se njena ruka vrati na mesto, u prevoje mantila, a Dreks, sav usredsreen na svoje noge i ruke, nije video nita osim saobraaja ispred sebe i prilike da projuri preko zebre ispred Rojal Stara ne zakaivi dve ene i deaka, koji su ve stigli do pola prelaza. Sada se valjalo susresti sa Dreksovim gnevnim gunanjem kad je ona svojim devojakim, ali odlunim glasom upitala da li moe da stane za trenutak kako bi napuderisala nos. U garai bi bilo opasno. Mogao je da stane da bi uzeo gorivo. A moda je u istom tom depu drao i novac. Da li negde u blizini postoji hotel? Da, seala se da je Tomas Vajat odmah iza Mejdstouna. A tamo nema pumpe za gorivo. Ona poe da se vrpolji. Povue mantil sebi u krilo. Onda proisti grlo.
-

Oh, izvinite, ser Hjugo - ree priguenim glasom. Da? O emu se radi?

Uasno mi je ao, ser Hjugo, ali da li biste mogli da stanete za trenutak? Htela bih... to jest, strano mi je ao, ali elela bih da napuderiem nos. To je strano glupo s moje strane. Jako mi je ao. Isuse! - ree Dreks. - Zato, do avola, niste ...? O, da. Pa, u redu. Nai emo neko mesto - gunao je u svoje brkove, ali je ipak usporio na pedeset.
-

Tano iza one krivine je hotel - ree Gala nervozno. - Mnogo

152 vam hvala, ser Hjugo. To je bilo glupo s moje strane. Nee trajati ni minut. Da, evo, tu je. Kola skrenue pred restoran, zatresoe se i stadoe. Samo pourite! Pourite! - ree Dreks, dok je Gala, ostavivi vrata otvorena, posluno urila preko poljunanog terena, steui dragoceni mantil uz telo.
-

Zakljua se u toalet i otvori belenicu. Bile su tamo, ba kao to je i oekivala. Na svakoj strani, ispod datuma, uredne kolone cifara, atmosferski pritisak, brzina vetra, temperatura, upravo onako kako ih je ona beleila prema izvetajima Ministarstva vazduhoplovstva. Pri dnu svake strane procenjeni podaci za iro kompase. Gala se namrti. Jednim pogledom mogla je da oceni da su podaci sasvim razliiti od njenih. Dreksove cifre nisu imale nita zajedniko s njenim. Ona okrete poslednju ispunjenu stranu, koja se odnosila na taj dan. ta, zar je pogreila za gotovo devedeset stepeni u pretpostavljenom kursu? Kad bi raketa bila lansirana prema njenom planu, pala bi negde u Francusku. Ona panino pogleda svoje lice u ogledalu iznad lavaboa. Kako je mogla da naini tako udovinu greku? I zato joj to Dreks nikada nije rekao? Brzo poe da okree stranice. Svakoga dana pravila je pogreku od oko devedeset stepeni, aljui raketu desno od nameravanog pravca. A ona jednostavno nije mogla da napravi takvu greku. Da li Ministarstvo zna za ove tajne podatke? I zato oni treba da se dre u tajnosti? Iznenada, njena zbunjenost se pretvori u strah. Mora na neki nain sigurno da stigne u London i to nekome kae. ak i ako joj kau da je luda. Ona hladno okrete nekoliko strana, izvadi svoj pribor za nokte i,

153 to je pedantnije mogla, isee jednu stranu, savi je u sasvim malu loptu i gurnu je u prst jedne od svojih rukavica. Pogleda svoje lice u ogledalu. Bilo je bledo. Ona brzo protrlja obraze da im povrati boju. Onda vrati licu izraz sekretarice koja se izvinjava, pouri napolje i pretra preko ljunka do kola, steui belenicu izmeu prevoja mantila. Maina ,,mercedesa ponovo proradi. Dreks je gledao u nju nestrpljivo dok se smetala na svoje sedite. - Hajde, hajde - ree on pokreui kola tako naglim trzajem noge sa kvaila, da njoj vrata umalo ne uhvatie lanak na nozi. Gume ostavie cmi trag na ljunku dok je izletao sa parkinga na londonski put. Gala pade unazad na sedite, ne zaboravivi da ruku sa mantilom i belenicom ponovo spusti izmeu sebe i vozaa. A sada, treba smestiti notes u njegov dep. Gledala je kako se skala brzinomera penje na sedamdeset milja dok je Dreks pratio krivinu petlje. Pokuala je da se seti svojih lekcija. Preneti pritisak na neki drugi deo tela. Odvratiti panju. Uznemiriti. rtva ne sme da bude oputena. Njegova ula moraju biti neim zauzeta. Ne sme da bude svestan dodira na svom telu. Mora biti anesteziran nekim jaim impulsom. Kao sada, na primer. Dreks, nagnut nad volan, trudio se da ulovi priliku za preticanje RAF trejlera dugog ezdeset stopa, ali saobraaj u susret nije mu za to ostavljao dovoljno prostora. Pojavi se praznina, Dreks pomeri polugu menjaa, pa izlete gromko i zapovedniki trubei. Galina ruka se prui levo, pod mantil.

154 Meutim, druga ruka ulete kao zmija.


-

Imam te!

Krebs se nagao preko polovine vozakog sedita. Njegova ruka je gurala njenu u skrovite belenice ispod prevoja mantila. Gala je sedela nepomino, kao komad leda. Svom snagom pokua da oslobodi ruku, ali nije vredelo. Krebs je pritiskao svom teinom. Dreks je proao pored trejlera i put je pred njima bio ist. Krebs uzbueno ree na nemakom:
-

Molim vas, zaustavite kola, mein Kapitan. Mis Brend je

pijun. Dreks baci iznenaen pogled udesno. Ono to je video bilo mu je dovoljno. On se brzo mai depa na svojim pantalonama, a onda polako, odluno, vrati ruku na volan. Otra krivina puta prema Mervortu upravo se pojavljivala na levoj strani ispred njih. Dri je - ree Dreks i prikoi tako da su gume zaurlale. Promeni brzinu i potera kola na sporedni put. Stotinak jardi nie, zaustavi kola pored puta.
-

Gledao je uz i niz put. Bio je prazan. On isprui ruku u rukavici i silom privue Galino lice blie sebi.
-

ta ovo znai?

Mogu da vam objasnim, ser Hjugo - pokua da blefira Gala, mada je znala da joj se na licu vide uas i oajanje. - U pitanju je greka. Nisam mislila... Pod zaklonom jednog ljutitog sleganja ramenima, njena desna ruka se polako zavue iza lea i ugura dragoceni par rukavica ispod kone presvlake.

155 Sehen sie her, mein Kapitan. Video sam kako se naginje prema vama. To mi je bilo udno.
-

Drugom rukom Krebs odbaci mantil u stranu i otkri njene bele prste, koji su stezali belenicu, jo uvek itavu stopu udaljenu od Dreksovog depa.
-

Tako.

Ta re je bila samrtno hladna i puna jezive neopozivosti. Dreks joj pusti bradu, ali njene uasnute oi ostadoe prikovane za njegove. Neka vrsta ledene surovosti probijala se kroz prijatnu fasadu od rumene koe i bakenbarda. To je bio neki drugi ovek. ovek iza maske. Stvorenje ispod pljosnatog kamena koji je Gala Brend podigla. Dreks baci jo jedan brz pogled uz i niz put. Onda, paljivo gledajui u odjednom svesne plave oi, izvue konu ibu sa leve ruke i desnom je oinu preko lica to je jae mogao. Iza Galinog stisnutog grla ote se kratki krik, ali od bola joj linue suze niz obraze. Odjednom, poe da se bori kao luda. Svom snagom, ona se pridie borei se protiv gvozdenih ruku koje su je stezale. Slobodnom desnom rukom nastojala je da domai lice, koje bilo nagnuto nad nju i stigne do oiju. Meutim, Krebs lako odmae glavu van njenog domaaja i mirno pojaa stisak na njenom grlu, krvoedno sikui za sebe dok su mu njeni nokti gulili kou sa nadlanica. Okom znalca on je pratio kako njeni napori bivaju sve slabiji. Dreks je paljivo posmatrao ne skidajui jedno oko s puta, kako je Krebs potpuno uzima pod kontrolu. Onda pokrete kola i paljivo ih

156 potera du drvoreda pored puta. Zadovoljno neto promumla doavi do kolskog puta koji je vodio izmeu drvea, pa skrenu u tom pravcu i zaustavi se tek kad je bio van domaaja pogleda sa puta. Gala shvati da je prestala buka maine u trenutku kad je Dreks izgovorio re ,,tu. Jedan prst joj dotae lobanju iza levog uha. Krebsova ruka povue se sa njenog grla i ona zahvalno pade unapred borei se za vazduh. Onda neto prasnu o njenu glavu, na mestu koje je Dreks dodimuo prstom, a zatim doe blesak koji je divno oslobodi bola i porinu je u mrak. Sat kasnije, prolaznici su mogli da vide kako beli mercedes staje ispred male kue na kraju Bakingem Palasa kod Ebjuri Strita i dva ljubazna gospodina pomau bolesnoj devojci da izae i vode je kroz prednja vrata. Oni blii mogli su da zapaze da je devojka vrlo bleda, da su joj oi zatvorene i da dva ljubazna gospodina gotovo moraju da je nose uz stepenice. Krupni dentlmen sa crvenim licem i bakenbardima govorio je vrlo odreeno drugom oveku kako je jadna Mildred obeala da nee izlaziti dok se ne bude oseala sasvim dobro. Vrlo tuno. Gala je dola sebi u prostranoj sobi u potkrovlju, koje je, izgleda bila puna nekih aparata i maina. Bila je vrlo vrsto vezana za stolicu. Pored bola u glavi, mogla je da oseti kako su joj usne i obrazi ranjavi i nateeni. Teke zavese bile su navuene na prozor. Oseao se miris memle kao da prostorija nije esto upotrebljavana. Bilo je praine na nekoliko komada uobiajenog nametaja i samo su hromirani i ebonitski brojanici na aparatima izgledali isti i novi. Pomisli da se verovatno nalazi u bolnici. Sklopila je oi i razmiljala. Nije joj bilo potrebno mnogo vremena da se seti. Nekoliko minuta je prolo dok nije uspostavila samokontrolu. Onda otvori oi.

157 Okrenut leima, Dreks je posmatrao brojanike na nekom aparatu koji je podseao na veoma veliki radio ureaj. Tu su bile jo tri slina aparata, bar u njenom vidokrugu. Iz jednog je tanka elina antena ila do rupe u gipsanoj tavanici. Prostorija je bila jarko osvetljena sa nekoliko visokih stojeih lampi. Na svakoj je bila veoma jaka gola sijalica. Levo od nje ula se metalna lupa. Pokreui upola sklopljene oi u dupljama, to jo vie pojaa bol u glavi, ugleda Krebsovu priliku nagnutu nad elektrini generator na podu. Pored njega se nalazio mali benzinski motor i sa njim je bilo problema. Krebs je svaki as potezao ruicu za paljenje, na ta bi se zaulo tiho krkljanje iz motora. On bi se ponovo bacio na posao. Prokleta budalo! - ree Dreks na nemakom. - Pouri! Moram da se naem sa onim prokletim bilmezima u Ministarstvu.
-

Odmah, mein Kapitan - ree Krebs priljeno, pa se ponovo mai ruice. Ovoga puta, poto se triput zakaljala maina proradi.
-

Nee li biti suvie buno? - upita Dreks.

Ne, mein Kapitan. Prostorija je dobro zvuno izolovana - odgovori Krebs. - Dr Valter me je uverio da se nita nee uti napolju. Gala sklopi oi i zakljui da joj je jedina nada da se pravi kao da je u nesvesti to due moe. Da li nameravaju da je ubiju? Ovde, u ovoj sobi? I ta predstavljaju svi ti aparati? Izgledali su kao radiostanica, ili ak kao radarska stanica. Taj zaobljeni stakleni ekran iznad Dreksove glave, koji povremeno zasvetluca kad on pritiska dugmad ispod brojanika... Njena svest se ponovo polako pokrenu. Kako to da je Dreks odjednom tako savreno progovorio nemaki? I zato mu se Krebs obraa sa Herr Kapitan? I oni brojevi u crnoj belenici. Zato su je skoro ubili jer ih je videla? ta oni znae?

158 Devedeset stepeni... Devedeset stepeni... Njen um se polako hvatao u kotac sa problemom. Razlika od devedeset stepeni. Treba pretpostaviti da su njene cifre uvek bile tane za cilj udaljen osamdeset milja, u Severnom Moru. Samo treba pretpostaviti da su bile tane. Onda ona ne bi uputila raketu u Francusku, na kraju krajeva. Ali te Dreksove cifre. Devedeset stepeni levo od njenog cilja u Severnom Moru? Verovatno negde u Engleskoj. Osamdeset milja od Dovera. Da, naravno! To je to! Dreksove cifre! Plan lansiranja u maloj cmoj belenici! On e uputiti ,,munrejker tano u sredinu Londona! Na London! Na London! oveku, dakle, srce ipak moe da doe upodgrlac. Kako je to udno! Tako opte mesto, a eto, ipak je tu i gotovo joj prekida disanje. Dakle, da vidimo. Ovo je radar koji treba da navede raketu. Kako genijalno! Ba kao onaj splav u Sevemom Moru. Ovo e dovesti raketu na sto jardi od Bakingem Palasa. Meutim, emu bi to sluilo sa glavom punom instmmenata? Verovatno je problem reila surovost sa kojom joj je Dreks zadao udarac preko lica, ali ona je odjednom znala da e to na neki nain biti prava bojeva glava, atomska glava, i da je Dreks neprijatelj Engleske i da e sutra u podne on razoriti London! Gala uini poslednji napor da shvati. Kroz ovu tavanicu, kroz ovu stolicu, dole, u zemlju. Tanka igla rakete. Pada brzo, kao grom iz vedra neba. Masa sveta na ulicama. Palata. Dadilje u parku. Ptice na drveu. Veliki plameni cvet itavu milju u preniku. Potom oblak u obliku peurke. I posle toga nita. Nita... Nita! - Ne! Oh, ne!

159 Ali, taj krik je bio samo u njenoj svesti i Gala, sa telom savijenim kao izgoreli, crni ips meu milionima drugih, gotovo izgubi svest.

***

Bond je sedeo za svojim omiljenim stolom u Londonu, u desnom uglu na prvom spratu. Bio je to sto za dvoje. Posmatrao je ljude i saobraaj na Pikadiliju i dole, niz Hejmarkit. Bilo je petnaest do osam i Bejker, glavni kelner, upravo mu je doneo drugi votka-martini sa velikim renjem limuna. On srknu nemarno razmiljajui zato Gala kasni. To nije liilo na nju. Ona je pripadala takvoj vrsti ljudi da bi sigurno telefonirala ako bi morala da se zadri u Jardu. Valans, kod koga je on bio u pet, rekao mu je da Gala treba da doe u est. Valans je arko eleo da je vidi. On je bio brian ovek i dok mu je Bond referisao o bezbednosti ,,munrejkera, sluao ga je samo sa pola uha. Ispostavilo se da je celog tog dana trajalo opasno prodavanje sterlinga. Poelo je u Tangeru i brzo se proirilo na Cirih i Njujork. Funta je divlje plivala na tritu novca u celom svetu. Arbitrani dileri ostvarivali su ogromnu dobit. Rezultat je bio da je funta opala za itava tri posto toga dana, a predstojee stope bile su jo gore. U veernjim novinama to je bila udama vest, a po zavretku radnog vremena, ministar finansija doao je Valansu sa neobinom novou: da je itava akcija prodavanja pokrenuta od strane firme Dreks Metals Ltd. u Tangem. Operacija je zapoeta tog jutra. Zatvarajui posao, firma je uspela da proda britanske valute u iznosu od gotovo dvadeset miliona funti. To je za berze bilo previe, pa je morala da uskoi Engleska banka i kupuje kako bi spreila jo veu

160 inflaciju. Tada se ispostavilo da je prodavac Dreks Metal. Sada je ministar finansija eleo da zna o emu se radi: da li to ini Dreks lino ili neko iz sfere velikih robnih interesa, koje klijent te firme? Prva stvar bila je da napadnu Valansa. Valans je jedino mogao da misli da je na neki nain ,,munrejker promaena investicija, da Dreks to zna i eli da iz tog saznanja izvue profit. Nije bilo razloga zbog kojih bi ,,munrejker bio promaaj. ak i ako probno lansiranje ne bude uspeno, to e se zatakati razmatranjem tehnikih nedostataka i tako dalje. U svakom sluaju, bila raketa uspena ih ne, to se ne bi pokazalo kao neki poseban udarac na britansku kreditnu pohtiku. Ne, oni svakako nee ni pomisliti da tu stvar pomenu premijeru. Dreks Metal je vehka trgovinska organizacija. Verovatno radi za neku stranu vladu. Za Argentinu. Moda ak i za Rusiju. Za nekog sa velikim bilansom u britanskoj valuti. Na svaki nain, to nije imalo nikakve veze sa ,,munrejkerom, koji e biti lansiran sutra u podne, niti sa Ministarstvom. To je Valansu izgledalo logino, ali je ipak bio zabrinut. Nije voleo misterije i bio je zadovoljan to svoje brige moe da podeli sa Bondom. Iznad svega, eleo je da pita Galu da li je primetila neke telegrame iz Tangera i ako jeste, da li je Dreks ita rekao o njima. Bond je bio siguran da bi Gala to svakako pomenula njemu i to je rekao Valansu. Jo malo su razgovarali, a onda je Bond otiao u svoj tab, gde ga je ekao M. M. je bio zainteresovan za sve, ak i za oiane glave i brkove onih ljudi. Ispitivao je Bonda do detalja i kad je Bond zavrio svoju priu kratkim izvetajem o svom poslednjem razgovoru sa Valansom, M. je dugo sedeo zadubljen u misli. 007 - ree najzad - nita od toga mi se ne dopada. Neto se tamo dogaa, ali ja ni po cenu ivota ne mogu nita od toga da shvatim. I ne vidim gde bih moda mogao da se umeam. Sve po-

161 jedinosti su poznate Specijalnom sektoru i Ministarstvu, i sam bog zna da ja tome nemam ta da dodam. ak i ako bih porazgovarao sa premijerom, to bi bilo prokleto nekorektno prema Valansu, ta bih mogao da mu kaem? Koje injenice? O emu se radi? Nema nieg osim da neto smrdi. I to gadno smrdi. Ne - pogleda on preko stola u Bonda, a u oima mu se pojavi neuobiajen izraz nemira. - Izgleda da sad sve zavisi od tebe. I od devojke. Ima sree da je dobra. eli li neto? Mogu li u neemu da ti po- mognem? Ne, ser, hvala vam - rekao je Bond i izaao kroz poznate hodnike, dole levo, u svoju kancelariju, gde je prepao Leliju Ponsonbi jednim poljupcem kao za laku no. To je inio jedino za Boi, na njen roendan i pred neki vrlo opasan zadatak...
-

Bond ispi ostatak svog martinija i pogleda na sat. Bilo je tano osam. On se iznenada strese od jeze. Naglo ustade od stola i ode do telefona. Telefonistkinja u Jardu ree mu da je pomonik komesara pokuavao da stupi u vezu s njim. Mora da ide na veeru u Menen Haus. Da li bi komandant Bond mogao da ostane kraj telefona? Bond je nestrpljivo ekao. Svi mogui strahovi ulivali su se u njega iz komada cmog bakelita. Mogao je da vidi nizove utivih lica. Uniformisanog kelnera koji se polako probija prema Valansu. Brzo odmicanje stolice. Nenametljivi izlazak. Kameni hol pun odjeka. Kabinu. Telefon gotovo kriknu:
-

To ste vi, Bonde? Valans ovde. Znate li neto o mi Brend?

