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Moderadora

eli25
Traducido, corregido y diseado en
PURPLE ROSE
Staff de Correccin
Responsable del tema: ngeles Rangel
Majo2340
Dangereuse_
Aishliin
V!an*
Recopilacin
Angeles Rangel
Diseo:
luchita_c
eli25
Emii_Gregori
LizC
Porcelaindreams
daianandrea
carmen170796
Fletcherized
Ycnan
Nadia
Akanet
Belentxu
Selene
Little Rose
andre27xl
MariPooh
Kuami
Clo
Paaau
Conitaa H
Staff de Traduccin
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
4 Traducido en Purple Rose
Indice
Sinpsis 5
Captulo 1 6
Captulo 2 15
Captulo 3 29
Captulo 4 45
Captulo 5 62
Captulo 6 83
Captulo 7 96
Captulo 8 102
Captulo 9 118
Captulo 10 121
Captulo 11 127
Captulo 12 146
Captulo 13 149
Captulo 14 160
Captulo 15 168
Captulo 16 175
Captulo 17 190
Captulo 18 203
Captulo 19 208
Captulo 20 213
Captulo 21 223
Captulo 22 226
Captulo 23 237
Captulo 24 261
Captulo 25 269
Captulo 26 281
Captulo 27 290
Captulo 28 295
Captulo 29 299
Captulo 30 315
Captulo 31 318
Captulo 32 324
Captulo 33 338
Captulo 34 347
Captulo 35 352
Captulo 36 365
Captulo 37 374
Tercer libro de la Saga
Demon King 380
Sobre La Autora 381
4 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 5
Sinpsis
Obsesionado con la muerte de su madre y de su hermana, Han Alister viaja hacia el
sur para comenzar a recibir educacin en la Casa Mystwerk, en el Fuerte Oden. Pero
los Bayar, la poderosa familia de magos, lo acechan intentando recuperar el amuleto
que les rob. Por otra parte, la princesa Raisa anaMarianna escapa de un matrimonio
forzoso acompaada por su amigo Amon. El lugar ms seguro para ella es Casa Wien,
la academia militar en el Fuerte Oden. Pero cuando Han y Raisa se cruzan, sus vidas se
trastornan por completo.
Segundo libro de la saga The Demon King.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
6 Traducido en Purple Rose
CAPTULO 1
La pared oeste
Traducido por Eli25
Corregido por Angeles Rangel
E
l Teniente Mac Gillen de la Guardia de la Reina de Fells encorv sus hombros
contra el viento brujo que aullaba fuera de los helados pramos al norte y al
oeste. Curvando sus riendas alrededor del pomo de su asiento, dej su caballo,
Marauder, navegando al fnal de media milla bajando hacia su propia casa guarnicin de
la Puerta Oeste.
Gillen se mereca ms que este miserable puesto en esta miserable esquina del Reino de
Fells. Patrullar el borde era un trabajo para un ejrcito regular, los mercenarios extranjeros,
llamados los Rayas, o la casa de la guardia de los Montaeses. No para un miembro de la
lite de la Guardia de la Reina.
l haba estado alejado de la ciudad durante solo un mes, pero echaba de menos el
arenoso vecindario de Southbridge. En Southbridge haba abundancia para distraerle
en sus rondas nocturnas, tabernas, salas de juegos y chicas extravagantes. En la capital
l haba tenido altas conexiones con profundos bolsillos, refrindose a abundantes
oportunidades para hacer trabajos privados aparte.
Entonces todo haba salido mal. Hubo un prisionero descontrolado en la Casa de la
Guardia de Southbridge, y una rata Ragger callejera llamada Rebecca haba lanzado
una antorcha en llamas a su cara, dejndole un ojo ciego, su piel roja y una brillante y
arrugada cicatriz.
A fnales de verano haba cogido a Magot y a Sloat y a algunos otros para rescatar un
amuleto robado en Ragmarket. l haba hecho el trabajo en silencio bajo las rdenes de
Lord Bayar, Alto Mago y consejero de la Reina. Haban buscado en las ruinas del establo
por encima y por debajo, haban excavado en el patio del establo, pero no encontraron la
pieza de mala suerte ni a Puos Alister, el ladrn callejero que lo haba robado.
Cuando ellos preguntaron a los andrajosos inquilinos que vivan all, la mujer y su mocosa
declararon, que nunca haban odo hablar de Puos Alister, y no saban nada de ningn
amuleto. Al fnal, Gillen haba quemado el lugar hasta los cimientos con los andrajosos
inquilinos dentro. Un aviso a los ladrones y a los mentirosos en todas partes.
Sintiendo el desinters de Gillen, Marauder dej el trozo en sus dientes y rompi en una
desgarbada carrera. Gillen tir otra vez de las riendas, recuperando el control despus
de lo que esperaba fuera un poco de llamativo alardeo. Gillen mir a sus hombres,
para dar la vuelta y romperse el cuello en una carrera que descenda a ninguna parte.
Alguien llamara el destino de Gillen en la Pared Oeste una promocin. l haba tenido
una insignia de teniente y fue puesto al cargo de un enorme y lgubre regimiento y cien
otros exiliados, todos miembros del ejrcito regular, adems de su propio escuadrn de
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chaquetas azules. Era el comandante ms alto en su antiguo puesto en la Casa de la
Guardia de Southbridge.
Cmo si l hubiera celebrado controlar un montn de estircol.
La Puerta Oeste estaba protegida por la Pared Oeste y la sombra y destartalada aldea de
la Puerta Oeste.
La puerta divida los montaosos Fells de los Pantanos Temblorosos. Una tierra ahogada
de caminos inundados y pantanosos, los Pantanos eran demasiado espesos para nadar en
ellos y demasiados fnos para plantar, intransitable excepto a pie hasta las duras heladas
de despus del solsticio.
En defnitiva, el control de la Puerta Oeste segua aadiendo un poco la oportunidad para
un hombre de iniciativa como Mac Gillen. Reconoci su nueva asignacin por lo que era:
castigado por su fracaso para darle a Lord Bayar lo que quera.
Tena suerte de haber sobrevivido a la decepcin del Alto Mago.
Gillen y su triple se esparcieron a travs de las adoquinadas calles de la aldea y desmontaron
en el establo de la torre.
Cuando Gillen gui a Marauder dentro del establo, su ofcial de guardia, Robbie Sloat,
golpe su frente, como pase para un saludo. Tuvimos tres visitantes para verle desde
Fellsmarch, seor dijo Sloat. Le estn esperando en la torre.
La esperanza se despert en Gillen. Esto podra signifcar nuevas rdenes de la capital, al
menos. Y quizs un fnal a su exilio inmerecido.
Dieron un nombre? Gillen tir sus guantes y el empapado abrigo a Sloat y recorri
sus dedos a travs de su pelo arreglado.
Dijeron que slo hablaran con usted, seor dijo Sloat. l dud. Son bebs de sangre
azul. No son ms que chicos.
La chispa de esperanza se desvaneci. Probablemente los arrogantes hijos de la nobleza
de camino a las academias del Fuerte Oden. Justo lo que l no necesitaba.
Demandaron alojarse del viento en las ofcinas sigui Sloat, confrmando los temores
de Gillen.
Alguien en la nobleza parece pensar que somos un albergue para los mocosos de sangre
azul gru Gillen. Dnde estn?
Sloat se encogi de hombros. Estn en el vestbulo de las ofcinas, seor.
Sacudindose el agua de la lluvia, Gillen camin hacia la torre. Antes de que atravesara
limpiamente el patio interior, oy msica, una basilka1 y una fauta.
Gillen empuj con el hombro la puerta del vestbulo de los ofciales para encontrar a
tres chicos, no mucho mayores que la edad del nombramiento, situados alrededor de
la chimenea. El barril de cerveza en el aparador haba sido abierto, y jarras vacas se
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situaban delante de ellos. Los chicos tenan expresiones aturdidas y saciadas de esos
banquetes fuertes. Las reliquias de lo que haba sido una lujosa carne estaban esparcidas
sobre la mesa, incluyendo el cadver de un gran jamn elegido que Gillen haba salvado.
En la esquina estaban de pie los msicos, una bonita chica joven en la fauta, y un hombre,
probablemente su padre, en la basilka
1
. Gillen les vio en la aldea antes, jugando a las
perras en las esquinas de las calles.
Cuando Gillen entr, la tuna muri y los msicos se pusieron de pie, plidos y con los
ojos abiertos de par en par, como animales atrapados antes de morir. El padre tir a
su temblorosa hija bajo a sus brazos, acariciando su cabeza rubia, y hablndole unas
palabras tranquilizadores.
Ignorando la entrada de Gillen, los chicos de alrededor de la chimenea aplaudieron
perezosamente. No es grande, pero es mejor que nada dijo uno de ellos con una
sonrisita. Justo como el hospedaje.
Soy Gillen dijo Gillen en voz alta, convencido por ahora de que no poda haber
ganancias en esa reunin. El ms alto de los tres se puso de pie graciosamente, sacudiendo
un mechn de pelo negro. Cuando se fj en la cara cicatrizada de Gillen, se estremeci,
su cara de sangre azul se retorci por el asco.
Gillen apret los dientes. El Cabo Sloat dijo que queran verme dijo l.
S, Teniente Gillen. Soy Micah Bayar, y estos son mis primos, Arkeda y Miphis
Mander. Gesticul hacia los otros dos, quienes eran pelirrojos, uno delgado, y el otro
de constitucin baja y fornida. Estamos viajando hacia la academia del Fuerte Oden,
pero como venamos por este camino me pidieron traerle un mensaje de Fellsmarch.
Estrech los ojos hacia la sala de servicio vaca. Quizs podamos hablar ah dentro.
Su corazn se aceler, Gillen se fj en las estolas que caan sobre los hombros de los
chicos, bordadas con halcones de pie. El emblema de la familia Bayar.
S. Ahora vea el parecido, algo en la forma de los ojos del chico y la exagerada estructura
sea de la cara. El pelo negro del joven Bayar era a rayas con rojo mago. Los otros dos
tambin llevaban estolas, aunque con un emblema diferente. Fellscats. Entonces los tres
eran de linaje de magos, y uno el hijo del Alto Mago.
Gillen se aclar la garganta, los nervios enfrentados con la excitacin. Seguramente,
seguramente, su seora. Espero que encontrase la comida y la bebida a su gusto.
Estaba... lleno, Teniente replic el Joven Bayar. Pero ahora se siente mal, tengo
miedo. Se toquete la media seccin con dos dedos, y los otros chicos resoplaron.
Cambia de tema, pens Gillen. Se parece a su padre, sabe. Poda decir de lejos que era
su hijo.
El Joven Bayar frunci el ceo, mirando a los msicos, luego volvi a Gillen. Abri su
boca para hablar, pero Gillen se adelant, queriendo decir algo. No fue culpa ma,
1 Basilka: instrumento de cuerda.
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lo sabe, lo del amuleto. Ese Puos Alister es un callejero salvaje e inteligente. Pero su
padre eligi al hombre correcto para el trabajo. Si alguien puede encontrarle, ese soy yo, y
conseguir la pieza de mala suerte, tambin. Solo necesito volver a la ciudad eso es todo.
El chico estaba perfectamente quieto, mirando a Gillen a travs de los ojos estrechados,
su boca en una tensa lnea de reproche. Luego, sacudiendo su cabeza, se gir hacia sus
primos. Miphis. Arkeda. Quedaos aqu dijo Bayar. Hay algo ms de cerveza, si
podis aguantarla. Gir su mano hacia los dos msicos. Mantengan a esos dos cerca.
No les djen irse.
El Joven Bayar dobl sus dedos hacia Gillen. T. Ven conmigo. Sin mirar hacia atrs
para ver si Gillen le segua, entr en la sala de servicio.
Confuso, Gillen le sigui dentro. El Joven Bayar se qued mirando por la ventana pasando
por alto el patio del establo, descansando sus manos en el alfeizar de piedra. Esper
hasta que la puerta se cerr detrs de l antes de girarse hacia Gillen. T... cretino
dijo el chico, su cara plida, sus ojos duros y brillando como el carbn de Delfos. No
puedo creer que mi padre contratara a alguien tan estpido. Nadie debe saber que eres
el empleado de mi padre, comprendes? Si una palabra de esto llega al Capitn Byrne,
podra tener dolorosas consecuencias. Mi padre podra ser acusado de traicin.
La boca de Gillen estaba mortalmente seca. Cierto. Por supuesto tartamude l.
Yo... ah... asum que los otros magos estaban con usted, y...
No se le paga para hacer suposiciones, Teniente Gillen dijo Bayar. Camin hacia
Gillen, la espalda muy derecha, la estola balancendose en la brisa de la ventana. Cuando
fue hacia delante, Gillen retrocedi hasta que estuvo contra la mesa del servicio.
Cuando dije nadie, quiero decir nadie dijo Bayar, toqueteando un colgante de aspecto
malvado en su cuello. Era un halcn grabado en una brillante gema roja, una pieza de
mala suerte, como la que Gillen haba fallado para encontrar en Ragmarket. Con quin
ms has hablado de esto?
Con nadie, lo juro por la sangre del Demonio, no he hablado con nadie ms susurr
Gillen, el miedo como un cuchillo en su intestino. Estaba de pie equilibrado, los pies
ligeramente separados, listo para saltar a un lado si el mago le disparaba fuego. Slo
quiero asegurarme de que su seora sepa que hice todo lo que pude para buscar ese
grabado, pero no estaba en ningn sitio.
El desagrado titil a travs de la cara del chico, como si fuera un tema en el que no quera
pensar demasiado. Sabes que mientras estabas buscando el amuleto en Ragmarket,
Alister atac a mi padre y casi le mat?
Sangre y huesos, pens Gillen, estremecindose. Como el seor de la calle de los Ragger
ms duradero, Alister saba ser intrpido, violento, e implacable. Ahora pareca ser el
chico que tena deseos de muerte, tambin. Est... est Lord Bayar bien? Alister
est muerto?
El Joven Bayar respondi a las preguntas habladas y sin hablar. Mi padre se ha
recuperado. Alister, desafortunadamente, escap. Mi padre encuentra la incompetencia
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difcil de perdonar dijo l. En todos. El borde amargo en la voz del chico pill a
Gillen con la guardia baja.
Eh, cierto dijo Gillen. Se zambull, completamente para hacer su caso. Estoy
malgastando el tiempo aqu, mi seor. Enveme de vuelta a la ciudad, y encontrar al
chico, lo juro. Conozco las calles, y conozco a los gamberros que las recorren. Alistes
aparecer tarde o temprano, incluso aunque su madre y su hermana declararon que l no
ha estado por los alrededores durante tres semanas.
Los ojos del Joven Bayar se estrecharon y se inclin hacia delante, los puos apretados.
Su madre y su hermana? Alister tiene una madre y una hermana? An estn en
Fellsmarch?
Gillen sonri. Ardieron, supongo. Incendiamos el lugar con ellas encerradas dentro.
Las mataste? El Joven Bayar le mir. Estn muertas?
Gillen se lami los labios, inseguro de dnde se haba equivocado. Bueno, me imagino
que eso mostr a todos los dems que es mejor decir la verdad cuando Mac Gillen hace
preguntas.
Eres un idiota! Bayar sacudi la cabeza lentamente, sus ojos se fjaron en la cara de
Gillen. Podramos haber usado a la madre y a la hermana de Alister para sacarle de su
escondite. Podramos haber ofrecido un cambio por el amuleto. l cerr su puo en el
escaso aire. Podramos haberle tenido.
Huesos, pens Gillen. Nunca podra decir algo bien al mago. Podra pensar eso, pero
crame, Alister es un seor de la calle con un corazn fro como el Dyrnnewater. Cree
que se preocupa por lo que le ocurra a su madre y a su hermana? No. No se preocupa por
nadie excepto por l.
El Joven Bayar desestim eso con una sacudida de su mano. Nunca lo sabremos ahora,
verdad? En cualquier caso, mi padre no tiene necesidad de sus servicios para cazar a
Alister. l ha asignado a otros para esa tarea. Tuvieron xito en limpiar las calles de los
gamberros en la ciudad, pero no han tenido suerte para encontrar a Alister. Tienen razn
al pensar que ha dejado Fellsmarch.
El chicos de frot la frente con la palma de su mano, como si tuviera dolor de cabeza.
De todas formas. Deberas cruzar tu camino con Alister, por accidente o por lo dems,
mi padre desea que sea llevado ante l vivo e intacto, con el amuleto. Si puedes manejar
eso, podras, por supuesto, ser ricamente recompensado. El Joven Bayar intent parecer
indiferente, pero la tensin alrededor de sus ojos contaba una historia diferente.
El chico odiaba a Alister, pens Gillen. Era porque Alister intent matar a su padre?
De cualquier forma, Gillen poda decir que no usara el tema para presionar su vuelta a
Fellsmarch. Ah, cierto, entonces dijo l, luchando para esconderse de su decepcin.
As que. Qu le trae a la Puerta Oeste? Dijo que tena un mensaje para m.
Una delicada cuestin, Teniente. Una que requerir discrecin. El chico dej claro
que dudaba de que Gillen tuviera alguna discrecin. Lo que quiera que fuera eso.
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Absolutamente, mi seor, puede contar conmigo dijo Gillen ansiosamente.
Ha odo que la Princesa Raisa ha desaparecido? Dijo Bayar abruptamente.
Gillen intent mantener su cara en blanco. Competente. Lleno de discrecin. Perdido?
No, mi seor, no lo he odo. Llegan pocas noticias aqu. Tiene alguna idea...
Creen que hay una oportunidad de que ella pudiera intentar dejar el pas.
Oh, oh, pens Gillen. Ha huido, entonces. Era una rencilla entre madre e hija? Un romance
de la clase equivocada? Un plebeyo, incluso? Las Princesas de Lobo Gris eran conocidas
por ser testarudas y aventureras.
l haba visto a la Princesa Raisa de cerca, una vez. Era pequea pero sufcientemente
curvilnea, un hombre podra poner sus dos manos alrededor de su cintura. Ella le haba
echado una ojeada con eso ojos verdes embrujados, luego susurr algo a la seora a su
lado.
Eso fue antes. Ahora las mujeres apartaban sus caras cuando l ofreca comprarles una
bebida. Antes, la Princesa podra haber sido barrida por alguien como l, un mundano
hombre militar. Siempre haba tenido pensamientos, l solo, de lo que hubiera sido...
La voz de Bayar interrumpi. Est escuchando, Teniente?
Gillen forz a su mente a volver a la cuestin entre manos. Si, mi seor. Por supuesto.
Uh. Cul fue ese ltimo trozo?
Dije que creemos que tambin es posible que ella se pudiera haber refugiado con los
parientes de su padre cabeza cobre en Demonai o en los Campamento de Pinos Marisa.
Bayar se encogi de hombros. Declaran que ella no est con ellos, que debe haberse
ido al sur, fuera del reino. Pero el borde sureo est bien protegido. As que ella podra
intentar salir a travs de la Puerta Oeste.
Pero... a dnde ira? Hay guerra en todas partes.
Podra no estar pensando claramente dijo Bayar, el color manchaba su plida cara.
Ese es el por qu es crtico que la interceptemos. La Princesa heredera podra ponerse en
peligro. Podra ir a algn lado que no podamos alcanzarla. Eso sera... desastroso. El
chico frot sus ojos, quisquilloso con sus mangas. Cuando los abri encontr a Gillen
mirndole, se gir y mir por la ventana otra vez.
Huh, pens Gillen. O el chico es un buen actor, o realmente est preocupado.
As que necesitamos estar observando aqu en la Puerta Oeste dijo Gillen. Es eso
lo que est diciendo?
Bayar asinti sin girarse. Hemos intentado mantener el tema en silencio, pero la voz
que se ha corrido es que ella est huyendo. Si los enemigos de la Reina la encuentran
antes que nosotros, bueno... ya lo comprendes.
Por supuesto dijo Gillen. Ah, ellos creen que ella est... viajando con alguien?
Ah. Eso era una manera inteligente de ponerlo, averiguar si haba huido con alguien.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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No lo sabemos. Podra estar sola, o podra estar con los cabezas cobriza.
Qu quiere exactamente que haga Lord Bayar? Pregunt Gillen, hinchndose un
poco.
Ahora el chico se gir para enfrentarle. Dos cosas. Queremos que asignes a un
observador para buscar a la Princesa Raisa en el borde y la intercdas si intenta cruzar la
Puesta Oeste. Y necesitamos una partida de guardias de confanza para ir al Campamento
Demonai para verifcar que ella no est all.
Demonai! Dijo Gillen, menos animado. Pero... no puede estar... no est pensando
que nosotros tomemos a los guerreros Demonai, verdad?
Por supuesto que no dijo Bayar, como si Gillen fuera medio estpido. La Reina
ha notifcado a los Demonai que su guardia visitar los campamentos de las tierras altas
para interrogar a los salvajes. Difcilmente pueden negarse. Por supuesto, sabrn que
vamos, as que tendremos que excavar profundo para averiguar si la Princesa est all, o
ha estado.
Est seguro que nos esperan? Dijo Gillen. Los Caminantes de Agua eran una cosa,
ni siquiera usaban lar armas de metal. Pero lo Demonai, l no tena prisa por ir contra
ellos. No quiero acabar lleno de fechas de cabeza de cobre. Los Demonai, consiguen
venenos que manchan a los hombres...
No se preocupe, Teniente Gillen dijo Bayar afladamente. Estars perfectamente a
salvo, a menos, por supuesto, que seas pillado husmeando por los alrededores.
l enviara a Magot y a Sloat, decidi Gillen. Eran los mejores para esa tarea. Era mejor
que l se quedara detrs y mantuviera un ojo buscando a la Princesa. Eso necesitara
dirigirse cuidadosamente y con una cabeza clara. Y discrecin.
Espero que al menos necesitars una salva de soldados para hacer una bsqueda
concienzuda.
Una salva! Slo tengo a cien soldados o as, adems de un escuadrn de guardias
dijo Gillen.
No confo en las auto espadas rayadas ni en los Montaeses. Tendr que ser un
escuadrn, eso es todo lo que puedo necesitar.
Bayar se encogi de hombros; no era asunto de l como resolva Gillen los problemas.
Un escuadrn, entonces. Me voy, pero como mago que soy, por supuesto, tengo prohibido
aventurarme en las Espritu. Bayar acarici otra vez la brillnte joya que colgaba de su
cuello. Y mi participacin no puede fallar, podra levantar difciles preguntas.
Por supuesto que eso levantara preguntas, pens Gillen. Por qu el mago se involucraba en
cuestiones militares de todas formas? Proteger a las Reinas de Lobo Gris era un trabajo
de la Guardia de la Reina y el ejrcito.
Nos gustara que partiras sin demora dijo Bayar. Tu escuadrn tiene que estar
listo para salir maana. Gillen abri la boca para decirle todas las razones por las que
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no poda ser, pero el Joven Bayar levant su mano, la palma hacia fuera. Bien. Mis
acompaantes y yo permaneceremos aqu hasta que vuelvas.
Est diciendo aqu? Tartamude Gillen. Eso, no lo necesitaba. Escche, si la Reina
quiere que vayamos a las Espritu detrs de la Princesa, ella debera enviar refuerzos. No
puedo dejar la Pared Oeste desprotegida mientras nosotros...
Debers localizar a la Princesa, y entregarla a nuestra custodia sigui Bayar, ignorando
la protesta de Gillen. Mis primos y yo la escoltaremos de vuelta a la Reina.
Gillen estudi al chico sospechosamente. Le estaba tendiendo una trampa de alguna
manera? Por qu entregara a la Princesa a esos magos? Por qu no devolverla a
Fellsmarch y reunir la gloria y posiblemente la recompensa de dinero l mismo?
Algunas veces cuando trabajaba para el Alto Mago no estaba seguro de quin estaba
trabajando para quin, el mago o la Reina. Pero eso era genial. l quera conseguir ms
de esta aventura que la gratitud eterna de los Bayar.
Como si leyera los pensamientos de Gillen, el chico habl. Debers encontrar a la
Princesa y entregrnosla, pagaremos una recompensa de cinco mil coronas y arreglaremos
tu regreso a un puesto en Fellsmarch.
Gillen luch por mantener su boca cerrada de caer abierta. Cinco mil girlies? Eso era
una fortuna. Ms de lo que haba esperado que los Bayar pagaran por tomar crdito en
devolver a la Princesa a la corte. Algo ms estaba pasando. Algo que l no necesitaba
saber, en todo caso siempre podra preguntar.
Haca ms atractivo que Magot y Sloat se arriesgaran en las Espritu. Y todas las dems
razones para Gillen se mantendran en una cercana observacin en el borde.
Estara orgulloso de hacer lo que fuera para poder ayudar a devolver a la Princesa a su
madre la Reina dijo Gillen. Puede contar conmigo.
No lo dudo dijo secamente Bayar. Los empleados saben cmo mantener sus bocas
cerradas, y no tengo que decirles ms de lo necesario para conseguir hacer el trabajo. No
hay necesidad de qu ninguno de ellos sepa lo de nuestro arreglo privado. Busc en la
bolsa en su cintura, sac un pequeo, retrato enmarcado y lo extendi hacia Gillen.
Era la Princesa Raisa, cabeza y hombros solamente, llevando un vestido de bajo corte
que expona completamente su piel de color miel. Su pelo negro fotaba alrededor de su
cara, y llevaba una pequea corona, brillando con joyas. Su cabeza estaba ladeada, y tena
media sonrisa en su cara, los labios separados, como si ella fuera a decir algo que l quera
or. Ella haba escrito algo en el retrato. Para Micah, con todo mi amor. R.
Haba algo en ella, algo familiar, que l...
La mano de Bayar se cerr alrededor del brazo de Gillen, como si tuviera un mal gusto
en su boca.
Por favor asegrate de que tus hombres se familiarizan con la apariencia de la Princesa.
Que la lleven en mente, ella probablemente estar disfrazada.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Me encargar de ello, mi seor dijo Gillen. Retrocedi, inclinndose antes de que
el Joven Bayar pudiera cambiar de opinin. O sujetar su brazo otra vez. Usted y sus
amigos estn en su casa dijo. Cinco mil girlies compraran mucha hospitalidad de Mac
Gillen. Le dir al Cocinero que prepare lo que sea que quiera.
Qu vas hacer con los msicos? Pregunt Bayar abruptamente.
Gillen parpade hacia l. Qu pasa con ellos? Pregunt l. Quiere que se queden
aqu? Podran ayudar a pasar el tiempo, y la chica es bonita.
El Joven Bayar sacudi la cabeza. Han odo demasiado. Como dije, nadie debe
relacionarte con mi padre o saber que ests trabajando para l. Cuando Gillen frunci
el ceo, an confuso, Bayar aadi. Esto es culpa tuya, Teniente, no ma. Manejar a
mis primos, pero t eres quien deber tratar con los msicos.
As qu dijo Gillen, est diciendo que les enve lejos?
No dijo Bayar, enderezando su estola de mago, sin encontrar los ojos de Gillen.
Estoy diciendo que debers matarles.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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CAPTULO
2
En las fronteras
Traducido por Emii_Gregori y Conitaa H
Corregido por majo2340
H
an Alister detuvo su caballo en el punto ms alto en el Campamento Pinos
Marisa. l mir sobre las Reinas dentadas del extremo sur hacia la llanura
de Arden ms all. Estas montaas eran desconocidas, con casas a lo largo
de Reinas muertas con nombres que l nunca haba escuchado. Los picos ms altos se
asomaban entre las nubes, la piedra fra desnuda por la vegetacin. Las cuestas ms bajas
brillaban con lamos aureolados por el follaje de otoo.
La temperatura haba descendido a medida que ellos suban, y Han haba aadido capas
de ropa por si era necesario. Ahora su sombrero de lana de montaa estaba tirado bajo
sus orejas y su nariz picaba por el aire fro.
Hayden Fire Dancer le dio un codazo a su caballo al lado de Han para compartir la vista.
Ellos haban dejado el Campamento Pinos Marisa dos das antes. El campamento del
Clan estaba sentado estratgicamente en el extremo norte del paso, el pasadizo principal
a travs de las Montaas Espritu del sur a la ciudad de Delfos y la llanura de Arden ms
all. La ruta que comenz como el Camino de las Reinas en la capital de la ciudad de
Fellsmarch disminuy en un poco ms que un amplio rastro de juego en la parte ms alta
del paso.
A pesar de que era temporada alta para viajar, ellos haban encontrado poco trfco
comercial a lo largo del rastro slo unos pocos refugiados ojerosos de la guerra civil de
Arden.
Dancer seal adelante, hacia la ladera sur. El Seor Demonai dice que antes de la guerra,
las lneas del vagn corran desde la maana a la noche en temporada, transportando
bienes comerciales hasta la llanura. Alimentos, sobre todo; granos, ganado, frutas y
verduras.
Dancer haba viajado a travs del Paso Pinos Marisa antes, en expediciones comerciales
con Averill Lightfoot, maestro comercial y patriarca del Campamento Demonai.
Ahora los ejrcitos lo ingieren continu Dancer. Adems, muchas de las tierras de
cultivo han sido quemadas y estropeadas, as que est fuera de produccin.
Ser otro invierno con hambre en Fells, pens Han. La guerra civil en Arden haba estado
ocurriendo durante el tiempo que Han poda recordar. Su padre haba muerto all,
sirviendo como un vendedor de palabra a uno de los cinco Prncipes sangrientos de
Montaigne todos hermanos, y todos reclamando por el trono de Arden.
El caballo de Han jade y sopl, despus de la larga subida del Campamento Pinos Marisa.
El aire era delgado a estas alturas. Han pein sus dedos por la melena enmaraada del
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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caballo peludo, y rasc detrs de sus orejas. Hey, ahora, Ragger murmur l.
Tmate tu tiempo. Ragger dej al descubierto sus dientes en respuesta, y Han se ri.
Han tom un orgullo propietario en su caballo malhumorado, el primero que l haba
posedo. Era un hbil jinete capaz de tomar caballos prestados. Haba pasado todos los
veranos fomentando en los alojamientos elevados, enviado all de la ciudad por una
madre convencida de que l llevaba una maldicin.
Ahora todo era diferente. Los Clanes le haban apostado su caballo, ropa, suministros,
alimentos para el viaje, y le haban pagado su matrcula para la academia en el Fuerte
Oden. No por caridad, sino porque ellos esperaban que el maldito Demonio Han Alister
demostrara ser un arma potente contra el creciente poder del Consejo de Magos.
Han haba aceptado su oferta. Acusado de asesinato, dejado hurfano por sus enemigos,
perseguido por la Guardia de la Reina y el poderoso Alto Mago, Gavan Bayar, no tena
otra opcin. La presin de las tragedias pasadas lo condujo adelante, la necesidad de
evitar los recordatorios de sus prdidas, y el deseo de estar en un lugar distinto de donde
haba estado.
Eso, y un ardiente deseo de venganza.
Han desliz los dedos dentro de su camisa y distradamente toc el amuleto de serpiente
que chispeaba contra la piel de su pecho. El poder se derram de l y en el Maldito
engendro de mala suerte, aliviando la presin mgica que haba estado construyendo
durante todo el da.
Se haba convertido en un hbito, esta extraccin de poder que podra de otra manera
rodar fuera de control. Necesitaba tranquilizarse constantemente de que el amuleto
todava estaba all. Han se haba conectado de una manera extraa a ello desde que se lo
rob a Micah Bayar.
El destello de la pieza haba pertenecido una vez a su ancestro, Alger Waterlow, conocido
por la mayora de la gente como el Rey Demonio. Mientras tanto, el amuleto del Cazador
Solitario hecho para l por el Clan matriarcal, Elena Demonai, languideca sin usar en su
alforja.
l debera odiar el destello de la pieza de Waterlow. Haba pagado por ello con las vidas
de Mam y Mari. Algunos decan que el amuleto era una mgica pieza negra capaz
de nada ms que mal. Pero era todo lo que l tena para mostrar por sus casi diecisiete
aos, salvo el libro de cuentos carbonizado de Mari y el medalln de oro de Mam. Era
todo lo que quedaba de la temporada de desastre.
Ahora l y su amigo Dancer deban viajar a la Casa Mystwerk, la academia de lanzadores
de hechizos en el Fuerte Oden, para entrar en la formacin como magos bajo el patrocinio
de los Clanes.
Ests bien? Dancer se inclin hacia l, con su cara de cobre grabada con preocupacin
y su cabello torcindose en el viento como serpientes en forma de cuentas. Pareces una
bruja compuesta.
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Estoy bien dijo Han. Pero me gustara salir de este viento. Incluso con buen
tiempo el viento ruga constantemente a travs del paso. Y ahora, al fnal del verano,
llevaba la mordedura del invierno.
La frontera no puede estar lejos dijo Dancer, sus palabras arrebatadas mientras le
hablaba. Una vez que crucemos, estaremos cerca de Delfos. Tal vez podamos dormir
bajo un techo esta noche.
Han y Dancer viajaron bajo el pretexto de ser comerciantes del Clan, llevando a caballo
paquetes cargados con bienes. Su traje del Clan ofreca cierta proteccin. Eso y los arcos
arrojados a sus espaldas. La mayora de los ladrones saban mejor eso para confrontar a
los miembros de los Clanes Espritu en su propia casa. El viaje sera ms arriesgado una
vez que entraran en Arden.
Mientras ellos descendan hacia la frontera, la temporada retrocedi, desde principios
del invierno hasta el otoo de nuevo. Ms all de la lnea de rboles, primero pinos
achaparrados y luego el bosque de lamos cerrado en torno a ellos, proporcionando
cierto alivio del viento. La vertiente se suaviz y la piel del suelo se profundiz. Ellos
comenzaron a ver dispersas granjas centradas por casas de campo, y prados tachonados
por las ovejas de montaa robustas con largos y rizados cuernos.
Un poco ms all, y aqu estaban las pruebas de la guerra enconada en el sur. Medio
oculto entre la maleza a ambos lados de la carretera estaban apartados alforjas vacas y
piezas de uniformes de los soldados que huan, los tesoros de la casa que se haban hecho
demasiado de una carga en el camino cuesta arriba.
Han divis la carretilla de rodillos de un nio en la zanja, presionando en el lodo. l
se detuvo, queriendo bajar y traerla para poder limpiarla para su hermana pequea.
Entonces record que Mari estaba muerta y que no tena necesitad de carretilla de rodillos
nunca ms.
La pena era as. Gradualmente se desvaneci en un dolor sordo, hasta que una simple
visin o sonido u olor lo golpe como un martillazo.
Pasaron varias granjas incendiadas, chimeneas de piedra atizadas como lpidas en
tumbas despojadas. Y entonces todo un pueblo quemado, completo con los restos de un
templo y una casa municipal.
Han mir a Dancer. Los Habitantes de los Llanos hicieron esto?
Dancer asinti. O mercenarios callejeros. Hay una fortaleza en la frontera, pero no
hacen un buen trabajo patrullando este camino. Los guerreros Demonai no pueden estar
en todas partes. El Consejo de Magos reclama que los magos podran tomar el relevo,
pero ellos son no deseados y no tienen los instrumentos apropiados, y eso es culpa de los
Clanes. l rod sus ojos. Como si fueras a encontrar magos aqu en la zona incluso si
se les permitiera estar.
Hey, ahora dijo Han. Cudate. Somos magos en la zona.
Ambos se rieron de la broma doble. Haban llegado a compartir una especie de humor
negro sobre su situacin. Era difcil dejar a un lado la costumbre de burlarse de la
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arrogancia de los magos las clases de bromas impotentes que hacen sobre los poderosos.
Llegaron a una conexin de caminos desde el este y el oeste, canalizando todo en el
paso. Trfco espeso y lento como crema muy coagulada. Los viajeros corran por
delante, encabezando hacia otro lado, hacia Pinos Marisa y probablemente a Fellsmarch.
Hombres, mujeres, nios, familias y viajeros individuales, grupos que se encuentraban
por casualidad, o se unieron por proteccin.
Cargados con paquetes y bolsas, los refugiados estaban silenciosos, ojerosos, incluso los
nios, como si esto se llevara todo lo que ellos tenan para seguir poniendo un pie delante
del otro. Los adultos y pequeuelos por iguales llevaban garrotazos, con palos, y otras
armas improvisadas. Algunos resultaban heridos, vendados con trapos manchados de
sangre atados alrededor de sus cabezas o brazos o piernas. Muchos llevaban ropa ligera
de Habitantes de los Llanos, y algunos no tenan zapatos.
Ellos deban de haber dejado Delfos al amanecer. Si esto les hubiera tomado tanto tiempo
para conseguir esta distancia, nunca iban a hacerlo a travs del paso al caer la noche.
Entonces eran dos das ms a Pinos Marisa.
Ellos se congelarn all dijo Han. Sus pies se harn trizas en las rocas. Cmo
manejaran los nios la subida? Qu estn pensando?
Un nio pequeo, tal vez de unos cuatro aos, estaba llorando en medio de la pista, con
sus puos cerrados y un gesto en su cara de miseria. Mam! grit en la lengua de
los Habitantes de los Llanos. Mam! Tengo hambre! No haba ninguna madre a la
vista.
Pinchado por la culpa, Han excav en su bolsa y sac una manzana. Se inclin desde su
silla de montar, extendindola hacia el muchacho. Aqu dijo, sonriendo. Prueba
esto.
El muchacho tropez hacia atrs, levantando sus brazos en defensa. No! grit en un
pnico. Huya! Se cay de espaldas, todava poniendo un grito en el cielo.
Una nia de rostro delgado y edad indeterminada arrebat la manzana de la mano de
Han y corri como si fuera perseguida por demonios. Han mir sin poder hacer nada por
ella.
Djala ir, Cazador Solitario dijo Dancer, usando el nombre del Clan de Han.
Supongo que han tenido una mala experiencia con jinetes. No puedes salvar a todos, lo
sabes.
No puedo salvar a nadie, Han pens.
Rodearon una curva, y las fortifcaciones fronterizas aparecieron a la vista debajo un
torren en ruinas y un muro de piedra irregular, los intervalos sostenidos con clavos
de hierro y alambre de pas en lugar de una mejor reparacin. El muro se extenda por
el pase, rompiendo contra los picos a ambos lados, centrados en una casa de guarda de
piedra maciza que se arqueaba sobre la carretera. Una lnea corta de vagones comerciantes
con rumbo al sur, lneas de carga, y los caminantes avanzando poco a poco a travs de la
puerta, mientras que el trfco hacia el norte pasaba sin obstculos.
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Un pueblo de clases haba brotado alrededor del torren como hongos despus de una
lluvia de verano, consistiendo en cobertizos speros, cabaas desaliadas, tiendas de
campaa, y lonas rematadas de vagones. Un rudimentario corral encerraba unos cuantos
caballos con afecciones y vacas acanaladas de bulto.
Manchas de color azul brillante se agrupaban alrededor de la puerta como un puado de
steres de otoo. Chaquetas Azules. La Guardia de la Reina. La aprensin se desliz por
la espina dorsal de Han como un dedo helado.
Por qu estaran de turno en la frontera?
Comprobando a los refugiados que entran, puedo entender dijo l, frunciendo el
ceo. Quieren mantener fuera a los espas y renegados. Pero por qu les importa quin
sale del dominio?
Dancer mir a Han de arriba abajo, mordindose el labio inferior. Bueno, obviamente
estn buscando a alguien. l hizo una pausa. Podra la Guardia de la Reina meterse
en todos estos problemas para atraparte?
Han se encogi, queriendo negar la posibilidad. Si l era tan peligroso, no preferiran
ellos que estuviera fuera del dominio mejor que dentro?
Parece poco probable que El Podero de la Reina obtenga este elaborado despliegue
por unos cuantos Southies muertos dijo. Especialmente desde que los asesinatos se
han detenido.
T atascaste con un cuchillo a su Alto Mago indic Dancer. Quiz l est muerto.
Correcto. Estaba esto. Aunque Han en realidad no poda creer que el Seor Bayar estuviera
muerto. En su experiencia, el mal viva mientras el inocente mora. Sin embargo, los
Bayars podran haber convencido a la Reina de que vala la pena el sudor extra para
apresarlo.
Pero los Bayars queran su amuleto de vuelta, pens Han. Arriesgaran ellos su toma por la
Guardia de la Reina? Bajo tortura, la historia de la pieza podra escaparse.
De todos modos, no se supona que l iba a estar del lado de la Reina? Record las
palabras de Elena Cennestre el da que ella haba vertido la verdad sobre l. Cuando
completes tu entrenamiento, volvers aqu y usars tus habilidades en nombre de los Clanes y la
verdadera lnea de Reinas de sangre.
Probablemente nadie se lo dijo a la Reina Marianna. Ellos trataran de mantenerlo en
silencio.
Sabemos que ellos no te estn buscando dijo Han, desviando sus ojos lejos de
Dancer. Vamos a dividirnos, slo para estr seguros. T sigue adelante. Yo te seguir.
Eso impedira cualquier accin heroica por parte de Dancer si Han fuera tomado.
Dancer acogi esta sugerencia con un bufdo de burla. Correcto. Incluso con tu cabello
cubierto, no hay manera de que puedas pasar para el Clan una vez que abras tu boca.
Djame hacer a m la conversacin. Muchos de los comerciantes pasan por aqu. Vamos a
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estar bien. Sin embargo, Han not que Dancer apretaba la cuerda en su arco y deslizaba
la daga de su cinturn en un alcance fcil.
Han prepar sus propias armas, y luego meti pedacitos de cabello imparcial justo debajo
de su sombrero. Tendra que haber tomado el tiempo para volverlo oscuro de nuevo,
as l sera menos reconocible. La supervivencia no haba parecido del todo importante
hasta ahora. Han desliz la mano dentro de su camisa, tocando su amuleto. Dese por
milsima vez saber ms acerca de cmo usarlo. Un pequeo lanzador de hechizos podra
serles muy til en una situacin difcil.
No, quiz no. Mejor si nadie saba que Puos Alister, ladrn de la calle y acusado de
asesino, era de repente un mago.
Insoportablemente despacio, se abrieron camino hacia la frontera. Pareca que el guardia
estaba haciendo un buen trabajo.
Cuando llegaron al frente de la fla, dos guardias salieron y tomaron las riendas de sus
caballos, parndolos. Un guardia sobre un caballo con una bufanda de un sargento ngulo
su montura delante de ellos. Estudi sus rostros, frunciendo el ceo. Nombres?
Fire Dancer y Cazador Solitario dijo Dancer comn y corriente. Somos del Clan
comerciante de Pinos Marisa, viajando a la corte de Arden.
Comerciantes? O espas? escupi el guardia.
No espas dijo Dancer. l estabiliz su caballo, quin sacudi la cabeza y puso sus
ojos en el tono del guardia. Comerciantes no se meten en poltica. Es malo para el
negocio.
T te has estado benefciando de la guerra, un todo el mundo lo sabe gru el
Chaqueta Azul, mostrando la pose del Valle habitual hacia el Clan. Qu llvas?
Jabones, perfumes, sedas, cuero, y medicinas dijo Dancer, descansando una mano
propietaria sobre sus alforjas.
Todo eso era cierto. Tenan previsto entregar los bienes a un comprador en la corte de
Arden para ayudar a pagar sus estudios y ahorrar.
Arrendatario. El guardia desat las maletas del primer caballo y manose por los
bienes en el interior. El aroma de sndalo y el pino fot hacia arriba.
Qu pasa con las armas o amuletos? exigi. Cualquier pieza mgica?
Dancer levant una ceja. No hay mercado para los bienes mgicos en Arden dijo.
La Iglesia de Malthus lo prohbe. Y no nos ocupamos de armas. Demasiado arriesgado.
El sargento mir hacia sus caras, su frente fruncida con perplejidad. Han mantuvo sus
ojos fjos en el suelo. No lo s dijo el guardia. Los dos tienen ojos azules. No se
parecen mucho al Clan para m.
Somos mestizos dijo Dancer. Adoptados en los campamentos como bebs.
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Fuiste robado, ms bien dijo el sargento. Justo como la Princesa heredera. Que el
Creador se apiade de ella.
Qu pasa con la Princesa heredera? dijo Dancer. No nos hemos enterado.
Ella est desaparecida dijo el sargento. Pareca ser una de esas personas que amaban
compartir las malas noticias. Algunos dicen que ella escap. Yo digo que no hay forma
que ella haya escapado sola.
As que es eso, pens Han, casualizando un poco. Este cuidado suplementario en la frontera
no tena nada que ver con ellos.
Sin embargo, el Chaqueta azul no lo hizo con ellos. Mir a su alrededor como para
asegurarse de tener respaldo, entonces dijo: Algunos dicen que ella fue tomada por su
gente. Por las vboras cobrizas.
Eso no tiene ningn sentido dijo Dancer. La Princesa Raisa es del Clan de sangre
por su padre, y ella se instruy en el Campamento Demonai durante tres aos.
El Chaqueta Azul resopl. Bueno, ella no est en la capital, saben eso dijo. Podra
venir por aqu, es por eso que verifcamos a todos los que llegan. La Reina est ofreciendo
una gran recompensa para cualquier persona que la encuentre.
Cmo luce ella? pregunt Dancer, como si estuviera oliendo esa gran recompensa.
Ella es una mestiza tambin dijo el Chaqueta Azul, pero he odo que es hermosa,
absolutamente igual. Es pequea, con el cabello largo y oscuro y ojos verdes.
Han fue golpeado por un recuerdo de Rebecca Morley de ojos verdes, que haba entrado
en la Caseta de Vigilancia del Puente Sur y arrebatado a tres miembros de la pandilla
Ragger de las manos de Mac Gillen. Esa descripcin se ajustara a Rebecca. Y miles de
otras chicas.
Ya que su vida se haba venido abajo, Han no haba pensado en Rebecca. Mucho.
El sargento fnalmente decidi que los haba mantenido el tiempo sufciente. Muy bien,
entonces, continen. Mejor cudense ustedes mismos del Sur de Delfos. La lucha es feroz
all abajo.
Gracias, sargento estaba diciendo Dancer, cuando una nueva voz cort en la
conversacin, aguda y fra como un cuchillo.
Qu es todo esto, sargento? Cul es el retraso?
Han levant la vista para ver a una chica de su misma edad, alzando su caballo a travs
de la multitud de viajeros de pie alrededor de la puerta como si ella no le importaba si
pisoteara unos pocos.
No poda dejar de mirarla. Ella no se pareca a ninguna chica que hubiera visto nunca
antes. Su melena platino era capturada en una sola trenza larga que se extenda hasta
su cintura, acentuada por una raya de color rojo que corra toda la longitud. Sus cejas y
pestaas eran del color de la pelusa del lamo, y sus ojos de un azul porcelana plido,
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como un cielo lavado por lluvia. Estaba rodeada de una aureola de luz evidencia de un
poder no canalizado.
Montaba un caballo gris del Habitante de los Llanos de sangre tan azul como ella, sentada
en una silla alta como para extender su altura ya considerable. Sus rasgos angulares
resultaban familiares. No era un rostro hermoso, pero tardaras en olvidarlo. Sobre todo
cuando ella tena el ceo fruncido plantado en l. Como ahora.
Su chaqueta corta y sus faldas divididas montando a caballo eran de productos fnos,
ajustados en cuero. La cosa de mago robada sobre sus hombros llevaba la insignia del
halcn encorvado, un halcn con un pjaro en sus garras, y un amuleto brillante colgaba
de una cadena de oro macizo alrededor de su cuello.
Han se estremeci, su cuerpo reaccionando ante el lento arranque de su mente. El halcn
encorvado. Pero esa insignia perteneca a
Yo-yo lo siento, Seora Bayar balbuce el sargento, su frente gravada con sudor a pesar
del aire fresco. Yo slo estaba preguntndoles a estos comerciantes. Asegurndome, mi
seora.
Bayar. Qu es lo que la chica le recordaba a Han de Micah Bayar. Slo haba visto al
hijo del Alto Mago una vez, el da que Han haba tomado el amuleto que haba cambiado
su vida para siempre. Quin era ella para Micah? Luca alrededor de la misma edad.
Hermana? Prima?
Toma tu amuleto le murmur Dancer a Han, deslizando su mano por debajo de su
chaqueta de piel de venado. Esto retirar el poder por lo que tal vez ellos no notarn
tu aura.
Han asinti, agarrando el destello de la pieza de serpiente debajo de su chaqueta.
Estamos buscando a una chica, idiota dijo la Seora Bayar, sus ojos claros parpadeando
hacia Han y Dancer. Una oscura y enana chica. Por qu pierdes tiempo en estas dos
vboras cobrizas? aadi, utilizando el nombre del Valle para la gente del Clan.
Los dos guardias que agarraban los caballos de Han y Dancer los dejaron ir a toda prisa.
Fiona. Piensa en lo que dices. Otro mago se detuvo detrs de la Seora Bayar, un
chico mayor con el cabello de color pajizo y un cuerpo carnoso ya con exceso. Sus magos
gemelos llevaban una insignia cardo.
Qu? Fiona le mir, y l se retorci como un perrito en su mirada.
Es bien dulce con ella o tiene miedo de ella, Han pens. Tal vez ambas cosas.
Fiona, por favor. El joven mago se aclar la garganta. Yo no describira a la Princesa
Raisa como enana. De hecho, la Princesa es ms bien
Si no es enana, entonces qu? Fiona interrumpi. Rechoncha? Retrasada en
crecimiento? Esmirriada?
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Bueno, yo
Y ella es oscura, verdad? Ms bien morena, de hecho, debido a su sangre mestiza.
Admtelo, Wil, ella lo es. Fiona no pareca tomar bien ser corregida.
Han luch por mantener la sorpresa de su cara. No era un fan de la Reina y su lnea,
tampoco, pero nunca hubiera esperado or tal conversacin de uno de los Bayars.
Fiona rod sus ojos. No s lo que ve mi hermano en ella. Seguramente eres un juez ms
exigente de mujeres. Ella sonri hacia Wil, conectando el encanto, y Han pudo ver por
qu lo mgico estaba tomado con ella.
Wil enrojeci profundamente. Slo creo que deberamos mostrar un poco de respeto
susurr, acercndose as el sargento no poda or. Ella es la heredera al trono Lobo Gris.
Dancer empuj su caballo hacia delante, esperando pasar mientras que el maldito
engendro de mala suerte estaba envuelto en su debate. Han presion sus rodillas contra
los lados de Ragger y sigui despus, con la cabeza hacia abajo, su rostro se volvi. Ellos
haban pasado por delante de los magos, entrando en la puerta, casi limpiando lejos,
cuando
Usted all! Espere!
Era Fiona Bayar. Han jur en silencio, luego puso su rostro de calle y se volvi en su silla
para encontrar a su mirada fja en l.
Mrame, chico! le orden.
Han mir directamente a los ojos de porcelana azules. El amuleto chisporroteaba en sus
dedos, y un espritu del diablo le hizo levantar la barbilla y decir: Yo no soy un chico,
Seora Bayar. No ms.
Fiona permaneci inmvil, mirndolo, con sus riendas en una mano. La larga columna
de su garganta salt mientras ella tragaba. No dijo, pasndose la lengua por los
labios. T no eres un nio. Y no suenas como una vbora cobriza, tampoco.
Wil se acerc y toc su brazo, como si tratara de recuperar su atencin. Conoces a este
comerciante, Fiona? Pregunt, el desprecio goteando a travs de su voz.
Pero ella segua mirando a Han. Ests vestido como un comerciante susurr, casi
para s misma. Ests en un traje de vbora cobriza, pero t tienes un aura. Ella mir
abajo a sus propias manos brillantes, luego hacia l. Sangre y huesos, tienes un aura.
Han se mir a s mismo, y vio, para su horror, que la magia resplandeciente a travs de l
era terriblemente evidente, incluso en la luz de la tarde. En todo caso, estaba ms brillante
que de costumbre, el poder bajo su piel brillante como la luz del sol sobre el agua.
Sin embargo se supona que el amuleto lo apagara, llevndoselo. Tal vez, en tiempos de
problemas, l arrastraba ms magia de la que poda manejar.
No es nada dijo Dancer rpidamente. Viene de la manipulacin de objetos mgicos
en los mercados del Clan. Una especie de difuminado. No dura.
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Han parpade a su amigo, impresionado. Dancer haba desarrollado un talento para el
divertir la ley, como se dira en Ragmarket.
Dancer se apoder de la herradura de Ragger, tratando de tirar al caballo. Ahora, por
mucho que nos encantara quedarnos y responder a sus preguntas de malditos engendros
de mala suerte, tenemos que avanzar si no queremos dormir en el bosque.
Fiona ignor a Dancer. Ella sigui mirando a Han, sus ojos entrecerrados, la cabeza
inclinada. Respir hondo y se sent an ms recta. Qutate el sombrero le orden.
Respondemos a la Reina, maldito engendro de mala suerte. No a ustedes dijo
Dancer. Vamos, Cazador Solitario gru.
Han mantuvo sus ojos fjos en Fiona, su mano en su amuleto. Su piel se eriz mientras la
magia y el desafo zumbaban a travs de l como el brandy. Poco a poco, deliberadamente,
tom su gorra con la mano libre y la arranc, sacudiendo el pelo libremente. El viento se
verta a travs de Campamento Pinos Marisa volndolo, levantndolo su frente.
Llvale un mensaje al Seor Bayar dijo Han. Mantngase fuera de mi camino, o su
familia entera caer.
Fiona lo mir. Por un momento, pareca no poder entender ninguna de las palabras.
Finalmente, con voz ronca dijo: Alister. Eres Puos Alister. Sin embargo, eres un mago.
Eso no puede ser.
Sorpresa dijo Han. De pie en los estribos, se apoder de su amuleto con una mano
y con la otra extendida. Sus dedos se retorcan en un mal de ojo como si tuvieran mente
propia, y las palabras mgicas se vertan espontneamente de su boca.
El camino sobresala y se abrochaba como un seto de espinos surgidos de la tierra,
formando un muro de escozor entre Han y Dancer y los otros magos. Estaba a la altura
del pecho de los caballos en cuestin de segundos.
Sorprendido, Han arranc la mano libre del amuleto, limpindose la mano en sus polainas,
como si pudiera deshacerse de las huellas de la magia. Su cabeza daba vueltas, luego se
aclar. Mir a Dancer, que estaba mirndolo como si no pudiera creer lo que vea y oa.
La lengua de Fiona, fnalmente se liber. Ella grit: Es l! Es Puos Alister! Trat de
asesinar al Alto Mago! Atrpenlo!
Nadie se movi. El muro de espinas sigui creciendo, extendiendo las espinas de sus
ramas hacia el cielo. Los marineros se quedaron boquiabiertos hacia el comerciante que
se haba convertido de un aspirante a asesino que tiraba setos espinosos en el aire.
Dancer pas su brazo en un amplio arco, enviando una llama en espiral en todas las
direcciones. La cobertura estaba ahumada, entonces se incendi. Ragger se alz, tratando
de sacudirse a Han. Los guardias se lanzaron a la tierra, cubriendo sus cabezas, gimiendo
de miedo.
Han cerr sus talones en los costados de Ragger, y el caballo asustado carg hacia adelante
a travs de la puerta, seguido de cerca por Dancer, de plano en contra el respaldo de su
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caballo, su pelo movindose por el viento. Delante de ellos, los viajeros se lanzaron fuera
del camino, sumergindose en las zanjas a ambos lados de la carretera. Detrs de ellos,
Han poda or gritos y rdenes de trompetas.
Las ballestas tocaban la trompeta, despidiendo a los guardias ciegamente en la puerta de
la casa. Han apret la cabeza contra el cuello de Ragger haciendolo un blanco ms difcil.
Fiona le grit: Djenlo vivo, ustedes idiotas! Mi padre quiere que viva! Despus de
eso no hubo ms ballestas, lo cual era una bendicin ya que la carretera entre la frontera y
Delfos era amplia y se inclina suavemente. Una vez que sus perseguidores se alzaron por
encima o alrededor de barrera de Han, l y Dancer seran un bonito objetivo.
Han miraba atrs en el tiempo para ver a Fiona explotando un agujero irregular a travs
de la cobertura en llamas. Los dos magos irrumpieron, seguidos de un triple nmero
de entusiasmados guardias montados. Los marineros probablemente no tenan ningn
deseo de venir en contra de cualquier persona que poda lanzar llamas y espinas.
Ah vienen grit Han, instando a Ragger a poner mayor velocidad.
Supongo que han decidido ponerse en tu camino dijo Dancer de vuelta.
Han saba que Dancer tendra mucho que decir despus. Si haba un despus.
Los magos ya los estaban alcanzando, eliminando su ventaja. Se pondran al da, con un
ancho camino delante de ellos y sus caballos de piernas largas dndoles la ventaja de la
velocidad. No haba manera de que l y Dancer pudieran ganar contra dos magos mejor
preparados. Por no hablar de su triple conjunto de marineros.
Qu fue de ti, Alister? Han se dijo a s mismo. Cualquiera que fuese su falta, la estupidez
no era una de ellas. Poda ser tentador el hacer frente a Fiona Bayar, pero nunca enredara
a Dancer en un ajuste de cuentas que probablemente perdiese.
Han recordaba cmo la magia haba corrido por l como las bebidas fuertes. Y al igual
que las bebidas fuertes, le haba hecho perder la cabeza. Probablemente era porque no
saba lo que estaba haciendo. Reforzando su control sobre las riendas, se resisti a tomar
el asimiento de vuelta al amuleto.
Tenemos que salir de este camino grit, escupiendo polvo. Hay algn lugar al
que podamos ir?
Cmo voy a saberlo? grit de nuevo Dancer. Mir hacia adelante, entrecerrando los
ojos contra el sol poniente. Ha pasado un rato. Cabalgaron otra media milla, y luego
Dancer llam: Sabes, hay un lugar ms adelante en el que podemos perderlos.
La carretera de Delfos segua una clara corriente, compartiendo el valle que haba sido
tallado a travs de las Espritus disminuyendo hacia el sur. Dancer mir a la izquierda,
buscando un punto de referencia. Han cabalgaba a su lado, tratando de mantener su
ritmo.
Aqu Kanwa Creek gira al oeste, y el camino hacia el debido sur dijo Dancer.
Podemos girar y seguir el arroyo y tal vez perderlos. Es un can estrecho, rocoso y
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escarpado. Hecho para los caballos, no para los caballos de los Habitantes de los Llanos.
Busca una roca con forma de un oso durmiendo.
El desvo no poda llegar demasiado pronto. Mientras el sonido de la persecucin se
haca ms fuerte, Han volvi la cabeza y vio que los dos magos estaban ahora a slo tres
o cuatro longitudes de caballo detrs de ellos. Cuando Fiona vio a Han mirandola, ella se
par en sus estribos y dej caer las riendas. Hurgando en su cuello, extendi la otra mano.
La llama se dispar hacia Dancer. Si Fiona no hubiera andado a caballo, podra haberle
golpeado de verdad. En lo que fuera, quem el hombro de Wicked. El caballo grit y vir
a la izquierda, chocando contra Ragger y cerca de sacarlos a todos del camino.
Han luch por mantener su caballo en equilibrio, mientras que Dancer arrancaba la
cabeza de Wicked de vuelta en la recta.
El mensaje era claro: Fiona Bayar quera a Han con vida, pero Dancer era un prescindible.
Han arranc su hoja libre, esperando encontrar a sus perseguidores en la parte superior
derecha de ellos. Cuando volvi a mirar, se sorprendi al ver a Fiona y Wil quedando atrs,
luchando por recuperar el control de la cra de caballos y hundindose. Los marineros
agrupados detrs de ellos, tratando de evitar chocar con los dos magos. Pareca que los
magos de sangre azul no estaban capacitados para llevar a pilotos, lanzado ataques de
fuego.
All est! Dancer seal hacia delante hasta donde una roca de granito masiva se
abultaba en la calle, apretndose desde la izquierda. Era, en efecto, semejante a un osito
dormido, la cabeza descansando sobre dos patas masivas. Como si se reconociera como
un santuario, Wicked se lanz hacia delante, Han y Ragger lo seguan de cerca.
Los marineros y los lanzadores de hechizo les seguan de cerca, porque una vez ms Han
poda or los caballos golpeando tras ellos.
Han y Dancer giraron alrededor del promontorio de roca, de manera temporal fuera de
la vista de sus perseguidores. Justo del otro lado, el terreno descenda en terrazas de roca
vertiginosamente empinadas. Kanwa Creek se suma en una serie de cascadas entre las
paredes de piedra pura y fuera de vista. El rugido del agua al caer se haca eco a travs
del can.
Quieres ir all? Han mir a su alrededor para ver otras opciones. Ragger siendo su
primer caballo, no quera verlo derrumbarse en su primera semana. Por no hablar de el
tropiezo y el envo de ellos dos de cabeza en el abismo.
Dancer inst a Wicked por la primera pendiente pedregosa. He estado as antes. Prefero
el riesgo de Kanwa Canyon que el de la Seora Bayar.
Muy bien dijo Han. Avanza, ya que podemos ir ms rpido. Te alcanzo luego.
Han entendi que Fiona poda probablemente encenderlo si cerraba la marcha.
Lo bueno era que nadie vendra por este camino si es que tenan alguna otra opcin.
Sobre todo con los caballos de los Habitantes de los Llanos.
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Dancer y Wicked desaparecieron en una curva cuesta abajo del can, descendiendo
imprudentemente rpido. Dancer y su caballo haban estado juntos por dos aos. Han
dej a Ragger conducirle y le dej seguir despus a Wicked en su propio ritmo, luchando
contra la tentacin de adelantarse. Han estaba dispuesto a estar fuera de vista antes de
que los magos rodearan la roca del oso dormido y empezaran a lanzar fuego contra ellos
desde arriba.
Ragger tom su forma ms segura de caminar por el can empinado, enviando pequeas
piedras por el abismo. El caballo presionaba tan cerca de la pared de piedra que la pierna
derecha de Han raspaba contra la roca, rasgando sus polainas y quitando la capa superior
de su piel.
Al llegar al nivel de arroyo, el caballo naveg en una serie de cascadas, entonces salpic
agresivamente a travs de las aguas poco profundas despus de Dancer, deseoso de
superar a su rival.
Han mir hacia atrs y cuesta arriba. Muy por encima, vio a dos pilotos en la parte
superior del can, sus auras de magos se enmarcaban en el cielo ms brillante. Ellos
estaban discutiendo, y sus voces hacan co por el can.
Han imagin que Fiona insistira en perseguir a Han y a Dancer por el can, y Wil estaba
argumentando.
Buena suerte, Wil, Han pens, y alent a Ragger.
Bajaron a travs de varias quebradas ms escarpadas, navegando por cornisas tan
estrechas que Han senta como si estuviera pisando el aire. No mires hacia abajo, pens,
manteniendo los ojos fjos en el camino por delante. Avanz frustrantemente lento en
comparacin como podra haberlo hecho en el camino.
Han miraba a menudo, pero escuchaba y no vea nada de movimiento. Despus de varias
horas se detuvieron en un prado de hierba con agua para los caballos agotados. El sol
haba desaparecido detrs de los altos picos, la oscuridad bajo los espesos rboles, y el
fro creca de nuevo, a pesar de la baja altitud. Han no esperaba navegar este camino en
la oscuridad.
No importaba. Haban cruzado la frontera, y por ahora, al menos, parecan haber perdido
a sus perseguidores.
Han se dej caer sobre su vientre y junt sus manos, sacando el agua del arroyo para
beber. El agua era clara e increblemente fra.
Qu vino sobre ti all atrs? Dancer exigi, agachndose junto a l y sumergiendo
la cantimplora para llenarla. Estbamos casi limpios, y luego tuviste que arruinarlo.
Deslizarte a travs de una frontera no reconocida no es lo sufcientemente emocionante
para ti?
Han se limpi la boca con su manga y volvi sobre sus talones. No s por qu lo hice.
No puedo explicarlo.
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No podas mantener tu sombrero? Dancer recogi su cantimplora y salpic agua en
su cara, enjuagndose el polvo del camino.
Fue como si hubiera esta turbulencia de poder del destello de la pieza dijo Han.
No s si hay algo malo con la magia que puse en ello, o si es porque no s lo que estoy
haciendo.
Demonio maldito, haba dicho su madre. Tal vez era cierto.
El normalmente tolerante Dancer no lo ha hecho todava. De hecho, l estaba slo
comenzando. No podas mantener tu boca cerrada? Te estoy llamando cabello Brilloso
a partir de ahora. O Hablas Mucho.
Lo siento dijo Han. No tena nada ms para decir. No poda culpar a Dancer por estar
enojado. Haba sido una maniobra innecesaria, imprudente. Dancer nunca haba visto
este lado de l. Fue como si hubiera vuelto a sus deseosos das de muerte como Seor de
la Calle de Raggers.
Dnde aprendiste a lanzar hechizos? insisti Dancer . Dijiste que no sabas nada
sobre la magia. T ni siquiera sabas que eras un mago hasta hace un par de semanas.
Aqu he estado tratando de ensearte lo poco que s, y luego te vas y conjuras un seto de
espinos. Tal vez deberas ensearme t.
No s cmo hice eso dijo Han. Slo sucedi. Dancer deba estar pensando que l
haba estado escondindose de l, que no quera compartir lo que saba. Cuando Dancer
no dijo nada, Han aadi: Yo no saba que sabas cmo lanzar la llama.
No lo hago dijo Dancer, su voz tensa traicionndolo. Slo sale cuando estoy muerto
de miedo. Se levant, golpeando el polvo de sus polainas, y se fue a ver a los caballos.
Han sac el amuleto de su cuello y lo gir en sus manos, examinndolo por pistas. Tena
que aprender cmo controlarlo. De lo contrario, no haba garanta de que esto no volviera
a suceder.
Ahora los Bayars saban que l era un mago, y que se diriga al sur. Por lo menos no
sabran lo que estaba haciendo o a dnde iba. A Han le gustaba la idea de que los Bayars
se preguntaran y se preocupasen sobre dnde revestira despus, y lo que hara cuando
lo hiciera.
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CAPTULO 3
En el hmedo otoo
Traducido por Lizc07
Corregido por Dangereuse_
R
aisa se estremeci y envolvi su manto de lana ms estrechamente alrededor de sus
hombros. Empapado por la lluvia y rociado con nieve, probablemente pesaba ms
que ella. Se desliz ms cerca del fuego, extendiendo sus congeladas manos. Se levant
vapor de la tela empapada.
Tal vez si en realidad rozara las llamas, se calentara de nuevo. Ya ola como una oveja
mojada tostada a fuego de lea.
Haba tomado una semana para cruzar el gran pas entre el Campamento Demonai y el
Muro Occidental. Una semana de temperaturas bajo cero y nieve a principios de otoo,
de amontonarse en tiendas de campaa mientras el viento aullaba fuera. Raisa haba
asumido tontamente que el tiempo mejorara a medida que descendan hacia Leewater,
el ocano al oeste que nunca haba visto.
En eso se haba equivocado. El gran pas a principios de nieve se transform en tormentas
de aguanieve y lluvias heladas implacables, que haban convertido a los senderos
traicioneros. Haban estado acampando por una semana en este miserable entre-lugar.
Haban plantado sus tiendas de campaa en un can pequeo que bloqueaba el peor de
los vientos, y esperaban a que el tiempo se despejara.
Hubiera sido ms fcil viajar a travs del Valle Dyrnnewater, el cual corra a travs de una
brecha desde los Espritus de Fellsmarch hasta el Muro Occidental. Pero la oportunidad
de que fueran interceptados por el camino fcil era demasiado grande.
