You are on page 1of 14

Le nimitta

Extrait du "Manuel de mditation selon le bouddhisme Theravda", Ajahn Brahm, d. Almora, 2011

Introduction du traducteur
Le nimitta est une exprience importante connatre pour qui s'exerce aux types de mditation orients vers la tranquillisation (samatha bhvan) et reposant sur la concentration de l'esprit. Cette exprience n'a rien d'extraordinaire, elle est trs utile dans la mditation sur le souffle. A partir d'un certain niveau de concentration pas forcment extrmement dvelopp sur le va-et-vient du souffle, on "voit" une lumire trs brillante quand on se concentre sur la sensation de passage du souffle. Elle est de couleur variable (qui peut changer au fil du temps : souvent bleue ou jaune dor). Les dimensions peuvent tre galement variables, petite au dbut, puis de plus en plus grande mesure que la concentration se dveloppe. On peut laisser tomber le souffle pour ne s'intresser qu'au nimitta (la mditation peut aussi aller de l'un l'autre alternativement, ou "fusionner" les deux). Comme l'explique Ajahn Brahm, le nimitta est une passerelle vers une absorption plus profonde, jhna 1. L'entre en jhna peut se faire quand la lumire "occupe" tout l'espace mental : on s'y immerge, ou bien elle nous enveloppe. La difficult est dans ce passage : il faut que l'esprit finisse par comprendre qu'il n'est pas diffrent du nimitta, qui n'est qu'un reflet de lui-mme, alors qu'on peut avoir tendance s'intresser au nimitta comme si c'tait un phnomne extrieur, et rester bloqu dans une espce de fascination strile. Rappelons les diffrentes tapes qu'Ajahn Brahm introduit dans la mditation : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. la vigilance linstant prsent la vigilance silencieuse linstant prsent la vigilance silencieuse sur le souffle, linstant prsent la vigilance pleine et soutenue sur le souffle la vigilance pleine et soutenue sur le souffle magnifique lexprience du magnifique nimitta jhna

Les paragraphes qui suivent sont extraits du livre d'Ajahn Brahm. Ils sont destins bien cerner le rle du nimitta dans la mditation.

Lexprience du magnifique nimitta


Le sixime stade de la mditation est accompli quand on a suffisamment abandonn le corps, la pense, et les cinq sens (y compris la sensation du souffle) pour que la seule chose qui reste soit un magnifique signe mental, un nimitta. Cet objet purement mental apparat rellement dans le paysage de lesprit (citta). La premire fois on peut le trouver extrmement trange, parce que lon na jamais fait lexprience dune telle chose auparavant. Ce qui se passe est que cette activit mentale que nous appelons la perception cherche dans la mmoire accumule tout au long de la vie une exprience qui soit un tant soit peu similaire. Pour beaucoup de mditants, cette beaut dsincarne, cette joie mentale, est perue comme une belle lumire. Certains voient une lumire blanche, dautres une toile dore, dautres une perle bleue, etc. Mais ce nest pas une lumire : les yeux sont ferms et la conscience visuelle a disparu depuis longtemps. Cest en fait la conscience mentale, libre pour la premire fois du monde des cinq sens. Cest comme la pleine lune reprsentant ici lesprit rayonnant qui surgirait de derrire les nuages qui symbolisent ici le monde des cinq sens. Cest lesprit qui se manifeste, ce nest pas une lumire, bien que pour la plupart des gens cela
1

Jhna (sk. dhyna) : tat de conscience non dual, absorption mditative.

Le nimitta

apparaisse tel. Cest peru comme une lumire parce que la perception ne propose rien de mieux que cette reprsentation imparfaite. Pour dautres mditants, la perception choisit de reprsenter cette premire apparition de lesprit en termes de sensation physique, telle quune tranquillit intense, ou une extase. A nouveau, la conscience corporelle (celle qui ressent le plaisir et la douleur, la chaleur et le froid, etc.) sest ferme depuis longtemps, donc ce nest pas une sensation physique : cest peru comme semblable quelque chose de trs plaisant. Bien que certains fassent lexprience de sensations tandis que dautres voient une lumire, ce qui importe est que tous dcrivent le mme phnomne : ils font tous lexprience du mme objet purement mental, et les dtails supplmentaires qui diffrent sont dus leurs perceptions diffrentes.

Les qualits dun nimitta


On peut reconnatre un nimitta daprs les six caractristiques suivantes : (1) il napparat quaprs le cinquime stade de mditation, une fois que le mditant a t assez longtemps avec le souffle magnifique 2 ; (2) il apparat quand le souffle disparat ; (3) il ne survient que quand les cinq sens externes (vue, oue, odorat, got et toucher) sont compltement absents ; (4) il ne se manifeste que dans un mental silencieux, quand la pense descriptive (le discours intrieur) est totalement absente ; (5) il parat trange et puissamment attirant ; (6) cest un objet magnifiquement simple. Jai mentionn ces caractristiques de faon vous permettre de distinguer les vrais nimittas des imaginaires. Parfois, quand le nimitta se produit, il peut paratre terne. Dans ce cas, on devrait revenir immdiatement au stade prcdent, la vigilance pleine et soutenue sur le souffle magnifique. On est arriv au nimitta trop tt. Parfois le nimitta est brillant mais instable, il sallume et steint comme la lumire clignotante dun phare puis disparat. Cela aussi prouve que le mditant a laiss trop tt le souffle magnifique. On doit tre capable de maintenir son attention sur le souffle magnifique avec facilit, et pendant trs longtemps, avant que lesprit soit capable de maintenir une attention claire sur le bien plus subtil nimitta. Donc entranez lesprit sur le souffle magnifique, avec patience et application. Alors quand il sera temps de passer au nimitta, celui-ci sera brillant, stable, et facile maintenir.

Lcher prise
La principale raison qui fait que le nimitta semble terne est que la satisfaction est trop superficielle. Vous tes encore en qute de quelque chose souvent dun nimitta plus brillant ou de jhna. Noubliez pas et ceci est important que les jhnas sont des tats de lcher-prise, des tats de satisfaction incroyablement profonds. Abandonnez donc cet tat desprit insatiable. Dveloppez la satisfaction par la vigilance au souffle magnifique, et les nimittas et jhnas apparatront deux-mmes. Autrement dit, le nimitta est instable parce que vous, lacteur, narrtez pas dintervenir. Lacteur, cest celui qui donne des ordres, le passager qui veut commander au chauffeur, qui se mle toujours de ce qui ne le regarde pas et qui gche tout. La mditation est un processus naturel de tranquillisation, qui implique que vous ne vous mettiez pas du tout dans le passage. La mditation profonde ne survient que si vous lchez prise vraiment. Cela veut dire vraiment lcher prise, au point que le processus finit par mettre lacteur totalement hors jeu. Un moyen habile de raliser ce lcher-prise profond est doffrir dlibrment sa confiance au nimitta. Interrompez trs dlicatement le silence pendant un instant et murmurez dans votre tte que vous donnez votre pleine confiance au nimitta, de faon ce que lacteur puisse abandonner tout contrle et sclipser. Lesprit, reprsent par le nimitta devant vous, prendra alors la relve tandis que vous resterez spectateur. A ce stade vous navez pas besoin de faire quoi que ce soit, parce que la beaut intense du nimitta suffit largement retenir votre attention sans que vous ayez besoin dintervenir. Faites attention ici ne pas
2

Pour le cas o le nimitta apparat plus tt, ce qui est frquent, voir plus loin : "Quand le nimitta vient trop tt".