Bondovo srce obuze hladnoa. Ne - ree otro. - Ve pola sata kasni na veeru. Da li se kod vas pojavila u est?
-

Ne. Krenuo sam u potragu, ali ni traga od nje na adresi gde

162 boravi kad doe u London. Niko od prijatelja je nije video. Ako je krenula Dreksovim kolima u pola tri, morala je biti u Londonu do pola pet. Nije bilo nikakve nesree na putu za Dover tokom popodneva. I izvetaji Udruenja automobilista i Kraljevskog automobilskog kluba su negativni. - Nastupi pauza. - Sluajte sada - zau se Valansov glas sa uznemirenom molbom. - Ona je dobra devojka i ja ne elim da joj se dogodi neto loe. Moete li to da mi uinite? Mogu da raspiem potragu za njom. Ubistva koja su se tamo dogodila stvorie i od nje vest, a nama ionako celokupna tampa stalno zuji oko uiju. Noas posle deset bie jo gore. U Dauning Stritu e izai kominike o probnom lansirnju. U sutranjim novinama nee biti niega osim ,,munrejkera. Premijer e govoriti preko radija. Njen nestanak moe sve to da pretvori u kriminalistiku priu. Sutranji dan je veoma vaan, a devojci je moda pozlilo ili ko zna ta. Meutim, ja hou da se ona pronae. Pa? ta vi kaete? Moete li to da uinite? Imaete svu pomo koja vam je potrebna. Rei u deurnom da izvri sva vaa nareenja. Ne brinite - ree Bond. - Naravno da u se postarati za to. On zastade brzo razmiljajui. - Samo mi neto recite. ta znate o Dreksovom kretanju?
-

U Ministarstvu ga nisu oekivali pre sedam - ree Valans. Ostavio sam poruku... - Na liniji nastade itava zbrka umova i Bond najzad u kako Valans kae: - Hvala - a zatim nastavi: - Upravo sam dobio izvetaj od gradske policije. Jard nije mogao da me dobije na telefon. Zbog razgovora s vama. Da vidimo - itao je. - Ser Hjugo Dreks stigao je u Ministarstvo u 19,00 i otiao u 20:00. Veerae u Blejdzu", ako ga neko bude traio. Na gradilite se vraa u 23,00. - Valans objasni: To znai da e napustiti London oko devet. Samo trenutak. - On proita: - Ser Hjugo je izjavio da se mis Brend nije oseala dobro kad su stigli u London. On je, na njen zahtev, ostavio na autobuskom terminalu stanice Viktorija u 16,45.
-

163 Mis Brend je rekla da e se odmoriti kod nekih prijatelja, nepoznata adresa, i javiti se ser Hjugu u Ministarstvo u 19,00. To nije uinila... Eto, to je sve - ree Valans. - Ah da, raspitivali smo se za mis Brend u vae ime. Rekli smo da je trebalo da se nae s vama u est, ali se nije pojavila. Da - ree Bond sa mislima na sasvim drugoj strani. - Izgleda da nas to nee odvesti nikud. Moram odmah na posao. Samo jo neto. Ima li Dreks neko mesto u Londonu, stan ili slino?
-

On sada stalno odseda u ,,Ricu - ree Valans. - Prodao je kuu na Grosvenor Skveru kad je preao u Dover. Sluajno znamo da ima neto u Ebjuri Stritu. Proveravali smo i tamo, ali nije bilo nikakvog odgovora na zvonce. Moji ljudi kau da kua izgleda kao da u njoj niko ne stanuje. Odmah iza Bakingem Palasa. Neka vrsta njegovog skrovita. Vrlo mirno. Verovatno tamo odvodi enske. Jo neto? Treba da se vratim, inae e sve one bude tamo pomishti da su ukradeni krunski dragulji.
-

Samo vi idite - ree Bond. - Uiniu sve to mogu, a ako zapadnem u kripac, pozvau vae ljude u pomo. Ne brinite ako vam se ne javljam. Do vienja.
-

Do vienja - ree Valans sa prizvukom olakanja. - I hvala vam. Sreno!


-

Bond prekide vezu, onda pozva ,,Blejdz.


-

Ovde je Ministarstvo - ree. - Da li je ser Hjugo Dreks u

klubu? Da, ser - javi se poznati Brevetov glas. - On je u trpezariji. Zelite li da govorite s njim?
-

Ne, sve je u redu - ree Bond. - Samo sam eleo da proverim da nije ve otiao.
-

Ne primeujui ta jede, Bond bukvalno prodra neto hrane i

164 izae iz restorana u petnaest do devet. Kola su mu bila napolju. On poele laku no vozau iz taba i krete prema Sent Dejms Stritu. Parkirao je u zaklonu iza sredinjeg reda taksija ispred Bodla i sakri se iza veernjih novina, preko kojih je neopaeno mogao da dri na oku Dreksov ,,mercedes koji je stajao u Park Stritu. Nije morao dugo da eka. Iznenada iroki zrak svetlosti pade kroz ulazna vrata ,,Blejdza i ukaza se krupna Dreksova prilika. Nosio je teki kaput, a kapa mu je bila navuena do oiju. Brzo prie belom mercedesu", ue, zalupi vrata i jumu levom stranom Sent Dejms Strita. Zaokretao je preko puta Sent Dejms Palasa dok je Bond tek ubrzavao. Gospode, taj zaista brzo vozi, razmiljao je Bond, vozei kao trka oko ostrva na Molu, dok je Dreks ve prolazio pored spomenika ispred Palasa. On ostavi ,,bentli u treoj brzini i krenu u poteru. Bakingem Palas Gejt. To je izgledalo kao da ide u Ebjuri Strit. Drei beli automobil na oku, Bond je brzo smiljao plan. Semafor na uglu Louer Grosvenor Palasa za Dreksa je bio zelen, za Bonda crven. Bond projuri, tano na vreme da vidi kako Dreks skree levo na poetku Ebjuri Strita. Reskirajui da se Dreks moda zaustavi ispred svoje kue, Bond ubrza do ugla i zaustavi se tik ispred njega. Dok je iskakao iz ,,bentlija ostavivi mainu da radi, i prelazio tih nekoliko koraka do Ebjuri Strita, zau dva kratka zvuka sirene ,,mercedesa. Paljivo je skrenuo za ugao, tano na vreme da vidi kako Krebs pomae umotanoj enskoj prilici da pree plonik. Vrata mercedesa se zalupie i Dreks ponovo krenu. Bond odjuri do svojih kola, ubaci u brzinu i jurnu za njim. Zahvaljivao je nebesima to je ,,mercedes beo. Jurio je, sa stranjim svetlima koja su bljeskala na raskrima, sa dugakim svetlima farova, trubei na najmanju smetnju u retkom saobraaju. Stegnutih zuba, Bond je gonio svoja kola kao da jai lipicanera u

165 koli panskog jahanja u Beu. Nije smeo da upali prednja svetla niti da upotrebljava sirenu bojei se da ne oda svoje prisustvo kolima ispred sebe. Mogao je samo da se slui konicama i ubrzanjem nadajui se najboljem. Kue na obe strane ulice vraale su mu buku iz njegovog auspuha od dva ina, a gume su kripale na betonskom kolovozu. Zahvaljivao je bogu to je imao komplet novih ,,mielinki stavljenih pre nedelju dana. Samo da mu semafori budu naklonjeni. Izgledalo je da ne moe da uhvati nita osim utog i crvenog, dok se Dreksu neprekidno otvaralo zeleno. elzi Brid. Izgledalo je kao da se kreu prema doverskom putu, ali preko Junog krunog. Da li je smeo da se nada da e moi da odri tempo sa mercedesom" na A20? Dreks ima dvoje u kolima. Moda mu kola nisu dobro podeena. Meutim, sa tim razdvojenim veanjem, mogao je da ulee u krivine bolje nego Bond. Stari ,,bentli bio je dosta visok za takve radnje. Bond pritisnu konicu i odlui se na rizik da zaurla svojom trostrukom sirenom. Neki taksi, koji se vraao kui, poe da se naginje na desnu stranu. Onda povrati ravnoteu i nae se u levo, a Bond zau sonu psovku dok je jurio pored njega. Bond potera ,,bentli popevi se na osamdeset na kratkom komadu puta i vide kako se svetlo na semaforu menja i postaje crveno ba na vreme da zaustavi Dreksa. On uspori i poe polako da se primie. Jo pedeset jardi, etrdeset, trideset, dvadeset. Svetlo se promeni. Dreks jurnu preko raskrsnice i ponovo poe da odmie, ali Bond je ve video da Krebs sedi pored vozaa i da nema ni traga od Gale, izuzev neke gomile na uzanom stranjem seditu. Dakle, nije u pitanju! ovek ne vozi bolesnu devojku kao bolestan krompir. Bar ne takvom brzinom i na taj nain. Ona je bila zarobljenik. Zato? ta je uinila? taje otkrila? O emu se tu, do avola, radi?

166 Svaka mogua crna slutnja slete mu na rame kao leinar kriei mu u uho da je bio slepa budala. Slep, slep, slep. Od trenutka kad je sedeo u svojoj kancelariji posle one noi u ,,Blejdzu i zakljuivao kako je taj Dreks opasan ovek, morao je da bude na oprezu. Na prvi daak nevolje, oznake na karti, na primer, trebalo je da stupi u akciju. Ali u kakvu akciju? Razmislio je o svakoj indiciji, svakom podozrenju. ta je mogao da uini osim da ubije Dreksa? I da zato bude obeen? Pa lepo. ta sada? Da li da stane i telefonira u Jard? I da pusti ona kola da umaknu? Znao je jedino da je Dreks povezao Galu i da planira da je se otarasi na putu za Dover. A Bond je mogao to da sprei samo pod uslovom da njegova kola izdre. Kao odjek njegovih misli, izmuena guma urliknu dok je skretao levo sa Junog krunog puta na A-20 i peo se na etrdeset. Rekao je M-u da e ostati na ovom sluaju. Valansu je rekao isto. Sluaj je u njegovim rukama i on mora da uini sve to moe. U najmanju ruku, ako ostane blizu ,,mercedesa moe da mu puca u gume a posle da se izvini. Da ga pusti da pobegne, bio bi ist kriminal.
-

Pa, neka bude tako! - pomisli Bond.

Morao je da uspori zbog semafora, pa iskoristi tu pauzu da iz pretinca izvadi zatitne naoari i stavi ih na oi. Onda se nae levo i okrete veliki zavrtanj na vetrobranu. Zatim olabavi i drugi, pored svoje ruke. Pritisnu vetrobransko staklo prema haubi i ponovo zatee zavrtnje. Potom opet ubrza od Svonli Dankna i uskoro je vozio devedeset opkoraivi niz majih oiju po sredini puta niz farningemsku zaobilaznicu, dok mu je vetar urlao oko uiju praen retkim tretanjem maine. Milju ispred njega, velika zadnja svetla ,,mercedesa nestadoe iza prevoja Rotem Hila i nestadoe u meseinom obasjanoj panorami Vilod Kenta.

167 ***

Postojala su tri odvojena izvora bola u Galinom telu: pulsirajui bol iza levog uha, oguljena koa na rukama iznad aka i nagrizanje veza oko glenjeva. Svaka neravnina na putu, svaka krivina, svako Dreksovo iznenadno koenje ili ubrzavanje pokretalo je jedan ili drugi od tih bolova i strugalo joj po nervima. Da je bar bila vre stisnuta na zadnjem seditu. Ovako, bilo je dovoljno prostora da se njeno telo pomera po nekoliko ina, tako da je neprekidno morala da se izvija kako bi izbegla kontakt svog ranjavog lica sa glatkom svinjskom koom. Vazduh koji je udisala bio je ispunjen mirisom novih konih presvlaka, izduvnih gasova i povremeno otrim smradom nagorelih guma, koje je Dreks izlagao prevelikom naporu u krivinama. Ipak, ta neudobnost i bol nisu bili nita. Krebs! udan nedostatak straha i gaenje prema Krebsu veoma su je muili. Druge stvari bile su suvie krupne. Misterija Dreksa i njegove mrnje prema Engleskoj. Zagonetka njegovog savrenog komandovanja na nemakom. ,,Munrejker. Tajna atomske bojeve glave. Kako spasti London. Bile su to stvari koje je odavno gurnula u pozadinu svoje svesti kao nereive. Meutim, popodne nasamo sa Krebsom bilo je jo uvek prisutno i grozno i njena svest mu se stalno vraala kao to jezik neprekidno dodiruje bolni zub. Jo dugo poto je Dreks otiao, ona se pravila da je u nesvesti. Krebs je isprva bio zaokupljen aparatima, govorei im na nemakom i guguui kao da razgovara sa bebama:
-

Tako, moja Liebsen. Sad je bolje, zar ne? Jo samo kap ulja za

168 tebe, moja Pupper. Pa naravno! Odjednom radi. Ne, ne, lenugo. Rekao sam: hiljadu obrtaja. Ne devet stotina. Hajde lepo. Moemo mi i bolje, je li tako? Dabome, moja Schatz! Tako vidi. Lepo se okreemo. Gore pa dole. Okolo naokolo. Da ti obriem to ljupko lice, pa da vidimo ta tvoj mali brojanik pokazuje. Jesus Maria, bist du ein braves Kind! Tako je to ilo naizmenino sa stajanjem ispred Gale, kad bi upkao nos ili zamiljeno siktao kroz zube. Na kraju je sve due i due stajao ispred nje, zaboravljajui na maine, razmiljajui, odluujui se. Onda je osetila kako njegova ruka otkopava gornje dugme na njenoj bluzi. Automatski trzaj njenog tela morao je da bude maskiran realistikim stenjanjem i glumljenjem da dolazi svesti. Zatraila je vode i on je otiao u kupatilo i doneo joj u ai za pranje zuba. Onda je privukao kuhinjsku stolicu ispred nje i seo opkoraivi je, sa bradom naslonjenom na naslon, pa je zamiljeno buljio u nju ispod svojih belih, obeenih kapaka. Ona je prva prekinula tiinu:
-

Zato sam dovedena ovamo? - upitala je. - Kakvi su ovo apa-

rati? On se obliznu i mala, napuena usta ispod ume utih brkova otvorie se u romboidni osmeh. Ovo e uskoro biti mamac za male ptice - ree. - Uskoro e mala ptica da snese jaje. O, kako veliko, okruglo jaje! Kakvo divno, debelo jaje! - Donja polovina njegovog lica se kikotala od oduevljenja dok su mu oi bludele. - A ljupka cura je ovde zato to bi mogla da preplai pticu, pa da odleti. A to bi bilo tako tuno, zar ne - on ispali tri sledee rei - prljava engleska kuko?
-

Oi mu postadoe napete i odlune. Gurnu stolicu blie i njegovo

169 lice se nae jedva na stopu od njenog i nju zapahnu isparenje njegovog daha. Sada, kuko engleska, za koga radi? - ekao je. - Ima da mi odgovori, jasno? - ree on tiho. - Ovde smo potpuno sami. Niko nee uti tvoje krike.
-

