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QUANTUM DOTS (PUNTOS CUNTICOS)

Miguel Cipriano Guzmn - Jacob Gonzlez

Fueron descubiertas a comienzos de la dcada de 1980 por Alexei Ekimov en una matriz de vidrio y por Louis E. Brus en soluciones coloidales. El trmino "Quantum Dot" fue acuado por Mark Reed.

Historia

Es una nano estructura semiconductora que confina el movimiento, en las tres direcciones espaciales, de los electrones de la banda de conduccin, los huecos de la banda de valencia, o excitones (pares de enlaces de electrones de conduccin de banda y huecos de banda de valencia). En el mundo macroscpico, los puntos cunticos pueden tener el aspecto de una simple pastilla plana, o estar disueltos en un lquido.

Qu es un punto cuntico??

Escala de los Puntos Cuanticos

Para que haya confinamiento los puntos cunticos deben de tener un tamao comparable al radio del excitn de Bohr-( puede definirse como una cuasi-partcula movindose en el interior del punto cuntico), que es del orden de 10 nm en la mayora de los semiconductores. En un confinado (a granel) de semiconductores, un par electrnhueco se suelen enlazar dentro de una longitud caracterstica, que se llama el radio de Bohr excitn, y se calcula mediante la sustitucin del ncleo atmico cargado positivamente con el agujero en la frmula de Bohr. Este confinamiento de los electrones en una regin suficientemente pequea da lugar a que pasemos de tener bandas a tener niveles cunticos de energa separados y cuya separacin depender en forma inversa del tamao del punto cuntico. La energa de banda de gap incrementa con el decremento del tamao del qdot.

Confinamiento

Una de las propiedades ms interesantes de los puntos cunticos es que, al ser iluminados, re-emiten luz en una longitud de onda muy especfica y que depende del tamao de este. Cuanto ms pequeos sean los puntos, menor es la longitud de onda y ms acusadas las propiedades cunticas de la luz que emiten.

Luz incidente en un punto cuntico.

Un punto cuntico tambin es conocido como una estructura cristalina a nanoescala que puede transformar la luz. El punto cuntico se considera que tiene una mayor flexibilidad que otros materiales fluorescentes, lo que lo hace apropiado para utilizarlo en construcciones a nanoescala de aplicaciones computacionales donde la luz es utilizada para procesar la informacin.

Punto Cuntico Transformacin de Luz

Las principales ventajas en el uso de puntos cunticos es que, debido al alto nivel de control posible sobre el tamao de los cristales producidos, es posible tener un control muy preciso sobre las propiedades conductoras de los materiales. En los lseres producen una mayor estabilidad trmica debido a la movilidad de transiciones de portadores.

Ventajas

Los puntos cunticos emiten luz brillante y muy estable. Con ellos se obtienen imgenes de mucho contraste usando lseres menos potentes, y no existe el temor de que se apaguen. Adems, la longitud de onda tan especfica a la que brillan evita las superposiciones, y permite teir a la vez muchas ms estructuras que con los mtodos de tincin tradicionales. Pueden ser usados para el monitoreo de clulas cancergenas as como su evolucin.

Aplicaciones (Medicina)

Con los puntos cunticos de materiales semiconductores, como arseniuro de indio y fosfuro de indio, se fabrican diodos lser emisores de luz ms eficientes que los usados hoy en lectores de CD, de cdigos de barras y dems. As que se espera que acaben sustituyndolos a corto o medio plazo.

Optoelectrnica

La tercera generacin de clulas fotovoltaicas usa entre otras posibilidades las superficies con puntos cunticos. El rendimiento es mayor que las clulas de primera y segunda generacin y su fabricacin es ms barata. Los puntos cunticos son de manufacturacin barata, y pueden hacer su trabajo en combinacin con materiales como conductores polmeros, que tambin son de produccin barata. Un punto polmero cuntico funcionando podra colocar, eventualmente, a la electricidad solar en una posicin econmica igual a la electricidad del carbn. Si esto pudiera hacerse, sera revolucionario. Una clula comercial de punto cuntico solar est an aos de distancia, asumiendo que sea posible. Pero si lo es, ayudara a superar el presente de combustibles fsiles.

Paneles solares experimentales

El computador cuntico se basa en que los estados cunticos de los electrones se pueden usar como bits (qbits) para codificar la informacin. Este computador tendra una altsima velocidad de procesamiento debido a que los electrones pueden estar en varios estados cunticos al mismo tiempo, pudiendo combinar varios en un grupo y as realizar diversos clculos simultneos. Una de las dificultades ms grandes para la computadora cuntica es que se debe lograr una manera de procesar los frgiles estados cunticos sin destruirlos. La propuesta consiste en utilizar los electrones confinados de puntos cunticos como qbits y utilizar fotones que podran leer y cambiar los estados cunticos de los electrones (los puntos cunticos deben estar colocados en estructuras regulares).

Computadora cuntica