Le nimitta

vous interroger : quest-ce que cest ? , cest a, le jhna ? , que faut-il faire maintenant ? . Toutes ces questions viennent de lacteur qui cherche simmiscer de nouveau. Linterrogation perturbe le processus. Quand le voyage sera termin, vous aurez tout le loisir den tirer le bilan. Un bon scientifique ne juge une exprience qu la fin, une fois que toutes les donnes ont t recueillies. Il est inutile de se proccuper de la forme ou des bords du nimitta : est-il rond ou ovale ? , son bord est-il clair ou flou ? . Ces questions ne servent rien, sinon ajouter davantage de diversit, de dualit intrieur / extrieur, et davantage de perturbation. Laissez lesprit se diriger o il veut, habituellement vers le centre du nimitta, la partie la plus magnifique, celle o la lumire est la plus brillante et la plus pure. Laissez-le faire et profitez du voyage jusquau moment o lattention est attire en plein centre du nimitta, ou quand la lumire sagrandit et vous enveloppe totalement. Laissez lesprit fusionner avec la batitude, pour en arriver au septime stade de cette voie de mditation : jhna.

Ressentir le mental
La 9e tape dnpnasati 3 voque une crature trs importante qui vient visiter lesprit immobile et silencieux : le nimitta. Cette tape est appele citta-patisamved, ressentant le mental . Cest seulement partir de cette tape que vous pouvez dire vraiment que vous connaissez lesprit. Il y a des gens qui ont des thories et des ides sur ce quest lesprit, et ils essaient de les tester avec tout lappareil scientifique. Ils crivent mme des livres entiers sur le sujet. Mais cest ici mme que lon peut rellement faire lexprience de lesprit. On fait lexprience de lesprit par le biais du nimitta, qui est un reflet de lesprit. Rappelez-vous, lesprit est ce qui connat. Mais est-il possible pour celui qui connat de se connatre lui-mme ? Lil est ce qui permet de voir, mais il ne peut se voir lui-mme que dans un miroir : il voit son propre reflet. Ce reflet que vous voyez ce stade de mditation, le nimitta, est un vritable reflet de lesprit. Vous vous regardez dans un miroir dont la surface a t nettoye de toute sa poussire et de toute sa crasse, et prsent vous vous voyez enfin. Vous ne pouvez faire directement lexprience de lesprit qu travers un nimitta ou un jhna. Quand le nimitta apparat, cest tellement trange que cest presque impossible dcrire. Car le langage est bti sur des comparaisons. On dira dun objet quil est dur comme de la pierre, ou moelleux comme de lherbe. Nous utilisons tout le temps des comparaisons issues du monde des cinq sens. Mais le monde de lesprit est si diffrent que le langage nous fait dfaut. Aprs votre premire exprience du nimitta, vous allez penser : mais que diable cela pouvait-il tre ? Vous savez que cest une exprience relle mais vous avez beaucoup de mal trouver des mots pour la dcrire. Vous avez alors recours des comparaisons imparfaites : cest comme une lumire, comme un sentiment de flicit, cest comme ceci, ou comme cela. Vous savez que a ne ressemble aucune exprience passe, mais vous avez besoin den trouver une description, dune faon ou dune autre. Cest pour cela que je continue dire que vous ressentez parfois le nimitta comme une lumire, parfois comme une sensation, parfois comme une masse de crme la glatine, ou quoi que ce soit dautre. Il sagit toujours de la mme exprience, mais nous employons des mots diffrents. Pour beaucoup de mditants cependant, lesprit apparat fugacement puis disparat nouveau. Cest comme lanimal qui sort de la fort : il a senti quelquun dagit et il senfuit. Certains mditants ont du mal voir le nimitta. Ils atteignent ltape o lon calme le souffle magnifique et rien ne se passe. Aucune lumire napparat. Ils se demandent quelle erreur ils ont faite. Lanalogie qui va suivre peut les aider. Une fois, tard le soir, je suis sorti de ma kuti4 fortement claire pour aller dans lpaisse obscurit de la fort. Je navais pas de lampe. Il faisait tellement sombre que je ny voyais rien. Je suis rest immobile, attendre. Peu peu, mes yeux se sont habitus lobscurit. Bientt jai pu discerner la forme des arbres,
3 4

Vigilance applique au va-et-vient du souffle (technique de mditation). Petite hutte dans laquelle peut se retirer un moine en Asie du Sud-Est.

Le nimitta

ensuite jai pu lever les yeux et voir les admirables toiles, et mme toute la Voie lacte scintiller de tous ses feux dans le ciel nocturne. Lexprience du nimitta peut ressembler cela. Dans limmobilit sans forme o le souffle semble disparatre, on ne voit rien au dbut. Soyez patient, ne faites rien dautre que dattendre. Bientt la vigilance saccoutumera cette obscurit qui nest pas son lieu de rsidence courant (la pice fortement claire des cinq sens), et elle commencera voir des formes, au dbut assez indistinctement. Aprs un moment, semblable une toile, un beau nimitta pourra apparatre, et si lon reste immobile assez longtemps, le plus magnifique des nimittas apparatra, comme le disque brillant de la pleine lune, qui se dgagerait des nuages dans le ciel nocturne.

