Escreva o seguinte no quadro-negro: Meio litro de creme Um erro de ortografia Não conseguir lugar na dedicação do Templo de Kirtland

Que essas coisas têm algo em comum. Todas são desculpas que pessoas que pertenceram a Igreja na época da Restauração deram para apostatar. Diga que a lição de hoje fala de como evitar a apostasia individual. As palavras acima e a história a elas relacionada serão contadas posteriormente. Não reconhecer que o profeta é a fonte de revelações da Igreja Alguns membros foram enganados por profetas falsos. Esta história mostra como vários dos primeiros membros da Igreja foram enganados temporariamente por revelações falsas. Em 1830, Hiram Page, uma das oito testemunhas do Livro de Mórmon, alegava ter uma pedra por intermédio da qual recebia revelações relativas à construção de Sião e à organização da Igreja. Oliver Cowdery, a família Whitmer e outras pessoas acreditaram nele. O Profeta Joseph Smith, porém, disse que essas alegações ―discordavam totalmente da ordem da casa de Deus, conforme estabelecida no Novo Testamento e em nossas revelações modernas‖. (History of the Church 1:110) O Profeta orou quanto ao assunto e recebeu uma revelação na qual o Senhor deixou claro que somente o Presidente da Igreja tem o direito de receber revelações para a Igreja. (D&C 28) O Senhor disse a Oliver Cowdery e a Hiram Page que as revelações que receberam por intermédio da pedra eram de Satanás. (D&C 28:11) Depois da orientação do Senhor, ―o irmão Page, bem como todos os membros da Igreja que estavam presentes deixaram de lado a tal pedra e tudo o que a ela se relacionasse‖. (History of the Church, 1:115) O Orgulho Alguns membros da Igreja são enganados devido ao orgulho. Esta história demonstra como o orgulho levou Thomas B. Marsh, que era o Presidente do Quórum dos Doze, e a mulher, Elizabeth, a apostatarem. Quando moravam em Far West, no Missouri, a irmã Marsh e a irmã Harris resolveram trocar leite para conseguirem fazer queijos maiores do que conseguiriam normalmente. Concordaram em mandar uma para a outra o leite e o creme da ordenha; mas a irmã Marsh guardava meio litro do creme do leite de cada vaca e mandava o leite sem creme para a irmã Harris. Começou uma briga e o caso foi levado ao bispo. Quando ele chegou à conclusão de que a irmã Marsh havia violado o acordo, ela e o marido ficaram aborrecidos e apelaram para o sumo conselho e, depois, para a Primeira Presidência. Os dois conselhos endossaram a conclusão original de que a irmã Marsh errara. Thomas B. Marsh declarou que defenderia o caráter da mulher. Pouco depois, voltou-se contra a Igreja e procurou uma autoridade do governo para dizer que os membros da Igreja eram contra o Estado do Missouri. (Ver George A. Smith, Journal of Discourses, 3:283–284.) O Presidente Gordon B. Hinckley disse o seguinte a respeito disso: ―Que coisa mais trivial e minúscula—duas mulheres se desentenderem por causa de um pouco de creme de leite. Mas provocou ou, ao menos contribuiu, para a cruel ordem de extermínio do governador Boggs, que obrigou os santos a abandonarem o Estado do Missouri, com todo o sofrimento e mortes resultantes que se seguiram. O homem que deveria ter resolvido a pequena desavença, mas que, pelo contrário, a sustentou, (…) perdeu sua posição na Igreja. Perdeu seu testemunho do evangelho‖. (A Liahona, julho de 1984, p. 152.)

