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La Seleccin de Informantes En las entrevistas cualitativas ni el nmero ni el tipo de informantes se especifica de antemano.

El modo ms fcil de constituir un grupo de informantes es la tcnica de la bola de nieve: conocer a algunos informantes y lograr que ellos nos presenten a otros. Obviamente, es esencial que la persona de que se trata tenga tiempo para dedicarse a las entrevistas, adems debe tener buena voluntad y capacidad para expresar sus experiencias y sus sentimientos. Por lo general, pareciera que los extraos son mejores informantes que los amigos, parientes o clientes. Spradley (1979) sostiene que uno de los requerimientos de los buenos informantes es la enculturacin completa; es decir, que conozcan tan bien una cultura (o subcultura, grupo u organizacin) que ya no piensen acerca de ella (historia de vida). Aproximacin a los informantes Los proyectos de entrevistas generalmente toman en cualquier parte de varias a ms de 25 sesiones, y de 50 a 100 horas para historias de vida. Cuando, despus e un par de sesiones, decidimos que queremos entrevistar a un individuo un cierto nmero de sesiones adicionales, debemos tratar de esclarecerlo acerca de cualquier problema que pueda tener en mente, y de cualquier posible idea errnea. Las historias de vida, en particular, son el resultado de un esfuerzo cooperativo. Los siguientes son los que con mayor facilidad suscitan desinteligencias y por lo tanto lo que es ms importante plantear: 1. Los motivos o intenciones del investigador. Si es cientfico social su motivacin es el aporte de conocimientos a su campo y el progreso profesional. En el caso de los estudiantes el objetivo es la disertacin o una tesis. 2. Anonimato. Es ms sensato emplear seudnimos para designar a personas y lugares en los estudios escritos. 3. La palabra final. Un modo de ganar la confianza de los informantes consiste en decirles que tendrn la oportunidad de leer y comentar los borradores de cualquier libro o artculos antes de la publicacin. 4. Dinero. Si hay que pagarle a la gente para que se preste a las entrevistas, es discutible que se hable con sinceridad. Compartir los derechos de autor de un libro con los informantes no es lo mismo que pagarles por las entrevistas.

5. Logstica. Hay que esclarecer un horario general y un lugar para los encuentros. La frecuencia y extensin de las entrevistas depender de las respectivas agendas. Se debe tratar de hallar un sitio con privacidad donde se puede hablar sin interrupciones y el informante se sienta relajado. El comienzo de las entrevistas El sello de las entrevistas cualitativas es el aprendizaje sobre lo que es importante para los informantes. Durante las primeras entrevistas el investigador establece el tono de la relacin con los informantes. En esas entrevistas iniciales, el entrevistador debe aparecer como alguien que no est totalmente seguro de las preguntas que quiere hacer y que est dispuesto a aprender de los informantes. El entrevistador cualitativo debe hallar modos de conseguir que la gente comience a hablar sobre sus perspectivas y experiencias. Las preguntas descriptivas El mejor modo de iniciar las entrevistas con informantes consiste en pedirles que describan, enumeren o bosquejen acontecimientos, experiencias, lugares o personas de sus vidas. Relatos solicitados Son los relatos escritos que proporcionarn una descripcin detallada de cada acontecimiento y sus reacciones personales a la experiencia. Los bosquejos y cronologas pueden tambin emplearse como guas en entrevistas abiertas de profundidad. Entrevista con cuaderno bitcora En el cuaderno bitcora los informantes llevan un registro de sus actividades durante un periodo especfico; las preguntas a considerar son: Quin? Qu? Dnde? Y Cmo?. Documentos personales Los diarios, cartas, dibujos, registros, agendas y listas de cosas importantes de las personas pueden encender recuerdos y ayudarlos a revivir antiguos sentimientos. La gua de la entrevista

Se usa para asegurarse de los temas claves a explorar. Se trata de una lista de reas generales a cubrir con cada informante donde el investigador decide cmo y cundo formular las preguntas. La situacin de entrevista Se debe crear un clima en el cual las personas se sientan cmodas, el entrevistador debe contenerse de expresar sus opiniones y estar dispuesto a escucharlas durante horas. Puntos para crear una atmsfera adecuada: No abrir juicio: La entrevista es una comprensin entre las dos partes. Permitir que la gente hable: Una entrevista de profundidad requiere de una gran paciencia, es necesario no interrumpir al informante. Prestar atencin. Ser sensible: Los entrevistadores deben percibir el modo en que sus palabras y gestos afectan a los informantes.

El sondeo El investigador realiza el seguimiento de temas que emergieron como consecuencia de preguntas especficas. El entrevistador no puede dar por sentado supuestos del sentido comn que otras personas comparten. Tambin se deben seguir los comentarios hasta lograr un cuadro mental claro de las personas, lugares, experiencias y sentimientos de su vida. Se pueden formular preguntas especficas como: Me puede decir a qu se pareca ese lugar? Qu estaba haciendo usted? Qu ocurri despus de eso?

El entrevistador hbil presenta preguntas que estimulan la memoria, por ejemplo: Qu clases de cuentos contaba usted cundo se reuna con sus hermanos? En esa poca, cmo lo describan a usted su familia?

Controles cruzados

Los entrevistadores deben estar alertas ante exageraciones y distorsiones de las historias ya que las personas son propensas a exagerar sus xitos y negar sus fracasos. La validez de una historia de vida depende de la manera en que ha sido obtenida: a) Un documento como una biografa escrita b) Un documento de expresin libre c) Un documento obtenido de una situacin favorable con tendencias al engao. El investigador debe establecer controles cruzados sobre las historias de los informantes, debe examinar la coherencia de los dichos en los diferentes relatos del mismo acontecimiento o experiencia. La relacin con los informantes El entrevistador debe estar dispuesto a vincularse con los informantes en trminos distintos a los de entrevistador informante. En nuestras entrevistas destinadas a recoger historias de vida ocasionalmente almorzamos o cenamos con nuestros informantes lo cual ayuda a reducir las tensiones. Entrevistas grabadas Algunos dispositivos automticos para el registro de las entrevistas pueden inhibir a las personas, sin embargo un grabador permite al entrevistador captar mucho ms que su memoria. Se debe usar un aparato pequeo y colocarlo fuera de la visin cuidando que el micrfono no sea intrusivo. El diario del entrevistador Sirve para varios propsitos, contener un bosquejo de los temas examinados en cada entrevista, lo cual ayudar a seguir la pista de lo que ya ha sido cubierto; tambin tiene la funcin de registrar los comentarios del observador.