Seora Rebeca?
Le tom a Raisa un momento darse cuenta de que se diriga a ella. Cuando levant la
vista, la cadete Hallie Talbot se cerna sobre ella, extendiendo una taza de t caliente.
Dime Morley dijo Raisa automticamente, aceptando el t y sorbiendo el lquido
caliente. No debera permitir que Hallie le sirviera, pero tom ms fuerza de las que tena
decirle que no.
Rebecca Morley era su alias, con la intencin de ocultarla de aquellos que estaban cazando
a la fugitiva Princesa heredera de Fells. Los otros Lobos Grises crean que era una hija de
la pequea nobleza cuyos padres haban sobornado su estada en la academia militar del
Fuerte Oden. Nadie saba quin era realmente, salvo su amigo Amon Byrne.
Al principio, Raisa le haba pedido a Hallie que le cortara el cabello, para alterar su
apariencia. La cadete se haba visto obligada a usar su pequeo cuchillo de cinturn. Las
habilidades de Hallie como barbero eran dudosas. El resultado fueron unos imperfectos
mechones que le llegaban al lbulo de la oreja de Raisa en un lado y a la barbilla en el otro.
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El cabello de Raisa siempre haba sido un asunto de vanidad para ella, por su larga y
espesa masa ondulada cayendo casi hasta la cintura. Era su mejor caracterstica fsica.
Cerr los ojos y extendi su cuello, recordando cmo Magret sola cepillarlo con un
cepillo de cerdas de jabal.
Estars ms clida y ms seca en tu tienda, m Morley dijo Hallie, rompiendo sus
pensamientos una vez ms. Vas a coger su muerte aqu.
Raisa se trago una aflada rplica. En el campamento, pareca que estaban constantemente
por encima de uno al otro.
Todo era difcil desde empezar una fogata hasta usar el retrete. El aburrimiento y el
constante y estrecho contacto los ponan a todos ariscos.
Bueno, por lo menos ponan arisca a Raisa. Los otros lo tomaban con calma.
Si paso ms tiempo mirando a las cuatro paredes de lona, voy a volverme loca se
quej Raisa.
Al principio haba compartido una tienda con Amon, Mick Bricker, y Talia Abbott. Eran
tres por tienda, con Raisa hacan cuatro dado que era un extra. Eso era equitativo a un
triple de nueve ms uno. Haba sido pequeo, pero acogedor.
Luego se haba despertado en medio de la noche para encontrarse a s misma acurrucada
contra Amon, con un brazo arrojado sobre su pecho, la nariz enterrada en su camiseta de
lana. Cuando nios, haban dormido de esa manera cientos de veces.
Esta vez era diferente. Raisa volvi a la conciencia bruscamente, de pronto consciente de
su familiar olor, el latido de su corazn bajo su brazo, su rgido cuerpo. Amon yaca de
espaldas, quieto como una piedra, se sinti como si fuera una vbora que podra atacar
si se mova. l estaba apretado contra la pared de la tienda, con los ojos muy abiertos,
las manos en puos, con sudor en su frente. Tomando respiraciones rpidas y poco
profundas, como si estuviera sufriendo.
Cuando l vio que ella estaba despierta, se desenredo y sali de la tienda.
Despus de eso, haba intercambiado a Mick por Hallie y se mud a una de las otras
tiendas, dejando a las tres guardias femeninas juntas.
No era como si haba rodado sobre l a propsito. No era como si ella lo haba atacado.
Era un incongruente. La mitad del tiempo insista en que actuara como cualquier soldado,
la otra mitad se la pasaba haciendo reglas especiales que se aplicaban slo a ella. Nunca
fue a patrullar, y nunca estaba vigilando sola. Les dijo a los otros que era porque se trataba
de una cadete de primer ao y los otros tenan ms experiencia. Se haba convertido en
la peor clase de matn.
Tenan mucha comida, pero eran cosas desagradables galletas duras y carne seca de
origen indeterminado, el queso volvindose mohoso por la humedad. Las nueces y frutos
secos no eran tan malos, pero Raisa haba tomado lo sufciente que su estomago poda
soportar. Para el medio da, si no terminaba su parte, Amon le daba lata hasta que lo haca.
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Ests perdiendo peso, Morley. Aqu arriba, necesitas aislamiento. Una vez que
comencemos a movernos, lo necesitaras para mantener el ritmo. No quiero que te desmayes
por el hambre. Nadie va a cargarte, en carne y huesos o no Y as sucesivamente. Y qu
si perdi peso? Cualquier persona lo hara, dadas las circunstancias.
Ejercitaban cada maana. Caminaban por millas en un gran crculo alrededor del
campamento, en todo tipo de clima. Cada da, Amon asignaba a alguien para que chocara
espadas con Raisa, para trabajar en su postura, su resistencia, su forma. Todo el mundo
tomaba un turno excepto Amon Byrne.
Probablemente saba el desastre que eso sera.
Sin embargo, los combates fueron siempre humillantes. Y agotadores. Todos en el Wolfpack
tenan un mayor alcance de lo que ella tena. Podan esquivar con total seguridad y
acortar la distancia sin preocupacin, golpearla con la palma de sus hojas mientras ella
se mantena en constante movimiento. Era como tener ocho hermanos y hermanas para
meterse con ella.
Si vas a ser un cadete dira Amon, deberas estar compitiendo con gente que ha
sido entrenada desde que podan sostener un palo. Gente como Amon, que haban
sabido siempre que serian un soldado como su padre.
Tal vez quera hacerla trabajar con sufciente fuerza para hacerla desgastar, para hacerla
renunciar a la idea de esconderse entre los cadetes guerrero en Casa Wien. Su idea era
que ella se quedara en el cercano Templo, clausurado con los dedicados, practicando
jardinera y leyendo y estudiando sobre la curacin y haciendo costura con los Oradores.
All, haba menos probabilidades de ser reconocida por los estudiantes de casa. Algunos
poco Fellsians asistan a la Escuela del Templo de Fuerte Oden. Eran los ms cercanos de
casa.
Raisa saba que mezclarse con los dems estudiantes era arriesgado, pero aceptara el
riesgo. Haba pasado demasiado tiempo en un claustro. Quera aprender sobre el mundo
real.
Raisa puso su taza sobre una roca, envolvi sus brazos alrededor de sus piernas vestidas
con pantalones, y apoy la barbilla en sus rodillas. Dulce Hanalea de las cadenas, estaba
cansada de esto.
Hallie estaba de guardia en el campamento. Talia Abbott estaba de patrulla, en busca de
problemas a un radio de tres millas. Todos los dems se apiaban en las otras dos tiendas
de campaa. A excepcin de Amon, que estaba perdido, como de costumbre.
Amon utilizaba el nombre de Morley como una vara para mantenerla a raya. Para
enterrar el recuerdo de la infancia que haban pasado juntos, terminando las frases del
otro, utilizando sus recursos y talentos para apoyarse y defenderse el uno al otro.
Ese joven Amon le haba enseado a mantenerse por s misma en el verdadero, y agitado
mundo fuera de la corte. l le haba enseado las habilidades que su madre le haba
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negado montar a pelo, tiro al arco, y una forma peligrosa de ftbol jugado a caballo. Le
haba enseado juegos de taberna robar y estafar
2
, dardos, batalla de cartas, y cortar en
cubitos.
Amon fue el conducto por el cual las habilidades que l haba aprendido de su padre
y primos mayores y en las calles de Fellsmarch pasaron a Raisa. Haban batallado con
espadas de madera de entrenamiento. l le ense a lanzar un cuchillo y a perfeccionar
una verdadera espada. Cuando Raisa tena doce aos, le haba enseado cmo deshabilitar
un oponente en una pelea callejera tan pronto como lo aprendi l mismo.
Raisa tena sus propios talentos para contribuir a la sociedad de su infancia. La gente
naturalmente difera su linaje, concedindole una autoridad que no necesariamente tena.
Con Raisa al frente de ellos, podan hacer cualquier cosa.
Por supuesto que estamos autorizados a viajar en solitario, le dira una vez al joven del
establo con despreocupada confdencia. Ensilla a Devil Pawn y Thunder Heart. S, esos
dos. S, la reina lo aprueba. Ests seguro de que quieres molestarla?
Por supuesto que Amon est invitado a la festa, permitindole ayudarse a s mismo
entrar en la despensa, permitindole elegir armas de la armera real, puede montar
cualquier caballo que quiera.
Tuvieron suerte de haber sobrevivido a esos nombres. Pero se haban divertido.
Entonces Amon haba cumplido trece aos, la edad en que los cadetes guerreros eran
llamados y enviados a Casa Wien, la academia militar de Fuerte Oden. Raisa haba ido
al Campamento Demonai, para ser acogida por la familia de su padre. Haban estado
separados ms de tres aos.
Amon haba regresado a Fellsmarch a los diecisiete aos, alto, delgado y guapo, una
combinacin intrigante de soldado de mundo y viejo amigo. Ahora Raisa quera que
le enseara cosas diferentes, o aprenderlas junto con ella, pero estaba siendo poco
cooperador. Unos cuantos besos tentadores era todo lo que haban tenido. Al principio
pareca interesado, pero ahora no haba ninguna posibilidad de un matrimonio entre
ellos. Su madre le haba dejado en claro que ella desaprobaba cualquier coqueteo con un
ofcial de la Guardia. Por eso es que Raisa se fj en l? O era porque estaba acostumbrada
a conseguir lo que quera? Eso no poda ser. La amenaza de un matrimonio forzado con
un mago la haba enviado al exilio. Un matrimonio que violaba el Naming el acuerdo
que puso fn a la guerra entre magos y Clanes. Algunos das pareca que nadie tena
menos de lo que quera de la Princesa heredera de Fells.
Sin embargo, el corazn de Raisa lata ms rpido cada vez que se acercaba a Amon
Byrne. Se dio cuenta de todo lo relacionado a l la manera en que se mova, la manera
en que se sentaba en un caballo, la forma en que inclinaba su cabeza y se morda el labio
inferior cuando trabajaba un problema, la forma en que se frotaba la barbilla sin afeitar
al fnal del da.
Cada vez que volva esos ojos grises en ella, la sangre corra locamente por todo su
cuerpo, calentando cada parte de ella cuando no estaba luchando con l. Lo que hacan
un montn, ltimamente. A veces pareca que l la provocaba a propsito.
2 N.T: en el original nicks and bones, asumo que es alguna clase de juego engaoso.
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Y ahora la estaba evitando. Estaba convencida de ello. l abandonaba el campamento casi
todos los das durante varias horas. No tena idea de dnde iba, pero no poda dejar de
pensar que era por su culpa. Se senta inquieta y cansada de estar sentada todo el tiempo,
muerta de fro.
En la corte, pareca que nunca haba tiempo ni siquiera para pensar. Aqu, pensaba
demasiado.
Masticando cosas como un perro con un cuero crudo.
Tal vez piensa en ti como un amigo pens. No quiere arruinar la amistad, empujando las
cosas an ms.
Bueno, somos amigos, pero ltimamente apenas te habla.
O tal vez est interesado, pero vindote como inalcanzable. Tiene miedo de que si hace un movimiento
va a ser rechazado o humillado.
O tal vez es el maldito honor Byrne atravesado en el camino. l te encuentra atractiva, pero sabe
que no hay futuro en ello, por lo que no va a quedar atrapado.
Slo no sabe cmo decir algo de eso. Nunca ha sido bueno con las palabras.
Raisa estaba acostumbrada a decir lo que pensaba. Ella no era como la caprichosa Missy
Hakkam, obsesionada con todos los ofciales en uniforme, soando en matrimonios con
atrevidos nobles con grandes palacios y cerebros diminutos.
Voy a ir a buscarlo pens. Vamos a tener una discusin franca, nada de lgrimas o drama,
y vamos resolver esta situacin. Pero necesitaba encontrar una manera de salirse por su cuenta.
Creo que voy a descansar en mi tienda durante un rato le dijo a Talbot.
Hallie gruo en aprobacin y puso otro leo al fuego.
Dejando su taza vaca donde estaba, Raisa se meti en su tienda, la cual era slo
marginalmente ms clida que el exterior. Encontr su cinto y se lo ato. Agazapada en la
parte trasera de la tienda, empujo su espada por debajo de la pared de la tienda. Luego se
dej caer sobre su espalda y se desliz por debajo de la pared posterior y sali de nuevo
bajo la lluvia.
Una vez en sus pies, meti su espada en el cinto. Mantenindose en la parte trasera de
las tiendas, camino hacia la entrada del can hasta que lleg a la tienda privada, la ms
alejada de las dems. Esper hasta que Hallie estuviera ocupada apilando lea, luego, se
desliz a travs de la frontera de los rboles y fuera del can.
Raisa haba estudiado rastreo con los guerreros Demonai. Recorri el suelo hasta que vio
una serie de impresiones de botas en medio de las esparcidas hojas. Y ms all, otra, donde
el agua se encontraba acumulada y congelada en un lugar bajo. Escogi un camino trillado
en el suelo fangoso por donde Amon haca sus diarios viajes a dondequiera que fuera.
Raisa sigui su rastro por una milla o algo as, limpindose la lluvia de su cara y
parpadeando el hielo de sus pestaas. El camino segua a una corriente clara medio
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congelada por un tiempo, luego viraba bruscamente hacia el oeste, subiendo a un bosque
de lamos, que terminaba en una pradera. Raisa se detuvo en medio de los rboles al
borde del prado y se asom.
Amon estaba en el medio del prado, en pantalones y sin camisa. Su cinturn para la
espada y otros equipos estaban dispuestos en una pila ordenada en la periferia del campo.
Tena un largo bastn en sus dos manos, y estaba en constante movimiento, fexionando,
torciendo, dando vueltas en crculos, el bastn era un borroso silbido mientras lo giraba
sobre su cabeza, barriendo hacia delante, levantndolo a lo alto, y rozando el suelo. Era
una danza elaborada, en la que haba estado claramente trabajando por algn tiempo.
Su pelo oscuro caa en hilos mojados por su frente, y su piel estaba al vapor en el aire fro.
Raisa lo mir fjamente a los msculos ondulando sobre su pecho y sus fortifcados
brazos y todas sus buenas intenciones salieron volando de su cabeza. Era hermoso y
mortal, totalmente decidido. Estaba tan concentrado como determinado a trabajar en s
mismo hasta el agotamiento. No pareca que se estaba divirtiendo. Era ms como si fuera
un castigo. Poda or el roce de su aliento desde donde estaba.
Cmo en el nombre de la Seora poda estar sin abrigo? Estaba helado aqu fuera. Raisa
se estremeca, el fro penetraba ms profundo ahora que haba dejado de moverse.
Permaneci de pie casi literalmente congelada por otro largo momento mientras que
su valor se evaporaba.
Esto estaba mal, su espionaje sobre l. Lo que sea que estaba pasando, l quera que fuera
privado. Ella iba a encontrar otra oportunidad para decir lo que pensaba. Iba a regresar
al campamento, colarse en su tienda, y permanecer all hasta que l volviera.
No eres ms que una cobarde pens.
Pero antes de que pudiera moverse, Amon se detuvo en medio de una secuencia, el bastn
permaneci horizontal delante de l, con la cabeza ladeada. Pas el bastn en posicin
vertical, se volvi y mir directamente a donde Raisa se esconda.
Rai? susurr.
Cielos. Cmo lo saba? Tmidamente, sali del bosque. Se quedaron mirando el uno al
otro por encima de una extensin de hierba y arbustos congelados rechonchos.
He venido a buscarte dijo ella fnalmente. Me preguntaba qu estabas haciendo.
Has venido sola? Dnde est Hallie? pregunt, mirando a su alrededor como si la
otra cadete pudiera estar escondida en la maleza, tambin.
Hallie se supone que me estaba vigilando pens Raisa. Tanto para ser una soldado ms.
Me escabull. Piensa que estoy en mi tienda de campaa.
No deberas haber venido. No es seguro para ti estar aqu por tu propia cuenta.
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Si no es seguro para m, no es seguro para ti dijo Raisa. No tienes fro?
No. No tengo dijo Amon, como si no se le haba ocurrido hasta entonces.
El silencio se reuni en torno a ellos una vez ms.
Eso es impresionante. Lo que estabas haciendo dijo ella. Cmo se llama?
Estudi el arma en sus manos como si se hubiera olvidado que estaba all.
Pareca ausente, distrado.
Lo aprend de los Waterwalkers. Ellos lo llaman tictac. Sus bastones estn hecho de
palo ferro que crece en los pantanos. No usan armas de metal, pero un pesado bastn
es mortal en manos de un maestro de vara. Cerr la boca, tratando de cortar el fujo de
palabras todo un mes entero funciona para l.
Dnde queda la academia de Waterwalkers? pregunt Raisa, sorprendida. Era
ah donde lo aprendiste a usar?
Amon neg con su cabeza.
No. Me foment en los Fens durante los seis meses en uno de mis periodos en la Casa
Wien. Fui patrocinado por el seor de la salina, conocido como Cadri.
Es esto lo que haces todos los das? Cuando te vas?
l dud, luego asinti con la cabeza.
Ms o menos. Yo eh entreno en diferentes maneras. Ayuda a aliviar la tensin.
La tensin? Raisa entrecerr los ojos hacia l. Se senta miserable, cierto, con la lluvia y
el hielo y el viento y la mala comida y todo. Pero era ms tedioso que tenso, en la opinin
de Raisa. Casi deseaba que algo emocionante pasara, para romper el aburrimiento.
Estaba realmente preocupado por un ataque? Eso pareca poco probable, a pesar de sus
advertencias. Todava estaban en Fells, y el Campamento Demonai mantena esta zona
bien vigilada. Adems, quin se atrevera a salir con este tiempo si no fuera necesario?
Tal vez era slo la presin de saber que su padre contaba con l para mantener a la Princesa
heredera a salvo; o de no saber lo que sucedera al llegar al Fuerte Oden.
Haba pasado demasiado tiempo desde que haban tenido alguna diversin. Raisa se
arranc los guantes y los meti dentro de su abrigo, y a continuacin, se dirigi hacia
l.Amon volteo el bastn horizontalmente, haciendo una barrera entre ellos.
Ser mejor que regresamos al campamento dijo, sealando con la cabeza en esa
direccin.
Raisa se detuvo a un pie de distancia y lo mir.
Amon. Podras ensearme?
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Ensearte qu? pregunt, entrecerrando los ojos.
Esa danza de batalla. Como luchar con un bastn. Se apoder del bastn, resbaladizo
por el hielo. No poda competir con su espada, pero poda aprender esto.
Sera como en los viejos. Amon haba sido su primer maestro de armas.
l neg con la cabeza.
Es demasiado pesado para ti.
Puedes cargar la mayor parte del peso. Slo ensame los movimientos. Si todo sale
bien, siempre puedo conseguir algo ms ligero. Poda ver cmo podra funcionar, el
usar el bastn. Ser pequea no importara tanto cuando podra contar con una vara larga
para aprovechar su alcance y la fuerza de sus golpes.
Una vez que manejara los movimientos, cualquier tipo de vara servira. Con un bastn
reforzado, podra luchar contra un espadachn. Y el peso de ella ayudara a fortalecer sus
hombros y brazos.
Puedes salir herida Amon pareca estar mirando a todas partes, menos a ella.
No soy tan frgil espet Raisa. Voy a intentar no hacerte dao, tampoco.
Se aclar la garganta.
Yo slo no es una buena idea para nosotros tener un encuentro.
Oh, en serio? Por qu no?
Slo confa en m, de acuerdo?
Amon nunca haba sido un ser amenazado por chicas capaces. Y nunca haba llevado
con calma las competencias fsicas con ella porque era mujer. Ms de lo que lo cuarteaba
en esas reas en las que se destacaba. Estaba tan enojado porque quera ser parte de su
vida militar? Tal vez haba sido un gran alivio para l estar lejos de ella, de bajar al Fuerte
Oden y vivir con personas menos exigentes.
Soy ms fuerte de lo que piensas insisti Raisa. Deba serlo, despus de todo el
ejercicio. Mira. No tenemos que luchar entre nosotros. Vamos a probar esto. Ella
se agach bajo el bastn en posicin horizontal para as estar dentro del crculo de sus
brazos, entre l y la vara. Volvi su espalda contra l, se apoder del bastn con sus dos
manos, colocndolas al lado de las de Amon. Ahora, dame un poco del peso y vamos a
intentar algunos movimientos.
Amon lanz un largo suspiro de frustracin. Y de resignacin. Otro momento, y sinti el
peso del bastn en sus manos. Amon habl a su odo, y poda sentir su aliento clido en
su cuello.
Gira a la derecha, balancalo en alto, baja hasta el suelo, empuja hacia adelante. Gira de
nuevo, rpido a la izquierda, ahora dblalo en la cintura.
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Era como una extraa clase de baile de adelante hacia atrs, donde no podas ver la cara
de tu pareja, slo or su voz. Era sorprendentemente elegante, anclados como estaban,
conectados por el peso de la vara. Amon pareca estar haciendo un verdadero esfuerzo
por no chocar contra ella. Sin embargo, sus brazos presionaban contra sus hombros, y
senta el calor de su cuerpo contra su espalda, ahuyentando el fro.
Oa slo el silbato del bastn, el crujido de la hierba helada bajo sus pies, el sonido de su
respiracin. Su piel se estremeca, anticipndose a cada contacto entre ellos.
Poco a poco, Amon le dio ms del peso. Raisa luchaba por mantener el bastn en
movimiento, arrastrndose en el aire fro en jadeos irregulares, sudando dentro de su
ropa pesada.
Entonces sucedi. Se deslizo en un parche de hielo, Amon trat de ajustarla, sus piernas
se enredaron juntas, y se cayeron. Se vino abajo encima de ella, pero se las arregl para
rodar y evitar aplastarla. Oy el sonido del bastn aterrizando a cierta distancia. As que
no recibi un auto porrazo, por lo menos.
Raisa ri, y despus se carcajeo, resoplando con alegra, incapaz de liberarse.
So... somos una pareja peligrosa, Amon Byrne. Presiono sus manos contra su pecho,
y entonces se dio cuenta que l no se rea. Sus ojos grises se enturbiaron con frustracin.
Deslizando sus manos bajo su cabeza, la bes, presionando con fuerza contra el suelo
congelado. Ella envolvi los brazos alrededor de su cuello y lo bes de vuelta.
Por la Seora pens. Realmente me gusta besar a Amon Byrne.
Se apart y se sent.
Por la sangre de demonio dijo, con el rostro ceniciento. Se encorv, vindose casi
enfermo. Lo siento, Su Alteza. No podemos hacer esto.
Su Alteza? Raisa parpade hacia l, pensando que era lo mejor que le haba sucedido en
mucho tiempo. Pero justo en ese momento una voz extraa los interrumpi.
Aljese de la Princesa heredera Esto coincidi con el susurro metlico de las espadas
deslizndose libremente de sus vainas.
Raisa dio media vuelta, tirando de su propia espada para liberarla, terminando en
cuclillas. Una docena de jinetes haban surgido de los rboles, todos con el reconocido
uniforme de camufaje de la Guardia de la Reina. Uno llevaba una bufanda de Cabo
atado al cuello. l me resulta familiar, pens Raisa.
Amon corri hacia el borde del bosque, donde estaban su espada y su ropa, pero uno de
los jinetes rod en su caballo y cargo hacia l, blandiendo un gran mazo con un pico al
fnal.
Amon! grit Raisa.
Amon se lanz hacia un lado. El mazo fall a su cabeza pero se estrell contra su hombro,
envindolo volando hasta el suelo.
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Los otros guardias desmontaron. Dos de ellos agarraron los brazos de Amon y tiraron
de l para levantarlo. La sangre goteaba de la herida en su hombro y salpicaba el suelo
helado.
El cabo excav en su bolsa de viaje e hizo un gran espectculo de sacar un pequeo retrato
enmarcado. Mir del retrato a Raisa y asinti con satisfaccin, luego, la guard de nuevo.
Su cabello se ve diferente, pero igual est bien dijo.
Qu signifca eso? demand Raisa.
Clmase, Su Alteza dijo el cabo. Ahora est a salvo.
Estaba a salvo antes, Cabo dijo Raisa, avanzando hacia Amon y sus captores, con su
espada extendida delante de ella. Era una tontera hacer frente a una docena de hombres
armados con una sola espada, pero estaba presa por el deseo de reducir a alguien. Es
justo ahora cuando me siento en peligro. Libera al Cabo Byrne de inmediato y empiecen
a dar explicaciones.
Vimos al Cabo Byrne atacndole, Su Alteza dijo el ofcial, deslizando una mirada de
advertencia a sus compaeros. Quin lo hubiera pensado, siendo l, el hijo del capitn
de la Guardia de la Reina.
No me estaba atacando dijo Raisa. Estbamos practicando auto-defensa.
No se preocupe, Su Alteza dijo el cabo. Debe haber sido una cosa aterradora, ser
llevada por un miembro de su propia guardia. Pero l ya no va hacerle ms dao. Nos
aseguraremos de eso. Sonri framente, y Raisa de pronto record dnde haba visto
el cabo antes. Era Robbie Sloat, haba sido uno de los guardias en la Crcel Militar de
Southbridge el da que ella y Amon haban rescatado los Raggers.
Estbamos en camino al Campamento Demonai, en su bsqueda, Princesa dijo
Sloat. Ahora no tenemos ninguna necesidad de ir hasta all.
Sloat ladr rdenes, y los otros guardias recogieron la espada de Amon y su daga del
cinturn y le ataron las manos a la espalda. Tambin tomaron la espada de Raisa, pero no
se molestaron en revisarla o ataron sus manos.
Cmo haba terminado Sloat aqu en el terreno, cerca del Muro Occidental? Lo que sea
que estaba haciendo aqu, saba que signifcaba que estaban en gran peligro.
Sloat enfrento a Amon, ignorando a Raisa.
As que, Cabo Byrne, s que no ests aqu a pie. De dnde vienes? Dnde estn tus
caballos y quin ms est contigo?
Amon no dijo nada, su rostro estaba inmvil y duro, y sin expresin en sus ojos. Sloat dio
un puetazo en la seccin media de Amon, y este se encorvo, el aire escapando fuera de
l. Despus de un largo momento, se enderez, pero no dijo nada.
Cabo Sloat dijo Raisa, y disfrut de verlo faquear cuando dijo su nombre. Slo
detente. Puedo decirte lo que quieres saber.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 39
No, Su Alteza dijo Amon, sacudiendo su cabeza. No le diga nada.
Hemos trado tres salvas con nosotros, leales Highlanders al linaje dijo Raisa, mirando
a Sloat a los ojos. Espero que estn aqu en cualquier momento.
Sloat ri por su alarde, pero Raisa se dio cuenta de que mir a su alrededor sin embargo.
Raisa apret su punto.
Cuando mi madre oiga lo que has hecho, descubrirs lo que signifca la venganza de
una Reina de los Lobo Grises.
Sorprendido por su voz honesta, Sloat espet:
Oh, s? Bueno, vamos a llevarle de regreso a la Reina. Pero no de inmediato.
Qu? Fue el turno de Raisa de estar sorprendida. Por qu no? De qu se trata
todo esto?
Sloat sonri.
No se preocupe, Su Alteza. Vamos a llevarle de nuevo al Teniente Gillen, y l le dir a
la Reina que no hay ningn problema.
Gillen? Mac Gillen? Ese era el sargento de pelo grasiento, de dientes disparejos,
de la Guardia de la Reina que haba torturado a prisioneros en la Crcel Militar de
Southbridge y la amenaz con ponerla en el anaquel. Y por eso l era teniente?
La mente de Raisa se aceler. Gillen estaba en Southbridge, no? Qu poda tener que
ver con no importa. Gillen era desagradable, pero no era ms que msculos. Alguien
ms se est aprovechando de sus cuerdas. Sloat deba haber estado convencido de que
nunca sera colgado por esto, o l no estara dicindole tanto.
Ech un vistazo a Amon, sangrando y atado fuertemente, con los brazos an maniatado
por dos de los guardias renegado, que sin duda saban de su reputacin como luchador.
Raisa poda decir por sus intentos y por la expresin de concentracin que l estaba
tratando de pensar en algo, de cualquier manera, para cambiar estos imposibles eventos.
Sloat tir de sus guantes.
Muy bien, vamos a salir de aqu dijo. Vaa a viajar doble conmigo, Su Alteza.
Posesionndose del brazo de Raisa, la arrastr hacia su caballo.
Qu va a pasar con l? pregunt uno de los guardias que agarraba a Amon.
Llvalo al bosque y mtalo dijo Sloat. Nosotros montaremos adelante.
No te atrevas! dijo Raisa, luchando por liberarse.
Bueno, s, lo hago, Su Alteza dijo Sloat, sonriendo, manteniendo un fuerte agarre en
una de sus muecas, mientras que se suba a su caballo. Vera, el Cabo Byrne se volvi
loco de deseo y secuestro a la Princesa que se supona deba proteger. Cuando tratamos
de rescatarla, se resisti y fue asesinado. Y usted va a mantener la boca cerrada porque
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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no quiere que una palabra salga sobre que estaba aqu ejercitando con un soldado
mirando complacido con la historia que se haba inventado, Sloat se inclin y extendi su
otra mano, con la intencin de tirar a Raisa en la silla frente a l.
Cuando la cara de malote de Sloat apareci a la altura de sus ojos, Raisa endureci sus
dedos y se los clav en sus ojos, una tcnica que Amon le haba mostrado hace muchos
aos atrs. Sloat aull, y la abofeteo con el revs de su mano en la cara con tal fuerza que
aterriz en el suelo, la respiracin volando de sus pulmones.
Raisa escupi sangre de su labio partido. El cabo an montado se alzaba sobre ella,
frotndose los ojos llorosos, con el rostro morado de rabia. Despus se puso rgido, con los
ojos saltones, y la rabia disolvindose en sorpresa. Busc a sus espaldas, se estremeci de
nuevo, y luego, cay de su caballo, por poco fallando a Raisa. Termin con la cabeza y los
hombros en el suelo, y con un pie atrapado en el estribo. Dos fechas negras emplumadas
se erguan de su espalda.
Flechas Demonai.
El caos sobrevino. Los guardias buscaban donde cubrirse, incluyendo los captores de
Amon, quienes lo abandonaron en el centro del campo. Los caballos corran libre de sus
ataduras y se internaban en el bosque. Asustado por el cuerpo arrastrando en su estribo,
el caballo de Sloat chirri y pate, y Raisa tuvo que rodar a un lado, y luego a otro, para
evitar los cascos volando.
Corriendo en un curso zigzagueante, Amon cargo a travs del campo y empujo con sus
hombros al caballo de Sloat para que no se pisoteara a Raisa.
Ve! le grit, sealando con la cabeza hacia los rboles. Ve a cubierta!
Haca un buen objetivo estando ah de pie sosteniendo el lomo del caballo con su cuerpo.
Raisa rod a sus pies y corri medio agachada hacia Amon. Tirando para liberar su
cuchillo del cinturn, cort las cuerdas que ataban las manos de Amon.
Son Demonai jade Raisa al odo de Amon. Los arqueros. Estn de nuestra parte.
Ms fechas Demonai arqueaban sobre la pradera, y otros dos guardias cayeron, uno con
una fecha sobresaliendo de su garganta. El ataque fue an ms aterrador, porque los
arqueros estaban en silencio, aparentemente invisible.
Amon llev a Raisa hacia el borde del bosque, empujndola contra un rbol.
Qudate aqu gru. Agarrando su bastn, se meti en el prado, movindolo hacia
los renegados que huan en todas las direcciones.
Amon! grito Raisa. Ten cuidado No estaba del todo segura que los Demonai
distinguiran entre Amon y el resto de los guardias.
Todo sucedi en cuestin de minutos. Amon se qued solo en el claro, respirando con
difcultad. Todos los guardias haban cado, cuatro derribados por Amon y su malvado
bastn.
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Raisa calm al caballo de Sloat en pnico y tir hasta liberar al guardia muerto del estribo.
Las sombras en los bordes del bosque se unieron y se dieron a conocer, algunos arrastrando
los cuerpos de los guardias que haban huido hacia los rboles. De pronto hubo una
media docena de Demonai en el prado, vestidos con sus mantos de viajar casi invisibles.
Dos de ellos se acercaron a Raisa. Uno, alto y de ojos rapaces, que reconoci como el
guerrero Reid Demonai, llamado Nightwalker. Su pelo largo hasta los hombros estaba
seccionado en varias trenzas envueltas en hilo de colores. Raisa lo haba conocido en
Demonai, aunque l no se la pasaba mucho en el campamento. Era slo dos aos mayor
que Raisa, y ya era una leyenda, era impulsivo y mortal, y objeto de muchas especulaciones
por las chicas en el campamento.
De hecho, l y Raisa haban compartido un breve romance durante su tiempo en el
Campamento Demonai. Pero haba descubierto que un romance con Reid era como luchar
contra una serie de escaramuzas diarias en una guerra en curso de egos.
La chica a su lado se vea como de la edad de Raisa, y se mova con una gracia fcil de
piernas largas, que Raisa envidiaba. Su cabeza estaba llena de rizos negros que colgaban
libres de hilos atados. Aunque vestida con los colores Demonai y armada por completo,
no llevaba el amuleto guerrero Demonai alrededor de su cuello.
Busca si alguno de ellos todava est vivo le dijo Reid a la muchacha, que se separ
a arrodillarse al lado del guardia ms cercano cado.
Princesa Raisa, cmo le va? pregunt Reid calmadamente, como si se tratara de una
reunin en el festival de la cosecha.
Pero sus ojos le delataban. Brillaban con entusiasmo y alegra salvaje. Su rostro y ropa
estaban salpicados con la chaqueta azul manchada de sangre, el guerrero Demonai pareca
entusiasmado, animado por la reciente batalla. Nightwalker era demasiado afcionado a
la sangre.
Los habitantes del Valle le hicieron dao? le pregunt, mirndola de arriba a abajo,
detenindose en su uniforme de cadete. Vi al guardia golpendole. Alarg la mano
y pas el pulgar a lo largo de la esquina de la boca de Raisa, a continuacin le limpi la
sangre en sus polainas.
Estoy bien, Nightwalker dijo Raisa, lamiendo su dedo y frotando su rostro. Por
favor acepta mi agradecimiento por tu servicio al linaje.
Reid inclin su cabeza, aceptando su agradecimiento, con sus ojos negros clavados en ella
de una manera que la mayora de las chicas encontraban irresistible.
Raisa sinti la presencia de Amon a su lado, y se volvi. Haba encontrado su camisa y
el cinturn de la espada, y se desliz en ellos. La sangre ya empapaba la camisa desde su
hombro herido.
Cabo Byrne, este es Reid Demonai, llamado Nightwalker dijo Raisa. El Cabo Byrne
es un miembro de mi guardia personal le dijo a Reid.
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Eres hijo de Edon Byrne? pregunt Reid. Cuando Amon asinti con la cabeza, Reid
dijo:
Conozco a tu padre. Un hombre del Valle honesto dijo, como si fuera un hallazgo
raro.
Tienes a un sanador contigo? pregunt Raisa. El cabo Byrne est herido.
No es necesario, Su Alteza dijo Amon, sin expresin. No es nada grave.
La mirada de Reid parpadeaba de Raisa a Amon.
Luch bien, Cabo admiti Reid. Una vez que estuvo libre.
La joven guerrera regres, despus de haber terminado su inspeccin.
Estn todos muertos dijo.
Es una lstima dijo Reid. Me hubiera gustado haber dejado vivo al menos a uno
para interrogarlo. Inclin la cabeza hacia la chica a su lado. Esta es Digging Bird del
Campamento Pinos Marisa, una aprendiz de guerrero. Sus fechas arrasaron a tres de los
enemigos de hoy.
La chica baj la cabeza, con las mejillas coloradas.
Digging Bird tiene un serio caso de Demonitis Reid pens Raisa.
Luchaste muy bien dijo ella, sonrindole a la guerrera. Estoy segura de que no
pasar mucho tiempo antes de que lleves el nombre Demonai y el amuleto.
Gracias por venir en nuestra ayuda dijo Amon, las palabras impulsado por su
honestidad implacable. Si no fuera por ti, estara muerto, y la Princesa heredera cautiva.
Reid se encogi de hombros como diciendo, no es nada.
Lo cual plantea una pregunta solt Amon. Cmo resulta que estn aqu?
A menudo patrullamos esta rea dijo Reid. Vigilando por magos e intrusos. La
presencia de la Guardia en estos lugares ha sido bastante escasa.
Entonces no nos seguan? pregunt Amn.
Los ojos de Reid se estrecharon. Ech un vistazo a Digging Bird, luego de vuelta a Amon
Bueno, s. Lo estbamos.
Raisa sospechaba que podra haber mentido sobre la chica estando all como testigo.
Le habramos dado la bienvenida a nuestra fogata solt Amon.
Estbamos vigilando por encima a la Princesa heredera admiti Reid sin excusa.
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Pues bien dijo Amon. Qu bueno que estuviera aqu. l no sonri. Tenemos
que volver al campamento dijo, mirando a Raisa. Hallie quizs ya le este extraando,
y ser mejor movernos. El Teniente Gillen puede estar cerca.
Eres bienvenida a ser nuestra husped en el Campamento Demonai, Briar Rose
dijo Reid, utilizando el nombre de Clan de Raisa. Estaramos encantados de ofrecerte
escolta.
Acabamos de venir de all dijo Raisa. Nos dirigimos a Westgate. Me voy de Fells
por ahora, hasta que pueda tener resueltas algunas cosas con la Reina.
Est segura de que es prudente? Salir de los Espritus? Reid levant una ceja.
Raisa sinti una punzada de inquietud, el regreso de sus anteriores presentimientos.
No es que me quiera ir dijo. Es slo que justo ahora no parece prudente que me
quede.
Podemos protegerle, Su Alteza. Nadie va a tocarle en Demonai. l sonri y toc el arco
inclinado a travs de su espalda. Nadie podr forzarle por su derecho de nacimiento.
Le insto a buscar la proteccin de los Clanes.
Raisa se trago una dura respuesta. Despus de todo, Nightwalker acababa de salvarla
de Gillen, para empezar. Pero no le gustaba la idea de que estaba huyendo.
No era eso exactamente lo que estaba haciendo? No debera quedarse y mantener su
causa? Cuando ella fuera la Reina, no sera capaz de correr de un conficto.
Cuando no dijo nada, Reid sigui adelante, alentado por su silencio.
Teniendo en cuenta el peligro aqu, puede parecer ms seguro en las llanuras, pero eso
es una ilusin. Lejos de la proteccin de los Campamentos, ser vulnerable a los asesinos
de las llanuras.
No es mi propia seguridad la que me preocupa espet Raisa. No tengo la intencin
de iniciar una guerra. No podemos permitirnos eso en este momento. Sera como dividir
al pas.
Es hora de ensearles a los magos una leccin dijo Reid. No podemos seguir
apacigundolos mientras ellos pisotean
Si tuviera la intencin de apaciguar a los magos, ya me habra casado lo interrumpi
Raisa. Voy a proteger el linaje de los Lobos Grises. Pero no voy a elegir entre mis padres.
Voy a darles tiempo a que se les enfren las cabezas y que el buen sentido prevalezca.
Me parece que la Princesa Raisa ha dejado claras sus intenciones dijo Amon. Si
no hay nada ms que discutir, tenemos que volver y levantar el campamento antes del
anochecer.
Reid se qued mirando a Amon durante un buen rato. Luego se volvi hacia Raisa e
inclin la cabeza.
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Por supuesto, Su Alteza. Slo quera hacerle saber que tiene opciones. Naturalmente,
sera un honor acompaarla de regreso a su campamento.
Se dio la vuelta alrededor de Digging Bird, quien estaba viendo este intercambio con
intenso inters y con un poco de sorpresa.
Probablemente nunca haba visto a nadie decirle que no a Nightwalker antes pens Raisa.
Rene a los caballos sueltos Reid le orden a Bird. Busca unas monturas adecuadas
para la Princesa Raisa y el Cabo Byrne.
Reid Demonai sera feliz de ver una guerra se dio cuenta Raisa. Es para lo que vive.
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CAPTULO 4
Delfos
Traducido por eli25
Corregido por V!an*
L
as ciudades montaosas son todas diferentes, pens Han.
Las ciudades montaosas son todas lo mismo.
La geografa conduca la arquitectura en una ciudad montaosa. En Delfos, las
casas y los otros edifcios estaban trabados todos juntos, como si se deslizaran por la
ladera y se revolvieran en un espacio disponible a lo largo del ro.
Las casas construidas en una pendiente de la colina eran engaosas: pequeos pisos en la
parte de atrs, y una altura de cuatro pisos en la parte delantera. Le recordaban a Han a
los brillantes disfraces pintados de las chicas que haban visto das mejores. Descendan
por la ladera de la montaa y extendieron sus largas faldas por el suelo del valle, sus
sucias enaguas en los arroyos. Las calles eran estrechas y enredadas y adoquinadas con
piedra, un material abundante y barato en las montaas.
Forzando la entrada en el rocoso can Kanwa, las calles viraban dando tumbos alrededor
de obstculos ms pequeos, algunas veces perdiendo su camino completamente.
Estaba totalmente oscuro cuando fnalmente descendieron entrando en la ciudad. Un
diferente, poco familiar mal olor, al menos.
Queman carbn para calentarse y cocinar aqu explic Dancer. El humo queda
atrapado en el valle. Es peor en invierno, los fuegos arden durante la noche y el da.
Haba dinero en la ciudad, mezclndose con tiendas y negocios y ms viviendas modestas
que eran palacios en la calle delantera e hileras de casas de apariencia rica. Algunas de las
casas ocupaban bloques enteros en la ciudad, las fachadas con ladrillo horneado y piedra
tallada.
Propietarios de minas explic Dancer. Pero incluso los mineros tienes buen
dinero. La guerra en Arden ha alimentado el mercado del hierro y el carbn, y los precios
son altos. Pies ligeros dice que los Delfanos no recuerdan el aire tan apestoso. Dicen
que estn respirando dinero. Eso les permite mantener sus propias armas y quedarse
independientes tanto de Arden como de Fells.
Cuando se acercaron al centro de la ciudad, las calles estaban obstruidas por la gente,
recordando a Han el da de mercado de Fellsmarch.
Era una multitud diversa, hombres de piel negra, y mujeres de Bruinswallow, vestidos
holgados, ropa rayada de los sureos. Los Isleos Sureos con su piel oscura, elaborada
joyera, y enredos de pelo negro. Los pantalones de los Isleos del Norte con el pelo
limpio y los ojos azules, algunos halos con auras. Mltiples lenguas colisionaban en las
calles, y msica extica manaba de posadas y tabernas.
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Haba ms evidencia del tiempo de la prosperidad del tiempo de guerra, tiendas elegantes
con todo tipo de buen comercio; tiendas de joyera con brillantes exposiciones, tiendas
de comida lejana con exticas ofertas e fascinantes, olores picantes. El estmago de Han
son y su boca se hizo agua.
Encontremos algo para comer dijo l resistiendo la tentacin de robar un retorcido
de pan salado de un vendedor de la calle. El hambre siempre pareca sacar sus viejos
hbitos, pero l saba bien que no meter la mano en un territorio desconocido, sin una
ruta de escape diseada.
No necesitas robar comida para comer, se record, tocando la bolsa del dinero metida dentro
de sus pantalones como si fuera un talismn.
Ms al sur, la cuidad pareca ms oscura que Fellsmarch. Todo estaba escalonado con una
chapa de holln que empapaba la luz.
No tienen encendedores de lmparas aqu? Pregunt Han, cuando sus cansados
caballos caminaron a travs de una salpicadura de luz derramndose de un estrecho
escaparate de una iglesia bordeando tres lados con altos escalones. Un clrigo en una toga
negra con un dorado emblema de un sol naciente estampado, barra las hojas y el polvo
fuera de la puerta, enviando restos mojados sobre sus cabezas.
Dancer sacudi la cabeza. Sin lmparas, ni encendedores dijo l. Toqueteando su
amuleto, conjur una luz foreciendo encima de sus dedos mientras Han miraba con
envidia. Han toquete su propia pieza de mala suerte, y el poder chisporrote por su
brazo, explotando en llamas que se dispararon a travs de la mitad de la calle, alarmando
a los transentes.
Avergonzado, Han meti su temerosa mano debajo de su otro brazo.
Demonios! Grit alguien en idioma Comn. Hechiceros! Renegados! .Han
levant la mirada sorprendido para ver al sacerdote de la toga negra bajando los escalones,
balanceando la escoba sobre cabeza como un arma, su cara contorsionada por la rabia.
Los rateros se deslizaron en las aceras, girando sus ojos y mostrando sus dientes hacia el
furioso sacerdote. Han hinc sus talones, y el caballo embisti hacia delante, llevndole
fuera del peligro. Dancer agach su cabeza y tir a Wicked hacia un lado cuando la escoba
silb al pasar.
El sacerdote grit detrs de ellos Abominaciones! Rameras del diablo! Largo,
Perversas herramientas de la Ruptura! Dacudi la escoba hacia ellos, pareca pensar
que les alejaba.
Cllate ya sucio cuervo de Malthus, o te destrozar! Grit un corpulento y barbudo
minero al sacerdote, para las risotadas generales. El sacerdote retrocedi al interior,
conducido por un coro de abucheos y amenazas.
Qu era todo eso? Dijo Han, cuando estuvieron a salvo en la distancia. He sido
llamado por muchos nombres, pero nunca ramera del diablo.
Conoce a la Iglesia de Malthus dijo Dancer, sonriendo. El estado de la iglesia de
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Arden. Tiene un punto de apoyo en Delfos, pero creo que no son especialmente populares
aqu.
Hablador Jemson haba hablado sobre la Iglesia de Malthus en la Escuela del Templo de
Southbridge. Despus del desastre de la Ruptura, el antiguo imperio de los Siete Reinos
se haba fracturado. En los Fells, la vieja confanza haba continuado, anclados en los
templos donde los Oradores enseaban sobre la dualidad del Creador y de la Ruptura, y
las Montaas Espirituales, donde mora la muerte y las santas Reinas.
En Arden, despus de la Ruptura, haba surgido un Orador infuencial que haba
reducido y determinado la vieja confanza en una nueva direccin. San Malthus atribua
la Ruptura al desagrado del Creador con lanzadores de hechizos que lo haban causado.
La magia, haba enseado, no era un talento sino la herramienta de la Ruptura, y los
magos eran demonios bajo su servicio. Seducidas por los magos, las Reinas de los Fells
eran igualmente de culpables. La Reina Hanalea en particular era vista como un tipo de
hermosa bruja, una lasciva totalmente sin escrpulos.
Desde entonces, la Iglesia de Malthus haba prosperado como el estado de la iglesia de
Arden.
Crees que este es el tipo de bienvenida que tendremos en Arden? Refexion Han.
Dancer sonri irnicamente. Creo que cuantos menos lanzamientos de maldicin
hagamos en Arden, mejor.
Eso era nuevo para Han, la nocin de que la magia era algo pecaminoso. Los Clanes
despreciaban a los magos, pero era ms un tema de historia y abuso de poder. Los Clanes,
despus de todo, tenan su propia magia. Fue solo el Rey Demonio, Alger Waterlow, el
antecesor de Han, quin se pensaba que era inequvocamente el diablo.
Este lugar parece bueno dijo Han, sealando a un edifcio de dos pisos con un
amplio porche delantero atestado de locales y soldados. La taberna se llamaba La Taza y
el Cordero, y la seal de madera delantera taladraba una alegre oveja alzando una taza
de cerveza.
Han ech un ojo a los taberneros y hosteleros. Ellos haban sido una segunda casa para
l desde que era pequeo, donde la comida, la bebida, y las butacas recogidas juntas.
l poda decir que lugares eran una visita de valor por los olores que despedan y los
clientes de mano.
Han y Dancer desmontaron. Dancer se qued con los caballos mientras Han luchaba su
camino a travs de la multitud en el porche y entraba en el ruidoso interior.
La clientela de dentro refejaba a esos en el porche, excepto por varias familias sentadas
alrededor de las mesas. Algunos haban venido directamente de las minas, sus ropas
negras por holln, y sus ojos brillando contra sus caras sucias. Los soldados se apoyaban
contra las paredes, vestidos en un variopinto de uniformes, los sobrios colores pardos de
Delfos, el escarlata de Arden, los desocupados mercenarios que no mostraban colores, y
unos pocos Montaeros y equipos.
Aparte haba estudiantes, comerciantes, y mujeres de compaa.
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Han se abri paso con un poco de sus preciosos girlies, reservando una habitacin y
gastando un par de cobres extra en una oportunidad para un bao. Delfos era carero,
despus de todo.
Han y Dancer llevaron sus caballos a un callejn estrecho hacia el establo detrs del
hostal, pidiendo raciones de grano extra para los ponis, y entrando en la taberna por la
puerta de atrs.
La cena vena con la habitacin y consista en estofado de cerdo sin cordero, un trozo
de pan moreno, y una jarra de cerveza.
Han reclam una mesa en la esquina con su espalda hacia la pared pero cerca de la puerta
de atrs. De esa manera poda ver a todo el que entraba y sala sin que fuera obvio.
La camarera merode y firte. Al principio Han lo dej en un encanto personal hasta que
se dio cuenta con algo de sorpresa que, a pesar de sus das en la carretera, l y Dancer
tena la misma apariencia prspera que todos en la sala.
Han se haba pateado todas las tabernas de Ragmarket y Southbridge con la sospecha
de robar y engaar con las cartas. Eso y su crnica inhabilidad para pagar. Encontr que
prefera sentarse en una mesa a comer hasta que su estmago estuviera lleno, charlando
con chicas bonitas sin miedo a ser perseguido.
Cules son las noticias de la guerra en el sur? Pregunt Han a la lujosa sirvienta de
mejillas como manzanas. l toc su brazo. Quin gana?
Ella se inclin ms cerca hacia Han. Hubo una gran batalla fuera de la capital el mes
pasado, seor. El ejercito del Prncipe Geoff gan, as que l soporta la corte de Arden. Se
ha declarado a s mismo Rey.
Y que pasa con sus otros hermanos? Ellos han cedido? Pregunt Han, preguntndose
si la guerra se acabara pronto, y qu signifcara eso para su futuro.
La chica se encogi de hombros. Todo lo que s es lo que o en la taberna. Creo que
el Prncipe Gerard y el Prncipe Godfrey an estn vivos, y tanto como s, ellos no han
cedido.
No tienes Princesas? Pregunt Han.
Ella le entrecerr los ojos. S, hay una Princesa. Lisette. Pero las Princesas en Arden solo
estn para mostrarse. Y casarse.
Han mir a Dancer, quien se encogi de hombros. Cmo llamaras realmente a los que
son herederos de sangre de los Reyes? La gente de los Llanos eran peculiares, seguro.
Han observ como la sirvienta se alejaba, preguntndose cundo saldra de trabajar.
Continu su estudio de los otros patrones. No llev mucho tiempo averiguar quin estaba
armado y quin no, qu armas llevaban, y quin llevaba un pesado monedero. Un rato
despus, y supo quin era un experto en cartas, quin robaba y deshuesaba, y quin
estaba engaando a ambos.
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Esto era cortesa del breve periodo de Han como un estafador de cartas. Ese tipo de robo era
ms difcil de probar, si eras bastante bueno en l. Los Chaquetas Azules probablemente
no te lanzaban a la celda por seleccionar bolsillo y cartas.
Pero haba aprendido que era fcil acorralar en una taberna a muchos perdedores irritados.
Tambin esos hambrientos jugadores que no eran tan estupendos en tu cabeza, aunque
supieran si les estabas engaando o no. Especialmente cuando solo tienes trece aos, y no
has terminado tu desarrollo.
Dancer estuvo nervioso e inquieto en la comida, estremecindose con los ruidos
repentinos, el repiqueteo de las ollas y cacerolas en la chimenea o dos borrachos gritndose
mutuamente. A pesar de su conocimientos de Delfos y de las costumbres delfanas, no se
preocupaba por las ciudades en general y las multitudes en particular. Tan pronto como
acab de comer, se puso de pie. Me voy arriba dijo l.
Reserv un bao dijo Han generosamente. V primero.
Dancer le mir sospechosamente. Aljate de los problemas, vale? Dijo l.
S Dancer Cennestre, S madre. Han sonri hacia Dancer cuando l se alej. Han
se movi hacia la sirviente y pidi sidra. Quera mantener su inteligencia aflada y las
manos lejos de su amuleto.
Han inspeccion ociosamente la mesa de al lado, donde unos cuatro desconocidos jugaban
a reales y comunes, un juego de cartas Fellsiano que Han conoca bien. El hombre enfrente
de Han estaba engaando, una aguja seala a lo seguro. Un hombre con el atuendo de
felpa de los hombres de los Llanos de Ardenine, su cara redonda estaba agujereada de
algn antiguo encuentro con la varicela. Aunque haca fro en la sala comn, l se limpi
su sudorosa cara con un gran pauelo. Los cobres y las girlies y las notas de las promesas
estaban amontonados delante de l, la prueba de su xito.
No le llev mucho tiempo a Han averiguar sus sistema. El estafador era un hombre de
negocios para alguien demasiado grande, siempre sacudiendo sus manos alrededor de
una manera molesta. Usaba la distraccin para un segundo trato, un trato por debajo, y
la palma de cartas. Ganaba casi cada mano que trataba, y un buen nmero de esos no lo
haca, perdiendo a menudo lo sufciente para matar la sospecha.
Han no estaba impresionado. La estafa solo era la calidad de tu mano ms mugrienta con
un alborotador de estilo agresivo para jugar. Los jugadores inteligentes venan y se iban,
tan pronto como advertan que estaban en desventaja. Pero una jugadora se qued desde
el principio hasta el fnal, testarudamente intentando ganar sus prdidas.
Ella estaba sentada de espaldas a Han, un rebosante sombrero estaba desviado sobre su
cabeza, mostrando un collar, los hombros encorvados. Han adivin que era una chica
cerca de la edad del nombramiento, una Islea del Sur de piel oscura y rizos. Debajo de su
abrigo extra largo, llevaba los brillantes colores que favorecan a los Isleos del Sur, pero
sus ropas estaban mal ajustadas, como si hubieran sido sacadas, regaladas, o robadas.
Algo en ella pareca familiar, la manera en la que ladeaba su cabeza y bailaba en su silla,
moviendo las piernas como si no pudiera sentarse quieta. Han estir su cuello, pero no
consigui una buena mirada de su cara debajo del sombrero.
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Han bebi su sidra e intent ignorar el drama que se jugaba delante de l, pero sus
ojos siguieron desvindose de vuelta hacia la chica y su desesperado incremento en las
apuestas. Agot el dinero y continu con pagars para el pago.
Ella debera saberlo bien, pens Han. Todo el que gana tanto est engaando.
Finalmente, el hombre de los llanos vaci su taza de cerveza y la golpe sobre la mesa.
Bueno, estoy sacando tajada dijo l en alto. Mace Boudreaux sabe lo sufciente para
abandonar mientras la Seora Suerte an sonre.
Dos de los jugadores fruncieron el ceo, reuniendo sus agotadas apuestas, y se fueron.
La chica islea no se levant. Se sent congelada durante un momento, luego de inclin
hacia delante. No oh, Sigamos jugando. Tienes que darme la oportunidad de recuperar
lo perdido dijo ella. Su voz era suave y musical, llevaba la cadencia familiar de los
Isleos del Sur.
La piel de Han pic con el reconocimiento.
Lo siento, chica, he acabado dijo Mace Boudreaux. Adivino que la suerte est en
tu contra. Hora de pagar. Recogi el dinero delante de l y lo ocult en varios lugares
escondidos en su persona. Luego empuj las notas de pago a travs de la mesa hacia la
chica.
Ella mir los trozos de papel en la mesa delante de ella.
Ella no lo tiene, pens Han. Est acabada.
Volver en seguida con el resto dijo ella, plegndose en sus pies y girndose hacia la
puerta.
La mano bruscamente serpente y agarr a la chica alrededor de la mueca, girndola
hacia l. Oh no lo hars gru l. No te dejar salir de mi vista hasta que pagues.
La chica intent liberar su mano. No llevo esa cantidad de dinero encima. Tengo que
sacarlo de mi dormitorio.
Boudreaux peg su cara ms cerca del de la chica. Ir contigo entonces dijo l,
lamindose los labios y mirndola de arriba abajo con una sonrisa grasienta. Si no
tengo el dinero, podra haber una manera en la que puedas salir ganando.
La chica escupi en su cara. En tus sueos, asqueroso chupn, tetas cadas, barrio
bajero...
Quieres ir a prisin? Gru Boudreaux, limpiando la saliva y dndole una sacudida
de huesos muy rpida.
La chica se tens. Han lo poda decir por las malas cicatrices en su mueca y tobillos que
ella haba estado en prisin. l adivin que ella no quera volver.
Llamar a la Guardia amenaz Boudreaux, su voz subiendo.Tengo derechos.
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Antes de que Han pudiera poner dos pensamientos juntos, estaba de pie al lado de su
mesa. Hey, ahora. Es solo un juego amistoso, cierto? Sin necesidad de involucrar a
la guardia, de acuerdo? Le dio una palmadita al estafador en la espalda y le dio un
puetazo en el hombro, sonriendo como un chico de pueblo en sus copas.
Boudreaux mir a Han, infeliz con la inesperada intrusin. Ser amistosa tanto como la
chica pague. Tengo derechos.
Puedes idear algo. Han se balance alrededor para enfrentar a la chica, y casi se cay
por la sorpresa.
Era Cat Tyburn, quien haba sustituido a Han como seora de las calles de los Raggers.
Ella le devolvi la mirada, congelada. l parpade, mirando otra vez, y ella an era Cat.
Haba cambiado, y no para mejor. No se asombr de que no la reconociera al principio.
Ella siempre haba sido delgada, pero ahora era piel y huesos, como una hoja de navaja
de uso. Sus ojos parecan ocupar su cara, y estaban nublados y apagados, probablemente
de la bebida y la hoja. Siempre haba sido orgullosa, pero ahora parecan caa a plomo.
Haba agujeros en sus odos y nariz donde haba estado su plata, y sus brazaletes de plata
y esclavas ya no estaban. Todo encima delante del estafador.
Su cara deca qu la ltima persona que esperaba ver en el mundo era a Han Alister.
Han agarr el brazo de Boudreaux para sujetarse y cubrir su asombro. Cuando lo hizo,
quit una baraja de repuesto de la mesa y la meti en su bolsillo, su mente funcionaba
furiosamente.
Qu estaba haciendo ella all? Cat haba nacido en las islas, pero desde que l la conoca,
ella nunca se haba alejado ms all de unos pocos bloques que constaba Ragmarket. Por
qu se ira cuando era una buena gamberra, tena un buen csped, y una buena vida?
Ms importante, cmo poda ayudarla a salir del caos en el que estaba metida? Seguro
que no la hara ningn bien aterrizar en la prisin de un delfano.
l poda acusar a Boudreaux de estafa, pero haca mucho que haba aprendido a mantener
la boca cerrada en una taberna a menos que conociera a la clientela. Por todo lo que saba,
estaba rodeado por los mejores compaeros de Boudreaux.
Cat an miraba a Han como si l se estuviera arrastrando de la tumba y la diera un beso
un fro cadver.
Salgamos de aqu, chica arrastr las palabras Han, tomando su codo. T y yo
tenemos que hablar. Su cuerpo se puso rgido bajo su mano, pero le permiti remolcarla
fuera de odos ajenos del estafador cara de viruela.
Cuando estuvieron a una distancia segura, Han de repente se despej.
Qu ests haciendo aqu? Sise l.
Yo pregunto primero.
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La cara de Cat se tens. Tuve que dejar Ragmarket.
Quin es el seor de las calles, entonces? Pregunt Han, tropezando por la
velocidad. Y que pasa con Velvet?
Velvet est muerto dijo Cat. Todos lo estn, o desaparecidos. No es necesario un
seor de la calle en Ragmarket ahora. Ella se estremeci, sus harapientas uas sujetaban
su abrigo. Ellos vinieron justo despus de irte. Mataron a todos. Estoy viva porque no
estaba all.
Quin fue? Pregunt Han, por lo que pareca esper, aunque ya lo saba.
Los Demonios. Como los que acabaron con los Sureos. Ella no encontr sus ojos.
La boca de Han estaba seca como el polvo. Ellos... me estaban buscando?
Como dije, no estaba all. Sin una respuesta. No saba a donde te habas ido.
Pensaba que te haban silenciado tambin.
Huesos. Dej muertos detrs de l incluso cuando se fue. No se asombr de que Cat
estuviera nerviosa.
Realmente lamento lo de Velvet dijo Han. Y... todo.
Ella solo le mir, los ojos abierto de par en par, sacudiendo la cabeza negativamente.
Vamos, chica! Rugi Boudreaux. Van hablar toda la noche o qu? Quiero mi
dinero.
Han movi la mano hacia el estafador para calmarle y se inclin ms cerca de Cat.
Cunto debes a tu amigo aqu? Susurr.
Por qu? Demand Cat, con su habitual encanto. Qu te incumbe a ti eso?
No tengo toda la noche dijo Han. Cunto?
Ella mir alrededor de la sala, como si buscara un escape de la pregunta. Veintisiete
girlies y algo de cambio dijo.
Por la sangre y huesos de Hanalea. Han tena dinero, pero no lo sufciente para pagar su
deuda y an llegar a Fuerte Oden. Y no quera arruinarse pagando a un estafador irritante.
Han inclin su cabeza hacia Boudreaux. Es un estafador, lo sabes.
No lo es! Sise Cat, mirando sobre su hombro. Yo le estaba engaando.
Han no saba sonrer. Bien. l frot su barbilla. l ha hecho un buen trabajo.
La mano de Cat se arrastr hacia la cuchilla de su mueca. Ladrn come mierda.
Debera haberlo sabido. Bueno, veremos como se ve sin su...
No Han puso su mano en su brazo para detenerla. Jugar por ti y ganar.
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Cat se alej de l. Djame, Puos. No quiero tu ayuda. Entr en esto yo sola, y saldr a
mi manera.
Cortando su garganta? Han sacudi la cabeza. En Ragmarket, quizs. No quieres
meterte en problemas tan lejos de casa.
Ella sacudi la cabeza. No quiero deberte nada dijo ella.
Bueno, eso lo poda comprender. No me lo debers. Soy yo el que te debe una deuda
de sangre.
Otra vez, ella sacudi la cabeza sin palabras, tragando fuerte varias veces.
Djame hacer esto dijo Han. Por favor.
De todas formas, la irritante pa est acabada dijo Cat. l no jugar. Eso dijo.
Jugar conmigo dijo Han, sacando su abultado monedero y ondendolo debajo de
su nariz.
Los ojos de Cat se abrieron de par en par otra vez. Apart su pelo, intentando actuar de
forma brusca, como si viera ese tipo de plato todos los das. Y si lo pierdes?
Confa en m. No lo har. Soy mejor que l dijo Han, mirando a sus ojos y dispuesto
a que le creyera, aunque no tena ni idea de por qu lo hara. Slo juega conmigo,
vale? Dijo l. Enfrentndose al jugador, se prepar para el juego, moviendo el dinero
alrededor, amontonndolo y escondiendo sus cartas mientras Cat observaba, todo con
ojos entrecerrados.
Todo listo. Vamos dijo l, tomando su brazo y pavonendose de vuelta a la mesa
de Boudreaux como si fuera el gallo en el patio. Cubrir la deuda de la chica dijo al
estafador. Si juegas conmigo.
Jugar contigo? Dijo Boudreaux desdeosamente. No-oh. Te dije que haba
terminado. Si quieres jugar para pagar lo que la chica debe, adelante, chico. Si tienes el
dinero.
Mi padre es comerciante dijo Han, conjurando una expresin agresiva. Tengo
mucho dinero. Ves? Plant su monedero lleno en la mesa, en el proceso de tirar el
vaso de cerveza del estafador, derramando el contenido. Oh, lo siento dijo l.
Desconozco mi propia fuerza. El estafador sac el pauelo del bolsillo entregndoselo
y l limpi con torpeza el vertido.
Los ojos glotones de Boudreaux se cerraron en el monedero. Era mucho ms de lo que
Cat le deba. Bueno dijo l, metindose de vuelta en su silla .Qu pueda quedarme
un poco ms. Chasque sus dedos hacia la sirvienta. Treme otra cerveza dijo con
una sonrisa dentuda.
Han entreg el empapado pauelo a Boudreaux y se situ en la silla opuesta al estafador.
Eso se fguraba. No tena problemas en infuir una marca en esos das, ahora que estaba
fuera del juego. Era ms fcil creer en un chico de diecisis aos con un montn de dinero
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que en una de veinte. Era una falta de respeto tan alta como forzar al estafador a robar y
correr por las calles.
Ahora l era ms apropiado para la estafa. Poda jugar la regla del hijo de un comerciante,
por su cuenta por primera vez. Una clida y cargada marca para asegurar.
Sintate aqu, chica dijo Han, dando palmaditas a la silla a su lado y mirando
lascivamente a Cat. Treme suerte.
Cat se pos en el borde de la silla, orientada lejos de Han como si pudiera pillar un
picazn. Sus manos retorcidas juntas en su cadera, su cara dura e inescrutable.
Tu empiezas, chico dijo Boudreaux ciegamente. El tpico estafador. Deja que la marca
gane primero, envalentonarle para apostar ms alto en la siguiente ronda.
Han baraje las cartas, en un punto perdi su agarre, derramndolas en la mesa. Con
cuidado, pens. No exageres. Las recogi y las volvi a barajar con la intensa y llorosa
atencin tpica de un borracho.
Era demasiado fcil ganar la primera ronda. Boudreaux doblara, sacudiendo su cabeza
tristemente, antes de que hubiera mucho ms dinero en la mesa.
Ha! Alarde Han, cerrando sus manos sobre las de Cat. Ella se estremeci como si
picara, y l la solt. Tienes que traerme suerte ya. Ella solo le miraba, sin sonrer.
Por qu, Alister por qu te complicas con estas cosas? Pens Han.
Ahora Boudreaux trataba las cartas, y gan, aunque Han no permiti que saliera mucho
dinero antes de ver la muestra. Despus de eso, fue una y otra vez unas pocas veces, y
al fnal, Han se lanz a las diez girlies. Continu jugando al tonto borracho, en voz alta
celebrando su buena fortuna y abucheando cuando perda.
Han no haba tanteado tanto la cubierta. El pauelo estaba fuera de juego, y Han arruinaba
los juegos de mano de Boudreaux por insistir en cortar las cartas antes del trato. Adems
l naturalmente estaba de suerte con las cartas.
Como mam siempre dijo, la suerte en las cartas, o la suerte en la vida. O una o la otra.
Pero no ambas.
El entusiasmo de Boudreaux languideci con sus ganancias. Cat solo se sent all con el
ceo fruncido, como si Han estuviera jugando con su dinero.
Hora de acabar esto, pens Han. Ensear al estafador una leccin, despedir a Cat con
su dinero, y me ir a la cama. La baraja volvi a l, y esta vez la tom en un agarre fuerte
y tonte con l durante el barajar. Boudreaux hizo el corte, y Han rehizo la baraja durante
el trato. Observ la cara de Boudreaux cuando comprob sus cartas. El estafador meci
su mano cerca de su pecho como un beb, y Han supo lo que tena.