Faire briller le nimitta


Le nimitta peut prsenter deux dfauts qui peuvent par la suite entraver les progrs : il apparat trop terne, ou bien il est instable. Cest pour traiter ces deux problmes classiques que sont enseignes les 10e et 11e tapes dnpnasati : faire briller le nimitta, et soutenir le nimitta. Faire briller est ma faon de traduire le terme pli abhippamodayam cittam, littralement : donner de la joie lesprit . Plus il y a de joie dans lesprit, plus fort brillera le nimitta. Pour entrer en jhna, le nimitta doit devenir la chose la plus brillante que vous ayez jamais vue, et dune beaut surnaturelle. Voyons pourquoi le nimitta peut apparatre terne, ou mme sale. Il est trs instructif de se rappeler que le nimitta nest quun reflet de notre esprit. Si le nimitta est terne, cela signifie que votre esprit est terne. Si le nimitta est sale, cela signifie que votre esprit est souill. L-dessus, il est impossible dtre malhonnte ou de nier lvidence, car vous tes face face avec ltat de votre esprit dans la ralit. Cest l quapparat limportance de sla, la conduite morale. Si des actions, discours ou penses contraires lthique ont souill lesprit, alors le nimitta, si par hasard il se montre, sera terne et entach. Si tel est le cas pour vous, faites quelque effort pour purifier votre conduite avant de vous asseoir en mditation. Respectez impeccablement les prceptes. Surveillez vos propos. Il est dit que si sla nest pas purifie en premier, il sera impossible de purifier samdhi 5 (AN, VII, 61). Les gens gnreux et compatissants, avec une conviction forte, ont ce que lon appelle communment un cur pur . De par mon exprience denseignement de la mditation, en rgle gnrale de tels mditants au cur pur sont ceux qui font lexprience de nimittas brillants. Donc, en plus de respecter sans faille vos prceptes, dveloppez ce que lon appelle un cur pur. Cependant, il peut arriver parfois que mme de telles personnes exprimentent un nimitta terne. Le plus souvent cest parce que leur nergie mentale est faible, en raison peut-tre dune mauvaise sant ou de surmenage. Un moyen habile de parer ce problme est de passer quelque temps consacrer votre mditation la motivation, comme de rflchir au Bouddha, au Dhamma et au Sagha, en les contemplant jusqu ce que lesprit soit imprgn de joie. Ou bien si vous tes une personne de temprament charitable, vous pouvez repenser votre gnrosit passe et vous en inspirer. Cela sappelle cgaanussati (rappel de la gnrosit 6). Ou vous pouvez consacrer du temps metta 7. Une fois que lnergie mentale est hisse un niveau de clart joyeuse, alors vous pouvez revenir npnasati. Les techniques que je viens dvoquer pour faire briller le nimitta se pratiquent avant de se mettre npnasati. Ce sont en fait les techniques les plus efficaces. Toutefois, si le nimitta est apparu pendant la mditation mais semble encore terne, il y a alors quatre faons de procder.

Samdhi : composition, tranquillit vigilante, concentration. Cette pratique bouddhique sexerce aussi lgard des mourants. 7 Mett : amour bienveillant, amiti (objet de mditation).
5 6

Le nimitta

Se concentrer sur le centre du nimitta. Mme si le nimitta est terne, le centre est plus brillant que la priphrie. En vous suggrant vous-mme de regarder posment le centre, la brillance centrale augmentera. Focalisez-vous alors sur le centre de cela, qui est plus brillant encore. En allant au centre, puis au centre du centre, et ainsi de suite, le nimitta terne deviendra bientt incroyablement brillant et continuera souvent exploser en luminosit jusqu mener jhna. Affiner votre vigilance sur linstant prsent. Mme si la vigilance linstant prsent fait partie des prliminaires dnpnasati, il arrive souvent qu cette tape lattention soit tale autour de linstant prsent. Personnellement, je maperois souvent quun petit rappel lordre pour se concentrer de faon plus aigu sur linstant prsent claire la vigilance et fait briller le nimitta, en abolissant son aspect terne. Sourire au nimitta. Noubliez pas que le nimitta est un reflet de votre esprit. Si lesprit sourit, le nimitta lui rpond en souriant galement ! Il se met briller. Il se peut quun rsidu de malveillance (le deuxime empchement) rende le nimitta terne. Sourire est un procd qui est la fois apaisant et assez puissant pour surmonter cette forme subtile dempchement. Si vous ne voyez pas ce que je veux dire par sourire au nimitta , allez vous regarder dans un miroir, souriez, gardez la partie mentale de cette activit et rptez-la devant le nimitta. Revenir au souffle magnifique . Il est parfois tout simplement trop prmatur de soccuper du nimitta, il vaut mieux dcider bien tranquillement de demeurer un peu plus longtemps avec le souffle magnifique. Mme si le nimitta apparat, sil est terne ignorez-le, et revenez lexprience mentale du souffle. Souvent, quand je procde ainsi, aprs un petit moment le nimitta rapparat, un peu plus brillant. Je lignore nouveau. Il rapparat, de plus en plus brillant, mais je continue lignorer jusqu obtenir un nimitta vraiment splendide. Et cette fois je ne lignore plus ! Voil donc les manires de faire briller le nimitta , en le polissant, en quelque sorte, jusqu ce quil soit brillant, magnifique et rayonnant.

Soutenir le nimitta
Le second dfaut que peut prsenter le nimitta, qui empche dapprofondir lexprience de mditation, est son instabilit. Il ne se tient pas tranquille, il disparat rapidement. Pour traiter ce problme, on enseigne la 11e tape dnpnasati, samadaham cittam, littralement calmant lesprit attentivement , ce qui signifie ici exercer une vigilance soutenue sur le nimitta . Les premires fois quun nimitta survient, il est frquent de le voir apparatre fugacement puis disparatre bien vite, ou bien se dplacer dans le champ mental de vision. Habituellement, les nimittas brillants et puissants restent plus longtemps que les ternes ou les faibles, cest pourquoi la 10e tape est enseigne avant la 11e. Faire briller le nimitta est parfois suffisant pour le soutenir il devient si rayonnant quil occupe lattention un temps prolong. Cependant mme un nimitta brillant peut tre instable, cest pourquoi il y a des mthodes pour exercer sur lui une vigilance soutenue. Ce qui ma aid en cela a t lintuition que le nimitta que je voyais dans mon esprit ntait quun reflet du spectateur, celui qui observe. Si le spectateur bougeait, son reflet, cest--dire le nimitta, faisait de mme. Cest comme votre reflet dans le miroir : si vous bougez, limage bouge aussi. Aussi longtemps que vous bougerez, agir sur le miroir pour essayer de stabiliser limage est une perte de temps. a ne marche pas. Au lieu de cela, focalisez-vous sur le spectateur, celui qui exprimente tout ceci, et calmez-le pour atteindre limmobilit. Alors limage du spectateur, le nimitta, se stabilisera et apparatra immobile, merveilleusement permanente. A nouveau, linstabilit est due en gnral la peur ou lexcitation. Vous ragissez excessivement au lieu de rester observateur passif. Lexprience du nimitta, la premire fois, cest comme quand on doit rencontrer un parfait inconnu. On est souvent nerveux parce que lon ne sait pas qui cest, ni comment il se Le nimitta 5

comporte. Cependant, une fois que lon se connat mieux, on est dtendu quand on se revoit, on est devenus amis et lon est laise ensemble. Il ny a plus de raction excessive. Cest comme quand on a appris faire du vlo quand on tait enfant. Au dbut, on sagrippe au guidon si fortement que, comme ce fut le cas pour moi, on a les phalanges des doigts qui deviennent toutes blanches. Comme de plus jtais trs contract, je narrtais pas de tomber. Je me suis vite aperu, aprs quelques plaies et quelques bleus, que plus jtais dcontract, mieux jarrivais garder mon quilibre. De la mme faon, vous apprendrez vite arrter de vous agripper au nimitta. En vous dcontractant, vous dcouvrirez que plus vous relchez le contrle, plus il vous est facile de soutenir le nimitta. Un autre moyen habile que jai trouv pour arrter le contrle est limage de la conduite automobile. Quand un nimitta brillant se produit, je lui passe les manettes et je lui dis : partir de maintenant, cest toi qui conduis . Je lui fais une confiance pleine et entire. Jessaie en fait de visualiser ma confiance et de la passer au nimitta. Je prends conscience que le dernier rsidu de lacteur, le maniaque du contrle, veut toujours gcher le plaisir. Alors jutilise cette mtaphore pour maider relcher tout contrle. Cest le point partir duquel je marrte. Et quand je marrte, le nimitta fait de mme. Aprs un moment de vigilance soutenue sur le nimitta, il devient encore plus brillant et trs puissant. La caractristique des bons nimittas est quils ont les plus belles couleurs que vous ayez jamais vues de votre vie. Par exemple, si vous voyez un nimitta bleu, ce nest pas un bleu ordinaire, mais cest le bleu le plus profond, le plus beau, le plus bleu que vous connaissiez. Les bons nimittas, ou plutt devrais-je dire, les plus utiles, sont aussi trs stables, quasiment immobiles. Quand vous percevez un nimitta beau et stable, vous tes la frontire du monde des jhnas, dont vous avez un aperu.