Ne budite glupi - ree Gala sa oajanjem. - Kako bih mogla da radim za nekoga osim za ser Hjuga? - (Krebs se osmehnu na to ime.) - Samo sam bila radoznala u vezi sa planom leta... - upusti se ona u lutajua objanjenja kako je uporeivala svoje i Dreksove cifre i podatke i kako je arko elela da uestvuje u uspehu ,,munrejkera.
-

Probaj ponovo - proaputa Krebs kad je zavrila. - Mora biti da ume i bolje! - Oi mu odjednom planue surovou i ruke se pruie prema njoj preko naslona njegove stolice...
-

Na stranjem seditu zahuktalog ,,mercedesa Gala stite zube i zacvili seajui se kako su prsti mekano puzili po njenom telu, pipajui, tipkajui, stiskajui, dok su sve vreme vrele, prazne oi radoznalo piljile u njene, sve dok na kraju nije sakupila pljuvaku u ustima i pljunula mu pravo u lice. Nije gubio vreme na brisanje. Iznenada joj je zadao takav bol, da je samo kriknula i onesvestila se... Onda se obrela na stranjem seditu kola. Pokriva je bio baen preko nje i jurili su kroz ulice Londona. Mogla je da uje druga kola sasvim blizu, zvonjavu zvonca na biciklima, poneki uzvik, ivotinjski krik starog klaksona, zujanje malih motocikla, kripu konica. Shvatila je da je vraena u stvarni svet, da su Englezi, prijatelji svuda oko nje. Borila se da se uspravi na kolena i pone da vriti, ali bie da je Krebs primetio njene kretnje jer se njegove ruke odmah naoe na njenim glenjevima i privezae ih za postolje sedita na podu. Znala je da je izgubljena. Odjednom joj suze linue niz obraze

170 i ona poe da se moli da na neki nain neko stigne na vreme. To je bilo pre manje od jednog sata. Sada je, po sporom kretanju kola i buci saobraaja unaokolo, mogla da zakljui da su stigli u neki vei grad ako se vraaju na gradilite. U relativnoj tiini njihovog kretanja kroz grad, mogla je da uje Krebsov glas. U njemu je bio prizvuk uznemirenosti. Mein Kapitan - ree on. - Neko vreme sam posmatrao jedna kola. Sigurno je da nas prate. Retko upotrebljavaju svetla. Sada su samo sto metara iza nas. Mislim da su to kola komandanta Bonda.
-

Dreks neto iznenaeno proguna. Mogla je da uje kako se njegovo krupno telo okree da bi bacio kratak pogled unazad. On otro opsova, a onda nastupi tiina. Mogla je da oseti kako se velika kola njiu i napinju u retkom saobraaju. Ja, sowas! - ree Dreks najzad zamiljenim glasom. - Taj njegov muzejski predmet, se dakle, jo uvek kree. Utoliko bolje, dragi moj Krebs. Izgleda da je sam - nasmeja se on promuklo. - E pa. nateraemo ga da juri za svoj novac, a ako preivi, strpaemo ga u vreu zajedno sa devojkom. Ukljui radio. Unutranju slubu. Uskoro emo otkriti da li postoje neke zapreke.
-

Posle kratkog kranja statikog elektriciteta, Gala je mogla da uje glas premijera, glas svih znaajnih situacija u njenom ivotu, kako u odlomcima dopire iz aparata dok je Dreks rukovao menjaem i jurio iz grada: ... oruje stvoreno genijalnou oveka... hiljadu milja prema nebeskom svodu... oblast pod nadzorom patrolnih brodova Njenog velianstva... kreirana iskljuivo za zatitu naeg voljenog ostrva... dugi period mira... razvoj ovekovog velikog puta iz zarobljenitva na ovoj planeti... ser Hjugo Dreks, veliki rodoljub i dobroinitelj nae zemlje... Kroz urlik vetra, Gala je mogla da uje Dreksov gromki smeh, tri-

171 jumfalno, podsmeljivo njakanje, a onda je radio bio iskljuen. - Demse - aputala je Gala za sebe. - Ostao si samo ti. Budi oprezan. Ali pouri... Bondovo lice postalo je maska od praine i krvavih ostataka muica i nonih leptirova koji su udarili i drobili se o njega. esto je morao da podie zgrenu ruku sa volana kako bi oistio zatitne naoari, ali ,,bentli je iao savreno i on se oseao sigurnim da nee izgubiti ,,mercedes. Dostigao je devedeset pet na pravcu pred ulazom u Lids Kasl, kad se iznenada iza njega upalie dligaka svetla i etvorostruka sirena mu bezobrazno zasvira gotovo u samo uho. Pojava treih kola u trci bila je skoro neverovatna. Otkako je izaao iz Londona, Bond gotovo nije ni gledao u retrovizor. Niko osim trkaa ili oajnika ne bi se uputao da juri za njima i njega obuze nemir dok se izvlaio ulevo, uoavajui krajikom oka kako se niska kola, crvena kao vatrogasna izranjavaju s njim i odlaze sa jakih deset milja na sat vie od njega. Za trenutak je uoio uvenu masku alfa romea i beli natpis pri vrhu haube ,,Attaboy 11. Tu je bilo i iscereno lice nekog mladia u koulji, koji nevaspitano podie dva prsta pre nego to je odjurio u haosu buke koju proizvoi ,,alfa pri ubrzavanju: cviljenju kompresora, mitraljeskog paljbi iz izduvnih cevi i gromkom urliku prenosnog mehanizma. Bond se zadivljeno osmehnu podiui ruku da pozdravi vozaa. Kompresorski alfa romeo, razmiljao je. Mora da je star koliko i moj. Verovatno trideset druga ili trideset trea. A samo polovina moje kubikae. Targa Florio 1931, a posle toga svuda dobaf. Verovatno starac sa jakim motorom iz neke od baza RAF-a u okolini. Pokuava da stigne i upie se na vreme da ne bi iao na raport. S ljubavlju je posmatrao kako se ,,alfi zanosi rep u S krivini pored

172 Lids Kasla, a onda urla dalje dugim, irokim putem prema dalekom aring Forku. Bond je mogao da zamisli zadovoljno cerenje kad je momak sustigao Dreksa. Opa, bato! Merda! I Dreksov gnev na bezobrazno trubljenje sirene. Mora da je iao 105, razmiljao je Bond. Nadajmo se da prokleta luda nee sleteti s puta. Posmatrao je dva kompleta stranjih lampi kako se primie, dok je momak u ,,alfi pripremao za svoj trik: da se primakne to blie i iznenada upali sva svetla kad mu se ukae prilika za preticanje. Eno ga! etiri stotine jardi napred ukaza se beli mercedes u dva iznenadna svetlosna snopa iz ,,alfe. Ispred je bila milja istog puta pravog kao lenjir. Bond je gotovo mogao da oseti mladievu nogu kako sve jae pritiska papuicu. Attaboy! Napred, u ,,mercedesu, Krebs gotovo prisloni usne na Dreksovo uho. Jo jedan od njih - uzviknu uznemireno. - Ne mogu da mu vidim lice. Sad e da proe.
-

Dreks urliknu grubu psovku. Pri slabom svetlu table sa instrumentima, njegovi beli zubi bljesnue. Dau toj svinji lekciju - ree mrdnuvi ramenima i zgrabivi volan velikim konim rukavicama. Krajikom oka ve je video masku ,,alfe kako mu prolazi s desne strane. etvorostruka sirena je utivo cvrkutala. Dreks mrdnu volanom udesno, pa je, u zagluujuoj kripi metala, tre nazad kako bi ispravio svoja kola.
-

Bravo! Bravo! - zakreta Krebs uzbueno kleei na seditu i gledajui natrag. - Dvostruki salto! Naglavake preko ograde. Mislim da ve gori! Pa da! Vidi se vatra!
-

To e naterati naeg mister Bonda da malo razmisli - urliknu Dreks teko diui.
-

173 Meutim, Bondovo lice bilo je stvrdnuta maska. On proveri svoju brzinu. U njegovoj svesti nije bilo nieg osim osvete dok je tutnjao za ,,mercedesom. Video je sve. Groteskni let crvenih kola koja su se tumbala, priliku vozaa kako leti, mlatarajui rukama i nogama izbaena sa sedita, i poslednji udar kad se automobil naglavake survao preko ograde u polje. Dok je promicao zapaajui grozni crni trag preko podloge puta, njegova svest zabelei jo jedan jezivi detalj. Nekako izbegavi unitenje, sirena se jo uvek oglaavala i njen zvuk se peo prema nebu, piskavo raiavajui zamiljeni put za ,,Attaboy 11: pompim-pom-pam, pom-pim-pom-pam. Tako se ubistvo dogodilo na njegove oi. U svakom sluaju smiljeno ubistvo. Kako bilo da bilo, ser Hjugo Dreks je objavio rat i nije mario to Bond zna za to. To je mnoge stvari inilo lakim. To je znailo da je Dreks kriminalac i verovatno manijak. I pre svega, to je znailo izvesnu opasnost za ,,munrejker. Bondu je to bilo dovoljno. On se mai ispod instrument-table i iz skrivene futrole izvue kolt armi specijal 45 sa dugom cevi, pa ga stavi na sedite pored sebe. Sada je to bila otvorena borba i ,,mercedes je morao biti zaustavljen. Kao da je put trkaka staza u Doningtonu, Bond pritisnu nogom nanie i ostavi je tako. Postepeno, sa kazaljkom koja je igrala oko stotine, poe da smanjuje rastojanje. Dreks krete levim krakom kod Caringa i zaita uz dugaki uspon. Ispred njega, u monim zracima njegovih farova, jedan od Bovotersovih ,,AEC dizel teretnjaka sa osam tokova upravo je stenjao u prvoj od niza krivina, muei se ispod etrnaest tona rotopapira, koji je nosio u nonoj turi za neke novine u istonom Kentu.

174 Dreks opsova kad je video dugaki teretnjak sa dvadeset divovskih rolni, od kojih je svaka sadrala dvadeset milja hartije. Tanost u sredini S krivine pri vrhu brda. Pogleda u retrovizor i vide kako ,,bentli skree na taj krak. Onda Dreksu sinu ideja. Krebs - odjeknu njegov glas kao pucanj iz pitolja. - Uzmi svoj no!
-

Zau se otro ,,klik i bode se nae u Krebsovoj ruci. ovek nije smeo da okleva kad gazdin glas tako zvui. Usporiu iza kamiona. Skini cipele i arape, izai na haubu i kad se sasvim pribliim, skoi na kamion. Preseci konopce koji dre rolne papira. Najpre one levo. Onda desno. Ja u da se uporedim sa kamionom, tako da kad presee konopce, moe da skoi u kola. Pazi da te rolne ne odvuku. Verstanden? Also. Hals und Beinbruch!
-

Dreks smanji svetla i ue u krivinu sa osamdeset. Kamion je bio dvadeset jardi ispred njega i Dreks je morao snano da prikoi kako ne bi udario u njega. ,,Mercedes se malo zanosio sve dok njegova hauba nije dola gotovo ispod platforme teretnjaka. Dreks prebaci u drugu. Sad! - ree drei kola vrsto kao stenu dok je bosonogi Krebs prekoraivao vetrobran i puzio preko glatke haube sa noem u ruci.
-

U jednom skoku nae se gore i poe da see konopce na levoj strani. Dreks skrete desno i izjenai brzinu uporedo sa kamionom, dok mu je uljani dim iz izduvne cevi ulazio u oi i nozdrve. Bondova svetla se ukazae iza krivine. Zau se serija tekih udaraca kad su se rolne sa leve strane prosule sa kamiona na put i tutnjei se otkotrljale u mrak. Jo jedna

175 serija udaraca kad su konopci na desnoj strani bili preseeni. Jedna rolna se raspade pri padu i Dreks zau karakteristian um hartije koja se odmotava. Osloboen tereta, kamion gotovo jurnu napred i Dreks morade malo da ubrza kako bi uhvatio u letu Krebsovu priliku, koja pade upola na Galina lea, a upola na prednje sedite. Dreks pritisnu papuicu i jumu uzbrdo ne marei za viku vozaa kamiona, koja je nadjaavala tutnjavu motora. Dok je zamicao za sledeu krivinu, vide kako se zraci farova diu prema nebu iznad vrhova drvea, sve dok nisu bili skoro vertikalni. Tako su se njihali za trenutak, a onda se zraci izvie preko neba i nestadoe. Gromoglasan lajavi smeh provali iz Dreksa dok je za deli sekunde podizao oi s puta i trijumfalno zabacivao lice prema zvezdama.

***

Krebs proprati manijaki smeh visokim kikotanjem. Majstorski udarac, mein Kapitanl Trebalo je da vidite kako se kotrljaju nizbrdo. I onu to se raspala. Wunderschdnl Kao divovski toalet papir! Jedan jedini mora da je napravio lepinju od njega. Ba je izlazio iza krivine. A drugi plotun bio je isto tako dobar kao prvi. Da li ste videli vozaevo lice? Zum Kotzenl I firma ,,Bovoter! Imae dobru jurnjavu za papirom!
-

Dobro si to uradio - ree Dreks, dok su mu misli bile na drugoj strani.


-

Iznenada, uz jaku rkripu guma, on zaustavi kola na ivici puta.

176 Donnerwetter - ree ljutito okreui kola. - Ne moemo tog oveka da ostavimo tamo. Moramo da ga pokupimo. - Kola su ve itala natrag niz put. - Revolver - ree Dreks kratko.
-

Prooe pored kamiona na vrhu brda. Stajao je a od vozaa nije bilo ni traga. Verovatno telefonira kompaniji, pomisli Dreks usporavajui na ulazu u prvu krivinu. Svetla su bila upaljena u dve-tri kue i grupa ljudi stajala je oko jedne rolne rotopapira, koja je leala meu ruevinama njihove kapije. Bilo je jo rolni u ivici na desnoj strani puta. Na levoj, jedan telegrafski stub bio je pijano nakrivljen, prelomljen po sredini. Na sledeoj krivini bila je velika gomila hartije, koja se pruala niz dugaku padinu, iviei ivice i put, nalik na ostatke nekakvog slonovskog bala pod maskama. Bentli je bio gotovo zariven u ogradu na desnoj strani krivine pored strmine. Usred izuvijanog gvoa ograde i podupiraa, nosem nanie, on je visio sa jednim tokom jo uvek na slomljenoj osovini koji se iskrivljeno nadnosio nad krhotine kao neki nadrealistiki kiobran. Dreks zaustavi kola. Krebs izae i zastade oslukujui. Nije bilo nikakvog uma, izuzev udaljenog brujanja saobraaja na efordskom putu i cvranja budnih cvraka. Sa revolverima, u rukama, oni oprezno preoe do ostataka ,,bentlija. Pod nogama su im kripali ostaci stakla po putu. U travi su se videle duboke brazde. Oseao se jak miris benzina i nagorelih guma. Vreli metal kola jo je krckao i puckao tiho, a para se dizala iz razbijenih hladnjaka. Bond je leao licem prema tlu na dnu strmine, dvadeset stopa od kola. Krebs ga okrete. Lice mu je bilo krvavo, ali disao je. Pretresoe ga i Dreks stavi u svoj dep tanku ,,beretu. Onda ga zajedno odvukoe preko puta i utovarie ga na stranje sedite ,,mercedesa upola preko Gale.

177 Kad je shvatila ko je to, ona ispusti krik uasa. Halts Maull - zaurla Dreks. On ue u kola i dok ih je okretao, Krebs se nae nazad i poe da se petlja sa dugakim komadom lepljive trake. - Uradi to kako valja - ree Dreks. - Ne elim nikakve greke. - Onda se priseti. - A onda idi do unitenih kola i skini instrument-table. Pouri. Ja u da osmatram put.
-

Krebs navue pokriva preko dva nepomina tela i iskoi iz kola. Upotrebivi no kao rafciger, ubrzo se vrati sa tablama, i velika kola krenue ba kad se grupa lokalnih stanovnika pojavila idui niz put i osvetljavajui baterijskim lampama prizor unitenja. Krebs se zadovoljno cerio pri pomisli kako e glupi Englezi morati da raiavaju svu tu guvu. On se zavali na seditu kako bi uivao u delu puta koji je uvek najvie voleo, kroz prolene ume pune divljeg zumbula i ute trave na putu prema ilemu. Gala je mogla da oseti ukus Bondove krvi. Njegovo lice bilo je uz njeno na konom seditu i ona se pomerila kako bi mu oslobodila vie prostora. Disanje mu je bilo teko i isprekidano. Pitala se koliko je teko povreen. Sasvim tiho, pokua, da mu apue. Zatim malo glasnije. On zastenja i disanje mu postade bre.
-

Demse - aputala je ona uzbueno. - Demse.

On neto promrmlja i ona se tenje pribi uz njega. On izgovori itavu seriju psovki i telo mu se pridie. Ponovo je leao mimo i ona je gotovo mogla da oseti kako ispituje ono to osea.
-

To sam ja, Gala - ree ona i oseti kako se ukoio. Isuse - ree on. - Kakva paklena guva! Jesi li u redu? Neto slomljeno?

