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ORGENES DEL ESPAOL EN AMRICA

DIANA I Estudiante del Grado de Maestro

El fundamento del espaol en Amrica est, sin duda, en el idioma llevado por los conquistadores, cuya procedencia, tanto social como territorial, era heterognea. Sus caractersticas, sea por influencia o por desarrollo paralelo, se relacionan con la variante del espaol meridional. Por otra parte, entre el espaol y las lenguas aborgenes se estableci una relacin de lenguas en contacto. La organizacin administrativa y el prestigio social de la metrpoli contribuyeron a la prevalencia del castellano.

El estudio del espaol en Amrica requiere la revisin, aunque solo sea somera, de cmo se origina. El ao 1492 coinciden dos hechos de especial significacin al respecto: por una parte, Antonio de Nebrija elabora y publica la primera Gramtica de la lengua castellana; por otra, se inicia la conquista del Nuevo Mundo. As el espaol, ya consolidado y cercano a su poca de madurez clsica, inicia en ese momento su andadura por el continente americano, llevado por los colonizadores que facilitan la extensin del idioma. Si bien este es el punto de partida, un anlisis diacrnico y diatpico de la primera etapa del espaol americano requiere, por su complejidad, la consideracin de aspectos relacionados con la procedencia de los conquistadores, su relacin con los pueblos indgenas o la accin administrativa y cultural de la poca colonial (siglos XVI-XVIII). Las personas que llegaban en las naves al continente americano tenan un origen social heterogneo, una cultura desigual y procedan de diferentes lugares peninsulares. En cuanto a la procedencia, se puede constatar, no obstante, que tanto los colonos como las tripulaciones de los barcos eran mayoritariamente andaluces, ya que la colonizacin fue planificada en Castilla, pero gestionada en Andaluca; adems, los inmigrantes pasaban largo tiempo en Sevilla, a la espera de la documentacin. En este sentido, no es de extraar que el espaol de Amrica como seala Lapesa (1981: 564) se separe del de Castilla en rasgos comunes con el del Medioda de Espaa. Este parecido se hace explcito sobre todo en determinados rasgos fonticos, extendidos desde Nuevo Mjico a la Tierra del Fuego, ms cercanos a la variante del espaol andaluza que a la castellana y nortea; en particular, el seseo y ceceo, la aspiracin o prdida de la /-s/ implosiva, y la aspiracin de la j o de la [h] procedente de /f/ latina. Aun as, los especialistas en el tema no muestran un acuerdo absoluto sobre si hay que considerar que el espaol de Amrica, desde antiguo, ha recibido una fuerte influencia andaluza, o bien se trata de que los fenmenos de ambos lados del Atlntico se han dado de forma paralela. Argumentos se han vertido en apoyo de ambas posturas: andalucista y antiandalucista.

Por otra parte, los pobladores aborgenes de los territorios colonizados hablaban una gran variedad de lenguas, cuya influencia en el espaol de Amrica parece evidente, aunque pueda discutirse en qu medida o en qu aspectos lingsticos se concrete. Entre el espaol y los idiomas indgenas, se establece una relacin de lenguas en contacto y, por consiguiente, se pueden reconocer manifestaciones o problemas relacionados con la penetracin del idioma de la metrpoli sobre los autctonos, con las influencias mutuas o, por ltimo, con fenmenos de sustrato. Por ejemplo, como indica Moreno de Alba (1995: 101), pudo influir, para la conservacin de ll [palatal lateral], el que algunas lenguas amerindias (como el quechua) tuvieran en su sistema fonolgico ese fonema lateral. Cabe destacar la contribucin al lxico del espaol que, desde un primer momento, hicieron lenguas indgenas como el arahuaco, el nahua, el quechua o el guaran, de las que proceden vocablos con vigencia actual: canoa, maz, sabana, tabaco, hamaca, chocolate, tiza o tomate, entre muchos otros. En ltima instancia hay que sealar que, si bien en un primer momento de la colonizacin prevaleci la imposicin del castellano, pronto se vio la necesidad, en parte marcada por la evangelizacin, de conocer las lenguas indgenas. Sin embargo, el sistema de virreyes, con prerrogativas regias, y el prestigio cultural de los rganos de poder territoriales o peninsulares contribuyeron a que la presin uniformadora siguiese su curso. Las caractersticas del espaol en Amrica, por tanto, se fundamentan en su historia ya desde sus orgenes. Que se parte de una lengua consolidada, que sirve de medio de comunicacin a los colonizadores en un territorio desconocido; que entra en contacto con lenguas aborgenes que le dejan su vestigio, o que se mantuvo, en gran medida, la presencia del modelo peninsular por cuestiones de prestigio, parecen aspectos indudables. Pero todava queda por saber adnde conducen las tensiones entre unidad y diversidad que, como se deduce, han acompaado a la lengua desde un principio. El futuro tiene la palabra.

BIBLIOGRAFA
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