Librer l'esprit
La 12e tape d'npnasati est appele vimocayam cittam, librant l'esprit . Il s'agit d'une exprience que vous dcrirez sans doute aprs coup de deux faons diffrentes, selon le point de vue que vous adopterez. Soit vous vous tes retrouv en train de vous absorber ou de plonger dans le nimitta, ou bien c'est le nimitta, avec son clat brillant et sa sensation extatique, qui vous a compltement envelopp. Ce n'est pas quelque chose que vous faites, cela survient comme le rsultat naturel de l'abandon de toute action.

Le nimitta, dernire ligne droite avant jhna


Quand le souffle disparat et que la flicit remplit lesprit, habituellement le nimitta apparat. Le nimitta, dans ce contexte, dsigne la belle lumire qui apparat dans lesprit. Il faut cependant souligner que les nimittas ne sont pas des objets visuels, car ils ne sont pas perus au moyen du sens de la vue, qui est inactif ce stade de la mditation. Ce sont de purs objets mentaux, connus travers le sens de lesprit, mme sils sont en gnral perus comme des lumires. Ce qui se passe est que la perception a du mal interprter un tel phnomne, qui est purement mental. La perception est cette fonction de lesprit qui interprte lexprience en termes comprhensibles pour nous. Elle repose essentiellement sur la comparaison : elle cherche interprter une exprience nouvelle par similarit avec une exprience passe. Cependant, les phnomnes purement mentaux sont si peu frquents quelle a normment de peine trouver quelque chose de comparable cette nouvelle exprience. Cest pour cela que les nimittas semblent tranges et ne ressemblent rien de ce que lon connat. Or, les phnomnes dans le catalogue des expriences passes qui sont les plus proches des nimittas sont les lumires les plus simples : celle dun phare de voiture, dune lampe dans lobscurit, ou de la pleine lune la nuit. La perception adopte donc cette comparaison approximative et interprte le nimitta comme une lumire. Ce fut pour moi une dcouverte fascinante de voir quil y a derrire tous ces nimittas exactement la mme exprience, mais que chaque mditant interprte cela diffremment. Certains voient le nimitta comme une Le nimitta 6

lumire dun blanc pur, pour dautres ce sera dor, ou dun bleu intense. Certains voient cela comme un cercle, pour dautre cest oblong. Pour quelques uns, les contours sont bien marqus, pour dautres ils sont flous. La liste des caractristiques des nimittas tels que les mditants les dcrivent est interminable. Ce quil est important de savoir est que la couleur, la forme, et tout le reste, ne prsentent pas dintrt. La perception colore le nimitta et lui donne une forme de faon ce que lon ait limpression de comprendre ce qui se passe.

Quand le nimitta vient trop tt


Parfois une lumire apparat dans lesprit un stade trs prcoce de la mditation. Cependant un tel intrus est trs instable, except pour des mditants accomplis. Si lon y porte son attention, on narrivera rien : ce nest pas le bon moment pour le nimitta, il vaut mieux le considrer comme un sujet de distraction et revenir, comme tche de fond, au stade de mditation prcoce o il est apparu. Il est moins vident de dire ce quil faut faire quand le nimitta apparat au stade du souffle magnifique, alors que le souffle doit encore tre calm jusqu disparatre. A nouveau, le nimitta semble arriver comme un intrus, et perturber la tche de fond qui consiste soutenir la vigilance sur le souffle magnifique. Si lon abandonne dlibrment le souffle pour porter lattention sur le nimitta, ce dernier ne restera pas longtemps. Lesprit nest pas encore assez affin pour maintenir le subtil nimitta, il faut travailler davantage sur le souffle. Le mieux est donc dignorer le nimitta et de pratiquer la pleine vigilance sur le souffle magnifique. En suivant ce conseil, trs souvent le nimitta revient, plus fort et plus brillant. Ignorez-le de nouveau. Quand il revient une troisime fois encore plus puissant et plus rayonnant, revenez au souffle. En procdant de cette faon, un nimitta trs puissant et trs brillant finira par simposer votre attention. Celuil, vous pouvez le garder, et de fait, il est pratiquement impossible de lignorer. Ce type de nimitta vous conduit habituellement au jhna. On pourrait comparer cela un visiteur qui frappe votre porte. Ce pourrait tre un reprsentant, par consquent vous lignorez et vous continuez vaquer vos affaires. Souvent, a sarrte l. Pourtant il arrive que le visiteur continue de frapper, plus fort et plus longtemps. Vous lignorez une deuxime fois. Aprs quelques moments de silence, on frappe encore plus fort et plus vigoureusement. Cette insistance vous porte penser que le visiteur pourrait bien tre un bon ami vous, alors vous allez ouvrir la porte pour laccueillir et le faire entrer chez vous. Une autre faon de soccuper dun nimitta prcoce au stade du souffle magnifique est de lincorporer au milieu du souffle. On sentrane se reprsenter un lotus et ses ptales avec un joyau au milieu : ce joyau chatoyant est le nimitta tandis que les ptales reprsentent le souffle magnifique. Si lesprit nest pas tout fait prt maintenir le nimitta, il a toujours le souffle comme point de repre. Parfois lesprit est si peu prpar au nimitta que ce dernier semble bloqu de toutes parts par le souffle, en consquence de quoi il disparat en ne laissant plus que le souffle magnifique, mais cette rgression ne perturbe pas la mditation. A dautres moments, lesprit est bien prpar au nimitta, et celui-ci se renforce et slargit en vinant le souffle qui disparat hors des limites de la vigilance pour ne plus laisser que le nimitta. Le grand avantage de cette mthode est quelle noblige pas dplacer lattention dune chose lautre, du nimitta au souffle ou inversement, un mouvement grossier qui perturbe normment la mditation. Au lieu de cela, on se contente dobserver passivement la transition du souffle magnifique au nimitta, ou peut-tre linverse, en laissant le processus se dvelopper ou faire marche arrire selon sa nature, et non selon notre souhait. Le conseil qui va suivre ne sadresse quaux mditants confirms (ceux qui ont dj une bonne exprience de jhna), je lindique ici par souci dexhaustivit. Quand on est bien entran aux jhnas et que lon en a pratiqu un rcemment, lesprit est tellement tranquille et puissant (et ce, avant mme de commencer mditer), que lon peut sauter beaucoup dtapes, si bien que lon peut obtenir le nimitta presque immdiatement. Lesprit est tellement habitu au nimitta et y est si favorablement dispos que, Le nimitta 7

littralement, il se prcipite dessus, et que le nimitta reste stable. Bientt jhna est atteint. Pour les mditants experts, plus tt le nimitta survient et mieux cest.