178 Osetila je kako mie mkama i nogama. Izgleda da je u redu - ree on. - Razbijena mi je glava. Da li govorim razumno?
-

Naravno - ree Gala. - A sad me sluaj.

Onda mu urno ispria sve to je znala, poevi od crnog notesa. Njegovo telo bilo je kruto kao daska, priljubljeno uz nju. Teko je disao dok je sluao neverovatnu priu. Onda su uleteli u Kenterberi i Bond stavi usne uz njeno uho. Pokuau da se prebacim preko stranjeg dela - proaputa. Da se domognem telefona. Bar se nadam.
-

Poe da se podie na kolena, dok je njegova teina gotovo istiskivala dah iz devojke. Zau se otar udarac i on se ponovo srui preko nje. Jo jedan pokret i mrtav si - zau se Krebsov glas sa prednjeg sedita.
-

Jo samo dvadeset minuta do gradilita! Gala stee zube i pokua da Bonda vrati u svesno stanje. Upravo je u tome uspela kad se kola zaustavie ispred lansirne kule. Sa revolverom u ruci, Krebs poe da skida veze sa njihovih glenjeva. Bacie kratak pogled na poznatu betonsku podlogu obasjanu meseinom i polukrug straara podalje od njih pre nego to su ih ugurali kroz vrata. Tamo je stajala blistava raketa, prelepa, nevina, kao neka nova kiklopska igraka. Meutim, bio je tu i uasni smrad hemikalija, a za Bonda je ,,munrejker bio divovska igla injekcije spremna da se zarije u srce

179 Engleske. Uprkos Krebsovom gunanju, on zastade na stepenitu i pogleda navie, prema njenom blistavom vrhu. Milion smrti. Milion. Milion. Sve zavisi od njega? Za ime boje! Od njega! Sa Krebsovim revolverom koji ga je gurao u lea, polako je silazio za Galom. Kad je bacio pogled prema vratima Dreksove kancelarije, on se malo pribra. Odjednom mu je svest bila ista, a letargije i bola nestalo je iz njegovog tela. Neto, bilo ta mora da se uini. Celo telo i um postadoe mu otri kao brija. Oi su mu bile ive, a oseanja poraza spalo je sa njega kao koa sa zmije. Dreks bee otiao napred i sada je sedeo za stolom. U ruci je drao ,,luger, koji je bio uperen negde izmeu njega i Gale i spreman da opali. Bond u kako se iza njega zatvaraju dvostruka vrata. Ja sam bio jedan od najboljih strelaca u Brandenburkom divizionu - ree Dreks mirno. - Vei je za tu stolicu Krebse. Onda i oveka.
-

Gala dobaci Bondu oajniki pogled. Neete pucati - ree Bond. - Bojite se da sluajno ne potpalite gorivo - dodade kreui polako prema stolu.
-

Dreks se veselo osmehnu i naniani tano u njegov trbuh. Loe pamti, Englezu - ree bezbojno. - Rekao sam ti da je ova soba odvojena od rakete dvostrukim vratima. Jo jedan korak i razneu ti stomak.
-

Bond pogleda u odlune, skupljene oi i stade.


-

Nastavi, Krebse.

180 Kad su vrsto i bolno bili privezani za ruke i noge dveju okretnih elinih stolica nekoliko stopa od staklene zidne mape, Krebs izae iz sobe. Ubrzo se vrati sa runom let-lampom. On spusti odvrtanu mainu na sto, napumpa vazduh u nju i prinese ibicu. Plaviasti plamen dug nekoliko ina zaita iz lampe. On podie spravu i uputi se prema Gali. Stade ne nekoliko stopa od nje malo sa strane. Pa lepo - ree Dreks mrano. - Sad emo to da obavimo bez mnogo galame. Dobri Krebs je pravi majstor sa ovakvim stvaricama. Obino smo ga zvali Der Zwangsmann - ubeiva. Nikada neu zaboraviti kako je obradio poslednjeg pijuna koga smo zajedno ulovili. Juno od Rajne, zar ne, Krebse?
-

Bond naulji ui. Da, mein Kapitan - zakikota se Krebs seajui se. - Bila je to neka belgijska svinja.
-

U redu - ree Dreks. - A vas dvoje zapamtite: ovde dole nema fer-pleja. Nema prijatne zabave i slinih stvari. Ovo je posao. Rei su pucale kao bi. - Ti - pogleda on u Galu Brend. - Za koga radi?
-

Gala je utala.
-

Gde god eli, Krebse.

Krebsova usta bila su poluotvorena. Jezik je oblizivao donju usnu. inilo se da ima tekoa sa disanjem dok je inio prvi korak prema devojci. Mali plamen je pohlepno buao.
-

Stoj - ree Bond hladno. - Ona radi za Skotland Jard. Kao i ja.

To sada uopte nije bilo vano. Taj podatak za Dreksa nije bio ni od kakve koristi. Ionako sutra popodne nee vie biti Skotland Jar-

181 da. To je ve bolje - ree Dreks. - A sada, da li neko zna da smo vas zarobili? Da li si negde stao i telefonirao?
-

Ako kaem da jesam, pomisli Bond, ustrelie nas oboje i otarasiti se tela. Tako e nestati i poslednja ansa da se ,,munrejker zaustavi. A ako Jard zna, zato ve neko nije ovde? Ne. Naa ansa moe da se ukae. Pronai e ,,bentli. Valans e se moda zabrinuti kad ne bude glasa od mene.
-

Ne - ree on. - Da jesam, oni bi ve bili ovde.

Tano - ree Dreks zamiljeno. - U tom sluaju vi me vie ne zanimate i ja vam estitam na ovako lepom i skladnom razgovoru. Moda bi sve bilo tee da si ti ovde sam. U ovakvim prilikama devojka je uvek korisna. Ostavi to. Krebse. Moe da ide. Reci ostalima sve to je potrebno. Brinue se. Ja u malo da zabavljam nae goste. a onda u da doem u kuu. Postaraj se da kola budu dobro oprana, naroito zadnje sedite. I neka se uklone ogrebotine na desnoj strani. Kai im da uklone celu stranicu ako je potrebno. Ili neka zapale tu prokletu stvar. Nee nam vie biti potreban nasmeja se on iznenada. - Verstanden? Da, mein Kapitan - ree Krebs nevoljko sputajui bunu letlampu na sto pored Dreksa. - Za sluaj da vam ustreba - ree gledajui s nadom u Galu i Bonda. Onda izae kroz dvostruka vrata.
-

Dreks spusti ,,luger na sto ispred sebe. Otvori ladicu i izvadi cigaru, pa je pripali stonim ronsom" upaljaem. Onda se udobno zavali. Nekoliko minuta u prostoriji je vladala tiina dok je Dreks zadovoljno pukao cigaru. Onda kao da se odluio. On dobronamemo pogleda u Bonda.
-

Nemate pojma koliko sam eznuo za engleskom publikom -

182 ree kao da se obraa pres konferenciji. - Nemate pojma koliko sam eznuo da ispriam svoju priu. U stvari, kompletan saldo mojih operacija sada se nalazi u rukama jedne veoma cenjene pravnike firme u Edinbufgu. Dugujem im izvinjenje, tim advokatima. Daleko su od opasnosti - govorio je gledajui as u jedno, as u drugo. - Ti dobri ljudi imaju nalog da otvore omot im se obavi prvi uspean let ,,munrejkera. Meutim, vi, srenici unapred ete znati ta sam tamo napisao, i tako, kad sutra u podne, kroz ona otvorena vrata - on pokaza desno - budete ugledali prvi traak mlaza iz turbina i kad budete znali da ete za pola sekunde biti ivi spaljeni, imaete trenutnu satisfakciju da znate kakva je svrha svega ovoga - na usnama mu se pojavi vuji osmeh - kako to mi Englezi umemo da kaemo. Moete nas potedeti svoje duhovitosti - ree Bond grubo. Da ujemo tvoju priu, vabo.
-

Za trenutak Dreksove oi bljesnue. vaba? Da, ja sam zaista Reishdeutscher- usta ispod riih brkova sa uivanjem izgovorie tu re - i cela Engleska e uskoro priznati da joj je doao glave jedan jedini Nemac. A onda e moda prestati da nas nazivaju vabama, i to PO NAREENJU! - Te rei je uzviknuo i itav pruski mihtarizam se pruao ispod njega.
-

Dreks je sjajnim oima gledao preko stola u Bonda. Krupni ukoeni zubi ispod riih brkova nervozno su grizli nokte na prstima. Onda, s naporom, on gurnu desnu ruku u dep od pantalona, kao da eli da je ukloni od tog iskuenja i podie cigaru levom. Pukao je nekoliko trenutaka, a onda, jo uvek kroz stisnuto grlo, poe da govori.

***

183 Moje pravo ime je - ree Dreks obraajui se Bondu - grof Hugo von der Drahe. Majka mi je bila Engleskinja i zahvaljujui njoj, kolovao sam se u Engleskoj do svoje dvanaeste godine. Onda vie nisam mogao da ostanem u ovoj odvratnoj zemlji, pa sam zavrio svoje obrazovanje u Berlinu i Lajpcigu.
-

Bond je mogao da zamisli kako to glomazno telo sa ljudoderskim zubima svakako nije bilo poeljno u nekoj engleskoj privatnoj koli. A to to je bio strani grof sa punim ustima titula nije moglo mnogo da pomogne. Kad mi je bilo dvadeset godina - sijale su Dreksove oi dok se priseao - posvetio sam se porodinim poslovima. Bila je to podrunica velikog elinog kombinata Rheinmetall Borsing. Pretpostavljam da nikad niste uli za tu firmu. Pa, da vas je za vreme rata pogodila granata od 88 milimetara, to bi svakako bila jedna od njihovih. Naa podrunica bila je ekspert za specijalne elike i ja sam nauio mnogo o njima i o vazduhoplovnoj industriji. Bili su nai najzahtevniji kupci. Tada sam prvi put uo za kolumbit. Tada je vredeo koliko i dijamanti. Onda sam se ulanio u partiju i uskoro smo bili u ratu. Divno vreme. Imao sam dvadeset osam godina i bio porunik u sto etrdesetom oklopnom puku. Proli smo kroz englesku vojsku u Francuskoj kao no kroz buter. Opojno!
-

Za trenutak, Dreks je sveano pukao svoju cigaru. Bond je pretpostavljao da u mislima posmatra belgijska sela u plamenu. Bili su to slavni dani, dragi moj Bonde - isprui Dreks dugu ruku i otrese pepeo sa cigare na pod. - No, onda su me uzeli u Brandenburki divizion i ja sam morao da napustim devojke i ampanjac i da se vratim u Nemaku na obuku za veliki skok u vodu blizu Engleske. Divizionu je bilo potrebno moje znanje tog jezika. Svi smo morali da budemo u engleskim uniformama. Bilo bi to zaista zabavno, ali su prokleti generali rekli da to ne moe da se
-

184 izvede pa su me prebacili u kontraobavetajnu slubu u SS. Zvali su je RSHA, a komandu je upravo preuzeo Obergruppenfiihrer Kaltenbruner, poto je Hjadrih ubijen etrdeset druge. On je bio dobar ovek, ali ja sam bio pod direktnom komandom jo boljeg, Obersturmbannfiihrer-a - izgovori on titulu sa pravim sladostraem - Ota Skorcenija. Njegov posao u RSHA bio je terorizam i sabotae. Prijatna meuigra, dragi moj Bonde, tokom koje sam imao prilike da stavim na listu mnoge Engleze - hladno je gledao u Bonda - sa izuzetnim zadovoljstvom. Ali onda - Dreks prvi put tresnu po stolu - Hitlera su ponovo izdale one generalske svinje i Englezima i Amerikancima je dozvoljeno da se iskrcaju u Francuskoj.
-

Ba teta - ree Bond suvo.

Da, dragi moj Bonde, bila je to velika teta - odvrati Dreks ignoriui ironiju. - Ali za mene je to bila najvia taka u celom ratu. Skorceni je pretvorio sve svoje sabotere i teroriste u SS Jagdverbande, da bi delovali iza neprijateljskih linija. Svaka Jagdverband bila je podeljena na Streifkorps-e, a dalje na Kommandos-e, od kojih je svaka jedinica nosila ime svog komandujueg oficira. Sa inom Oberleutnant-a. - Dreks se vidno napui - na elu Kommando Drache", ja sam proao kroz amerike linije sa uvenom sto pedesetom oklopnom brigom u ardenskom prodoru, u decembru etrdeset etvrte. Svakako se seate ta je sve uinila ta brigada u amerikim uniformama i sa zarobljenim amerikim tenkovima i vozilima. Kolossal! Kad je brigada morala da se povue, ja sam ostao u ardenskim umama pedeset milja iza saveznikih linija. Bilo nas je dvadeset, deset dobrih momaka i deset iz hitleijugend vukodlaka". Bili su tinejderi, ali dobro uvebani. Igrom sluaja, za njih je bio zaduen momak po imenu Krebs. Pokazalo se da taj ima izuzetnog dara, koji mu je obezbedio poloaj likvidatora i ubeivaa" u naoj maloj veseloj grupi - zakikota se Dreks sa zadovoljstvom. Bond obliznu usne seajui se kako je Krebs tresnuo glavom o

185 toaletni stoi. Sutnuo ga je to je jae mogao. Da, u seanju mu je ostala svaka unca teine unete u taj udarac nogom. U onim umama ostah smo est meseci - nastavi Dreks ponosno. I za sve to vreme radiom smo slali redovne izvetaje u Vaterland. Lovci na odailjae nikada nas nisu pronali. Onda je, jednoga dana, dola propast. - Dreks zavrte glavom seajui se. - Bila je neka farma oko milju udaljena od naeg skrovita u umi. Oko nje su bile sagraene mnoge barake koje su se koristile kao tab za neku vrstu vezne grupe. Englezi i Amerikanci. Beznadeno mesto. Bez discipline, bez obezbeenja. Puno besposliara i zabuanata svuda unaokolo. Neko vreme smo osmatrali to mesto i jednog dana odluili da ga dignemo u vazduh. Bio je to jednostavan plan. Jedne veeri, dva moja oveka, jedan u amerikoj, drugi u britanskoj uniformi, trebalo je da se odvezu tamo u zaplenjenom izviakom vozilu sa dve tone eksploziva. Tamo je bio parking, bez strae razume se, sasvim blizu trpezarije i oni su odluili da odvezu kola to je blie mogue, da podese upalja na vreme veere u sedam i da pobegnu. Sve je bilo lako. Tog jutra ja sam otiao nekim svojim poslom i ostavio komandu svome zameniku. Bio sam u uniformi jedinice veze i krenuo sam na zarobljenom britanskom motociklu da ubijem kurira iz iste jedinice, koji je svakoga dana prolazio oblinjim putem. Naravno, on je naiao tano na vreme. Ja sam krenuo za njim sa sporednog puta. Ulovio sam ga - govorio je Dreks mirno ubio ga s lea, uzeo njegova dokumenta, njega stavio na njegov motor u umi i zapalio.
-

Dreks opazi gnev u Bondovim oima pa podie ruku. - Nije ba sportski? Pa, drukane, ovek je ve bio mrtav. Ali da nastavim. Nastavio sam put i ta e onda da se desi. Jedan od naih aviona, koji se vraao sa izvianja, stutio se na mene du puta i pripucao iz topa. Jedan od naih roenih aviona! Odbacio me je s puta. Sam bog zna koliko sam leao u jarku. Negde popodne doao

186 sam sebi i setio se da sakrijem svoju kapu, bluzu i poiljku u ogradu pored puta. Verovatno su jo uvek tamo. Morau jednom da odem i da ih pokupim. Zanimljivi suveniri. Onda sam zapalio ostatke motocikla i mora biti da sam se ponovo onesvestio, jer je sledee ega se seam bilo da me je pokupilo neko britansko vozilo i odvezlo me u onaj prokleti vezni tab! Verovali ili ne! A tamo su stajala izviaka kola, tano pored trpezarije! To je za mene bilo previe. Bio sam pun rapnela i noga mi je bila slomljena. Uglavnom onesvestio sam se, a kad sam doao sebi, pola bolnice je bilo na meni, a ja sam imao samo pola lica. - On podie ruku i pogladi glatku kou na svojoj levoj slepoonici i obrazu. - Posle toga, ostalo je samo da se uloga dalje igra. Nisu imali pojma ko sam ja. Kola koja su me donela bila su razneta ili otila. Bio sam samo jedan Englez u engleskoj koulji i pantalonama, gotovo mrtav. Dreks naini pauzu, uze drugu cigaru i pripali je. U sobi je vladala tiina, osim tihog bubnjanja letlampe. Taj pratei um postajao je sve tii. Bond pomisli kako opada pritisak. Okrete glavu i pogleda Galu. Prvi put ugleda runu modricu iza njenog levog uha. Dobaci joj ohrabrujui osmeh i ona mu uzvrati osmehom. Dreks progovori kroz dim cigare: Nema jo mnogo toga da se kae - ree. - Tokom te godine premetali su me iz bolnice u bolnicu, a ja sam do najsitnijih detalja razraivao svoj plan. Jednostavno, plan je sadravao osvetu Engleskoj za sve to je uinila meni i mojoj zemlji. Postepeno, to je postala opsesija, to priznajem. Svakog dana tokom te godine nasilja i razaranja nad mojom zemljom, moja mrnja i prezir prema Englezima bili su sve vei. - Vene na Dreksovom licu odskoie i on iznenada tresnu po stolu i dreknu gledajui ih neizmenino izbuljenim oima: - Gadim se i prezirem vas sve! Svinje! Beskorisne, lenje,
-

187 dekadentne budale, koje se kriju iza svojih belih klifova dok drugi biju njihove bitke! Preslabi da odbrane svoje kolonije ulizujete se Amerikancima sa eirima u rukama! Smrdljivi snobovi, koji e sve da urade za novac! Ha! - uzviknu trijumfalno. - Znao sam da je sve to mi je potrebno novac i fasada dentlmena. Dentlmen! Pfui Teufel! Za mene je dentlmen samo onaj koga mogu da iskoristim. One proklete budale u ,,Blejdzu, na primer. Bilmezi puni para. Mesecima sam od njih uzimao hiljade funti, varao ih ispred nosa sve dok vi niste naili i prevrnuli kola. - Dreksove oi se suzie. - ta vas je navelo na kutiju za cigarete? - upita otro. Bond slee ramenima.
-

Oi - ree ravnoduno.