Depois de 19 anos na amargura, com muito sofrimento, Thomas B. Marsh chegou ao Vale do Lago Salgado e pediu a Brigham Young que o perdoasse e permitisse que fosse batizado na Igreja novamente. Ele escreveu a Heber C. Kimball, que era o Primeiro Conselheiro na Primeira Presidência: ―(…) Comecei a despertar para a minha situação; (…) Sei que pequei contra os Céus e tornei-me indigno de sua confiança (…)‖. Ele então fala da lição que aprendeu: ―O Senhor poderia prosperar sem mim e Ele nada perdeu com minha saída de Suas fileiras. Mas, oh, quanto perdi?! Riquezas, riquezas maiores do que este mundo ou muitos planetas como este poderiam proporcionar‖. (Citado por James E. Faust, A Liahona, julho de 1996, p. 6.) Criticar as imperfeições dos líderes Alguns membros são enganados porque passam a criticar as imperfeições dos líderes da Igreja. Esta história mostra como isso levou Simonds Ryder a ser enganado. Simonds Ryder converteu-se à Igreja em 1831. Posteriormente, recebeu uma carta assinada pelo Profeta Joseph Smith e Sidney Rigdon, dizendo que era a vontade do Senhor, manifestada pelo Espírito, que ele pregasse o evangelho. Tanto na carta que recebeu como no chamado oficial para pregar, seu nome estava escrito Rider em vez de Ryder. Simonds Ryder ―achou que se o Espírito que o chamara a pregar havia errado a grafia de seu nome, poderia ter errado em seu chamado ao ministério também; ou seja, foi levado a duvidar que houvesse sido chamado pelo espírito de Deus por causa de um erro na grafia de seu nome!‖ (History of the Church, 1:261) Simonds posteriormente se afastou da Igreja. Ofender-se Alguns membros da Igreja ofendem-se com a atitude de outros membros e deixam que a ofensa aumente até apostatarem. A seguinte história é um exemplo disso. Quando o Templo de Kirtland ficou pronto, muitos membros da Igreja reuniramse para a dedicação. Os lugares no templo foram ocupados rapidamente e permitiu-se que muitas pessoas ficassem em pé, mas, mesmo assim, o edifício não era grande o suficiente para acomodar a todos. O Élder Frazier Eaton, que tinha doado 700 dólares para a construção do templo, chegou depois de o lugar já estar lotado; portanto, não permitiram que entrasse para a dedicação. No dia seguinte a cerimônia de dedicação foi repetida para as pessoas que não conseguiram entrar no primeiro dia, mas Frazier Eaton não ficou satisfeito e apostatou. (Ver George A. Smith, Journal of Discourses, 11:9.) Aceitar os ensinamentos falsos do mundo O Bispo Presidente, H. David Burton, ensinou: ―Uma [das] estratégias traiçoeiras [de Satanás] é enfraquecer progressivamente nossos sentidos quanto ao que é certo e errado. Satanás quer convencer-nos de que está na moda mentir e trapacear. Ele nos incentiva a ver coisas pornográficas, sugerindo que isso nos prepara para a realidade do mundo. Ele quer que acreditemos que a imoralidade é um modo de vida atraente, e que a obediência aos mandamentos do Pai Celestial está fora de moda. Satanás constantemente nos bombardeia com propaganda enganosa, lindamente embalada e cuidadosamente disfarçada‖. (A Liahona, julho de 1993, p. 48.) Podemos saber com certeza quem o Senhor chamou para liderar a Igreja O Presidente Joseph F. Smith e seus conselheiros na Primeira Presidência ensinaram: ―O Senhor (…) designou apenas um homem na Terra a cada vez para possuir as chaves da revelação para toda a Igreja, em todas as suasorganizações, autoridade, ordenanças e doutrinas. O espírito de revelação é concedido a todos os membros para o benefício e iluminação de cada indivíduo que recebe sua inspiração, de acordo com a esfera em que tenha sido chamado a servir. Mas somente aquele que se encontra à frente da Igreja foi designado para receber revelações por meio de mandamento e para dar fim à controvérsia‖. (Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Joseph F. Smith, 1998, p. 226.)

Devemos estudar as escrituras e as doutrinas da Igreja O Presidente Harold B. Lee, ensinou: ―Caso [alguém] escreva ou diga algo que vá além das coisas que se encontram nas obras-padrão da Igreja, a menos que essa pessoa seja o profeta, vidente e revelador (atentem para essa exceção) podemos dizer imediatamente: ―Bem, essa é a opinião dela‖. E, se ela disser algo que contradiga o que se encontra nas obras-padrão da Igreja, saibam por esse mesmo sinal que o que diz é falso‖. [The Teachings of Harold B. Lee, Clyde J. Williams (org.), 1996, pp.540–541.]

O Presidente Lee ensinou: ―Quando não lemos as escrituras diariamente, o nosso testemunho torna-se mais fraco e a nossa espiritualidade diminui‖. (The Teachings of Harold B. Lee, p. 152.)
Devemos reconhecer que as coisas de Deus sempre nos edificam O Profeta Joseph Smith explicou que logo depois de os membros da Igreja haverem começado a instalarem-se em Kirtland, ―surgiram muitos espíritos falsos, muitas visões estranhas e muitas idéias loucas e entusiásticas os homens corriam para fora influenciados por esse espírito e alguns subiam em tocos de árvores e gritavam. Eles introduziram todo o tipo de extravagâncias (…) surgiram muitas coisas ridículas, planejadas para trazer a desgraça à Igreja de Deus, para fazer com que o Espírito de Deus se retirasse.‖ (History of the Church, 4:580) Preocupado com essas manifestações espirituais extravagantes, o Profeta pediu orientação ao Senhor.

A revelação contida em D&C 50 é a resposta.
O Presidente Joseph Fielding Smith ensinou: ―Não há palavras mais verdadeiras do que ―aquilo que não edifica não é de Deus‖ e o que não é de Deus é trevas, não importa se vem sob forma de religião, ética, filosofia ou revelação. Não há revelação de Deus que não seja edificante‖. (Church History and Modern Revelation, 1953, vol 1, pp.201–202.) 2. Mais conselhos de como fortalecermo-nos para não apostatar O Élder Carlos E. Asay, dos Setenta, citou estas coisas que podemos fazer para fortalecermo-nos e não apostatar: ―1. Evitem as pessoas que destruiriam a sua fé. (…) ―2. Guardem os mandamentos. (…) ―3. Sigam os profetas vivos. (…) ―4. Não briguem nem discutam por causa de pontos da doutrina. [Ver 3 Néfi 11:29.] ―5. Estudem as escrituras. (…) ―6. Não se desviem da missão da Igreja. (…) ―7. Orem por seus inimigos. (…) ―8. Pratiquem ‗a religião pura‘. [Ver Tiago 1:27 e Alma 1:30.](…) ―9. Lembrem-se de que pode haver muitas perguntas para as quais não tenhamos resposta e algumas coisas que tenhamos de aceitar puramente pela fé.‖ [Conference Report (Relatório da Conferência Geral), outubro de 1981, pp. 93–94 ou Ensign novembro de 1981, pp. 67–68.]

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