Quand le nimitta napparat pas


Pour certains mditants, le souffle disparat mais le nimitta napparat pas : aucune lumire ne se manifeste dans leur esprit. Tout ce quils ressentent la place est un sentiment profond de paix, de vacuit, dabsence. Cet tat peut tre trs profitable et il ne faut pas le sous-estimer, mais ce nest pas jhna. De plus, il lui manque la capacit de vous conduire plus loin : cest une impasse, mme si elle est subtile, car on ne peut rien en tirer de plus. Il existe un certain nombre de mthodes pour dpasser cet tat, gnrer les causes du nimitta et sapprocher davantage des jhnas. Cet tat se produit parce que pti-sukha 8 na pas t suffisamment cultive en accompagnement du souffle. Quand le souffle a disparu, il ny a pas eu assez de plaisir, ce qui fait que la vigilance na pas trouv dobjet mental prcis vu comme magnifique sur lequel stablir. Ayant compris cela, on doit chercher dvelopper davantage de plaisir en observant le souffle et cultiver ce plaisir jusqu ce quil devienne un sentiment de beaut trs fort. Vous pouvez par exemple considrer le souffle comme un vieil ami trs cher avec lequel vous avez pass dexcellents moments. Le souvenir de ces moments heureux vous apporte de la joie, ce qui vous fait voir le souffle comme magnifique. Quel que soit le moyen habile que vous mettiez en uvre pour vous focaliser sur la beaut qui accompagne le souffle, cette beaut va spanouir : ce sur quoi on porte son attention grandit dans lesprit. Je vous incite ne pas avoir peur de prendre du plaisir en mditation. Trop de mditants repoussent le plaisir, le jugeant sans intrt ou estimant ne pas le mriter. Le bonheur en mditation est important, et vous mritez de vous clater ! Cest mme une part essentielle du chemin. Par consquent, quand le plaisir vient accompagner le souffle, vous devriez le vnrer et le prserver. Un autre facteur peut empcher le nimitta dapparatre : cest quand on ninvestit pas assez dnergie dans le spectateur. Le plaisir est gnr en laissant lnergie fluer vers le spectateur. La plupart du temps, la majeure partie de notre nergie mentale est dpense dans laction, en projets, en souvenirs, dans le contrle ou dans la pense. Si lon se contentait de rediriger toute lnergie ainsi dpense en action pour laffecter en totalit au spectateur, la vigilance, le plaisir ferait alors resplendir lesprit et le remplirait dnergie. Quand on a un grand plaisir, que pti-sukha est forte, le nimitta apparat ds que le souffle disparat. Donc une raison qui peut expliquer labsence du nimitta est que lon a consacr trop dnergie au contrle et pas assez lobservation pure. Cependant, si le souffle a disparu mais que le nimitta napparat pas, on doit prendre garde ne pas tomber dans linsatisfaction. Linsatisfaction effacera toute trace de pti-sukha et poussera lesprit vers lagitation, ce qui rendra lapparition du nimitta encore plus improbable. Il faut rester patient et chercher une issue dans une prise de conscience de la satisfaction, puis laisser cette dernire se renforcer. Il suffit en gnral dtre attentif la satisfaction pour que celle-ci sapprofondisse, puis conduise au plaisir. Et le plaisir saccroissant, le nimitta apparat. Une autre mthode utile pour obtenir le nimitta quand le souffle disparat est de se focaliser plus intensment sur linstant prsent. La vigilance linstant prsent est la toute premire tape de la mthode de mditation. Elle devrait avoir t tablie ds le dbut, mais en pratique, mesure que la mditation progresse, lattention sest tourne ailleurs, et la vigilance linstant prsent sest peut-tre un peu relche. La vigilance a peut-tre dbord autour de linstant prsent au lieu de sy focaliser exactement. Une fois ce problme dtect, il est trs facile de recadrer la vigilance pour quelle soit place exactement ici et maintenant, comme lorsque lon ajuste la lentille dun tlescope, pour quune image un peu floue

Pti : joie, et sukha : bonheur, sont deux facteurs de jhna.

Le nimitta

devienne compltement nette. Quand lattention est pleinement focalise sur linstant prsent, elle est bien plus puissante ; en amliorant la mise au point, on produit pti-sukha, et le nimitta ne tarde pas arriver.

Nimitta utile et nimitta inutile


Cultiver les nimittas qui sont perus comme une lumire aide beaucoup : ces nimittas lumineux constituent le meilleur vhicule vers les jhnas. Cependant il est tout fait possible, mme si cest assez rare, dentrer en jhna en utilisant plutt les nimittas sensitifs . Jentends par ce terme le cas o lon ne voit aucune lumire mentale mais o lon ressent la place un sentiment de flicit. Il est important de noter que le sens du toucher (le dernier des cinq sens) a t transcend et que ce sentiment de flicit est entirement ressenti par le sens mental : nouveau, cest un pur objet mental, mais peru comme proche dun sentiment physique de flicit. Ce type de nimitta est tout fait valable, mais il est beaucoup plus difficile de sen servir pour accder jhna, bien que cela reste possible. Pour cette raison il est recommand, si lon aspire jhna, de cultiver le nimitta lumineux. Il y a certains nimittas visuels qui sont inutiles pour avancer sur la voie des jhnas. Il est bon de les identifier pour ne pas perdre de temps avec. Parfois, des scnes entires apparaissent trs clairement lesprit. Cela peut tre des paysages, des btiments, des gens, connus ou inconnus 9. De telles visions peuvent tre fascinantes observer, mais ont peu dintrt. De plus, elles sont dpourvues de signification, et il ne faut certainement pas les prendre pour des rvlations de quelque vrit que ce soit. Lexprience montre quelles sont compltement trompeuses et que lon ne peut absolument pas sy fier. Si lon veut perdre du temps, on peut sy attarder un moment, mais ce qui est recommand est de sen dtourner pour revenir au souffle magnifique. De tels nimittas sont le reflet dun esprit beaucoup trop compliqu. Lesprit, avant de laisser de ct le souffle, doit avoir t davantage calm en voluant vers plus de simplicit. Quand la vigilance se maintient sur le souffle magnifique pendant longtemps sans interruption, on avance vers la simplicit, et quand le souffle disparat, un nimitta simple et unifi survient, qui convient tout fait pour continuer. Un nimitta moins labor, mais quand mme trop compliqu, est le nimitta feu dartifice . Comme son nom le suggre, il sagit dclats lumineux qui vont et viennent, assez fugitifs et trs mouvements. Il peut y avoir plusieurs clats en mme temps, et mme de diffrentes couleurs. A nouveau, cest le signe dun esprit encore trop compliqu et trs instable. On peut assister ce spectacle si lon veut, mais on ne devrait pas y perdre trop de temps. On devrait ignorer tout ce remue-mnage, revenir au souffle, dvelopper davantage la concentration fixe sur un point et la tranquillit. Un autre type de nimitta est ce que lon pourrait appeler le nimitta timide , une lumire unique et pure qui apparat brivement puis disparat. Elle apparat de nouveau intervalles rguliers, ne durant chaque fois quune seconde ou deux. Un tel nimitta est beaucoup plus encourageant : sa simplicit est la preuve que lesprit est concentr en un point, son intensit montre que pti-sukha est importante. Mais son incapacit persister aprs stre impos la conscience montre que le degr de calme est insuffisant. Dans une telle situation, il nest pas ncessaire de revenir au souffle magnifique, mais plutt dattendre patiemment en dveloppant davantage de calme pour permettre lesprit dtre mieux rceptif au nimitta timide. Comme on lexpliquera plus loin en dtail, lesprit ragit excessivement larrive du nimitta, en gnral par lexcitation ou par la peur. Si lon tablit la tranquillit solidement et que lon sassure avec confiance de ne pas ragir du tout, le nimitta timide revient et reste plus longtemps chaque fois. Enfin il finit par perdre sa timidit, se sentant accept dans le calme de lesprit, et il reste longtemps. Voil lapproche adopter tout dabord. Mais si le nimitta reste timide et ne montre aucun signe de vouloir stablir, alors il faut lignorer et revenir au souffle magnifique. Quand lesprit aura gagn davantage en tranquillit avec le souffle, on pourra revenir au nimitta pour voir si cette fois il peut stablir durablement.