Pa lepo - ree Dreks. - Moda sam bio malo nepaljiv te noi. Ge sam ono stao? Ah, da, bolnica, Dobri doktori su se tako trudili da mi pomognu da otkrijem ko sam u stvari. - On prte u gromki nezadrivi smeh. - Bilo je lako. Tako lako. - U oima mu se pojavi lukav izraz. - Od svih identiteta koje su mi tako ljubazno ponudili, ja sam odabrao Hjuga Dreksa. Kakva koincidencija! Od Drahea do Dreksa! Probe radi, ja sam mislio da bih to m o d a mogao da budem ja. Bili su veoma ponosni. Da, rekli su da sam to s v a k a k o ja. Doktori su me trijumfalno ugurali u njegove cipele. Ja sam ih obuo, izaao iz bolnice i krenuo da etam po Londonu traei nekoga da ga ubijem i opljakam. I, jednoga dana, u jednoj maloj kancelariji iznad Pikadilija, Jevrejin - zelena! - Sada je Dreks govorio bre. Rei su uzbueno kuljale sa njegovih usana. Bond je posmatrao kako mu se u uglu usta sakuplja mrlja pene i raste. - Ha! To je bilo lako. Udarac po elavoj glavi. Petnaest hiljada funti u sefu. A onda napolje iz zemlje, u Tanger, gde ovek moe da uini sve, kupi sve, sredi sve. Kolumbit. Rei od platine, a svako ga eli. Era detova. Znao sam dosta o tim stvarima. Nisam zaboravio svoju pravu profesiju. S bojom pomou poeo sam da radim. etiri-pet

188 godina iveo sam za novac. I bio sam hrabar kao lav. Uletao sam u uasne rizike. Odjednom, prvi milion je bio tu. Pa drugi. Pa peti. Dvadeseti. Vratio sam se u London, potroio milion i London mi je bio u depu. Onda sam se vratio u Nemaku. Pronaao sam Krebsa. I jo pedesetoricu. Odani Nemci. Briljantni tehniari. Svi su iveli pod lanim imenima kao i mnogi drugi moji stari drugovi. Izdao sam im nareenja i oni su ekah, mimo, nevino. A gde sam bio ja? Dreks je piljio u Bonda razrogaenih oiju. - Ja sam bio u Moskvi! U Moskvi! ovek koji ima kolumbit na prodaju moe da ide kud hoe. Naao sam prave ljude. Sasluali su moje planove. Dali su mi Valtera, novog genija njihovih dirigovanih projektila u bazi Penemundeu. Dobri Rusi poeli su da prave atomsku bojevu glavu on pokaza prema tavanici - koja sad eka tamo gore. Onda sam se vratio u London. Pauza. Krunisanje. Moje pismo dvoru. Trijumf. Ura za Dreksa! ponovo prte u gromki smeh. - Engleska pod mojim nogama. Svaka prokleta budata u ovoj zemlji! Onda su moji ljudi doli i poeli smo. Pod samom suknjom Britanije. Na vrhu njenih uvenih klifova. Radili smo kao avoli. Sagradili smo branu u vaem engleskom kanalu. Radi snabdevanja. Za snabdevanje od mojih dobrih prijatelja Rusa, koji su doli tano na vreme po noi, u proli ponedeljak! Onda je Talon morao neto uti. Matora budala! Pozvao je Ministarstvo! Ali, Krebs je sluao. Imali smo pedeset dobrovoljaca da ubiju tog oveka. Mnogi su odbijeni, a Bar je umro herojskom smru. Dreks zastade. - On nee biti zaboravljen. - Zatim nastavi: - Nova bojeva glava postavljena je na mesto. Odgovara. Savren nacrt. Ista teina. Sve je savreno, a stara glava, ta konzerva puna osetljivih instrumenata iz Ministarstva, eno je u tetinu, iza gvozdene zavese. A verna podmomica se vraa i uskoro e - on pogleda na sat - puziti ispod vode Engleskog kanala da nas sve odveze minut posle su-

189 tranjeg podneva. Dreks obrisa usta nadlanicom i zavah se u fotelji buljei u tavanicu oima prepunim vizija. Iznenada se zakikota i podsmeljivo mimu prema Bondu gledajui ga niz svoj nos. A znate li ta emo prvo da uinimo kad se ukrcamo? Obrijaemo te famozne brkove koji su vas toliko zanimah. Namirisali ste mia, dragi moj Bonde, a trebalo je da namiriete pacova. Te obrijane glave i ti brkovi koje smo tako marljivo gajili. Samo predostronost, dragi prijatelju. Probajte da obrijete glavu i pustite velike cme brkove. Ni roena mati vas ne bi prepoznala. To je kombinacija koja valja. Samo malo doterivanje. Tanost, dragi moj prijatelju. Tanost u svakom detalju. Preciznost. To je oduvek bila moja parola - kikotao se dubokim glasom pukajui cigam.
-

Iznenada, otro i podozrivo pogleda na Bonda. Pa?... Recite neto! ta sedite tu kao drvena lutka? ta mislite o mojoj prii? Zar ne smatrate da je izuzetna, jedinstvena? Jedan ovek da uini sve to! Hajde, hajde - ree a ruka mu sunu prema ustima i on poe divlje da grize nokte. Onda je ponovo zabi u dep, a oi mu postadoe surove i hladne. - Ili elite da poaljem po Krebsa? - uini on pokret prema telefonu na stolu. - Po ,,ubeivaa. Jadni Krebs! On je kao dete kome su oduzeli igrake! Ili moda Valter. On bi vam oboma dao neto ega biste se seali. U tom oveku nema blagosti. Pa?
-

- Da - ree Bond gledajui u krupno crveno lice s druge strane stola. - To je pria o izvanrednom sluaju. Galopirajua paranoja. Samoobmanjivanje ljubomorom i progonjenjem. Megalomanska mrnja i edj za osvetom. Dovoljno je udno - nastavi on nemarno to to ima veze sa vaim zubima. To nazivaju dijastema. Potie iz detinjstva, kad ste sisali palac. Da. Oekujem da je to ono to e psihijatri rei kad vas strpaju u ludnicu. Ljudoderski zubi.

190 Zlostavljanje u koli i tako dalje. To ima izuzetan uticaj na dete. Onda je nacizam pomogao da se ta vatra razgori i tako je dolo do sloma u vaoj glavi. Do sloma koji ste sami izazvali. Mislim da je tako ilo. Otada ste postali zaista ludi. Neka vrsta onoga kad neko misli da je bog. Prosto je neverovatno koliko su takvi ljudi istrajni. Apsolutni fanatici. Vi ste gotovo genijalni. Lombrozo bi bio oduevljen vama. Budue da je tako, vi ste samo jedan besan pas koga treba ubiti. Inae ete izvriti samoubistvo. Paranoici obino tako zavre. Ba teta. Tuna stvar. - Bond zastade i unese u svoj glas svu podsmeljivost kojom je raspolagao. - A sada, da nastavimo sa ovom farsom, vi, veliki ludae sa kosmatim licem! Delovalo je. Sa svakom rei Dreksovo lice se sve vie grilo od besa, oi su mu postale crvene, znoj mu je obilato kapao sa brae na koulju, usta su mu bila razvuena otkrivajui razjapljene eljusti, a tanka nit pljuvake slivala mu se iz usta i sa brade. Sada na poslednju uvredu u vezi sa privatnom kolom, koja je pobudila bog zna kakvo seanje koje pee, on skoi sa fotelje i jurnu oko stola prema Bondu mlatarajui svojim dlakavim pesnicama. Bond doeka udarce stisnutih zuba. Kad ga je dva puta udario i podigao stolicu zajedno sa Bondom, Dreksov tornado gneva odjednom uminu. On izvue svilenu maramicu i obrisa lice i ruke. Onda mirno ode do vrata i preko Bondove oputene glave dobaci devojci: Mislim da mi vas dvoje neete vie zadavati nikakve muke ree sasvim mirnim i odreenim glasom. - Krebs nikad ne grei kad vezuje vorove. - On pokaza prema okrvavljenoj prilici na drugoj stolici. - Kad se probudi - dodade - moe mu rei da e se ova vrata otvoriti jo jednom, sutra pred podne. Nekoliko minuta kasnije od vas nee ostati nita. ak ni plombe u vaim zubima - dodade otvarajui unutranja vrata.
-

191 Spoljanja vrata se zalupie. Bond polako podie glavu i osmehnu se devojci bolno, okrvavljenim usnama. Morao sam da ga razbesnim - ree s mukom. Nisam smeo da mu dam vremena da razmilja. Morao sam da mu napravim oluju u mozgu.
-

Gala je gledala u njega ne shvatajui. Oi su joj bile prikovane za stranu masku na njegovom licu. U redu je - ree Bond teko. Ne brini. S Londonom je u redu. Imam plan.
-

Na stolu se iz letlampe zau tiho ,,plop i ona se ugasi.

***

Kroz polusklopljene trepavice Bond je napeto gledao u letlampu nekoliko dragocenih sekundi dok se ivot polako vraao u njegovo telo. Oseao se kao da je posluio kao futbalska lopta, ali nita nije bilo slomljeno. Dreks ga je udario neznalaki, nesigumim udarcima kao pijan ovek. Gala ga je zabrinuto gledala. Oi na okrvavljenom licu bile su skoro zatvorene, ali je linija donje vilice bila stvrdnuta od koncentracije, tako da je gotovo mogla da oseti snagu njegove volje. On zatrese glavom i kad se okrenuo prema njoj, ona vide kako mu oi grozniavo sijaju od trijumfa. On pokaza glavom prema stolu. Upalja - ree uzbueno. - Morao sam ga nagnati da zaboravi na njega. Prati me. Pokazau ti. - On poe da klati laku elinu
-

192 stolicu in po in prema stolu. - Za ime boje, nemoj da se prevrne, inae smo gotovi. Ipak, pouri, jer e se letlampa ohladiti. Ne shvatajui i oseajui se kao da igraju neku jezivu deju igru, Gala polako poe trzajima da pomera stolicu za njim. Neto kasnije, Bond joj ree da se zaustavi pored stola, a on nastavi da se kree okolo, do Dreksove stolice. Onda poe da manevrie sve dok nije bio okrenut cilju, pa se iznenadnim trzajem, zajedno sa stolicom, nae napred, glavom nanie. Zau se bolni udarac zuba o stoni upalja ,,ronson, ali njegove usne su se stezale oko upaljaa, iji je vrh bio u njegovim ustima, kad se vratio unazad zamahom taman dovoljnim da se ne prevrne na lea. Potom strpljivo poe da se pokree prema Gali, koja je seela uz ugao stola na kome je Krebs ostavio letlampu. Malo se odmorio dok nije povratio dah. Sada dolazi onaj tei deo - ree turobno. - Dok ja pokuavam ponovo da upalim ovu lampu, ti okreni stolicu tako da ti desna ruka doe to blie meni.
-

Ona posluno poe da pokree stolicu. Za to vreme, Bond je nagnuo stolicu tako da je bila naslonjena na sto, pa se nae napred i zubima dohvati drku letlampe. Onda okrete letlampu prema sebi i posle nekoliko minuta strpljivog rada, ona i upalja se naoe na ivici stola onako kako je on eleo. Poto se opet malo odmorio, on se nae i uhvati ventil letlampe zubima i polako poe da poveava pritisak sporim, ujednaenim pokretanjem klipa usnama prema sebi i bradom natrag. Na licu je mogao da oseti toplotu predgrevaa i miris ostatka gasa u njemu. Samo da se nije suvie ohladio... On se uspravi.
-

Poslednji korak, Gala - ree iskrivljeno joj se osmehujui. -

193 Moda u malo da te povredim. U redu?


-

Naravno - ree Gala.

Onda idemo! - ree Bond, pa se nae napred i oslobodi sigurnosti ventil na rezervoaru sa strane. Onda se naglim pokretom sae prema ,,ronsonu, koji je stajao tano ispod plamenika letlampe, i prednjim zubima snano pritisnu malu polugu za paljenje. Bio je uasan manevar i, mada je povukao glavu hitro kao zmija, iz grla mu se ote bolno stenjanje kad je plaviasti plamen iz letlampe liznuo njegov ozleeni obraz i nos. Meutim, zapaljena parafinska para je itala izbacujui plameni jezik. On otrese glavom kako bi izbacio suze iz oiju, pa nae glavu gotovo pod pravim uglom i ponovo zubima uhvati drku lampe. Mislio je da e donja vilica da mu otpadne od teine let-lampe, a nervi u prednjim zubima urlali su od bola, ali on paljivo uspravi stolicu i nae se sasvim napred, sve dok plaviasti plamen nije poeo da lie traku kojom je Galina desna ruka bila vezana za stolicu. Oajniki je pokuavao da zadri plamen na jednom mestu, ali iz devojinog grla se ote tihi krik bola kad se njegova donja vilica pomerila i vatra je oprila po nadlanici. A onda je bilo gotovo. Istopljena bakarna traka otpade i odjednom je njena desna ruka bila slobodna i ve se pruala da uzme letlampu iz Bondovih usta. Bondova glava pade na rame i on poe da okree vrat ne bi li povratio cirkulaciju u bolne miie. Gotovo pre nego to je to shvatio, Gala se ve naginjala nad njegove ruke i noge, pa je i on bio slobodan.

194 Dok je sedeo sklopljenih oiju, ekajui nekoiiko trenutaka da se ivot vrati u njegovo telo, iznenada se prijatnim iznenaenjem oseti Galine usne na svojima. Otvori oi. Ona je tajala ispred njega blistavih oiju.
-

To ti je za ovo to si uinio - ree ona ozbiljno. Ti si divna devojka - odvrati on jednostavno.

A onda, znajui ta e morati da uradi, znajui da dok ona ima znaajne anse da preivi, njemu ostaje jo svega nekoliko minuta ivota, on sklopi oi kako ona ne bi videla beznae u njima. Gala je primetila izraz na njegovom licu i okrenula se od njega. Mislila je da je u pitanju samo iscrpenost i krajnji efekat svega to je njegovo telo pretrpelo, a onda se iznenada seti peroksida u kupatilu pored svoje kancelarije. Proe kroz vrata izmeu kancelarija. Bilo je tako udno ponovo videti sve te poznate stvari. Mora da je to bio neko drugi ko je sedeo za onim stolom i kucao pisma na maini povremeno puderiui nos. Ona slee ramenima i ue u malo kupatilo. Boe, kako je izgledala! Boe, koliko se umorno oseala! Meutim, odmah zgrabi mokar ubrus i peroksid i brzo se vrati. Desetak minuta posvetila je bojnom polju na Bondovom licu. On je sedeo utke. Ruka mu je poivala na njenom struku dok je zahvalno posmatrao. Potom, kad je ona otila natrag u svoju sobu i kad je uo kako se zatvaraju vrata kupatila za njom, on ustade, iskljui letlampu i ode pod Dreksov tu. Svue se i ostade pet minuta pod mlazom ledene vode. Pripremanje lea, razmiljao je tuno posmatrajui u ogledalu svoje izubijano lice. Obue se zatim i vrati se do Dreksovog stola, pa ga metodino pretrai. Dobio je samo jednu nagradu: polovinu boce ,,hejgendhejg-a. Izvadi dve ae, donese malo vode i pozva Galu.

195 u kako se vrata kupatila otvaraju.


-

taj e? Viski. Ti pij. Ja stiem za trenutak.