Apostaron y levantaron y apostaron y levantaron, y pronto haba montones de girlies
en el centro de la mesa. El estafador pidi una carta, y Han entreg la carta maldita que
sellara el trato. Han abanic sus cartas sin el refugio de sus manos, mirndolas fjamente,
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lamindose los labios nerviosamente, y correspondiendo a las apuestas del estafador
cada vez.
Cat segua mirando de Han a los montones de dinero en el centro de la mesa, retorcindose
cuando estaba nerviosa. Si l perda, estara en un enorme agujero.
Pero no perdera.
Por ahora varios patrones se haban paseado desde la barra a observar la accin.
Qu pasa con su plata? Pregunt Han, ondeando su mano hacia la olla cuando las
apuestas se amontonaron. Pon eso dentro y lo ajustar con girlies. l sonri hacia
Cat.
Boudreaux meti los pendientes de Cat, las pulseras, y los anillos hacia el dentro de la
mesa. Muestra dijo l, extendiendo sus cartas sobre la mesa. Un demonio triple,
dominando el rojo. Levant la mirada hacia Han y sonriendo con una sonrisa lobuna.
Era una buena mano. Una mano muy buena. Esa mano golpeara en algo. Excepto:
Cuatro reinas, Hanalea lidera la lnea. Han expuso sus cartas sobre la mesa y se sent
hacia atrs, observando al estafador.
Durante un largo momento, Boudreaux no dijo nada. Miraba a la mesa como si no pudiera
creer lo que estaba viendo. Estirando su gordo ndice, movi las cartas delante de l como
si pudiera revelar algo ms.
El estafador de las tierras Llanas abri su boca y la cerr como un pez varado, y le llev
varios intentos antes de que algn sonido saliera. Eso... eso no es justo! Grit,
golpeando su mano sobre la mesa, poniendo la sustituta de su cerveza en riesgo.
Han brevemente reuni sus ganancias en la bolsa que llevaba y la tir sobre su hombro,
dejando sufcientes girlies en la mesa como para pagar la deuda de Cat. La llave en
semejantes situaciones era una rpida huida. Lo ojos de cerdo de Boudreaux se estrecharon
con rabia. Estir un brazo y lleg a sujetar la parte delantera de la camisa de Han. No
tan rpido sise.
Djame ir! Dijo Han, intentando liberarse.
Eres un estafador! Grit Boudreaux, sacando un largo cuchillo curvo de debajo de
su abrigo y presionndolo contra la garganta de Han. Un estafador y un ladrn y un
impostor.
Los espectadores que rodeaban la mesa retrocedieron un paso.
La cuchilla era una asquerosa sorpresa. Ms afladas y mugrientas era de cobardes, lo
cual era por qu ellos elegan ese modo de pillaje. Pero Boudreaux pesaba dos veces ms
que Han, y Han saba por la experiencia que no haba nadie ms furioso que un estafador
estafado.
Han pens en el destello de debajo de su camisa, los cuchillos en su mueca, preguntndose
si podra alcanzar algo o nada sin que le cortaran la garganta.
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Ahora dijo el estafador, su cara rubicunda a pulgadas de la de Han, su respiracin
con olor a cerveza se verta sobre l. Dame la bolsa, chico, y no te cortar las orejas.
Enfocado en la cuchilla de debajo de su barbilla, Han no planeo completamente lo
siguiente. Boudreaux dio un alarido y desapareci, golpeando el suelo lo bastante fuerte
como para abollarlo. Su cuchillo sali girando a travs de la sala, casi decapitando a una
minero que roncaba suavemente en la mesa de al lado.
Han se tir hacia atrs, fuera del peligro. Boudreaux se levant del suelo como si tuviera
espasmos. Y detrs de l, hbilmente evitando sus miembros volantes, estaba Cat, un
garrote retorcido alrededor de la garganta de Boudreaux.
Oh, cierto, pens Han. Cat era hbil con un garrote, tan buena como un demonio con una
cuchilla.
La cara del estafador se puso roja, luego azul, y sus ojos sobresalieron alarmantemente.
Cat se inclin sobre Boudreaux, cantando suavemente hacia l, alguna leccin que quera
que aprendiera.
Las sacudidas de Boudreaux disminuyeron, convirtindose en menos organizadas.
Cat! Han se sacudi su asombro y puso su mano sobre su hombro D. Djale ir. No
quieres comprometerte por l.
Cat le mir, parpadeando como si estuviera surfeando en un trance. Solt a Boudreaux y
se sent sobre sus talones, dejando el garrote en su bolsillo.
Una conmocin en la parte delantera llam la atencin de Han. Un coagulo de Uniformes
Marrones llenaban la puerta, los colores de la Guardia de Delfos. Han maldijo, sabiendo
que se haba quedado demasiado tiempo. Se puso de pie lentamente y empuj a Cat a
ponerse de pie. Manteniendo su agarre en su mano, Han comenz a retroceder hacia la
puerta trasera, pero un minero barbudo enfadado del tamao de una pequea montaa
entr en su camino.
Ser mejor que te quedes, chico, y tomes lo que viene a ti por lo que has hecho gru
l, sonriendo como si personalmente estuviera mirando hacia el espectculo.
No he hecho nada se quej Han, el estribillo de su vida entera. Era como si su suerte
se hubiera mezclado en una pelea de bar en una extraa ciudad y lo metiera en la crcel.
Eso signifcara un rpido fnal a su carrera como mago vendiendo espadas para los
Clanes. Haba defraudado a Dancer, quien tendra que viajar solo. Qu era lo ltimo que
Dancer le haba dicho antes de irse a la cama? Qudate fuera de los problemas.
Han cerr su mano alrededor de la empuadura de su cuchillo, buscando el camino ms
claro hacia la puerta. Entonces lentamente liber su agarre. Podra llegar a la puerta, pero
no llegara a tiempo a las escaleras hacia Dancer y a su caballo en el establo.
Cat liber su mano y sac sus propias cuchillas, mantenindolas escondidas contra sus
antebrazos.
Qu est pasando? Demand uno de los Chaquetas Marrones. Llevaba un pauelo
de ofcial anudado alrededor de su cuello, en colores de los llanos desconocidos. Seal
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a Boudreaux, an en el suelo. El estafador se frot su amoratada garganta y succion aire
en grandes jadeos. Qu le ocurri? Pregunt el ofcial.
Han abri la boca, pero el minero le interrumpi. Ese ladrn estafador de Mace
Boudreaux perdi a las cartas por una vez. Resulta ser un irritado perdedor. Salt sobre
el chico que le gan, y tuvimos que calmarle. Dijo mirando hacia el asombrado Han, las
cabezas asintieron alrededor.
Quin le calm? Persisti el ofcial.
Todos lo hicimos dijo el minero, mirando alrededor de la sala como si retara a alguien
a contradecirle. Todos nos unimos.
Pareci que Cat no era la nica que haba perdido dinero con Mace Boudreaux. No estaba
consiguiendo mucha simpata de esta multitud.
Dnde est el chico que le gan? Demand el guardin.
Por un momento, nadie habl, pero entonces el minero le dio a Han un empujn hacia
delante. Es este dijo l. l lo hizo.
El Chaqueta Marrn mir a Han de arriba abajo como si no lo pudiera creer. Eres
bueno en las cartas, chico? l levant una ceja.
Han se encogi de hombros. Me las arreglo. Sinti ms que vio a Cat movindose a
su lado. Justo como los viejos das, cuando Cat estaba a su espalda.
El Chaqueta Marrn sonri y estrech su mano. Me gustara comprarte una bebida,
entonces dijo l, y el resto de los patrones silb y aplaudi y golperon con sus pies.
Acaba el espectculo, pens Han. Nunca sabes quien est en la sala cuando te metes en una
pelea.
Fue una lucha salir de all despus de eso. Boudreaux se recuper y se escap sin notarse.
Han tuvo que rechazar las ofertas de bebidas de una docena de ofciales o habra acabado
debajo de una mesa. Cat se retir a una esquina, pareciendo desaparecer en las sombras,
pero cada ver que l se giraba para mirar, sus ojos se encontraban con los de l.
Probablemente quiere su dinero, pens l.
Era casi la hora de cerrar cuando l fnalmente sali de la multitud de buenos deseos y se
uni a Cat en su mesa. Buscando en su bolsa, sac un puado de girlies y los cont.
Ella observaba, sin decir nada. Han no haba esperado un efusivo gracias, pero an as.
Cat normalmente tena abundancia para decir.
Empuj un montn de monedas a travs de la mesa hacia ella. Aqu tienes; has
recuperado lo perdido y ms.
Ella mir el dinero pero no hizo un movimiento para tocarlo. Y que pasa contigo?
Demand ella. A donde quiera que vayas, la gente hace el camino hacia ti. Entras a un
desconocido y acabas la tostada de la taberna.
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De qu ests hablando? Gru Han. No tengo nada, ni familia, ni lugar para
vivir, ni camino que hacer una vida.
Ella levant una mano y toquete la manga de su chaqueta dudosamente, como si l an
se convirtiera en vapor y humo. Conseguiste fnas ropas nuevas y un monedero lleno.
Vendiste algo grande o qu?
Han instantneamente se sinti culpable. Presion sus labios juntos y sacudi su cabeza.
Por qu arriesgaste tu alijo por m? Persisti ella.
No era mi alij dijo Han. Lo tom de Boudreaux antes de que jugramos.
Como si l fuera algn ladrn de las historias de las que robaban a los ricos y se lo daban
a los pobres. Ja. l era el pobre, normalmente.
Si ya tenas su dinero, por qu jugaste con l, entonces? Pregunt Cat.
Han se encogi de hombros. l necesitaba perder y pens que yo poda hacerlo. Nunca
pens que l sacara un cuchillo. No dijo en voz alta lo que estaba pensando. Si golpeas
a alguien con algo en lo que ellos son mejores, probablemente conseguirs ms.
Cat le mir como si no le creyera mucho. An as nunca lo dijiste. Qu ests haciendo
aqu? A dnde vas?
Han se encogi de hombros. Tuve que dejar Fellsmarch, tambin. Pensbamos intentar
nuestra suerte en la corte de Arden minti l. Cuantas menos personas supieran a
donde iban, mejor.
Ella levant una ceja. Nosotros?
Estoy viajando con un amigo dijo Han, dejando que Cat hiciera cualquier suposicin
que eligiera.
Y qu pasa contigo? No saba que jugaras a la mella como estafadora.
An estoy aprendiendo, como cualquier tonto puede ver dijo ella, con el ceo
fruncido.
Bueno, no puedes ganar dinero fable estafando a menos que tengas ms prctica
jugando a las cartas. Mejor encuentra otra lnea de trabajo mientras tanto.
Lo he visto dijo Cat con pena. Llevo aqu un par de semanas. Intent seguir a los
mineros, pero no contratan si ests marcada como un ladrn. Ella levant su mano
derecha, marcada por la ley de la Reina. Al menos no la haban cortado.
Cmo acabaste aqu de todas formas? Pregunt Han.
Estoy de camino a un lugar llamado Fuerte Oden.
Han estaba tomando un trago de cerveza, y casi la inhala. Tosiendo, dej la taza. El
Fuerte Oden! Por qu vas all?
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Fue idea del Orador Jemson dijo Cat, embolsando el montn de monedas. Tienen
escuelas all, dicen. Quiere que vaya al Templo Escuela.
Por qu no vas al Templo Escuela de Southbridge? Dijo Han, intentando poner en
orden lo que eso podra signifcar para l. Por qu Jemson te enviara de camino a
Fuerte Oden?
Si an estuviera en Southbridge, estara muerta. Como Velvet. Cat se quit su
sombrero y lo golpe en la mesa. Me estaban cazando, los Demonios que mataron a los
otros. Era solo cuestin de tiempo antes de que me cogieran. As que Jemson, dijo, ve a
Fuerte Oden. Siempre me pidi ir all y que estudiara msica, y discuti con el maestro
del Templo Escuela all. La cont todas esas historias sobre como poda tocar el basilka
como algn tipo de coro celestial, y me consigui engatusar. l paga mis honorarios, La
Princesa Raisa dijo que dara dinero a los estudiantes del Templo de Southbridge. Me dio
un viejo caballo y algo de dinero, y me puse en camino. Cat se pas la mano a travs
de sus rizos.
Cat era estupenda tocando la basilka. En Ragmarket, sola tocar para pasar el rato hasta
las horas del hombre oscuro, cuando los Raggers salan a trabajar. Algunos das Han iba
por all, a medio camino entre el despertar y el irse a dormir, dejando que la msica le
llevara a otro lugar.
Jemson dijo que si estudiaba msica y arte y lea y escriba y hablaba bien, que podra
llegar a ser la sirvienta de una seora o ensear o algo. Gru Cat. Como si ellos
contrataran a un ladrn marcado.
Han intent llevar a su mente alrededor de la idea de Cat como sirvienta de una seora.
Cat levant la mirada y ley su expresin. Olvdalo. Habiendo llegado tan lejos,
entonces decid no ir. Jemson, cree que me har retroceder a una esquina, pero no tomar
votos.
No tienes que tomar votos para ir al Templo Escuela dijo Han. Hz algo, pero...
No me importa. No pertenezco all, en una banda de sangres azules. Son dulces como
la sidra de la tierra de los Llanos frente a ti mientras se burlan de ti a tus espaldas.
Ella est asustada, pens Han. Tienes miedo de pasar el rato. Miedo de ser lo bastante buena.
Quizs con una buena razn. Qu saba l sobre el Fuerte Oden? Nada.
Cat empuj el dinero hacia Han y se puso de pie. Me alegro por lo que hiciste, pero no
puedo tomar eso.
Han no hizo ningn movimiento para recogerlo. Es tu dinero. No el mo. Solo lo
recuper de un ladrn. Si no quiere cogerlo, lo dejars para la ayuda.
Ella sacudi su cabeza testarudamente, mordindose el labio.
Mira dijo Han. As es como lo yo lo veo. Consegu muchas respuestas. Te lo debo.
Djame hacer esto, de acuerdo?
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Era cierto. Desesperadamente quera borrar la carga de culpa que llevaba.
Si quieres hacer algo por m, aqu est lo que quiero dijo Cat abruptamente. Djame
ir contigo.
Qu? Han se qued boquiabierto. Esa haba sido una tarde llena de sorpresas. Ni
siquiera sabes lo que estamos haciendo!
No importa dijo Cat. No acabar en un templo de por vida, no importa lo que diga
Jemson. Te jurar. Como antes.
Como cuando Han era el seor de la calle de los Raggers, y Cat era su mano derecha. Y
ms.
Han mir a Cat cautelosamente. Sin Velvet, Cat estaba despertando lo que una vez hubo
entre ellos? Eso pareca una mala idea. Cuando estuvieron juntos, haban luchado como
dos gatos metidos en una bolsa. l ya haba tenido sufciente drama en su vida.
Como si ella leyera sus pensamientos, dijo: si ests saliendo con una chica, no me
entrometer. Es estrictamente trabajo. Negocios.
Los pensamientos sonaron alrededor de la cabeza de Han como el cobre en la jarra. Cat
pensaba unirse con su antiguo seor de la calle para evitar la escuela. Pero l se diriga
a la escuela por s mismo. No tena la necesidad de una banda y de ninguna manera
soportar a una. No se gastara el dinero, no ganara dinero, as que no habra repartos.
Mir a Cat. Ella le miraba, golpeando su pie porque l se estaba tomando demasiado
tiempo en responder. No poda evitar recordar cuando haba querido ir al Campamento
Demonai con Bird y ella se lo haba negado, tena unas buenas razones, tambin.
Si la rechazaba, ella seguro que volvera a su vida. Si segua a los gamberros, estara
muerta antes de llegar a los veinte, por los demonios o no. Los seores de la calles nunca
llegaban a viejos.
Quizs Jemson tena razn, quizs la escuela era lo que ella necesitaba. Han no conseguira
ningn gracias por intentar salvarla. Pero sera un camino.
Puedes venir dijo Han fnalmente. Pero nosotros vamos al Fuerte Oden. Si vienes
conmigo, irs a la escuela.
Qu? Se sent congelada, las manos presionadas contra la mesa tan fuerte que los
nudillos estaban blancos.
Eso sonara ms maduro si oyera a alguien
Es cierto dijo Han. Por qu ms crees que...?
Mentira! Cat sacudi su cabeza, los ojos brillando. Indecente, jodido asqueroso,
mentiroso montn de estircol, Puos Alister, eso es lo que eres. No vas a Fuerte Oden, de
ninguna sangrienta manera. Cat apart su silla y se puso de pie, los puos apretados,
vibrando con la rabia.
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Lo juro dijo Han, ponindose de pie y manteniendo la mesa entre ellos en el caso de
que ella le tirase una cuchilla. Lo siento. Debera habrtelo dicho, pero pens que t...
Cllate, Puos. Si no quieres que vaya contigo, deberas haberlo dicho. Ella recogi
su dinero y lo meti en su bolsa. Cres que porque seas mono todas las chicas quieren
salir contigo. Bueno, no eres tan mono como para que no pueda encontrar a alguien ms.
Sali de la taberna, cerrando la puerta de un portazo detrs de ella.
Bueno, pens Han. Al menos es ms como la antigua, de todas formas.
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CAPTULO
5
En los pantanos
Traducido por porcelaindreams, daianandrea, carmen170796, Selene y Eli25
Corregido por Aishliin
Despus del encuentro con los guardias renegados en la vertiente occidental, Raisa estaba
preocupada por si tenan ms problemas en la puerta oeste. Pero cuando llegaron al Muro
Oeste en la madrugada, Mac Gillen no estaba a la vista. Los guardias en la puerta eran en
su mayora del ejrcito regular, una mezcla de Highlanders con camisa gris y mercenarios
con rayado compuesto.
El sargento a cargo, sin embargo, era un guardia de la Reina, llamado Barlow. Cuando
Amon le dijo a Barlow que los cadetes eran los que viajaban a travs de la Puerta Oeste al
Fuerte Oden, el sargento lo salud con burla.
As que no quieres pasar por Arden, eh? Tus cadetes no quieren tener sus uniformes
sucios, verdad? dijo rodando los ojos. No quieren tener sangre en sus nuevas armas
brillantes antes de mostrarse frente a la escuela.
Era el tpico desdn del soldado de lnea de la academia de raza. Los miembros de la
Manada de lobos hervan, pero Amon los ignor. l no pareca preocupado, teniendo
an menos que decir como de costumbre desde el incidente con Sloat y el rescate por los
guerreros Demonai.
Decepcionado porque Amon no mordiera el cebo, Barlow dijo: Bueno cabo, si cree
que este rumbo es ms seguro que viajando a travs de Arden, pronto averiguar que es
diferente.
Qu quieres decir? pregunt Amon, y fnalmente la concesin de Barlow tuvo toda
su atencin.
El sargento escupi en el suelo. El nuevo camino se ha perdido. Los Waterwalkers lo
han destruido. Arrojaron un lo de cantos rodados all dentro.
Amon se lo qued mirando. Qu? Los ayud a construir el camino. Por qu hacen
eso?
Los Waterwalkers estn invadiendo la frontera, robando ganado y comida dijo
Barlow. Pusimos fn a esto, por lo que arruinaron el camino. Ahora mismo, si quieres
bajar a los pantanos, tienes que tomar la vieja carretera. Una escalada mediocre hacia
abajo por el risco y pendiente adheriendose con las uas de los pies a las rocas heladas.
Los caballos nunca lo harn.
Todava no puedo ver por qu destruyeron el camino insisti Amon . Fue construido
hace apenas un ao y medio. Parece que se estn lastimando ellos mismos.
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Traducido en Purple Rose 63
El sargento se encogi de hombros, sin encontrar los ojos de Amon. Supongo que no
somos bienvenidos all ahora. De todas formas, si puedes manejarte bajando sin romper
tu cuello, averiguars por qu lo llaman el pantano tembloroso. Seguramente estars
temblando. Desears haber pasado por el otro camino. Los Waterwalkers te tendrn
llorando por tu mam.
Seor, es de suponer que est hablando por experiencia? pregunt Raisa. Esto
gener la risa de los otros Lobos y una mirada de advertencia de Amon.
Yo estuve all hacen poco ms de un ao le dijo Amon a Barlow, y no tuve ningn
problema. Me qued en Rivertown y Hallowmere.
Lo hiciste, verdad? el sargento trag saliva y se humedeci los labios. Bueno,
ahora hay problemas all. Refriegas a lo largo de la frontera. Mala sangre por todas partes.
Es realmente tan malo como dices? pregunt Raisa. No omos ninguna cosa sobre
eso en la capital.
Escchame, cadete dijo Barlow, con su rostro picando con rabia. Los Waterwalkers,
tienen planes especiales para un manjar como t. Ellos alimentarn a los caimanes de
agua contigo. Esto es como su sacrifcio a sus dioses.
Seor, no hay cosas como caimanes de agua dijo Raisa, rodando sus ojos.
El sargento buf. S, t dices esto ahora. Veremos qu dices despus. Si ests viva para
hacer el reporte. Los caimanes de agua crecen como cien metros de largo con los dientes
flosos y del tamao de sables. Habl con un hombre que vio uno tragndose un barco
entero, con todos a bordo.
Tendremos cuidado seor dijo Amon. Gracias por la advertencia. Ahora muvete
hacia delante, Morley le dijo a Raisa, o estars levantando una tienda en la oscuridad.
Ahora qu? Se pregunt Raisa. Vamos a caminar todo el camino hacia El Fuerte Oden? Si no
podemos tomar los caballos ms adelante, no tenemos otra eleccin.
El sargento levant la mano.
Un momento dijo . La de all. Seora cadete. Cul es tu nombre?
Por qu lo pregunta, seor? pregunt Amon, orillando su caballo entre los Lobos y
el sargento.
Bueno el sargento mir a la casa cuartel, frunciendo el ceo. Hay algn hechicero
dentro que quiere ver a todas las mujeres jvenes que pasan por aqu.
Por qu es esto, seor? dijo Hallie arrastrando las palabras. Si ests jugando a
casamentero, no ir a los malditos engendros de mala suerte, para que lo sepas.
Los Lobos Grises rieron, y Barlow se puso de un color oscuro. Parece que la Princesa
heredera ha huido o se la han llevado o algo as dijo. As que ellos estn vigilando
a los que cruzan la frontera aqu. Aunque, como dije, ella habra sido una tonta al venir
por aqu.
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Por qu los hechiceros estn cazando a la Princesa? pregunt Amon, tratando de
parecer casual. No es nuestro trabajo?
Bueno, eso es lo que pensaba dijo Barlow. Nunca se sabe, en estos das. Los
hechiceros estn metiendo sus narices donde no les concierne.
Seor, estoy sorprendida de que los hechiceros pretendan llegar a un lugar tan remoto
como este dijo Raisa, tratando de mantener su voz frme. Estn muy acostumbrados
a usar a sirvientes, comida rica y todo eso.
Tienes razn dijo el sargento Barlow, mirando a Raisa con una pequea aprobacin.
Hay tres de ellos, y no son mayores que t. He odo que uno de ellos es el hijo del Alto
Mago.
Micah! La boca de Raisa tena sabor a metal, y un escalofro recorri todo su cuerpo. Mir
a Amon, quien tena una expresin como de una estatua en el templo.
El teniente Gillen dijo que les den lo que quieran continu Barlow, pero ellos estn
comiendo y bebiendo lo mejor que tenemos, parando a todas horas, luego durmiendo,
demandando esto y eso, y nunca felices con lo que les damos.
Al principio se quedaron aqu en la puerta, pero hay poco trfco, y supongo que
piensan que no vala la pena perder su tiempo. As, ahora no pueden tomarse la molestia
de venir aqu mismo, pero ellos quieren detener a cualquier seorita que pase por aqu y
llevarla abajo para verla. l escupi en el suelo. Somos de las tierras bajas como son.
Enviamos a medio escuadrn al Campamento Demonai y an no han regresado.
Raisa mir la casa cuartel, una gran estructura de piedras con ventanas rasgadas que
frunca el ceo en el camino. Se dio la vuelta rpidamente, resistiendo la urgencia de
ocultar su rostro. La parte de atrs de su cuello se eriz y atemoriz a su corazn. En ese
gran momento, Micah Bayar podra estar mirndola.
El recuerdo de su traicin todava la molestaba. Micah la haba hechizado con sus besos y
seducido con la ayuda de un amuleto ilegal. Pienso que podramos estar bien entre nosotros,
dijo l. Una vez salgamos de esto. Esto sera una boda forzada entre ellos.
Bueno, seor, me parece que Talbot, Albbott, y Morley son soldados, no seoritas
dijo Amon calmadamente, a pesar que apret sus riendas tan fuerte que sus nudillos
quedaron blancos. Es bastante malo que los hechiceros se estn metiendo en lugares
donde no tienen negocios. Usted piensa que al teniente Gillen le gustara que estn
interfriendo con sus cadetes en la Guardia de la Reina?
El sargento Barlow ponder eso un momento. Ya sabes, yo pienso que no. Tom la
trenza de color pajizo de Hallie, la composicin larguirucha de Talia y la gorra harapienta
del cabello de Raisa. De todos modos ninguna de ustedes se parece a la Princesa.
l mir sobre su hombro a la casa cuartel. Pero quizs sea mejor que se muevan adelante
antes de que las hechicen para arrastrar sus cuerpos a la cama.
Sin perder el tiempo en tomar el consejo del sargento, ellos repiquetearon sobre los
adoquines de piedra alrededor de la casa cuartel y entre dos grandes estatuas de piedra
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talladas: la Reina Hanalea y su hija, Alyssa, fundadoras de la nueva lnea de Reyes. Las
Reinas antiguas se enfrentaban mutuamente a travs del camino, sus largas sombras
sealndolo. Raisa resisti la tentacin de mirar hacia atrs sobre su hombro. Ellos
mantuvieron el movimiento hasta que rodearon el hombro de la montaa y estuvieron
fuera de la vista.
Eso estuvo cerca dijo Raisa, frenando y hablando en voz baja con Amon. Si Micah
hubiera estado en la puerta ella no termin.
Amon asinti con la cabeza. Gracias al Creador que Barlow no tiene un gran amor de
los hechiceros.
Qu pasa con los Waterwalkers? pregunt Raisa. Estaban tratando de asustarnos?
Amon neg con la cabeza. No lo s. No tiene sentido lo qu dijo. Se dio la vuelta de
Raisa y llam: Hey, Garret, cabalga adelante y revisa el camino, a ver si lo que dice el
sargento Barlow es verdad.
Si, cabo Byrne dijo Garret, tocando los talones al costado de su caballo.
Cuando puede un soldado desobedecer una orden? pregunt Raisa.
Amon alz sus oscuras cejas y lade la cabeza hacia atrs, mirando hacia su nariz.
Por qu lo quieres saber?
Quiero saber que esperar de mi guardia en el futuro.
Bueno, a los soldados se les ensean dos reglas importantes. Una de ellas es obedecer
las rdenes, incluso aquellas que no les gusten. Si no lo haces, eso es una insubordinacin.
La otra es que seguir las rdenes no es excusa por hacerlo mal o perder vidas de soldados
innecesariamente. Un buen soldado es una persona pensante.
Raisa parpade. Pero eso no es contradictorio?
Amon asinti con la cabeza. Ese es el dilema del soldado. La mayora de las veces es
bastante simple. Si tu comandante dice que limpies la letrina, t lo haces, a pesar que no
lo quieras. Si tu comandante te dice una salvedad para dirigir el cambio, lo haces, a pesar
que tengas miedo. Si te dice que te retires, t dejas el campo, incluso si depende de tu
sangre.
Raisa asinti con la cabeza, acercndose a Switcher. Cundo se puede decir que no?
Si desobedeces una orden, tienes que tener una buena razn. Muchas de las veces
tienes que tomar esa decisin en un instante. Ese es el problema con los guardias estos
das. Demasiados soldados no saben la diferencia entre el bien y el mal.
Raisa puso la mano en la rodilla de Amon. Su pierna era todo msculo y hueso bajo la
tela de camufaje, y ella senta la corriente de energa entre ellos. Sientes que sabes
diferenciar el bien del mal? pregunt.
Lo s dijo Amon, mirando abajo a su mano. Mi padre se asegur de eso. l dijo
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eso con tal intensidad que dej a Raisa boquiabierta, y se par. Despus de una pausa
continu. Pero eso no es sufciente para distinguir el bien del mal. Necesitas la fuerza
para hacer lo que es correcto, incluso cuando lo que ms quieres en el mundo no est bien.
Con eso, inst a su caballo adelante, rompiendo el contacto con la mano de Raisa.
Un kilmetro y medio ms adelante, Raisa not un sonido: uno sordo, un rugido que se
haca ms fuerte a medida que ellos viajaban hacia delante.
Mientras estaban hablando, los otros haban llegado antes. Mick cabalgaba hacia ellos.
Esa es la cascada Dyrnnewater, seor. Cuidado. Nosotros estamos casi encima de ellos.
No fue como llegar inadvertidos. Ms adelante, una niebla blanca congelada oscureci el
camino. A medida que cabalgaba, la piel de grava y el cabello de Raisa se agruparon en
cadenas mojadas. El agua goteaba desde la punta de la nariz. Amon se subi el cuello de
su uniforme y apart su pelo negro hmedo de la frente.
Ahora que estaban amontonados cerca del ro, Raisa poda oler el dbil aroma pero
familiar de su ciudad natal. Ella arrug la nariz.
Un pequeo muro cerr el camino a cualquier lado. Ms adelante, el ro se divida
en torno a varias grandes islas rocosas y con espuma a travs de una serie de rpidos
violentos cuando ellos se acercaban al acantilado. Switcher se volvi, asustadizo, bailando
nerviosamente y sacudiendo su cabeza.
En ese momento, la nueva ruta se desvi hacia el este, descendiendo en una serie de
zigzag hacia el fondo del valle. El viejo camino continu recto, siguiendo el ro. Era poco
ms que un camino pedregoso.
Garret esperaba en la divisin. Es verdad, seor. El nuevo camino es intransitable. La
ruta est destrozada a menos de una milla por delante.
Ahora qu?, pens Raisa. Tendran que volver por el camino de la puerta del oeste, ms
all de Micah Bayar otra vez? Tal vez esta vez ellos no tendran la misma suerte.
Supongo que tendremos que tomar el viejo camino dijo Amon.
Te referes a aquel en el que tenemos que ir a pie?, pens Raisa.
Desmnten! llam Amon, luego le dijo a Raisa: Cuidado. Las rocas estn
resbaladizas, incluso para los caballos. Y si ellos espan, irn a la derecha sobre el borde.
Los Lobos Grises volvieron de quitar sus monturas, agarrando nerviosamente las tiendas
de sus caballos. Caminaron hacia delante, las botas crujiendo en la extraa grava gris del
camino. Y repentinamente se encontraban en el borde del mundo que Raisa conoca, con
vistas a un mar de niebla. Halcones rodaban y giraban sobre el borde del risco, elevados
hacia el cielo por las corrientes ascendentes.
Seora de la luz suspir ella. Dio un paso atrs, sintiendo mareo, como si fuera a ser
arrastrada lejos por el movimiento incesante del agua. Amon se apoder de su brazo para
sostenerla.
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El Dyrnnewater se verta sobre el borde de un amplio saliente y tronaba en lo bajo del
valle. El ro era de un color verde oscuro que giraba sobre el borde, y explotaba como un
spray de espuma al chocar contra la roca camino abajo. La niebla se acumulaba sobre
su cabello y su ropa, y luego se congel al ver lo que a poca distancia aparecieron una
coleccin de ancianos de cabeza de plata.
Este era un lugar sagrado, lleno de historia. Durante la Guerra de la Conquista de los
Magos, la Reina Regina, la ltima Reina libre de una antigua lnea, haba sido atrapada
junto a un pequeo ejrcito de leales en un borde escarpado. Ella haba lanzado a sus
hijas por el borde, y luego salt tras ellas para evitar que fueran capturadas. Pero el ro
se haba negado a tragar a la Reina y las Princesas, ya que las aguas amortiguaron sus
aterrizajes y las expuls hacia fuera vivas en unas rocas ms abajo. Un Milagro de la
mano del Creador.
Despus de eso, Regina haba inclinado su orgullosa cabeza, sabiendo que su lnea estaba
destinada a sobrevivir y que la redencin estaba en algn lugar de su futuro. Las Reinas
haban pasado 300 aos en cautiverio antes de que la Ruptura las liberara.
Arrastrndose hacia adelante, Raisa mir por encima del borde. Era como mirar hacia
abajo en un mar de leche, sus caractersticas estando ocultas bajo un manto de niebla. El
Shivering Fens eran un ocano de rboles y corta hierba, que no eran lo sufcientemente
altos como para empujar la tierra hacia las nubes.
Raisa se estremeci, por el fro de la humedad y por la posibilidad de tener que bajar
escalando dentro de la niebla. Los Fells afrmaban la regla de los Shivering Fens, pero
Raisa nunca haba estado all, y hasta donde saba, la Reina Mariana tampoco. Cmo
podan reclamar lealtad de un lugar que conocan tan poco?
Grabado en los lados del risco, a lo largo del ro, vio los trazos tenues de un camino
pedregoso, obviamente poco utilizado. En la parte superior del acantilado haba una casa
cuartel abandonada, las paredes estaban en mal estado, hundidas y cadas debido a las
repetidas heladas y deshielos, y junto a ella, haba un pequeo santuario para la Reina
Regina. En el centro de l, haba una estatua de mrmol, manchada y gastada por el paso
del tiempo: la valiente Reina estaba acunando dos bebes. Raisa hizo la seal del Creador
y se arrodill en la hierba frente al altar de la Reina.
Necesitamos honrar mejor las antiguas costumbres, pens. Esta es mi sangre, mi herencia, llena
de malezas y abandonada. Nosotros gobernamos una vez Los Siete Reinos y ahora apenas podemos
manejar uno.
Termin su oracin, y se volte para encontrar a Amon a su lado. l se puso de pie, con
las manos metidas debajo de los brazos para entrar en calor, el viento agitaba su cabello, y
estudiaba la pared del acantilado, como si realmente tuviera la intencin de bajar por all.
Eso es el camino? pregunt ella, ponindose de pie. Seguramente no.
Ese era el nico camino antes de que construyramos el nuevo. Los Waterwalkers no
usan caballos, por lo que no tenan la necesidad de un camino el cual los caballos y las
carretas pudieran usar.
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Y t ayudaste a construir el nuevo camino?
S. Mi padre ofreci el sudor de mi frente en el comercio para que aprendiera las formas
de los Waterwalker. Hizo una pausa, mordindose el labio inferior. Ellos tienen un
sistema de pago que llaman gylden. Estn orgullosos de que preferas estar en deuda con
ellos que contigo.
Lord Cradi es un gobernante Waterwalkers. Hace aos, mi padre le salv la vida cuando
casi se desangr despus de un accidente de caza. Desde entonces, l ha estado buscando
una forma de pagar el gylden, y mi padre trata de mantenerlo en deuda. No porque
espere una devolucin, sino porque es una ventaja en Fells. Mi padre le pregunt a Lord
Cadri si me podra recibir por el verano. Eso debera compensar parte de la deuda. Pero
ayud a disear y construir el camino, por lo que todava le debe un gylden a mi padre.
Sabe la Reina Mariana que esto est pasando? pregunt Raisa.
Amon se encogi de hombros. No lo s. No creo que lo sepa. Ella no le presta mucha
atencin a los Fells, debido a la guerra en Arden y los problemas en casa. Mi padre trata
de que ella no necesite hacerlo. No le gusta escuchar que hay problemas en la frontera.
Raisa no poda dejar de recordar que su madre le advirti alejarse de cualquier sueo de
emparejarse con Amon. Ellos son soldados, haba dicho la Reina y eso es todo lo que
alguna vez sern. No tienes idea del tesoro que tienes en Byrnes, madre, pens Raisa.
Cmo podemos bajar? pregunt ella, apartando la niebla condensada en su cara.
Amon se arrodill en el borde del precipicio, examinando un aparato de metal oxidado
atornillado en la roca.
Nosotros usamos cuerdas como seguro dijo l. Si es demasiado arriesgado para
bajar sin cuerdas. l se volteo y grito rdenes a otros Lobos, mientras sacaban rollos de
cuerda de su mochila.
Qu pasa con los caballos? pregunt Raisa.
Ellos van con la cuerda hacia abajo, tambin. Amon abri con los hombros la puerta
en descomposicin de la casa cuartel.
Raisa le oy hurgar en su interior. Sali unos minutos despus, manchado y sucio, con
telaraas y polvo en su cabello pero mirando satisfecho de s mismo. Llevaba los brazos
cargados de tiras de cuero, accesorios de hierro, y argollas.
Raisa los mir con desconfanza. Por cunto tiempo haban estado all? Cmo estaran
de daados por la pudricin y los roedores? Switcher sacudi la cabeza y resopl, como
si sintiera la consternacin de Raisa. Raisa acarici la nariz de la yegua para calmarla.
Amon coloc hbilmente una cuerda alrededor de la polea grande unida al aforamiento
rocoso, la asegur con una captura de hierro, y la adjunt a un eslabn giratorio. Luego
se amarr a un arns de cuero alrededor de su cuerpo y entre sus piernas, dejando el resto
de la cuerda.
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Cmo sabes que esto funcionar? pregunt Raisa, imaginando caballos agitndose
y golpendose contra la pared del acantilado, rompiendo sus piernas.
Lo he hecho antes. Amon se dirigi hacia Mick y Hallie. Bajar primero para fjar
el otro extremo de la cuerda, y explorar la situacin en la parte baja. Tirar de la cuerda
tres veces para que sepas cuando levantarme.
Amon se ajust un par de guantes de piel de ciervo. Agarr el asimiento de la cuerda con
ambas manos, con la espalda al borde del acantilado, se impuls y se perdi de vista.
Ahogando un grito de espanto, Raisa se inclin sobre el acantilado y mir hacia abajo. El
acantilado se alzaba en una proyeccin grave en un vasto espacio hacia abajo. Amon baj
un centenar de metros, corriendo la cuerda a travs de la polea usando sus piernas para
impulsarse por la pared del acantilado. Un momento despus, fue tragado por la niebla.
l ha hecho esto antes, se dijo Raisa a s misma. Cuntos otros secretos esconde?
Les tom la mayor parte del da bajar los caballos, soldados, y todos sus suministros por
el acantilado hasta abajo. Los Lobos Grises cortaron varios pinos torcidos del espesor y
los utilizaron para construir un elevador para los caballos. Amon vend los ojos de los
caballos para bajarlos por los arneses de cuero que fabric. As logro mantenerlos cerca
de la pared del acantilado, por lo que no podan lastimarse a s mismos y mantuvo el
pnico y el caos de los caballos al mnimo.
Para el alivio de Raisa, el cuero era holgado.
Raisa descendi cuando haba el mismo nmero de guardias en la parte superior e inferior.
Aparte de un desagradable raspado en un codo cuando se golpe con la pared del
acantilado, unas cuantas quemaduras en sus manos debido a la cuerda, y su piel irritada
en las piernas y los muslos donde las correas de su arns estaban, ella lleg ilesa. Encontr
el descenso tan excitante como volar. Ayud que no poda ver todo el camino hasta abajo
debido a la niebla.
Amon pareca muy aliviado cuando ella lleg en una sola pieza. Simplemente no le
menciones esto a la Reina, de acuerdo? dijo l, como si no tuviera ya una larga lista de
cosas de qu no decirle a Mariana. Y no le digas a mi padre que bajaste sola.
Por el momento en que todos estuvieron en la base del acantilado, la luz del da se haba
desvanecido. Ubicaron sus tiendas a la sombra de la pared del acantilado y lucharon
para encender una fogata en la niebla hmeda. Despus de alimentar y dar de beber
a los caballos, comieron comida rpida y fra. Nadie dijo mucho. La niebla fra pareca
congelarlos desde todos los lados.
Estoy sorprendido nadie est aqu para darnos la bienvenida dijo Amon. Los
Waterwalkers suelen mantener una estrecha vigilancia sobre las Cascadas. Yo pensara
que tienen que conocer a alguien lo sufcientemente loco como para usar la carretera
vieja. Rivertown es slo un pequeo camino hacia el sur, derecho por el ro. Maana nos
detendremos ah y daremos nuestros respetos para pedir permiso de pasar.
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El viento se levant al anochecer, y la niebla se agit y se arremolin como espritus
inquietos. Varias veces, Raisa crey ver rostros plidos mirando a travs de los rboles,
sus ojos como agujeros negros de cadveres desgarrados en envoltorios de lino. Fue un
alivio recoger el interior de su tienda con Talia y Hallie y cerrar la puerta, dejando atrs
ese extrao paisaje.
Cmo sera vivir aqu a tiempo completo, amurallada por la niebla?
Los Lobos Grises se despertaron temprano a la maana siguiente y levantaron el
campamento sin preguntar. Todos parecan ansiosos de montar y seguir el camino.
El Dyrnnewater era como un ro transformado. spero y ruidoso por encima de
las cataratas, se convirti en un lento, plcido ro, todo lo que se fltraba lo haca con
indiferencia en afuentes por todos lados.
Era como una tierra extranjera: con pastos altos acolchados en los cursos de agua, tanto,
que no haba forma de establecer donde haba tierra frme. Los rboles cados estaban
por todas partes, como un juego gigante de palos, todos en descomposicin y cubiertos
por un manto blanco de hongos. La niebla se haba congelado durante la noche, y el
suelo cruja bajo sus botas. Cubierto con cristales de hielo y cada brizna de hierba, palos
y ramas, transformando la marisma en un irreal mundo incoloro.
Sola ser ms seco aqu dijo Amon. Ellos han hecho una represa de aguas abajo en
el ro Tamron y el agua inund estos humedales. Eso es lo que mat a los rboles.
La oscuridad se cerr opresivamente alrededor de ellos. Un enemigo podra estar al
acecho a un metro de distancia y no haba forma de saberlo. Adems, la humedad pareca
frenar y distorsionar el sonido, por lo que Raisa no poda decir en qu direccin iban o
que tan cerca de la fuente estaban.
Los dientes de Raisa castaeteaban y no slo por el fro. Era como caminar a travs de
una pesadilla donde en cualquier momento un demonio puede llegar con los dedos fros
y agarrarte, reclamando por tu despertar. Los cadetes miraban alrededor, forzando sus
ojos, con sus manos no muy lejos de sus espadas. Su alegra habitual estaba disuelta en
el fro hmedo.
Despus de media hora de caminar, hicieron una curva del ro, y Rivertown apareci
dentro de la niebla. Lo que quedaba de ella, de todos modos.
Sangre del Demonio susurr Amon. Quin podra haber hecho esto?
No haba sido mucho para empezar: slo una coleccin de frgiles viviendas de madera
construidas alrededor de un pequeo Templo en el borde del ro. Ahora estaba en ruinas:
la mayora derribada o quemada hasta el suelo. Unos pocos barcos estaban hundidos
en el borde del ro como conchas de cangrejo vacas, sus cascos perforados o rotos. Una
serie de pilotes fotaban en la costa, los restos de lo que haban sido habido varios diques
pequeos.
Los Lobos Grises desmontaron para explorar el lugar, en busca de rastros de los que alguna
vez vivieron ah. No encontraron cadveres, por lo menos, pero quizs los arrojaron al ro
o se llevaron a los sobrevivientes con ellos.
70 Traducido en Purple Rose
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Traducido en Purple Rose 71
Amon se agach y recogi una cesta de pescado en descomposicin tejida con juncos y
caas. l lo giro en su mano empujndolo suavemente con su dedo ndice. Bueno, esto
era Rivertown dijo con gravedad.
Parece que nadie ha estado aqu por un par de meses por lo menos.
Crees que fueron atacados, o que ellos lo destruyeron antes de abandonarlo?
pregunt Raisa.
Amon se encogi de hombros. No lo s, pero supongo que fueron atacados o expulsados.
Estas personas no tienen mucho con lo que comenzar. Tendran que haber llevado todo
con ellos, si ellos pudieran. Se sacudi unas gotas de lluvia y mir ro abajo. Podran
ser independientes, vienen desde el sur. Pero sera sangrientamente difcil llegar a donde
ellos van.
Me pregunto dnde han ido dijo Raisa. Quiero decir los Waterwalkers.
Quin sabe? Amon silb para llamar a los otros Lobos, que se haban esparcidos por
la villa.
Supongo que todo lo que podemos hacer es seguir adelante dijo l, cuando todos
ellos se haban reunido. Tengan sus armas a mano y mantnganse juntos. Morley, tu
irs conmigo.
Ellos cabalgaron por millas, al parecer siguiendo el ro hasta que, como Amon haba
dicho, se fragment en una red de fujos y laberintos sin caminos. Raisa esperaba que la
oscuridad se aclarara, pero al parecer slo sera un anhelo. Era imposible obtener alguna
claridad mirando el cielo. Arriba, abajo, alrededor, todo era un blanco lechoso.
El fro hmedo comenz a llegar a los dedos de los pies de Raisa, penetrando gradualmente
en el ncleo de su cuerpo hasta provocar escalofros en ella. Era posible que ella nunca se
sintiera caliente de nuevo.
Amon sac su brjula y apunt hacia el sur. Ahora que no estaban siguiendo el ro, las
cosas se pusieron ms difciles. Pasaron a travs de grupos congelados de matorrales y
hierbas de afladas hojas que araaban las piernas de los caballos y los pantalones de
los cadetes. Desmontaron y se llevaron sus caballos, preocupados de que sus monturas
tuvieran agujeros ocultos y terminaran lisiados. La luz cambi cuando se puso el sol, pero
no haba ninguna otra prueba del paso del tiempo, salvo el creciente cansancio de Raisa y
el vaco en su estmago que le avisaba que no haba comido durante horas.
Ella sigui adelante con gravedad dando tres pasos por cada uno de Amon.
Varias veces l la atrap cuando ella tropez, como si supiera que estaba a punto de fallar.
Por ltimo, el suelo se elev un poco. El suelo se volvi ms slido a medida que pasaban a
travs de un bosque de arbustos achaparrados con gruesas hojas coriceas, lacado con hielo.
Amon gru con satisfaccin. Esto es lo que yo buscaba. Este es el terreno ms alto en
toda la zona. Debe ser tan seco como en cualquier parte de Fells, y si la niebla se despeja,
podemos echar un vistazo alrededor. Ms adelante nos detendremos para pasar la noche.
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72 Traducido en Purple Rose
Mick gimi. Tenemos que quedarnos aqu en este fango, otra noche, seor?
No podemos simplemente seguir adelante? Garret fexion sus manos enguantadas
y golpe contra sus muslos, tratando de descongelarse. Yo prefero caminar que
sentarme y congelarme.
Las cabeceras del ro estn todava muy lejos de aqu dijo Amon. No vamos a tener
claro de esto por unos das, no en esta poca del ao. Adems, no podemos caminar en la
oscuridad. Nos podramos romper el cuello o terminar con fango hasta la cintura.
Anmate, Garret dijo Hallie, tan alegre como siempre. Te sentirs mejor cuando
tengamos una fogata y t tengas algo en el estmago.
Eso s podemos crear una fogata con sta humedad se quej Mick.
A Raisa no le gustaba la idea de tener que pasar la noche en el congelado pantano ms
que a los otros, pero s pareca que le gustaba la idea de la fogata. Aument su ritmo un
poco.
Ellos marchaban en fla india, llevando a sus caballos, la niebla tan espesa que ellos apenas
podan ver a la persona frente a ellos, cuando un grito de la parte posterior hizo que la
columna se detuviera.
Hallie! Dnde ests? Silencio. No es tiempo para bromear, Hallie!
Nada.
Qu pasa, Mick? llam Amon desde su posicin frontal.
Es Es Hallie, seor. Se ha ido. Hallie haba estado en la retaguardia.
Se fue? Hace cunto? pregunt Amon.
Hace unos cinco minutos, creo, seor. Simplemente mir atrs y ella ya no estaba.
Amon maldijo. Les dije que se mantuvieran juntos.
Lo hicimos insisti Mick. Ella estaba justo detrs de m, lo juro.
Frmense! estall Amon, y los Lobos Grises se agruparon cerca, agarrndose a sus
caballos. Riendas, rostros plidos y ansiosos. Bien, la encontraremos. No puede estar
muy lejos.
Garret, Talia, Morley y yo construiremos una fogata y armaremos un campamento. El
resto de ustedes, formen dos equipos de tres y exploren el camino de vuelta. Regresen en
quince minutos, y sean cuidadosos. tense los unos a los otros si lo necesitan. No quiero
tener que explicarle a mi padre cmo perd a mi pelotn en los Pantanos.
Por lo general, habra habido algunas burlas y abucheos en respuesta a esto, pero nadie
pareci estar de nimo para bromear. Los otros seis cadetes desaparecieron entre la niebla,
de regreso al camino que ya haban recorrido.
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Raisa estableci metdicamente una fogata, tirando hierba seca fuera de la bolsa a la
intemperie de su cintura, y sacando su encendedor hecho por el Clan fuera de su cartera.
Amon y Garret alzaron las carpas mientras que Talia montaba guardia. Situaron sus
armas a una fcil distancia.
Pasaron quince minutos, luego veinte, luego veinticinco, y ningn otro de los Lobos
regresaron.
Raisa tuvo un fuego encendido muy pronto, protegido de indiscretas miradas por una
pared de caas de hielo y barro. Ella puso sus ropas mojadas para secar. Excavando en el
pan de viaje y carne ahumada y fruta seca que sera su suplemento, puso agua a hervir
para t. Se forz a fngir que todo iba a estar bien.
Cuando el plazo lleg y se fue, Amon se transform de impaciente e irritado, a tenso e
incomunicativo. l se exaltaba con cada sonido, y haba muchos sonidos en los pantanos
de alrededor: ramas congeladas crujiendo, las hierbas de pantano congeladas silbando
como si hubieran sido acariciadas por manos invisibles. La bruma se arremolin alrededor
de ellos, creando monstruosas fguras en la luz del fuego.
Amon se par, mirando hacia las llamas. La luz del fuego vidriaba los planos duros de su
rostro. Slo tiene diecisiete aos, pens Raisa. Es slo un ao mayor que yo, y an as, se le ha
dado esta enorme responsabilidad. Si algo le pasa al resto de nosotros, se culpar a s mismo, pues
est al cargo. Cmo puede eso ser justo?
Fuera de la niebla, un caballo relinch un saludo. Amon corri hacia donde los animales
estaban atados, su espada en mano. l desapareci entre la bruma, caminando con la
cuchilla al frente. Hallie! Su llamado lleg a Raisa, amortiguado por el pesado aire.
Momentos despus, l reapareci, liderando a un caballo sin jinete. De Hallie dijo
brevemente, atndolo a un lado de las otras bestias.
Talia y Garret exploraron el rea alrededor del campamento, recolectando cualquier
infamable que pudieran encontrar, mientras eran cuidadosos de permanecer a la vista.
Amon mir a los caballos, pero no los removi de su trayectoria, anticipando que tal vez
deberan irse en un apuro.
A dnde iramos?, pens Raisa. No haba nadie para recomendar un lugar en ste laberinto
sin caminos sobre otro. Nada para decir que un lugar era ms seguro que otro. Podran
tambin quedarse aqu, donde haba una posibilidad de que los otros pudieran encontrar
su camino de regreso. Ella se arrastr dentro de la tienda, por lo que comenz a sacar
los sacos de dormir, dicindose a s misma que los otros estaran exhaustos y listos para
descansar cuando regresaran.
Estaba terminando con la tercera carpa cuando escuch un grito, repentinamente cortado.
Despus un par de pies corriendo y luego alguien estrellndose contra un matorral.
Garret! Talia?
Raisa se congel en su lugar, conteniendo la respiracin. Un momento despus se
sobresalt cuando Amon empuj a un lado la solapa de la tienda y se agach junto a ella,
hablndole al odo. No estn dijo l. Son los Waterwalkers, deben de ser ellos. No
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s cuntos de ellos hay, pero creo que tenemos que asumir que estamos superados en
nmero.
Deberamos correr? susurr Raisa.
Si corremos, nos llevarn tambin. Intentar atraerlos hacia m para que podamos
averiguar qu est pasando. No es propio de ellos el atacar sin ser provocados.
Quiz las cosas han cambiado desde que t llegaste aqu dijo Raisa, e instantneamente
se arrepinti de ello cuando vio el dolor y la culpa en el rostro de Amon.
Meti una alforja entre sus brazos. Hay algo de comida y provisiones aqu. Me ir y los
invitar a una reunin. T qudate aqu y escucha. Si las cosas van mal, deslzate por la
parte de atrs y corre lejos. Quiz puedas evitarlos, siendo una sola persona.
Cmo sera, el escuchar a Amon siendo asesinado, y despus ir huyendo en medio de
ste horrible pantano por su cuenta con los asesinos pisndole los talones?
No, no lo har dijo Raisa. Permaneceremos juntos, pase lo que pase. Moriremos
juntos, si es necesario.
Por favor, Raisa suplic l, apretando sus manos dolorosamente fuerte. Esto es mi
culpa. No hubiramos venido por ste camino. Pens que ya saba en lo que nos estbamos
metiendo, pero deb haber escuchado a Barlow. Dame la oportunidad de salvarte, aunque
ya haya perdido a los otros.
Todos pensamos que sta era la mejor oportunidad para cruzar el borde afrm
Raisa. Tu padre incluido. No voy a pensarlo dos veces. No importa lo que pase, creo
que estamos ms seguros juntos.
Raisa gate al frente de la carpa. Ahora, vamos afuera. Creo que es mejor ir por ellos
que dejarlos venir por nosotros.
Est bien deslizndose hacia delante, Amon puso su mano en el hombro de la
chica. Pero qudate atrs, puedes? No quiero que ellos sepan quin eres de verdad.
Voy a convocar una reunin.
Ellos emergieron al claro misterioso del campamento. Amon fue a buscar su armamento
con su caballo. Dejndolo reposar en sus palmas hacia arriba, lo levant horizontalmente
enfrente de l, luego lo puso en la hierba en el medio del claro. Dio un paso atrs, tres
largos pasos, luego grit algo en lo que Raisa asumi que deba ser el lenguaje de los
Waterwalkers.
Otro lenguaje que ella no conoca. Por qu no lo haba estudiado?
La respuesta era sta: sus tutores y consejeros en Fellsmarch consideraban que los
Waterwalkers eran apenas superiores que seres salvajes. No usaban armas ni herramientas
de metal, no montaban a caballo, y vivan con sencillez, en viviendas y se movan de
lugar a lugar.
Amon esper por una respuesta, y cuando nada sali, repiti el llamado. En la tercera
repeticin, formas se materializaron de la neblina y se acercaron a ellos.
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Eran tres de ellos; un joven, un chico en realidad, dos o tres aos menor que Raisa, y
un hombre y una mujer de edad media. Compartan las mismas cejas gruesas y fuertes
narices rectas. Vestan prendas parecidas a batas que hacan difcil el verlos en la helada
bruma. Todos traan consigo armamento como Amon.
El joven se coloc frente a Amon. En contraste con la sencilla arma de Amon, la suya
estaba tallada con peces, serpientes, y otras criaturas fantsticas. Era lo sufcientemente
pequea como para ajustarse a su estatura y su delgada fgura. Su atuendo estaba ms
elaboradamente decorado que los de los otros, bordado con hilo plido y plateado en un
diseo que imitaba a la luz del sol en las olas y en las escamas de los peces.
Buen da, Dimitri dijo Amon en Comn, extendiendo sus manos hacia el joven.
Cabo. Dimitri no hizo seal de intercambiar el gesto, pero se qued ah, agarrando su
arma, su rostro impasible. Amon inclin su cabeza, estudiando la cara de Dimitri, y retir
sus manos, dejndolas caer a los lados.
Buen da, Adoni y Leili. Amon salud, girndose hacia el hombre y mujer de mayor
edad. Ellos permanecieron rgidos y no mostraron ninguna expresin, sus posesiones
atravesando sus cuerpos.
Despus de una incmoda pausa, Dimitri se inclin y dej su armamento en el suelo, a
un lado del de Amon. Se reincorpor y dio un paso atrs.
Amon se apoy en sus talones, luciendo relajado. El hombre y la mujer siguieron el
ejemplo de Dimitri, aunque ninguno luca feliz de ello. Flanquearon a Dimitri, parndose
a sus lados y un poco detrs de l.
Deberamos hablar en Comn para que as todos podamos entender Amon pidi,
extendiendo una mano hacia Raisa.
Dimitri mir a sus acompaantes, y ellos se encogieron de hombros.
Compartirn mi fogata? invit Amon, sealando hacia el pequeo incendio
construido por Raisa.
Los Waterwalkers fruncieron el ceo, reacios a compartir siquiera esta pequea muestra
de hospitalidad.
Huesos, pens Raisa. Nos matarn, eso es seguro.
Finalmente, Dimitri arranc su capa, la tir al suelo y se sent en ella. Los dems hicieron
lo mismo, organizndose ellos mismos con las piernas cruzadas alrededor del fuego.
Amon se sent tambin, y Raisa se sent a su lado.
sta es Rebecca Morley. Amon la present, tocando el hombre de Raisa.
Estn desposados? pregunt Leili francamente. Irnicamente, el Comn siempre
sonaba ms formal que los otros lenguajes usados en los Siete Reinos.
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No. Amon sacudi su cabeza, el color pintando sus mejillas. Ella es un cadete. De
primer grado.
Otro soldado, entonces dijo Dimitri.
No es un soldado respondi Amon. Slo un cadete.
Sigue siendo un soldado repuso Dimitri, mirando a Adoni y Leili, quienes asintieron.
El punzante malestar de Raisa se intensifc.
Son sus consejeros, pens ella. l busca su ayuda y ellos nos odian.
Ya eres Rey? le pregunt Amon a Dimitri.
Lo soy afrm Dimitri, tocando conscientemente el bordado dobladillo de sus mangas.
Qu pasa con tu padre? le cuestion Amon de un modo directo. Dnde est?
Mi padre muri en Rivertown dijo Dimitri.
Siento escuchar lo del Seor Capri expres Amon. Cmo pas?
Por qu viniste aqu con soldados? explot Dimitri.
Estamos viajando por la zona explic Amon, en nuestro camino a la academia en
Fuerte Oden. Par en Rivertown para pedir la bendicin de un viajero y vi que ya no
estaba.
Si dijo Dimitri. Rivertown desapareci. Destruida por soldados Fellsianos en la
mitad del verano.
Dulce Hanalea! Raisa abri su boca, y luego la cerr sin decir nada.
Me dijeron en la Pared Oeste que ha habido problemas a lo largo de la frontera. Qu
est pasando?
El hombre ms viejo habl en el lenguaje del pantano, sus manos rebanando el aire.
Dimitri mir a Raisa, y luego tradujo rpidamente. La Reina de los Pramos nos enva
un Dyrnnewater lleno de veneno. Empeora cada da. Los peces no pueden vivir en l.
Mata a las plantas que reunimos para comer. Nuestros nios se enferman y mueren. Sin
embargo, cuando nos quejamos, no dice nada. Ha sido un problema por un largo tiempo,
pero ahora est peor que nunca.
Amon asinti. Lo s. Los Refugiados de las Guerras Ardenine han atestado Fellmarch.
Ponen sus campamentos a lo largo de los bancos y vacan sus frascos de agua sucia en el
ro. Ha hecho una mala situacin peor an.
El ro ha estado mal desde que Raisa poda recordar. Los sistemas de alcantarillado de
Fellsmarch fueron armados cientos de aos atrs, durante una temporada prspera y de
utilidad pblica en el pasado. Ahora, con el costo de mantener un ejrcito de armamento
mercenario y la disminucin de impuestos gracias al tiempo de guerra con la cada del
comercio, nunca pareca haber dinero sufciente para pagar por reparaciones.
76 Traducido en Purple Rose
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Traducido en Purple Rose 77
Los Clanes se quejaron de que ellos enviaron un ro limpio desde las Espritus de la alta
oriental, slo para que los habitantes del Valle lo usaran como un depsito de basura.
Si ya no podemos alimentar a nuestras familias comenz Dimitri, no tenemos
otra opcin que tomar la comida de otros, especialmente de aquellos que causaron
ste problema. As que hemos enviado asaltantes a la frontera, y tomado productos
alimenticios de Tamron y Fells.
Y la guardia destruy Rivertown en venganza dijo Amon.
Dimitri asinti. Si. Yo estuve fuera en ese tiempo. Ellos vinieron desde la fortaleza
en la punta de la escarpa, usando el camino que t y yo construimos. Quemaron y
derribaron todas las casas, atravesaron nuestros botes, destruyeron los muelles, tomaron
todas nuestras redes, nuestras herramientas, los peces secos y los granos que habamos
almacenado para el invierno. Mataron a cualquiera que no pudo huir, desde la bruja ms
vieja al beb ms pequeo. Amarraron a nuestros nios de las manos y los pies, y los
arrojaron al ro, an conscientes, para que se ahogaran.
Raisa record lo que Barlow haba dicho. Los Waterwalkers haban estado asaltando en
la frontera, robando ganado y comida. Nosotros le pusimos un alto.
Sangre y huesos murmur ella. Lo siento.
Dimitri mir hacia Raisa, frunci el ceo en desaprobacin, y se gir de nuevo a Amon.
Mi madre est muerta, y mis hermanas. La mayora de los hombres de la aldea fueron
asesinados, mi padre y su padre, mis hermanos, todos mis tos excepto Adoni. Aquellos
que escaparon estn todos apiados en Hallowmere, por el mar.
Dimitri hizo un gesto de impotencia. Aquellos que quedaron vivos morirn al comienzo
del invierno. Nosotros tomamos algunos peces del mar pero nuestros botes no estn
construidos para las tormentas de invierno en Leewater. Y nuestras reservas de comidas
para el invierno han sido destruidas.
Dimitri, Adoni, Leili, esto no puede seguir dijo Amon sus ojos gris oscuro enojados.
No dejar que esto siga. Conoces a quines mandaron atacarlos?
Cul es el problema? dijo Leili entre dientes. Todos los soldados son iguales.
Ella extendi sus brazos vacos. Mis bebs estn muertos.
Yo soy el seor ahora, reemplazando a mi padre dijo Dimitri. El to Adoni y la
prima Leili son mis consejeros. Nosotros hemos continuado cruzando las fronteras y
tomando lo que podamos de las tierras altas. Hemos destruido la nueva carretera, lo que
har ms difcil mover hombres, caballos y armas. Pero eventualmente las tierras altas
se deslizaran debajo por la pendiente y atacaran Hallowmere y nosotros esperamos ser
empujados al mar. Estamos en una pelea a muerte as que entienden por qu no recibimos
soldados aqu.
Nosotros no estamos aqu para pelear .T sabes eso dijo Amon.
Lo sabemos? replic Adoni, su cara dura e intranquila.
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Dnde estn los otros cadetes? pregunto Amon, en una reunin con los ojos de
Dimitri. Siguen vivos?
Siguen vivos dijo Dimitri. El corazn de Raisa se elev, hasta que l dijo. Pero no
por mucho.
T me conoces y conoces a mi padre dijo Amon. El se sent muy derecho, sus manos
en sus rodillas. Mi padre salvo la vida de tu padre. Nosotros nunca te hemos mentido.
Todo lo que queremos es ir a Tamron, y te dejamos en paz.
No hay paz dijo Dimitri. No ms.
Adoni se inclin hacia Dimitri y dijo algo en lenguaje Pantano.
Mi to dice que mi deuda ha sido pagada con las vidas de mi padre y mis tos. Los Fells
deben cientos de vidas. Tus muertes ayudaran a reponer esa deuda.
Mi padre no tiene nada que ver con la destruccin de Rivertown replic Amon. l
nunca ahogara a un nio. Probablemente ni siquiera sabe de eso.
l es el Capitn de la Guardia de la Reina dijo Leili en Comn. Es el responsable
junto con la Reina y la armada. Quizs la prdida de su hijo lo ayudar a reconocer el
dolor que ha causado.
T y tus compaeros morirn honorablemente concedi Adoni, porque tu padre
es un hombre honorable.
T sabes que yo no soy tu enemigo dijo Amon mirando a cada uno de los Waterwalkers.
Ahora son mis cadetes. Mi padre tiene voz en la corte. Si nos dejas ir me asegurar de
que l hable a tu favor. Matarnos no ayudar en nada y pondrn a l en contra de ustedes
Crearn una deuda de honor que nunca podrn reponer.
Raisa supo que ms estaba pensando: Si ustedes matan a la Princesa no habr una oportunidad
de reconciliacin. Nunca.
Lo siento dijo Dimitri. T eras mi amigo. Tal vez podamos ser amigos de nuevo en
el ms all. Pero no en esta vida. Demasiadas muertes nos dividen ahora.
El se est rindiendo, pens Raisa. Piensa que se acab, es como un muerto caminando por la tierra
esperando parar de respirar. Y su gente pagar el precio.
Raisa mir entre la niebla, gotas de lluvia helada y lagrimas de frustracin. La nieve se
acumulaba y se juntaba, y una gigante loba de color blanco grisceo se sent enfrente de
ella. Su lengua colgaba por encima de sus dientes aflados. Sus ojos verdes brillaban a la
luz del fuego, y escarcha de hielo plateado brillando en su pelaje.
El lobo gris: el ttem del linaje de Raisa. Signifca riesgo. Oportunidad. Un momento
crucial.
Me rehus a morir aqu, le dijo Raisa al lobo. Solo tengo diecisis aos. Tengo demasiado qu
hacer.
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El lobo se sacudi, arrojando pedazos de hielo al fuego. Las famas chispearon y saltaron,
enviando chispas hacia el cielo. El mostr sus dientes, gruendo, seguido por tres yips
agudos es alguna clase de seal? Un camino para seguir?
Raisa cogi sus rodillas, inclinndose hacia adelante, sus manos apretadas. Si tienes la
intencin de matarnos igualmente le dijo a Dimitri. Por qu estuviste de acuerdo
con una reunin?
Los tres la miraron fjamente, su furia los tom por sorpresa . T te llamas a ti mismo el
jefe de tu gente. Si lo eres, necesitas salvarlos.
Dimitri parpade. T no lo entiendes empez.
Yo pienso que si lo hago dijo Raisa . Rivertown fue destruida. Tu familia fue
asesinada. Es un hecho horrible. Estas abrumado por el dolor. Te sientes paralizado.
Cualquiera lo estara, en tu lugar. Pero no se te permite el lujo de regodearte en tu dolor.
Amon apret la rodilla de Risa Morley cllate gru.
l necesita escuchar esto dijo Raisa. Nos va a matar de todas formas, as que,
cul es el problema si no le gusta? Ella se par y camin hacia adelante y hacia atrs,
golpeando su palma con su puo dando nfasis. T sabes que nosotros no somos
tus enemigos. T sabes que no somos peligrosos para ti. Y sabes que matndonos no
mantendrs al ejercito Fellisiano fuera de tu territorio. La nica razn para matarnos es
por venganza, para balancear la deuda que sientes que te debe la Reina de los Fells.
Ella se dio la vuelta, frente a Adoni y Leili. Es muy fcil. Tus consejeros te estn alentando
para que lo hagas. Ellos estn sufriendo tambin, y se sentirn bien a corto plazo. T te
sentirs como si estuvieras haciendo algo, porque ahora te sientes intil. Pero t eres
responsable de tu pueblo, y matndonos hars que tu pueblo sufra. Los jefes no tienen
que hacer lo ms fcil. T no tienes que hacer lo que quieres hacer.