Ce qui est dcrit ici correspond ce que lon appelle aussi rve lucide .

Le nimitta

Un autre type de nimitta est le nimitta punctiforme , une lumire simple et intense, mais minuscule, qui persiste un certain temps. Un tel nimitta est trs utile : il prouve que la concentration en un point est excellente, que le calme est suffisant, mais quil y a un certain manque de pti-sukha. Il suffit alors de regarder plus en profondeur ce nimitta punctiforme pour que la vigilance se rgle sur lui. On a alors limpression que lattention se rapproche du nimitta, tandis que la taille de ce dernier augmente. A mesure quil grandit, on doit focaliser lattention sur son centre, pas sur le bord ni en dehors. Le nimitta punctiforme finit alors par crotre en intensit et en pti-sukha pour devenir le plus magnifique des nimittas. Le meilleur des nimittas, le plus adquat pour jhna, commence par ressembler une pleine lune de minuit dans un ciel sans nuage. Il apparat tranquillement quand le souffle magnifique sefface en douceur. Il lui faut trois ou quatre secondes pour tablir sa prsence et sinstaller, tranquille et magnifique sous lil de lesprit. Il reste prsent sans effort, et son intensit et sa luminosit saccroissent ; bientt, il brille plus que le soleil midi, il rayonne de batitude. Vous navez jamais rien vu daussi beau : sa magnificence et sa puissance paraissent souvent insoutenables. On se demande si lon peut supporter cette extrme flicit pourtant cest possible : il ny a pas de limite la flicit que lon peut ressentir. Alors le nimitta explose, nous immergeant dans une batitude encore plus grande, ou bien cest nous qui plongeons au centre de cette extase radiante. Si lon y reste, cest jhna.

Faire briller le nimitta


Cest une perception trs profonde que de comprendre que le nimitta est en ralit une image de notre esprit. Tout comme on voit une image de son propre visage en se regardant dans un miroir, ce que lon voit dans la profonde tranquillit de ce stade de mditation est une image de son propre esprit. Ainsi, quand le nimitta apparat terne, ou mme entach, cela signifie que lesprit est terne, ou mme entach ! La raison habituelle en est un manque rcent de vertu morale : peut-tre a-t-on t colrique ou gocentrique. A ce stade de mditation, on regarde directement dans son esprit : il est donc impossible de se dissimuler la vrit, car on voit toujours lesprit tel quil est. Donc si le nimitta apparat terne ou sale, on devrait sefforcer de nettoyer son comportement dans la vie de tous les jours : suivre les prceptes thiques, parler avec bienveillance, faire preuve de gnrosit et daltruisme. Lapparition du nimitta ce stade dmontre amplement limportance de lthique comme ingrdient essentiel du succs en mditation. Pour avoir dirig pendant des annes de nombreuses retraites de mditation, jai remarqu que les mditants qui progressent le plus facilement et qui ont les rsultats les plus sensationnels sont ceux que lon appellerait les curs purs . Ce sont des personnes dune gnrosit joyeuse, qui par leur nature ne feraient jamais de mal un autre tre, qui parlent doucement et avec bienveillance, et qui sont dun naturel heureux. La beaut de leur mode de vie cre la beaut de leur esprit, laquelle assure lthique de leur faon de vivre. Alors, quand ils atteignent ce stade de mditation o leur esprit se rvle dans limage du nimitta, son clat et sa puret les conduisent facilement jhna. Cela prouve que lon ne peut mener une vie insouciante et relche et russir en mditation. Par ailleurs, purifier sa conduite et dvelopper la compassion prpare lesprit la mditation. La meilleure faon de faire briller un nimitta qui est terne ou sale est de purifier sa conduite en dehors de la mditation. Cela dit, si la conduite dans la vie quotidienne nest pas trop dvoye, on peut faire briller un nimitta terne au cours de la mditation elle-mme. On y parvient en concentrant la vigilance au centre du nimitta. Mme si une grande partie du nimitta parat terne, le centre en est toujours la partie la plus brillante et la plus pure : cest le centre mou dun nimitta autrement rigide et inexploitable. Quand vous vous concentrez sur le centre, le nimitta gonfle comme un ballon pour produire un deuxime nimitta, plus pur et plus brillant. Puis en observant le centre mme de ce nimitta, lendroit o il est le plus brillant, on obtient un troisime nimitta, encore plus pur et plus brillant. Cest en contemplant le centre que lon fait briller le nimitta. On poursuit de la sorte jusqu ce que le nimitta soit dune brillance magnifique.