Bond pogleda u bocu, nasu sebi tri etvrtine ae i ispi pie u dva velika gutljaja. Onda oprezno zapali blagoslovenu cigaretu i sede na ivicu stola oseajui kako mu pie gori kroz stomak i udove. Podie bocu i osmotri je. Dovoljno za Galu, a njemu jo puna aa pre nego to izae kroz vrata. Bolje ita nego nita. Nee biti tako loe sa ovim piem u sebi dok brzo bude izlazio i zatvarao vrata za sobom. Ne gledajui natrag. Gala ue. Izmenjena Gala, lepa kao one noi kad je prvi put video, ako se izuzmu podonjaci od umora, koje puder nije mogao sasvim da sakrije i bolni oiljci na rukama i glenjevima. Bond joj dade pie i sam uze jo jedno. Oi im se osmehnue preko ivica aa. Onda Bond ustade. Sluaj, Gala - ree beskrompromisnim glasom - moramo da se suoimo s tim i da to prevaziemo, pa u biti kratak, a onda emo popiti jo jedno pie. - Primetio je da je zaustaviJa dah, ali je nastavio. - Za deset minuta staviu te u Dreksovo kupatilo pod tu i otvoriu ga da radi punom snagom.
-

Demse! - uzviknu ona i kroi blie. - Ne govori dalje. Znam de e rei neto uasno. Molim te, prekini, Demse!
-

De, de, Gala - ree Bond promuklo. - ta to, do avola, mari? Ve je dovoljno prokleto udo da uopte imamo neku ansu dodade udaljavajui se od nje prema vratima koja vode prema raketi. - A onda - ree drei dragoceni upalja u ruci - ja u izai odavde, zatvoriu vrata i pripaliu poslednju cigaretu ispod repa
-

196 ,,munrejkera. Gospode! - apnu ona. - ta to govori? Ti si lud! - Gledala ga je oima razgrogaenim od uasa.
-

Ne budi smena! - ree Bond nestrpljivo. - ta drugo, do avola, moe da se uradi? Eksplozija e biti takva da niko nita nee osetiti. A to je povezano sa svim tim isparenjima unaokolo. Ja, ili milion ljudi u Londonu. Atomska glava nee eksplodirati. One ne eksplodiraju na taj nain. Verovatno e se istopiti. Postoji bar ansa da se ti izvue. Najjai udar eksplozije ii e kroz taku najmanjeg otpora, dakle kroz krov. I kroz izduvni rov, ako uspem da pokrenem maineriju koja otvara pod. - On se osmehnu. - Razveseli se ree prilazei joj i uzimajui je za ruku. - Deak je stajao na palubi u plamenu. Od svoje pete godine elim da ga imitiram.
-

Gala tre ruku. Ne tie me se ta govori - ree ljutito. - Moramo da smislimo neto drugo. Ti ne veruje da ja mogu da imam neku ideju. Govori mi samo ta ti misli da moramo da uinimo. - Ona ode do zidne mape i pritisnu prekida. - Naravno, ako moramo da upotrebimo upalja, moramo. - Buljila je u plan lanog leta kao da ga jedva vidi. - Ali ideja da ode sam tamo unutra i stane usred tih jezivih isparenja od goriva i spokojno kresne tu stvar, a sam bude pretvoren u pepeo... Uostalom, ako to ve moramo da uinimo, uiniemo zajedno. Drae mi je to nego da izgorim ovde. I najzad - ree ona pa zastade - elim da idem s tobom. Zajedno smo u ovome.
-

Bondove oi gledale su je neno dok joj je prilazio, uzimao je oko struka i privlaio sebi. Ti si srce, Gala - ree jednostavno. -1 ako postoji bilo koji drugi nain, upotrebiemo ga. Meutim - pogleda on na sat - pono je prola i moramo brzo da donesemo odluku. Svakog trenutka moe se desiti da Dreks poalje straare da vide ta je s nama, a sam
-

197 bog zna kad e on lino doi da podesi iro-kompase. Gala izvi telo kao maka. Gledala je u njega otvorenih usana, sa licem napetim od uzbuenja. iro-kompasi - apnu. - Podeavanje iro-kompasa. - Ona se blago nae prema zidu istraujui pogledom Bondovo lice. - Zar ti nije jasno? - ree glasom na ivici histerije. - Kad on ode, moemo da ispravimo vrednosti na iro-kompasima prema starom planu leta i raketa e jednostvano pasti u Sevemo more, kuda je i trebalo da ode.
-

Ona se odmae od zida, pa zgrabi njegovu koulju obema mkama gledajui ga moleivo.
-

Zar ne moemo? - ree. - Zar ne moemo? Da li zna i ostale vrednosti? - upita Bond otro.

Naravno da znam - ree ona uzbueno. - itavu godinu ivela sam s njima. Nemamo izvetaj o vremenu, ali to moemo da reskiramo. Jutronja prognoza je bila da emo imati vreme slino dananjem. Tako mi boga - ree Bond. - To bismo mogli da uradimo. Samo kad bismo mogli negde da se sakrijemo, pa da Dreks pomisli da smo pobegli. ta misli o izduvnoj peini? Kad bih mogao da pokrenem mehanizam i otvorim pod...
-

Tamo je sto stopa vertikalnog bunara - zavrte ona glavom. A zidovi su od uglaanog elika. Kao staklo. Tamo nema ni konopca niti ieg slinog. Jue su raistili sve oko rakete. Uostalom, na plai su straari.
-

Bond je razmiljao. Onda mu oi sinue. Neto sam se setio - ree. - Ali pre svega, kako stoji sa radarom, sa ureajima za navodnjavanje u Londonu? Nee li on da povue raketu s kursa i ipak je odvede na London?
-

198 Gala zavrte glavom. On ima domet ne vei od sto milja - ree. - Raketa ak nee ni uhvatiti njegov signal. Ako je upuena prema Severnom moru, ui e u uticaj predajnika na splavu. Nema apsolutno nieg pogrenog u mom planu. Samo, gde da se sakrijemo?
-

- U jedan od otvora za ventilaciju - ree Bond. - Hodi! On baci pogled po sobi. Upalja mu je bio u depu. Jo uvek je to poslednje reenje. Nije bilo nieg drugog to im je bilo potrebno. Poe za Galom napolje, do blistave rakete i uputi se prema tabli sa instrumentima, koja je upravljala poklopcem izduvnog tunela. Posle kraeg ispitivanja, pomeri teku ruicu sa ,,Zu na ,,Auf. Zau se tiho itanje hidraulinih maina iza zida i dva elina polukruga se razmakoe ispod rakete uvlaei se u leita. On prie i pogleda dole. Luk krova ogledao se u uglaanim zidovima postranog elinog tunela, koji je skretao prema udaljenom upljem tutnjanju mora. Bond se vrati u Dreksovu kancelariju i otre u kupatilu zavesu za tuiranje. Gala i on je iscepae na trake i povezae ih. On raupa kraj poslednje trake, tako da je izgledalo kao da se prekinula prilikom bekstva. Onda priveza drugi kraj vrsto za istureni vrh jednog od munrejkerovih" peraja i baci traku u otvor. Nije to bila bogzna kakva varka, ali ponekad je mogla da uspe. Veliki okrugli otvori ventilatora nalazili su se na svakih deset jardi, etiri stope iznad poda. Bond je raunao. Bilo ih je pedeset. On paljivo otvori reetku koja je pokrivala jedan otvor i pogleda gore. etrdeset stopa vie, videla se slaba svetlost meseca spolja. Zakljui da su tuneli napravljeni vertikalno u zidu i da gore skreu pod pravim uglom prema spoljanjoj strani. Bond prui ruku i pree preko povrine. Bila je od nezavrenog

199 rapavog betona i on neto zadovoljno proguna kad je naiao na jedan pa drugi otri ispust. Bili su to krajevi eline armature koja je ojaavala zidove, odseeni kad je otvor zavren. Bie to bolna rabota, ali nije bilo sumnje da mogu polako da se provuku kroz jedan od tih otvora, kao planinari uz stenoviti dimnjak. Mogu da lee u skretanju na vrhu sakriveni od svega, osim od temeljnog pretraivanja, koje e ujutru biti teko izvesti kad svi zvaninici iz Londona budu tu. Bond klee. Devojka mu se pope na lea i poe da se penje. itav sat kasnije, sa nogama i ramenima izgrebanim i izubijanim, leali su iscrpijeni, steui jedno drugom ruku i sa glavama tek nekoliko ina od okrugle reetke iznad spoljanjih vrata. Oslukivali su nespokojne korake straara u tami stotinak jardi odatle. Pet sati. est. Sedam. Sunce polako izmile iza kupole i galebovi se javie sa klifova. Iznenada, tri prilike su ile prema njima iz daljine, prole pored udvostruenog voda, koji je smenjivao nonu strau. Prilike dooe blie i mirkave, umorne oi skrivenog para prepoznadoe svaki detalj na Dreksovom krvavonarandastom licu, uzano, lisiije, bledo Valterovo lice, i spavaivog Krebsa. Tri oveka hodali su kao delati, ne govorei nita. Dreks izvue klju i oni tiho kliznue kroz vrata, nekoliko stopa ispod napetih tela Bonda i Gale. Onda je desetak minuta vladala tiina, osim udaljene tutnjave glasova trojice ljudi koji su se muvali po elinom podu oko izduvnog tunela. Bond se osmehnu u sebi pri pomisli na bes i razoarenje na Dreksovom licu; na bednog Krebsa koji se uvija pod ibom Dreksovog jezika; na gorku optubu u Valterovim oima. Onda se ispod njega odjednom otvorie vrata i Krebs uzbueno

200 poe da doziva komandira strae. Jedan ovek se izvoji iz polukruga i pritra. - Die Englender! - vikao je gotovo histerino Krebs. - Pobegli su! Herr Kapitan mislim da su moda u jednom od otvora ventilatora. Pokuaemo. Ponovo emo otvoriti kupolu da izau isparenja od goriva. Onda e Herr Doktor crevo za paru da pusti uz svaki otvor. Ako su tamo, to e ih dotui. Odaberi etvoricu. Gumene rukavice i zatitna odela su dole. Iskoristiemo pritisak iz grejnog sistema. Reci ostalima da oslukuju krike. Verstanden? Zu Befehl! - ovek se odseno vrati svojima, a Krebs, sa licem znojavim od zabrinutosti, ponovo nestade kroz vrata
-

Za trenutak, Bond je leao nepomino. Iznad njih se zau teka buka i kupola se razdvoji i otvori. Crevo sa parom! Sluao je o tome kako su na taj nain guene pobune na brodovima. Pobune u fabrikama. Da li moe da dosegne etrdeset stopa? Da li e pritisak biti dovoljan? Koliko bojlera snabdevaju sistem za grejanje. Izmeu pedeset otvora za ventilaciju, od koga e poeti? Da li su Bond i Gala ostavili bilo kakav trag dok su se peli? Oseao je da Gala od njega oekuje objanjenje. I da neto uini. Da ih zatiti. Petorica su se pribliavala iz polukruga straara. Prooe ispod njih i nestadoe. Bond primae usne Galinom uhu. Ovo moe da nas povredi - apnu. - Ne mogu da kaem koliko. Nema pomoi. Moramo da otrpimo. I ni glaska. - On oseti jai stisak njenih ruku. - Podigni kolena. Nemoj da se stidi. Nije vreme da se ponaa kao devojka.
-

201 Zavei! - apnu Gala ljutito i oseti kako jedno koleno puzi sve dok se nije nalo izmeu njegovih butina. Njegovo koleno krete navie, sve dok nije mogla dalje. Ona se gnevno tre.
-

Ne budi prokleta budala - proaputa Bond privlaei njenu glavu svojim grudima, tako da je bila upola pokrivena njegovom kouljom.
-

Pokrio je svojim telom koliko je vie mogao. Sa laktovima i njegovim akama nije moglo da se uini nita. Provue kragnu koulje navie, preko njihovih glava, koliko god je mogao. vrsto su se drali jedno za drugo. Bili su vreli, zgreni, bez daha. ekali su. Bondu pade na um da lie na ljubavnike u bunju, koji ekaju da prou koraci, pa da nastave. Turobno se osmehnu i oslunu. U otvoru je vladala tiina. Mora da su otili u mainsku prostoriju. Valter e nadgledati privrivanje creva za ispusni ventil. Sad su se uli udaljeni umovi. Odakle e poeti? Negde, ne mnogo daleko, zau se tiho, prigueno itanje, nalik na udaljeni, neodreeni zviduk voza. On povue okovratnik koulje nanie i pogleda kroz reetku prema straarima. Oni koje je mogao da vidi gledali su pravo u lansirnu kupolu, negde levo od njega. Ponovo dugi, otri apat. I ponovo. Postajao je glasniji. Video je kako straari okreu glave prema reetki u zidu koja je skiravala Galu i njega. Mora biti da su fascinirano posmatrali debele mlazeve pare kako izbijaju kroz reetke visoko u zidu od betona, pitajui se da li e ovaj, ili onaj, ili onaj biti propraen dvostrukim krikom. Mogao je da oseti kako Galino srce tue uz njegovo. Ona nije znala ta dolazi. Imala je poverenja u njega.

202 Moda e boleti - apnu joj on ponovo. - Moda e pei. Nee nas ubiti. Budi hrabra. I ni glaska.
-

U redu je - proaputa ona ljutito, ali on oseti kako se njeno telo vre pribija uz njegovo.
-

Huuu! Bilo je sve blie. Huuu! Dva otvora dalje. HUUU! Otvor pored njih. Vlani miris pare doe do njega. Dri se vrsto! ree Bond u sebi. On pribi devojku uza se i zadra dah. Sada. Brzo. Hajde ve jednom, proklet bio! Onda iznenada nastadoe straan pritisak i vrelina i tutnjava u uima i trenutak usijanog bola. Potom, mrtva tiina, meavina otre hladnoe i vatre na laktovima i akama, vlaga koja gui i oajniki, davljeniki napor da se u plua uvue ist vazduh. Njihova tela automatski pokuae da se povuku jedno od drugoga, da se dokopaju bar malo prostora i vazduha, jer su na nekim delovima koe ve poeli da se pojavljuju plikovi. Dah im je krkljao u grlima, a voda se sa cementa slivala u njihova otvorena usta dok su se izvijali u stranu i ispljuvavali vodu, koja se ulivala u potoi ispod njihovih poluuguenih tela, du opeenih lakova i najzad niz vertikalne zidove otvora kroz koji su se popeli. Urlik cevi sa parom se udaljavao sve dok nije postao samo apat i najzad prestao i dok u njihovom betonskom zatvoru nije nastala tiina, remeena samo disanjem i kucanjem Bondovog sata. Dva tela su leala i ekala savlaujui bol. Pola sata... pola godine kasnije, Valter, Krebs i Dreks izaoe

203 ispod njih jedan za drugim. Meutim, kao mera predostronosti, straari su ostavljeni u prostoru za lansiranje.

***

Znai, svi se slaemo?

Da, ser Hjugo - govorio je ministar. Bond je prepoznao kicoku, samouverenu priliku. Ovo su vam podaci. Moji ljudi su ih proverili sa Ministarstvom vazduhoplovstva jutros. Onda ete mi dozvoliti tu privilegiju - ree Dreks uzimajui list hartije i upuujui se prema lansirnoj prostoriji.
-

Stanite, ser Hjugo! Ba tako, molim vas. Sa podignutim rukama! - Blicevi poee da bljeskaju, kamere zazujae. Dreks se okrete i pree jo nekoliko jardi do kupole. Bondu se inilo da ga gotovo gleda pravo u oi kroz reetku iznad vrata gradilita.
-

Mala grupa reportera i snimatelja rasprta se preko betonske povrine, ostavljajui samo mali skup zvaninika, koji su nervozno brbljali ekajui da se pojavi Dreks. Bond pogleda na sat. 11,45. Pouri, proklet bio, pomisli. Po stoti put je ponavljao cifre koje ga je Gala nauila tokom asova zgrenosti i bola posle vrele pare, i po stoti put je napinjao miie kako bi sauvao cirkulaciju krvi.
-

Pripremi se - apnu Gali u uho. - Jesi li u redu?

Mogao je da oseti njen osmeh. Odlino - odvrati ona isterujui iz svesti svoje noge u plikovima i mislei da brz, bolan silazak niz otvor za ventilaciju.
-

204 Ispod njih se vrata zalupie i zau se kljocanje brave. Posle petorice straara, pojavi se Dreks grabei krupnim koracima gazde prema grupi zvaninika sa popisom lanih cifara u ruci. Bond pogleda na sat. 11,47.
-

Sad - apnu. Sreno - doapnu mu ona.