Amon se sent y permaneci inmvil con las manos sobre sus muslos, como si se moviera
podra causar una explosin.
Adoni y Leili la miraron con asombro y disgusto.
Estate quieta chica gru Adoni. No necesitamos de un soldado de las tierras altas
para decirnos que podemos hacer y que no.
Pero Dimitri levant su mano para callar a su to sin quitar sus ojos de Raisa. Yo no
tengo que vengarme. Eso es lo que t dices Qu es lo que tengo que hacer? pregunt
l secamente.
Tienes que tomar la mejor decisin para los Pantanos, independientemente de tus
propios deseos. Independientemente de la tradicin. Tienes que tomar la decisin ms
inteligente. Si nos dejas ir, Byrne llevar tus quejas a su padre y a la Reina. El ser un
defensor para ti y yo tambin lo ser.
Raisa realiz esa promesa que podra ser difcil de mantener, dada su condicin de exilio
auto impuesta. Ella encontrara una forma. De alguna manera. Si sobreviva a ese da.
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Regres cerca al fuego y se puso de cuclillas delante de Dimitri. Qu es ms benefcioso
para tu gente matarnos o dejarnos ir?
Esta chica es una bruja habladora le dijo Leili a Dimitri. Por qu deberamos
creerle?
Dimitri entrelaz sus manos y golpe su barbilla con el dedo ndice, pensando.
Tal vez sospechando que su sobrino estaba dudando, Adoni hablo: Seor Dimitri
nosotros podemos dejar ir con el cabo Byrne. De esa manera el capitn Byrne estara en
deuda con usted. Luego matar al resto dijo.
El mir a Raisa como si ella pudiera ser la primera en la lista.
Eso no es aceptable dijo Amon. Yo soy responsable de mis compaeros. No me
marchar de aqu y los dejar morir. T piensas que mi padre acogera a un cobarde?
Esa es tu decisin dijo Leili encogindose de hombros. Qudate y muere con ellos
si tanto insistes.
Dimitri mantena la mirada sobre Raisa, como si estuviera estudiando su cara para obtener
pistas. Raisa mir ms all de l, donde el lobo gris esperaba en el bosque. Dimitri se puso
rgido, parpade y frot sus ojos.
El lobo se levant, se sacudi y trot hacia la niebla, y su cola como un pincel fue lo
ltimo en desaparecer.
Dimitri se levant bruscamente, su cara plida y frme. Leili, Adoni, vamos a hablar en
privado. Ellos caminaron una pequea distancia. No se produjo una discusin intensa.
Slo vete le dijo Amon a Raisa. Yo los distraer as que t podrs escapar.
No dijo Raisa. Yo me quedo. l necesita una oportunidad para tomar la mejor
decisin. Si corro, ser visto como un truco, y ellos te matarn a ti y a todos los dems.
Ah. Nosotros probablemente estemos rodeados de todos formas murmur Amon,
dando un vistazo entre la niebla. T ests loca, lo sabes, no? Aadi sin mirarla.
No, no estoy loca, pens Raisa. Yo estoy enojada. Estoy enferma y consternada por lo que se ha
hecho en el nombre del Linaje del Lobo Gis.
Los tres Waterwalkers volvieron cerca del fuego. Adoni y Leili parecan muy infelices, y
eso le dio a Raisa esperanzas.
He tomado una decisin anunci Dimitri. Vamos a permitir que usted y sus
cadetes vivan, Cabo, as que puede llevar nuestro reclamo a su padre y el pueda utilizar
su infuencia en la Reina. Ustedes dan su palabra de que harn eso? Mir a Adoni y
luego a Raisa, la bruja habladora incluida?
Har todo lo que est a mi alcance para que su reclamo sea entregado dijo Raisa, y
luego mordi su labio, dndose cuenta que ella no haba sonado como un soldado.
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Dnde encuentra soldados as, cabo Byrne? Dimitri levant una ceja. l se volvi
a Leili y Adoni. Vayan y traigan a los otros soldados dijo. Yo esperar con los de
las tierras altas. Cuando ellos dudaron, el agreg: Como dije. Ellos no son nuestros
enemigos.
Los consejeros de Dimitri dejaron el campamento, mirando hacia atrs sobre sus hombros.
Dimitri esper hasta que estuvieran fuera del alcance del odo, y luego dijo: Una de
nuestras exploraciones trajo noticias de las tierras altas. Dicen que la Princesa heredera
de los Fells ha escapado. l mir a Raisa directamente mientras deca esto.
Amon se desplaz ligeramente hacia adelante, quedando entre Dimitri y Raisa.
Por qu piensas que se fue? dijo Dimitri, todava mirando a Raisa.
Tal vez ella quera saber lo que realmente estaba pasando en el mundo, para as poder
ser una mejor gobernante dijo Raisa, encogindose de hombros sintiendo la tensin de
la desaprobacin de Amon.
Dicen que ella sigue su propio camino dijo Dimitri. Dicen que fund un programa
para educar y alimentar gente pobre en la capital, llamado el ministerio Briar Rose.
Ella hace lo que puede, Seor Dimitri dijo Raisa. Briar Rose es el nombre de la
Princesa heredera del Clan y del emblema. Te lo mostrar. Cruzando el campamento
donde los ponis estaban atados, busc dentro de su cartera, cuidadosa de moverse lenta y
deliberadamente. Jal un pedazo de seda en el que estaba bordado una rosa y su espina.
Volvindose a Dimitri, se lo entrego. Esta bufanda lleva el emblema de la Princesa
heredera. Una vez que la Princesa vuelva a Fellsmarch, t podrs usarla como prenda.
Si alguna vez necesitas su ayuda o darle un mensaje enva esta bufanda junto con tu
mensaje, y yo te aseguro que sers escuchado.
Dimitri estuvo inmvil por un largo tiempo con la tela en sus manos. Luego cuidadosamente
meti la bufanda, dentro de su tnica, e inclin la cabeza. Un da, seorita, la Princesa
heredera ser Reina. Y ella estar orgullosa de m. Sonri l.
Raisa le sonri a Dimitri.
Ay, ella lo estar dijo Raisa. Y un da tal vez le ensees a la Princesa Raisa a pelear.
Lo esperare con paciencia. Por ahora le enviar mi propia prenda como un recuerdo
mo. Dimitri escogi su bastn, lo puso entre sus palmas, y lo extendi hacia Raisa.
Para la futura Reina de las colinas. Yo lo he tenido casi desde que era pequeo de todas
formas aadi, extendindose tan alto como poda.
Raisa lo acepto difcilmente, sintiendo el peso equilibrado del bastn en sus manos. Me
asegurar de que lo reciba. Parece que es del tamao correcto.
El Seor Dimitri se volvi hacia Amon: Voy devolverte a tus soldados y tus armas. Pero
necesito tu promesa de que no las usars contra nosotros.
Una docena de Waterwalkers salieron de la niebla, conducidos por Adoni y Leili,
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y pastoreando a Mick, Talia, Hallie y los otros Lobos Grises perdidos. Los cadetes se
reunieron al grupo, mirando desde Amon y Raisa a sus captores, sin decir nada.
Garret y Hallie aparecieron golpeados y maltratados, como si hubieron estado en una
pelea fuerte. El resto parecan agitados, pero de cualquier manera no haba ms que
lamentar.
Devuelvan las armas dijo Dimitri. Los Waterwalkers pasaron espadas, dagas,
cuchillos, arcos y fundas. Los habitantes del pantano entregaron las piezas de metal con
aversin.
Raisa meti su nuevo bastn dentro de su tahal junto a su espada.
Dimitri dibuj un mapa aproximado en la tierra para mostrarles por dnde ir. La niebla
debera desaparecer a medida que se dirigen hacia el sur. Encontraran las cabeceras de
Tamron en 2 das. Les ofreci alimentos para el viaje, pero Amon declin cortsmente
sin dudarlo, pensando en los Waterwalkers muriendo de hambre en Hallowmere.
Montaron sus caballos y se dirigieron al sur una vez ms, confando en la brjula hecha
por el Clan de Amon y las instrucciones de Dimitri. Ninguno de los lobos mir hacia
atrs, como si al hacerlo pudieran romper el hechizo de haber superado a sus captores.
Hallie esper hasta que ellos estuvieron bien lejos antes de que ella espoleara a su caballo
al lado del de Amon.
Qu ocurri all atrs? Pensaba que ambos estaban muertos y que nosotros pronto lo
estaramos, cuando de repente nos desataron y nos guiaron de vuelta al campamento y
nos trataron como si hubiera sido algn tipo de error.
Aqu, Morley le explic a Lord Dimitri todo sobre la responsabilidad de un soberano
dijo Amon. Sus ojos grises estudiaron a Raisa con una fera curiosidad, como si l pudiera
averiguar de alguna manera qu tipo de magia haba hecho ella.
Huh? Hallie mir de Raisa hacia Amon. No lo entiendo.
Parece que Morley es una bruja habladora dijo Amon, y a pesar de las preguntas de
Hallie, no explic nada ms.
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CAPTULO 6
Demonios de planicies
Traducido por Fletcherized y eli25
Corregido por Angeles Rangel
H
an y Dancer dejaron Delfos temprano en la maana despus del juego de
cartas, sin ver otra vez a Cat Tyburn. Han se pregunt qu decidira hacer:
quedarse en Delfos, viajar, o volver a casa. El Chaqueta Azul en el borde haba
tenido razn en una cosa el sur-Arden de Delfos era un lugar peligroso. Han y Dancer
cabalgaban a travs de un paisaje marcado por la guerra granjas quemadas y cultivos
golpeados por las botas de los soldados. Si el Prncipe Geoff fue sensato al declarar la
victoria, al igual que el servidor haba dicho, que tendra su trabajo para l. Mercenarios
de aspecto rudo y soldados armados atascaban las carreteras, con y sin uniforme, algunos
que llevan desconocidas Insignias de las distintas familias en conficto: el Halcn Rojo, el
Doble guila, la Torre en el Agua, y el Cuervo en el rbol.
Han y Dancer los evitaron a todos. Lo ltimo que queran era ser apresados en el ejrcito
de algn joven seor y morir en la guerra de un extrao. Durmieron en el bosque, sin la
comodidad de una fogata, ya que podra llamar la atencin de ojos poco amistosos. Sus
desviaciones les estaban costando tiempo valioso.
A medida que viajaban al sur, haba colinas planas en las altas mesetas, que luego
disminuan a amplias llanuras y las extensiones de madera dnde el viento, el agua y
el hombre moldearon. Incluso en el bosque, Han se sinti extraamente expuestos y
vulnerables. Estaba acostumbrado a la estructura reconfortante de las montaas y colinas,
paredes y edifcios defnan y limitaban el horizonte. Han no poda evitar la incmoda
sensacin de que estaban siendo vigilados y seguidos. Puso cable de deteccin, encantos
en torno a su campamento, pero lo quit cuando los mapaches los mantuvieron despiertos
toda la noche.
Nada ms peligroso intent acercarse a ellos. Puso sus preocupaciones hacia el terreno
desconocido y los persistentes pensamientos acerca de la bsqueda de la Fells.
Han pudo ver por qu Arden era llamado el granero de los Siete Reinos. El suelo era rico
y profundo y negro, menos propensos a la creciente rocas speras, haba esqueletos de
los Fells. Han esperaba que pudieran complementar su pan, embutidos y frutos secos con
alimentos frescos de las granjas en el camino. Pero se encontraron con un paisaje seco,
lejos de poder comprar algo. Era como si una plaga de poca antigua hubiera arrasado
con los campos, llevndose consigo cada cosa comestible. Aunque en otoo los das eran
ms cortos, y la niebla envolva el campo por las maanas, el tiempo pareca haberse
atascado a fnales del verano. Viajaron lo sufcientemente rpido para adelantarse a los
cambios de estaciones.
Cuando ya no podan soportar el olor de los cuerpos descompuestos por estar demasiado
tiempo en la carretera, o el estmago no soportaba cenar pan y salchicha dura, se detenan
en posadas, evitando la sala comn, excepto en la cena. Ellos usaban sus amuletos, pero
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los mantenan ocultos bajo sus poleras, esperando alejar los problemas en un ambiente
donde la magia estaba prohibida.
En las posadas, Han y Dancer pagaban por candelabros, se retiraban a su habitacin y
estudiaban con entusiasmo libros de hechizos que Elena haba conseguido para ellos.
En el campo, practicaban trabajar con magia, aprovechando la limitada experiencia de
Dancer. A pesar de las largas horas a caballo, mantenan sus manos en los amuletos,
almacenando energa para los prximos das.
Dancer estudi otro libro por su cuenta, delgado y maltratado, con las pginas de cebolla
escritas por el Clan e ilustrado con dibujos de amuletos y talismanes. Seal a los objetos
mgicos y los emblemas del poder en su diario.
l no haba perdido la fe en ser un artesano hortera, o lo que fuera que dijo Elena, pens
Han. A pesar de que se iba a la cama con los huesos cansados todas las noches, Han a
menudo dorma inquieto, con el amuleto de serpiente acunado en sus manos. Algunas
noches era afectado por extraas pesadillas, imgenes de lugares que nunca haba visto,
gente que nunca conoci. Nunca recordaba bien esos sueos, pero despertaba aturdido,
su cabeza adolorida, como si hubiera continuado sus estudios hasta bien entrada la noche.
Despues del episodio en la fronte, Han fue cuidadoso con los accidentes mgicos, pero
como adquiri un mejor control, no hubo ms rachas de poder. Podra plantar un seto de
espinos en cualquier lugar que l quisiera.
Inutil, la mayor parte del tiempo, pero el encanto ms elegante que saba.
A veces se erizaba por la preocupacin. Si este amuleto haba pertenecido al Rey Demonio
y lo haba usando como Han lo estaba haciendo, pudiera estar cragado con magia oscura,
Demonios mgicos. Tal vez podra manejar la falta de ingenio de Han, al igual que su
anterior propietario. Pero esas preocupaciones no podan competir con la atraccion
seductora del destello de la pieza, con su habilidad de absorber energa y entregarla de
vuelta transformada. Los hechizos que l y Dancer probaron eran simples y prcticos. Hoy
en da, no era necesaria una piedra y acero para encender un fuego, ellos podan hacer un
conjuro del aire. Estudiaron encantos para calmar los caballos y atraer a los peces de los
arroyos a sus manos. Usaron encantos de viajeros para disuadir los mosquitos, tomaron
decisiones rpidas y evitaron que la lluvia les empapara la ropa.
En ocasiones, Han chisporroteaba con impaciencia, frustrado por los retrasos de viaje y
preocupado porque habra mucho que aprender y no el sufciente tiempo. Cunto tiempo
le llevara aprender todo lo que necesitaba saber? Y qu hara con el conocimiento?
Servir como bravo para los Clanes, como haba prometido? Combatir como Mago del
Consejo en nombre de una Reina que lo haba traicionado y, probablemente, no quera
su ayuda de todas formas? O podra encontrar una forma de usarlo para sus propios
propsitos?
Si solo su don huviese sido liberado a tiempo para salvar a su madre y hermana. Ahora
pareca el colmo de la irona, un recurso emitido despus de que el paciente haba muerto.
A los ancianos del Clan no les importaba. Lord Averill y Elena Cennestre le haban
esposado y atado, estrangulando la magia que ahora corra a travs de l. Ellos lo haban
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visto luchar para alimentar a su familia en las calles de Ragmarket, y que nunca abri la
espita
3
del poder hasta que le convena para sus propsitos. Para entonces, mam y Mari
haban muerto.
Han dara su lealtad a ciertas personas como la madre Dancer, Willo, la Matriarca de
Marisa Pines, el Orador en el Templo de Jemson Southbridge; el ermitao Lucio Frowsley;
adems de Cat y Dancer.
De lo contrario, tendra que servirse, esperando y observando, hasta que pudiera
aprovechar una oportunidad. No jugara al tonto nunca ms.
Al acercarse a la ciudad de Ardenscourt, el trfco en la carretera era espeso. Los soldados
invadieron el lugar como ladrones en Ragmarket. Han y Dancer viajaron durante el da.
Era mejor perderse en una multitud a la luz del da que destacar en la oscuridad.
Cerca de la capital, las fncas eran ms grandes y parecan estar bajo la proteccinde
algn seor poderoso probablemente el Rey Geoff. Los campesinos trabajaban en los
campos, cosechando trigo, avena, frijoles y heno, con guardias armados supervisandolos.
Han se preguntaba si los guardias estaban all para proteger a los agricultores, o para
mantenerlos trabajando.
Los manzanos geman bajo el peso de la fruta variedades que Han no haba visto nunca
antes, verdes, amarillas y rosadas, as como tambin rojas. El Halcn Rojo de Arden
vol desde las Casas Residenciales a lo largo de la carretera, y los soldados llevaban
las Insignias en todas partes. El recin proclamado Rey Montaigne celebr en la ciudad
capital y los estados que lo rodean en un puo de hierro, pero su infuencia no pareca
extenderse mucho en el campo.
Se encontraron ms Templos construidos en las planices con el estilo austero de la Iglesia
de Malthus. Pasaron los grupos de sacerdotes y monjas, como un rebao de cuervos
negros a los ojos de Han.
He odo que todos sus sacerdotes son hombres dijo Dancer. Extrao.
Qu hacen las hermanas? pregunto Han.
Oran, principalmente. Cantar y ensear. Hacer buenas obras.
Han y Dancer se dirigieron hacia un crculo alrededor de la ciudad que se intersectaba
con el camino Tamron hacia el oeste, pero pronto se dieron cuenta que la ciudad era
enorme, hacia fuera, y alborotada, y que los llevara lejos de su manera limpia de montar
a su alrededor.
Esa noche, se detuvieron en una posada en las afueras. Se form un grupo mixto, soldados
y campesinos, e incluso una o dos lneas de Malthus.
La cena fue muslos de pollo y pan moreno, con una empalagosa sidra del sur. En casa,
una fogata en la chimenea sera la bienvenida en esta poca del ao, pero en esta clida
tarde la puerta estaba abierta y la chimenea fra.
3 Segn la RAE; Dispositivo anlogo que permite la salida de gases, lquidos, etc., de un
recipiente.
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Una media docena de hombres sentados en dos mesas, hablaban en voz alta exigiendo
alimentos y bebidas cada vez que escaseaban. Tenan la mirada de los soldados, pero no
llevaba la Insignia o el uniforme. Uno de ellos, un hombre robusto de unos veinte aos
con un rastrojo de barba, tena una incandescencia que decia que estaba dotado y fugas
de magia.
Han lo observ con curiosidad. El soldado deba tener un amuleto, quiz escondido en su
polera, pero l no pareca saber el truco de sacar fuera de la magia para atenuar su aura.
Lo bueno para l era que slo otros dotados lo podan ver.
Una monja de Malthus estaba sentada sola en una mesa cerca de la puerta. Un plato
medio vaco delante de ella, pero ella segua el camarero que iba y vena, rellenando su
taza.
Las sirvientas de Malthus como su cerveza, Han pens, divertido. Haba visto al menos
una en cada taberna y una sala comn desde que haban llegado a las planicies.
Por el contrario, el sacerdote alto, delgado maltusiano acurrucado en la esquina trasera
recogido en la cena, absorto en un libro grande, encuadernado en cuero con las pginas
de papel cebolla. Varias claves de gran tamao, de oro colgado de un cordn alrededor
de la cintura del sacerdote, slo ahorraban en su ornamentacin para elaborar enjoyadas
gafas colgando de una cadena alrededor de su cuello. El sacerdote mir de repente y
atrap Han mirndolo. Frunciendo el ceo, inclin la cabeza sobre el libro sagrado en la
mesa. De todas formas, Han supuso que era un libro sagrado. Era difcil imaginar que
su lectura con cara de pocos amigos y un pastel fuera sobre romance o una historia de
aventuras. Curiosamente, el sacerdote no haca uso de sus gafas para leer texto.
Han termin su comida y se sent de nuevo, tranquilo y sociable.
Listo para irte?dijo Dancer, habiendo terminado mucho antes que Han. Como
siempre Dancer estaba ansioso por subir a leer y estudiar encantos, lejos de la multitud.
Han, sin embargo, no tena ganas de salir de la sala comn y esconderse en su pequea
habitacin sin ventanas en el tico. Estara llena y calurosa, y tendran que sentarse en
la oscuridad o pagar por velas, ya que no haba luz natural. Adems, una de las bonitas
sirvientas le gui un ojo, y estaba esperando a ver qu pasaba.
Quedemos un momento dijo Han, untando la mantequilla en el suave pan de la
taberna, tan diferentes de los suyos.
Dancer se encogi de hombros y asinti con la cabeza, bostezando para hacer clara su
posicin.
El sacerdote levant las peculiares gafas de sus ojos y escane la habitacin. Cuando
su mirada recorri a Han y Dancer, se puso rgido y fjo su mirada en ellos, con los ojos
anormalmente grandes y como bho a travs de los lentes.
El sacerdote baj las gafas y los mir. Pecadores! dijo. Idolatradores! Han y
Dancer permanecieron inmviles durante un buen rato. Qu supones que nos quiso
decir? pregunt Dancer sin mover los labios.
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Cmo puede decir que somos pecadores? susurr Han, con el objetivo de una
mirada de confusin corts. Era eso lo que los espectculos trataban? La identifcacin
de los pecadores?
El sacerdote se levant con un roce de la tela y se dirigi hacia ellos, un brazo extendido
y el otro agarrando el aumento de sol de su pendiente, como un mago podra agarrar un
amuleto. Arrepintanse, nortinos! dijo. Arrepintanse y acepten la santa iglesia y
seran salvos.
Han puso de pie y asinti con la cabeza hacia la escalera. Tal vez si ellos slo se hubiesen
ido hacia arriba, como Dancer haba sugerido, el hombre estara calmado.
Detengase, Padre Fossnaught dijo el soldado con el don, sonriendo. Si expulsaran
a los pecadores, este lugar perdera todos sus clientes.
Otros dos soldados se levantaron y recogieron los libros y documentos del Padre
Fossnaught, y se los entregaron al sacerdote. Usted va a casa y ora por ellos, de
acuerdo? dijo uno.
El sacerdote sali, lanzando una oscura mirada por encima del hombro.
Gracias dijo Han al soldado con el don. Hace esto muy a menudo?
Padre Fossnaught es inofensivo slo demasiado entusiastas en compartir las buenas
nuevas de la Iglesia de Malthus dijo el soldado. No hay problema, espero. l le
tendi la mano, y Han la tom, preguntndose si el soldado se dara cuenta de la magia.
Adems de las fugas de energa, la mano del desconocido era callosa en gran medida por
el uso de las armas.
Mi nombre es Marin Karn dijo. Voy a comprar una nueva ronda para compensar
las molestias. l hizo un gesto hacia la barra. Sidra, verdad?
Han asinti, al no ver salida. Quera rechazarlo, y saba que Dancer tambin. Si hubieran
ido arriba en primer lugar, el incidente nunca hubiera ocurrido. Pero pareca inteligente
no ofender a los que haban intervenido a su favor. En particular, porque eran soldados.
En particular, ya que este Karn podra saber que tenan un don.
Karn trajo dos tazas de sidra del bar.
As que, parece que los dos son del norte, segn su acento dijo Karn, tirando de una
silla a su mesa. Qu los trae a Arden?
Somos comerciantes dijo Han, siguiendo la historia acordada. Tom un trago de sidra,
que saba ms amargo que dulce. Deba ser la escoria en el fondo del barril. Tenemos
las mejores telas, piedras y ornamentos que puedas encontrar en los Siete Reinos. Tienes
una amiga especial? Imaginamos que ganara el corazn de cualquier dama.
Karn neg con la cabeza. No, no una amiga. Mir a Han especulativamente, entonces,
se acerc y le dijo: No tendras alguna pieza mgica, tienes?
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Han neg con la cabeza. Eso no est permitido aqu en las planicies.
Karn ri. Slo comprobando, mi muchacho. Tengo que preguntar. No es ningn
problema.
Usted y sus compaeros dijo Dancer. Son Hombres del Rey? Probablemente,
Dancer se pregunt si Karn iba preguntando por piezas mgico en todos los lugares por
los que pasaba.
Nosotros? Karn se encogi de hombros evasivo. Somos vendedores de espadas,
entre las asignaciones, supuse que dirian. Estamos esperando a ver cmo sale todo.
Dancer volvi a bostezar, apoyando la barbilla en el puo, mirando an ms adormilado
que antes.
Haba tomado la sidra con rapidez, probablemente con la esperanza de que podra seguir
arriba. Han tom otro largo trago de sidra, bebiendo casi hasta el fondo. Ah estaba de
nuevo, ese sabor amargo contra la dulzura empalagosa. Su mente pareca borrosa y
desenfocada.
Mir a Dancer, que ahora yaca sobre la mesa, la cabeza hacia abajo, su respiracin
profunda y constante.
Supongo que tu amigo ha tenido sufciente dijo Karn. Se lo bebi demasiado
rpido.
Dancer tena, pero la sidra no lo haba hostigado an Chlorodesmis fastigiata tipo de
alga. Han parpade ante Karn, lleno de satisfaccin. Era Chlorodesmis fastigiata,
un monton de ella, mesclada en la sidra. Chlorodesmis fastigiata podra noquearte de
un momento a otro. Agarrando la empuadura de su cuchillo, Han se la tir. Trat de
levantarse, pero su cuerpo ya no responda a sus rdenes. Fue vencido por el cansancio,
los ojos cayendo, cerrados por su propia voluntad.
All, ahora dijo Karn, arrebatando el cuchillo de l. Supongo que la sidra era ms
fuerte de lo que pensaba. Ser mejor los ayudemos a los dos en casa.
Dejalo ir. Nos vamos a quedar aqu murmur Han en seal de protesta. Sus labios se
sentan entumecidos.
Karn meti la mano debajo de la camisa de Han y agarr el amuleto de serpiente.
Aaaaagh! grit l, soltndolo y golpeando su mano contra el muslo.
Han se curv protectoramente alrededor del destello de la pieza. Djalo, o te
Se desvaneci, incapaz de recordar lo que quera decir que hacer.
Karn no hizo ningn intento con el amuleto. En su lugar, l y uno de los otros soldados
arrastraron a Han por los pies. Otros dos soldados arrastraron Dancer hacia la puerta.
Qu es esto? Han pens, agarrando su amuleto e intilmente raspando sus pies contra el
piso. Qu quieren de nosotros?
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Y despus no pens nada ms.
Han despert con un dolor de cabeza por estrellarse con el Chlorodesmis fastigiata y el
estmago enfermo. Signo de que el producto era mala calidad.
Nunca haba tratado con en ese tipo de cosas. Yaca sobre un camastro de paja en un
suelo de piedra, cubierto con una manta de lana sucia. Una vez que la cabeza dej de
dar vueltas, se sent con cautela. No fue fcil sus manos estaban atadas fuertemente
a la espalda, los tobillos atados tambin. Puso a prueba los nudos, intentando deslizar
las manos y liberarse o frotar las cuerdas sueltos en el suelo de piedra. No lleg a nada,
terminando con piel de las muecas magulladas. Sus muecas estaban envueltas con
tanta fuerza que sus dedos de sentan gordos, torpes salchichas. Estaba vestido como
un signo de calentamiento en el Templo Da. Dancer estaba boca abajo a unos metros
de distancia, atado del mismo modo, an dormido. Loa pusieron en un cuarto oscuro,
dbilmente iluminado por la luz de la luna que se colaba a travs de las ventanas bien
cerradas y bajo la puerta. El aire fro la noche se fltr a travs de las imperfecciones de la
pared y sali corriendo por el suelo, congelando a Han. No haba olor de la ciudad en el
aire. El ruido de las ramas y el chirrido de los grillos les dijeron que estaban en el campo.
El destello de la pieza de Han se haba ido. De alguna manera ellos haban encontrado
una manera de quitrselo. Sinti un profundo sentimiento de prdida como si alguien
hubiera arrancado el corazn. Todo el poder que haban almacenado estaba ahora en
manos de otra persona.
Dancer se agit, gimiendo dbilmente. Probablemente tena la misma idea en la cabeza
de lo que Han hizo.
Han desliz junto a Dancer. Dancer dijo. Despierta!
Los ojos de Dancer se abrieron de golpe, aunque le tom unos momentos concentrarse en
la cara de Han. Entonces, con esa forma que tena, se instal en la conciencia tranquila.
Qu est pasando? susurr con los labios agrietados. Mi amuleto se ha ido.
Fueron esos soldados en la sala comn. Queran nuestro destello de la pieza. No s
cmo supieron que nosotros las tenamos.
Uno de ellos estaba dotado murmur Dancer. Ese Karn. Cerr los ojos. Me
siento muy mal.
Nos drogaron con Chlorodesmis fastigiata dijo Han.
Si lo nico que queran eran nuestros amuletos, por qu estamos aqu? pareca que
la lengua de Dancer era gruesa en su boca, sus palabras seguan siendo arrastradas por
la droga.
Han se encogi de hombros, enviando hormigueo doloroso a travs de sus brazos.
Podemos liberarnos?
Dancer prob sus ataduras, y neg con la cabeza. Quien fuera que los hubiera atado,
saba lo que hacia.
Han miro la habitacin pero no entonctr nada aflado que se pudiera utilizar para
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cortar la cuerda. Una chimenea de piedra a lo largo de una pared tena posibilidades.
La chimenea estaba fra, pero podra haber una reja de hierro o piedras speras que se
podran utilizar liberarse.
Han haba comenzado acercarse rpidamente hacia la chimenea, cuando oy pasos y
voces cada vez ms cerca. Una llave sacudo la cerradura, la puerta se abriy de golpe
entraron tres hombres.
Uno de ellos era Marin Karn, el soldado dotado que los haba drogado y secuestrado.
Karn llevaba una linterna grande que puso sobre la repisa de la chimenea, arrojando una
luz color mantequilla por encima de todo. Un boson de cuero colgaba sobre su hombro, y
Han se dio cuenta inmediatamente de que sus amuletos estaban en el interior.
Mir a Dancer, quien asinti con la cabeza, con los ojos fjos en la bolsa.
El segundo hombre era delgado, de mediana estatura, con cabello marrn claro y
profundos ojos azules, vestido como soldado de sangre azul. El broche clavado en su
capa llevaba la insignia de un Halcn Rojo, y su vestidura se ajustaba con los mejores
tejidos. La espada al cinto fue hecha para negocios, sin embargo, pareca bien utilizada.
Un poco mayor que ellos, se traslad con la gracia de un peligroso Fellscat.
El tercer hombre era el sacerdote Maltusiano que los haba enfrentado en la sala comn. l
vino y se qued, mirando a Han y Dancer como si fueran malos y peligrosos fascinantes,
pero impotentes depredadores. l le record a Han uno de esos hombres en el mercado
que pagaban por ver un oso viejo enadenado a un tronco.
De cerca, el sacerdote apestaba a sudor y fanatismo.
El sangre azul se quit los guantes caros y los golpe contra su palma mientras miraba a
Han y Dancer, su hermoso rostro aplastado con la mueca del desprecio.
Esto son ellos? El sangre azul empuj a Han con su bota. Estos son los magos del
norte de los que me hablaste?
Magos! grit Karn a Han y Dancer en comn, como un charlatn espera que su
coleccin de animales salvajes hiciera su mejor espectculo. Inclnense ante Gerard
Montaigne, Rey de Arden.
Han obediente, inclin el cuello, mientras su mente corra con furia. El rey de Arden?
Han no saba mucho acerca de la nobleza, pero tena que pensar que el Rey de Arden no
los haba dormido en una granja.
Ests seguro de que nadie sabe de esto? Montaigne dijo a Karn. Hablaba la lengua
del sur, pero fue lo sufcientemente cerca para que Han pudiera entender. Qu hay de
tus hombres? Los soldados no pueden mantener la boca cerrada.
Ellos piensan que estos dos son los espas del norte dijo Karn. Les dije que quera
entrevistarlos en privado. Estn fuera de patrulla, por lo que no le he visto entrar.
Todava no me gusta esto dijo Montaigne, su voz frgil y fra. Te dije que no quera
tener nada que ver con la brujera. Cambi su mirada hacia el sacerdote. Me sorprende
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que estes involucrado en esto, Padre, dada la posicin de la Iglesia sobre aquellos que
usan magia.
Padre Fossnaught toc las llaves en la cintura. He hecho un estudio de los magos
y sus formas. Ellos son criaturas del mal, repugnantes, s, pero creo que debidamente
asegurados, pueden ser objeto de un uso.
Nosotros les damos una opcin propuso Karn. Ellos pueden arrepentirse y utilizar
su magia para la mayor gloria de San Malthus. O ser quemados.
La piel de Han picaba como si las llamas ya estubieran lamiendo su carne.
El Principe no comparte ese punto de vista dijo Montaigne.
Fossnaught tembl. Es cierto que existe una diversidad de opiniones sobre si los brujos
pueden ser guardados a travs de cualquier medio, pero la llama. Yo creo que el Padre
Broussard es ms bien corto de vista. Hizo una pausa, y luego puso los ojos en el
cielo.
Por otra parte, Su Santidad tambin cree que el Prncipe Geoff debe ser coronado en
la corte de Arden, como el hijo mayor sobreviviente de nuestro difunto rey. El Principe
se apega a la sucesin por el orden de nacimiento. Yo, sin embargo, personalmente creo
que la mano del Creador est en esta guerra. En caso de ganar, y creo que lo sonseguir,
entonces debe ser la voluntad del Creador que t seas coronado Rey.
Montaigne se frot la barbilla, asintiendo con la cabeza. Han podra decir el joven Prncipe
le gustaba esta lnea de pensamiento.
Si voy a tomar este tipo de riesgo, quiero hacerlo con alguna probabilidad de xito
dijo Montaigne. Sin embargo, me traes un par de nios con aspecto desaliado. Si
tenan alguna habilidad mgica, nunca debiste haberlos tomado.
Karn se aclar la garganta. Ellos no se parecen gran cosa, pero como usted ha dicho,
es poco probable que pudiera capturar un mago totalmente educado. stos sern ms
manejables. No s cunto entrenamiento han tenido, pero sus amuletos estn llenos de
energa.
Qu sabes t de estas cosas? mir Montaigne a Karn, y Karn cambi su mirada. Este
Prncipe de Arden no sabe que su capitn est dotado, pens Han. Karn lo haba ocultado de
l. Con buena razn, al parecer.
Si se utiliza un arma que no entiendo, es probable que explote en sus caras solt
Montaigne. Recuerdas lo que sucedi con el polvo de fuego?
Karn no dijo nada. l probablemente saba cundo hablar y cundo no. Han se pregunt
hasta qu punto el capitn realmente saba acerca de la magia y los magos, como l los
llamaba. Podra haber recibido alguna formacin en un lugar como Arden, donde la
magia estaba prohibida?
Montaigne se mordi el labio inferior. Si las piezas mal de ojo son tan poderosos, no
podramos simplemente utilizar los amuletos y prescindir de estos dos? pregunt,
como si Han y Dancer simplemente estuvieran envueltos en mgica para ser utilizados.
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El Prncipe de Arden tampoco asuma que no podan entender el lenguaje del sur, o no
le importaba.
Fossnaught neg con la cabeza. Magos y amuletos trabajan juntos, su merced. Uno no
es bueno sin el otro.
De todos modos, estos magos deben tener protegidos sus amuletos contra el uso de
otras personas agreg Karn. El nio rubio de la mala suerte puso ampollas en mi
mano cuando trat de cogerlo. Karn levant la mano. Estaba envuelto en vendajes.
Han no mir a Dancer, pero l saba que estaban los dos pensando lo mismo que no
tenan ni idea de cmo proteger sus amuletos de nadie. No saba por qu Karn no poda
tocar su destello, a menos que la energa almacenada por Han fuera incompatible con
Karn.
A menos que fuera un Demonio maldito.
Lo nico que saba era que la prdida de su amuleto le haba dejado con una sensacin de
vaco, cmo enfermo. Se sinti vacio y con hambre de la magia que haba perdido. Cmo
poda haber llegado estar tan vinculados a ella en tan poco tiempo? Desesperadamente
la quera de vueta.
Los Magelings se encienden con nosotros en la primera oportunidad argument
Montaigne. Nunca vamos a ser capaces de confar en ellos.
El Padre Fossnaught tom su bolsa de transporte y sac dos pares de esposas de plata
y dos juegos de llaves. Estas son viejas piezas mgicas llamadas Magebinders. Se las
compr a un comerciante de artefactos mgicos. El cabeza de cobre los hizo durante las
guerras de mago para controlar a los magos presos.
Pones las esposas en el mago y t tienes la llave. Si desobedecen a las rdenes, el titular
de la clave puede causar un dolor insoportable. Con el tiempo, ellos obedecen.
El sacerdote hizo una pausa. Su mirada se desliz sobre Han, fro como las manos de un
carnicero en invierno, causando la piel de gallina en l. Puedo demostrarle si se quiere,
Su Majestad.
Puedes intentarlo, pens Han, con la esperanza de que tendran que desatarlo para
ponerselo. l haba usado puos mgico toda su vida hasta que Elena Cennestre del Clan
Demonai se los haba quitado. No tena la intencin de tener nuevas esposas alrededor
de sus muecas, si poda evitarlo.
Montaigne tom uno de los juegos de esposas y lo examin como si se tratara de un
juguete nuevo y atractivo pero peligroso. Sin levantar la vista, dijo. Eso no ser
necesario. Djenos, Padre. Vuelva a la ciudad. Le haremos saber nuestra decisin.
Padre Fossnaught tom aliento rpido, como para discutir. Luego suspir y baj la
cabeza. Muy bien, Su Majestad. Estar en mi casa, cerca de la catedral, a la espera de
su decisin. Usted puede enviar su palabra de la forma habitual. El sacerdote meti el
conjunto de esposas en su bolsa de transporte y extendi su mano hacia el prncipe. Su
seora, si no necesita
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Me quedo con estas dijo el Principe de Arden.
El sacerdote hizo una reverencia y se march, mirando continuamente hacia atrs, infeliz
por dejar su juguete de tortura detrs. Estaba claro que quera un asiento en la mesa.
Montaigne continu mirando hacia abajo a las esposas. Cmo se utilizan a estos dos
magos contra los ejrcitos de Geoff, Capitn Karn?
Por esto, los fangosos ojos marrones de Karn se iluminaron con entusiasmo. En las
guerras de mago, los hechiceros podan encender decenas de soldados a la vez. Ellos
podran hacer descender la niebla por lo que el enemigo caer por un precipicio. Se haba
extendido el miedo y la fatiga entre los soldados enemigos, hasta que dieron vuelta y
corrieron. Hablaban con las aves y las utilizaban para espiar, usaban la fuerza de la magia
para interrogar a los prisioneros. Romperon sitios a pie a travs de las paredes.
Eso es difcil de creer dijo Montaigne, entregando los puos a Karn.
No hay relatos escritos de testigos presenciales fables en los archivos de la iglesia
dijo Karn. El Padre Fossnaught ha hecho un estudio de esto.
Si estas palabras salen de aqu, se podran convertir algunos de los varones ms piadoso
contra nosotros dijo el prncipe.
Pero el Padre Fossnaught dijo comenz Karn.
Cedric Fossnaught es ambicioso espet Montaigne y cambiante como una mujer.
No ha perdonado a la iglesia por pasar sobre l cuando se present para Principia. l
piensa que un nuevo rey en la corte de Arden podra dar lugar a su propio progreso.
No hay nada malo con eso dijo Karn. Necesitamos eclesisticos de nuestro lado.
Es un riesgo demasiado grande dijo Montaigne.
Disculpe, pero todo es un riesgo, Su Majestad dijo Karn, escogiendo las palabras
como si caminara sobre fuego. Estamos perdiendo. Los Duprais y Botetort todava
estn con usted, pero dudan de Matelon. Geoff controla la capital y la mayor parte del
reino.
quin tiene la culpa, Capitn? los detalles de los anillos de Montaigne destellaron
sobre su mano izquierda. T eres mi estratega, quien lleva mis ejrcitos, es tuya la
responsabilidad de la situacin actual. Ni al Prncipe ni a nadie le gusta el pan del dia
anterior
Karn levant las manos, con las palmas hacia arriba. Los Varones estn cansados. Han
vaciado sus arcas y abandonado sus cultivos durante diez largos aos. Ellos slo quieren
que la guerra termine.
La guerra se acaba cuando este sentado en el trono de Arden, y no antes dijo
Montaigne. Si los Varones quieren la paz, deben jurarme a m. hizo una pausa, fjando
su mirada de hielo en el capitn.
Tal vez ests pensando en ir con Geoff, no es as?
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No, Su Majestad dijo Karn. Soy un soldado leal, ya lo sabe. Adems, Geoff nunca
me tomara en cuenta no despus de lo que sucedi en la Guarda de Brightstone.
Torci su cara.
Ofendste su sensibilidad cuando ordenaste el saqueo de la ciudad y la matanza de
todos all. l tiene sus principios. Si Geoff tiene lo sabe, te colgar por ello.
Karn ya intent con Geoff, pens Han. Y esa fue la respuesta que obtuvo.
Montaigne mir Han y Dancer durante un largo minuto, y luego sacudi la cabeza. No.
Ya es bastante malo que no pueda confar en los Varones. No voy ir a la batalla con magos
a mis espaldas dijo. Pero, Su Majestad Karn protest: qu debo hacer con estos
dos?
Mtalos dijo Montaigne, dndole la espalda.
Nos mataran sin saber lo que podemos hacer? protest Han. No va a querer ver
un espectculo? Devulvannos nuestros amuletos y le daremos brujera como nunca han
visto antes.
Montaigne se detuvo en la puerta y mir a Han, su rostro duro e inexpresivo como dos
acantilados. Sin duda dijo. Luego se haba ido.
Karn se qued mirando a su Prncipe por un largo rato. A continuacin, jur con fuerza y
arroj las esposas mgicas contra la pared.
Han se encontr a s mismo con un sentimiento casi de lo siento por el capitn. Karn
estaba tratando de ganar una guerra por su Prncipe, y su Prncipe no estaba cooperando.
Pero su simpata por Karn no dur mucho. Despus mir abajo a Han y Dancer como si
fuera su culpa, Karn cruz la habitacin y tom de nuevo su bolso de cuero.
Arrodillado a su lado, Karn desat la solapa y sac tres paquetes grandes, forrado en piel.
Cruz de nuevo el cuero, la exposicin de sus tres amuletos destell la serpiente, el Fuego
de Dancer, y el Lone Hunter pieza que Elena haba hecho para Han.
El amuleto del Rey Demonio se encendi, proyectando una luz enferma, verde sobre el
rostro de Karn, como si supiera que estaba en manos del enemigo.
Karn sac una daga asesina y, se inclin hacia ellos, presionando en la parte superior de
la garganta de Dancer.
Est bien, magos gru l. Aprten los malefcios de esas piezas de mala suerte y
dganme cmo usarlas.
No hay manera de que puedas usarlas dijo Dancer, echando la parte superior de su
cuerpo hacia atrs para liberar la presin de la cuchilla. Nos necesitas vivos.
De verdad? Respir Karn, presionando ms fuerte la cuchilla para que la sangre
goteara. Ests seguro de eso?
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Por qu te contaramos nada? Demand Han. Nos matars de todas formas.
S dijo Karn. Eso es cierto. Pero hay maneras diferentes de morir. Maneras lentas
y maneras rpidas. Maneras difciles y maneras fciles. Quiz te deje observar mientras
corto brutalmente, trozo por trozo. Luego ser tu turno.
Los ojos color barro de Karn haba ganado un brillo enardecido. El joven capitn llevara
con entusiasmo seguro la tarea. La mente drogada de Han escarbaba en las ideas. No
tena ni idea de cmo hacer su amuleto accesible a Karn, incluso si quisiera hacerlo.
No hara bien gritar o pedir ayuda. Han tuvo que escuchar fuertemente, incluso desde
que l se haba despertado. No haba odo nada excepto el sonido de los insectos de la
noche y el ruido de las ramas en el viento.
Montaigne y Karn queran mantener su firteo con la magia como un secreto. Los llevaron
fuera en medio de ninguna parte, tan lejos de la capital controlada por el hermano mayor
Gerard.
Est bien dijo Han. Deshago el malefcio. Pero tienes que liberar mis manos.
Cuando Karn frunci el ceo, l aadi. Necesitar mi amuleto, tambin. Necesito
sujetarlo. Solo el mago que sita el hechizo de proteccin puedo tomarlo de regreso.
Karn mir a los ojos de Han durante un largo momento, luego asinti a regaadientes.
Sufciente. Pero intenta algo y tu amigo es hombre muerto.
Como que eso era una amenaza. Ambos estaran muertos en una hora si Karn tena su
manera. Y si mataba a Dancer rpidamente, sera algo sangriento.
Han no saba si Dancer lo vera de esa manera.
Karn tir a Han sobre su estmago y se desliz a travs de las cuerdas atadas en sus
manos con su cuchillo, dejando a Han libre de las ataduras.
Han fexion sus dedos, su respiracin sise por el dolor cuando la sangre regres. Gir
y se sent, estirando sus hombros, tomndose su tiempo, queriendo ser funcional otra
vez antes de hacer su movimiento. Karn agarr por una esquina el cuero del amuleto y
lo desliz ms cerca de Han. Luego tom un puado de pelo de Dancer y ech su cabeza
hacia atrs, deslizando la cuchilla debajo de su barbilla.
Han agarr el destello con ambas manos. El poder se emocion a travs de l, alejando el
dolor, reemplazndolo con un salvaje enfado que no quera ms que destruir al hombre
ante l. Un enfado al que no le importaba nada el cuchillo que estaba en la garganta de
Dancer. Su corazn tron en su pecho. Un hechizo burbuje en sus labios, y abri su boca
para hablar.
La puerta se abri de golpe otra vez. Han se gir, extendiendo su mano hacia los intrusos.
Era Gerard Montaigne, sus ojos saltones, los labios violceos en la cetrina luz del farol. Y
detrs de l, propulsndole hacia delante, estaba Cat Tyburn, su garrote alrededor de la
garganta del Prncipe de Arden, su cuchilla presionando en su caja torcica.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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CAPTULO 7
En el camino de nuevo
Traducido por YCNAN
Corregido por majo2340
D
urante un largo momento, nadie se movi. Luego Dancer choc la cabeza en la
barbilla de Karn. Karn perdi el agarre de su cuchillo, y este cayo entre ellos.
En lugar de ir por l, Karn se lanz hacia Cat y Montaigne. Los tres cayeron al
suelo en una maraa loca, con Montaigne y Karn gritando por ayuda.
Dancer encontr el cuchillo de Karn. Lo agarr entre los talones pidiendo sus manos, se
recost contra l, cortando y deslizando las cuerdas. El poder fameaba espontneamente
del amuleto de Han, y la linterna explot, lanzando fragmentos de vidrio y de aceite
ardiente. La sala se sumergi en la oscuridad, excepto por la iluminacin del amuleto
del Rey Demonio. Han desliz la cadena sobre la cabeza, metiendo su amuleto dentro de
su camisa. Usando un fragmento de vidrio, cort la cuerda de su tobillo para liberarse.
Luego desliz sus manos sobre el suelo de piedra, en busca de los otros amuletos.
Cat trep arrastrndose a su lado. Ella de alguna manera, se desprendi de la confusin,
mientras Karn arrastr al aspirante a Rey de Arden hacia la puerta.
Vamos susurro ella. Tenemos ir afuera. Hay soldados en el bosque, y con todo este
ruido, van a venir corriendo.
Dancer se arrodill, inclinndose hacia adelante, tambin en la bsqueda de los amuletos
centelleantes. Aqu est el tuyo dijo, devolviendo a la mano de Han l amuleto Lone
Hunter, manchado con sangre. Dancer deba de haberse cortado las manos mientras
buscaba a tientas por el suelo.
Cat se qued mirando el amuleto, luciendo perpleja.
Fuera de la casa, corran hacia ellos. Los soldados de Montaigne llegaron.
Su Majestad grit alguien. Qu es? Hay algo mal?
A m grit el Prncipe de Arden. Estoy bajo el ataque de los asesinos del norte.
Los soldados se empujaban por la puerta, tratando de entrar
Desesperado, Han desliz su mano dentro de su camisa y se apoder del amuleto
de serpiente. Una vez ms, el poder se apoder de l. Extendi el brazo, habl un
encantamiento desconocido.
Karn se estrell contra su Prncipe, dejndolo inconsciente mientras las llamas emergan
de los dedos de Han, envolviendo a los soldados Ardenine en la puerta. Han sinti el
olor a la lana quemada y carne chamuscada mientras los soldados trataban volver por la
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misma va que haban llegado. Se amontonaron contra la entrada, gritando de miedo y
maldiciendo las personas que bloqueaban su escape.
El corazn de Han dio un vuelco en el pecho. l haba matado antes, pero siempre haba
estado en peleas callejeras, espada con espada. Nunca con magia.
Se oblig a soltar el amuleto y se volvi para encontrar que Cat lo miraba con la boca
abierta.
Tiene que estar por aqu, dijo Dancer todava en cuclillas sobre el piso.
Djalo dijo Han, tirando del brazo de Dancer. No te har ningn bien si ests
muerto.
Fcil para m decir, pens. Tengo dos amuletos.
Dancer fnalmente se puso de pie, abandonando su bsqueda de mala gana, presionando
sus manos sangrantes en contra de su camisa.
Vmonos. La puerta estaba bloqueada por un montn de cadveres humeantes.
Han cerr ambas manos contra la ventana y las persianas explotaron hacia el exterior. Se
impuls a s mismo a la repisa, paso sus piernas por encima y se dej caer al suelo. Dancer
y Cat se deslizaron detrs de l.
Alguien grit: Ah estn! Comprensiblemente nadie se adelant.
Ellos corrieron por sus vidas, zigzagueando a travs de la granja, saltando por encima
de los gallineros y los alrededores de las dependencias hasta que encontraron el refugio
acogedor de los rboles.
El miedo les prest una velocidad que los soldados del Prncipe de Arden no pudieron
igualar. Pasaron de los bosques en tierras de cultivo abiertos, saltando por encima de los
surcos, cruzando campos tachonado con tallos de maz y ribeteado con setos y muros
de piedra. Incluso cuando ya no podan escuchar el sonido de persecucin, siguieron
corriendo, siguiendo una va de tierra que se fusionaba con un camino mayor a varios
kilmetros ms adelante.
Por ltimo, se arrastraron detrs de un seto alto para recuperar el aliento. Han cay
desplomado, la cabeza gacha, ordenando a su corazn a reducir la velocidad. Se senta
inestable y dbil, con una sensacin de hormigueo en todo el cuerpo, como si hubiera
estado mascando razorleaf.
Dancer pareca peor que Han, plido, temblando, sudando. Apoy la cabeza en sus manos
como si no pudiera mantenerla por su cuenta.
Cmo haces eso? exigi Cat, enfrente de la cara de Han como si fuera alguien que
merece respuestas. Ella agarr su mueca, volviendo las palmas de las manos hacia
arriba. Cmo se aprende a lanzar una llama as?
Qu ests haciendo aqu? Replic Han. Pens que no queras venir. Luego
volvi a l, esa sensacin de ser observado que lo haba perseguido desde Delphi. T
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98 Traducido en Purple Rose
nos has estado siguiendo no? Me pareci or a alguien a escondidas en el campamento
de un par de veces.
Bueno, algo bueno hice dijo Cat. Viendo como salve tu pattica Su voz se
apag. Ella mir a su pecho, los ojos muy abiertos, a continuacin, llev su mano hacia
el pecho de Han.
No lo toques dijo, metindolo dentro de su camisa.
Eso es lo que los Demonios estaban buscando susurr Cat. En Ragmarket. No
dejaban de preguntar por un poco de luz en bolsas, una pieza mgica, con forma de
serpiente, con
Cundo les hablaste a los Demonios? exigi Han . Y por qu?
Sangre y huesos! Cat lo interrumpi, mirando a las dos de ellos como si les hubieran
acabado de crecer cuernos.
T eres un amuleto defector de sangre es lo que eres. Es imposible.
Ustedes dos se conocen? Dijo Dancer, presionando la palma de su mano contra su
frente como si le doliera.
Cat cay medio agachada y se apart de ellos, con los ojos entrecerrados, una cuchilla en
cada mano.
Ella pareca realmente aterrorizada.
Djalo, Cat dijo Han suavemente. Y pon las cuchillas a distancia. Somos magos, es
cierto, pero nosotros, no vamos hacerte dao.
Cat rpidamente bajo la guardia, pero no se acerc ms. Se pas la lengua por los labios
y seal con una cuchilla a Dancer. Quin es, de todos modos? Nunca o hablar de
ningn amuleto defector vbora.
Es una larga historia dijo Han, an no seguro de que quera contestar las preguntas.
Cat Tyburn, conoce a Hayden Fire Dancer. Dancer es mi amigo del Campo de Pinos de
Marisa. Conoc a Cat en Ragmarket. Nosotros solamos tener una tropa de jerga juntos.
Cat y Dancer se miraron uno a otro como dos mundos de Han que se estrellaban en este
lugar extrao.
l es una Vbora espet Cat. Qu haces con l? Como si Dancer fuera una vbora
eclipsaba por el hecho de que eran magos.
l es mi amigo dijo Han. He pasado cerca de los Clanes todos los veranos desde
que era pequeo. Salvo los tres veranos que pas con Cat, como Seor de la calle de
Ragmarket.
Cmo nos has encontrado aqu? Han pregunt a Cat, cambiando de tema.
Vi a los soldados arrastrarte fuera de la posada, y pens que estabas en problemas
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Traducido en Purple Rose 99
dijo Cat, aun mirando a Dancer. As que los segu. Ella solt un bufdo. No poda,
creerlo. El gran Puos Alister cayendo ante Tortuga Sidra.
Una revelacin golpeo a Han. T eras la hermana maltusiana que beba como un
carretero dijo, recordando la dedicada velada en la sala comn. En varias de las ltimas
salas comunes, ahora que lo pensaba.
Al menos yo no me voy deslizando debajo de la mesa como un aprendiz en sus copas
dijo Cat, sonriendo.
Bueno, gracias por rescatarnos dijo Han. Probablemente salvaste nuestras vidas.
No probablemente dijo Dancer, sonriendo a Cat. Gracias. Eso fue pensar rpido.
Eres muy buena con el estrangulamiento de cordn.
Entonces dijo Cat, aun buscando a Han e ignorando a Dancer. Creo que necesitas
mirar por ah. Creo que necesitas una mejor ayuda. Ella frunci los labios a Dancer, y
luego sacudi su espalda moviendo as su masa de rizos.
T planeas crear una nueva tropa en Ardenscourt o qu? Estrujo su pelo todo junto,
lo at con una longitud de tela. Su bufanda de Ragger. Pareca que estaras con un
montn de bolsas de grasa y no mucha competencia. Confa en m, nadie sangra contra
un amuleto defector por el territorio.
Ella nunca crey que bamos a Oden Ford, Han pens. Ella supone que iba a volver a mi vida y
dejarla fuera.
Mra dijo. Dancer no est en mi equipo. Como he dicho, vamos a Oden Ford, y
vaciaremos los bolsillos. Vamos a la escuela de all.
Por qu no vienes con nosotros? dijo Dancer, de la nada, inclusive pens que l no
saba acerca de la oferta que Jemson le dio a Cat. Todo tipo de personas van a la escuela
all, y hay todo tipo de temas. Debe haber algo que te interese.
Han y Cat se le quedaron mirando.
Yo no necesito tu piedad, Vbora gru Cat. Crees que slo porque estas atado
con Puos Alister puedes
Cllate dijo Han... T puedes venir con nosotros, pero tienes que llevarte bien con
Dancer, y tienes que ir a la escuela si lo haces. No creas que no estamos agradecidos de
que nos salvaste la vida, pero es un trato. Lo tomas o lo dejas.
T lo eliges a l sobre m? dijo Cat, con los ojos muy abiertos y asombrados.
l no est pidindome que tome una decisin.
Cat se estremeci, envolviendo sus brazos alrededor de s misma. La luz de la luna
creciente enfoco parcialmente un ngulo de su cara, haciendo brillar las lgrimas que
corran por sus mejillas.
Cat Tyburn? Llorando?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Hey, ahora dijo Han. No puedo ser malo como todo eso.
Voy a ir dijo ella, deslizando las mangas por sus ojos y lloriqueando. Voy a ir a la
escuela del Templo. No tengo otro lugar adonde ir. Todo el mundo se ha ido. No puedo
quedarme en Ragmarket, ni en cualquier lugar de la ciudad.
Han la mir fjamente, sin hablar, una vez ms aplastado por la culpa. En cierto modo,
era responsable de ella.
l haba sido la causa de todas sus prdidas.
Sin embargo, sus instintos le pincharon. Por qu Cat querra no tener nada que ver con
l? Cuando ella lo haba culpado de la prdida de todo lo que tena el Raggers, su
territorio, Velvet. Ella deba odiar mirarlo. Y Cat no era del tipo que perdonaba.
A menos que, como ella dijo, no tuviera opcin.
Muy bien dijo l. Qu bueno que est arreglado. Ahora tenemos que irnos. Tan
pronto renuncien cazarnos por aqu, pueden ir buscndonos al volver a la posada.
Queremos llegar antes que ellos, recoger los caballos, y seguir nuestro camino.
No quera dejar a su caballo atrs, no despus de haba esperado toda una vida para tener
uno.
Dancer haba estado tranquilo durante todo esto, pero ahora l neg con la cabeza.
Ustedes vayan adelante. Yo voy a volver. No puedo dejarlo ah.
Djalo. T amuleto. Han puso su mano sobre el hombro de Dancer y Dancer se
contrajo con irritacin, como si l ya supiera lo que Han dira. No puedes volver atrs
dijo Han. Te van a matar.
Puedo estar dentro y fuera de su campamento antes de que sepan que estoy ah
insisti Dancer. Nos encontraremos de nuevo en la posada. Si no llego, ustedes dos se
van sin m.
No crees que lo han bloqueado de nuevo? Dijo Han. No crees que esperan que
regreses despus de todo? No tenemos idea de cuntos soldados estn con ellos. Quieres
acabar los combates en la guerra Ardenine?
Qu se supone que debo hacer en Ford Oden sin un amuleto? Dancer levant sus
manos, con las palmas hacia arriba. Llevar agua y prender fuego? Limpiar la letrina?
Han se senta culpable de tener dos amuletos cuando Dancer no tena ninguno. El amuleto
Lone Hunter se hizo para m, pens. Debo dar a Dancer la pieza de Waterlow.
Pero l no quera. El amuleto de Waterlow herva con el poder que haba sido acumulado
de lleno durante semanas. La luz de la pieza del Lone Hunter pareca oscura y vaca en
comparacin, como un Templo sin consagrar.
Pero ya que no haba conectado con l, tal vez se vinculara con Dancer en su lugar.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Adems, cada vez que alguien ms trat de tocar la luz de serpiente, haban sufrido
quemaduras.
Han levanto el amuleto Hunter de alrededor de su cuello y lo coloc en frente de Dancer.
Prueba esto. Yo no lo he utilizado. La mayora de magos no se emparejan con amuletos
personalizados. Tienen suerte de conseguir uno.
Dancer se qued mirando el amuleto colgando del hilo, con el ceo fruncido como un
comerciante frente a una pasta de diamante en un entorno de estao dorado. Extendi un
dedo cauteloso y lo toc. Se encendi en saludo con energa ondulando entre ellos.
Dancer suspir, sacudiendo la cabeza. Voy a tener que empezar de nuevo dijo. Pero
tom el amuleto Hunter de Han, dej caer la cadena sobre la cabeza y meti el amuleto
debajo de la camisa.
Inmediatamente, su aura atenuada como el amuleto comenz a tomar poder.
Podra Karn hacer uso de la luz de Fuego de Dancer? Espero que se quemen, pens Han.
Se trepo a un rbol para obtener una mejor vista. Las luces de Ardenscourt se perdan
contra el sol creciente del este. Supuso que eran pocos kilmetros al oeste de la ciudad.
Se desliz abajo. Les tomar un tiempo para arreglar las cosas all. Podemos estar de
regreso a la posada para la hora del desayuno dijo. Una vez que estemos de nuevo
en la ciudad, no se atrevern a venir tras nosotros en plena luz del da. Vmos.
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102 Traducido en Purple Rose
CAPTULO 8
El Fuerte Oden
Traducido por Eli25
Corregido por Dangereuse_
L
lev ms de una semana para los Lobos Grises buscar la frontera del Reino de
Tamron. El enmaraado de caminos allegados de los Fens eventualmente se
fusionaban en el amplio y lento Ro Tamron. ste serpenteaba al sur, abrazando a
sus islas y bancos de arena como si realmente no importara a dnde iba.
Los Waterwalkers arrastraban balsas y barcos arriba y abajo del ro a su antojo, haba
pequeas corrientes contra las que luchaban. Los Lobos viajaban mayoritariamente por la
noche, alejndose muy bien de los bancos del ro, y haciendo amplios crculos alrededor
de las aldeas de los Waterwalker. Despus de sus experiencias en Rivertown, no saban
como seran recibidos.
Se deslizaron a travs del borde una noche, esperando hasta despus del atardecer. No
necesitaban meterse en problemas. El sustento que corra sobre el camino del ro en el
lado de Tamron estaba abandonado, ocupado slo por gatos asilvestrados y ejrcitos de
ratones, viviendo amigablemente juntos. El patio del establo estaba lleno de zarzamoras
y pastos. Algunas de las mamposteras haban sido canalizadas por carroeros.
Tamron debe haber enviado a sus ejrcitos al este y al sur, para reforzar la frontera con
Arden dijo Amon, pateando un humedecido cubo tumbado en la mala hierba. Parece
que no se preocupan por los Waterwalkers aqu.
Durmieron esa noche en el refugio del castillo en ruinas. Amon dirigi a Raisa a una
esquina de lo que deba haber sido el orden de los ofciales, y se plant l mismo y su
saco de dormir cerca de la puerta. Los otros Lobos encontraran espacio para dormir en
el patio.
Raisa poda ver las estrellas sobre las porciones del tejado de madera que se haba
podrido. Era bueno tener robustas paredes a su alrededor, despus de sus experiencias en
los Fens, an as tiritaba y giraba, incapaz de dormir. Una vez ms, secund su decisin
de abandonar Fells. Dejando la nostalgia como una fra piedra debajo de su esternn.
Las montaas la llamaban, todas las Reinas muertas en sus tumbas de piedra.
Raisa susurraban. Raisa anaMariannaanaRissa y todas las anteriores soberanas de
Hanalea. Vuelve a casa.
Me niego a cooperar en volver a esclavizar a la lnea de Lobo Gris. Pens ella.
Finalmente, se levant y camin hacia la puerta y se qued de pie sobre Amon Byrne,
donde estaba tumbado tapado en su manta. Gir sobre su espalda y abri sus ojos.
Qu pasa? susurr. Por qu ests levantada?
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 103
Por qu nunca puedo aparecer de repente contigo? demand ella.
Amon se sent y se frot sus ojos con las palmas de sus manos.
Por qu no lo intentas a la luz del da?
Raisa resopl.
Si no puedo hacerlo cuando te duermes tan rpido, como podra esperar hacerlo
cuando ests despierto?
Slo estoy diciendo que sera ms conveniente a la luz del da bostez l.
Oh, cierto.
Raisa meti las manos en sus bolsillos.
Lo siento. No quera despertarte. Es slo que no puedo dormir. Ella mir hacia sus
pies en los pesados calcetines de lana que apenas eran necesarios en ese extrao clima
sureo.
Hmm. l pas su mano a travs de su alborotado pelo. Aqu, sintate dijo l,
golpeando un banco de piedra cerca de la puerta. Raisa se sent. Apart una de sus
mantas, llevando slo los pantalones bombachos, y se sent cerca de l.
Tom su mano entre las suyas y apoy su cabeza en su hombro. Traz las venas en la
parte de atrs de su mano con su dedo ndice. Sus manos eran grandes, los dedos bruscos,
capaces. Adoraba sus manos.
Una voz susurraba en su cabeza: Me apoyar en Amon Byrne el resto de mi vida.
Despus de un breve silencio, dijo l: Si eso signifca algo, creo que tomaste la decisin
correcta. Dejar los Fells, quiero decir.
Raisa parpade hacia l.
Cmo sabes qu es lo que me estaba molestando?
Suerte, supongo dijo Amon, apartando la mirada y encogiendo sus hombros. No
eres la nica que est huyendo de una pelea, y no puedes seguir sola sin nadie ms en
una justa huda. Pero cmo esperas enfrentarte a tu madre y al Alto Mago?
Pero mi madre es la Reina dijo Raisa. Cmo puedo esperar que otros se pongan de
rodillas ante m si me rebelo contra mi seor gobernante? Cmo puede mi gente confar
en m si huyo?
Amon mir hacia sus manos unidas. Por una vez no la haba apartado.
Escogiste una batalla que puedes ganar, y elegiste el momento y el lugar. No dejes que
el enemigo elija.
Eso es lo que te ensearon en la Casa Wien?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
104 Traducido en Purple Rose
Es lo que mi padre dice. Los Bayars no se arriesgaran a empujar este matrimonio y
enfurecer a los Clanes si no estuvieran seguros del resultado.
Raisa suspir. De alguna manera, ah fuera en la solitaria oscuridad de ese peculiar otoo,
lo que haba ocurrido en el Castillo de Fellsmarch en el da de su nombre pareca como un
melodrama superpuesto protagonizado por alguien ms.
Ellos pueden estar equivocados. Los Bayars, quiero decir.
S, podran estarlo dijo Amon, su voz medida. Queriendo decir que dudaba.
Ella se resiste a Lord Bayar algunas veces persisti Raisa, de alguna forma compelida
a defender a su madre. Quizs es ms una cuestin de infuencia que de control.
Quizs. An as, estaras casada con Micah Bayar si no me hubiera quedado.
Micah. Raisa mir hacia las estrellas, enfocndose, intentando disipar el recuerdo de la
cara de Micah, de los besos que haban crepitado a travs de ella como llamas a travs
del papel.
Hablemos sobre lo que ocurrir cuando lleguemos a Fuerte Oden dijo ella, de repente
ansiosa por cambiar de tema.
Supongo que no has reconsiderado la idea de ir al Templo Escuela? dijo Amon con
una pequea esperanza.
Raisa suspir.
Excepto por mi tiempo en el Campamento Demonai, he estudiado arte, msica, y todas
las lenguas en mi vida. Necesito aprender algo ms. Mir a su cara, deseando que
lo comprendiera. Ir al Fuerte Oden es un riesgo, pero tambin es una oportunidad.
Ninguna de las Reinas de Lobo Gris ha ido all, no recientemente, de todos modos.
Aprender cosas que mi madre no puede ensearme. El reino est bajo asedio, y nos
estamos quedando sin tiempo.
Raisa de repente se dio cuenta de que estaba apretando la mano de Amon realmente
fuerte, y dej su agarre de muerte un poco.
Amon la mir de lado.
Por lo que ocurri con los Bayars?
Raisa sacudi su cabeza.