Le nimitta

10

Quand on a dvelopp dans sa vie une tournure desprit critique, qui cherche partout des dfauts de manire obsessionnelle, on aura normment de mal trouver le centre magnifique dun nimitta terne et sy focaliser. On est tellement conditionn voir des imperfections partout que cela va lencontre de sa propre nature dignorer les parties ternes ou sales dun nimitta pour se focaliser uniquement sur le centre. Cela montre une fois de plus combien les attitudes de vie maladroites ferment la voie au succs en mditation profonde. Si lon dveloppe une attitude plus tolrante lgard de la vie, plus consciente de la dualit du bien et du mal sans tre obsessionnellement ngatif ni excessivement positif, mais quilibr dans lassentiment alors non seulement on verra la beaut de ce qui est imparfait, mais on pourra voir aussi le centre magnifique dun nimitta par ailleurs terne et entach. Il est essentiel davoir un nimitta brillant et lumineux pour pouvoir tre transport vers jhna. Un nimitta terne et sale est comme un vieux tacot dglingu qui tombera en panne sur la route. Un nimitta terne, si on ne le fait pas briller, disparat en gnral aprs quelque temps. Si lon ne parvient pas le faire briller, il faut revenir au stade du souffle magnifique et y renforcer son nergie, gnrer une plus grande pti-sukha, une norme joie et un norme bonheur en accompagnement du souffle. Ainsi, quand le souffle disparatra pour laisser la place au nimitta, celui-ci ne sera pas terne, mais magnifique et lumineux. En ralit, on a fait briller le nimitta au stade du souffle magnifique.

Stabiliser le nimitta
Quand le nimitta est trs brillant, il est galement trs beau, dune beaut profonde, surnaturelle, plus merveilleuse que tout ce que lon a pu connatre jusquici. Quelle quen soit la couleur, il est des milliers de fois plus beau que tout ce que lon a pu voir de ses propres yeux. Lattention est captive par une beaut aussi impressionnante et grandiose, ce qui contribue maintenir le nimitta en place : plus le nimitta est beau, plus il aura tendance rester stable et ne pas senfuir. Une des meilleures mthodes pour le stabiliser et pour quil persiste longtemps est donc de le faire briller, comme expliqu ci-dessus. Cependant, il y a des nimittas brillants qui ne persistent pas longtemps. Ils spanouissent dans le champ mental de la vigilance accompagns dune forte pti-sukha, mais ils ne restent pas plus longtemps quune belle toile filante la nuit dans un ciel dgag. Ces nimittas sont puissants mais manquent de stabilit. Pour les stabiliser, il est important de connatre les deux ennemis qui dispersent le nimitta : la peur et lexcitation. De ces deux ennemis, la peur est le plus courant. Ces nimittas semblent dune puissance et dune beaut tellement gigantesques que souvent on a trs peur. La peur est une raction naturelle quand on prend conscience de quelque chose de beaucoup plus puissant que soi-mme. En outre, cette exprience est si inhabituelle que notre scurit personnelle semble srieusement menace : cest comme si lon risquait de perdre tout contrle. Et cest bien ce qui va se passer et dans la batitude si lon pouvait abandonner le soi et faire confiance au nimitta ! On assisterait alors au dpassement complet du dsir et du contrle par une flicit supramondaine, et, suite cela, lvanouissement de la majeure partie de ce que lon considre comme son soi , ne laissant plus quune sensation de libration. Cest la crainte de perdre une partie de son ego qui provoque cette inquitude lors de lapparition dun puissant nimitta. Pour ceux qui ont compris quelque chose lenseignement bouddhique danatt, labsence de soi, il sera plus facile de transcender cette peur et daccepter le nimitta. Ils peroivent quils nont rien protger et donc quils peuvent abandonner tout contrle, sappuyer sur la vacuit et apprcier sans ego cette beaut et cette puissance. Ainsi le nimitta peut stablir. Mme une simple comprhension intellectuelle quil ny a personne lintrieur peut aider surmonter la terreur lie labandon du contrleur interne. Cependant, ceux qui nont aucune intuition de labsence de soi peuvent surmonter cette frayeur en lui substituant une perception plus puissante, la perception de la batitude. On peut illustrer ce dernier point par la comparaison de la piscine. Quand un enfant qui a tout juste appris marcher voit le bassin dune piscine, il y a de fortes chances quil ressente de la peur. Cet environnement inhabituel menace sa scurit, et il se demande anxieusement comment son petit corps peut se comporter Le nimitta 11

dans une matire aussi instable. Il a peur de perdre le contrle. Alors il met un orteil dans leau et lenlve tout de suite. a na pas lair mal. Alors il met trois orteils dans leau, un peu plus longtemps. Cest bien aussi. Ensuite il y met les pieds, puis les jambes. Comme sa confiance grandit et que la piscine est une belle promesse damusement, la joie du plaisir venir dpasse la crainte actuelle : lenfant saute dans leau et simmerge compltement. Finalement, il samuse tellement que ses parents ont le plus grand mal len tirer ! De la mme faon, quand avec un puissant nimitta survient une certaine crainte, on ne reste dans un tel tat quun bref instant. Puis on rflchit ce que lon a ressenti. Dire que ctait merveilleux est bien peu dire. Alors la prochaine fois on reste dans cet tat-l un peu plus longtemps, et lon se sent de mieux en mieux. En appliquant cette mthode graduelle, la confiance se renforce rapidement et la joie que lon anticipe est si puissante que, lorsque le grandiose nimitta survient, on se prcipite dessus et lon sy plonge compltement. Et cest tellement bon que lon a le plus grand mal sen extraire ! Un autre moyen habile de surmonter la peur ce stade, quand elle nest pas excessive, est deffectuer une petite crmonie mentale de transfert de confiance. Cest comme si jusquici ctait vous qui aviez conduit votre mditation, mais que le moment tait venu de passer les commandes au nimitta : on peut imaginer que lon transmet un trousseau de cls au puissant nimitta, tout comme on permet un ami de confiance de conduire sa voiture. Avec ce geste imaginaire de transmettre les cls, on passe les commandes au nimitta, dans lequel on a toute confiance. Un tel transfert amliore en gnral la stabilit du nimitta et lui permet de sapprofondir. A nouveau, on met sa confiance dans le spectateur en la retirant lacteur : cest bien l lide centrale qui sous-tend lensemble de la voie mditative. Ds le dbut on sexerce lattention passive, cest--dire tre clairement conscient sans interfrer du tout avec lobjet de la conscience. Lnergie, en association avec la conviction, conflue vers la vigilance et dlaisse toute activit. Quand on observe un objet ordinaire, comme le souffle, sans intervenir, lattention va alors tre confronte un objet plus sduisant : le souffle magnifique. Si le test est russi, alors lobjet le plus sduisant de tous, le nimitta, vous est prsent pour passer le test final de lattention passive. Car si vous vous impliquez dans le nimitta et essayez un tant soit peu de le contrler, vous chouez lexamen final et vous devez revenir au souffle magnifique pour la session de rattrapage. Plus on mdite, et plus on apprend tre puissamment attentif en mme temps que lon abandonne toute action. Quand cette capacit atteint la perfection, il est facile de russir le test ultime et de stabiliser le nimitta dans une vigilance passive sans faille. La comparaison du miroir peut sappliquer ici de nouveau. Si vous regardez votre reflet dans un miroir et que limage se dplace, cest parce que vous ntes pas immobile. Il est vain dessayer de stabiliser cette image en tenant le miroir pour quil ne bouge pas en fait, si vous faites cela, le reflet risque de bouger encore davantage. Le reflet dans le miroir bouge parce que lobservateur bouge, pas le miroir. Limage sera immobile uniquement quand lobservateur sera immobile. Le nimitta est en ralit un reflet de lesprit, une image du sujet connaissant. Quand ce reflet, le nimitta, se dplace dans tous les sens, il est vain dessayer de le stabiliser en le maintenant immobile. Il se dplace parce que ce qui est en train de lobserver se dplace. Quand on a compris cela, on se focalise sur le sujet connaissant pour le laisser parvenir limmobilit. Quand le spectateur a cess de bouger, il en est de mme du nimitta. Lautre ennemi de la stabilit du nimitta est la griserie ou lexcitation, ce que jappelle la raction du a alors ! . Quand la mditation est fructueuse et que des choses tonnantes surviennent, le mditant peut devenir surexcit, surtout quand cest la premire fois quun merveilleux nimitta apparat, plus rayonnant que le soleil et plus magnifique que les plus belles fleurs ! Il est frquent qu de telles occasions lesprit scrie a alors ! . Malheureusement, le nimitta se retire aussitt, et peut mettre beaucoup de temps,