Klienje, grebanje, rezanje. Njegova ramena su se paljivo skupljala i irila. Stopala, podlivena krvlju i u plikovima, pipajui su pronalazila otre gvozdene vorove. Sa izderanim telom koje se probijalo etrdeset stopa nanie kroz otvor, Bond se molio da devojka izdri kad krene za njim. Poslednjih deset stopa preao je skokom koji mu je protresao kimu. Udarac nogom u reetku i ve je bio napolju, na elinom podu i jurio prema stepenicama ostavljajui krvave stope i kapljice krvi sa ranjavih lea iza sebe. Svetla su bila pogaena, ali je dnevna svetlost dopirala kroz otvoreni krov, pa je plavet neba pomeana sa blistavim sjajem sunca Bondu stvarala utisak da tri kroz ogromni safir. Velika smrtonosna igla u sredini kao da je bila nainjena od stakla. Gledajui gore, dok se znojio i stenjao uz beskrajne gvozdene stepenice, teko je mogao da oceni gde se zavrava njen izotreni nos a gde poinje nebo. Kroz mrtvu tiinu koja je obavijala blistavi projektil, Bond je mogao da uje brzo, smrtonosno kucanje, uurbani hod tanane metalne okidake stope negde u telu ,,munrejkera". Kucanje je ispunjavalo veliku elinu prostoriju kao lupanje srca u Poovoj prii i Bond je znao da e Dreks lino na mestu za lansiranje pritisnuti prekida i poslati radio-signal preko dve stotine jardi rastojanja. Kucanje e odjednom prestati, ue se tiho cviljenje pokrenutog zupa-

205 nika, itanje pare iz turbina, a onda urlajui plameni mlaz, na kome e se raketa polako podii i velianstveno izleteti zapoinjui svoj sve bri luk. Onda se pred njim stvori paukova ruka dizalice, savijena prema zidu. Bondova ruka pade na ruicu i ruka se isprui polako nanie, prema kvadratu tankom kao dlaka, koji je oznaavao vrata na blistavoj oblozi koja vode u prostor sa iro-kompasima. Jo dok gumeni prsti nisu ni dotakli polirani hrom, Bond je ve bauljao du ruke. Tu se nalazio disk u istoj ravni veliine ilinga, ba kako je Gala opisala. Pritisak, klik, i vratanca se otvorie. On ue. Paljivo, da ne udari glavom. Blistave ruice ispod raznih kompasa. Okreni. Zavrni. Uvrsti. Taj je za nagib. Sada za visinu i kurs. Okreni. Zavrni. Uvek vrlo paljivo. I uvrsti. Poslednja provera. Pogled na sat. Jo etiri minuta. Ne panii. Natrag napolje. Zatvori vrata. Jurni kao maka. Ne gledaj dole. Dizalica gore. Uza zid. A sada stepenice. Kad se sjurio dole, Bond ugleda Galino napeto, belo lice, dok je stajala drei otvorena spoljanja vrata Dreksove kancelarije. Gospode, kako ga boli celo telo! Poslednji skok i nespretno skretanje desno. Tresak kad je Gala zalupila spoljanja vrata. Jo jedan tresak i ve su preleteli preko sobe i nali se ispod tua i voda je utala preko njihovih priljubljenih, zadihanih tela. Kroz sve te umove, iznad lupanja svog srca, Bond zau puckanje statikog elektriciteta, a zatim glas spikera BBC- a iz velikog aparata u Dreksovoj sobi odvojenog samo tankim zidom kupatila. Gala se setila Dreksovog radija i iskoristila vreme, dok je on podeavao instrumente u raketi, da ga ukljui. ... za pet minuta je odloeno - govorio je sve, uzbuen glas. Ser Hjuga su ubedili da kae nekoliko rei u na mikrofon. - Bond zatvori tu i glas se sada uo jasnije. - ,,On izgleda vrlo samouvereno.

206 Neto apue ministru. Obojica se smeju. Pitam se ta li mu je rekao. Ah, evo mog kolege sa poslednjim izvetajem o vremenu iz Ministarstva vazduhoplovstva. ta kae? Savreno na svim visinama. Dobra predstava. U svakom sluaju, ovde dole je divan dan. Ha- ha. Ona masa ak tamo kod stanice obalske strae ba e lepo da pocrni od sunca. Mora da ih ima na hiljade. ta kae? Dvadeset hiljada? Pa, tako nekako i izgleda. Volmer Bi se takoe crni od sveta. Izgleda da se okupio ceo Kent. ini mi se da emo svi da iskrivimo vratove. Gore nego na Vimbldonu. Ha-ha. Ehej, ta se to dogaa dole kod brane? Tako mi boga, to je podmomica koja prolazi. Kakav prizor, rekao bih. Jedna od najveih koje imamo, ini mi se. Dole je i ser Hjugoova ekipa. Poreali su se na brani kao na paradi. Velianstvena grupa ljudi. Sada se penju na palubu. Savrena disciplina. Ovo mora da je ideja iz Admiraliteta. Dali su im posebno mesto za posmatranje na kanalu. Sjajna predstava. Voleo bih da ste ovde pa da to vidite. Sada ser Hjugo ide prema nama. Za trenutak e vam se obratiti. Lepa, muka pojava. Svi na bazi za lansiranje mu kliu. Mislim da emo svi poeleti da mu danas kliemo. Dolazi do lansime baze. Mogu da vidim vrh ,,munrejkera kako blista u daljini iza njega. Samo izviruje iz kupole za lansiranje. Nadam se da je ovde neko s kamerom. Dakle, evo ga. - Pauza. - Ser Hjugo Dreks! Bond pogleda u Galino mokro lice. Natopljeni vodom, krvarei, stajali su zagrljeni, bez rei, drhtei pod burom oseanja. Oi su im bile prazne i bez dubine dok su se susretali i ostajale vrsto upijene jedne u druge. Vae velianstvo, ljudi i ene Engleske - govorio je glas nalik na kadifeno reanje. - Ja u za koji trenutak da izmenim tok engleske istorije. - Pauza. - Za nekoliko minuta ivot svih vas bie izmenjeni, u nekim sluajevima, hm, ak drastino, ovaj, ispaljivanjem ,,munrejkera. Vrlo sam ponosan to je sudbina odabrala mene, izmeu svih mojih zemljaka, da ispalim ovu osvetniku strelu u ne-

207 besa i tako za sva vremena i sa celim svetom kao svedokom, objavim mo svoje otadbine. Nadam se da e ovo zauvek biti upozorenje da e sudbina neprijatelja moje zemlje biti zapisana u prahu, u pepelu, u suzama i - pauza - u krvi. A sada vam svima zahvaljujem to ste me sasluali i iskreno se nadam da e oni od vas koji za to budu sposobni ponoviti moje rei svojoj deci, ako ih uopte budu imali, veeras. Zau se pomalo uzdran aplauz, a onda se opet javi svei glas spikera. Govorio vam je ser Hjugo Dreks. Uputio vam je nekoliko rei, a sada ide prema lansirnoj bazi, prema prekidau kojim e ispaliti ,,munrejker. Ovo je prvi put da je govorio javno. Vrlo, ovaj, izraajno. Taj ne bira rei. Meutim, mnogi od nas e rei da u tome nema nieg loeg. A sad je vreme da predam mikrofon strunjaku, pukovniku avijacije Endiju, koji e vam opisati ispaljivanje ,,munrejkera. Pole toga, uete Pitera Trimbla iz jedne od pomorskih parola slube bezbednosti, sa broda Njenog velianstva Merganzer, koji e vam opisati prizor na mestu gde je ilj. Pukovnik Tendi!
-

Bond pogleda na sat. Jo samo minut - ree. - Boe, kako bih voleo da se sepam tog Dreksa! Uzmi - ree odlamajui komadie sauna. - Kad doe vreme, zapui time ui. Buka e biti uana, a to se tie vreline, ne znam. Nee trajati dugo. Moda e elini zidovi izdrati.
-

Gala ga pogleda i osmehnu se.


-

Ako me bude drao, nee biti tako strano - ree.

... A sada ser Hjugo dri ruku na prekidau i gleda u hronometar...


-

DESET - umea se jedan glas, dubok i sonoran kao zvono.

208 Bond odvrnu tu i voda poe da pljuti preko njihovih priljubljenih tela.
-

DEVET - odzvanjao je glas.

... ljudi na radaru gledaju u svoje ekrane. Nita sem niza talasastih linija...
-

OSAM.

... svi nose zatitnike za ui. Betonska zgrada je nerazoiva. Betonski zidovi debeli su dvanaest stopa. Krov u obliku piramide debeo je dvadeset sedam stopa u najvioj taki...
-

SEDAM.

... najpre e radio-signal startovati hronometar turbina, Pokrenue zupanik, koji je u stvari vatreni toak, kao u vatrometu...
-

EST.

... ventili e se otvoriti. Teno gorivo, formula je jo tajna. Strahovito mono. Dinamit. Curi iz rezervoara za gorivo...
-

PET.

... pali ga vatreni zupanik im gorivo stigne do raketnog motora...


-

ETIRI.

... u meuvremenu, peroksid i permanganat su se izmeali, pretvorili se u paru i pumpe turbina poinju da se okreu...
-

TRI.

... ispumpavaju zapaljeno gorivo kroz motor iz rakete u izduvni prokop. Strahovita vrelina... 3500 stepeni...
-

DVA.

209 ... Ser Hjugo je spreman da pritisne prekida. Gleda kroz prorez. Celo mu se znoji. Potpuna tiina. Strana napetost...
-

JEDAN.

Nije se ulo vie nita, osim vode koja je pljutala na dva zagrljena tela.
-

PALI!

Na taj povik, Bondovo srce skoi u podgrlac. Osetio je kako se Gala trese. Tiina. Nita sem pljutanja vode... ... Ser Hjugo je izaao iz lansirne baze. Mirno ide prema ivici klifa. Tako samouveren. Stupa na dizalicu. Silazi. Naravno. On mora da ode na podmomicu. Televizijski ekran otkriva mali pramen pare pri dnu rakete. Jo nekoliko sekundi. Da, on je ve na brani. Pogledao je natrag i podigao mku. Stari dobri ser Hju...
-

Tiha tutnjava dopre do Bonda i Gale. Sve jaa. Sve jaa. Poploani pod poe da im podrhtava pod nogama. Uraganski krik. Mrvio ih je. Zidovi su se tresli, puili se. Noge su izmicale kontroli ispod njihovih uzdrmanih tela. Stegni je. Stegni je. Dosta! Dosta! DOSTATE BUKE!!! Isuse, ona e se onesvestiti. Voda je kljuala. Moram da je zatvorim. Uspeo. Ne. Slavina se slomila. Para, smrad, gvoe, boja. Izvedije! Izvedi je! Izvedi je! A onda nastupi tiina. Tiina koju je ovek mogao da dotakne, uzme u mke, stisne. Bili su na podu Dreksove kancelarije. Samo je jo svetlo u kupatilu bilo upaljeno. Dim se raiavao. Teak smrad izgorelog gvoa i boje nestajao je, usisan kroz klima-ureaj. elini zid ispupio se prema njima kao ogromni plik. Galine oi su otvorene i ona se osmehuje. Ali, raketa. ta se dogodilo? London? Sevemo more? Radio. Izgleda da je itav. On zatrese glavom i zagluenost popusti, raisti se. Seti se sapuna. Izvue ga.

210 ... probila zvuni zid. Leti savreno tano u centru radarskog ekrana. Izvanredno lansiranje. Bojim se da niste mogli da ujete nita zbog buke. Uasno. Najpre je sunuo dugaki plameni jezik iz izduvnog otvora u klifu, a tada biste videli kako se vrh rakete polako die iz kupole. I eto nje, nalik na veliku, srebrnu olovku! Stoji uspravno na ogromnom plamenom stubu i polako se uzdie u vazduh dok se vatra razliva preko stotina jardi betona. Njen urlik nam je gotovo unitio mikrofone. Veliki komadi klifa odlomili su se, a beton izgleda kao paukova mrea. Strahovite vibracije. A onda se ona pela sve bre i bre. Hiljadu. I . . . - On naglo prekide. - ta kae? Zaista? Sada se kree brzinom od preko hiljadu milja na sat. Tri stotine milja iznad zemlje. Vie ne moemo da je ujemo, naravno. amo za nekoliko trenutaka moemo da vidimo njen plamen. Kao zvezda. Ser Hjugo je svakako veoma ponosan. On je sada napolju, na kanalu. Podmomica odlazi kao raketa, ha-ha, mora da juri bar trideset vorova. Ostavlja sa sobom divovsku brazdu. Ve je prola Ist Gudvin. Ide prema sevem. Uskoro e stii do patrolnih brodova. Oni osmatraju i lansiranje i pad rakete. Malo je udan taj pravac. Niko ovde ne zna nita o tome. ak i pomorski strunjaci izgledaju zbunjeni. Glavnokomandujui Nour je na telefonu. To je sve to ja mogu odavde da vam kaem, a sada vas preputam Piteru Trimblu na palubi ,,Merganzera, negde podalje od istone obale.
-

Nita se nije ulo osim tekog disanja, koje je pokazivalo da su dva oputena tela u bari na podu jo uvek iva. Ozleene bubne opne bolno su se grile na kranje i puckanje iskrivljenog metalnog radija. A sada izvetaj o onome to su uinili. Govori vam Piter Trimbl. Jutro je prekrasno... to jest, ovaj ... popodne. Ovde, severno od Gudvin Sendsa. Mirno je kao bara. Bez vetra. Blistavo sunce. Dobili smo izvetaj da je region cilja raien od svih plovila. Da li je to komandant Edvards? Da, kapetan kae da je sve isto. Jo uvek niega na radaru. Nije mi dozvoljeno da
-

211 vam kaem na kome mestu emo je prihvatiti. Bezbednost i sve ostalo. Meutim, raketu emo ugledati za koji sekund. Je li tako kapetane? No, cilj se vidi na ekranu. Naravno, sa komandnog mosta ga ne moemo videti. Sigumo je sedamdeset milja severno odavde. Sad moemo da vidimo kako se ,,munrejker pojavljuje. Straan prizor. Buka nalik na grmljavinu. Dugaki plamen iz repa. Mora da je udaljen oko deset milja, ali ovek ne moe da ne vidi plamen. Da, kapetane? Ah, da, vidim. U stvari, ovo je vrlo zanimljivo. Pribliava se velika podmornica vrlo brzo. Udaljena je jedva milju od nas. Pretpostavljam da je to ona za koju kau da je na njoj ser Hjugo sa svojim ljudima. Nikome od nas ovde nita nije reeno u vezi s tim. Kapetan Edvards kae da ne odgovaraju na svetlosne signale. Nema nikakvih oznaka. Vrlo udno. Sada je vidim sasvim dobro kroz dvogled. Promenili smo kurs da je presretnemo. Kapetan kae da nije jedna od naih. Misli da pripada nekoj stranoj zemlji. Oho! Izbacila je zastavu. ta je sad ovo? Blagi boe! Kapetan kae da je ruska! Tano! Sada je uvukla zastavu i zaranja. Bang! Jeste li to uli? Ispalili smo hitac preko nje. Ali, ona je nestala. ta je sad ovo? Osmatra na aparatima kae da se ispod vode kree jo bre. Dvadeset pet vorova. Strano! Pa, ispod vode ba ne moe mnogo da vidi. Meutim, sada je upravo u zoni cilja. Podne je prolo za dvadeset milja. ,,Munrejker je sad ve svakako na silaznoj putanji. Sa visine od hiljadu minuta. Pada brzinom od deset hiljada milja na sat. Svakog trenutka moe da stigne. Nadajmo se da nee doi do tragedije. Rusi se nalaze duboko u zoni cilja. Rukovalac radara die ruku. To znai da ona stie na vreme. Ona dolazi. Ona DOLAZI... Fiju! Ni apata. GOSPODE BOE! ta je ono? Pazite! Pazite!... Uasna eksplozija! Cmi oblak die se u vazduh. Plimni talas kree se prema nama. Ogromni vodeni zid! Eno podmomice! Izletela je iz vode i tumba se kroz vazduh! Boe! Dolazi!... DOLAZI!...

212 ***

... Do sada dve stotine mrtvih i otprilike isto toliko nestalih ree M. - Jo uvek stiu izvetaji sa istone obale, a i iz Holandije dobijamo loe vesti. Probijene su milje njihovih zatitnih nasipa. Najvei deo naih gubitaka je iz ljudstva patrolnih amaca. Dva broda su prevrnuta, ukljuujui i ,,Merganzel. Komandant je nestao. I onaj momak iz BBC-a. Gudvinski svetionik je prevrnut. Iz Francuske i Belgije jo nema vesti. Kad se sve na kraju sabere, bie debelih rauna za plaanje.
-

Bilo je to sledeeg popodneva i Bond je, sa tapom sa gumenim vrhom naslonjenim na stolicu, bio tamo odakle je sve poelo - s druge strane stola smirenog oveka sa hladnim, sivim oima, koji ga je pozvao na veeru i partiju karata pre sto godina. Ispod odela, Bond je bio uredno previjen. Bol mu je palio noge kad god bi pokrenuo stopala. Preko obraza i nosa pruila mu se crvena pruga, a taninska mast premaza odsijavala je svetlost od prozora. Nespretno je drao cigaretu rukom u rukavici. Neverovatno, ali M. mu je ponudio da pui.
-

Ima li vesti o podmornici, ser? - upita on.

Otkrili su je - ree M. zadovoljno. - Lei na boku na dubini od oko trideset hvati. Spasilaki brod, koji traga za ostacima rakete, sad je iznad nje. Ronioci su otili dole i nema nikakvog odgovora na kucanje po trupu. Sovjetski ambasador je bio na razgovoru u Forin Ofisu jutros. Koliko sam uo, on tvrdi da jedan spasilaki brod dolazi sa Baltika, ali mi smo mu saoptili da ne moemo da ekamo, jer potopljeni objekat predstavlja opasnost za plovidbu. - M. se zakikota. - Pa, i bio bi, rekao bih, ukoliko neki brod bude gazio trideset hvati duboko kroz Kanal. Meutim, zadovoljan sam to nisam lan Kabineta - dodade on suvo. Oni su na sednici koja je

213 poela od prekida prenosa. Valans je pokupio one edinburke advokate pre nego to su stigli da otvore Dreksovu poruku svetu. Smatram da je to jeziv dokument. Kao da ga je pisao Jehova lino. Valas ga je predao Kabinetu noas i ostao u Broju 10 da ispuni formulare. Znam - ree Bond. - Stalno me je zivkao u bolnicu zbog pojedinih detalja do posle ponoi. Jedva sam uspevao da mislim kako valja zbog svih tih sedativa koje su nabili u mene. ta e sad da bude?
-

Pokuae najvee zatakavanje u istoriji - ree M. - Puno naunikog brbljanja oko goriva koje je bilo samo upola iskorieno. Neoekivana ogromna eksplozija prilikom pada. Plaae se nadoknade. Tragian gubitak ser Hjuga Dreksa i njegove ekipe. Veliki rodoljub. Tragian gubitak jedne od podmornica Njenog velianstva. Najnoviji eksperimentalni model. Pogreno shvaena nareenja. Vrlo alosno. Na sreu, samo najneophodniji deo posade. Roaci e biti obaveteni. Tragian gubitak oveka iz BBC-a. Neprocenjiva zabuna oko isticanja sovjetske pomorske zastave umesto krsta Svetog ora. Vrlo slian izgled. Krst Svetog ora je sauvan od brodoloma.
-

A ta emo sa atomskom eksplozijom? - upita Bond. - Radijacija, atomska praina i sve ostalo. Poznati oblak u obliku peurke. Svakako e i to biti mali problem.
-

Oigledno, njih to ne brine mnogo - ree M. - Oblak e proi kao normalna posledica eksplozije tog obima. Ministarstvo zna celu priu. Morali smo da im kaemo. Njihovi ljudi su bili dole, na istonoj obali cele noi sa Gajgerovim brojaima i otuda nema jo pozitivnog izvetaja. - M. se hladno osmehnu. - Taj oblak e negde da se slegne, naravno, ali na sreu, vetar ga goni prema severu. Natrag kui, mogao bi ovek da kee.
-

214 Bond se s bolom osmehnu.


-

Shvatam - ree. - Kako je to zgodno!