No slo ellos. Siento como si la tierra se estuviera lavando debajo de mis pies ri
agriamente. Suena como mi madre, la Reina triste. Pero, a diferencia de ella, yo no
estoy de acuerdo en comercializar la soberana por proteccin. Ella par. El problema
con el talento de la profeca es que nunca ests seguro de si es una visin real o slo el
abatimiento que se extiende. Lord Bayar tiene razn en una cosa, vamos a estar bajo
asalto por el sur tan pronto como los Montaignes dejen de luchar entre s. Nunca ser un
soldado, pero necesito saber ms sobre la diplomacia, las polticas, y la estrategia militar.
Necesito conocer mejor a mis enemigos.
104 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 105
As que quieres ir a Casa Wien.
Ella asinti.
La luna se liber de un velo de nubes, y la luz se desparram en las ruinas.
Micah y Fiona Bayar estarn en la Casa Mystwerk como los primeros aos dijo
Amon, levantando una ceja. Los Manders tambin.
Ella suspir.
Creo que correr hacia ellos antes o despus.
Quizs despus, si tenemos suerte. l se frot la nariz. Una ventaja de la Casa Wien
es que est en el lado opuesto del ro de Mystwerk. Guerreros, ingenieros, y contables,
las artes prcticas, entrenan a un lado del ro. Los magos, curanderos, y el Templo de los
artistas entrenan en el otro lado. No hay mucha mezcla entre ellos.
De verdad? dijo Raisa, sorprendida. Por qu no?
Amon sonri, sus blancos dientes contra su piel oscurecida por el sol.
Cualquier mago principiante de toga roja pasee por el lado de la Casa Wien es probable
tirado al ro. La mayora de los sureos estn en nuestro lado, y no son entusiastas de la
magia.
No se pensaran dos veces enredarse con un mago? dijo Raisa.
Lo pensaras asinti Amon. Pero hay reglas estrictas sobre los ataques mgicos en
la academia. Cualquier tipo de agresin, actualmente. Creo que has odo hablar de la Paz
del Fuerte Oden.
Raisa asinti.
Es alucinante que ellos puedan cumplirlo. Y desde que la escuela est entre Arden y
Tamron, me sorprende que nadie haya intentado tomar el mando.
Tanto Arden como Tamron adoraran tener la academia, con todas las riquezas y
conocimiento dijo Amon. Arden desaprueba a Mystwerk porque entrena magos. La
Iglesia de los Malthus quiere cerrar Mystwerk, y han intentado invadir la escuela antes.
Pero el cuerpo docente y los estudiantes lucharon para defenderlo. Tienes a mucho magos
poderosos, a los mejores militares y las mentes de los ingenieros en los Siete Reinos.
Nadie ha tonteado con ellos en mucho tiempo.
Raisa esper, pero Amon pareci determinado en hacer una historia larga en corta.
Crees que entrar en la Casa Wien ser un problema? pregunt Raisa.
Mi padre dice que ha escrito recomendaciones a los maestros del Templo Escuela de la
Casa Wien. l sola ensear en la Casa Wien, as que tiene algunas infuencias Amon
par, como si debatiera seguir adelante. Taim Askell es el maestro de la Casa Wien,
creo, y l podra ser difcil.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
106 Traducido en Purple Rose
Difcil? Cmo?
Espera y vers dijo Amon. No quiero hablar de problemas que podran pasarnos
mir al cielo. Me prometes que irs al Templo Escuela si no puedes seguir en la Casa
Wien?
Espera y vers dijo Raisa.
Aguantar se dijo a ella misma. No malgastar mi tiempo en el Fuerte Oden.
Si te reconocen, podras tener que irte en el momento del aviso dijo Amon, tensando
su agarre en su mano.
Ella asinti.
Lo comprendo. Pero no veo a donde podra ir que fuera seguro. A Arden no. Tamron es
una posibilidad, creo dijo ella, pensando en Liam Tomlin.
Qu pasa con el lejano sur? Bruinswallow o Weenhaven? dijo Amon.
Fuiste t el que sugiri el Fuerte Oden en primer lugar dijo Raisa. Adems, no
conozco a nadie en Bruinswallow o en Weenhaven. Ese es el problema. No he estado
en ninguna parte; no conozco a nadie fuera de mi propio reino excepto a la gente que
vino a la festa del da de mi nombre. Podra acabar en algn lugar donde sacrifcan a
las Princesas extranjeras a sus dioses Ella par, pero Amon no sonri. No puedo
ponerme bajo el control de nadie ms. Y quiero quedarme lo bastante cerca para hacer
llegar un mensaje a mi madre.
Los ojos de Amon se estrecharon.
No puedes hacer eso, Rai. Es demasiado peligroso.
Ella necesita saber que an estoy viva insisti Raisa. Y que an la quiero, y que
volver. No quiero que tenga dudas sobre eso.
Cmo planeas enviar un mensaje de la forma que nos los gue directamente a ti?
dijo Amon. Aqu estoy yo me preocupando por chocar con Micah, y t ests planeando
quedarte de pie y saludar a Lord Bayar y decir: Estoy aqu!
No voy a escribir a Lord Bayar gru Raisa.
Es lo mismo contest Amon. Adems, por la guerra no es tan fcil enviar mensajes
desde el Fuerte Oden a Fells.
No s como hacerlo! dijo Raisa bruscamente. Por qu todo lo que quiero hacer es
tan peligroso? Todo vale la pena, de todas formas. Algunas oportunidades valen la pena
tomarlas.
Amon murmur algo entre dientes.
Qu es eso, Cabo? demand Raisa. No he podido orle lo sufciente.
106 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 107
Amon apret su mandbula y mir directamente hacia delante, sus cejas oscuras estaba
juntas.
Qu?
Dije, Su Alteza, que la diferencia entre t y yo es qu si consigues que te maten, no
tendrs que culparte cada da el resto de tu vida.
Las mejillas de Raisa ardieron cuando la sangre corri a su cara.
Realmente crees que todos ah fuera quieren matarme? dijo ella suavemente. No
es ms probable que sea llevada de vuelta a Fells para casarme con Micah si me reconocen
y me cogen? Ella se encogi de hombros. Si eso ocurre, tratar con ello. Tanto como
est viva, encontrar una manera. Eso te lo prometo; no ser una Reina cautiva.
Amon mir hacia el cielo, la luz de la luna plateada baaba sobre su cara, dorando sus
mejillas y brazos. Pareca estar luchando si hablar o no.
Mencionaste la profeca antes dijo Amon fnalmente. No me puedo sacudir el
sentimiento de que ests ms en peligro que un mal matrimonio. Se aclar la garganta
y gesticul hacia su saco de dormir. Mejor duerme un poco, Su Alteza. Tenemos un
largo camino maana.
En contraste con los Fells, donde la mayora de las tierras eran demasiado rocosas y
empinadas para cultivar, todo en Tamron pareca estar domesticado y bajo cultivo.
Grandes huertas se extendan por el ro, las ramas arqueadas de los rboles cargaban con
fruta, melocotones, manzanas, y extraas frutas naranjas y amarillas que hacan que la
boca de Raisa se frunciera cuando las morda.
Los campos de trigo, judas, maz, y calabazas estaban centrados por grandes mansiones
y salpicados de cabaas de los arrendatarios quienes labraban los campos. Las casas eran
elegantes estructuras extendidas con grandes ventanas hasta el suelo, sin construir para
la defensa. Tamron haba estado en paz tanto como todos podan recordar.
Raisa consigui un pequeo peso atrs, requiriendo sin insistir devorar la rica, fresca,
comida surea. Lo que ella haba conseguido era ms msculo, porque el entrenamiento
diario continuaba. Raisa entrenaba regularmente con su nuevo personal, y lo encontr
sorprendentemente efectivo, incluso contra un hombre con espada. Su trabajo con la
espada estaba mejorando, tambin, aunque nunca sera una campeona, dado su peso.
Cuando siguieron el Ro Tamron al sur, fue golpeada por la geografa, el clima, y el terreno
conduca a las economas de las naciones, creando ricos y no ricos.
Las industrias que prosperaban en el norte confaban en materiales inmediatamente
dispuestos all, piedras preciosas, oro y plata, madera, pelajes y cuero. El Valle era la
nica extensin considerable de tierra que era cultivable.
As que los Clanes se haban convertido en los maestros del comercio, comprando y
vendiendo buenos productos para ellos y otros. Pero eso hizo a los Fells vulnerables
en tiempos de guerra, con el comercio trastocado. Eso haca difcil mantener a la gente
alimentada.
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108 Traducido en Purple Rose
Cuando los Siete Reinos estuvieron unidos, hubo buen dinero y la gente fua libremente
entre ellos, haciendo a todos ms fuertes de lo que eran separsados.
Viajando a travs de Tamron, Raisa pens en el Prncipe Liam Tomlin, heredero al trono
de Tamron, quien haba asistido a la festa del da de su nombre. Fue haca slo dos
meses, pero pareca una vida entera lo que haba pasado desde que su firteo en el Gran
Vestbulo haba sido interrumpido por Micah Bayar. Qu podra haber ocurrido si Micah
no la hubiera sacado de lo que haba intentando ser una boda clandestina?
Liam haba reclamado que l estaba buscando una novia rica. Al ver un poco de Tamron,
Raisa estaba comenzando a darse cuenta de que el heredero a este reino llevara mucho
a su mesa. Ella no tena ningn inters en entregar su reino, pero cmo sera, pens ella,
casar los intereses de Tamron y de Fells?
Previo a la Ruptura, ellos haban estado unidos, como dos de los Siete Reinos regidos por
las Reinas de los Lobos Grises.
Raisa estaba determinada a tomar el control de su futuro matrimonial, para desarrollar
su propio plan. Haba una diferencia entre casarse por el bien de Fells y convertirse en la
herramienta de todas las agendas de los dems.
Cuando estuvieron ms cerca del Fuerte Oden, la carretera se congestion con el trfco,
carros llevando productos, grano, incluso cerdos y pollos al mercado. Haba estudiantes,
tambin, y aqu la variedad era ms grande. Algunos montaban en grandes carruajes, con
escoltas de hombres armados, sirvientes, y carros de equipaje detrs.
Primer ao dijo Amon, sonriendo. Novatos. Son una gran sorpresa. Llaman al
Fuerte Oden el gran nivel por una razn. Todos tienen el mismo espacio, una cama con
un cajn debajo. Tendrn que trasportar mucho de eso de vuelta a sus casas, o encontrar
un lugar para almacenarlo fuera de la academia.
Algunos estudiantes iban a caballo, solos y en grupos, en montones rodeados de paseantes
de sangre azul para almacenar cultivos. Contratando carros traqueteando, estudiantes
balancendose a su alrededor, los ojos protegidos cerrados contra el polvo.
Los hostales a lo largo del camino estaban llenos. Cuando los Lobos pudieron encontrar
una mesa para comer, estaban rodeados por escolares de todos los Siete Reinos, incluso
Bruinswallow, Weenhaven, y las islas. El clamor de las lenguas tenan a Raisa en tensin
por comprobar sus habilidades. Pero parecan hablar ms rpido de lo que sus tutores
hacan.
Los Lobos Grises encontraron amigos a lo largo del camino, compaeros cadetes en la
carretera de vuelta a la Casa Wien. Como cadete novata, Raisa atrajo considerable inters.
Varios chicos rompieron conversaciones con ella. Un soldado Tamric fue particularmente
persistente, persiguindola con cerveza y halagos, hasta que la implacable mirada de
Amon le alej.
Parece simptico dijo Raisa, observndole dar una rpida retirada.
Le conozco dijo Amon rotundamente. Y no lo es.
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Traducido en Purple Rose 109
Las tiendas en las pequeas ciudades, y los comerciantes ambulantes a lo largo de la
carretera, exponan a los buenos estudiantes lo que podran necesitar, papel en muchos
colores, plumas y secante de escritorio; enciclopedias atadas con cuero con muchas
pulgadas de espesor que el vendedor proclamaba contena todo el conocimiento.
Un tendero sostena una estantera de gafas para leer para ojos dbiles de horas de
estudio. Otro ofreca jarras de pigmentos, rollos de papel y lonas, cepillos de todos los
tamaos, bloques de madera, y pequeos cuchillos aflados con imgenes grabadas para
cuadernos de pintura.
Era casi el anochecer cuando llegaron a una pequea cima y la academia estuvo ante ellos.
Desde esa distancia, podra haber sido una fortaleza biseccionada por el Ro Tamron,
protegida por altas paredes de piedra. Las agujas de los Templos, las cpulas doradas, y
los tejados revestidos de azulejos sobresalan sobre las paredes, brillando en el mortecino
sol como si derrochara hielo en un pastel de piedra.
El trfco en la carretera de delante haba disminuido. Espabilados estudiantes haban
llegado antes de la hora de la comida y sin duda estaran ya a la mesa.
En honor a este pensamiento, el estmago de Raisa gru en alto.
Amon fren con difcultad. Su caballo, Vagabond, estaba ansioso por seguir, ya anticipando
la cena y un establo.
Raisa estaba menos segura de lo que su recepcin sera como un inesperado aadido.
Ella esperaba un largo bao caliente. Ella y Switcher olan muy parecidos. Si hubiera
esperado impresionar a Amon Byrne con su recientemente adquirido glamour y belleza,
esa oportunidad sera para siempre. l la haba visto en cada tipo de fealdad.
Amon, por supuesto, parecan a gusto viviendo en la pista. Vivir rudo le prestaba un
aspecto tosco, sin afeitar mohoso que, de todas formas, le hacan ms atractivo.
Se hace tarde dijo Raisa, urgiendo a Switcher acercarse a Vagabond. Quizs
deberamos encontrar una posada esta noche y seguir hacia la Casa Wien por la maana.
Tendremos que quedarnos en los dormitorios esta noche dijo Amon. Las posadas
estarn llenas, con las clases comenzando en pocos das. Llegamos despus de la
oscuridad, hay menos oportunidades para chocar con alguien que conocemos fuera de la
puerta en el lado de Mystwerk del ro.
S que me reconocern tarde o temprano dijo Raisa, manteniendo su voz baja para
que los otros no lo escucharan. Tendremos que tratar con eso.
Despus es mejor murmur l. Mir a la ciudad, golpeando en el cuello de su
caballo. Esto funcionar realmente bien tanto como nadie sepa que ests aqu. Una vez
lo hagan, ser imposible protegerte.
Muchos de mis sbditos nunca me han visto de cerca. Ella sonri con pesar. Esos
son quines no me reconoceran sin una tiara en mi cabeza.
l no devolvi la sonrisa.
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110 Traducido en Purple Rose
Amon se retorci en su montura para hacer frente a los otros.
Qudense aqu y el resto de los caballos. Yo bajar y comprobar las cosas Sin esperar
una respuesta, l condujo sus talones en los costados de Vagabond, y bajaron con estrpito
por la carretera, descendiendo al Valle.
Amon estuvo fuera durante dos horas. Cuando volvi, llevaba una expresin un poco
deprimida, resignada.
Estamos bien dijo l, las palabras no hacan juego con su comportamiento. He
hablado con el Maestro Askell, y ha arreglado el alojamiento en los dormitorios para esta
noche. Vamos.
Cuando descendieron la alta colina hacia el ro, Raisa se inclin ms cerca de Amon.
Qu pasa? pregunt ella. Qu dijo el Maestro Askell?
Quiere reunirse contigo dijo Amon, frotndose la parte trasera de su cuello.
Eso es bueno, verdad?
Depende.
No entraron en la academia por la puerta principal, sino que rodearon hacia la puerta
trasera en el lado sur. Dos cadetes les hicieron pasar, y cerraron detrs de ellos.
Switcher iba detrs de Vagabond sin mucha orientacin de parte de Raisa, liberndola
para que mirase alrededor cuando cruzaron los terrenos de la academia.
La escuela era del tamao de una ciudad pequea, pero haba ms espacio verde que
cualquier ciudad que Raisa hubiera visto. Antiguos edifcios de piedra salpicaban el
csped, conectadas por galeras cubiertas enlosadas con ladrillo y entretejidas con fores
que forecan por la noche. La intoxicante fragancia caa en cascada sobre ellos, llegados
por el clido y hmedo aire.
Las luces ardan en las cocinas y en los comedores. Muchos estudiantes an estaban
cenando, aunque unos pocos haban comenzado a volver a sus dormitorios, charlando
y llamando a los amigos a travs de los terrenos en todas las lenguas de los Siete Reinos.
Otros corran por el camino principal hacia el ro, descargndose del trabajo de la escuela,
desde las clases que no haban comenzado.
Qu son esos edifcios? pregunt Raisa, sealando.
Ese es el lado del ro de Mystwerk dijo Amon. Gesticul a un edifcio elaborado de
piedra que se extenda sobre varios acres. Ese es el Vestbulo de Mystwerk, el edifcio
ms viejo en la academia. Supuestamente la academia fue fundada cuando un mago
construy una cabaa en el banco del ro y comenz a aprender.
Raisa estudi el Vestbulo de Mystwerk, inclinando su cabeza hacia atrs mirando la
masiva torre de la campana. Micah Bayar estaba all dentro?
Cunto tiempo la haba esperado Micah en la Pared Oeste? Cambiara sus planes para
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ir al Fuerte Oden en lugar de cazarla?
Pasaron los elaborados jardines de hierba acolchados de fores, algunas familiares,
algunas no.
Esos son los jardines de los curanderos dijo Amon, notando el inters de Raisa.
La gente viene aqu de todos lados para entrenar como curanderos y ser tratados en el
Vestbulo de los Curanderos.
Delante, un puente de piedra se arqueaba sobre el agua, bordeado de tiendas y vendedores
ambulantes, muchos cerrando por la noche. Las tabernas an estaban abiertas, y los
grupos de estudiantes salan a la calle.
El puente y las tiendas a los largo de la Calle Puente son del tipo de la frontera, donde
los estudiantes de ambos lados se mezclan dijo Amon. Seal a Raisa con su mano
enguantada. As que necesitas alejarte de la Calle Puente.
Amon lider el camino por el puente. Las voces se vertan desde la puerta abierta de
una taberna a la derecha, seguida por dos estudiantes cerrados en una pelea encendida.
Uno llevaba un uniforme color pardo, el otro togas rojas de mago. Muchos estudiantes
salieron de la taberna y se unieron al arco iris de los colores de la Casa.
Debe ser una discrepancia flosfca de algn tipo dijo Amon, cuidadosamente
rodeando la muchedumbre.
Qu hay de la Paz? pregunt Raisa.
Amon se ri.
Los guardias Capitanes se encargan de las peleas entre estudiantes. Seal hacia tres
hombres de apariencia severa en uniformes gris apagado corriendo a travs de la calle
detrs de ellos, van por lo estudiantes que luchaban. Ellos salen fuera, especialmente
despus de oscurecer, y vas ante el rector si te pillan dijo Amon. Con ofensas serias
o repetidas te echan de la academia, y no apelan. Los estudiantes normalmente intentan
trabajar en las cosas por ellos mismos.
Alcanzaron el fnal del puente y descendieron a las calles en el lado de la Casa Wien. Los
edifcios aqu eran construcciones nuevas, aunque an de cientos de aos de antigedad,
construidas con la misma piedra gris que deba haber venido de una cantera cercana. Los
dormitorios eran menos elaborados, ms utilitarios, an haba una inhspita y simple
belleza en la arquitectura que gustaba a Raisa.
La academia guerrera era un complejo de edifcios, una ciudadela constituida de terreno
para formacin, fundiciones de armas, dormitorios, establos, edifcios con clases, y pastos
para el ganado.
Todos los estudiantes de la academia dejan sus caballos aqu dijo Amon. Sean de
la Casa Wien o no.
Pasaron grandes y bajos edifcios que, por el olor, tenan que ser establos.
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Frenando al lado para uno de ellos, desmontaron. Raisa removi el asiento de Switcher y
la tachuela, y frot su parte baja. Un cadete les dirigi a una fla de puestos. Se aseguraron
de que sus monturas tuvieran agua y grano antes de echarse al hombro sus alforjas y
caminaron hacia un gran edifcio de piedra.
El Vestbulo Wien estaba grabado sobre el umbral.
Un empleado estaba sentado en una mesa en el vestbulo de entrada con un gran libro
delante de l.
Amon Byrne reportndose con su compaa desde los Fells dijo Amon. Estoy listo
para hablar con el Maestro Askell.
El empleado asinti.
Bienvenido de vuelta, Comandante. El Maestro Askell dijo que se quedaran en el
Vestbulo Grindell. Todos ustedes. El empleado se inclin hacia delante, susurrando
hacia Amon.
Comandante? La mente agotada de Raisa no poda lidiar con eso.
En su lugar, ella ociosamente estudi los nombres y las fechas grabados en cada lado de la
entrada, una lista de clases de comandantes que databan antes de la Ruptura. Notando un
nombre familiar, se enfoc, mirando ms cerca. Byrne sobresaltaba a intervalos regulares
durante los pasados mil aos. Ms recientemente, Edon Byrne, el padre de Amon. Y
Amon Byrne.
Sinti la presencia de Amon detrs suyo, un picor entre sus omoplatos.
Hay mucho Byrne ah arriba dijo ella, sealando.
Es un tipo de tradicin. l tom sus alforjas y se las entreg a Mick. El resto de
ustedes, se quedarn en Grindell dijo l. Recjan ropa blanca extra para Morley y
para m, y pongan las cosas de Morley en el tercer piso. Talbot y Abbott, se quedarn con
Morley. Una vez qu estn hechas sus camas y sus cosas guardadas, vyan al comedor.
No nos esperen. Se gir hacia Raisa. T vienes conmigo, Morley. El Maestro Askell
nos espera.
Tenemos que verle ahora?pens Raisa.
El cansancio haba superado el hambre de Raisa, y deseaba poder irse a dormir. En alto,
dijo: Esperaba conseguir un bao primero. Podra al menos lavarme la cara?
Mejor estar a tiempo dijo Amon. l se preocupar ms por tu apariencia si est de
acuerdo en admitirte.
Los otros Lobos recogieron mantas y sbanas de una pequea habitacin de almacenaje
y dejaron el edifcio a travs de una puerta lateral. Raisa y Amon caminaron a lo largo de
las escaleras de piedra hacia el tercer piso. Amon golpe en la gruesa puerta de madera
en la parte superior de las escaleras.
ntren dijo una voz profunda.
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Taim Askell estaba de pie delante de su escritorio cuando ellos entraron. Era alto, quizs
un poco ms alto que Amon, pero probablemente pesaba ms que l por la mitad. Su
corpulenta y muscular estructura abrumaba la sala, aunque la ofcina era de un tamao
mejor. Su cara estaba arrugada y limitada por largos aos al sol y al clima, y haba arrugas
en las esquinas de sus ojos que decan que haba sonredo alguna vez en el pasado.
No estaba sonriendo ahora.
Una toga de docente estaba tirada sobre el respaldo de su silla; por lo dems, la sala estaba
ordenada y despejada, todo en su lugar, salvo un paquete de papeles esparcidos sobre la
superfcie de su escritorio. Las estanteras revestan las paredes, repletas con conjuntos
de volmenes en cuero negro estampado en oro, historias de las campaas militares. Un
mapa de los Siete Reinos cubra la pared opuesta a la puerta, y un mapa enmarcado de
Carthis en tinta color sepia colgaba detrs de su escritorio.
Maestro Askell dijo Amon en Comn, presionando su puo sobre su corazn como
saludo. Comandante Byrne reportndose como orden, con la aspirante Rebecca
Morley, seor.
Raisa copi el saludo de Amon, preguntndose cunto saba el Maestro Askell.
Descanse, Comandante, y, candidata Morley dijo el Maestro Askell con acento
Ardenine Comn. Sintense dijo, gesticulando hacia las dos sillas de respaldo alto.
Eso fue ms que una invitacin.
Raisa se sent con la espalda recta en el borde de la silla, descansando sus manos en su
regazo, intentando parecer ms alta y ms sustancial. Ms merecedora de admisin.
Askell no se sent. En su lugar, se avecin sobre ellos como El Da del Juicio Final. Como
si l quisiera darles ms que unos pocos minutos de su tiempo.
Esto no llevar mucho tiempo, se los aseguro dijo el Maestro Askell, reforzando la
impresin inicial de Raisa. He hecho una prctica para entrevistar a cada aspirante que
quiere entrar a la Casa Wien, particularmente esos que buscan privilegios especiales.
Privilegios especiales, seor? Raisa mir a Amon, quien miraba al espacio, un
msculo brincaba en su mandbula. No estoy segura de qu quiere decir, seor Raisa
no quera errar en demasiados seores ms que en demasiado pocos.
Exactamente qu es lo que espera de nosotros, Morley? Askell dobl sus brazos.
Su tono hostil aceler a Raisa.
Podra imaginar que mis expectaciones son similares a las de cualquier otro cadete,
seor dijo ella. Espero benefciarme tanto de estudios como de los docentes de la
Casa Wien, y a travs de la interaccin con una diversidad de estudiantes.
Y qu ms? Askell lade su cabeza. Y cmo, exactamente, su presencia benefciar
aqu en la Casa Wien? Y al mundo entero?
Raisa parpade hacia l, su mente demasiado cansada era lenta para responder. Hmm...
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Askell se plant como si l realmente no hubiera esperado una respuesta. El Comandante
Byrne, me dice que usted viene de la nobleza, que aunque sea hembra, su familia es de la
lnea de los herederos, como es la ah, custodia al norte dijo Askell.
Por su expresin, Raisa adivin que l desaprobaba esa costumbre.
Atraemos muchos cadetes de las familias nobles. Muchos ms de los que posiblemente
podemos acomodar. Algunas familias ven a los militares como un signifcado del
desarrollo del carcter o direcciones seguras fsicamente inadecuadas. Otros lo ven como
una manera de eliminar lo indeseable de sus hijos o a hijas menos prometedoras.
Agotada como estaba, el temperamento de Raisa comenz a arder.
Le aseguro, Maestro Askell, seor, que mis padres no me enviaron aqu por ninguna de
esas razones dijo ella framente.
Askell levant una ceja.
As parece. Vino sin una carta de presentacin de sus padres, lo cual es inusual. Quiz
huya para unirse al ejrcito, entonces. Quiz vea esto como un signifcado de rebelin
contra ellos.
No hu para unirme al ejrcito, seor dijo Raisa. Estoy aqu para encontrar una
educacin que me prepare para llevar mis obligaciones hacia mi familia y Fells.
Tenemos una carta de recomendacin de nuestro alumno Edon Byrne paus
Askell, como si esperase que Raisa comentara algo, pero ella no dijo nada. Y su
propio comandante ha pedido ciertas acomodaciones para usted. Eso levanta asuntos
inmediatos. Muchos candidatos esperan hasta que son admitidos para buscar un trato
especial. Realmente cree que la Casa Wien es adecuada para usted?
Maestro Askell, quizs yo... comenz Amon, pero el maestro sacudi su cabeza.
Pregunt a Morley, Comandante dijo Askell, sin quitar los ojos de Raisa. Necesito
asegurarme que su presencia aqu no ser una distraccin afecte adversamente a la
educacin de los otros cadetes. Tenemos una responsabilidad para ellos tan bien como
para usted. Nuestros estudiantes estn organizados en unidades cohesivas. Casos de
favoritismos funcionan en su contra.
Raisa miraba directamente hacia Askell.
Tengo curiosidad, seor, sobre los alojamientos que el Comandante Byrne ha solicitado
para a mi nombre dijo ella. Ya que l decidi no compartirlas conmigo.
Durante un momento, Askell no respondi, como si la respuesta de Raisa no fuera la
que esperaba. El maestro acechaba el aparador, agarrando una tetera, y dejndola en la
chimenea para calentarse.
Se gir y se apoy contra el altar.
El Comandante Byrne ha pedido que todos los cadetes Fellsianos de su orden, y usted,
sean alojados juntos en el Vestbulo Grindell, cuando nuestra poltica es mezclar cadetes
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de los diferentes reinos en los dormitorios y en las clases. Es muy inusual hospedar a los
de primero como usted con los de cuarto ao como el comandante. Es ms, ha solicitado
que un nico currculo sea hecho a su medida, uno de esos lmites que cruzan la escuela
para combinar la ciencia militar, entrenamiento fsico riguroso, geografa, diplomacia,
historia, y fnanzas. De hecho, ha propuesto un currculo que probablemente la ocupara
todas sus horas y muchas de la nuestras para dormir.
Qu? dijo Raisa, haciendo un esfuerzo para no esconder su sorpresa. No tena
ni idea, seor, de que el Comandante Byrne hubiera tomado este grado de inters en
planear mi educacin. Ella se gir y mir hacia Amon, quien no encontr sus ojos. Al
ver los puntos de color en sus mejillas, se dio cuenta de lo que le haba llevado a hacer uso
su infuencia con Askell intentando asegurar un tratamiento especial para ella. Esa no era
la manera en la que l operaba.
Ella se gir de vuelta hacia Askell. De cualquier forma, al orlo, seor, creo que suena
perfecto para m.
Ha llegado tarde a la academia dijo Askell. Los otros cadetes de su edad han estado
aqu durante tres aos ya. Sera un reto para usted llegar a dominar el currculo habitual,
dejando slo uno... agotador.
Estoy acostumbrada al trabajo duro, seor dijo Raisa, levantando su barbilla. No
soy totalmente ignorante. Me he formado en los Clanes de las Espritu durante tres aos
en Fells.
Lo hizo, ahora? dijo el maestro, su cara expona el desdn de un habitante de los
Llanos por los Clanes. No alcnzo a ver cmo esto se aplica a su admisin para una
academia militar.
Edon Byrne dijo que me cri como un guerrero Demonai estuvo tentada a decir Raisa.
S puedo, esa es la razn por la que propuse un currculo diferente para Morley,
seor dijo Amon. Como usted sabe, la mayora del principio de tercer ao aqu en
la academia es entrenamiento fsico, habilidad en el manejo del caballo, sealizacin,
rastreo, habilidades de supervivencia. Hay considerables coincidencias con lo que Morley
aprendi en los Campamentos de las Tierras Altas. Morley tambin ha sido entrenada
duramente en el pasado mes en el armamento de las tierras Llanas. Creo que encontrar
eso...
Si lo hubiera podido hacer en un mes, nosotros seramos muchos ms efcientes, ahora
no lo somos, Comandante Bryne? dijo Askell, vaciando un papel de t en la tetera.
Usando un trapo para proteger su mano, la llev sobre su escritorio y la dej sobre un
salvamanteles estropeado.
Finalmente, l se sent en su silla de respaldo alto y mir a Raisa como lo hara con un nio
extralimitndose. Raisa haba visto esa mirada a menudo, y nunca fall en molestarla.
Realmente es su intencin ser una soldado, Morley? pregunt Askell. No tendra
ms sentido para usted estudiar las ciencias ms suaves? Curacin, arte, y flosofa son
todos temas importantes. Ese es un curso ms tpico de estudio para esos de su situacin.
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Mi situacin o mi gnero, seor? dijo Raisa. Usted ha dicho que la Casa Wien
est llena de agraciados y duques. Slo puedo pensar en una manera en la cual ellos son
diferentes a m.
Hay mujeres en la Casa Wien dijo Askell framente. Seguramente, el Comandante
Byrne le ha contado ms.
Hay mujeres, s dijo Raisa, su voz temblaba con el enfado. Y todas ellas del norte,
y probablemente las hijas de soldados, cierto? Ninguna seorita gentilmente criada?
Askell la mir durante un largo momento, entonces sacudi la cabeza.
Ninguna seorita gentilmente criada admiti l. As que al fnal era honesto.
Raisa se puso de pie, sus puos apretados a sus costados.
Respondiendo a su pregunta, no, seor, no quiero ser un soldado. Pero los Reyes,
Duques, y Lores han estado enviando a sus herederos a la Casa Wien durante ms de mil
aos, no les hicieron soldados, pero les hicieron mejores lderes. He sido completamente
capacitada en la flosofa y en el arte y en las ciencias ms suaves, como usted las llama.
Si puedo coser o cantar o recitar mi manera fuera de una crisis, estara bien preparada.
Vine aqu porque se dice que es el mejor lugar para conseguir una educacin en los Siete
Reinos. Vine aqu para rellenar los huecos en mi educacin, para prepararme para los
tiempos en los que tomar decisiones por m misma, cuando el conocimiento de lderes,
ingenieros, y la ciencia militar tengan diferencias entre xitos y fallos.
Raisa mir hacia Amon, quien estaba sentado sin moverse, salvo sus ojos grises que se
paseaban de ella a Askell y de vuelta otra vez.
Lo que el Comandante Byrne ha propuesto suena justo lo que necesito. Pero entrenar
como un soldado simple si eso es lo que tengo que hacer para conseguir mi educacin.
Vivir en donde se me asigne. Yo no le ped privilegios. Si fallo, fallo. Pero quizs aprender
algo mientras tanto. Seor.
Raisa se inclin hacia el maestro, saludndole como Amon haba hecho.
Gracias por su tiempo, seor. Le dejar para que discuta esto con el Comandante
Byrne. Retrocedi hasta la puerta, sabiendo que probablemente arruinara cualquier
oportunidad que tena para quedarse en la Casa Wien.
Lgrimas furiosas llenaban sus ojos cuando baj las escaleras. Par en el segundo piso
aterrizando para componerse antes de descender el resto del camino. Cundo se haba
convertido la admisin en la Casa Wien tan importante? Haca dos meses ella no haba
tenido planes de ir al Fuerte Oden de todas formas. Era solo un deseo infantil por algo
que le negaban? Era algo que no haba querido hasta que Askell se resisti?
Entonces otra vez, haca dos meses ella no haba sabido los planes del traidor de Gavan
Bayar para minar los Naeming y tomar el poder por casar a su hijo con la futura Reina
de Fells. Ella necesitaba volver bien armada para las batallas que enfrentara.
Ese Amon Byrne se haba convertido en una persona realmente enrevesada. Cundo
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haba tramado este nuevo esquema de su educacin, y cuando haba planeado decrselo?
Era arrogante por su parte, an ella no poda evitar ser tocada por eso.
Qu hara si Askell se negaba a admitirla? No tena muchas elecciones.
Necesitaba quedarse en el santuario del Fuerte Oden. Pero si cruzaba el ro hacia el
Templo Escuela, sera mucho ms probable que fuera vista por Micah Bayar o sus amigos.
Adems, ella perdera la proteccin de los Lobos Grises.
Raisa pregunt al empleado del primer piso como llegar al Vestbulo Grindell.
Seguramente la dejaran dormir all una noche, incluso si la echaban al da siguiente.
En el momento que alcanz el dormitorio, el resto de los Lobos Grises haban comido.
Ellos haban llevado platos para Raisa y Amon, pero Raisa haba perdido el apetito. Se
api en una silla mullida cerca de la fra chimenea en la sala comn mucho tiempo ms
despus de que los otros se fueran a la cama, atendiendo a una taza de t y esperando a
que Amon volviera.
Finalmente, oy sus familiares pasos. Par en la puerta, una alta silueta, mirndola.
Pensaba que estabas en la cama dijo l.
Qu dijo Askell? demand Raisa.
Amon avanz hacia la luz y se arrodill cerca de la silla. Cerr sus speras manos sobre
las suyas, y esa extraa, salvaje energa fuy entre ellos. El tiempo pareci plegarse, y
pareci que ella poda mirar hacia delante, esta misma escena se repeta a lo largo del
tiempo, en un futuro que les encontrara envejeciendo juntos.
Una profeca? La piel de Raisa se puso de gallina, y su corazn se aceler.
Qu signifcaba?
Qu pasa? susurr Amon, una mirada perpleja en su cara. Le he dicho a Su
Alteza algo que es alucinante?
No ltimamente replic Raisa, tragando fuerte. O nunca.
Lamento si no te coment mi idea dijo Amon. Me fgur que el Maestro Askell
dira no llanamente, y no quera disgustarte. Pensaba que podras ser ms servicial yendo
al Templo Escuela si no sabas que vena con una alternativa.
Qu dijo Askell? repiti ella.
Dimitri tena razn. Eres una bruja habladora dijo Amon, sacudiendo su cabeza.
El Maestro Askell ha aprobado tu currculo y tu ingreso. Empiezas el da despus de
maana.
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CAPTULO 9
El camino al oeste
Traducido por Nadia
Corregido por V!an*
H
an estaba feliz de dejar atrs la capital de Ardenscourt. El Camino del Oeste
corra derecho como una tensa cuerda de arco a travs de las llanuras entre
Ardesncourt y el Ro Tamron. Hicieron buen tiempo, porque no haba montaas
que rodear, slo el ocasional ro o arroyo que navegar. Pero en algunos lugares los puentes
haban sido destruidos, y tenan que viajar lejos ro arriba o ro abajo para encontrar un
lugar para cruzar. Muchas veces ferris improvisados servan a los viajeros a lo largo del
camino este-oeste.
La evidencia de la guerra que tena lugar los rodeaba granjas quemadas, grupos de
soldados marchando, enormes torreones cerrados seguramente con banderas de batalla
fotando en lo alto, grandes campamentos de soldados. Repetidamente, el grupo de
Han dejaba el camino, escondindose en los rboles para evitar patrullas montadas
enarbolando la mirada de colores de los seores enfrentados.
Se encontraron con campos de batalla, a veces sacando cuervos y pjaros carroeros
de los cuerpos en descomposicin. Los carroeros circulaban sobre ellos, quejndose
rudamente, luego bajaban de nuevo tan pronto como haban pasado. Varias veces pasaron
horcas portando el apestoso fruto de recientes ejecuciones.
Es una buena temporada para los cuervos, pens Han. No haba manera que ellos llegaran
a tiempo para el primer da de clases, atrasados como estaban por su tarda salida y las
muchas desviaciones.
Cat no estaba feliz montando a caballo. El caballo que Jemson le haba prestado era una
bestia perezosa, mal parecido, con casi tan mal carcter como un Ragger. Cat se colgaba
de su lomo como un erizo pegajoso, totalmente incmoda, imposible de sacar. Las cosas
mejoraron una vez que Han la convenci de cambiarse al caballo libre. Usaron el caballo
de Cat para el equipaje.
Las habilidades superiores de las Calles de Cat no servan de mucho en el campo, lo que
la pona huraa y espinosa. No estaba acostumbrada a no ser la mejor en algo.
Han y Dancer se intercalaban para ensearle de la vida en el bosque, cmo buscar y cazar
con el arco. Ella tena refejos precisos y rpidos, y siempre haba sido bueno con los
cuchillos de todo tipo. Cuando la caza fue exitosa, ella rpidamente aprendi a despellejar
y condimentar los cuerpos.
Pareca sometida, muy diferente a la Cat que Han recordaba de los Raggers. En el pasado,
eran el orgullo y la obstinacin de Cat lo que la haba metido en problemas. Ahora pareca
cortante, como un perro que ha sido pateado demasiadas veces.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 119
Ella desplegaba un persistente prejuicio contra Dancer por el crimen de ser Clan. Pareca
irnico que Cat siendo de las Islas del Sur, se hubiera empapado en las actitudes del Valle.
A veces la gente que es golpeada slo quiere golpear a alguien ms.
Continuaron viajando de noche. Cuando el amanecer se acercaba, encontraban un lugar
protegido para recostarse por el da. Han y Cat ponan unas trampas, mientras Dancer
encenda un fuego y armaba el campamento. Coman, dorman por unas horas, luego se
apoyaban contra algo y sacaban sus libros.
Dancer alternaba entre su amuleto de los Demonai y el libro de hechizos. Han memorizaba
hechizos, luego peleaba porque su amuleto hiciera lo que l quera. A veces tena xito,
a veces fallaba, pero al menos no haba ms estallidos agresivos de poder o conducta
bizarra, auto destructiva.
Haba sacado eso de su sistema aqu en el medio de la nada.
Mientras estaban atrapados con la lectura, Cat se quedaba con ellos. A veces traa su
basilka y tocaba melodas dulces, melanclicas que podan hacer llorar a una persona,
aun cuando no supiera la letra. Dancer muchas veces abandonaba su lectura y se
inclinaba hacia adelante, envolviendo sus brazos alrededor de sus rodillas, con los ojos
cerrados, slo escuchando.
Pero si empezaban a practicar hechizos, Cat se iba rpidamente del campamento y se
quedaba lejos por horas. Haba dejado en claro que no quera tener nada que ver con la
magia.
A Dancer aun no le gustaba el amuleto sustituto, aunque continuaba cargndolo con
poder. Esto no se siente bien dijo golpendolo con el dedo. Es como si hubiera algo
entre el amuleto y yo, algo que no me pertenece.
Han se encogi de hombros. Quizs son todos as sugiri Dud, luego apret sus
dedos contra la pieza Waterlow. A veces parece que ste ya tiene conocimiento y poder
embebidos en l. Pens que quizs era por quin soy. O por quin fue su dueo antes.
Dance frunci el ceo. Crees que est maldito? O crees que t ests maldito?
Quizs ambos mascull Han. Qu tal si era cierto lo que Elena le haba dicho a su
madre? Qu pasaba si l estaba maldito por la sangre del Rey Demonio que corra por
sus venas? La fortuna de su familia ciertamente haba cado en los ltimo miles de aos
de Rey de los Siete Reinos a hambriento ladrn callejero.
Por qu? Quin fue su dueo anterior?
Asustado, Han mir hacia donde Cat estaba acunando su basilka. Se haba olvidado que
ella estaba all.
Han no quera mentirle a Cat, pero tampoco quera asustarla ms de lo que ya estaba
dicindole que estaba usando el viejo amuleto de Rey Demonio.
Bueno dijo l. Sola pertenecer al Lord Bayardo. El Alto Mago.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
120 Traducido en Purple Rose
Cat pestae. Luego se puso de pie, dejando su basilka a un lado. Parece que te trajo un
montn de problemas dijo ella. Quiz deberas devolverlo. Se volvi y desapareci
dentro del bosque.
Han y Dancer la observaron ir.
Bueno dijo Dancer . Por si sirve de algo, no creo que ests maldito. Si lo estuvieras,
me mantendra lejos de ti. Inclin la cabeza, mirando el amuleto de Han. En cuanto a
la pieza maldita, es ms probable que la cosa sea extremadamente poderosa, y t no sabes
lo que ests haciendo. Al menos espra hasta que tengas un poco ms de entrenamiento
antes de decidir.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 121
CAPTULO 10
Cadete
Traducido por Nadia
Corregido por Aishliin
R
aisa abri los ojos en la oscuridad, pero pudo or lo que Talia y Hallie estaban
haciendo. Un haz de luz, y luego una lmpara fue encendida. Cerr los ojos
contra la luz deslumbrante, deseando poder volver a dormir. Pero si lo haca,
se perdera el desayuno. Y necesitaba el desayuno para pasar la maana. Despus de
cuatro semanas de clases, ella saba eso.
Con un suspiro estremecido empuj las mantas, sac las piernas de la cama, y se par
en su ropa interior, bostezando y estirndose. La chaqueta de su uniforme de repuesto
estaba en el respaldo de la silla secndose.
Los cadetes vestan uniformes amarillos que requeran lavado casi cada da en el
empapado clima de otoo. Cuando marchaban en el terreno de desfles, el barro salpicaba
sus pantalones hasta las rodillas. Por eso, o por el color apagado, los estudiantes del otro
lado del ro los llamaban los traseros sucios.
Raisa atiz la chaqueta al pasar. Todava hmeda. Nunca nada se secaba en ese clima
miserable. Empuj los recuerdos de una vida en la que la ropa limpia apareca mgicamente
cuando fuera que ella la necesitara. Con varios conjuntos de los que elegir.
Alguien lavaba esas ropas, pens. Y hacia el remiendo, y todas las otras cientos de
pequeas tareas que ella ahora tena que hacer por s misma: y con stndards militares.
Amon haba arreglado las cosas de manera que no hubiera ningn maestro de dormitorio
en Grindell, y Rasia, Talia, y Hallie podan compartir un cuarto en el piso ms alto. Eso
signifcaba que tenan que hacer todas las tareas del maestro de dormitorio: mantener
las reas comnes y los cuartos de lavado limpios, y mantener una reserva de sbanas
limpias para las camas. Adems, cuando el clima se enfriaba, ellas traan lea para los
fuegos desde el depsito del intendente general junto al ro.
Hallie ya haba terminado con el cuarto de lavado; la chica era increblemente efciente.
Slo se llevaba el cabello hacia atrs y lo ataba con un cordel, se lavaba la cara, y ya estaba
preparada.
Rasia ahuec su cabello y observ su refejo taciturnamente en el espejo de metal pulido.
El cabello largo hubiera sido ms fcil? Podra haberlo atado. Pero grueso como era,
secara tan lentamente como su chaqueta. Se lav la cara con agua fra, y luego se desliz
dentro de su uniforme hmedo, haciendo una mueca cuando la tela pegajosa toc su piel.
Se calentara pronto.
Rasia entr a la sala de estar, donde Talia estaba desparramada en una silla, las rodillas
colgando sobre el brazo de esta, y la lmpara cerca, leyendo. Levant la mirada de su
libro y sonri, marcando su lugar con un dedo.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
122 Traducido en Purple Rose
Talia era mestiza, como Raisa: su madre era Clan y su padre era nacido en el Valle un
miembro de la Guardia de la Reina. Siempre se levantaba temprano para leer el Libro del
Templo antes de clase. Eso o uno de sus romances moonspinners que ponan un rubor en
la cara de una persona sofsticada.
Talia era una persona de intereses diversos.
Ustedes dos estn listas? llam Hallie desde la puerta. Si no nos apuramos, toda
la salchicha se habr acabado de nuevo.
Al menos Hallie y Talia haban dejado de llamarla Lady Rebecca despus de que la
haban odo insultar como un cochero cuando Switcher la pis.
Las tres bajaron corriendo las escaleras, casi tirando al piso a Mick, quien estaba brincando
alrededor del saln comunitario, intentando zurcir sus medias mientras las vesta.
Mala idea dijo Raisa sobre su hombro mientras lo usaba para abrir la puerta.
Ese tonto est esperando que alguien se ofrezca a hacerlo por l si luce lo sufcientemente
lastimoso dijo Hallie. Va a tener agujeros en sus medias por un largo tiempo.
Rindose disimuladamente, cruzaron la oscura, empapada cuadrcula hacia el saln
comedor, donde cadetes somnolientos ya se alineaban para el desayuno. Al menos no
tengo que cocinar yo, pens Raisa mientras dejaba caer un pegote de avena en su tazn,
agregando melaza y leche y, s, dos salchichas. Una ventaja de entrenarse al amanecer:
todava haba carne.
Llev su bandeja a la mesa larga, se sent, y comenz a palear la avena. Era una mala
manera de empezar el da, pero se negaba a dejar algo atrs cuando las campanas sonaban
para la primera sesin.
En ese tiempo, ella estaba inscripta en una clase de Historia de la Guerra en los Siete
Reinos y recitacin; una clase de fnanzas llena de escribas con dedos manchados de
tinta; cursos en estrategia militar y armas; y una intensiva en idioma Ardenine. Adems,
haba sido asignada a entrenar diariamente con los cadetes de primer ao. Eso era justo
despus del desayuno.
As que, Rebecca dijo Talia, apretndose junto a Raisa. Te gusta alguno de ellos,
entonces? Seal con su cuchara a los cadetes en la mesa siguiente. Qu tal aquel al
fnal? Con el cabello rojo. Barrett. O que es vivaz.
Barrett estaba en su clase de Historia de la Guerra. Raisa lo estudi apreciablemente,
mastic, y trag. No es mi tipo dijo, sacudiendo la cabeza.
Qu tal Sanborn, entonces dijo Talia, sealando al fornido muchacho con lacio cabello
negro y piel que era parecida al tono bronceado de Raisa. Es de los Bajos Reinos
Weenhaven, creo. Dicen que son calmos y frmes.
Raisa bostez enormemente. No s cmo ustedes tienen energa para el romance.
Eres demasiado quisquillosa dijo Talia. No es como su tuvieras que casarte con
ellos.
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Djala sola, Talia dijo Hallie. Quizs hay alguien especial en casa a quien ella
anhela. Algn joven lord o un rico mercader. Ella viene de clase alta, sabes. Puede estar
apuntando ms alto que Barrett o Sanborn.
Eso no signifca que ella no pueda tener un novio en la escuela insisti Talia.
Talia estaba en una misin casamentera. Ella y Pearlie Greenholt, la ama de armas de la
Casa Wien, estaban locamente enamoradas, y Talia quera compartir su alegra con todos.
Slo cudate, Rebecca la aconsej Hallie. Talia y Pearlie ellas son moonspinners.
No tienen que preocuparse por hacer bebes.
La palabra moonspinners refera a los miembros del Templo de la Luna en Fells: mujeres
que elegan otras mujeres en lugar de hombres. Talia era miembro; lo haba sido desde los
doce aos. Pearlie no lo era ofcialmente: ella era Ardenine.
Hallie se puso de pie. Escucha a Talia, y terminars con un beb en tu panza. Palme
su seccin media con nfasis y camin de vuelta hacia la lnea de la comida, su ancha
espalda muy derecha.
Hallie era la madre soltera de una hija de dos aos, Asha. La haba tenido que dejar
atrs en Fellsmarch, con sus padres. Era un alma vieja nada inclinada a pensamientos
romnticos.
Hallie no tena que preocuparse. Raisa hbilmente esquivaba todas las pistas y sugerencias
de Talia. No poda decirle a Talia que estaba enamorada de su comandante.
Ah se iban sus planes de probar el campo antes de casarse.
A Raisa le gustaban genuinamente Hallie y Talia. Disfrutaba de su compaa y admiraba
su valor y determinacin. Talia amaba a quien quera amar, sin importarle que a los
spinners se los mirara mal en los Bajos Reinos. Hallie estaba determinada a expandir su
educacin an cuando extraara a su hija terriblemente.
Se haban hecho amigas a pesar de los secretos que las dividan.
Tener amigas mujeres era nuevo para Raisa. Las relaciones en la corte eran competitivas,
polticamente cargadas, con todo el mundo maniobrando por una posicin cerca de
aquellos con poder. No se poda confar en nadie, todas las motivaciones eran sospechosas.
Amon haba sido su nico verdadero amigo, y ahora la relacin arrastraba su propio
equipaje.
No era sorpresa que Hanalea se hubiera paseado con disfraz. Era la nica manera de
saber cmo era la gente realmente. Las campanas de sesin sonaron a travs del saln
comedor. Raisa arrastr su tazn y cuchara hacia los raspadores y cruz la puerta.
Dale mi amor a Pearlie! exclam Talia mientras sala a la oscuridad otoal.
Los cadetes ya estaban corriendo por las tierras de desfle cuando Raisa lleg. Se sac la
chaqueta y la dej a un lado, sabiendo que estara sudando antes de que pasara mucho
tiempo.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
124 Traducido en Purple Rose
Media hora de correr, y ella estaba empapada. Despus entrenaron con armas en grupo.
Manejando estacas, cargaron hacia adelante y atrs a travs del campo en una lnea de
diez, gritando como hadas de la muerte hasta que Raisa estuvo ronca y sus brazos tan
pesados que apenas poda mantener el arma de arrastrarse por el suelo.
Eso era guerra en terreno llano, y extrao a los ojos de Raisa. No haba espacio en un
paso de montaa para que lneas de soldados maniobraran juntas. Los guerreros de Clan
peleaban como individuos o en grupos pequeos en una alternante manera de ataque y
retirada. Pero ese tipo de pelea requera cubierto, y no haba cubierto en las llanuras.
El maestro de entrenamiento fnalmente llam a detenerse, y Raisa entreg su estaca
a Pearlie, quien las apil en estantes. Talia te manda su amordijo Raisa. Pearlie se
ruboriz y sonri, su rostro radiante de placer. Talia era la primera novia real de Pearlie.
Gaah mascull Raisa, tomando su chaqueta y dirigindose a la casa de baos. Amor
en todos lados, y nada para m.
El sol estaba justo levantndose cuando ella cruz la cuadrcula hacia el Saln Wien para
su primera clase: Historia de la Guerra, enseada por Taim Askell.
Se haba sorprendido de que el maestro enseara un curso para novatos. Askell era
extraordinariamente un buen maestro: apasionado por su materia e informado, con el
tipo de experiencia prctica que muchos acadmicos no tenan. Salpicaba sus clases con
ejemplos del mundo real, muchos de su propio pasado. Haba peleado en batallas tan
lejos como en Carthis, usando todo tipo de armas y tcticas.
Raisa haba estudiado la historia de los Siete Reinos con sus tutores en el Castillo de
Fellsmarch, pero esta era una nueva clase de historia, enfocada en la guerra, y avivada
por la diversidad de los estudiantes en la clase. Venan de todos los lugares de los Siete
Reinos, y Raisa pronto se dio cuenta que haba ms de una verdad para saber acerca del
pasado.
Debido a la falta de barreras naturales, siempre haba habido ms intercambio entre
Arden y Tamron, Weevhaven y Bruinswallow; inclusive los reinos de las islas. Los reinos
del sur compartan costumbres, idiomas, fe la misma visin bsica del mundo.
Los Fells se haban aislado, consumidos por sus propios problemas. Como resultado, la
gente de las Montaas eran sujetos de mucha especulacin, fascinacin y desinformacin.
Lo poco que la gente de los Llanos saba acerca de los Fells vena a travs de comerciantes
que viajaban fuera de las Montaas, vendiendo artesana en metal, joyas, y otros productos
de las tierras altas; y comprando comestibles que crecan en el suelo profundo y clima ms
clido de las tierras Llanas. Los comerciantes de Clan eran exticos, fguras romnticas
que eran buenos para contar historias.
Raisa era la nica estudiante Fellsian en la mayora de sus clases, an las militares.
Como era usual, Raisa haba llegado a clase de los cuartos de bao en el ltimo momento,
y se haba visto forzada a sentarse en la primera fla mientras Askell caminaba a grandes
pasos hacia el podio. Apresuradamente sac su tinta y papel. Siempre tomaba notas
copiosas en las clases de Askell.
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Traducido en Purple Rose 125
l esparci sus notas de clase y examin a sus alumnos, como siempre lo haca. Hoy su
mirada se qued en Raisa demasiado tiempo. Ella se enderez y enfrent su mirada.
Esta maana discutiremos el uso de magia en la guerra dijo l. As que esta clase
se aplicar particularmente a los lanzadores de hechizos Fellsian y otros Clanes Espritu,
aunque tambin se aplica a algunos elementos en Carthis.
Un murmullo corri a travs de la clase, como un duro viento a travs de los lamos.
Raisa golpete su pluma en la mesa, sorprendida por el uso apropiado del maestro de la
terminologa para la gente dotada de Fells. La mayora de los Ardenines se refera a los
magos como blasfemos, idlatras, y magos, y a los Clanes como paganos y salvajes.
Como si sus pensamientos le hubieran dado una seal, un cadete novato de Tamron
levant la mano. Era Barrett, el que Talia haba sealado en el desayuno.
Realmente tenemos que pasar tiempo en esto? Nadie aqu usar nunca semejantes
tcticas. La conducta del cadete sugera que Askell haba propuesto una sesin de
invocacin a los Demonios o tcnicas de tortura.
Novato Barrett, podemos asumir que usted tiene el don de predecir el futuro? dijo
Askell. Puede prometerles a todos aqu que nunca usarn tcticas mgicas, y que
tampoco estarn nunca en guerra con alguien que las use?
Por supuesto que no, seor balbuce Barret. Pero parece tan poco probable que
Son las tcticas improbables las que sern tu ruina dijo Askell. No aquellas para
las que ests preparado. Si nuestros enemigos cooperaran. Su mirada barri la clase de
nuevo. Alguna otra objecin? No? Entonces discutamos la rara y simbitica relacin
entre los Clanes Espritu y los lanzadores de hechizos que invadieron las Islas del Norte:
una relacin llena de confictos por los pasados miles de aos.
Por una vez, Raisa estaba adelantada a sus compaeros. Pero pronto se dio cuenta que
Askell saba mucho ms que ella acerca del uso de magia durante las guerras mgicas de
conquista, y por parte del Rey Demonio al momento de la Ruptura. Despus de miles de
aos de paz en el norte, no haba sido una prioridad en su educacin.
Pero poda estar en el futuro? Qu pasara si la guerra se desataba entre Arden y los
Fells? Raisa mir alrededor del saln de clases. Una buena tercera parte de los estudiantes
en su clase eran Ardenines. Cmo poda ella hacer uso de sus puntos fuertes para evitar
una invasin del sur?
Un repentino silencio la sac de su ensueo. Levant la mirada para encontrar a todos
mirndola a ella. Incluyendo a Askell.
Lo lo lamento, seor. Creo que estaba distrada dijo Raisa, mentalmente dndose
puetazos. Tena que mejorar al responder a su nombre asumido.
Ahora que la Novata... ah... Morley, se nos ha vuelto a unir, repetir la pregunta dijo
Askell. Alguien pregunt si un amuleto cargado con magia de lanzadores de hechizos
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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poda ser usado por otra persona con dones o no. Yo, francamente, no lo s. Pens que
quizs t podras ser capaz de responder a esa pregunta, siendo una nortea.
No no estoy segura, pero no lo creo dijo Raisa. He odo que el poder acumulado
en un amuleto slo puede ser usado por el mago que lo puso all.
Gracias, Morley dijo Askell. As que hemos visto que las tcticas usadas por Alger
Waterlow, conocido como el Rey Demonio, son a la vez innovadoras y devastadoramente
efectivas.
Algunos de los estudiantes hicieron la seal de Malthus para protegerse contra la Magia
Demonaca.
Askell puso los ojos en blanco. Yo no confara de San Malthus para protegerlos de
un ataque mgico dijo. Entonces. Algunos expertos sugieren que Waterlow puede
haber viajado a Carthis y entrenado bajo los hechiceros all. No puedo encontrar fuentes
primarias que apoyen eso. S sabemos que justo antes de la Ruptura, estaba bien fortifcado
en Dama Gris con la Reina Hanaela y un arsenal de armas. l pudo haber tenido a ejrcitos
de los Siete Reinos al margen indefnidamente, excepto que fue traicionado por alguien
adentro.
Askell levant la vista de sus notas. Rodense de gente confable dijo. Si no lo
hacen, todas las armas y tcticas del mundo no podrn salvarlos.
Cuando la clase termin, Raisa junt sus notas y las meti en su bolso. Luego camin por
el pasillo hasta donde Askell estaba juntando sus materiales.
Eso fue excelente, Maestro Askell, dijo Raisa, sonriendo. Gracias. Aprend mucho.
Tiene un increble conocimiento de un tema del que no hablamos en casa.
Askell par de revisar papeles y la mir por un largo momento. Gracias, Novata Morley
dijo secamente. De repente, todo parece valer la pena.
Raisa pestaeo. Seor dijo. He dicho algo malo para hacer que no le guste?
Askell suspir. Novata Morley, el desagrado implica un cierto grado de inters, un
cierto grado de compromiso o enfoque, como en un adversario. l sacudi la cabeza.
No. No me desagrada particularmente. Tampoco me gusta.
Raisa sostuvo la mirada de Askell por un largo momento. Gracias, seor dijo
fnalmente. Estoy reconfortada. Lo salud, su puo apretado a su pecho, y luego
sali del hall. Al menos, si alguna vez hubiera guerra entre Arden y Fells, la arrogancia
de los Ardenines trabajara en favor de los Fells.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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CAPTULO 11
Casa Mystwerk
Traducido por LizC
Correccin Angeles Rangel
H
an y su grupo fnalmente llegaron al Fuerte Oden una tarde a fnales de
Septiembre, cuatro semanas despus de que las clases comenzaran. Entraron
por la puerta oriental de la academia en una lluvia torrencial, por el lado de Casa
Wien. Los guardias en la puerta les dieron instrucciones hasta el campo de instruccin de
Casa Mystwerk en el otro lado del puente.
La carretera principal serpenteaba alrededor y entre los edifcios de la academia. Han
explor su entorno con inters. Cuando las campanas de las torres del templo sonaron
indicando las cuatro en punto, los estudiantes con sus abrigos con capucha para la lluvia
salieron a tropel por las puertas, apresurados por cubrirse en las galeras, y salpicando los
charcos entre los edifcios. Todos parecan tener prisa.
Pilares de piedra identifcaban las escuelas Casa Elemental, Casa Mercante, Casa
Isenwerk todas diseadas y construidas para la actividad de aprendizaje. Cada escuela
estaba en medio de un patio de hierba, y consista en edifcios de aulas, bibliotecas y
dormitorios. La academia le recordaba a Han al Templo de Southbridge, pero en una
escala ms grande.
Los dormitorios eran impresionantes, tambin de tres y cuatro pisos de altura,
construidos de ladrillo y piedra, con chimeneas de piedra y grandes puertas en arcos.
El Fuerted Oden era como una pequea ciudad, sin pedacitos polvorientos y feos. Incluso
bajo la lluvia, pareca iluminado, como si sus brillantes edifcios de piedra estuvieran
dispuestos como joyas en el csped verde, y las fores en sus fronteras como el bordado
en los vestidos de las damas. Todo estaba todava verde y exuberante, aunque el otoo ya
estaba en camino de regreso a casa en las montaas.
El puente debera estar ms all por este camino dijo Dancer, al pasar por delante del
edifcio marcado Casa Wien.
Los establos estn por delante, en este lado del puente, pero la Escuela del Templo
y Mystwerk estn al otro lado del ro. He odo que no es prudente para los dotados
quedarse por este lado.
Por qu no? Pregunt Han, cuando Dancer inst a Wicked hacia adelante, cortando
entre dos largos y bajos edifcios que olan a heno y caballos. Al pasar entre los establos,
los caballos relincharon en un saludo y Ragger respondi con una provocacin.
Los cadetes de la Casa Wien y los estudiantes de Mystwerk no se mezclan dijo Dancer.
Se volvi hacia Cat. Despus de dejar nuestros caballos, est bien si vamos al campo
de instruccin de Mystwerk primero, y luego hacia el Templo?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
128 Traducido en Purple Rose
Cat se encogi de hombros y rod sus ojos, como si estuviera dispuesta a esperar por
siempre. Tal vez pueda compartir tu pequea cama le dijo a Han. Aunque est en
la Escuela del Templo.
Podemos preguntar dijo Han. No tena idea de cules eran las reglas, o el nmero de
estudiantes para compartir una habitacin.
Un pensamiento terrible se le ocurri. Tal vez todos los novatos dorman en la misma
habitacin. Tal vez le tocara compartir con Bayar. Nunca sera capaz de cerrar los ojos.
Cazador Solitario! le advirti Dancer sacndolo de su ensueo. Han mir hacia
arriba para ver que una pequea chica en un abrigo con capucha para la lluvia haba
dado la vuelta a travs del patio delante de l. Con su rostro vuelto contra el tiempo, no
los haba visto. l tir de las riendas, duro, salpicando agua sobre ella.
Se sacudi el agua de su abrigo y mir hacia l. Mira por dnde vas, puedes? Casi me
atropellas. Capt un breve vistazo de su cara en la sombra de su capucha antes de que
se diera la vuelta y se alejara apresurada, movindose en casi una carrera, con la cabeza
hacia abajo contra el viento y la lluvia. Han mir a su espalda, sin habla por la sorpresa.
Luego dijo, Rebecca?
Haba desaparecido entre los edifcios.
Los recuerdos se deslizaron a travs de su mente como escenas de una obra inacabada: el
estudio de Jemson en el Templo de Southbridge, Rebecca tocaba su rostro golpeado con
los dedos fros, diciendo, Quin hizo esto? Como si estuviera lista para ir a la batalla
por l; Rebecca, acurrucada en un rincn de su pequea cama en Ragmarket, mirndolo,
desafndolo a hacer un movimiento. Y, por ltimo, pavonendose por la Crcel Militar
de Southbridge, orgullosa como cualquier Reina, dirigiendo a docenas para liberar a
Ragger.
Qu pasa? Pregunt Dancer, mirando detrs de la pequea chica huyendo.
Quin es esa?
Han se encogi de hombros. Me equivoqu. Se pareca a alguien que conoca all en
casa.
Cat buf. De seguro que vas hacerle ojitos a las chicas tan pronto como lleguemos.
Desmontando, gui a su caballo hacia las puertas del establo.
Han dudo, sin dejar de mirar hacia el lugar donde haba desaparecido la pequea chica.
Incluso si no era Rebecca, las chicas no solan huir de l.
Probablemente no ayud el hecho que le arrojara agua.
Daba igual. Su vida ya estaba bastante complicada. Han se desliz hasta el suelo y sigui
detrs a Cat.
Despus de dejar a sus caballos, cruzaron un arqueado puente de piedra lleno de tiendas
y tabernas que justo acababan de abrir sus puertas. Han poda oler la carne asada, tocino
y salchichas.
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Traducido en Purple Rose 129
Haban viajado saltndose directamente el almuerzo de ese da, en su prisa por llegar al
Fuerte antes de que oscureciera.
El estmago de Han rugi, y se preguntaba s deban parar o tendran la oportunidad de
llevar algo para comer en el dormitorio.
Sin embargo, Dancer y Cat siguieron caminando, y Han sigui tras de ellos, pero no sin
dar ciertas miradas de nostalgia hacia atrs.
La Casa Mystwerk era del tamao de la catedral templo en Fellsmarch, un edifcio en
construccin que haba sido aadido sin un plan claro en mente. Las alas del edifcio
pugnaban entre s, divididas frente al templo original, rodeado por un callejn peleando en
la parte trasera. El Templo estaba coronado con un alto campanario de piedra traspasado
con ventanas altas, como ojos entrecerrados.
Ninguna parte habra sido bonita por s sola, pero en conjunto, creaban una frgil tensin
que llamaba la atencin de Han.
Un veterano estudiante ocupaba un escritorio en el vestbulo del edifcio, su cabeza estaba
inclinada sobre un delgado manuscrito, con una mano torciendo un mechn de su pelo
muy rizado. Tal vez, era de Bruinswallow y su tnica estaba bordada con hilo de oro.
Han y sus amigos vacilaron en la puerta, esperando a ser reconocidos, pero el joven
hombre pareca absorto en su lectura y no mir hacia arriba.
El trabajo de lujo signifca que es un experto susurr Dancer, tocando su propia
simple manga.
Qu es un experto? pregunt Han, deseando saber ms acerca de lo que se estaba
metiendo.
Pas dos clases de exmenes. Primero, eres un novato. Luego, un secundario, despus
un experto. Si pasa su tercero, va a graduarse como un maestro y puede ser profesor
dijo Dancer. Tres aos de lectura, escritura y enseanza, y puede ir por un decanato.
Dancer haba estado estudiando en el Fuerte Oden durante meses.
Se aclar la garganta ruidosamente. Disculpen dijo en Comn.
El experto mir hacia arriba distradamente, como si su mente todava estuviera viajando
un distante camino. Oh. Lo siento. Soy Timis Hadron, experto en derechos dijo
con acento Comn. Los mir de arriba abajo, detenindose en su apariencia de viajeros
desgastado. Acaban de entrar?
Soy Hayden Fire Dancer dijo Dancer, y este es Hanson Alister. Somos los nuevos
alumnos para el semestre de otoo de la Casa Mystwerk. Disculpa porque llegamos tarde;
hemos tenido algunos problemas viajando a travs de Arden.
Hadron asinti con la cabeza. No son los nicos. Otros tres novatos estudiantes de
Mystwerk llegaron ayer, y otros dos an no han llegado. Es lamentable que la Paz no se
extienda hasta Arden, cierto?