Le nimitta

12

des mois ou davantage, revenir. Pour viter une telle catastrophe, il faut garder lesprit la fameuse comparaison dAjahn Chah, celle de ltang calme dans la fort. Dans cette comparaison, ltang reprsente lesprit, et le moine de la fort qui est assis au bord reprsente la vigilance. Quand la vigilance est immobile, les animaux que sont le souffle mag nifique et pti-sukha sortent de la jungle pour venir sbattre au bord de lesprit. La vigilance doit rester immobile. Si elle y parvient, aprs que le souffle magnifique et pti-sukha ont accompli leur office dans lesprit, un beau et timide nimitta va surgir prcautionneusement et sapprocher de lesprit. Sil dtecte que le spectateur se met penser a alors ! , il va senfuir peureusement dans la jungle et nen ressortira pas avant longtemps. Par consquent, quand apparaissent les magnifiques et puissants nimittas, restez en position dobservateur avec limmobilit dun Ajahn Chah, assis absolument immobile prs de ltang secret dans la fort. Alors vous pourrez contempler ltrange et merveilleux nimitta venu sbattre un trs long moment dans lesprit, jusqu ce quil soit prt vous emporter vers jhna.

Entrer en jhna
Quand le nimitta est stable et rayonnant, on est sur le seuil de jhna. On doit sexercer attendre l, patiemment, en maintenant limmobilit et labsence daction jusqu ce que les causes ou les conditions soient prtes pour la transition vers jhna. Cependant, ce stade, certains mditants perturbent le processus en commettant lerreur dexaminer le bord du nimitta. Quand le nimitta est stable et brillant, il se peut que lon sintresse sa forme ou sa dimension. Est-il circulaire ou oblong ? Le bord est-il net ou imprcis ? Est-il petit ou est-il grand ? Quand on sintresse au bord, la vigilance nest plus concentre en un point : le bord est le lieu de la dualit, de lintrieur et de lextrieur, et la dualit est le contraire de la concentration fixe en un point. Si lon regarde le bord, le nimitta devient instable et peut mme disparatre. La vigilance doit se focaliser au centre mme du nimitta, loin du bord, jusqu ce que toute perception de bord svanouisse dans la non-dualit de la concentration fixe en un point. De mme, si lon tente dagrandir ou de rduire le nimitta, on perd la concentration en un point, qui est essentielle, car lexpansion ou la contraction impliquent la perception de la dimension du nimitta, ce qui implique la conscience de son bord, et de lespace au-del du bord. On tombe nouveau dans le pige de la dualit, en perdant la concentration en un point, cause de ces tentatives inutiles dexpansion ou de contraction. Donc, quand le nimitta est stable et brillant, il faut tre patient et rester tranquille. On construit ainsi les facteurs de jhna que sont pti-sukha et la concentration en un point, qui vous mneront deux-mmes jhna quand ils seront devenus suffisamment puissants. Un passage de lAguttara Nikya illustre bien cela, un passage dun sutta souvent comment et traduit de faon errone pour laisser supposer lexistence dun esprit originel : Cet esprit, moines, est lumineux, mais il devient souill par les souillures adventices. La personne ordinaire, non instruite, ne peroit pas cela comme tant son tat rel, c'est pourquoi il n'y a aucun dveloppement de l'esprit pour elle. Cet esprit, moines, est lumineux, et il devient libre de souillures adventices. Le disciple rya bien instruit peroit cela comme tant son tat rel, c'est pourquoi il y a un dveloppement de l'esprit pour lui. (AN, I, 6, 1-2) 10
Thanissaro Bhikkhu (moine de la fort amricain, traducteur de nombreux suttas) explique que l'esprit lumineux est l'esprit que le mditant essaie de dvelopper. Percevoir sa luminosit signifie comprendre que les souillures telles que l'avidit, l'aversion, ou lillusion, ne sont pas inhrentes sa nature, ne constituent pas un lment ncessaire l'veil. Sans cette comprhension, il serait impossible de pratiquer. Avec cette comprhension, cependant, on peut faire l'effort d'liminer les souillures existantes, laissant l'esprit dans l'tat que le Ratha-vinita Sutta (MN 24) appelle "puret en termes d'esprit". Cela correspondrait au niveau
10

Le nimitta

13

Au stade du nimitta stable et magnifique, ce dernier est rayonnant et incroyablement lumineux. Comme on la dj expliqu, le nimitta est une image de lesprit. Quand on en fait lexprience, on le reconnat comme lesprit lumineux (ou rayonnant) du passage de lAguttara ci-dessus. Le nimitta est rayonnant parce que lesprit a t libr des souillures adventices , cest--dire des cinq empchements. On comprend alors que ce nimitta, cet esprit lumineux libr des cinq empchements, est la passerelle vers jhna, et lon saisit rellement ce que signifie dveloppement de l'esprit . Quand le nimitta est stable et brillant, son nergie sintensifie chaque instant. Cest comme si la paix intrieure augmentait delle-mme jusqu devenir norme ! Ce faisant, pti-sukha devient norme, et la luminosit du nimitta saccrot. Si lon continue maintenir la concentration en un point en focalisant son attention exactement au centre du nimitta, cette puissance va atteindre un niveau critique. On va avoir limpression que le spectateur est attir lintrieur du nimitta, et que lon tombe dans la batitude la plus incroyable. Lautre possibilit est que lon sente le nimitta sapprocher jusqu envelopper le spectateur et lengloutir dans une extase cosmique. On entre ainsi en jhna.

lumineux de concentration dcrit dans la comparaison standard du quatrime jhna. Ajahn Brahm insiste sur le fait que les souillures ne rsident pas dans le citta ni dans ses objets, mais se manifestent dans lintervalle qui spare le citta et ses objets, lobservateur et lobjet observ ; cest cet endroit, occup par lillusion et la soif (sous la forme des cinq empchements), que la vigilance doit se porter. Ce sont les empchements seuls qui occultent la brillance naturelle du citta. (NDT)

Le nimitta

14