Svakako - nastavi M. uziniajui lulu i poinjui da je puni. Bie tu svakojakih prljavih govorkanja. Ve su poela. Mnogi su videli kako vas i mis Brend iznose iz lansiranog prostora na nosilima. Onda je tu i tuba Baustera protiv Dreksa zbog gubitka sveg onog rotopapira. Pokrenue se istraga i oko onog mladia koji je ubijen u ,,alfa-romeu. Neko e morati da objasni i ostatke tvojih kola, meu kojima je - on optuujui pogleda u Bonda - pronaen ,,kolt sa dugom cevi. A onda, tu je i Ministarstvo. Valans je morao da pozove jue neke od njihovih ljudi da raiste kuu u Ebjuri Stritu. Meutim, ti ljudi su obueni da uvaju tajne. Kod njih nita nee procuriti. Prirodno, bie to riskantan posao. Tako je uvek sa velikim laganjem. Ali, kakva alternativa postoji? Nevolje sa Nemakom? Rat sa Rusima? Mnogo je ljudi na obe strane Atlantika koji samo ekaju dobar izgovor. M. zauta i prinese ibica svojoj luli. Ako se ta.pria odri - nastavi razmiljajui - neemo imati mnogo muke da se izvuemo. Potrebna nam je jedna od tih njihovih superbrzih podmomica i biemo zadovoljni ako sakupimo bar indicije o njihovom atomskom naoruanju. Rusi znaju da mi znamo da je njihova igra omanula. Meljnkov ne sedi tako vrsto u sedlu, a to moe da znai novi revolt u Kremlju. A to se tie Nemaca, pa, svi mi znamo da je tamo ostalo jo mnogo nacizma, a to e nagnati Kabinet da se malo ozbiljnije pozabavi njihovim ponovim naoruavanjem. I jo kao sporedna posledica - suvo se osmehnu - to e uiniti da Valansov posao oko bezbednosti, a i moj uostalom, bar to se toga tie, u budunosti bude neto laki. Ti politiari ne mogu da shvate da je atomsko doba stvorilo najsmrtonosnijeg sabotera u istoriji sveta - malog oveka sa velikim koferom.
-

215
-

Hoe li tampa progutati tu priu? - upita Bond sumnjiavo.

M. slee ramenima. Premijer je primio izdavae. Jutros. - ree on prinosei novu ibicu luli. - I ja mislim da je to do sada sredio. Ako glasine i dalje budu loe, verovatno e morati ponovo da se sastane s njima i kae im bar deo istine. Onda e oni igrati kako treba. Uvek tako bude kad su u pitanju suvie vane stvari. Glavna stvar je imati dovoljno vremena da se uklone bukai. U ovom trenutku, svi su jo uvek toliko ponosni zbog ,,munrejkera, da se ne bave mnogo paljivo onim to nije ilo kako treba.
-

Zau se tiho brujanje iz interfoma na stolu, crveno svetlo poe da trepe. M. podie slualicu samo za uho i nae se nad njega. Da? - ree, a potom nastupi pauza. - Preuzeu na liniji Kabineta. - On podie belu slualicu sa postolja sa etiri telefona. - Da? ree. - Ja sam. - Opet pauza. - Da ser? Gotovo. - M. pritisnu dugme ureaja za ifrovanje. Drao je slualicu tako pritisnutu uz uho, da nikakav glas nije mogao da dopre do Bonda. Nastupila je duga pauza, tokom koje je M. povremeno pukao lulu drei je u levoj ruci. Onda je izvadi is usta. - Slaem se, ser. - Opet pauza. - Znam da moj ovek nee biti suvie gord, ser. No naravno, to je ovde pravilo. - M. se namrti. - Ako biste mi dozvolili da kaem tako, ser, smatram da to nije mnogo mudro. - Opet pauza, a onda se njegovo lice razvedri. - Hvala, ser. I, naravno, Valans nema taj problem. I to nee biti neka naroita zasluga. - Jo jedna pauza. - Razumem. Bie uinjeno. - Pauza. - Vrlo ljubazno od vas, ser.
-

M. spusti belu slualicu i dugme za ifrovanje se samo iskljui. Za trenutak, M. nastavi da zuri u telefon kao da sumnja u ono to mu je reeno. Onda okrete svoju stolicu od stola i zagleda se kroz prozor.

216 U sobi je vladala tiina. Bond se uspravi na stolici kako bi ublaio bol, koji je ponovo napadao njegovo telo. Isti golub kao u ponedeljak, ili moda neki drugi, slete na sims prozora sa istim lepetom krila. etao se gore-dole, klimajui glavom i guguui. Onda odlete prema drveu u parku. Sanjivi um saobraaja dopirao je iz daljine. Kako je malo nedostajalo, mislio je Bond, pa da sve bude mirno. Kako je malo nedostajalo pa da ne bude niega osim udaljenog zavijanja bolnikih kola ispod groznog crnog i narandastog neba, smrada paljevine, krikova ljudi jo uvek zarobljenih u kuama. Srce Londona, koje tiho kuca, uutkano za celu jednu generaciju. I itava generacija ljudi usmrenih na ulici meu ruevinama jedne civilizacije koja se vekovima nee ponovo uzdii. Sve to moglo je da se dogodi samo zahvaljujui oveku koji je podrugljivo varao na kartama kako bi nahranio svoj manijakalni ego; samo da nije bilo predsednika ,,Blejdza, koji ga je otkrio; samo da M. nije pristao da pomogne starom prijatelju; samo da nije bilo upola zaboravljenih lekcija koje je Bond dobio od jednog varalice na kartama; da nije bilo Valansovih slutnji; Galine sposobnosti da zapamti cifre i da nije bilo itavog spleta sitnih okolnosti i sree. ijeg spleta? Zau se resko kripanje kad je M. ponovo okrenuo stolicu. Bond paljivo usredsredi pogled na sive oi s druge strane stola. To je bio Premijer - ree M. nabusito. - Kae da eli da ti i mis Brend odete iz zemlje. - M. obori pogled i zagleda se u glavu svoje lule. - Treba da odete pre sutranjeg popodneva. U ovom sluaju ima previe ljudi kojima su poznata vaa lica. Lako e sabrati dva i dva kad shvate da ste oboje umeani. Idite kuda hoete. Imate oboje neograniene trokove. U kojoj hoete valuti. Rei u to efu raunovodstva. Ostanite napolju mesec dana. Ali nemojte
-

217 mnogo da se muvate. Oboje biste otili jo danas popodne, ali devojka ima jedan sastanak sutra u jedanaest. U dvoru. Dodela Krsta Svetog ora. To nee biti objavljeno sve do nove godine, naravno. Voleo bih da se jednom sretnem s njom. Mora da je dobra devojka. U stvari - ree M. podiui neproziran pogled - Premijer ima na umu i neto za tebe. Zaboravio je da mi ovde ne radimo za takve stvari. Zato me je zamolio da ti zahvalim u njegovo ime. Rekao je neke lepe stvari o Slubi. Vrlo ljubazno od njega. M. dozvoli sebi jedan od retkih osmeha, koji za trenutak obasja i otopli njegovo lice. Bond mu uzvrati osmehom. Razumeli su stvari koje su morale da ostanu neizreene. Bond je znao da je vreme da poe. Ustade.
-

Veliko vam hvala, ser - ree. - Srean sam zbog devojke.

Onda je sve u redu - ree M. otputajui ga. - Eto, to je to. Vidimo se kroz mesec dana. Ah, da - dodade kao uzgred. - Svrati u svoju kancelariju. Tamo e nai neto od mene. Mali suvenir. Dejms Bond sie liftom i othrama poznatim hodnikom do svoje kancelarije. Kad je proao kroz unutranja vrata, vide da sekretarica rasporeuje neke hartije po stolu pored njegovog.
-

008 se vraa? - upita on. Da - osmehnu se ona radosno. - Veeras polee.

Pa, drago mi je to ete imati drutvo - ree Bond. - ponovo odlazim. Oh! - ree ona, pa brzo pogleda u njegovo lice, a onda u stranu. Vi izgledate kao da vam je potrebno malo odmora.
-

I idem na odmor - ree Bond. - Mesec dana odsustva. Pomisli na Galu. - To e biti ist godinji odmor. Ima li neto za mene?
-

218 Vaa nova kola su dole. Pregledala sam ih. ovek mi je rekao da ste poruili da se isprobaju danas pre podne. Izgledaju divno. Ah da, tu je i paket iz M.-ove kancelarije. Da ga otvorim?
-

Da, svakako - ree Bond.

On sede za svoj sto i pogleda na sat. Pet. Oseao se umorno. Znao je da e se oseati umornim nekoliko dana. Uvek se tako oseao posle nekog gadnog zadatka. Bila je to posledica viednevne napetosti nerava, napona i straha. Njegova sekretarica ue sa dve kartonske kutije, koje su izgledale teke. Stavi ih na sto i on podie poklopae sa jedne. Kad je video mastan papir, znao je ta da oekuje. U kutiji je bila i kartica. On je uze i proita tekst ispisart M-ovim zelenim mastilom: Moda e ti biti potrebno Bez potpisa. Bond odmota mastan papir i uhvati u raku blistavu novu ,,beretu. Suvenir. Ne. Podsetnik. On slee ramenima i gurnu revolver pod kaput, u praznu futrolu. Onda nespretno ustade. Bie da je u drugoj kutiji ,,kolt sa dugom cevi ree sekretarici. - uvajte ga dok se ne vratim. Onda u ga odneti na poligon da malo pucam. - On se uputi vratima. - Do vienja, Lil - ree. Pozdravite 008 i recite mu da bude paljiv prema vama. Ja u biti u Francuskoj. Stanica P e imati adresu. Ali samo u hitnim sluajevima.
-

Ona se osmehnu.
-

Koliko hitnim? - upita.

Bond se kratko nasmeja.


-

Svaki poziv na mirnu partiju brida - ree.

On othrama napolje i zatvori vrata za sobom.

219 Mark VI 1953. imao je otvorenu karoseriju. Bio je siv kao bojni brod, nalik na njegov ,,etiriipolitra, sahranjen u mejdstounskoj garai. Tamnoplave kone presvlake raskono zaitae kad se trapavo smestio pored probnog vozaa. Pola sata kasnije voza mu pomae da izie na uglu Berdkejd Voka i Kvin Ens Gejta. Mogli bismo iz njega da izvuemo veu brzinu ako elite, ser - ree on. - Ako nam ga vratite za dve nedelje, podesiemo ga da gura dobrano preko stotke.
-

Kasnije - ree Bond. - Sad je tvoj. Pod jednim uslovom. Da ga dotera na trajektni terminal Kale sutra uvee.
-

Probni voza se isceri. ,,Roder! - ree. - Doterau ga lino. Vidimo se na pristanitu, ser.
-

Sjajno - ree Bond. - Vozi oprezno kad izae na A- 20. Put za Dover je opasan ovih dana.
-

Ne brinite, ser - ree voza, pomishvi kako je ovaj ovek svakako pomalo mekuac, iako toliko zna o automobilima. - Puslica!
-

Ne ba uvek - osmehnu se Bond. - Vidimo se u Kaleu.

Ne ekajui odgovor, on othrama sa tapom kroz pranjave zrake predveernjeg sunca koje se probijalo kroz drvee u parku. Bond sede na klupu nasuprot ostrvcetu u jezeru, izvadi tabakeru i pripali cigaretu. Pogleda na sat. Pet do est. Podseti se da je ona devojka koja bi trebalo da bude tana. ta bi ona volela? Kuda bi elela da ide? Gde je uopte ve bila? U Nemakoj, naravno. U Francuskoj? Nee ii u Pariz. Mogu da ga obiu na povratku. Prve noi e otii to dalje od Pa-d-Kalea. Postoji ona farmerska kua sa sjajnom hranom izmeu Montreja i Etapla. Onda brza vonja dole, do

220 Loare. Nekoliko dana po malim mestima uz reku. Bez gradova sa dvorcima. Mesta kao Boonsi, na primer. Onda polako na jug, drei se zapadnih puteva, izbegavajui one sa pet zvezdica. Polako istraujui. Bond se zaustavi. Istraujui... ta? Jedno drugo? Da li je to sa devojkom poelo ozbiljno da ga hvata?
-

Dejmse!

Bio je to jasan, visok, pomalo nervozan glas. Ne glas koji je oekivao. Podie pogled. Stajala je nekoliko stopa od njega. Zapazio je da nosi crnu beretku, izazovno nakrivljenu i da izgleda uzbudljivo i tajanstveno poput ene koju ovek ugleda kako prolazi, sama u otvorenim kolima, nedostina i eljena vie nego bilo koja druga. ena koja se uputila da vodi ljubav sa drugim. ena koja nije za tebe. On ustade i oni se uzee za mke. Ona je prva prekinula munu tiinu. Nije sela.
-

Volela bih da bude sutra tamo, Dejmse.

Oi su joj bile blage dok je gledala u njega. Blage, ali on pomisli kako u stvari izvrdavaju. On se osmehnu.
-

Sutra pre podne ili sutra uvee? Ne budi smean - nasmeja se ona porumenevi. - Mislim na ta e posle toga? - upita Bond.

dvor.
-

Ona ga paljivo pogleda. Na ta ga je podsetio taj pogled? Na morfijum? Na pogled koji je on uputio Dreksu prilikom poslednjeg deljenja u ,,Blejdzu? ne. Ne sasvim. Tu je bilo neeg drugog. Nenosti? Kajanja?

221 Ona pogleda preko njegovog ramena. Bond se okrete. Stotinak jardi dalje stajao je visok, mlad ovek sa svetlom, kratko podianom kosom. Bio im je okrenut leima i etkao se ubijajui vreme. Bond se okrete i susrete e sa Galinim jasnim pogledom. Udau se za onog oveka - ree ona mimo. - Sutra popodne. - Onda dodade kao da nikakvo dmgo objanjenje nije potrebno: - On se zove detektiv-inspektor Vivjen.
-

Oh - osmehnu se Bond kruto. - Shvatam.

Nastupi trenutak tiine u kojoj su njihove oi beale jedne od dmgih. Pa opet, zato je on oekivao neto drugo? Poljubac. Dodir dvaju prestraenih tela, vrsto pribijenih usred opasnosti. Nije bilo nieg drugog. A postojao je i vereniki prsten koji je ovo mogao da mu kae. ato je automatski zakljuio da ga ona nosi samo da bi Dreksa drala podalje od sebe? Zato je uobraavao da ona ima iste elje i planove kao on? I ta sad? pitao se Bond. Slee ramenima kako bi se otresao bola zbog promaaja - bola zbog promaaja, koji je esto mnogo vei nego zadovoljstvo zbog uspeha. Linija izlaska. On mora napolje iz ova dva mlada ivota. Mora da odnese svoje hladno srce na neko drugo mesto. Ne sme da bude aljenja. Nikakvih lanih sentimenata. Mora da odigra ulogu koju ona oekuje od njega. vrsti svetski ovek. Tajni agent. ovek koji je samo silueta oveka. Gledala je u njega pomalo nervozno, ekajui da je oslobodi ovaj stranac, koji je pokuao da kroi kroz vrata njenog srca. Bond joj se toplo osmehnu.
-

Ljubomoran sam - ree. - Imao sam druge planove s tobom

222 za sutra uvee. Ona mu uzvrati osmeh, zahvalna to je prekinuo utanje.


-

Kakve? - upita.

Hteo sam da te odvedem u jednu farmersku kuu u Francuskoj - ree on. - I posle boanstvene veere, eleo sam da proverim da li je istina ono o kriku rue. Ona se nasmeja. ao mi je to ne mogu da preuzmem tu obavezu. Ali, ima mnogo drugih koje ekaju da budu ubrane.
-

Da, i ja pretpostavljam - ree Bond. - Pa, zbogom, Gala prui joj on ruku.
-

Zbogom, Demse.

On je poslednji put dodirnu, a onda se okrenue jedno od drugoga i uputie se u svoje razliite ivote.

OCR, OBRADA I PDF

BY PRAETORIOUS

223