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130 Traducido en Purple Rose
Sac un libro de registro hacia l y revis los nombres. Su dedo apuntando abajo en las
pginas. Ah, s. La Decano Abelard ha preguntado por ustedes en varias ocasiones. Se
sentir aliviada al saber que estn aqu. Mir a Cat, quien estaba cambiando de un pie
al otro. Y esta es...?
Esta es Cat Tyburn dijo Dancer. Ella no est inscrita en Mystwerk, pero esperbamos
que pudiera quedarse con nosotros.
Los sirvientes no estn autorizados dijo Hadron, haciendo una anotacin en su libro
sin levantar la vista. Deberan haberle dicho eso cuando se inscribieron.
No soy ninguna sirviente! gru Cat, golpeando su mano sobre el libro de registro.
Nada de novias, tampoco dijo Hadron. Levant la vista, sorprendido, cuando Cat se
apoder de la parte delantera de su tnica, sacudindolo hacia adelante. Mirando hacia
abajo a su cara.
Cat estaba tensa. Han lo poda decir. Cat. Sultalo dijo, poniendo su mano sobre su
brazo. l no es el enemigo.
A regaadientes, Cat relaj su agarre sobre la tela y dio un paso atrs.
O guardaespaldas continu Hadron, tapando su pluma contra el manuscrito.
Cat es una novata en la Escuela del Templo dijo Han.
De verdad dijo Hadron sentndose atrs en su silla y mirando a Cat con inters.
Pido disculpas, Novata Tyburn. Los Novatos en Mystwerk suelen llegar con un gran
equipo de sirvientes y esperan que nosotros les encontremos una vivienda para ellos. Se
sorprenden cuando les decimos que no. Si eres una novata del templo, te quedars en el
templo mismo.
No quiero quedarme en el templo murmur Cat. No puedo quedarme aqu?
Hadron neg con la cabeza. Los novatos tienen viviendas asignadas. Hizo una pausa.
Felicidades por obtener la admisin en la Escuela del Templo, es muy competitivo.
Cat slo se envolvi con su bufanda, enrollndola alrededor de su pelo.
Te va a gustar, creme solt Hadron. Es la mejor vivienda en el campus. Mucho
mejor que donde van a estar. Dijo asintiendo con la cabeza hacia Han y Dancer.
Tal vez se podran quedar conmigo, entonces murmur.
No te preocupes dijo Dancer. Va a estar bien. No puede estar muy lejos. Vamos a
estar juntos a cada rato.
Como si me gustara acurrucarme contigo dijo Cat, cruzando sus brazos sobre su
pecho.
Mientras hablaban, algunos estudiantes corran por el pasillo de entrada de dos en dos y
tres, sus tnicas rojas rozaban a lo largo del suelo de piedra. Miraban a los recin llegados
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con curiosidad, sealando y susurrando, tocando sus amuletos.
Han ech un vistazo a los trajes de viaje de su grupo, sucios por la carretera, y se sinti
fuera de lugar.
Enderezndose, puso sus hombros hacia atrs, y puso su cara de callejero.
Vamos a hacer los arreglos para ustedes dos, de acuerdo? Le dijo Hadron a Han y
Dancer. Han dejado a sus caballos atrs en los establos, no? Cuando Han asinti con
la cabeza, Hadron empuj un mapa hecho a pluma y tinta sobre el escritorio hacia ellos.
Ustedes los Novatos de Mystwerk se quedarn en los dormitorios de la Residencia
Hampton, aqu. Seal, luego, mir hacia arriba como disculpndose. No es el mejor
alojamiento, dado que se encuentran entre los ltimos en llegar, pero van a estar fuera
de la lluvia. El maestro de dormitorio les dar sabanas, y le mostrar su habitacin.
Los comedores estn aqu. Su dedo apual en el mapa. El toque de queda es a las
diez en punto los das de clase, ms tarde en los das del templo. Se espera que todos
los novatos estn dentro de sus dormitorios para entonces a menos que estn reunidos
con un miembro profesorado o participando en un grupo de discusin o en un evento
sancionado.
Cat frunci los labios, sin hacer ningn intento de ocultar su asombro ante esa larga lista
de reglas, pero Han mantuvo su cara en blanco. Haba estado corriendo por las calles
desde que tena conciencia. Mam haca tiempo que haba renunciado a decirle cundo
ir y venir.
l iba a encontrar su camino alrededor de las reglas.
Los maestros de dormitorios tendrn su horario publicado. Se espera que asistan a
clases maana. Voy a dejarle saber a la Decana Abelard que estn aqu. Ella y los otros
profesores les asesorarn sobre en cules tareas tendrn que ponerse al da con los otros
estudiantes.
Hadron sac su manuscrito de nuevo hacia l. Hay algo ms? Pregunt, cortsmente
despidindolos.
Estamos listos. Gracias dijo Han, y se fue a la salida de la Residencia Mystwerk.
No me voy a quedar en ningn templo gru Cat, antes de siquiera haber descendido
los anchos escalones de piedra del vestbulo.
No tienes opcin si quieres quedarte aqu dijo Han. Es un largo camino de regreso
a Fellsmarch.
Por qu no lo intentas por lo menos? dijo Dancer. Siempre puedes renunciar.
Mientras tanto, obtienes alojamiento y alimentos; ests fuera de Fellsmarch, y ests fuera
de la guerra.
Cat ni siquiera honr eso con una respuesta.
Han saba que no deba empujarla. Esa debe ser la Escuela del Templo, dijo, sealando
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a un edifcio de piedra con altas torres al otro lado del patio. Est cerca. Vamos a parar
en nuestro dormitorio y echar un vistazo a tu pequea cama. Y luego, vamos por algo de
comer.
La Residencia Hampton pareca ser uno de los edifcios ms antiguos en el campus una
estructura de piedra de cuatro pisos a la sombra de rboles de roble macizo, el camino
de piedra vindose desgastado por las pisadas de millones de pies durante miles de aos.
La sala comn ola a lana hmeda y humo de lea. Dos estudiantes estaban encorvados
sobre una mesa junto al fuego, jugando a miembros de la realeza y los comunes.
Levantaron la vista cuando Han, Dancer, y Cat entraron, corriendo sus miradas sobre
ellos tres. Arrugando sus narices de sangre azul, volvieron a su juego.
El maestro de dormitorio Dilbert Blevins era un individuo de mediana edad, que tena
aspecto agobiado con los ojos inyectados en sangre y nariz mocosa, que actuaba como si
hubieran llegado tarde a propsito.
Se los advierto, muchachos, no queda mucho, as que no quiero or sus quejas al
respecto dijo, tan pronto como se presentaron. Ya he escuchado las sufcientes quejas.
Su mirada de pescado se desliz hacia Cat, su bolsa de lona sobre un hombro, y en su
basilka cruzada sobre el otro.
No pueden tener chicas en sus habitaciones dijo.
Lo sabemos dijo Han, pensando que bien podra estar viviendo en el templo. Ella
prometi ayudarnos a arreglar las cosas.
Jummm dijo Blevins. Bueno, si ella va, yo voy con ustedes. Mir sus pocas
pertenencias. Eso es todo? Bueno, al menos no trajeron todo lo que poseen, como
algunas personas.
Ah es donde te equivocas, pens Han. Esto es todo lo que tengo.
Blevins le entreg a cada uno, a Han y a Dancer, una pila de libros y paquetes de sabanas
en sus rostros. Los gui por una empinada escalera que serpenteaba hacia arriba y
hacia arriba. En cada desembarque, una estrecha ventana traspasaba la gruesa piedra,
permitiendo que la manchada, y triste luz bajo la lluvia entrara. Dado a la torpeza por el
peso de varias bolsas, Han casi tropez con los escalones desiguales.
Todo el camino, Blevins mantuvo una continua letana de quejas, sobre todo de estudiantes
con altas expectativas.
Han se arm de valor para lo peor. No importa lo malo que sea, pens, voy a hacer que
funcione. No voy a pasar mucho tiempo en mi habitacin de todos modos.
La escalera hasta el cuarto piso fue incluso ms inclinada que las tres anteriores, como si
el piso superior hubiera sido un tico ahora convertido en una habitacin para estar. El
rellano era ms espacioso en esta planta, pero los lmites del techo en ambos fnales del
pasillo se inclinaban bajo el puntiagudo tejado.
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Blevins abri el camino por el pasillo oscuro a la derecha, encontrando su camino como
por instinto. Al fnal del pasillo haba dos puertas, una a cada lado. Buscando una gran
llave del bolsillo de su tnica, Blevins abri ambas puertas y las empuj para abrirlas.
Las puertas permanecern desbloqueadas todo el tiempo para que los maestros de
dormitorios puedan hacer la inspeccin dijo, mirando a Cat en caso de que hubiera
perdido su punto.
Han cerr la mano alrededor de su amuleto. Desbloqueadas? Pero, qu pasa con?
Los estudiantes deben dejar sus objetos de valor en casa dijo Blevins. Los de primer
ao estn de dos por habitacin, pero como son de los ltimos estudiantes en llegar, y
siendo estas habitaciones ms pequeas que la mayora, cada uno de ustedes recibirn
una propia. El lavado est en el tercer piso.
Los dos tenemos nuestra propia habitacin? Han se meci sobre sus talones con
sorpresa.
No te emociones demasiado dijo Blevins, limpindose su nariz con la manga.
Han mir en cada habitacin. Idnticas en tamao y mobiliario, eran pequeas y con un
techo inclinado, puesto en un cobertizo, realmente, con ventanas de vidrio en frente a las
puertas.
Han eligi la habitacin a su derecha y dejo su bolsa de lona y sabanas abajo en el colchn
de paja-traqueteando que adornaba la cama.
Cat hizo ademn de seguirlo, y Blevins le gru Las chicas permanecen en el pasillo.
El aire estaba viciado y sofocante, incluso a estas alturas de la temporada, y Han saba
que sera imposiblemente caliente durante el verano.
Una pequea chimenea atravesaba la pared exterior, con un montn de madera seca
apilada al lado de ella, pero Han no poda imaginar que alguna vez fuera necesaria para
buscar calor.
La cama ocupaba la mayor parte del espacio limitado. Podra estar de espaldas sobre
la cama con la cabeza en una pared y los dedos del pie en la otra. Un bal a los pies de
la cama fcilmente mantendra los bienes terrenales de Han. El escritorio y la silla de
respaldo recto escondidos debajo de la ventana podran aprovechar al mximo la luz
natural para los estudios. Haba una jarra y un cuenco para el lavado, y una alfombra
trenzada en el suelo de piedra.
A Han no le gustaba que slo hubiera una forma de entrar y salir, a travs de las escaleras,
pero la ventana pareca lo sufcientemente grande como para deslizarse a travs de ella.
Hara la prueba una vez que Blevins se hubiera ido. Empuj para abrir la ventana unos
cuantos centmetros, permitiendo un fresco y lavado por la lluvia y el aire, y algunas
gotas de lluvia. Pas la punta de sus dedos sobre el verdadero cristal en las ventanas.
Un alero de pizarra mantena la mayora de la humedad fuera, pero tambin puede que
hiciera difcil llegar al techo de encima.
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Han sonri, sacudiendo su cabeza. Con todo, era el ms lujoso lugar en el que haba
estado nunca. Estaba sorprendido de que a meros estudiantes se les permitiera vivir en
tal lugar, y dormir de a uno en una cama, y mucho menos dejarlos de a uno en una
habitacin.
Abri la bolsa que Blevins le haba dado. Dentro haba sbanas de algodn y mantas, una
almohada de plumas regordeta, un trozo de jabn de sebo para el lavado, y dos trajes de
lana carmes de Mystwerk una sola talla para todos, al parecer. Acarici el fno tejido
y dej la tnica a un lado para probrsela ms adelante.
Han regres al pasillo, donde Dancer esperaba con Cat y Blevins, quien, al parecer, no
se iba a ir a ninguna parte, siempre y cuando una chica se mantuviera en el cuarto piso.
Dnde podemos conseguir algo de cenar? le pregunt Han a Blevins, quien se vea
todo perspicaz, como si todava estuviera esperando insultos acerca de las habitaciones.
El comedor est al otro lado del patio, junto a la cocina dijo Blevins. Sirve a todo el
mundo en Mystwerk y el Templo. Ellos tendrn sus nombres. Los horarios de las comidas
los pueden encontrar en la sala comn, y si llegan tarde, pasaran hambre.
Han se volvi hacia Cat y Dancer. Volvamos al puente en la noche, despus de ir a la
Escuela del Templo dijo Han, consciente del peso del dinero del Clan en sus bolsillos.
Me siento con ganas de celebrar.
A muchos de los estudiantes de Mystwerk les gusta La Corona y el Castillo, dijo
Blevins. Sirven cena caliente y una toma justa de cerveza a buen precio.
Bajaron los escalones del dormitorio, dirigindose a las galeras cubiertas para cortar
camino a travs del patio hacia las torres del templo.
Las clases haban terminado por el da, y el campus ahora estaba lleno de estudiantes a
pesar de la constante lluvia. La mayora vesta un prctico manto de lana almidonado
sobre sus tnicas escolares, con sus libros y papeles metidos por debajo fuera de la
humedad. Algunos brillaban con poder, en esos se enfocaron los ojos de Han.
La mayora se diriga a los comedores, pero algunos estudiantes mejor vestidos se
separaron y se dirigan hacia el puente.
El Templo tambin pareca ser uno de los edifcios ms antiguos en el campus. Se
encontraba al lado del ro, rodeado de jardines y pabellones que llegaban hasta la orilla
del agua. El frente del edifcio se encontraba frente al patio del templo, la puerta de arco
conduca al santuario y a las aulas. Si era como Southbridge, las alas laterales con amplios
porches probablemente alojaban los dormitorios.
Los estudiantes y dedicados se sentaban en el porche, bajo el amparo de la cubierta.
Algunos estaban acurrucados en sillas de mimbre, leyendo; otros pedaleando corriendo
ruedas o con la cabeza doblada sobre sus zurcidos. Un crculo de estudiantes estaba
sentado en cojines en torno a un maestro, quien untaba pintura sobre un lienzo.
La sala comn del dormitorio estaba justo detrs de la puerta lateral del porche. Una
estudiante del Templo estaba sentada en una mesa bajo una pared de buzones de correo,
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una tela estaba esparcida delante de ella, una serie de pequeas herramientas y pequeos
trozos de madera pre-cortados yacan en la tela. Estaba haciendo fotos con incrustaciones
de marquetera hecha de maderas exticas.
Levant la vista y sonri a Han y a sus amigos cuando la puerta se cerr de golpe detrs de
tres nuevos estudiantes, una sonrisa tan soleada as como la cara de Cat estaba nublada.
Llevaba un vestido blanco, pero su voluminoso cabello estaba atado con un pauelo en
familiares colores brillantes.
El corazn de Han se levant. Ella era una Islea Surea, como Cat. Era una buena seal,
verdad?
Bienvenidos a la Escuela del Templo dijo, su voz llevaba el acento de las islas. Que
el Creador los bendiga.
Y a ti tambin dijo Cat automticamente. Haba pasado mucho tiempo en la escuela
Jemson.
Mi nombre es Annamaya Dubai dijo la muchacha. En qu puedo ayudarles?
Soy Cat. Um. Tyburn dijo Cat, hurgando en la alfombra con la punta de su pie. El
Orador Jemson, dio su palabra por m. Mir a un lado, distrada, cuando las notas de
una fauta fotaron en el porche.
Annamaya se levant en un ajetreo de tela. Era casi tan alta como Han, de huesos grandes
y robustos. Se precipit hacia adelante y lanz sus brazos alrededor de Cat como si fuera
su prima rica perdida de hace mucho tiempo, a pesar de que Cat estaba empapada por la
lluvia y sucia por el camino.
Cat se qued helada, demasiado aturdida para moverse.
Caterina! Gracias al Creador! Hemos estado tan preocupados.
Caterina? Han mir a Dancer y levant una ceja. Quin hubiera sabido?
El Decano Torchiere estar tan aliviado burbujeo Annamaya, las palabras brotaban
de ella como el agua de un grifo abierto. Tu habitacin est del todo lista para ti, aunque
puedes cambiarla si lo deseas. Est justo al lado de la ma, con vista al jardn. Estamos
muy contentos de tenerte aqu. No podemos esperar a escucharte tocar. Tal vez podamos
programar un recital una vez que ests instalada. Veo que trajiste tu propia basilka. Sabes
tocar algo ms?
Cat permaneci inmovilizada, como un fellsdeer tratando de decidir si deba huir de un
cazador o esperar pasar desapercibido.
Annamaya sali disparada, sin esperar una respuesta. Te voy a mostrar tu habitacin.
Esta es el ala de las chicas, por lo que est justo en el piso de arriba.
Desliz la bolsa de Cat de su hombro y la coloc en el suyo, luego cogi del brazo a Cat.
Han poda decir que Cat quera arrebatrsela de nuevo.
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Annamaya empez a subir las escaleras con una sorprendida Cat a remolque. Han y
Dancer vacilaron en la parte inferior, pero Annamaya mir sobre su hombro y les hizo
sea para que subieran. Vengan y vean donde se va a quedar Caterina.
Han y Dancer siguieron a las dos chicas subiendo la amplia, y poco profunda escaleras
hasta una galera que corra hacia la parte posterior del edifcio.
Esto es como un palacio le susurr Han a Dancer. En realidad, nunca haba estado en
un palacio, pero supuso que sera as con suelos de mrmol y barandas talladas y techos
altos y brillantes candelabros de cristal en las paredes que ardan continuamente. Era
como el Templo de Southbridge, slo que ms grande y ms elegante. Mucho ms grande
y ms elegante. Sin embargo, pareca suave, no intimidante, con sus fras superfcies y
grandes espacios abiertos.
Doblaron la esquina hacia una entrada trasera, caminando entre flas de puertas.
Annamaya eligi una a la derecha y la abri.
La habitacin era ms grande que las asignadas a Han y Dancer, aunque todava acogedora,
las paredes estaban pintadas de un azul profundo. La cama tena un techo sobre ella,
cubierto de brillantes telas a rayas. Atriles y un escritorio y una tallada mesa llenaban
un hueco cerca la ventana. Una gran librera estaba contra la pared de la izquierda. En la
parte trasera, dos altas puertas estaban entreabiertas, conduciendo a un balcn con vistas
a los jardines y al ro ms all. Una brisa entr por las puertas, llevando el aroma de la
lluvia y las fores.
En buen tiempo, la luz del sol se vertera a travs de ellas.
Han haba pensado que su habitacin era de lujo. No era nada al lado de esta.
Cat se qued helada en la puerta, mirando. Luego se dio la vuelta para hacer frente a
Annamaya. Este es algn tipo de broma? Exigi. As es cmo te diviertes con la
chusma? Porque no es divertido, djame decir.
La cara de Annamaya se arrug en consternacin. No te gusta? S que es pequea, y
los baos estn abajo en el pasillo, pero bueno, para m, la vista al jardn vale la pena.
Han se acerc a las puertas traseras y mir hacia los jardines. Luego volvi a mirar a
Annamaya. Hablas en serio, verdad? Esta es su habitacin. No ests jugando.
Annamaya asinti con la cabeza, prcticamente retorcindose las manos. Puedes
quedarte aqu por ahora, y por lo menos refrescarte. Puedo preguntarle al maestro de
dormitorios y ver qu ms est disponible.
Qu tengo que hacer para tener esta habitacin? Pregunt Cat, trazando sus cejas
juntas con recelo. Qu clase de lugar es ste? Quin ms vive aqu?
Slo t dijo Annamaya, mirando perpleja. Ech un vistazo a Han y a Dancer en
busca de pistas.
No no se nos permite tener a nadie ms en nuestras habitaciones. Slo para que lo
sepas.
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Ella se apresur por los alrededores del saln, destacando sus caractersticas como un
operador de mercado, mientras que Cat estaba mordindose su labio inferior, sin decir
nada.
Si necesitas ms sbanas, hay un armario abajo en el pasillo. Y cuando ests lista para
tu bao, slo ve al maestro de dormitorios, y ella te
Cat levant una mano para detener el discurso. Est bueno gru. La habitacin
est bien. Todo est bien. Me gusta. Gracias.
Annamaya inclin su cabeza, no vindose convencida. Temerosa de que Cat slo estuviera
siendo amable.
Muy bien. Si ests segura. Ahora, los horarios de los de primer ao se publican en
la sala comn. Te voy a buscar por la maana y te llevare a ver a la Profesora Johanna.
Necesitas indicaciones para llegar al comedor o?
Vamos a ir al Puente de la Calle esta noche dijo Han.
Al cruzar el patio hacia el Puente de la Calle, Cat se desplom, vindose miserable.
Ests bien? pregunt Han. Annamaya parece amistosa.
Por qu me pusieron en un palacio? Dijo Cat. Nunca voy a pegar un ojo en ese
lugar. Voy a tener miedo de ensuciar las sbanas.
Los deben tener para los estudiantes de todas partes dijo Dancer. Ya te
acostumbrars.
Cat gimi. Qu crees que Jemson les dijo acerca de m? No quiero tener que vivir de
acuerdo con el cuento que les dijo.
Conociendo a Jemson, les dijo la verdad dijo Han. No te engaara.
l es un soador murmur Cat. Siempre piensa que eres mejor de lo que realmente
eres.
Han se encogi de hombros. Es un soador. Pero dira que tienes que tener sueos.
La Corona y el Castillo, la taberna que Blevins les haba recomendado, se situaba en el
extremo ms cercano del puente. Pareca ser un lugar popular la sala comn estaba
llena, y maravillosos olores emanaban desde las cocinas. Los clientes eran en su mayora
estudiantes de Mystwerk; Han observ varios vestidos rojos cubriendo las sillas.
Han reclam una mesa del rincn. Voy a comprar dijo, recordando que haba una
razn especfca por la que celebrar.
Vas a comprar? dijo Dancer inclinando la cabeza. Por qu es eso?
Es el da de mi nombre dijo Han. Hoy cumplo diecisiete aos.
La confusin de Dancer se aclar. Cierto. Es septiembre. Lo haba olvidado. Sonri.
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Feliz onomstico, Cazador Solitario dijo, estrechando su mano.
Han no quera que su da del nombre no fuera reconocido esta vez. Su decimosexto
haba pasado sin celebrarlo, su ltimo con mam y Mari. No haba nada de dinero para
las festividades tradicionales del da del nombre. Desde entonces, haba engaado a la
muerte demasiada veces para contarlas.
Han mir a Cat, y de nuevo pens en todos los Sureos muertos y Raggers. Ahora sera
un viejo hombre en la calle. La mayora de los Seores de las Calles nunca llegaban a los
diecisiete aos.
A partir de ahora celebraremos todos nuestros das del nombre, proclam. Cuando
es el tuyo? le pregunt a Cat.
Ella se encogi de hombros. No lo s. No s cuntos aos tengo tampoco, as que no
preguntes.
Escge un da, entonces dijo Han. Despus del solsticio, tal vez. Necesitaremos
una festa para entonces.
Pidieron tazones de sopa de jamn y frijoles y pan negro todo de una vez, con grandes
jarras de sidra. La sopa estaba deliciosa, con trozos de carne y un rico caldo encebollado.
Cat y Dancer brindaron por Han varias veces, golpeando sus tazas sobre la mesa para dar
nfasis. En cada ronda, los brindis se hicieron ms tonto, ms extravagantes.
Por Han, Devorador de la Muerte Alister, el Azote de los Siete Reinos! Proclam
Dancer.
Han levant su taza, pero no poda dejar de mirar a su alrededor para ver quin podra
haber escuchado. Nadie pareca estar prestando atencin a su pequea festa.
Aunque la mayora de los otros clientes no eran mayores que Han, tenan aspecto de
sangre azul, con fnas capas a medida, botas de cuero suave, y demasiadas pieles por el
clima.
Los ricos manejaban el dinero de manera diferente que los pobres. Lo usaban sin cuidado,
gastndolo como si viniera de una fuente ilimitada. Mantenan a los sirvientes en carreras,
buscndoles jarras de cerveza.
Han mir a Cat, quien contemplaba la escena sobre el borde de su taza de sidra. Haba
demasiado dinero fcil para hacer aqu para un corredor de la calle con habilidades.
Pero esta era la oportunidad de Cat para ser algo diferente. Han saba por experiencia lo
difcil que era dejar el juego. Cuando lo haba abandonado, haba sido amenazado por sus
enemigos. O bien no crean que haba cambiado, o tenan la esperanza de sacar provecho
de ello. Haba sido tentado por sus amigos, haciendo tensos juicios por su rechazo hacia
esa Vida y el vaco que haba dejado detrs de l.
Los bebedores serios pronto llegaron para cenar en los comedores, la lluvia torrencial
los haba conducido del porche hacia el interior. Se batan a travs de la multitud por la
puerta, recargados hasta la barra. La taberna se hizo ms atascada, no haba ms mesas
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desocupadas. Los recin llegados se apoyaban contra la pared, haciendo malabarismos
con las jarras de cerveza y los platos de guisado y carne asada.
Han pidi otra ronda de bebidas y una torta de canela para que todos ellos compartieran.
Se senta a gusto en las tabernas, haban sido su segundo hogar mientras creca, un lugar
para alejarse de cualquier srdido lugar en el que viva. Siempre haba accin en las
tabernas, clidos timbres y chicas coquetas, seores de las calles y extravagantes que
trabajaban en el comercio.
Han tendra que desarrollar nuevos hbitos si quera tener xito aqu. Tendra que
aprender a sentarse en la biblioteca al venir la hora del hombre oscuro. Por lo que su da
del nombre decimosptimo se senta tanto un fnal, como un comienzo.
Han mir a Cat, quien se abarrotaba de comida en cuestin de segundos. Aunque su plato
todava estaba medio lleno, haba dejado de comer para mirar hacia la puerta, rizando
sus dedos como siempre lo haca cuando estaba agitada.
Han sigui su mirada. Tres magos estaban caminado juntos, sus auras iluminando la
sombra taberna. Estaban de pie de espaldas a Han, sacudiendo la lluvia de sus capas
caras y mirando a su alrededor.
Esta es la mejor taberna en la ciudad? Dijo el ms alto, liberando una melena de pelo
negro de su capucha. Va a ser un largo ao.
La fra, sangre azul voz toc una fbra sensible en Han. Su sensacin de bienestar se
evapor.
Los otros dos se rieron. Tal vez la comida es buena dijo el corpulento esperanzado.
Se quit la capucha, revelando un cabello rojizo.
La piel de Han se eriz. Mir a los recin llegados, tocando su amuleto, deseando que
dieran la vuelta para poder ver sus rostros.
Por lo menos el servicio aqu es ms atractivo que en los Cuatro Caballos, dijo el
alto, dando vuelta para comerse con los ojos a una sirvienta abrindose camino a travs
de la habitacin llena de gente. Habl con la precisin de alguien que sabe que haba
bebido demasiado, y estaba acostumbrado a manejarlo. Creo que los Cuatro Caballos
fue nombrado as por sus camareras.
Naa dijo el ms delgado. Lo nombraron despus de lo que pusieron en la olla.
Su difcultad para hablar sugera que estaba hasta el fondo de su copa, tambin.
La bonita sirviente barra su camino con una bandeja. El alto mago la agarr del brazo,
a punto de derramar la cerveza que llevaba. T, ah dijo. Necesitamos una mesa
para tres.
Ella se dio la vuelta para mirarlo, con el ceo fruncido. Ves alguna una mesa para tres
en cualquier lugar? Le espet.
Despeja una, entonces dijo el mago. No queremos comer de pie.
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Vas a tener que esperar tu turno, como todo el mundo. Ahora suelta m brazo y mantn
tus fameantes manos de mago para ti mismo. Luch sin xito para soltarse.
El mago se medio volvi hacia Han, y la luz de la linterna cay sobre su rostro, en los
duros planos y ngulos familiares, grabados en el cerebro de Han. Los recuerdos se
estremecieron en l.
Era Micah Bayar y sus primos, los hermanos Mander, Miphis y Arkeda. Aquellos
que haban prendido fuego a la montaa sagrada de Hanalea y lanzaron una serie de
acontecimientos que haba terminado con la muerte de Mari y Mam y la destruccin de
su antigua vida.
Micah era el hijo de Gavan Bayar, el Mago Supremo de Fells, quien probablemente todava
lo estaba cazando.
Micah era hermano de Fiona Bayar, quien los haba perseguido a l y Dancer a travs de
la frontera con Delphi.
Han se apoder de su amuleto, aferrando la piedra tallada. Que silbaba contra su hmeda
palma.
Voy a dejarte ir cuando nos encuentres una mesa dijo Micah, tirando la camarera
hacia l. La bandeja se vino abajo, la sopa salpicando por encima de su cintura y las jarras
de cervezas rodaron por el suelo.
La magia fot a travs de Han, haciendo que su cabeza diera vueltas. Sacudi su cabeza,
tratando de aclararla, y luego se puso de pie, su silla estrellndose en el suelo detrs de
l. Dancer dijo Cazador Solitario! Espera! en voz baja, con urgencia en su voz, pero
Han lo ignoro. Han se empujaba hacia adelante, y la multitud se apart delante de l
hasta que se par frente a Micah y la camarera.
Deja ir a la seorita, Bayar dijo.
Los legaosos ojos negros de Micah lo barrieron con desinters, y luego se ampliaron y
se enfocaron.
El reconocimiento se esparci en su cara. Mir hacia el cuchillo que Han agarraba en su
mano derecha. Luego de vuelta a Han.
Alister susurr. Pero no puede ser. No puedes no ests
Bayar dijo Han. No sonri. La ira arda en sus entraas como el brandy. Poda silenciar
a Bayar, aqu y ahora. Sera fcil. Nadie en este lugar lo detendra. Estara bien lejos antes
de que reaccionaran. El truco era hacer contacto visual con uno de los posibles hroes,
luego retroceder lentamente hasta que ests afuera, y entonces
Por la Sangre del Demonio! Me est quemando! Sulteme! Dijo la camarera,
arrancando su brazo de las garras de Micah. Permaneci de pie, parpadeando lgrimas,
mirando a la huella de la mano con ampollas arriba en su brazo.
Micah pareca tan sorprendido como ella. Yo lo siento tartamude. Fue un
accidente. No era mi intencin
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Slo cllate dijo Han. Ella no quiere orte. Ustedes los Bayar, les gusta ir detrs
de aquellos que no pueden defenderse por s mismos. Como camareras y traperos e
idealistas.
Sus palabras sonaron muy altas en una calma repentina, y la disculpa desapareci de
la cara de Micah. Los primos de Micah se trasladaron a ambos lados de l, aunque se
quedaron un paso atrs.
No se iban a ir abajo a los golpes por l, pens Han. Micah Bayar no durara mucho tiempo
como un seor de las calles.
La multitud se agitaba mientras los sirvientes se volvan y huan, abrindose paso hasta
la puerta.
No s de lo que ests hablando dijo Micah. Sus ojos se desviaron hacia la chica de
servicio, y luego de regreso a Han. No fue mi intencin hacerle dao.
Por qu no lo intentas conmigo en su lugar? dijo Han, agitando su cuchillo lentamente
hacia adelante y hacia atrs delante de la cara de Micah, un truco de un espadachn.
Sigui su otra mano alrededor de su fash mientras los patrones fundidos volvan.
Cazador Solitario dijo Dancer detrs de l, su voz suave y constante para no
asustarlo. Recuerda por qu estamos aqu. No vale la pena.
Han afoj su agarre sobre el amuleto, pero mantuvo el cuchillo en movimiento.
Me has seguido hasta aqu? Exigi Micah. Si es as, te lo advierto
Voy a la escuela aqu, al igual que t dijo Han.
Micah parpade hacia Han estpidamente, la bebida hacindolo lento. T? Siquiera
sabes leer y escribir? No pueden haber bajado los estndares tanto.
Bueno dijo Han, te dejaron entrar.
La ira limpi el desprecio de la cara de Micah. Eres un ladrn gru, con los ojos
negros brillando. Un ladrn y un asesino. Hemos estado buscndote por todo los Siete
Reinos. Su mirada cay en el amuleto de Han. Ese amuleto pertenece a mi familia, y
t me lo robaste. Ahora dmelo.
Micah alcanz el amuleto de Han. Han no hizo ningn movimiento para detenerlo.
Cuando Micah cerr su mano en el, llamas se dispararon de la joya hechizada, y Micah
hizo un gesto con la mano hacia atrs, maldiciendo y chupando sus dedos quemados.
Lo intent dos veces ms, y dos veces ms el amuleto de serpiente le impidi tomar el
asimiento de l.
La multitud rea nerviosamente.
Pero cmo? Micah mir al amuleto, luciendo traicionado.
Quin es el ladrn, Bayar? Dijo Han, de nuevo sosteniendo la pieza brillante en su
mano. A quin le pertenece, realmente? Qu tan atrs debemos ir? Soy un santo, a
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lado tuyo. T vienes de toda una familia de ladrones y asesinos.
Su cuchillo en mano ondul con llamas, y Han apret sus labios, estancando el encanto
que amenazaba con derramar, espontneamente. Sin saber lo que podra ser.
T no eres un mago dijo Micah, todava centrado en el amuleto. Cmo puedes
siquiera tocarlo? Qu le has hecho?
Est seguro? susurr Han. Est seguro de que no soy un mago? l arranc
su mano lejos del amuleto y extendi ambas manos hacia Micah. El Poder se acumulaba
bajo su piel, brillando a travs de sus dedos, iluminando la cara asombrada de Micah.
Cuando llegaste a ser un mago? gimi Arkeda Mander, como si Han haba labrado
de alguna manera su camino en su club de sangre azul.
Tambalendose hacia atrs, Micah a tientas tom su collar de su cuello en busca de poder,
levantando su otra mano hacia Han.
Reacio a probar el amuleto de Waterlow, Han agarr un puado de la capa de Micah y
tir de l hacia delante, presionando la hoja de su cuchillo en la garganta de Micah.
Suelta tu amuleto o te corto la garganta murmur Han.
Micah dej caer sus manos, sus ojos casi rebasndose al fjarse en la hoja.
Cazador Solitario! Repiti Dancer. No.
Es mejor que estudies, Bayar dijo Han, con su cara a pulgadas de Micah. Estoy en
la Casa Mystwerk, tambin. Es mejor que estudies rpido si quieres estar a mi nivel.
Lo dijo a sabiendas de que emitir un desafo mgico a Micah Bayar era probablemente
una de las ideas ms estpidas de las que haba tenido en un muy mal ao.
Pero era eso o cortarle el cuello en el mismo lugar, frente a decenas de testigos. Su furia
disminuira. No haba sobrevivido diecisiete aos en la calle por ser estpido.
La puerta principal se abri de golpe, y una camarera entr en marcha, llevando a cuatro
guardias rectores con uniformes grises. Son ellos, Max dijo, sealando a Han y
Micah. Son de los que te hable.
Han se apart de Micah, volviendo su cuchillo a su manga. l y Micah metieron sus
manos en sus bolsillos, la imagen de la inocencia.
Max sac una pequea libreta encuadernada en piel. A alguien ms est herido?
Pregunt, lamiendo el fnal de su lpiz y mirando alrededor.
Nadie hizo contacto visual o dijo una palabra.
Un tipo diferente de Chaquetas Azules, pens Han. Armados con un cuaderno en lugar de
un mazo.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 143
Max seal a un estudiante desplomado sobre una mesa en el centro de la habitacin.
Hurd! Qu viste?
Hurd se encogi de hombros. No vi nada. No he visto ninguna pelea. l mir a la
camarera con nerviosismo, luego se alejo. No es que yo crea que Rutha est mintiendo.
Slo que no lo vi. Debo haber estado durmiendo. Bostez enormemente y puso su
cabeza sobre la mesa.
Max mir a Han y Micah. Nombres? Dijo.
No hay necesidad de nombres, est ah, seor. Dijo Han, encogindose de hombros.
No sucedi nada realmente. Slo un poco de gritos y agites de manos.
Max solt un bufdo. Eso dice. Rutha, Quin fue el que te quem?
El lanzador de hechizos de cabello oscuro all. Ese rubio de all vino en mi ayuda.
Han pas sus ojos de Max a Rutha. No lo poda creer. Por una vez, no estaba recibiendo
la culpa.
Max mir a Micah. Nombre? Cuando Micah no respondi, agreg Si no da su
nombre, lo llevaremos a pasar la noche en la crcel del rectorado.
Micah Bayar dijo Bayar, moliendo las palabras entre sus dientes.
Dnde vives? Prosigui Max.
Micah rod los ojos hacia el techo. O l no quera decir dnde viva, o se trataba de un
comentario sobre el alojamiento. En la Residencia Hampton.
Han y Dancer se miraron. Bayar se alojaba en el mismo dormitorio que ellos lo peor en
el campo de instruccin. Lo que tena sentido, dado que haba llegado tarde tambin.
Qu haba estado haciendo, para que llegar tan tarde a la escuela?
Es t primer ao o qu? Pregunt Max.
S dijo Micah. Estoy en Casa Mystwerk. Acabo de llegar de Fells esta maana. Ya
que est tomando nombres, debera saber que mi padre es...
Debera saber que no toleramos peleas aqu en el Fuerte dijo Max, pasando por encima
de las palabras de Micah. Sin importar quin es tu padre. Los novatos no lo saben bien,
pero aprenden rpido o se van. Tendrs que aprender a controlar tu temperamento y
mantener tus manos para ti mismo.
Como un jugador de la calle, Max se detuvo y pase la mirada por encima de su audiencia
cautiva, a continuacin, se fjo de nuevo en Micah. Te estoy dando una advertencia
razonable. Algn otro problema contigo y sers llevado ante el rector. Y el rector no tendr
miedo de expulsarte tampoco, si eres demasiado estpido para aprender a ocuparte de
tus modales.
Max se inclin hacia Han y Micah. Las agresiones mgicas son un asunto diferente.
Utilicen sus amuletos para atacar a alguien, y no habr audiencia. Ests fuera. Entienden?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Han trag saliva, contento de haber resistido la tentacin de dejar volar su amuleto.
Probablemente se trataba de un discurso que Max haba dado muchas veces antes de
mandar a sangres azules de primer ao acostumbrados a salirse con la suya con sus
malas conductas en la casa.
No soy el que debera responder a las preguntas. Es un ladrn! Dijo Micah, sealando
a Han. l me rob mi amuleto.
De veras? Pregunt Max, moviendo de un tirn a una nueva pgina en su cuaderno.
Cuando sucedi eso? Pens que habas dicho que acababas de llegar.
Sucedi atrs, en casa dijo Micah. Mis primos lo vieron todo.
Los hermanos Mander asintieron al unsono, como tteres atados a las mismas cadenas.
Tambin estuve all dijo Dancer, avanzando entre las sombras para detenerse al lado
derecho de Han. Y lo recuerdo de manera diferente.
Bayar pareca an ms sorprendido al ver a Dancer. T? Qu ests haciendo aqu?
Lo mismo que todos los dems. Estoy aqu por la escuela dijo Dancer. l haba dejado
de lado su amuleto, y ahora l tambin brillaba con la acumulacin de poder.
Pero t eres un nacido del Clan dijo Bayar, mojando sus labios, pareca ms
desconcertado por la presencia de Dancer que por la de Han. T no eres Se detuvo.
Probablemente iba a decir, No eres un dotado, cuando la evidencia delante de l era
ms clara que el da. Pero eso es imposible dijo, el disgusto torca sus rasgos. El
Congreso entre los Copperheads y los dotados est prohibido.
Para alguien que acaba de llegar aqu por s mismo, de seguro que tienes un montn
de opiniones, Micah Bayar dijo Max, colocando su cuaderno a distancia. No tenemos
jurisdiccin fuera del Fuerte. No me importa lo que pas en casa. Tienes que dejarlo atrs.
Por ahora, Micah se haba controlado. Cualquier otra cosa que dijeran sobre l, era un
estudiante rpido. Se volvi hacia Rutha, la camarera, que estaba viendo. Pido disculpas
por lesionarte y por mi comportamiento grosero dijo, inclinando la cabeza. Fue
imperdonable. Por favor, consulta a un curandero y envame la factura a la Residencia
Hampton.
Rutha asinti con la cabeza, olfateando. Slo ten cuidado de ahora en adelante.
Puede contar con eso dijo Micah. Se volvi a Max. Seor dijo, le pido disculpas
por este incidente. No tendr ms problemas conmigo.
Bien dijo Max, vindose apaciguado. Espero que no. Ahora ustedes dos dense la
mano, y estar de regreso a mi negocio.
Han mir a Micah Bayar directamente a los ojos y sonri, un reto para un seor de la
calle. Extendi su mano. Despus de un momento de vacilacin, Micah la tom. El poder
fameaba entre ellos, un duelo mgico que termin en un callejn sin salida.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 145
Micah se inclin hacia Han y dijo: mejor que cuides tu espalda, Alister. Ahora s dnde
encontrarte, y tengo un montn de tiempo. Solt la mano de Han, y dio un paso atrs.
Micah desliz su capa sobre sus hombros, sujetndola en el cuello con un elaborado
broche. Su mirada recorri a Dancer y permaneci en Cat, todava acurrucada en la mesa
de la esquina. Micah sonri una larga y lenta sonrisa y se inclin sarcsticamente. Se
estremeci y encogi de hombros, con el ceo fruncido.
Ahora que Han pensaba en ello, Cat haba estado sorprendentemente callada durante
su enfrentamiento con Bayar. Despus de lo que haba sucedido con los Raggers, tena
miedo de los magos ahora?
Sin dejar de sonrer en una broma privada, Micah asinti con la cabeza a Han. Alister
dijo. Te deseo suerte.
Haciendole seas a los Manders para que le siguieran, sali de la taberna.
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CAPTULO 1
2
Elevado de los muertos
tTraducido por LizC
Corregido por majo2340
R
aisa estaba esperando a Amon en la sala comn del dormitorio cuando regresaba
de su lectura de la tarde. Mapas de los Siete Reinos estaban esparcidos sobre
la mesa frente a ella. Se supona que deba estar escribiendo un ensayo sobre cmo la
geografa haba dado forma a las grandes batallas del pasado, pero tena problemas para
concentrarse. De hecho, todo lo que haba logrado hasta ahora era un ttulo. Cmo la
Geografa ha dado forma a las grandes batallas del pasado.
Todava estaba lloviendo a cntaros, y Amon se vea cansado y desgastado cuando se
quit su manto hmedo. Cinco das a la semana tena patrulla a las 6:30 am, y su lectura
a ltima hora de Armamento Moderno se prolong hasta las diez.
Por la sangre de Hanalea gru, colgando su abrigo. Se necesita un talento especial
para hacer de las armas algo aburrido. Bostez enormemente. Crees que recuerdas
lo que escuchas cuando duermes? Derram el vaso de agua, luego lo puso a hervir.
Est vivo dijo Raisa, prcticamente estallando con la noticia. Lo vi. A Puos Alister.
Qu? Amon se tir en una silla y se sac sus botas. Inspeccionando sus pies, arrug
su nariz, y empez a quitar sus calcetines.
Puos Alister repiti Raisa. l est aqu. Amon se detuvo y levant la mirada,
frunciendo el ceo.
De qu ests hablando?
Estaba pasando por el patio cerca de los establos y casi se estrella conmigo.
Dej caer los calcetines al suelo. Qu podra estar haciendo Alister en Fuerte Oden?
Eso no tiene sentido. Amon se inclin hacia delante, con sus manos sobre sus rodillas,
y su rostro duro y con intencin. Hablaste con l? Te reconoci?
Raisa neg con la cabeza. Bueno, no. Tan pronto como lo reconoc, sal corriendo.
Saliste corriendo? Amon levant una ceja. No pensaste que eso poda levantar
sus sospechas?
Bueno, s dijo Raisa, sintindose irritada. No saba qu hacer. No esperaba verlo
aqu. Me dijiste que estaba muerto.
Se supone que est muerto dijo Amon, como si Puos le hubiera jugado una mala
pasada por estar vivo. Hizo una pausa, mordindo su labio inferior. Ests segura de
que era l?
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 147
Ella frunci el ceo. S que era l.
La tetera chill. Amn se impuls de su silla y cruz con los pies descalzos hasta la
chimenea.
Quieres un poco de t? Pregunt, espolvoreando hojas en una taza y vertiendo para
s mismo.
Era Puos Alister repiti Raisa obstinadamente, ignorando la pregunta de Amon.
Sirvi una taza para ella de todos modos y se la puso sobre enfrente la mesa.
Pareca un poco menos agitado, y Raisa saba que se estaba convenciendo a s mismo que
estaba equivocada. Ha estado lloviendo todo el da dijo, volviendo a sentarse. As
que supongo que tena capa y la capucha levantada.
Bueno, s, pens Raisa, no quiso decirlo en voz alta. Pero s lo que vi. Su pelo rubio con la
gran necesidad de un corte, y sus ojos azules eran tan brillantes como recordaba en su rostro
terriblemente hermoso.
La ltima vez que lo haba visto, haba estado cubierto de cortes y contusiones, con el
brazo entablillado, cortesa de la Guardia de la Reina. Ahora su rostro estaba marcado
por un tipo diferente de lesiones dolor y prdida y traicin y en capas con una nueva
cautela.
A veces es difcil distinguir una persona de otra cuando estn envueltos as, insisti
Amon.
Raisa se frot la frente, tratando de recordar todos los detalles. Ahora que lo pensaba, el
chico que haba visto en el patio del establo estaba montando un caballo de Clan. Estaba
vestido con un traje caro de comerciante, una capa de lana almidonada y botas de cuero
fno de Clan.
Eso no tena sentido. Alister era un habitante de los barrios de tugurios, dnde aprendera
a montar a caballo?
Dnde conseguira uno? Y por qu estara vestido como un comerciante?
La certeza de Raisa comenz a desmoronarse. Quera tanto que Alister estuviera vivo
que haba evocado un fantasma? El extrao tena un parecido a Puos que le hizo
recordarlo?
Incluso si l estuviera vivo, qu estara haciendo aqu? Dijo Amon, su voz un
constante-goteo-goteo-goteo en contra de sus esperanzas.
No s dijo Raisa, demasiado obstinada a reconocerlo. Tal vez vaya a la escuela,
tambin. O tal vez est slo escondido aqu hasta que las cosas se calmen en Fells. Como
yo.
l no es como t, Ra dijo Amon. Es un ladrn y un asesino, y t eres
Tienes razn, por supuesto. No hay nadie como yo dijo Raisa, envolviendo sus brazos
alrededor de sus rodillas y sintiendo lstima de s misma.
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Amon pas los dedos por su pelo mojado por lo que sobresala en todas las direcciones.
Por qu tengo la impresin de que tienes la esperanza de que sea l?
Bueno admiti Raisa, espero que no est muerto. Desde que haba odo que
Alister haba sido asesinado, se haba sentido vaca y culpable. Ella le haba fallado, al
igual que la Reina le haba fallado a todos los residentes desesperados de Ragmarket y
Southbridge.
Si vas a la esperanza, entonces espera que est vivo y feliz en algn lugar lejos de aqu
dijo Amon. Con el tiempo vas a ser reconocida, pero me gustara evitarlo el mayor
tiempo posible. Sac un fajo de papeles de su bolsa de transporte y los acu en un
rincn libre de la mesa.
Alister no sabe quin soy realmente dijo Raisa. Sopl en su t para que se enfriara, y
tom un sorbo cauteloso. As que no me puede delatar.
Amon rod su pluma entre sus dedos. Voy a mirar por l admiti. Voy a ver si
alguien con ese nombre est inscrito en la Casa Wien o Isenwerk. Si vino aqu para la
escuela, lo ms probable es que sea como un soldado o un ingeniero. Inclin la cabeza
sobre su trabajo y comenz a rasgar notas. A menos que pienses que vaya a otras. El
Orador Jemson pareca impresionado con l.
Amon Byrne estaba en realidad haciendo una broma.
Raisa lo mir por un largo rato, luego se desplom en su silla. Tienes razn.
Probablemente me estoy equivocando.
Amon sigui trabajando, por lo que Raisa se volvi hacia su propia tarea, apretando
frases con mucho esfuerzo y poco entusiasmo, como la pintura de un tubo vaco.
Ella trat de ignorar el dolor sordo debajo de sus costillas que podra ser por la decepcin.
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Traducido en Purple Rose 149
CAPTULO 13
El principiante lanzador de hechizos
Traducido por eli25
Corregido por Dangereuse_
H
an restreg sus ojos con ambas manos y dej el libro de encantamientos simples
a un lado. Era un lector decente, haba sido el mejor en la clase de la escuela
del Templo Southbridge, pero este vocabulario era totalmente extrao para l.
No ayudaba que hubiera estado levantado antes de amanecer, despus de una noche sin
dormir, conducido por la preocupacin.
Era solo el primer da de clases, y ya estaba bebido por la fatiga.
Sujetando su amuleto, camin el permetro de su habitacin, tropezando con las palabras
cuando intent reproducir el encantamiento hablando.
Cuando hubo rodeado la habitacin dos veces, par en el centro y mir alrededor.
No haba ocurrido nada. Ningn chorros de llamas carbonizaron las paredes algo
bueno. Sin brillos tejidos de proteccin situado sobre las puertas y ventanas quizs
algo malo. El libro lo haba descrito como un encantamiento de proteccin contra esos
que queran hacerle dao. Cmo sabra si funcionaba si no haba ningn enemigo para
comprobarlo?
Un enemigo viva dos pisos ms abajo. Y l an no haba decidido qu hacer sobre eso.
l ya se haba sentado a travs de una charla de Dancer sobre el tema, la noche antes,
cuando Micah dej la taberna y Han quiso seguirle.
Djalo que se vaya haba dicho Dancer, siguiendo su camino. No sabes lo bien
armado que est, o lo que sabe. No comiences una pelea a menos que sepas que puedes
ganar.
La pelea ya ha comenzado dijo Han. Empez en Hanalea. Pero la guerra comenz
con Mam y Mari aadi en silencio.
l tiene un amuleto, y probablemente sabe como usarlo dijo Dancer. A diferencia
de nosotros.
Oste lo que dijo discuti Han. l viene detrs de m. Mejor le hago callar primero.
Eso era lo que l saba, la ley de las calles, matar o ser matado. l estar muerto antes
de que pueda gritar un encantamiento.
Dancer puso una mano sobre el brazo de Han.
Y si haces eso, de quin crees que sospecharan los rectores? Si quieres matarle no
deberas haberle hecho frente de pblico.
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Han frunci el ceo, pero no discuti ese punto. Saba que Dancer tena razn.
Si vas detrs de l, te respaldar. Ambos seremos expulsados dijo Dancer.
Han sacudi su cabeza.
No. Nunca te pedir...
Ahora mismo l sabe menos sobre ti que t de l interrumpi Dancer, sabiendo
que l estaba ganando la ronda. Le sorprendiste. Perdi el equilibrio. Esperar hasta
que tenga ms informacin antes de hacer su movimiento. T puedes usar ese tiempo,
Cazador Solitario.
Pero Micah no se quedara sentado sin hacer nada, tampoco pens Han.
Poda seguir caminando alrededor con ese constante picor entre sus omoplatos? l ya
haba tenido una charla con Micah en un callejn trasero y tranquilo en su propia mente.
La voz de Dancer interrumpi sus pensamientos.
Volv del desayuno dijo desde la puerta. Traje algo para ti.
Han mir en el momento de ver un pauelo atado que Dancer le tir. Apart una esquina,
vio que contena una galleta con queso y jamn dentro.
Gracias dijo Han, tomando un gran bocado.
Vi a Cat en el comedor dijo Dancer.
Cmo estaba? pregunt Han, esperando que una noche de sueo le hubiera
mejorado su humor.
Bien dijo Dancer. An parece una bruja petrifcada. Esa Annamaya de la pasada
noche estaba all. Ella la llev a sus clases y la ayud a reunir los libros. Despus de que
dejaran la taberna la noche antes, haban caminado con Cat de vuelta al Templo Escuela.
Por entonces ella pareca haber agotado sus argumentos. Eso preocup a Han, pues l
nunca haba sabido lo que ocurri antes. La dejaron de pie en la puerta, los brazos a su
alrededor como si esperase poder plegarse y desaparecer.
Han odiaba haberla dejado all, pero l ya haba hecho bastante caminando alrededor
para saber que no haba manera de tener una vida aparte dentro de las paredes de la
academia. Las guaridas del rector estaban en todas partes, los espacios comunes estaban
brillantemente iluminados, y no haba lugares baratos para tirarse por una noche. Eso
sera como intentar recorrer una pandilla fuera del castillo ms cercano.
Ella tena que hacerlo funcionar.
Las campanas de la Torre Mystwerk sonaron una vez. Era la hora de ponerse en camino.
Han desliz su libro en su mochila y se arraig a travs de l una vez ms.
Contena los libros de encantamientos que Elena le haba dado, un libro espeso de
encantamientos por alguien llamado Kinley que lo haba conseguido de Blevins, un fajo
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de papel limpio, y una caja con papel de escribir. En el Templo Southbridge no haba
comprado ningn libro para clase, porque no poda. Ni papel, ni lapiceros, ni tinta, salvo
esos suministros que Jemson una vez le haba dado.
En Southbridge, nadie excepto a Jemson le importaba si l apareca o no.
l no haba tenido problemas en mantenerse por s mismo. Los otros estudiantes tambin
venan de las calles. Ellos hablaban como l, usando destellos de jerga callejera con la que
haban crecido.
Esto era diferente. Sus compaeros de clase haban sido criados en familias de lanzadores
de encantamientos de sangre azul. Haban sido expuestos al trabajo de los hechizos desde
que estaban en la cuna. Haban tenido entrenamientos antes de incluso se les permitiera
tener amuletos, y acceso a la completa librera del arte de los hechizos.
Llegaremos tarde! Dancer interrumpi la niebla de preocupacin de Han.
Dancer se haba puesto su toga de estudiantes y colgado la mochila que llevaba sobre su
hombro.
Vamos Han se puso su toga roja sobre su cabeza, sacando sus brazos a travs de las
mangas y bajndolo para que cubriera sus ropas. Le gustaba tener la toga puesta, le haca
sentir ms como si perteneciera.
Descendieron las escaleras, Han levant el dobladillo de su toga para evitar que sus pies
se enredasen. Llevara algo acostumbrarse.
Era una maana fresca y limpia, an peculiarmente clida, pero con menos humedad
que antes. La luz del sol sesgaba a travs del csped, brillando sobre las lentejuelas de
roco del pasto. Los estudiantes abarrotaban los caminos en sus togas multicolores, an
bostezando y parpadeando el sueo. Han acab su galleta mientras caminaban.
La clase estaba en el segundo piso del Vestbulo Mystwerk, saltndose el Ro Tamron. La
piedra dormilona estaba fjada en un semicrculo alrededor del podium central. Cuando
Han y Dancer llegaron, los estudiantes estaban en sus asientos, pescando los libros y
papeles de sus mochilas. Haba quince estudiantes en total, ordenados como golosinas
en una caja, todos en el mismo envoltorio rojo. Han par en la puerta, escaneando la
habitacin. Localiz a Bayar y a los hermanos Mander en la fla de atrs, en el lado
izquierdo, amontonados juntos como uvas amargas.
Micah estaba sentado en su lugar, las manos preparadas contra la mesa delante de l, la
cabeza inclinada hacia atrs, los ojos negros fjos en Han, al menos estaba todos aqu en
lugar de tirados en su habitacin por la pieza de mala suerte que l les haba quitado.
Si miraban, no habra nada que encontrar. Han tena el cuidado de un ladrn sobre dejar
dinero en su habitacin, as que llevaba el monedero en su persona. La pieza de mala
suerte colgaba alrededor de su cuello, y sus libros estaban en su mochila.
Han sonri, asinti, y salud a Micah, todo excepto tirarle un beso. Encontr un asiento a
la derecha, en la segunda fla, donde poda mantener un ojo en Micah.
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Dancer se sent en el asiento vaco a su lado.
En la academia en total, la mayora de los estudiantes eran habitantes de los Llanos. Por
lo que Han poda decir sin la prueba de la ropa, muchos en esta clase eran del norte.
Haba tres lanzadores de encantamientos con la piel olivcea, probablemente mestizos de
Bruinswallow o de las Islas del Sur. Dos eran muy plidos, su pelo casi blanco, podran
ser de las Islas del Norte, donde los magos se haban originado. Algunos tenan el pelo a
mechas con el rojo mago.
Nadie de Arden, por supuesto. Y nadie excepto Dancer llevaba sangre del Clan.
Han toc su propio pelo plido, quizs un regalo de Alger Waterlow.
Como Micah, los otros estudiantes llevaban sus amuletos por fuera de sus togas, como
una muestra de una pandilla. Era su nica oportunidad para lucirla. Las piezas de mala
suerte variaban ampliamente. Algunos eran enormes y ornamentadas, como inciensos
de joyera incrustada quemados desde el templo, valan una fortuna solo en materiales.
Otros eran pequeos y llanos, plata y oro en simples formas, a menudo imgenes del
mundo natural. Algunos imitaban a animales y plantas, y parecan casi vivos, brillando
con el elegante arte del Clan. Muchos probablemente eran reliquias, entregadas a travs
de familias de lanzadores de hechizos, recargados por artistas del Clan para esta nueva
generacin.
Cuando ellos haban trabajado en las calles, Han haba tratado con destellos cazados, el
nombre en la calle para las piezas como esas. l los haba robado de los propietarios de la
tienda descuidados o los haba levantado de sus casas.
Afortunadamente, nunca haba intentado tomar directamente uno de un mago.
Ahora se daba cuenta de que hubiera sido ms fcil arrancar un diente y alejarlo sin
notarse.
El elemento mgico de una pieza de mala suerte era llamado destello. Al principio Han
haba asumido que cuanto ms lujoso el amuleto, cuanto ms destello tuviera, ms
poderoso sera. En su transaccin con Valles haba averiguado que no siempre era verdad.
Los materiales con los que estaban hechos tenan ms que ver con la salud del mago que
con el poder de la pieza.
Han liber su amuleto de la serpiente y la dej descansar delante de su toga.
Era ms de mil aos de antigedad, y solo era medianamente llamativo, pero era con
mucho la pieza ms poderosa de destello en la habitacin.
Dancer expuso su amuleto tambin, Lone Hunter que le haba prestado a Han.
Han se preguntaba s el amuleto que Elena le haba dado era permanente o temporal. Eso
sera preocupante, el conocimiento de que su amuleto eventualmente perdiera poder.
Estaba empezando a comprender por qu los magos estaban descontentos con el poder
de los Clanes sobre ellos.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 153
Han mir a Micah susurrando con sus primos. Eso le puso nervioso. Han no estaba
acostumbrado a compartir territorio con un enemigo. Le expulsars, o te expulsar. Le hars
callar, o te callar, y la vida sigue. Uno por ti.
La puerta lateral se abri, y un mago en una silla de ruedas entr en la habitacin. Aunque
las mangas de su toga estaban decoradas con las barras de los maestros, pareca ser slo
tres o cuatro aos mayor que los estudiantes novatos. Tena el pelo color caa, la piel
plida, y una expresin amarga, como si esperase estar decepcionado.
Cuando alcanz la base del podium balance hacia delante los brazos de caa y se elev
fuera de la silla.
La espuma de voces gradualmente se estableci en un silencio cuando el maestro luch
para subir en los escalones hacia el atril y extender un fajo de papeles y un libro de
apariencia estropeada encima. Su amuleto brillaba en la cascada de la luz del sol a travs
de las ventanas, un gran cristal de cuarzo asilado guardado en un castillo.
No hizo llamar al rollo, pero su mirada susurraba sobre los estudiantes concentrados,
descansando en Han y Dancer durante un largo momento.
Ustedes son ah, Dancer y Alister, presumo dijo l, bajando la mirada y mir a
travs de sus papeles. Soy el Maestro Gryphon. Tengo la arriesgada y frustrante tarea
de ensear hechizos a los novatos. Cuan afortunados son que la clase de novatos de este
ao sea, excepcionalmente diversa. Me siento bastante, en contexto.
Han mir al maestro, inseguro de si solo haban sido insultados o si estaba bromeando.
Gryphon levant sus ojos de sus papeles. Eran de un sorprendente color azul verdoso,
y cuando Han encontr su mirada, un fro corri por su espalda. A pesar de una poca
saludable palidez, era una cara apuesta, un pobre conjunto para un cuerpo sin gracia.
El muy competente Hadron me dijo que ustedes dos viajaron a travs de Arden para
venir aqu. Arden es un lugar peligroso para todos en estos das, pero especialmente para
los lanzadores de hechizos. Lo cual levanta la cuestin: son estpidos, no instruidos, o
meramente imprudentes?
Bueno. Eso seguro que era un insulto. Han no pudo evitar mirar a Micah, quien miraba
al techo, una dbil sonrisa curvaba su boca.
Han mantuvo su cara de la calle.
He tenido mejores ideas dijo l, encogindose de hombros.
La sorpresa parpade a travs de la cara del maestro cuando algunos de los otros
estudiantes de rieron por lo bajo. Entonces la mirada de Gryphon cay en el amuleto
de Han, y sus ojos se ampliaron. l mir a la cara de Han, estudindole con una fera
intensidad.
Interesantes que hayas elegido semejante camino peligroso, Alister dijo l
fnalmente. Parece que no tienes miedo de la oscuridad.
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Han sospechaba que no estaba hablando del camino a travs de Arden despus de todo.
Bueno dijo Han, encontrando esa mirada azul verdosa. Algunas veces no hay
eleccin.
Siempre hay una eleccin dijo Gryphon. Ojeando abierto un espeso libro, dijo:
Hablando de viajes, te ped que leyeras el Kinley, el capitulo doce, donde discute los reto
de viajar en Aediion. Kinley nos instruy que...
La puerta de la clase se abri, y dos estudiantes ms entraron. Han mir, junto con todos
los dems. Era Fiona Bayar y el perdidamente enamorado Wil, quien le haba perseguido
a l y a Dancer a travs de la frontera de Delfos.
Ambos parecan viajar maltrechos y malhumorados, as que Han asumi que haban
venido directamente a clase despus de abandonar sus maletas en sus dormitorios. La
cara de Wil estaban bronceada por el sol, pero Fiona estaba plida como siempre, como si
el sol presumiera de no penetrar su piel helada.
Ella se haba soltado su pelo de una trenza, y este se infaba en largas ondas pasados sus
hombros.
Ella llevaba ropas de viaje: unas sudadera de tejido spero, la chaqueta de condn, y
pantalones de lona que mostraban sus largas piernas. Sin togas de estudiantes.
Fiona recorri una heladora mirada sobre la sala. Cuando sus ojos se situaron sobre el
Maestro Gryphon, se abrieron por la sorpresa.
Adam! grit ella, como si la clase entera no estuviera mirando. Se gir hacia Wil, y
dijo: Mira, Wil, es Adam Gryphon, de toda la gente.
Sangre de demonio pens Han. Mi profesor de hechizos es amigo de los Bayar. No me
sorprende que mi pie est en llamas.
Caminando hacia delante, Fiona extendi su mano hacia el Maestro Gryphon como si
esperase que l la besara.
Padre me dijo que habas entrado en rdenes, pero no tena ni idea...
El Maestro Gryphon se haba puesto de un rojo frambuesa, una alucinante transformacin.
No hizo ningn movimiento para tomar su mano, pero agarr el podium en un agarre de
blancos nudillos.
Soy el Maestro Gryphon, Novata Bayar dijo l. Y creo que soy un profesor de la
Casa Mystwerk, juro que no he tomado votos, ni lo he intentado.
Fiona apart su mano, dndose cuenta de que no habra beso en la oferta.
De verdad? Debo haber odo mal. Parece una buena opcin para alguien en tu...
situacin.
Un buen resultado para un lisiado, quiere decir? dijo suavemente el Maestro
Gryphon. Quizs as sea. Cun afortunado que usted y el Novato Mathis lleguen aqu a
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salvo. La prxima vez, por favor lleven el atuendo apropiado para la clase. Ahora, tomen
sus asientos para que podamos proceder con nuestra leccin. Esta constante entrada de
estudiantes nos ha retrasado.
Esa lengua cida era ms dulce ahora pens Han.
Fiona apart su pelo sobre sus hombros y se gir hacia la pendiente buscando un asiento.
Su mirada cay sobre Han y Dancer en la segunda fla. Se congel, incluso palideci ms
que antes.
Alister susurr ella. No me lo creo.
Wil tom su codo.
Vamos, Fiona dijo l.
Fiona no se movi.
Qu ests haciendo t aqu? Se inclin hacia delante, extendi las temblorosas
manos hacia Han como si tuviera ganas de cerrarlas alrededor de su garganta.
Han descans sus manos en la mesa delante de l, forzndose a no tomar ningn
movimientos defensivo.
Tu hermano puede contrtelo dijo l, inclinando su cabeza hacia Micah. Ahora,
te importa? Si llegas a clase tarde, al menos puedes sentarte y callarte. Vine aqu para
aprender algo golpe la cubierta de su libro y levant sus cejas.
Fiona continu mirando a Han como si no pudiera creer a sus ojos.
Wil tir de su brazo.
Sintate dijo l tranquilamente.
Fiona fnalmente permiti que Wil la llevara a un asiento en la fla trasera.
Apenas se haba sentado en su asiento, cuando Gryphon ladr:
Alister! Qu nos dijo Kinley sobre los riesgos y benefcios de viajar a Aediion?
Bienvenida otra vez la cida lengua del maestro.
Han trag fuerte, el sudor salt.
No lo s dijo l.
No? suspir Gryphon. Esto es decepcionante. Entonces, defna Aediion para
nosotros.
Lo siento. Yo... ah... no he hecho la lectura admiti Han. En su lugar, haba estado
ocupado poniendo hechizos de proteccin alrededor de su dormitorio.
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Alguien se ri por lo bajo. Por la esquina de su ojo, Han pudo ver la sonrisita de Micah de
diversin. Poda sentir los ojos pesados de Fiona en l como calientes atizadores.
No? dijo el maestro. Aqu para aprender, pero no, aparentemente, listo para
aprender. Espera que haga todo el trabajo?
No Han sacudi su cabeza.
Espera que cave el conocimiento en las enormes fauces de su mente no puesta a
prueba?
No.
No, qu?
No, seor dijo Han.
Gryphon se inclin hacia delante, hablando suavemente, pero an lo bastante alto para
que todos los dems pudieran orlo.
Est seguro de que realmente pertenece aqu, Alister?
S, seor dijo Han, encontrando los ojos del maestro desafantemente.
Gryphon par, entonces, an mirando a Han, dijo:
Darnleigh? Riesgos y benefcios?
Aediion es el mundo de los sueos dijo un solemne chico de pelo marrn cuyas
togas de mago estaban fnamente bordadas con cabezas de cerdo. Con el correcto
entrenamiento, el soporte de un poderoso amuleto, y una cercana conexin con otra
persona, tericamente es posible comunicarse a travs de las distancias. Ese es el benefcio.
Tericamente, dijo? No lo crees? Gryphon lade su cabeza.
Es lo bastante poco comn que algunos eruditos dicen que es solo un mito; otros que
era comn antes de la Ruptura, pero raramente se oye desde entonces.
Cules son los riesgos que describe Kinley? Le provoc Gryphon.
Bueno, Aediion puede ser tentador dijo Darnleigh, porque un experto lanzador de
hechizos puede formar sus deseos y esperanzas. Es posible que se pierda dentro, y nunca
volver al mundo real. Tambin, puedes quedar atrapado si tu amuleto se queda sin poder
acumulado. Finalmente, Kinley dice que si mueres en el mundo de los sueos, mueres en
el mundo real.
Qu puede matarte en un sueo, Stefan? pregunt una Islea del Norte de pelo
plido, girando sus ojos. He tenido muchas pesadillas, pero siempre me despierto viva.
La magia dijo Darnleigh, golpeando su dedo ndice en la pgina. Slo la magia
puede matarte en Aediion.
Qu pruebas presenta Kinley? pregunt Gryphon. Por qu deberamos creer que
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nos est diciendo la verdad? Silverhair?
No deberamos se mof la Islea del Norte. Kinley repite leyendas de siglos
pasados sin preguntas. Sus libros estn llenos de monstruos mitolgicos, como cocodrilos
y dragones, que nadie ha visto nunca.
Ellos no pudieron tener una sola existencia? dijo Gryphon. Quizs fueron
destruidos en la Ruptura. S es as, es posible que las reliquias de la alta magia qu era
comn antes de la Ruptura persista en rincones escondidos del mundo?
No hay rincones escondidos en estos das dijo Silverhair. No ms secretos.
Kinley usa fuentes primarias dijo Darnleigh. Sus esbozos estn basados en noticias
sin testigos. Incluso condujo sus propios experimentos para verifcar lo que haba odo.
Experimentos que nadie ha sido capaz de duplicar en los tiempos modernos continu
Silverhair.
Quizs el problema son las herramientas que usamos ahora dijo Darnleigh, tocando
su amuleto. Estos son mucho ms limitados en alcance que los amuletos de la magia
antigua. Los cabezas cobre se niegan a proveernos con las herramientas que necesitamos.
Hemos tenido que comprar viejos destellos en los mercados pobres, o usar reliquias.
El debate se calent, girando alrededor de Han, dejndole el sentimiento de ser ignorante
y no ledo. Sus compaeros de clase haban odo esos argumentos desde la infancia.
Compartan un enfado y frustracin comn que ellos se haban perdido en la edad de oro
de la brujera.
Han presion las palmas de las manos contra su frente, sintiendo salir de su profundidad.
No haba odo nada de Kinley en las calles de Ragmarket.
Gryphon discuti ambos lados de la pregunta, alimentando la discusin cuando se
demoraba. No haba elegido a Han otra vez. Quizs se fguraba que su punto estaba
hecho. El maestro tambin dej a los Bayar en paz. Pareca que ellos haban tenido tiempo
completo para estudiar.
Gryphon no llam a Dancer tampoco, ignorando su mano levantada.
Han luch con su enfado. Era una batalla diferente, una que l tendra que aprender a
ganar. Desde cuando haba sido la vida justa?
Aunque Gryphon claramente saba las cosas, Han no pudo evitar compararle con el
Orador Jemson. El amor de Jemson por la historia caa en cascadas sobre ti hasta que
estabas hasta el cuello y borracho de eso. Pero se haba asegurado de que todos sus
estudiantes se quedaran a fote.
No puedes controlar lo que hace Gryphon pens Han. Qu puedes controlar?
Puedes venir a clase preparado pens. Sin importar qu.
Gryphon permiti que el debate siguiera durante un rato ms, luego levant ambas
manos, las palmas hacia fuera, para llegar a un alto.
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Est bien, entonces, intenten un experimento propio dijo l. Por favor vayan a la
pgina 393.
La pgina estaba titulada como el Portal a Aediion y consista en lneas de hechizos, como
versos libres escurrindose por la pgina.
Ahora, elijan un compaero, preferiblemente alguien que ya conocen dijo Gryphon.
Si necesitan un compaero, levanten su mano.
Han se gir hacia Dancer, quien encogi los hombros con su asentimiento.
Arkeda se emparej con Miphis, y Fiona con Wil. Micah se qued sin compaero, pues
haba un extrao nmero de estudiantes en clase.
Novato Hayden dijo Gryphon, todos de golpe notaron a Dancer. Quiz debera
emparejarse con alguien ms experimentado, como Bayar. l asinti hacia Micah. Yo
puedo trabajar con Alister.
Dancer sacudi su cabeza.
No gracias, seor. Conozco a Alister. Me quedar con l.
Si insiste dijo Gryphon, con una agria expresin. Usted est conmigo, Bayar.
Micah se encogi de hombro por su indiferencia, pero Han pens que pareca aliviado.
Gryphon me estaba eligiendo a m otra vez? Se pregunt Han. Quera ser mi compaero
por alguna razn? O quera emparejar a Dancer con Micah?
O no signifcaba nada despus de todo?
Esto debera ser ms fcil que la comunicacin a distancia. Enfrente del otro y levnten
sus amuletos dirigi Gryphon. A riesgo de ser decepcionado, asumir que todos los
han alimentado con poder en preparacin de la clase.
Han lo haba hecho, al menos, almacen magia durante el largo viaje al Fuerte Oden.
Ahora elijan una localizacin, un lugar que ambos conozcan dijo Gryphon. Y no
vayan todos a la Corona y el Castillo. Quiero or diferentes lugares.
Dancer se inclin hacia Han.
El agujero de pesca en el Viejo Arroyo de la Mujer. sugiri l. Ese era un lugar en
la parte ms baja de las laderas de Hanalea que ambos conocan bien, donde el antiguo
patrn de Han Lucius Frowsley pasaba la mayor parte de su tiempo.
Un lugar que, como magos, tenan prohibido ir ahora.
Lean el hechizo entero dijo Gryphon. Memorcenlo, pues no hay garanta de que
Kinley fuera capaz de disponer Aediion. Las primeras tres lneas abren el portal; las tres
siguientes les permite cerrar el portal y volver a la realidad.
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El maestro les dio unos pocos minutos para hacer eso, esperando hasta que todos
levantaron la mirada de sus textos.
Todos listos ahora? Las cabezas asintieron alrededor de la sala. Algunos de los
estudiantes parecan plidos y preocupados, algunos se inclinaban hacia delante con
ansia, otros giraban sus ojos, como si el ejercicio fuera una estpida perdida de tiempo.
Lan las tres primeras lneas para abrir el portal dijo Gryphon.
Tranquilamente, ahora, as sin distraer a sus colegas. Ambos deberan tener xito,
encontrar a su compaero en el mundo de los sueos. Notando sus alrededores, porque
lo que ven es su refejo. Notando tambin que pueden formar su apariencia como deseen.
Intercambiar mensajes con su compaero e inmediatamente vuelvan a la clase. Repito:
no permanezcan en Aediion durante ms de unos pocos minutos. Una vez que todos
hayan completado el ejercicio, redactar sus experiencias. l par. S que algunos
de ustedes son escpticos del trabajo de Kinley, pero espero que todos dediquen algo de
esfuerzo aqu. Levantando su amuleto, Han ley a travs de las lneas de abertura del
hechizo, mientras todos a su alrededor susurraban las palabras en diferentes acentos.
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CAPTULO 14
Cena del Decano
Traducido por Akanet
Corregido por Angeles Rangel
C
uando Han volvi a la clase de Gryphon al da siguiente, se asegur de no hacer
nada que llamar la atencin. Su amuleto an estaba bajo de poder, a pesar de
que lo haba alimentado toda la noche. Mantuvo una mano envuelta alrededor
de l toda la maana, y este hbilmente lo haba dejado seco.
Su reporte sobre su visita a Aediion estaba ms incompleto que el de ningn otro. Gryphon
apret sus labios juntos, pero no dijo nada aparte de Gracias, Alister. Esta es, en efecto,
una historia extraordinaria.
Micah y Fiona presentaron informes igualmente vagos.
Han ley y estudi a Kinley como un demonio, en busca de respuestas. No poda
preguntarle a Gryphon porque eso slo atraera la atencin del maestro. Despus del
incidente con Abelard, ellos abandonaron el tema de Aediion para siempre. El maestro
sigui criticando a Han en clase, regularmente caa sobre l como un ave depredadora
con las alas rotas y una mordida salvaje. Era como si culpara a Han de darle problemas
con la Decana Abelard.
Han se quedaba despierto hasta tarde todas las noches, preparndose para la clase,
tratando de hacerse menos vulnerable a los ataques. La amenaza de humillacin era
bastante motivadora.
El resto de la clase tambin sufra, solo que no tan a menudo como Han. Gryphon redujo
a Darnleigh a las lgrimas, ridiculiz a los hermanos Mander, y trataba a Dancer como
a un idiota. Incluso los Bayar eran objeto de duros cuestionamientos a veces, a pesar
de eso a Han le pareca que las espadas verbales de Gryphon eran rotundas en su caso.
Especialmente con Fiona.
Dos veces durante la siguiente semana, la Decana Abelard entr en la clase y se sent
en la parte posterior del aula. Golpeaba sus dedos en el escritorio frente a ella, su rostro
sombro y serio ante el dbil resplandor de su amuleto. Durante esas sesiones Gryphon se
quedaba sin saber que decir, a menudo perdiendo la lnea de sus pensamientos.
Micah y sus primos pasaban poco tiempo en el Saln Hampton, por lo que Han rara
vez los vea, excepto en clase. Preferan La Corona y Castillo, donde se reunan todas las
noches con Fiona y Will y una gran multitud de Novatos de Mystwerk, Micah era estricto
con eso. Tena sentido. La mayora en la clase de Han venia de Fells; ellos probablemente
haban sido cercanos desde la infancia.
Han se obligaba a s mismo a ir a La Corona y Castillo de vez en cuando, slo para hacer
una aparicin, toda la cantina se quedaba en silencio cuando l entraba, y los compaeros
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de Micah lo hacan notorio agarrando sus monederos y protegiendo sus amuletos si el se
les acercaba.
A las siete semanas del perodo, les inform a los novatos que la Decana Abelard ofrecera
la primera Cena de Decano en el Saln Mystwerk el Da del Templo. Se esperaba que
asistieran todos los estudiantes, expertos, y profesores de Mystwerk.
Han no tena ganas de estar bajo la observacin del Decano Abelard de nuevo. Su cara a
cara con ella haba sido haca slo una semana. l todava se aferraba a la frgil esperanza
de que pudiera librarse de ella.
Mientras que Han se vesta para la cena, se alegraba por el anonimato de la tnica roja
que se pona por encima de su ropa. Se haba baado, recort la barba de su cara, se
pein, y sac brill a su amuleto con una gamuza. No poda pensar cmo ms prepararse.
El Saln Mystwerk estaba iluminado con llamas cuando Han y Dancer cruzaron el patio,
la entrada estaba cubierta con tnicas rojas. Por una vez no estaba lloviendo, aunque un
fuerte viento del norte indicaba que el clima estaba cambiando.
Los sirvientes usaban los colores distintivos de Mystwerk los dirigan hacia el Gran Saln.
En la parte delantera de la sala, largas mesas brillaban con platos y tazas de plata ms
de los que parecan necesarios, cuando no haba an ningn alimento expuesto.
Grandes banderas colgaban de los altos techos con los emblemas de las casas de los
magos, incluyendo los familiares Halcones Inclinados de los Bayar.
Cul sera su bandera, si tuviera una, se pregunt Han.
Aunque todo el mundo llevaba las indispensables tnicas rojas, la mayora estaban
decoradas con estolas que llevaban las insignias de sus casas de magos, y con las
insignias y bordados que indicaban sus rangos acadmicos. Muchos llevaban joyas
adems de sus amuletos anillos llamativos en sus dedos, pesadas cadenas de oro y
manillas en sus muecas. Incluso en su plumaje rojo, Han se senta mal vestido, como el
ms simple de los gorriones.
Han ubic a los Bayar en medio de un grupo de estudiantes en el lado opuesto de la
habitacin. Mientras observaba, Micah mir a Han, entonces dijo algo que hizo que los
dems se rieran. Fiona tambin estaba mirando a Han, y ella levant la vista y llam su
atencin. Sostuvo su mirada durante un buen rato, con la cara tan dura y fra como el
mrmol, y luego se volvi hacia Wil.
Han sinti el familiar cosquilleo del peligro entre sus omplatos. Perderse en la turba de
la nobleza era como caminar por las calles de Southbridge sin un signo de pandilla o una
reputacin para protegerte.
Tocando su amuleto para tranquizarse, puso cara de malo.
Las bebidas se ofrecan en el bar en una esquina, as que Dancer y l se dirigieron hacia
all, dejando atrs los grupos de los estudiantes y profesores.
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Mientras pasaban, la conversacin los envolva. Han recoga fragmentos de ella, las
palabras Ragmarket y Seor de las calles y Vbora
4
llegaban a sus odos
como observaciones amargas.
Han exploraba la coleccin de brillantes botellas, toneles, y barriles en el bar. No slo haba
cerveza y sidra, tambin haba brandy, vino y whisky. Han pens en Lucius Frowsley, de
vuelta a casa en Hanalea, y se pregunt s su destilera todava estaba en el negocio, y
quin transportaba los productos por l ahora.
Tanto Han como Dancer ordenaron sidra. Esta cena sera lo sufcientemente complicada
como para mantenerse con la cabeza clara.
Adam Gryphon entr en la habitacin en su silla de ruedas, maniobrndola hbilmente
entre la multitud hacia la barra.
Lstima que no pudiera usar esa silla todo el tiempo, Han pens. Pero la academia esta llena
de escalones, cunetas, adoquines, y otros peligros.
Alguien tir de la manga de Han, y l se dio la vuelta, casi derramando su sidra.
Se enfrent a una chica con la piel muy plida y el pelo con un corte corto, puntiagudo
con rayas de rojo mago. Llevaba una tnica roja cosida con un hbil acabado. Tena las
manos cargadas de anillos, y gran parte de su piel visible estaba cubierta de tatuajes
brillantes, metlicos, como pintados en la joyera. El diseo pareca ondular y moverse
por su cuenta.
Son talismanes y protecciones explic la chica, frotando sus dedos sobre un smbolo
en el dorso de la mano. Para proteger contra la magia malfca.
Ah dijo Han, tratando de pensar algo correcto para decir. Hay alguien tratando
de embrujarte?
Ella asinti con la cabeza, luego se puso de puntillas para poder susurrarle al odo. Soy
Mordra deVilliers dijo. Como si eso lo explicara todo.
Soy Han Alister dijo Han. l asinti con la cabeza hacia Dancer. Y este es Hayden
Fire Dancer.
Lo s dijo Mordra deVilliers, mirando del uno al otro, sus ojos amplios y solemnes.
Es verdad que son un ladrn y un asesino?
Han slo la mir.
No haba rastro de juicio en su rostro, slo vida curiosidad. Cuando l no respondi de
inmediato, ella se precipit. Dicen que eres un notorio criminal, y que intentaste matar
a Lord Bayar. Se giro hacia Dancer. Y dicen que t eres una Vbora espa.
Dancer mir a Han. Quin te dijo eso? pregunt.
Mordra inclin la cabeza hacia la esquina de los Bayar.
4 Vbora: persona malvola que gusta de hablar mal de los dems.
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As que. Han frot la parte posterior de su cuello. Qu piensas?
Bueno dijo ella, asintiendo con la cabeza hacia Dancer. T eres una vbora. Se
giro hacia Han. Y t suenas como una persona de la calle, incluso si no ests vestido
como tal. Recorri su rostro. Y se ven bastante despiadados, con las cicatrices y todo.
Cmo era que l sonaba como una persona de la calle? se pregunt Han. l casi no haba
hablado.
Entonces, Deberas estar hablndonos? pregunt l. Podra ser arriesgado.
Mordra se encogi de hombros. Yo tampoco les importo mucho, porque soy de los
Reinos Bajos. A pesar de que mi lnea de sangre es pura, y mi padre esta en el consejo. La
Decana Abelard me apoya, sin embargo, porque tengo un gran talento. Ella extendi
su brazo, mostrando los acabados en su tnica. Soy la experta ms joven de todos los
tiempos.
Debes ser extraamente inteligente dijo Han.
Si eres inteligente, ella tambin te prestar atencin dijo Mordra. No importa
quin seas. Miro a Dancer, y se encogi de hombros. A menos que seas una Vbora,
por supuesto.
Mordra podr ser inteligente, pero dir cualquier cosa que se le venga a la cabeza, Han pens.
Tal vez no quiero que me noten dijo.
Oh, tu lo quieres dijo Mordra. La Decana Abelard ofrece clases especiales para
estudiantes de Mystwerk con potencial.
Qu tipo de clases? pregunt Han.
Una vez ms, Mordra se par en las puntas de sus pies, agarrndose de su brazo para
mantener el equilibrio. Magia Prohibida respir ella, su aliento clido le cosquilleo
en su odo. Hechizos potentes.
Una voz glida interrumpi su conversacin. Cllate, Mordra.
Sorprendida, Mordra se movi hacia atrs, y casi se cae. Han levant los ojos para ver que
Fiona haba de alguna manera atravesado la habitacin sin que l lo notara.
Cllate t dijo Mordra, recuperndose y empuando sus manos.
Siempre estas diciendo tonterias como un novato borracho Fiona continu, girando
sus ojos. Alistair es un matn callejero. A l no le interesa tu pattica vida de fantasa.
En realidad, es fascinante dijo Han. Mordra estaba diciendo que
No importa lo interrumpi Mordra. Dnde ests ubicado?
Donde sea que haya espacio, supongo dijo Han. Lejos de los Bayar y la decana, pens
para s mismo. Y quizs Mordra, tambin. Ella podra ser la nica dispuesta a hablar con
l, pero su charla estaba agotndolo.
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Te han asignado un asiento no lo sabas? Yo estoy en la mesa de la decana dijo
Mordra.
Cmo sabes dnde debes sentarte? pregunt Han. Pareca como si siempre le faltara
informacin que el resto ya saba.
Hay pequeas tarjetas en los lugares dijo Mordra. Deberan dar una vuelta y
encontrar los suyos. Es casi la hora de sentarse.
El lugar de Han result estar en la mesa del decano, tambin. Con ambos Bayar, Adn
Gryphon, otro experto, y otro maestro. Mucho para evitar ser notado.
Dancer estaba sentado en una mesa cercana con varios de la pandilla de los Bayar. Se
retorcieron y se apartaron como si oliera mal. Dancer suspir y puso su cara de comerciante.
Era como si el decano hubiera decidido hacer a todo el mundo miserable a propsito.
Han estaba sentado entre Mordra y Fiona, con Micah frente a ellos, junto al Maestro
Gryphon Master.
Fiona se sent rgida, mirando al frente, como si pudiera pretender que Han no estaba
junto a ella.
Afortunadamente, los sirvientes llegaron a toda prisa con la sopa, sirvindola en tazones
delante de cada persona.
Era un caldo fno, con un poco de verde fotando en el. No mucho para una cena, pens
Han, sorprendido. l haba esperado una distribucin ms generosa. Recogiendo un
poco con la cuchara, lo sopl para enfriarlo. Saba ahumado y salado, como hongos secos
y cebollas.
Espero que nos den repeticin, pens. O por lo menos un poco de pan para acompaar. Tom
unos cuantos bocados ms, entonces se dio cuenta de que nadie ms estaba comiendo.
Al otro lado de la mesa, Micah lo miraba, con los dedos en su sien, arqueando una ceja.
Mordra se inclin. Se supone que debes esperar hasta que le sirvan a todos y la decana
nos de la bienvenida dijo en un susurr lo sufcientemente alto para ser escuchado en
las mesas cercanas. Una risita retumb alrededor de la habitacin.
Han baj su cuchara, sintiendo la sangre precipitarse en su rostro.
Result que la sopa no era la cena. Era lo que venia antes de la cena. La cena consista
en: codorniz asada y patatas y zanahorias y pastelitos y fruta remojada en brandy e
incendiada y tres vinos diferentes y licores dulces en pequeas copas.
Nadie ms trajo su sidra a la mesa.
Aunque trat de imitar lo que los otros hacan, de vez en cuando, Han levantaba el
tenedor equivocado o coma cosas en el orden equivocado, o utilizaba la salsa equivocada
en la cosa equivocada, y Mordra lo correga en su susurro de jugadora, haciendo que la
habitacin se llenara de agitacin por las risas silenciosas.
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Los nicos que no se estaban riendo eran la Decana Abelard, Dancer, Mordra, y Fiona.
Fiona?
A lo largo de la cena beba vino pero coma muy poco, empujando la comida alrededor de
su plato con una mueca en su rostro hasta que los sirvientes se la llevaban. Ella tamborile
con sus dedos sobre la mesa y se movi en su asiento.
Sentarse a mi lado le quita el apetito? Han pens.
En varias ocasiones, el Maestro Gryphon se inclin sobre la mesa y trat de atraer a Fiona
a la conversacin, pero pareca distrada, como si apenas lo oyera.
Finalmente se inclin enfrente de Han para hablar con Mordra. Basta! dijo entre
dientes, cuando Mordra abri la boca para hablar cuando Han iba a untarle mantequilla
a su panecillo, probablemente con el cuchillo equivocado.
Qu? parpade Mordra.
T de todas las personas no deberas estar corrigiendo los modales de nadie! Fiona
continuo, su voz era frgil como el acero en el solsticio. Eres un desastre.
Mordra asom su barbilla. Slo estaba tratando de
Mantente alejada de Alister, o sers ms paria
5
de lo que ya eres le advirti Fiona.
Cllense ambas! explot Han, golpeando sus manos sobre la mesa, haciendo sonar
la porcelana y derramando el vino fuera de las copas. Sera ms fcil comer en medio
de una pelea de taberna que sentarse entre ustedes dos.
El cuarto se quedo en absoluto silencio.
Fiona movi su silla hacia atrs y se levant. Decana Abelarda, por favor disclpeme.
No me siento bien. Sali de la sala sin mirar atrs.
Han mir al otro lado de la mesa donde Micah se qued mirndolo, con los ojos
entrecerrados en evaluacin. Gryphon mir a Fiona hasta que desapareci por la puerta,
y luego fj su mirada extraa en Han, su rostro plido y furioso. La Decana Abelard
apoy los codos sobre la mesa, apoyando su barbilla sobre sus manos, una leve sonrisa
curvando sus labios.
Entonces Han dej de comer, tambin, dispuesto a probar ms lecciones con Mordra. Ella
sigui parloteando, y l respondi con frases cortas.
Finalmente, la interminable cena haba terminado. Los estudiantes y profesores reunidos
en grupos charlban. Han y Dancer abandonaron la sala por la puerta trasera con el fn
de evitar el contacto con cualquiera.
Tenemos que hacer esto cada mes? murmur Han, la rica comida se senta pesada
en su estmago. Huesos sangrientos.
5 Paria: persona insignifcante.
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Fiona Bayar y Mordra deVilliers estan peleandose por ti? El viento sacudi las ramas
sobre sus cabezas, y Dancer dirigi su cuello hacia arriba. Cuando Han lo fulmin con la
mirada, aadi. Eso me pareci.
No tengo idea de que fue todo eso dijo Han. Fiona no quiere que nadie nos hable.
Tal vez quiera aislarnos ms de lo que ya lo estamos.
Tal vez ella te quiere para s misma dijo Dancer.
Ja. Caminaron en silencio por un momento. Me pregunto quin va a clases de
Abelard refexion Han. Me pregunto qu pretende.
Mientras daban la vuelta en un lado del Saln Mystwerk, se encendieron luces en la
galera, afectando los ojos de Han. l entrecerr los ojos, distinguiendo la silueta con una
tnica entre las sombras, un rostro angular iluminado desde abajo.
En lo alto, se partieron piedras con un estallido que hizo sonar los odos de Han. Sin
levantar la vista, se lanz hacia Dancer, mandndolos a ambos a volar, aterrizando contra
el suelo en el patio cubierto de csped.
Han rod hacia sus pies. Un revoltijo de tejas y piedras rotas cubran el suelo donde
haban estado parados momentos antes. Agarrando su cuchillo, embisti hacia la galera,
corriendo en zigzag con el fn de ser un blanco difcil. Pero no haba nadie.
Qu es? dijo Dancer, justo detrs de l. Qu viste?
Han sacudi la cabeza y se llev un dedo a los labios. Mir hacia el pasillo.
Al parecer, una gran parte de la galera del segundo piso se haba roto y se hizo aicos
sobre el empedrado. Algunas de las piezas eran ms grandes que su cabeza. Cualquiera
de ellas podra haberlos matado si de verdad los hubieran golpeado.
Mientras miraban, una multitud de estudiantes y profesores dieron la vuelta en la esquina
y se agruparon en torno a la albailera cada. No se dieron cuenta que Han y Dancer
estaban escondidos en la penumbra.
Ninguno de los Bayar estaba all.
Han toc el hombro de Dancer y seal con la cabeza indicando su dormitorio.
Todo el camino de regreso, Han mantuvo su cuchillo en una mano, su amuleto en la otra
y sus sentidos en alerta en caso de una emboscada en el camino.
Blevins los mir a su paso por la sala comn. Ya termin la cena? dijo.
Alguien ms regreso de la cena? pregunt Han.
Blevins neg con la cabeza. T eres el primero.
Subieron las escaleras hasta el cuarto piso. Han cerr la puerta en la parte superior de
la escalera y volvi a comprobar sus barreras mgicas. Caminando suavemente por el
pasillo hacia su habitacin, abri la puerta. No haba nadie all.
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Cruzando hacia la ventana, mir hacia afuera. Voces emocionadas todava fotaban entre
la multitud alrededor de los escombros cerca del Saln Mystwerk.
Han dio la vuelta, para encontrar a Dancer en la puerta.
Alguien estaba de pie debajo de la galera en el lado ms lejano del patio dijo Han.
Lanz un hechizo justo antes de que la galera cayera sobre nosotros.
Ests seguro? pregunt Dancer. El viento podra haber afojado una de las
cornisas. Ha estado aullando todo el da.
Quin quiera que lo haya hecho quera que se viera como si fuera el viento dijo Han.
No viste quin fue?
Han neg con la cabeza. Alguien alto, con tnica de mago.
La luz del amuleto haba iluminado por un instante la cara de su atacante, pero se haba
extinguido tan rpidamente que no poda estar seguro de quin era.
Tena una suposicin, sin embargo. Fiona habra tenido tiempo de sobra para ponerse en
posicin. O Micah podra haberse apurado por la puerta principal a tiempo para estar
esperndolos cuando le dieran la vuelta al edifcio.
Haban tenido suerte esta vez, pero quin sabe cunto tiempo ms durara su suerte?
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CAPTULO 1
5
Amigos y enemigos
Traducido por Nadia
Corregido por Aishliin
A
mon hizo una revisin de la lista de alumnos en la Casa Wien e Isenwerk,
cadetes novatos y secundarios, pero no haba ningn Alister listado. Puos
podra haberse inscripto bajo un nombre asumido, pero si haba llegado
recientemente a la Casa Wien, seguramente Raisa o Amon lo hubieran visto alguna vez en
los salones comedores o bibliotecas. Cuando eso no sucedi, Raisa acept a regaadientes
que podra haber estado equivocada.
Slo recuerda: mantente lejos de la calle Bridge dijo Amon.
A la vez que pasaban las semanas, Raisa comenz a relajarse en su identidad de cadete
novata. Nunca engaara a nadie que la conociera bien, pero para el resto, la tnica de
cadete y el cabello corto parecan ser extraordinariamente un buen disfraz para una
Princesa. Se encontr con algunos de sus connacionales en el comedor y en la cuadrcula,
pero nadie la reconoci.
Taim Askell era tan bueno como su palabra. El programa que l y Amon haban preparado
para Raisa la mantena en movimiento desde temprano en la maana hasta que caa
exhausta en la cama en el ltimo piso de Grindell Hall. Ni siquiera los ronquidos de
Hallie podan mantenerla despierta.
No poda quejarse. Ella haba pedido eso no: lo haba exigido. Y ahora estaba pagando
el precio. No haba sesiones soadoras de costura o de msica de cmara o pintura de
paisajes en el jardn. No haba tardes perezosas chismorreando durante el t en la terraza.
No haba terraza.
La falta de maestro de dormitorio en Grindell Hall podra haber promovido el romper
las reglas, pero todas estaban demasiado exhaustas para eso. Como comandante de
cuarto ao, Amon reforzaba estrictamente el toque de queda en sus compaeros cadetes,
aunque raramente estuviera en las instalaciones. Raisa estaba siempre medio dormida
para el toque de queda de cualquier manera, intentando leer unas pocas pginas ms
antes de apagar su vela. Algunas noches se dorma acostada sobre su escritorio, su rostro
aplastado contra las hojas del libro de historia. Quizs algo de l se fltrara a travs de
su piel.
Se mantuvo alejada de la calle Bridge, an cuando estaba terriblemente tentada cuando
Talia y Hallie la invitaban a salir con ellas. Se dijo a s misma que no tena tiempo para ir
a las tabernas de cualquier manera. Al menos de esa manera poda evitar el incansable
mpetu casamentero de Talia.
Rpidamente aprendi a temer su recitacin en Historia de la Guerra. Las clases de los
maestros y decanos estaban programadas tres veces a la semana, con recitaciones cada
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da. Las recitaciones eran moderadas por expertos, quienes dirigan las discusiones y
organizaban los exmenes orales y escritos. As que tenan mucho poder, especialmente
sobre los novatos.
Su recitacin de historia era dirigida por un experto Ardenine llamado Henri Tourant.
El hijo ms joven de un thane, Tourant haba decidido aparentemente que un puesto
acadmico le provea de una oportunidad que no tendra en casa: oportunidad de acosar
y humillar estudiantes durante el da y perseguir otros placeres por la noche.
Tourant era un tirano, y tena una actitud tpicamente Ardenine hacia las mujeres: arrogante
y condescendiente. Dej su opinin en claro bien temprano: las mujeres deberan estar
inscritas en otro lado, no desperdiciando el tiempo de un cuerpo de docentes en la Casa
Wien y las otras academias ms masculinas. Mil aos desde la Ruptura, y Arden aun no
poda superar el hecho de que alguna vez haba sido dirigido por una mujer.
Tourant era un hombre pequeo: en estatura y toda otra manera. Tena labios delgados y
crueles y cabello castao rizado que se dejaba largo. Ya estaba cayndose en la parte de
arriba, aunque slo era unos aos mayor que Raisa. Su rostro era algo similar a un reptil,
con un mentn que retroceda y una nariz puntiaguda.
Tambin era una especia de dandy, y muchas veces se sacaba sus batas de profesor para
mostrar sus galas.
Tourant se paseaba hacia un lado y el otro al frente de la clase, hablando ms de lo que se
supona que debera en una discusin. Rara vez se mantena en tema y pareca tener slo
un vago conocimiento de los hechos. Una discusin real hubiera sido de ayuda, pero la
recitacin de Tourant era una prdida de tiempo.
La mayor parte del tiempo, Raisa se sentaba en la fla de atrs y haca su tarea. Pero hoy
el tema era magia en la guerra, y tena problemas manteniendo su mente ocupada en otro
lado y su boca cerrada cuando Tourant se despachaba, soltando informacin equivocada
como un cao roto.
Estoy aprendiendo auto control, pens Raisa, manteniendo sus puos apretados escondidos
en su regazo. Una valiosa habilidad.
Se puso peor. Una dedicada del Templo de Arden proclam con ojos salvajes que los
guerreros Demonai iban a la batalla desnudos. Aunque son fabulosamente ricos, los
salvajes del norte visten toda su riqueza como joyas sigui la dedicada. Pelean
desnudos excepto por enormes collares de oro y brazaletes que proclaman su status. Y
carcaj para sus fechas.
Eso es algo que me gustara ver dijo Tourant, sonriendo. Su mirada se desliz sobre
Raisa, fra y desagradable como el beso de un demonio. Eres mestiza, verdad, Morley?
Alguna vez has ido a la batalla desnuda? Es esa la idea distraer al enemigo?
Raisa empuj fuera de su mente una imagen de Reid Nightwalker galopando a travs
de los rboles en cueros. Si lo piensa, seor, se dara cuenta que no puede ser verdad
dijo, eligiendo cada palabra antes de escupirla. Cualquiera que vaya desnudo a
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las montaas pasara fro e incomodidad aun en verano. En el invierno del norte, se
congelaran hasta la muerte.
Estn acostumbrados al fro dijo la dedicada. Ni siquiera lo sienten.
Nosotros estamos acostumbrados al fro dijo Raisa. Mucho ms que la gente del
Llano. Pero hay lmites. Los Clanes son famosos por su trabajo con el metal, as que
no usan joyas. Pero visten cueros y piel y telas tejidas, tambin dijo, recordando los
grandes telares en constante uso en las cabaas.
Algunos dicen que a los salvajes les crece pelo pesado en el invierno, como a los lobos
dijo Tourant, como si fuera un hecho real de debate entre los expertos. Es por eso que
los llamas las Reinas lobo. Eso fue recibido por un desparramo de risa, pero muchos de
los estudiantes se movieron incmodamente en sus asientos. Es eso verdad, Novata
Morley?
Eso no es verdad! Una chica escultural con piel cobriza y un acento Tamrico habl
sin ser autorizada. Vesta batas Isenwerk y joyas elaboradas. Mi familia trata con
comerciantes de Clanes todo el tiempo. El que nos visita es muy educado y siempre est
vestido; ciertamente no un salvaje aunque s hace buenos negocios.
Bueno, Novata Haddam dijo Tourant, guindole un ojo. Suena como si te pusieras
dulce por l. Cuando dices que hace buenos negocios, a qu te referes exactamente?
Haddam se ruboriz con ira y abri la boca para hablar, pero Tourant seal a otro
estudiante, que estaba entusiastamente moviendo la mano. Gutmark. Qu opinas?
Las Reinas de los Fells son brujas dijo un chico solemne de Bruinswallow. Ellas
encantan a los hombres para que las dejen reinar.
Las Reinas de los Fells reinan por la misma razn que los reyes de Tamron o Bruinswallow
dijo Raisa. Lineas sanguneas, historia, educacin y habilidad.
Hay magia Demonaca en las Montaas del Norte dijo alguien de las Islas del Sur.
Ah es de donde vino el Rey Demonio, y ah fue donde muri, y sus huesos infectan la
tierra hasta hoy. El suelo se astilla a tus pies, y las plantas se secan en la tierra.
Las plantas crecen all dijo Raisa. Slo que no son las mismas plantas que crecen
aqu. De dnde crees que vienen todas tus medicinas y perfumes?
Hechicera dijo la dedicada Ardenine, con un estremecimiento piadoso. No usara
esos perfumes malvados. Nublan la mente y te llevan a los pecados de la carne. Despus
de graduarme voy a ser una misionera. Voy a ir a vivir con los salvajes de las montaas y
ayudar a civilizarlos y traerlos a la verdadera fe dijo ella.
Raisa intent imaginar a esta ingenua chica enfrentndose con su padre, Averill Lightfoot,
Lord Demonai, e intentando civilizarlo. Su abuela, la Matriarca Elena Cennestre, la
devorara viva.
Bueno, buena suerte para ti dijo Raisa, poniendo sus ojos en blanco. Luego salt
cuando una voz retumb desde la parte de atrs del cuarto.
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Experto Tourant, alguna vez ha estado en Fells?
Todos se dieron vuelta para encontrar al Maestro Askell de pie en la parte trasera del
saln de clase.
Tourant se enrojeci. No, seor, no es un lugar que yo
Quin ha estado en Fell? dijo Askell, mirando sobre las flas de asientos. De pie.
Raisa se desliz de su silla y se puso de pie. Era la nica.
Nadie ms? Ni siquiera brevemente? dijo Askell. Todos miraron al piso. Alguien
tiene amigos, parientes, socios de negocios del norte?
Esta vez Haddam se puso de pie con un susurro de tela, dndole una mirada feroz a
Tourant.
Askell suspir. Sintense, Morley y Haddam. Lo hicieron. Como amo de la Casa
Wien y profesor aqu en Fuerte Oden, me gusta pensar que tengo el rol ms importante
en su educacin. Pero eso no es verdad. Lo que hace tan efectivo a Fuerte Oden es la
diversidad de sus estudiantes, que vienen de todos los Siete Reinos.
Cadetes listos aceptarn esta oportunidad. Se callarn y oirn a los expertos entre
ellos, aquellos que hablan por experiencia personal. En el futuro, si conocen a alguien
en guerra o paz, mejor estn preparados para hacer su trabajo. Aquellos que se apoyan
en la evidencia tendrn xito. Los que abracen mitos, insinuaciones y rumores fallarn.
Entienden?
S, seor! rod a travs del saln.
Askell sonri ligeramente. Contine, Experto Tourant dijo, luego se volvi y sali
por la puerta.
Raisa se volvi a tiempo para ver la mirada venenosa de Tourant. Bueno, pens. He hecho
un enemigo.
Despus de eso vio mucho ms al Maestro Askell en sus clases. Especialmente durante
recitaciones. Raisa notaba un cambio en la actitud y conducta de Tourant, y levantaba la
mirada de tomar notas para encontrar al maestro apoyado contra el muro trasero de la
clase.
Se volva del pizarrn en su clase de fnanzas y Askell estaba conferenciando con su
profesor en la parte de atrs de la clase. Al fnal de lenguaje de recitacin, lo vea sentado
entre los estudiantes, y se preguntaba cunto haca que estaba ah. Muchas veces entraba
sin que lo vieran durante lo ms agitado de la discusin o en el medio de un examen oral.
Se iba de nuevo cuando haba visto lo que fuera que hubiera venido a ver.
El desempeo de Raisa en la parte fsica del militarismo continu mejorando, pero se dio
cuenta que nunca sera adepta en eso. Era demasiado pequea y liviana para muchas
de las armas de terreno llano, aun cuando haba desarrollado una capa de msculo. Era
decente en arquera y habilidosa amazona. Se luca en geografa, en encontrar los caminos,
y habilidades de supervivencia, cortesa de su entrenamiento en los campos.
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Tambin era buena en fnanzas, un benefcio de su tiempo en los mercados de Clanes.
Le gustaba compartir un cuarto con Hallie y Talia. Mientras ms tiempo pasaban juntas,
ms comenzaban a tratarla como una igual y menos como un objeto rompible.
Hallie pareca una adulta comparada con sus compaeros Lobos. Era grande, ruidosa,
fuerte, y sociable, pero poda quedarse callada y triste cuando la conversacin se volva
sobre su hija. Tena un pequeo dibujo de Asha que sacaba y estudiaba varias veces al
da, como si temiera olvidarse de cmo luca su hija. Le mandaba cartas cada semana, y
pequeos regalos, nunca sabiendo si llegaban a destino.
Raisa le pidi a Hallie ver el dibujo de Asha una noche que se haban quedado levantadas
hasta tarde, estudiando para sus exmenes.
Es hermosa dijo Raisa, examinando el dibujo de una nia solemne con enormes ojos
azules y un halo de delgado, plido cabello. Quin hizo este dibujo para ti?
Fue la hermana del Cabo Byrne, Lydia. l le pidi que lo hiciera cuando me inscrib en
la escuela y me un a los Lobos.
Debe haber sido una decisin difcil. Venir aqu, digo dijo Raisa.
Hallie se encogi de hombros. Estaba en el ejrcito regular los Highlanders cuando
descubr que estaba embarazada. Mir a Raisa. No soy tonta, estaba tomando hierba
de doncella, pero es difcil mantener un horario cuando ests en el ejrcito, viajando todo
el tiempo.
Volv a casa a tener a mi hija, pero necesitaba trabajar para criarla. Todo lo que s es
la vida militar, pero odiaba volver al ejrcito porque estara lejos de ella todo el tiempo.
Pens en unirme a los Chaquetas Azules, pero necesitas educacin para eso en estos das.
Ella dud, como si decidiendo cunto compartir. Pens que tendra que intentar
encontrar un buen Seor de la Calle, unirme a un grupo. Slo que, si algo me sucede a
m, Asha estar sola. Yo me qued con ella y con mi mam y mi pap.
Esta gente toma decisiones enormes cada da, pens Raisa. Y yo pensaba que la vida entre la clase
trabajadora era simple.
Entonces el Orador Jemson, en el Templo de Southbridge, dijo que haba algo llamado
Ministerio de la Rosa Salvaje continu Hallie. Dijo que poda conseguirme dinero
para pagar mis gastos en Casa Wien si poda entrar.
El Ministerio de la Rosa Salvaje! La cabeza de Raisa se elev. En serio? Impulsivamente,
aferr las manos de Hallie. Oh, esas son maravillosas noticias!
Hallie le dio a Raisa una mirada de reojo, inclinando su cabeza. Bueno. Cierto. As que
puedes adivinar el resto. Entr y aqu estoy. Y cada Da del Templo compro una rosa a la
nia de las fores en el puente y la dejo en el altar de la Princesa Raisa. Y cuando vuelva
a casa, espero ser asignada a su servicio. Puedo estar con Asha y mantener segura a la
Dama.
Quizs suceda dijo Raisa, aclarando su garganta.
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Quizs. Hallie guard el dibujo de Asha.
En clase, Raisa estudiaba estrategias de batalla desarrolladas por Gideon Byrne. Lila
Byrne haba diseado el prototipo de un estoque de doble flo que todava estaba en uso
hoy en da. Dwite Byrne haba hecho un innovador uso de los soldados montados en un
tiempo en que la caballera haba cado en desuso. Raisa y Amon tenan esto en comn:
ambos sentan la presin de ser los herederos vivientes de una antigua dinasta de logros.
Amon era habilidoso con las armas, y le iba bien en sus estudios, pero no era ni el ms
grande ni el ms fuerte ni el ms rico de los cadetes en su clase en el Fuerte Oden. No
se gan a sus compaeros comprndoles cerveza y sidras en la calle Bridge, y luego
tropezndose del brazo con ellos a altas horas.
l irradiaba una concentracin calma: como si supiera quin era y dnde iba. Era un
amarradero frme en un mar de cambios. Era honesto y mantena su palabra, y era
incansablemente justo. Haca que la gente quisiera seguirlo.
Puedo aprender de l, pens Raisa. Tiendo a provocar a la gente, no a calmarla.
Amon continu entrenndola en varas, usando la que Dimitri le haba dado. Algunos
das era todo lo que ella vea de Amon: l dejaba el dormitorio antes que ella se arrastrara
fuera de la cama, y ella usualmente estaba profundamente dormida cuando l volva a
casa. Como comandante de clase, asista a interminables reuniones y participaba en el
gobierno de la escuela. Esa era la historia, al menos. Aunque a Raisa le pareca que l
evitaba estar a solas con ella
Pero a veces ella levantaba la vista, incluso en la cena, y encontraba esos ojos grises fjos
en ella.
Pens que este lugar estaba llamado el gran nivelador dijo a Amon mientras cerraba
el libro de otro largo da. Haban pasado ocho semanas desde el comienzo del trmino,
las ms estimulantes y agotadoras ocho semanas de su vida.
Amon levant la mirada de su dibujo de ingeniera. Lo es.
Entonces porque el Maestro Askell acept en ponernos a todos en el mismo
dormitorio? Y por qu aprob un programa especial para m, si todos los dems son
tratados equitativamente?
Lo son dijo Amon. Hasta que no. Volvi a su trabajo hasta que la presin de su
mirada feroz lo hizo levantar la vista de nuevo. Se apoy en su asiento, dando vueltas la
pluma entre sus dedos. Se haba vuelto un hbito. El Maestro Askell sabe quin eres
dijo. Yo le dije.
Raisa casi escupe su t. Qu? No eras t el que dijo que era tan importante que nadie
supiera quin soy?
Amon asinti. Cierto. Lo dije. Pero necesitaba convencerlo de que nosotros debamos
quedarnos todos aqu en Grindell Hall, lo que va contra las polticas de la escuela. Aunque
t eres tcnicamente de primer ao, quera que estuvieras con los de cuarto. La pluma
cay al suelo, y l se inclin para recogerla. No quera estar despierto por la noche,
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preguntndome si estabas segura en un dormitorio al otro lado del campus. Quera que
alguien con autoridad supiera, en caso que esto salga mal.
Confas en l?
S. Confo.
Raisa record su entrevista con el Maestro Askell. Es por eso que me hizo pasar un mal
rato. Esperaba que fuera temperamental y exigente.
Amon asinti. Cierto. Slo accedi a lo que queras porque esperaba que te aliviaras
con el tiempo. l sonri, luciendo satisfecho consigo mismo. No te conoce como yo.
Ha estado viniendo a mis clases dijo Raisa.
Hace eso todo el tiempo, de todos modos, pero especialmente si tiene una pregunta
acerca de un alumno en particular. Amon dud, luego se lanz. Taim Askell es el
heredero de una noble familia Ardenine. Recuerdas cuando te pregunt si habas huido
para unirte al ejrcito? Eso es exactamente lo que l hizo. Naveg a travs del Indio hacia
Carthis y pele en las guerras all, ascendiendo desde soldado de a pie.
Cuando volvi a los Siete Reinos, decidi que necesitaba educacin para convertirse en
ofcial. Vino aqu. Mi pap era el comandante de su clase. Askell pens que mi pap era
un falso de buena familia, ascendido ms all de sus habilidades. Pap pens que Askell
era un arrogante sabelotodo que deba callarse y aprender algo.
Entonces qu pas? pregunt Raisa.
Pap nunca lo dijo, pero la historia dice que se reunieron fuera del campus para pelear,
y se lastimaron bastante. Entonces Askell se call y aprendi algo, y l y pap escribieron
un libro acerca de las guerras Carthianas que ayud a Askell a conseguir un trabajo
docente aqu ms tarde. Est en la biblioteca, si quieres verlo.
Cmo fue, venir a la escuela con Askell? pregunto Raisa.
Me hizo la vida imposible los primeros dos aos dijo Amon, sonriendo. Lo vi
mucho en mis clases, tambin. Pero termin con l hacindome comandante de la clase.
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CAPTULO 16
Un encuentro con la Decana
Traducido por Belentxu
Corregido por Angeles Rangel
E
n los das posteriores a la cena con la decana, Han estuvo tan centrado en lanzar
hechizos que se qued atrs en el resto de sus clases. Tena tanto que estudiar que
deba sentar sus prioridades. Era un estudiante especialmente aplicado a la hora
de aprender hechizos que evitasen que los edifcios se le derrumbaran encima.
Al ser novatos, los Bayars, los Manders y Han compartan todas las clases. Suponan una
distraccin constante.
La clase de sanacin le pareca intil. Los Clanes lo haban contratado para matar y no
para curar y las personas a las que le hubiera gustado sanar ya estaban muertas.
El Maestro Leontus era un sanador de mediana edad, con talento, y afn misionero, as
como una cabeza calva y reluciente, que haca todo lo que poda para que los estudiantes
se interesaran por la profesin que haba elegido. Era un hueso duro de roer. A la mayora
de los lanzadores de hechizos les apartaba del poder y de los privilegios no muy
inclinados a empezar. As que Leontus fue maldecido con sinceridad implacable.
Los sanadores que tienen talento se enfrentan a las enfermedades y heridas de sus
pacientes. Ello implica un dolor, un sufrimiento y un consumo de poder considerables.
Leontus hizo una pausa y mir a sus espectadores. No obstante, existen estrategias
que se pueden emplear para reducir el perjuicio fsico al mnimo y para recobrar fuerzas
despus de una sesin de curacin. Con el cuidado y la educacin adecuados, no hay
razn para que un sanador con talento no llegue a vivir lo que cualquier otro hombre.
Segn Leountus iba divagando sobre los sacrifcios y las recompensas del gremio de la
sanacin, sus estudiantes fantaseaban con ideas ms atrayentes o hacan los deberes para
otras asignaturas. La atencin de Han se extraviaba durante la clase y la recitacin.
La clase sobre amuletos, talismanes y elementos mgicos la imparta un hombre del Clan,
viejo y arrugado, llamado Fulgrim Firesmith. A Han le recordaba a los cadveres de los
insectos que se haba encontrado de vez en cuando mientras segua rastros en verano:
marrones, crujientes y marchitos.
La elaboracin de objetos mgicos era competencia de los Clanes, aparte de una habilidad
mgica. As que se trataba ms de una clase de historia que de otra cosa: un recuento de
objetos mgicos del pasado remoto en comparacin con aquellos de los que se poda
disponer en el presente. Solo avivaba la frustracin de los estudiantes molestos por las
limitaciones de las herramientas mgicas modernas.
Las clases de Firesmith eran mortalmente aburridas, pero difciles de ignorar. Estaba ms
sordo que una tapia, as que gritaba las lecciones a todo volumen. Las sacaba de un libro
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de texto antiguo, tan frgil, que haca a los alumnos pasar a mirar sus dibujos a pluma y
tinta amarilla, en vez de arriesgarse a moverlo de su sitio.
Han senta una urgencia implacable, un deseo impaciente por centrarse en lo que pudiera
utilizar de forma inmediata. Ya tena un amuleto poderoso; quera saber ms sobre
hechizos y malefcios que fuera capaz de usar. Hubiera preferido duplicar el nmero de
clases de lanzamiento de hechizos y olvidarse del resto. Aunque no es que le apeteciera
pasar ms tiempo con Gryphon. Su mente segua volviendo a Crow y a la oferta de
convertirse en su tutor. Aprender a lanzar conjuros con Crow pareca muchsimo ms
atractivo que sufrir las clases de Gryphon. Si pudiera confar en Crow
Dancer, sin embargo, pareca fascinado con Firesmith y sus libros polvorientos. Escriba
lneas y lneas de apuntes y formulaba preguntas detalladas sobre la teora y la prctica
hasta que Fiona pona los ojos en blanco y reprima un bostezo con la mano.
De verdad te interesa todo eso? le preguntaba Han mientras que ambos cruzaban el
campus a medio da. Volva a llover: caa un aguacero lbrego y fro de un cielo grisceo.
Un viento escalofriante les lanzaba las gotas de agua a la cara como si fueran agujas de
hielo. No poda permanecer despierto. Hay tanto que aprender y nada prctico que
podamos hacer con eso.
Me interesa dijo Dancer mientras se haca paso a travs de las hojas empapadas.
No te acuerdas? Antes de que todo esto sucediera, esperaba convertirme en el aprendiz
de Elena Cennestre para llegar a ser un herrero de metal mgico.
Lo s.
Han se dio la vuelta para observar a una linda chiquilla que salpicaba por el prado, entre
risas, dejando que su falda enseara un fno par de piernas. Se agach debajo de una de
las galeras y desapareci. l volvi a mirar a Dancer:
Has creado algo mgico alguna vez?
Dancer asinti.
Cuando era pequeo. Piezas simples, pero pareca que funcionaban.
Pero ahora eres un lanzador de hechizos dijo Han. Y los magos no pueden
Sigo siendo del Clan dijo Dancer, acaricindose la barbilla. No me importa lo que
los Demonai digan. No he renunciado a mi vocacin.
Pero Cmo vas a aprender a trabajar con objetos mgico? dijo Han. Elena no te
dar clases ni aunque tengas el talento del herrero de metal mgico.
Firesmith dice que la biblioteca que hay aqu tiene la mejor coleccin de textos de
objetos mgicos de los Siete Reinos dijo Dancer.
Subieron los peldaos de la escalera que llevaba al saln comedor y se resguardaron
bajo el tejado de la terraza. Dancer sacudi la cabeza de forma que lanz agua en todas
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direcciones; despus, se hizo a un lado, lejos de los odos de otros estudiantes que se
dirigan hacia el vestbulo.
Pero los artistas del Clan aprenden con la ayuda de un maestro dijo Han. Firesmith
no te ensear tampoco si sabe lo que te propones.
No tiene por qu saber lo que me propongo dijo Dancer. Est encantado de tener
un estudiante al que de hecho le interese lo que ensea. Me he apuntado a un proyecto
con l para el prximo semestre.
Con las manos en los bolsillos, sigui dando zancadas.
Aprender por mi cuenta si hace falta.
Dancer tiene una cabeza dura a la que sera fcil hacer la vista gorda, pens Han. l libra sus
batallas y juega para ganar.
Justo entonces, una islea del sur que se diriga al Templo los encontr. Se apart de un
grupo de sus compaeros y atraves la terraza a zancadas hacia ellos.
Era Cat Tyburn, pero Han podra no haberla reconocido si no hubiera abierto la boca.
Haba domado su masa de speros rizos y los haban peinado en una larga trenza que
caa sobre su hombro izquierdo. Llevaba pantalones blancos y una larga sobretnica
blanca abierta en los costados para caminar con ms soltura. Estaba ms limpia de lo que
Han la haba visto nunca, salvo por el cinturn de cuero teido que se haba abrochado
en la cadera, en el que haba metido su cuchillo. Segua luciendo plata en sus odos, en la
nariz y en los dedos. Entre eso y las cicatrices de la cuchilla y las marcas del ladrn de sus
manos, resultaba una extraa unin entre lo sagrado y lo profano.
Haca dos semanas que no la vean, aunque no porque no lo hubiera intentado. Haban
visitado la residencia de estudiantes del Templo varias veces, pero les haban dicho que
no se encontraba all. Y ella tampoco haba ido a verles.
Han se trab al hablar:
Cat, t eh t ests No creo que nunca te haya Qu te ha pasado?
Me encerraron en un bao y mientras me quitaba la porquera, me quitaron mis ropas
y me dejaron con estas.
Ella tir del dobladillo de su tnica:
Me dijeron que tena que permanecer aislada, refugiada en la escuela del Templo
durante una quincena y pensar sobre mi vocacin.
Hizo una mueca.
No necesito tanto tiempo. No es como si tuviera muchas opciones.
Cuando llegaron a la cola del saln comedor, Cat sigui con su letana de quejas: El sol
ni siquiera ha salido cuando empieza a sonar la campana y salimos de la cama y vamos a
hacer la meditacin de las maanas. Entonces consiste en campanas, campanas, campanas,
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y clase, clase, clase todo el da. Durante horas. Lectura, escritura y matemticas. Escogi
dos manzanas y una naranja y se las meti en su mochila. Despus del almuerzo es
mejor. Hay clase de msica y danza y dibujo.
Tras echar sopa en cuencos, se los llevaron a una mesa alargada. Cat us el cuchillo del
cinturn para cortas rebanas de pan marrn de un barra situada en el centro de la mesa.
Me gustaba la escuela en Southbridge. Solo tenas que ir cuando te apeteca.
Con cuanta asiduidad sola apetecerte ir? pregunt Dancer mientras mojaba el pan
en su cuenco de sopa.
Estuve all casi un mes dijo Cat al tiempo que untaba mantequilla en una rebanada
de pan.
Quiere decir una vez al mes: el da que repartan pan de canela dijo Han, que recibi
un ceo fruncido de Cat.
Hace aos que no vas all replic Cat. No desde que te convertirse en un seorito
de ciudad.
Bueno, haba estado all una sola vez. Mc Gillen y sus Chaquetas Azules le haban
golpeado hasta dejarlo medio muerto y se haba refugiado con Jemson el Orador en el
Templo. Byrne el Cabo haba intentado hacerle prisionero y Han haba cogido a Rebecca
Morley de rehn. Pareca que haba pasado media vida.
Yo tampoco estoy acostumbrado a estar sentado en clase dijo Dancer. En los
campos, se estudia siendo aprendiz: un maestro, un estudiante.
Entonces por qu has venido aqu? le pregunt Cat, sin dejar de mirar su cuenco de
sopa. No he visto ningun otro cabeza de cobre por aqu.
Ellos no ensean vocacin de Clan aqu dijo Dancer.
No hay por qu Cat se encogi de hombros: segn lo que he odo, todos ustedes
se pasan el da robando bebs, lanzando malefcios que convierten a los animales en
monstruos y preparando venenos y cosas de brujas. lami la mantequilla de la rebanada
. No es de extraar que a la gente no le guste que vengan a las Llanuras.
Cllate, Cat gru Han. No parlotes sobre cosas de las que no tienes ni idea.
Los Clanes tienen dones para la creacin de objetos mgicos, la curacin y la magia de
la tierra le explic Dancer a Cat. Magia superior: de la que usan los magos. Eso no es
una vocacin del Clan. Por eso vine aqu.
Su rostro se mantuvo despreocupado, como si las pullas y los insultos de Cat le dieran
igual.
Algunas personas dicen que los isleos del sur tendran que quedarse en las islas dijo
Han, sintiendo la necesidad de resarcir a Dancer, ya que l no lo haca por s mismo.
Todos tenemos que sacar el mayor partido posible a esto. Tiene que haber algo que te
guste de la escuela del Templo.
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Traducido en Purple Rose 179
Cat se mordisque una ua.
Me gusta la msica admiti a regaadientes. Lo que t digas. Hay basilkas
6
,
fautas, arpas, rganos y clavecines; coros cantando; recitales todo el tiempo. La maestra
Johanna me ha regalado otra basilka solo para m; dijo que poda quedrmela mientras
permanezca en la escuela. Tambin me cont que tienen maestros que pueden darme
clase de cualquier otro instrumento. Depende de lo que yo decida. Se llev un puado
de uvas a la boca. Me sigue dando la lata para que d un recital. Tocar enfrente de
gente. No s si quiero hacer eso.
Esa maestra Johanna es lista si ya se ha dado cuenta de la relacin que tena Cat con la msica,
pens Han.
Te han aceptado y has llegado hasta aqu dijo Dancer. Deberas aprovecharlo. Me
encantara escucharte tocar.
Cat se movi irritada, retorciendo un mechn de pelo entre el pulgar y el ndice.
Es que no s cunto tiempo voy a estar aqu. No tiene sentido implicarme en algo que
no va a durar. La gente empieza a pensarse que una parte de ti les pertenece.
Han dej la servilleta sobre la mesa.
No hay ningn sitio al que tengas prisa por volver, no es as? Por esto estamos todos
aqu. Nada ni nadie nos est esperando en casa.
No tienes ni idea de quin soy ni de por qu estoy aqu dijo Cat. Se levant y abandon
el saln comedor.
Eso es verdad dijo Han al verla marchar, negando con la cabeza. Se dio la vuelta para
mirar a Dancer. No tienes por qu aguantar que se meta con los Clanes, sabes?
No pasa nada. No ha dicho nada peor de lo que odo en el Valle. Dancer retir su
cuenco de sopa. Quieres que ahora vayamos a la biblioteca?
Han neg con la cabeza:
Ms tarde. Tal vez despus de cenar. Voy a pasar por Hampton y a dejar mis libros;
despus, ir a ver a Aberlad. Puso los ojos en blanco. No es que me muera de ganas
Han cruz el campus en direccin a la sala Hampton. La residencia de estudiantes pareca
desierta: todos los estudiantes estaban o en clase o en el saln comedor.
Trot al subir las cuatro plantas por las escaleras que llevaban al piso superior. Cuando
lleg, un hedor golpe su nariz. Excrementos. Mientras se apretaba la manga sobre la
cara, alz y baj la vista para mirar el pasillo. La puerta de su dormitorio estaba abierta.
Con la daga en la mano, baj sigilosamente al vestbulo, con la otra mano sosteniendo el
amuleto con frmeza.
6 Basilka: instrumento de cuerda fabricado en Fells y Delphi.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Mantenindose al otro lado de la puerta, asom la cabeza y mir el interior de la habitacin.
La haban destrozado completamente. Haban sacado sus ropas del bal y las haban roto
en pedazos; haban quitado la tapa de los libros y los haban hecho trizas; haban tirado
la lmpara contra el suelo y el aceite haban empapado la madera del suelo. Haban
rasgado, hecho jirones y disperso por la habitacin las sbanas de la cama. Pareca que
haban vertido el contenido de orinales rebosantes sobre ella.
Se encendi una llama de ira dentro de l.
Los hechizos protectores que haban puesto no haban hecho nada en absoluto. Y saba
perfectamente quin era el responsable. Alguien que saba que Han estara abajo, en el
comedor. Alguien que Han no recordaba haber visto all.
Rememor las palabras de Micah: S dnde vives, Alister, y tengo tiempo todo el tiempo
del mundo.
Se dio la vuelta, gir en la esquina para tomar el camino a las escaleras y buscar la
habitacin de Micah Bayar en la segunda planta. En el segundo peldao, tropez y sali
disparado a darse de cabeza contra el borde de los escalones, se dio un golpetazo contra
la pared del primer tramo de las escaleras y rebot hasta el segundo tramo.
Han hubiera muerto de no ser porque saba cmo caer. Rebot una o dos veces en su
cada hacia abajo, lo que retard un poco sus movimientos y logr agarrarse la cabeza
con los brazos antes de aterrizar dolorosamente sobre su hombro derecho, con la cabeza
inclinada sobre el ltimo escaln. Por poco cae rodando y se salta el tercer y ltimo piso.
Se le call la daga de la mano que fue a parar al piso inferior con un sonido metlico.
Se qued momentneamente en blanco. Cuando volvi en s, el viento lo haba sacudido
y manchitas negras fotaban ante sus ojos. Su brazo derecho estaba adormecido y en el
hombro senta un dolor abrasador. Un hilo de sangre le corra entre los ojos, proveniente
de una brecha en la frente.
Han escuch pasos aproximarse, pero por el momento, era incapaz de moverse.
Est muerto? pregunt alguien con voz temblorosa por el miedo y la emocin.
Tiene que estarlo. Nunca pens Ha tenido un aterrizaje realmente duro.
Han reconoci la voz. El Mander delgado Arkeda.
Date prisa, antes de que venga alguien alguien se cerni sobre l, buscando a tientas
alrededor de su cuello. El Mander bien vestido Miphis.
No lo toques mascull una tercera persona en voz queda. Dale la vuelta y levntalo
por la cadena.
Sin duda, Micah Bayar.
Las manchas desaparecieron y Han vio un par de botas fnas de noble junto a su cabeza.
Agarr la pantorilla del que le estaba toqueteando con su mano buena y tir de ella.
Miphis chill y se call con un ruido sordo en el ltimo tramo con un duro aterrizaje en
el suelo de piedra.
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Han grit como si fuera un gato loco, curvando su cuerpo de forma protectora en torno al
amuleto. Escuch que alguien profera juramentos y se echaba a correr; ruido de portazos,
cmo Blevin bramaba preguntas que se oan cada vez ms segn se iba acercando hasta
que se arrodill junto a Han y le chill al odo:
Por las jauras del diablo, muchacho, qu te ha pasado?
Como se haba mordido la lengua, Han escupi sangre acompaada de un fragmento
de diente. Girndose hacia l, se sent, sostuvo su brazo derecho contra su cuerpo,
apoyando el codo en su mano izquierda. Las manchas negras regresaron cuando el peso
de su brazo tir de su clavcula. Se apoy en la barandilla, mientras deca a travs de sus
labios ensangrentados:
Me ca por las escaleras.
Les he dicho que no corran al bajar por las escaleras dijo Blevis. Hay tablas sueltas y
todas tienen tamaos diferentes. Has tenido suerte de no haberte roto el cuello, estpido.
S, pens Han, qu suerte la ma.
Alz la vista en direccin al tercer piso, debajo del primero, aunque era doloroso mover
la cabeza. La escalera estaba desierta salvo por l y Blevis. Miphis haba conseguido subir,
entonces, y abandonarlo a su suerte.
Viste a alguien ms en las escaleras?
Blevis neg con la cabeza
No, por qu?
El amo de llaves de la residencia de estudiantes limpi la frente de Han con un pauelo
mugriento.
Alguien ha destrozado mi habitacin. Yo iba a contrtelo.
La cara de Blevin se puso de color morado.
Tines que aprender que gastar bromas solo conduce a la desgracia, me has odo?
Tinen que solucionarlo entre ustedes.
El mensaje era: No cuentes conmigo para intervenir. Aunque tampoco es que Han
esperara o quisiera que interfriese. Estaba acostumbrado a luchar sus propias batallas.
Esto es ms que una broma, pens Han, y voy a encontrar una forma de pararlo por mi cuenta.
Tengo que hacerlo si quiero sobrevivir.
Podras encontrar mi cuchillo? pregunt Han Creo que se me ha cado abajo. Lo
perd al caerme.
El amo de llaves descendi por las escaleras y regres unos minutos despus con el cuchillo
de Han. l lo desliz en la vaina y relaj el pie, todava recostado en el pasamanos.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Te has roto algo? pregunto Blevin.
Mi clavcula, tal vez la voz de Han se fue apagando, alejndose del dolor.
Blevin sujet el codo izquierdo de Han al pensar que podra caerse.
Tenemos que llevarte a la sala de curacin. Esperemos que Maestro Leontus no haya
salido esta tarde.
Solo un minuto. Quiero echar un vistazo. Ver si hay una tabla suelta o algo.
Por encima de las quejas de Blevin, Han hizo un acopio de fuerzas para levantarse y mirar
las escaleras, apretando los dientes para luchar contra el dolor del brazo y del hombro.
Aj. Alguien haba extendido una gruesa cuerda a la altura de la rodilla entre las escaleras,
justo bajo el cuarto piso; una cuerda que una persona podra no ver si tiene prisa. Sac su
cuchillo, cort la cuerda y se la meti en el bolsillo antes de volver con Blevin.
Lo que pensaba dijo Han. Una tabla suelta.
Afortunadamente, el Maestro Leontus estaba su despacho. Era muy diferente de la casa
de la matriarca.
No tena ni los fardos de hierba ni los tarros de ungentos que Wilko guardaba a mano.
No haba herramientas para extraer la esencia de las plantas. Ni pacientes convalecientes
en las habitaciones del fondo. Todo estaba limpio y ordenado, sencillo y vaco, salvo por
una estantera de libros sobre hechizos de sanacin. Curioso.
El hechicero sanador diagnstico una clavcula rota, una fractura en el pmulo, una
escisin en la cabeza y varios chichones y moratones. Blevin sali para contarle a la
Decana Abelard que Han Alister estaba con Leontus y que, por eso, no podra acudir
a la cita. Aquello poda tener su lado bueno, al fn y al cabo. Como haban dicho sobre
la febre de verano: podra matar a tus amigos y a tu familia, pero no caba duda que
tambin eliminara a algunos enemigos. Sin embargo, Abelard le remiti el mensaje de
que quera verlo de todas formas, tan pronto como hubiera salido de all.
Han estaba recostado en una mesa para que el diestro Leontus pudiera lavar la sangre de
su pelo y limpiar la herida de su frente. Haba sangrado muchsimo, pero las haba tenido
peores. Una cicatriz ms para la coleccin.
Los sangre azul que haban vuelto a Fellsmarch haban contratado los servicios de
hechiceros sanadores, pero nunca haban puesto un pie en el mercado de harapos.
Que a uno lo curen con hechicera en un proceso curioso. Leountus apoy las manos
en la clavcula de Han y daba la impresin de que un chorro fro de magia le quitara el
dolor. Se fue sintiendo cada vez mejor mientras que Leontus tena cada vez peor aspecto.
El hechicero tuvo un respiro cuando Han adivin que estaban a punto de equipararse en
agotamiento.
Cmo te sientes, amigo mo? pregunt Leontus, intentando mostrarse cordial. Haba
perdido color, los ojos se le haban empaado y su piel refulga por el sudor. Quizs no
del todo perfecto, pero
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Haz hecho un trabajo estupendo, gracias. Han se senta culpable de pedirle que
hiciera ms. Estoy seguro que lo que me quede por mejorar, puedo hacerlo por mi
cuenta.
Tienes que llevar el brazo en un cabestrillo por unos das; mantiene la presin del
hueso vendado dijo Leontus.
Cuando el sanador le puso el cabestrillo, Han pregunt:
Alguna vez usas hierbas o remedios basados en plantas? Parece que pueden ayudar a
aliviar algunos de los
Su voz se fue apagando cuando Leontus curv la comisura de la boca para esbozar una
sonrisa sarcstica.
Si hablas de los remedios de los cabeza de bronce, son peligrosos y no estn probados
contest Leontus con severidad. No hay lugar para ellos en la sanacin legtima.
Bueno, pues nada. Han tena algunas cortezas de sauce en su habitacin que poda
aplicarse para el dolor. Al menos, sola tener. No poda asegurarlo con certeza ahora, ni
si seguiran en buen estado.
Puede un hechicero curarse a s mismo? pregunt Han. Eso sera prctico, si tena
en cuanta cmo le estaban yendo las cosas. Puede que valiera la pena prestar atencin en
clase de Leontus.
Leontus sacudi la cabeza:
No contest con brusquedad. No haran falta sanadores de ser as, no te parece?
Toma, chate un vistazo en este espejo y dime qu tal te ves.
Le dio la vuelta a un tabla de madera que en el reverso tena un espejo para que Han
pudiera mirarse la cara. Tena un labio hinchado y el ojo izquierdo lo tena morado y
medio hinchado tambin. Tena las mejillas llenas de cardenales, pero sin heridas. Pareca
que hubieran cicatrizado bien. Han recorri el interior de la boca con la lengua y encontr
su diente roto. Al menos, no estaba en la parte delantera en caso de que volviera a sonrer.
Maana te despertars con los msculos agarrotados y dolorido dijo Leontus.
Tambin tienes que descansar y recuperar tu magia otra vez. Presion el reverso de su
mano contra la mejilla sana de Han. La has gastado. Est dentro de lo normal. La magia
del paciente contribuye a que se cure.
El sol de invierno ya se haba puesto cuando Han coje por el campus en direccin a
Mystwerk Hall para encontrarse con Aberlard. Los estudiantes se reunan en pequeos
grupos entre los edifcios, tiritando a causa de la crudeza del viento.
Sin prestar atencin a las protestas de msculos y articulaciones ni al dolor de cabeza, Han
ech los hombros hacia atrs, alz la barbilla e intent aparentar normalidad por si acaso
alguien le estuviera mirando. Pero se senta como un cascarn vaco: frgil y vulnerable.
Estaba realmente asustado. Si se hubiera matado en la cada, habran pensado que se
haba tratado de un accidente. Haba sido descuidado y no poda permitrselo. Haba
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incontables formas accidentales de morir. A Bayar y a sus primos solo les haca falta tener
suerte una vez. Si no daba con la forma de defenderse, iba a ser un ao muy largo. O muy
corto.
Los despachos de Abelard eran lujosos: una suite de habitaciones en el piso superior de
Mystwerk Hall, con vistas al ro. El Experto del despacho exterior entr para anunciar a
Han; despus, le hizo pasar al despacho interior.
La decana estaba sentada tras un escritorio inmenso, hojeando una pila de papeles.
En la pared, detrs de ella, colgaba un estandarte adornado con un libro abierto cuyas
pginas goteaban llamas. Gruesas alfombras cubras los suelos de madera pulida que
amortiguaban el sonido de un susurro.
Ella permiti que Han se quedar de pie durante un buen rato antes de mirarlo. Al ver su
cara, abri mucho los ojos:
Por la sangre del Demonio, Alister! Qu te ha sucedido?
Me ca por las escaleras dijo Han. No se lo ha dicho el Maestro Blevin?
De verdad? Ella se inclin hacia delante de forma que las mangas de sus ropas
inundaron el escritorio. Te importa si me lo cuentas t?
Las escaleras son engaosas en Hampton dijo Han, al tiempo que se sentaba en la
silla libre sin esperar invitacin. Solo hace falta dar un paso en falso.
Abelard le mir largamente:
No eres de los que se quejan, verdad, Alister? Y sabes cmo guardar un secreto. Eso
est bien. Puso sus papeles a un lado y se tom su tiempo para ello. Entonces, dijo:
He estado revisando tu expediente, como te promet. Y parece que lo que me contaste es
cierto hasta ahora. Procedes de Ragmarket. Eres un delincuente, de hecho un ladrn
y un asesino. La Reina de Fells le ha puesto precio a tu cabeza por intentar asesinar al
Alto Mago.
Han solo le devolvi la mirada con frmeza.
No puedo ser el primer asesino que viene a Mysterwerk Hall, pens, probablemente, los asesinos
tengan hasta mritos adicionales.
Volvi a aproximarse y baj el tono de la voz:
De verdad intentaste matar a Gavan Bayar?
Se lo mereca dijo Han, consciente de que la decana ya haba tomado una decisin
respecto a l de todas maneras.
Abelard volvi a apoyarse en el respaldo del asiento, con las manos sobre la mesa:
S que no eres estpido, as que me pregunto por qu correras un riesgo as.
Era o l o yo dijo Han. La prxima vez apuntar mejor.
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Inesperadamente, la decana se ech a rer.
No te arrepientes ni lo ms mnimo. Me gusta.
No soy yo el que debera sentirlo, pens Han.
La decana se limit a sentarse y a mirarlo durante otro rato.
Bueno, est bien dijo l y salt del asiento. Lo sabe todo sobre m, de acuerdo. Es
todo? La curacin me ha dejado exhausto y me gustara ir a tumbarme un rato.
Abelard alz las dos manos como si quisiera volver a sentarlo en el asiento:
No tan rpido dijo ella. Quiero discutir algo contigo: una oportunidad.
Una oportunidad? Han volvi a sentarse en la silla. Qu quiere decir?
La situacin poltica en Fell es insostenible dijo Abelard. La tregua entre la frontera
del Lobo Gris, los salvajes y los Hechiceros del Consejo se est disolviendo. Nuestros
hechiceros son prisioneros de las restricciones de otra poca, basadas en una tragedia que
probablemente nunca tuvo lugar.
Se refere al Cisma.
Abelard asinti.
Las limitaciones de la magia y de las armas mgicas, las restricciones polticas sobre los
hechiceros nos hacen dbiles: demasiado dbiles para defendernos. Muchos de nosotros
creemos que las guerras en Arden se extendern al resto de los Siete Reinos. Aqu en
Ford estamos en una situacin particularmente vulnerable, ya que no hay montaas
fronterizas que nos protejan.
Eso he odo dijo Han, preguntndose por qu la poderosa decana de Mystwerk
House estaba pronunciando aquel pequeo discurso para alguien de su calaa.
Se debe obligar al pueblo del Valle y a los cabeza de bronce a que atiendan a razones. Se
necesitarn hechiceros con destrezas como las tuyas en un futuro prximo dijo Abelard.
Destrezas como las mas?
Abelard entrelaz las manos.
Las de aquellos dispuestos a derramar sangre si es necesario, aquellos que cuentan con
experiencia en ese campo de accin.
Han se aclar la garganta y pens que deba de haber escuchado mal.
Est buscando un asesino?
Necesito alguien que sea fexible para hacer lo que se le pida. Abelard se puso en pie
y camin hacia el ventanal, con la vista puesta en el campus de Mysterwerk. Al parecer,
t seras perfecto: eres brillante, poderoso y totalmente libre de escrpulos.
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Estos son tiempos oscuros, pens Han, en los que todo el mundo requiere los servicios de
un asesino.
Abelard se dio la vuelta para mirarlo de frente y debi de ver autntica resistencia en la
cara de Han porque dijo:
No te preocupes. Se te recompensar bien y nadie se atrever a atacarte de forma abierta
mientras te encuentres bajo mi proteccin. Tengo la intencin de regresar a Fells dentro
de un ao. Si demuestras que ests capacitado, te llevar conmigo hizo una pausa y
despus aadi con delicadeza. Espero que tu relacin con ese perro cabeza de bronce
no suponga un problema.
No para m, pens Han, de ningn modo voy a asociarme contigo.
He dejado esa vida dijo Han. Como habr notado, tengo que hacerlo para poder
estudiar, ir a clase y leer. No estoy interesado en la poltica.
Eso est bien dijo Abelard. De esa forma, hars lo que se te diga. Hizo una pausa
y cuando l no respondi, continu. Vamos! No te voy a mandar fuera con una lista
de gente que matar. Empezaremos con un entrenamiento especial. Trabajo con un grupo
selecto de estudiantes con talento. Me gustara que te nos unieras.
l se sent muy recto y dej las manos sobre las rodillas. Deba de estar hablando del
grupo que Mordra de Villiers haba mencionado.
A qu se refere con eso de que trabaja con ellos?
Les imparto clases extracurriculares y les proporciono herramientas mgicas poderosas.
Van a convertirse en el corazn de nuestro ejrcito de hechiceros y van a desempear un
papel fundamental en las batallas venideras.
Quin forma parte del grupo? pregunt Han.
Alumnos de cuarto en su mayora, expertos y maestros dijo Abelard, esquivando su
mirada. Se trata de una oportunidad fuera de lo comn para un novato.
Hay algn otro novato? insisti Han.
A ella se le escap un suspiro de exasperacin:
Los gemelos Bayar dijo ella.
No hay trato dijo Han y levant las manos Gracias, pero no.
Abelard neg con la cabeza:
Escchame bien. La poltica entre los hechiceros es complicada. Tenemos algunos
objetivos comunes para defender nuestros Clanes y protegernos de los fanticos
sureos. Por eso necesitamos un ejrcito cuyos miembros estn capacitados y bien
entrenados; pero no todo pensamos de la misma manera en cuanto a otros asuntos, como
quin debera ser el Alto Mago, quin preside el consejo o quin controle a la Reina.
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Como ya he dicho antes, la poltica no me interesa en absoluto.
Deberas saber que el Alto Mago y yo no somos aliados. Somos rivales, de hecho. Los
Bayar han ejercido el poder durante demasiado tiempo. Pretendo arrebatrselo.
Han alz la cabeza y la mir fjamente. Una lucha dentro de la aristocracia de los
hechiceros?
La decana apenas sonrea.
No te sorprendas tanto. Me informars a m directamente. No me falta poder para ejercer
infuencia sobre otros. Si nuestros planes salen segn lo provisto, te puedo proporcionar
algo de proteccin cuando regreses a Fells. Te gustara volver a casa, no?
Por qu impartira clases especiales a Micah y Fiona si est en desacuerdo con su
padre? pregunt Han.
La respuesta sencilla es que el Alto Mago insisti. Probablemente estn aqu para
vigilarme. La decana torci el gesto. La respuesta complicada es que necesitamos una
buena cantidad de hechiceros bien entrenados para enfrentarnos a amenazas externas a
los Clanes y Arden. As que podra hacer algo en contra de mis propios intereses a corto
plazo por un bien mayor.
Se referes a un bien mayor para los hechiceros dijo Han.
Grupo del que formas parte, segn tengo entendido dijo Abelard secamente. A
largo plazo, necesito a alguien que no tenga planes propios y que pueda liquidar enemigos
poderosos si es necesario.
Han se levant y sinti nauseas:
No, gracias.
Abelard ech la cabeza hacia atrs y le mir por debajo de la nariz:
Acaso creas que tenas otra opcin? dijo en voz queda.
Han ya se haba vuelto hacia la puerta, pero gir sobre sus talones y la mir:
Siempre hay otra opcin.
Puedes colaborar conmigo, aprender todo lo que puedas y actuar bajo mis rdenes o
ser expulsado de Mystwerk House y ser enviado de vuelta a Fells para que te ahorquen.
Expulsado? replic Han; la boca se le estaba quedando seca. Por qu?
Han, de haber sabido que estbamos dando asilo a un delincuente buscado, no te
habramos admitido en primer lugar.
Bueno, poda elegir entre dos opciones desagradables.
Por qu tiene tanto inters en m? pregunt Han Por qu llevara a su equipo a
alguien a rastras, pataleando y quejndose?
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Porque es poco probable que trabajes para Gavan Bayar dijo Abelard. O que nunca
lo hagas. Nunca te perdonar por haber intentado matarle. Jams. Preferiras que yo gane.
El que seas la enemiga de mi enemigo, no te convierte en mi amiga, pens Han, pero se lo
guard para l.
A pesar de tu educacin, tu lenguaje, tu historia, tambin hay algo casi aristcrata en
ti dijo la decana. Quizs sea solo la arrogancia, pero creo que podras aprender a
moverte en la corte con algo de entrenamiento. No quiero un matn callejero. Quiero a
alguien que pueda moverse en esos crculos.
Tambin quiere a alguien que pueda utilizar, pens Han, alguien a quien sus amigos sangre azul
nunca aceptarn, alguien que tenga que depender de sus limosnas para sobrevivir.
Mir a Abelard y pens deprisa. Nunca haba sido de los que hacen planes a largo plazo
y ltimamente su vida haba consistido sobretodo en ganar tiempo. Necesitaba tiempo en
el Vado de Oden para formarse en la hechicera y protegerse as de sus muchos enemigos.
Clases adicionales no podan hacerme dao tampoco, pens. Abelard podra garantizar eso;
al menos, hasta que descubriera que se la haba jugado. Para cuando eso ocurriera, l ya
estara lejos y mejor armado. Cuntas veces puedo ofrecer mis servicios antes de que mis jefes
se den cuenta?
Muy bien dijo l, encogindose de hombros. Trato hecho.
La decana Abelard sonri:
Saba que eras listo dijo ella.
Con una condicin.
Abelard alz sus cejas depiladas, visiblemente sorprendida:
Qu es?
Han quera dejar claro algo importante con respecto a los Bayar. Necesitaba prevenir
futuras represalias.
Los gemelos Bayar y sus primos me han estado persiguiendo por lo que le hice a su
padre dijo Han. Se toc la clavcula hinchada . Han intentado matarme esta tarde
por segunda vez. No soy una persona que destaque por su paciencia. Quiero que le ponga
freno. A no ser que quiera que me los cargue ahora mismo, lo que har si es preciso.
Abelard alz ambas manos:
No, ni hablar. De ninguna manera podra llevarte de vuelta a la corte si ests vinculado
a sus muertes
Ya veo que eres una de esas personas calculadoras, pens Han.
Les har saber de forma muy explcita que ests bajo mi proteccin dijo ella. No te
volvern a molestar.
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Bien Han se pas la mano por la nuca . Pero espere a que ellos le hablen de m, de
acuerdo?
La decana puso mala cara.
Por qu habra de?
Primero tengo que ensearles una leccin dijo l. Cuando Abelard abri la boca para
protestar, l aadi: No se preocupe. Sobrevivirn. Y no har nada que se vuelva en mi
contra.
Ella entrelaz los dedos sobre su torso y le dio el visto bueno.
Que no te pesquen. Si lo hacen, ests solo.
Han sonri.
No hay de qu preocuparse. Se levant. Algo ms?
Mi grupo se rene los mircoles por la tarde, aqu en mi despacho dijo Abelard .
Te quiero aqu a las siete.
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CAPTULO 17
En la Torre Mystwerk
Traducido por Selene
Corregido por majo2340
C
uando Han regres a Hampton, Dancer se encontr con l al fnal de la escalera.
Malas noticias. Mientras estbamos fuera, alguien arm un lo.
Qu te pas? le exigi cuando pudo ver mejor la cara de Han. Ella te
golpe o qu?
Han parpade con un ojo, sin comprender. Sabas quin me golpe?
Dean Abelard. Es donde has estado, cierto?
Han asinti. Acabo de llegar desde all. Ella no me golpeo, sin embargo. Me ca por las
escaleras. Tuve que ir a ver Leontus.
Qu? Cmo lo hiciste?
Han estir la cuerda hacia Dancer. Ellos subieron hasta mi habitacin y dejaron una
cuerda atada a travs de la escalera.
La cara de Dancer se puso dura como el mbar. El Maestro Blevins sabe algo sobre
esto?
l sabe que me ca por las escaleras. Ellos estaban tratando de quitarme mi amuleto
cuando l llego. S no podra estar muerto.
Quin fue?
Micah y sus primos. Ellos me dejaron cuando Blevins lleg. Han se balanceaba,
adoptando una nueva postura para mantenerse en pie sobre las escaleras. La caminata
de regreso casi lo haba acabado.
Dancer movi su mano para sostenerlo. Ven y sintate antes de que te caigas por las
escaleras otra vez.
Han sigui a Dancer por el pasillo hacia su habitacin. Su cama estaba vaca, las sbanas
estaban apiladas en el corredor, y los pedazos rotos haban sido barridos.
Pens que comenzara all, de todos modos. Dancer hizo un gesto hacia la silla.
Sintate.
Han se senta mal permitiendo que Dancer hiciera todo el trabajo, pero estaba demasiado
adolorido para discutir. Esto va a suceder de nuevo dijo. Slo para que lo sepas.
Mmm dijo Dancer con escepticismo, llevando en sus brazos la ropa de Han fuera de
su habitacin. Ests pensando que Blevins podra
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Blevins no har nada. De todas formas l no puede correr por todo el campus. La
ciudad universitaria que l crea tan segura ahora le pareca peligrosa. Yo tengo que
hacer algo.
Querrs decir nosotros. Cuando Han se qued callado, Dancer dijo. Qu estas
planeando hacer? Tus hechizos de proteccin no han funcionado, y nosotros no podemos
quedarnos aqu toda el da y toda la noche.
Me voy a reunir con Crow en Aediion. Maana en la noche. Ver lo que l tiene.
Creo que la cada ha hecho que tu cerebro se dae dijo Dancer sacudiendo las sabanas
sobre el colchn de paja fresca.
No tengo otra opcin. No quiero dejar pasar esto a Bayar. l necesita una buena paliza
y yo se la voy dar.
T ya no ests en Ragmarket dijo Dancer. Esto no es una guerra de pandillas.
Eso es lo que piensas. Han trabajaba con los dedos en su brazo que estaba en el
cabestrillo.
Recuerda lo que sucedi la ltima vez que fuiste a Aeiidon? Por lo menos si caes por
las escaleras habr alguien alrededor para ayudarte.
Nadie puede ayudarme si estoy muerto. Han pas los dedos por su ojo hinchado.
Si vas tras ellos con magia. Dancer contrarrest, sers expulsado.
Tengo que ser yo y tiene que ser con magia, porque es donde ellos creen que tienen
ventaja.
Ah es donde radica su ventaja. Dancer sumergi una escobilla en agua con jabn y
comenz a limpiar las paredes.
Quiero decir, para cambiar eso. Han observ a Dancer por unos minutos. Limpiar
tu habitacin por un mes le ofreci, tan pronto como est fuera de este cabestrillo.
Dancer arrugo la nariz. Me debes un ao despus de esto dijo. Y s insistes en ir a
Aeiidon entonces voy contigo.
Han neg con la cabeza. l dice que tengo que ir solo.
T necesitas que alguien cuide tu espalda dijo Dancer.
Puede que l ni siquiera se presente dijo Han. Ha pasado un mes.
Espero que no lo haga dijo Dancer.
Han se qued en su habitacin todo el da siguiente, descansando y reponindose con su
amuleto, reconstruyndose para su reunin con Crow. Despus de eso y algunas cortezas
de sauce de Dancer, Han se sinti lo sufcientemente bien como para caminar con Dancer
despus de clases a comprar ropa nueva para reemplazar la que se haba roto. Esto le
tom algn tiempo. Por un lado l no estaba acostumbrado a comprarse cosas nuevas.
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Haba que tomar demasiadas decisiones las telas, el corte, el estilo y el color.
Por otra parte, la sastre se tom su tiempo. Ella era una curvilnea joven de Tamron con
los ojos delineados de negro y con unos labios rojos como fresas trituradas. Cuando la
vio por primera vez a Han le desconcert su apariencia, pero ella comenz a tomar las
medidas de cada parte de su cuerpo y a hacer todo lo que un hombre habra hecho,
cuando ella ya haba terminado con l. Sus manos se detuvieron ms all de lo necesario
en sus hombros, caderas y en sus muslos. Compar el azul del terciopelo con el azul de
sus ojos. A medida que enrollaba la tela en torno a l, ella se inclin y le susurr vuelve
solo para la prueba de tu ropa.
Era lo sufcientemente bonita y era una oferta a la cual l podra haberle dado la bienvenida
en el pasado. Ahora la propuesta de la joven lo haca sentirse cansado y asediado. Estas
abatido Alister, pens. Necesitas un tnico.
Para entonces era demasiado tarde para cenar en el comedor, por lo cual l y Dancer
fueron a Brigde Street. En la cena volvieron a discutir sobre Aeiidion. Dancer era terco
como una mula y el debate continu hasta que se acercaron a la Librera Bayar.
Est bien dijo Han exasperado. Nosotros nos reuniremos en Aeiidon, en la Torre
Mystwerk. Nunca he estado all. As que tendremos que ir all con el propsito de
encontrar el mundo de los sueos. Vamos a ir a las 11:15. Eso nos da tiempo para entrar y
arreglar todo. T puedes estar mirando mientras entro all. Si no vuelvo a salir t puedes
entrar despus.
Dancer acept de mala gana.
Han hizo retroceder la preocupacin que senta de no poder volver desde Aeiidon. Y de
que Crow no estuviera all y l s.
La librera Bayar era un edifcio de piedra ornamentada a la orilla del ro, unido a Mystwerk
Hall por galeras de arcos de piedra que protega a los estudiantes de la intemperie. La
biblioteca le record a Han la familia que lo construy intencionadamente intimidante.
Se pareca a un palacio de aprendizaje, con sus barandillas de escaleras talladas y
ventanas de espeso granito, con sus enormes chimeneas encendidas hasta altas horas de
la noche. Haba cinco pisos principales, destinados el primer, segundo y tercer nivel a los
estudiantes, adems de dos salas de lectura y de conferencias para maestros y decanos.
Incluso haba altas repisas, accesible slo tirando hacia abajo las escaleras y reservados
para los acadmicos ms dedicados.
Han se agach tmidamente bajo el arco del Stopping Falcon una insignia grabada sobre la
puerta, como s en cualquier momento pudiera sentir sus garras extendidas hundindose
en la parte posterior de su cuello y con el pico aflado desgarrando su carne.
En la sala de lectura de primer ao, los novatos compartan el acceso a los textos mgicos
era tan raros que incluso los ricos herederos de las casas de magos no los podan pagar.
Cuando Han y Dancer entraron, Han vio que Micah Bayar, Wil Mathis, y los hermanos
Mander tenan invadido el espacio junto al fuego, sus libros y papeles estaban repartidos
en una gran mesa redonda.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 193
Un encargado se sent junto a la puerta, listo para responder preguntas, de sucesos
pasados y asegurar que aquellos que utilizan las salas de lectura no distrajeran a los
dems de su trabajo.
Micah se inclin sobre sus libros como si estuviera estudiando mucho. Volteaba lentamente
las pginas, a veces escribiendo notas en un diario de elegante cuero encuadernado.
Miphis Mander dio una mirada alrededor, masticando su pluma. Cuando vio a Han, su
boca se abri y dej caer su pluma al suelo. Su boca se abra y se cerraba como un pez
varado.
Justo cuando, Fiona entr desde la habitacin contigua, con un libro grande, usando el
dedo como marca pginas. Llevaba una expresin de aburrimiento que paso a perplejidad
cuando vio a Han, que tena el rostro magullado y su brazo en un cabestrillo. Mir a
Micah, y luego a Han, y frunci el ceo.
Ella no estaba involucrada en esto, not Han. Pens que ellos lo compartan todo, pero ella no
saba sobre este plan. Me pregunto por qu.
Miphis le dio un codazo a Micah. Micah levant la cabeza, mirando molesto, como si
estuviera a punto de ladrarle a su primo. Estaba casi apenado por las humillaciones y
las lesiones al ver el asombro en el rostro de Micah Bayar, cuando l vio los ojos de Han.
Rpidamente borr su asombro.
Sus miradas se encontraron, entrecerrndose. Sangre y huesos, Alister, qu te sucedi?
dijo Micah, tocndose su mejilla con su dedo ndice. Peleando otra vez?
Miphis se ri pasando sus ojos de Han a Micah.
Me ca por las escaleras dijo Han. Casi me quiebro el cuello, de hecho.
Tal vez deberas ver las escaleras la prxima vez dijo Micah, estirndose
perezosamente.
El desconcierto de Fiona se transform en furia. Ella inclin hacia atrs su brazo y lanz
el libro por la cabeza a su hermano. Logr esquivarlo por poco. Pas silbando junto a l
y golpe la pared con una tremenda fuerza.
El encargado levant la vista, buscando el ruido, pero cuando vio de quin se trataba
decidi no interferir. Wil Mathis fue a recoger el libro y se lo devolvi a Fiona. Se sent
junto a Wil y lo abri, manchas rojas coloreaban sus plidas mejillas.
Fiona tiene un brazo fuerte para lanzar. Han tom una nota mental sobre eso.
Tambin se pregunt qu podra estar pasando entre los dos Bayar.
Han y Dancer tomaron una mesa en una esquina. Cada uno eligi un libro, tomando
notas de sus captulos asignados, para luego copiar las notas del otro. Varias veces, Han
levant la vista y encontr a Fiona mirndolo fjamente, sus plidos ojos azules parecan
casi prpuras ante la vacilante luz de las velas, sus manos apretaban el libro frente a ella.
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Bien, tengo la atencin de una chica, se dijo Han, masajeando la punzada en su cabeza. No
puedo mejorar como me veo. Esto es lo que t hermano est hacindome. Ese era el asunto. En
el mundo de los sangre azul, t enemigo cenaba y bailaba junto a ti, estando cerca de tu
cara mientras te apualaba por la espalda.
A las 10, Han puso sus otros trabajos a un lado y sac su Kinley para releer un captulo
sobre Aeiidon. l nunca haba planeado volver, ahora tena que estudiar rpido.
A las 11 en punto, Micah retir sus libros y papeles y los puso en su mochila. Tirando de su
capa, se colg la mochila sobre su hombro y se detuvo frente al escritorio del encargado,
por un pase para caminar, ya que a las 10 en punto tenan toque de queda.
Pareca que Micah fue hecho para la noche.
Luchando para concentrarse, preguntndose dnde haba ido Micah, Han ley y escribi
hasta que las campanas de la Torre Mystwerk dieron las 11:15. Capturando los ojos de
Dancer, Han desliz sus papeles en su mochila de viaje, poniendo el Kinley en la parte
superior. Dancer recogi sus libros y papeles tambin.
Han se par y se estir con dolor, e hizo sus cosas una bola con una mano en su capa de
lana, cubriendo por encima de mochila de viaje.
l asinti con la cabeza al encargado, quin haba levantado la vista de su libro cuando
Han y Dancer se levantaron.
Supongo que nosotros regresaremos al dormitorio dijo Han.
Dancer fue a buscar sus pases con el encargado. Miphis Mander mir de reojo a Han y le
susurr. Cuidado cuando salgas. Es primer escaln es un rompe huesos.
Perdn dijo Han . Dijiste algo? Dio un paso cerca de Miphis y se inclin hacia
abajo como para escuchar mejor.
Miphis rio, aparentemente tomando coraje por el estado mutilado de Han. Yo dije,
cuidado all afuera. Que el hey Contuvo la respiracin cuando el cuchillo de Han
se desliz a travs de sus pantalones desde la cintura a los tobillos rpido y hbilmente
por lo que nadie vio nada hasta que la hoja desapareci. Miphis agarr sus pantalones
con ambas manos para mantenerse decente.
Suerte para ti, soy un espadachn diestro y zurdo dijo Han en voz baja. Fue un poco
presumido pero no demasiado. Ms alto, aadi. Ten cuidado all afuera. Es poco
aconsejable salir con tu trasero as.
Las personas en las mesas cercanas se volvieron a mirar. Fiona medio se levant de su
asiento, pero luego se acomod hacia abajo.
Han adivino que Miphis no debera poder llegar a su amuleto, ya que tena ambas manos
ocupadas.
Dancer tena sus pases. Han levant su linterna y los guo por el pasillo. En lugar de salir
por la puerta subieron la amplia escalera hasta el tercer piso y entraron a una habitacin
lateral.
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Han apag la linterna mientras Dancer enroscaba una cuerda por el asa de transporte.
Abriendo la ventana de persianas con la mano buena, Han las abri, sintiendo el aire fro
de la noche en la cara.
Entrar y salir furtivamente de los lugares era una habilidad que Han haba dominado
desde una edad temprana. Toda su vida, la gente haba estado tratando de mantenerlo
dentro de los lugares donde l no quera estar y fuera de los lugares en los que necesitaba
entrar.
Sin embargo, no era fcil ser un ladrn con un solo brazo. Se alegr de que Dancer
estuviera con l.
Se impuls a s mismo en el alfizar de la ventana, Han se empuj con sus piernas y se dej
caer a unos pocos metros sobre el techo del pasillo de galeras. Cuando l aterriz, se solt
una baldosa que termin cayndose contra las piedras del sendero exterior, rompindose
en mil pedazos y haciendo un sonido que era como un grito en la oscuridad de la noche.
l qued paralizado pero nadie vino corriendo.
Estas fuera de prctica, pens. Y su brazo en el cabestrillo afectaba su balance.
Dancer lo sigui con la linterna apagada. Sus pies ligeros recorrieron el techo de los
pasillos de las galeras fue una suerte que ningn rector, guardia o curioso encargado
estuviera patrullando bajo ellos. Los caminos techados de los pasillos de las galeras
forman una secreta red que podran volverlos invisibles para desplazarse a la mayora de
lugares donde quisieran ir.
Nadie ms pareca estar fuera despus del toque de queda, salvo dos novios encubiertos
que se haba escondido en la esquina donde la galera se una al hall de Mystwerk. Ellos
se inclinaban entre s, tomndose las manos y susurrando.
Han sinti una punzada de pesar, pensando en Bird. Se pregunt si ella alguna vez
pensaba en l. No. Ella haba dejado bastante claro que no quera volver a verlo.
Los amantes no se dieron cuenta que Han y Dancer pasaron por encima de sus cabezas
como espritus muertos.
Ellos tuvieron que deslizarse a lo largo de la pared donde abrieron una ventana del hall
de Mystwerk. Han sac su cuchillo de debajo de su capa y lo meti entre las persianas
para mover el pestillo interior. Quit los postigos y mir hacia el aula vaca. Descans su
cadera en el alfizar de piedra, dio media vuelta y se desliz a travs ella, dejando caer
sus pies en el piso del otro lado. Dancer baj la linterna y lo sigui.
No es probable que se refera a esto Leontus cuando me dijo que esto sera fcil, pens Han,
tratando de ignorar el dolor persistente en su brazo y hombro.
Con cuidado, descubriendo una cara de la linterna, Dancer se asom por la puerta del
saln de clases. Se detuvo y escuch por un momento con la cabeza inclinada, luego le
indic a Han que lo siguiera por el pasillo.
Siguieron por corredor hasta que encontraron la subida de las escaleras. A Han le gustaban
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las escaleras de piedra, ellas nunca crujan. Subieron los ltimos pisos de los encargados
y de los maestros, rodeando las ofcinas iluminadas y los laboratorios.
La puerta del campanario estaba cerrada con llave, pero fue fcil de manejar con una
barra de hierro estrecha que Han haba trado. Esta puerta daba a una an ms estrecha
escalera que esta vez era de madera. Se torca hacia arriba, las paredes tallban los codos
de Han a cada lado.
Las ratas se deslizaban por la escalera delante de ellos, cayendo en grietas ocultas hacia
otros lugares. En la parte superior de la escalera la puerta estaba abierta y los conduca a
la cmara de la campana.
Sacando los postigos de la linterna, Dancer se par en una esquina, y mir a su alrededor.
Las cuerdas de las campanas estaban colgando como unas colas de fantasmas, desde las
cuatro enormes campanas que prevean la cadencia de la vida de Han en estos das. Una
escalera estaba apoyada contra una pared, permitiendo el acceso al mecanismo de la
campana.
Han recorri la habitacin, observando cada detalle para as poder regresar de Aediion.
Se instal en una esquina y sac la copia del Kinley de su mochila de viaje.
Dancer se apoy contra la pared a una corta distancia. Sacando un cuaderno de bocetos,
que apoyaba en su regazo. Cundo debera comenzar a preocuparme? pregunt.
Dame media hora dijo Han.
Eso es demasiado tiempo objet Dancer . T no sabes cunto poder has sido capaz
de almacenar, prueba con un tiempo ms corto primero.
Puedo estar muerto en cinco minutos dijo Han . Tengo que saber si puedo hacer
esto o no. Tengo mucho que aprender y poco tiempo para ello.
Aun as, estaba nervioso y sudando a pesar del viento fro que se fltraba a travs de las
paredes del campanario. Respir hondo, tratando de alcanzar un estado de calma.
Esta vez, Gryphon no estara disponible para traerlo de regreso si se quedaba demasiado
tiempo. Ojala Dancer pudiera intervenir en caso de que l lo necesitara.
Cuida tu espalda, haba dicho Bayar. Yo s dnde vives y tengo mucho tiempo.
Han se sacudi decidido. Sujeto el Kinley en su regazo y hoje el captulo sobre Aediion.
Mirando alrededor de la habitacin, guard las imgenes en su mente. Luego tom su
amuleto y dijo el hechizo que abra el portal.
Una vez ms, se precipit en la oscuridad. Cuando la luz regres, Han se encontraba en
la planta principal del campanario. La luz de la luna entraba por el arco de las ventanas,
haciendo modelos brillantes en el suelo de madera que iluminaban el polvo que fotaba
en el aire. El polvo se uni, tomando forma, y se organiz en Crow. Como si hubiera
estado esperando ansiosamente por l.
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Gracias al Creador dijo Crow, mirando muy aliviado. Estaba empezando a pensar
que algo te haba sucedido. Yo no saba si seguir esperando a que llegaras o
Tengo que escuchar todo esto lo interrumpi Han : Yo no he hecho ninguna
promesa.
Crow despidi con un gesto las palabras de Han. No tengo ninguna duda de que una
vez que veas el potencial de Se detuvo bruscamente, entrecerrando los ojos. Qu
es lo que llevas puesto?
Han se mir a s mismo. Estaba vestido con polainas del Clan y una camiseta, sin mostrar
evidencias de sus heridas recientes. Es as como l me ve?
Prueba con esto le dijo el sangre azul. La ropa de Han se reorganiz, tomando el
color y los adornos hasta que estaba vestido con un abrigo de terciopelo azul marino azul
oscuro y una camisa de lino blanco con puos de encaje que le caa sobre sus manos y
estrechos pantalones negros con un cinturn de plata con hebillas y botas de cuero negro.
La ropa ms fna que Han nunca haba tenido.
Crow sonri. Mucho mejor. Y para terminar seal.
Han se mir las manos, ahora cargadas de anillos, las piedras pasando de rubes a
esmeraldas a diamantes. Si fueran reales, valdran una fortuna.
Hey! dijo Han, agitando las manos como si pudiera arrojar fuera los adornos de
ellas. Deshaz esto o me ir. Y al igual que las joyas y la ropa se evaporaron cambiaron
a un abrigo gris claro y pantaln negro. La ropa todava se senta diferente, aunque, de
hecho ms fna, con un tejido ms suave y un corte que se ajustaba a su cuerpo.
Y hay esta, ahora dijo Crow, suspirando y rodando los ojos. Te ves como un Clrigo
de la Llanura. Es eso lo que quieres?
Lo que quiero es que dejes mi ropa tranquila dijo Han con los dientes apretados.
Yo no estoy aqu para jugar a los disfraces.
Deberas vestirte acorde a lo que aspiras ser dijo Crow. Todo es parte del juego.
Crow extendi sus brazos enfrente de s mismo, admirando sus mangas de encaje y
muchos anillos en sus dedos, pareca un trapero tratando de vestir ropa de un sangre azul.
Lo nico normal en l era su amuleto, un cuervo negro tallado de nix, con diamantes en
los ojos.
Te lo dije. Yo no soy fastuoso y no quiero serlo dijo Han, lament haber venido. No
le gustaba que Crow pudiera cambiar su entorno a voluntad. Poniendo la espalda contra
la pared, convoc un cuchillo y se asegur de que su amuleto estuviera expuesto y listo
para ser usado.
Alz la vista para encontrar la risa de Cuervo asfxiarse a pesar de sus esfuerzos. Por
qu no una espada, en su lugar?
Han agarr una espada enorme en su puo. Su hoja extendida casi hasta el techo,
corriendo con llamas azules.
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Crow sonri. Te gustara una armadura, as?
Al instante, Han se vio vestido por un pectoral de oro macizo, con los brazos cerrados en
guantes de cota de malla.
Tal vez es un poco exagerado dijo Crow. La espada y la armadura desaparecieron tan
rpido como llegaron.
Han mir a Crow. l no haba venido aqu para ser usado como un juguete.
Tal vez debera salir y cerrar el portal ahora mismo, pens. Sostuvo su amuleto.
Brillaba a travs de sus dedos como una estrella cada del cielo.
Por favor, perdname dijo Crow, dando un paso hacia delante y levantando ambas
manos. Este es mi punto el cuchillo aqu no es una ilusin. No estoy diciendo que las
ilusiones no pueden ser extraordinariamente poderosas. Pero la nica manera de herir a
alguien en Aediion es a travs de la utilizacin directa de la magia.
Eso es lo que t dices, Han pens. Todo parece convincente para m.
Estas por lo menos dispuesto a decirme tu nombre ahora? dijo Crow.
Mi nombre es Alister dijo. Esper que Crow le correspondiera con un nombre real,
pero no lo hizo. l pareca distrado, su atencin estaba atrapada por cada pequea seal
y sonido el ruido de los cascos de caballos sobre el empedrado exterior, las llamas en la
chimenea, el patrn en sus mangas de terciopelo. Era como un nio pequeo, examinando
todo como si fuera fresco, nuevo y fascinante.
Era un tipo peculiar, todo a su alrededor. Esto era con lo que l se estaba asociado?
De dnde vienes? dijo Han . Hblas como un norteo, pero no te he visto alrededor
del campus.
No es razonable que asumira una apariencia diferente en Aediion si no quisiera que
me reconocieras en el mundo real? dijo Crow. Siempre existe la posibilidad de que te
juzgue mal y que me entregues si sabes quin soy realmente.
Lo cual signifcaba que poda ser cualquiera.
Han cerr la mano con ms fuerza alrededor de su amuleto. Tal vez esto es lo que realmente
soy, pens Han. Mi amuleto. Tal vez Crow slo estaba alrededor de l esperando tener la
oportunidad para tomarlo. Bueno, Han no sera un blanco fcil.
Como si Crow hubiera ledo los pensamientos de Han, Crow cambi su amuleto para
que luciera igual al de Han. Lo ves no estoy loco por tu amuleto. Yo tengo mi propia
versin.
En el mundo de los sueos, era fcil llegar a un murmullo mental acerca de lo que era real
y lo qu no.
Mira dijo Han. T dijiste que podras ensearme magia.
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Yo puedo dijo Crow. Lo que te puedo ensear te har el ms poderoso Lanzador
de Hechizos de los Siete Reinos. l camin hacia el arco de la ventana, ech un vistazo
y luego se volte apoyando sus manos en el alfizar. Pero hay un precio.
Ja, pens Han. Aqu es donde l demanda mi alma en forma de pago. Bueno, l haba hecho
tratos con conspiradores antes. Saba cundo alejarse de un mal negocio.
Cul es tu precio? pregunt Han, fngiendo indiferencia.
No voy a invertir mi tiempo en alguien que nunca va a hacer uso completo de sus
dones o del conocimiento que le ofrezco dijo Crow. Si vamos a ser aliados, espero que
tengas una mejora en todos los aspectos de tu vida, tu voz, tus modales, t atuendo.
Movi su mano hacia Han, abarcando su ropa.
Han mir, sorprendido. Quieres que me convierta en una hemorragia de sangre azul?
Ese es tu precio?
Crow estudi sus manos, girando el elaborado anillo sobre su dedo ndice derecho.
Nuestro tiempo en Aediion es limitado. No quiero gastar tiempo mostrndote como
navegar en la sociedad. Seguramente podrs encontrar a alguien que te ensee esas
habilidades.
Mira dijo Han. No tengo tiempo para aprender todas esas cosas que necesito saber,
y mucho menos para estudiar cmo dar discursos bonitos y tener lindas maneras.
Crow se acerc a Han, apoyndose tan cerca que estuvieron nariz a nariz. No subestimes
a los Bayars. Has tenido suerte hasta ahora, pero es slo porque te han subestimado. Ellos
te destruirn si no aprendes a conocerlos a su mismo nivel. Es ms que el lanzamiento
de hechizos. Es ms que un amuleto de gran alcance. Es sobre la poltica, la ley, y ganar
poderosas personas de tu lado. Eso requiere que t puedas articular, por lo menos.
Por qu te importa si ellos me destruyen? dijo Han. Tu piel no se saldr si yo
pierdo.
Vamos a decir que es un ajuste de cuentas dijo Crow, volvindose a mirar por las
ventanas de la torre. Odio a la Casa del Aire dijo en voz baja. Destruyeron todo lo
que me importa.
Tenemos algo en comn, entonces, pens Han. Si l estaba diciendo la verdad.
Sin embargo, el sangre azul estaba en lo correcto, ahora que l lo pensaba. Han haba
tenido que aprender a luchar en su propio terreno. Si no lo haca, iba a caer rpido.
Record la experiencia humillante de la cena del maestro. Valdra la pena su tiempo para
evitar que se repitiera.
Est bien dijo. Voy a buscar un maestro. Pero si me vas a ayudar, no puedes esperar
hasta que aprenda a hablar bonito. Los Bayars han venido por m dos veces. La tercera es
la vencida.
Crow se puso rgido, sus ojos azules brillantes contra su palidez. Ellos han ido por ti?
Qu quieres decir?
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Ellos han estado tratando de matarme y de tomar el amuleto. Tengo que poner fn a
esta situacin.
Crow neg con la cabeza, con un movimiento rpido y desdeoso. No. No voy a
permitir esto dijo, golpeando con su puo en su otra mano. Por fn he encontrado
a alguien con quin creo que puedo trabajar, y yo no les voy a permitir que Se fue
apagando, tardamente como si recin recordara que Han estaba all. Nosotros vamos
a detenerlos dijo l, su rostro duro y decidido. Te voy a mostrar un hechizo que los
destruir y que no dejar un rastro que lo conecte contigo.
No dijo Han, sorprendido de que Crow se tomar su posibles asesinatos tan
decidido. Eso no es lo que quiero. Si lo hago, estar subiendo mortalmente a nevergreen
en poco tiempo.
Qu quieres entonces? Lo mirCrow.
Me van a enviar de vuelta a casa para que me cuelguen dijo Han. De todos modos,
matar a todos no es tan impresionante. Cualquier tonto puede matar si quieren hacerse
de un nombre y sin importar lo que cueste. Es por eso que incluso los inteligentes seores
de las calles caen tarde o temprano.
Han desliz sus mangas, encontrando que a l le gustaba la sensacin de la suave lana.
Matar no es solo una forma de manejar a un rival, sino que tambin muestra respeto. Esto
demuestra que es sufcientemente importante como para tener una conversacin sobre l.
Una mejor manera es humillarlo. Hacerlo lucir como un tonto. Mostrar que el precio por
venir tras de ti es su reputacin.
Crow parpade al ver a Han, mirndolo sorprendido, como si uno de los ladrillos en el
muro se hubiera levantado y dado un discurso bonito.
Yo podra silenciarlos si quisiera. No necesito tu ayuda para eso Continu Han.
Esa es una cosa en la que soy bueno. Pero no lo quiero. Slo necesito que ellos lamenten
haber venido tras de m, as no volvern a intentarlo. Y podr seguir con mi negocio.
Crow frunci el ceo como si le sorprendiera que Han tuviera sus propios planes. Tu
negocio? Cul es?
Mi negocio repiti Han. l poda guardar secretos tan bien como Crow. Quiero
usar la magia para ahuyentar a los Bayars. Quiero algo que nadie ha visto antes, as que
no quiero ser un sospechoso ni ser expulsado.
Hmmm dijo Crow, frotndose la barbilla y a regaadientes en lo respectaba a Han.
No lo pienses demasiado tiempo, de acuerdo? Tengo que hacer algo antes de que
vengan por m otra vez. Mientras tanto, tengo que mantenerlos fuera de mi habitacin.
Quiero algo que no mate a nadie, pero que los mantenga afuera, repiti para dar
nfasis. Tienes algo as?
Por supuesto dijo Crow, rodando sus ojos. Para aclarar: T quieres excluir a
determinadas personas? O a todo el mundo a excepcin de a ti?
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Personas especfcas. Tambin necesito saber cmo llegar a travs de cualquier hechizo
de proteccin que ellos hayan establecido.
Crow le tendi la mano, y las lneas de hechizos aparecieron como fuego en la pared de
piedra de la torre. Esta es una frmula mgica dijo. Tendrs que decirlo en cada
entrada hacia tu habitacin, las puertas y ventanas. Debe estar anclado a tus enemigos
con esta lnea, usando el pelo, sangre o carne. Ms hechizos aparecieron. No slo los
mantendr afuera, tambin les marca para que puedas saber si han tratado de cruzar tu
umbral.
Marcarlos? Cmo? Han pregunto suspicazmente.
Crow sonri torcidamente. Fornculos y pstulas dijo. Muchas. Ahora, aqu est la
manera de desactivar los encantos de proteccin que ellos pueden haber dejado. Es muy
verstil, y no necesitas saber qu hechizos utilizaron ellos. l revis por ms hechizos.
Han estudi todo otra vez hasta que estuvo seguro de que haba bajado todo de la pared.
Pero el nudo de sospecha en su estmago no se iba.
Estoy teniendo una gran oportunidad aqu dijo. Si entro en sus habitaciones, y tu
hechizo no funciona, voy a tener un mundo de problemas. Hizo un gesto con la mano.
Mustrame algo. Quiero verte hacer magia en el mundo real.
Crow lo pens por un momento y luego dijo: Muy bien. Pero tendremos que dejar
Aediion para poder de hacer eso. Camin directamente hacia Han. Han retrocedi, pero
se top con la pared. Otros magos parecan estar llegando, hasta que parecan deslizarse
por Han, escalofriantes huesos como helado viento de espritus.
Ahora di el hechizo para cerrar el portal dijo Crow en su cabeza.
Han cogi su amuleto y dijo el encanto.
Una vez ms, paso a travs de la oscuridad.
Dancer mir sorprendido, como Han abra sus ojos. La inclinacin de la luz le dijo a Han
que estaba de vuelta en la Torre Mystwerk la real. Llevaba su ropa normal, la honda
apoyada en su brazo derecho. Su clavcula lata, de pronto muy dolorosamente.
Dancer se puso de pie. Cazador solitario! Qu pas? Por qu volviste tan pronto?
Esto requiere muy poco poder, es todo lo que tienes le susurr Crow al odo a Han.
Usa el mismo hechizo de anclaje con ste, tambin.
Los dedos de Han describieron un hechizo, y las palabras salieron derramndose de su
boca cuando Crow habl a travs de l.
Por un momento pareca que nada haba sucedido. Luego Han escuch una rfaga de
sonidos, miles de pequeos movimientos a su alrededor. Las paredes del campanario
comenzaron a revivir, con los ojos brillantes, bigotes y dientes de los roedores.
Las ratas y ratones salieron de todos los rincones y grietas, como un enjambre estaban
sobre el piso y rodando hacia l como un mar de peluches grises cubierto con una colas
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semejantes a gusanos.
Han estaba escuchado una sobrecarga de sonidos y las nubes de murcilagos se redujo de
los niveles ms altos del campanario, alzndose debajo de l, abriendo la boca triangular,
dejando al descubierto los dientes aflados como agujas.
Aaah! en un acto refejo, Han levant su brazo izquierdo para proteger la cabeza
y su cara. Pieles de cuero pulido estaban sobre l. Los murcilagos chocaron contra l y
cayendo al suelo, enderezando sus alas y mirndolo perplejos.
Dancer se apoder de la linterna y la hizo girar en un amplio arco, obligando a los roedores
a retroceder. Han se reuni con l en una esquina, y se puso de espaldas a los paredes.
Las ratas y los ratones se deslizaron pasando la linterna de Dancer, como un enjambre
por los pies de Han, hundindole sus dientes aflados en sus tobillos. La magia era real.
La magia haba pasado en el mundo real. Y fue anclada a l.
Han saltaba de un pie al otro, tratando de deshacerse de los roedores que queran subir
por sus pantalones. Extendi la mano, es decir, canaliz la energa de las recin aparecidas
hordas. Entonces se acord de que estaba en el campanario de madera y de piedra de
Mystwerk Hall y corra el riesgo de incendiarlo en llamas en el proceso.
Apoderndose de nuevo del amuleto, Han dijo el hechizo de espinas de corteza, girando
en un crculo. Una maraa de espinas, se levant a su alrededor, tan fuerte e impenetrable
que las ratas se empalaban en las espinas. Dancer pisote las pocas ratas que se haba
deslizado a travs de ellas mientras Han aplastaba a los murcilagos que seguan en una
espiral hacia abajo desde el techo.
Buen trabajo. Le dijo Crow al odo, su voz era baja y divertida. Muy creativo.
Ahora haz que desaparezcan. l sigui con el hechizo, hablando por los labios de Han.
El mar agitado de roedores se dren por las paredes, como si alguien hubiera tirado
un tapn. Momentos despus, Han y Dancer estaban solos en la torre del campanario,
rodeados por tres lados de un seto de espinos, alrededor de cadveres de ratas.
El corazn de Han golpeaba agitadamente, con la camisa empapada de sudor. Se desliz
por la pared hasta que su trasero cay al suelo de piedra.
Crow le susurr al odo de nuevo. Maana por la noche. Medianoche. Mismo lugar.
Y, por favor acumla un poco ms de poder en tu amuleto la prxima vez. Tenemos
mucho que hacer y tenemos que trabajar rpido.
Entonces l se fue.
Cazandor solitario? Dancer se arrodill junto a l. Qu en el nombre de la sangre
y huesos de Hanalea fue todo eso?
Han se sac el pelo hmedo de la frente y se qued pensando hasta que su respiracin
se estabiliz y disminuyeron los latidos de su corazn. Levant la vista hacia Dancer y
sonri. Creo que s cmo resolver nuestro problema del robo.
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CAPTULO 1
8
El equipo de Abelard
Traducido por Selene
Corregido por Dangereuse_
E
l equipo de Abelard estaba formado por unos excepcionales estudiantes que se
reunan en la ofcina del decano, la cual a Han le resultaba familiar desde su visita
anterior. Sillas hechas con madera pulida en una lujosa sala de reuniones con
vista al ro. Haba refrescos
7
servidos bajo el umbral de la ventana.
Han estuvo a punto de llegar temprano. El Maestro Gryphon lleg temprano tambin,
entonces l entr en la habitacin y se instal antes de que nadie llegara. Han se sorprendi
al ver Gryphon, ya que l y Abelard no parecan llevarse muy bien. Tal vez su familia
tambin tena cierta infuencia.
Timis de Hadron, el erudito que recibi a Han el da de su llegada, rodeaba la mesa,
organizando los materiales de escritura y los libros frente a cada asiento.
Mordra lleg un poco despus. Han se sinti aliviado cuando ella se sent junto a el
Mastro Gryphon y no cerca de l. No quera recibir lecciones de buenos modales de nuevo
delante de todos.
Los Bayar entraron junto a Abelard. El decano deba haberles informado sobre su nuevo
compaero de clase. Micah fngi ignorar a Han, al no encontrar un asiento en el lado
opuesto de la mesa, se sent junto a la puerta. Los ojos de Fiona rozaron a Han como si
fueran dedos de hielo, erizando su piel.
l se pregunt que les habra dicho Abelard. No se preocupen, l es mi bravo contratado
8
.
Fiona y Mordra se dieron miradas cortantes para despus ignorarse mutuamente.
Buenas noches dijo Abelard, tomando el asiento vaco en la cabecera de la mesa.
He invitado a Hanson Alister a unirse a nuestras reuniones.
Aunque Alister es un novato, creo que encontrarn que l cuenta una gama de habilidades
especiales para compartir con nosotros. Descansando su mano autoritariamente sobre
el hombro de Han, Abelard seal a cada uno de los miembros. Timis Hadron es un
erudito, aunque pronto tomar los exmenes para ser Master. Como sabes Maestro
Gryphon. Conociste al erudito deVilliers en la cena, y, por supuesto, ya conoces a Micah
y Fiona Bayar.
Abelard se dirigi a su asiento en la cabecera de la mesa.
Alister, cada semana, uno de nuestros miembros realiza una presentacin sobre un tema
de lanzamiento de encantos avanzados, y dirige a los dems a travs de una demostracin
7 Se refere a bebidas y comida liviana que se sirve para una visita.
8 La expresin se refere a mi asesino contratado.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
204 Traducido en Purple Rose
prctica, si es posible. Por supuesto, algunos tipos de magia son imposibles de demostrar
en forma segura. Existen otros encantos que no podemos dominar, porque ya no tenemos
las herramientas que se utilizaron cuando las tcnicas fueron desarrolladas.
Han asinti con la cabeza.
Algunas de estas tcnicas son, de hecho, prohibidas por el Naeming. Por esa razn, es
imperativo que nada de lo que hacemos aqu se discuta fuera de nuestro pequeo crculo.
Entiendes?
Han asinti de nuevo, sabiendo que su vida colgaba de un hilo una vez que Abelard se
enterara que estaba trabajando para los Clanes.
Nosotros esperamos que contribuyas a nuestra causa con el tiempo dijo Abelard.
Alister tiene una experiencia especial en el rea de viajar a Aediion ella le dijo a los
dems. Se ha comprometido a compartir esta habilidad con nosotros.
Yo no recuerdo haber aceptdor eso pens Han, pero mantuvo la boca cerrada.
Ahora, vamos a continuar nuestra discusin de la semana pasada dijo Abelard. Ella
asinti con la cabeza hacia Timis Hadron. Erudito Hadron, podra continuar por favor.
Hadron puso algunas notas sobre la mesa.
Como la mayora de ustedes saben, he estado investigando las evidencias de la
existencia de la Armada de los Reyes Talentosos.dijo.
Disculpe dijo Han, preguntndose si debera haber levantado la mano. Armada
de los Reyes Talentosos?
Fiona se enderez, torciendo un mechn de su cabello entre sus dedos pulgar e ndice.
Micah mir hacia el techo.
Los Reyes Talentosos de Fells acumularon una vasta coleccin de piezas mgicas y
armas dijo Hadron. Desapareciendo en el tiempo de la Ruptura. Las armas pueden
haber sido destruidas por los Clanes Spritu para mantenerlas fuera del alcance de los
magos. Algunos dicen que el Rey Demonio las escondi, para recuperarlas ms tarde.
Una tercera teora es que fueron confscadas por una de las casas de magos que sitio la
fortaleza del Rey Demonio en la Dama Gris.
Han se lo haba imaginado, o Hadron mir a Micah y a Fiona cuando dijo eso?
Hemos estado buscando la armera desde el Naeming y la restauracin de la lnea Wolf
Gray dijo Abelard.
Hmmm. Pensaba Han. Si alguien tena las llaves de la bodega mgica, esos serian los
Bayar. Ellos haban tenido por lo menos un amuleto prohibido el que Han ahora
llevaba.
Hadron pas a revisar la evidencia incompleta que haba recogido.
As que creo que podemos decir con certeza que la armada existi en algn momento
204 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 205
concluy. La pregunta es, todava existe?, y si es as, dnde est? Aqu tenemos
que investigar ms a fondo.
Hadron continuo, y Han levant la vista de su cuaderno de notas para ver a Fiona con la
cabeza gacha volando a travs de la pgina. Micah tambin pareca paralizado, con sus
ojos negros centrados en Hadron, su rostro estaba plido y concentrado.
Estaban preocupados de que Hadron pudiera revelar su ubicacin? Planeaban informar
a su Padre? O bien era posible que no supieran dnde estaba, tampoco? Tal vez estaban
tan ansiosos como cualquier otro por encontrarla.
Quizs Han poda ganarles a ellos. l escriba ms rpido, la tinta salpicaba a travs de
las pginas.
La mayora de la atencin hasta el momento ha estado en las bibliotecas y los registros
del templo en Fellsmarch dijo Hadron. Pero la evidencia sugiere que muchos registros
que son anteriores a la rebelin se realizaron aqu en Ford Oden para su custodia. As que
podra haber materiales archivados en la Biblioteca Bayar que nos ayuden a localizar la
armera.
Eso sera como encontrar una pulga en un perro dijo Gryphon. Has visto lo que
est all arriba?
Qu sugiere que debemos hacer, entonces? pregunt Abelard a Hadron, haciendo
caso omiso de Gryphon.
Mordra y yo estaremos aqu durante el verano dijo Hadron. Podramos comenzar
una bsqueda metdica en las torres de la Biblioteca Bayar.
Mordra arrug la nariz ante esa sugerencia, pero Hadron no la vio.
Cualquiera de los que se queden son bienvenidos para ayudar dijo. Nadie se ofreci.
Se aclar la garganta. Piensen sobre ello y me comentan su decisin.
Gracias, Hadron dijo Abelard. Dada la constante letana de quejas por la falta
de armas de gran alcance a nuestra disposicin, tengo la esperanza de que aquellos de
ustedes que se queden durante el verano se nan a los eruditos Hadron y deVilliers en
sus investigaciones. Pas la mirada por encima de su grupo. Cuando nadie se opuso,
continu. Ahora deVilliers presentar un informe sobre el asunto de la posesin mgica.
El decano asinti con la cabeza hacia Mordra.
Mordra golpe con el dedo la pila de pginas frente a ella.
La posesin es una tcnica mgica que primero alcanz la prevalencia durante la Guerra
de la Conquista, cuando el continente fue invadido por los magos de las Islas del Norte.
Tambin result til durante el reinado de los Reyes Talentosos, tanto para mantener la
paz, y como las actividades de contraespionaje.
Mordra mir alrededor de la mesa, como para asegurarse de que ella era el centro de
atencin de todos. Han tenia los ojos fjos en los tatuajes de sus brazos. Que se retorcan
y nadaban sobre su piel. Mir hacia otro lado.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
206 Traducido en Purple Rose
Con el tiempo, los Clanes Spiritu desarrollaron talismanes para defenderse de la
posesin, lo que limita su efcacia. Sin embargo, eran de uso comn hasta el momento de
la Ruptura, cuando la tcnica fue prohibida por el Naeming. Se dice que el Rey Demonio
lo habra utilizado para eliminar a un par de sus rivales. l posea una tcnica que poda
inducir a una persona para asesinar a los otros. A partir de entonces, el primer asesino
sera ejecutado por el crimen.
Hmmm. Pensaba Han. El bisabuelo Alger fue un tipo inteligente. Me pregunto cmo la
bisabuela Hanalea consigui lo mejor de l.
He aqu la tres variaciones comunes en los hechizos utilizados para activar el encanto
de posesin continu Mordra. Estos representan los grados de posesin. En algunos
casos, el poseedor slo precipita las acciones que el posedo no llevara a cabo por cuenta
propia. En otros, la posesin es completa, y el mago tiene un control total sobre el sujeto.
Una vez que la posesin ha tenido lugar, es ms fcil llevarla a realizarlo. El poseedor
debe estar muy cerca del sujeto. El ms utilizado es con un objetivo desconocido, quin
por lo tanto puede aumentar un poco su defensa.
Estamos razonablemente seguros de la autenticidad de las lneas de los hechizos que
hemos descubierto en los archivos. Mordra iba a demostrarles como decir el hechizo y
los gestos utilizados para emitirlo. Deben saber que nadie ha utilizado estos hechizos
con xito desde la Ruptura. Los amuletos modernos no parecen dar soporte a este tipo de
magia Sus hombros estaban cados, y cuando Han observ alrededor de la mesa, todos
se vean con expresiones sombras.
Sin ofender dijo Grypon. Pero tiene algn sentido invertir tanto tiempo en
hechizos que es improbable que seamos capaces de utilizarse?
Por qu no intentarlo? Dijo Han. Qu podemos perder?
Todos movieron sus cabezas alrededor de la mesa.
El Maestro Gryphon est en lo correcto dijo Han. Es como darnos pastelillos
calientes con azcar y no dejarnos probar un bocado.
Qu sugieres Alister? dijo Abelard secamente.
Vamos a probarlos juntos dijo Han. Para ver si alguien puede hacer que funcionen.
Hizo una pausa y aadi: voy a intentarlo con Micah dijo entrelazando sus dedos
sobre el pecho, acunando el amuleto de serpiente y una sonrisa se desliz sobre la mesa
para Bayar.
Por un largo rato nadie dijo nada. Abelard mir de Han a Micah, como si tratara de
adivinar las intenciones de Han.
Muy bien dijo el decano, encogindose de hombros. Por qu no?
Elijo a Hadron dijo Mordra. Han no estaba seguro si su objetivo era mantenerse
alejada de Fiona o adular a un casi-maestro.
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Traducido en Purple Rose 207
No! dijo Micah, presionando con las dos manos sobre la mesa. No voy a hacer
equipo con Alister. l puede trabajar con alguien ms.
Abelard apret los labios.
Novato Bayar, hemos hablado de esto, y
Tal vez usted tiene sus razones para invitar a un matn callejero a nuestras reuniones
dijo Micah, con rostro plido y furioso. Pero usted debe recordar que este ladrn mal
parido atac a mi padre y casi lo mata.
Todos los ojos se abrieron alrededor de la mesa. Algunos se alejaron de Han.
Qu te pasa, Micah? dijo Han, inclinando la cabeza hacia atrs y mirando bajo la
nariz del hijo del Alto Mago. Tienes miedo? Sus dedos estaban alrededor de amuleto
del Rey Demonio.
Micah se par.
Yo simplemente creo que si uno se asocia con la porquera, con el tiempo el hedor se
pega. Inclin la cabeza hacia Abelard. Decano Abelard, si me lo permite. Girando
sobre sus talones, sali. Fiona se qued mirando a su hermano, y luego volvi a mirar a
Han, con los ojos entrecerrados evalundolo. Ella pareca casi impresionada.
Los otros tambin se sentaron congelados, deslizndose en sus sillas parecan desconfar
de Han. Supuso que nadie ms podra estar muy dispuesto a hacer un equipo con l,
tampoco.
Abelard mir al reloj en la pared.
Nuestro tiempo ha terminado dijo como si ella estuviera contenta de ello. Es una
lstima. La prxima semana, el Maestro Gryphon dirigir una discusin de espejismos y
su uso en la guerra.
Las sillas se deslizaron hacia atrs cuando el equipo de Abelard se retir rpidamente.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
208 Traducido en Purple Rose
CAPTULO 19
Atrapado en el acto

Traducido por Akanet
Corregido por Angeles Rangel
E
l delgado esquema fot en la pgina, y los ojos de Raisa prcticamente lo
atravesaron mientras se forzaba a enfocarse. Las fortifcaciones Earthwork
utilizadas contra los piratas a lo largo de Indio despus de la Ruptura. Ella se
enfrentaba a otra prueba en historia de la guerra.
Por lo menos el plazo casi haba terminado, pens.
Empujando su libro a un lado, mir a su alrededor. Casi era la hora de la cena, pero la
sala comn era una caja fuerte para ella. Esta era la nica noche libre de obligaciones de
Amon. Raisa tena la intencin de interceptarlo y tener una conversacin real con l. l
haba estado menos disponible que nunca en las ltimas semanas. Casi sospechoso.
Hablando de sospechosos. Levantando la carpeta, Raisa sac algunas pginas
garabateadas de la parte inferior y revis lo que haba escrito all.
Madre,
Por favor entrate de que estoy bien y segura, espero que tambin te encuentres bien.
S que estabas bajo bastante presin en los das previos al da de mi nombre, y que
realmente creas que un matrimonio con Micah Bayar era la mejor manera de mantenerme
a salvo.
Despus de leerlo otra vez, Raisa tach completamente un matrimonio con Micah Bayar
y lo sustituy por el matrimonio que habas planeado para m.
De esta forma, si la carta cayera en las manos equivocadas, podra haber sido de cualquier
hijo o hija que haba huido de un matrimonio no deseado.
Te ruego que consideres que lo que parece lo ms seguro puede llegar a ser lo ms peligroso.
Podra ser que el peligro que viste venir fuera el propio matrimonio un peligro para m,
y un peligro para ti tambin.
Tengo muchos deseos de volver a casa y presentar mi caso en persona si podemos encontrar
una manera de hacerlo de forma segura. Pondr esta carta en las manos de mi padre de
alguna manera, y espero que l la lleve hasta ti. S eso ocurre, por favor mantnla entre
nosotros tres. Ya ha habido un atentado contra su vida.
208 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 209
S empezamos un dilogo, tal vez podamos encontrar una manera para que yo vuelva
a casa, qu es lo que ms quiero en el mundo. Sin embargo puede ser egosta, no puedo
ayudar pero espero que me ests extraando, como yo te estoy extraando. Por favor ten
en cuenta que te quiero, y aunque el amor puede no ser sufciente para sanar la brecha
entre nosotras, es un lugar para empezar.
Hallie y Talia bajaron ruidosamente las escaleras, y Raisa empuj la carta en su bolso.
Vienes a cenar? Pregunt Hallie. Escuch que es jamn y col.
Voy a esperar al cabo Byrne dijo Raisa. Y caminar con l hacia all.
Hallie y Talia se miraron entre s. No estoy segura de que l vendr a cenar dijo
Hallie, frotando el lado de su nariz con su dedo ndice. Creo que tiene planes.
Planes?
Ven con nosotras insisti Talia. Saldremos a algn lugar despus. No seas ermitaa.
Algunos trasfondos en su discurso hicieron que Raisa se sintiera incomoda.
Terminar en unos minutos dijo a la ligera. Gurdenme un poco de jamn.
Salieron por la puerta con muchas miradas hacia atrs, sus rostros frmes y ansiosos.
Unos minutos despus, Amn baj las escaleras. Llevaba su uniforme azul, con pliegues
en los pantalones y el pelo bien peinado fuera de su frente. Casi tropez cuando vio a
Raisa, pero se mantuvo en pie y llego a la parte inferior.
Hola, Amon dijo Raisa. Ests muy guapo.
Se mir a s mismo, entonces tir del dobladillo de la chaqueta de su uniforme para
enderezarla. Claro. Bueno. Gracias.
Raisa se levant de su silla y fue y se par delante de l. Esperaba que pudiramos ir a
cenar juntos, quizs tener una oportunidad para hablar. Casi nunca te veo.
Se qued congelado, como un colegial atrapado haciendo una travesura, sus ojos grises
fjos en su rostro. Ambos estamos ocupados, Rai. Es lgico que no
Vamos a cenar, entonces dijo Raisa, tomando sus manos entre las suyas.
l trag saliva, la manzana de Adn en su garganta saltando. No puedo. Yo tengo
algo que necesito hacer.
Los instintos de Raisa indicaban que la persistencia conducira a un corazn roto. Pero
ella no pudo evitarlo. Ir contigo, entonces. Y, despus, tal vez nosotros
No dijo. No esta noche. Yo no podemos. Lucia ms miserable de lo que ella
nunca lo haba visto.
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210 Traducido en Purple Rose
Pero es tu nica noche libre. Raisa saba que sonaba desesperada, y no le importaba.
l asinti con la cabeza. Ya lo s. Lo siento susurr, con su cara plida y tensa.
Raisa trataba de encontrar algo cualquier cosa que pudiera hacerlo cambiar de
opinin. Que pudiera hacerlo quedarse. Bueno dijo ella, tragndose el dolor sordo de
la nostalgia. Entonces llvate esto contigo, y piensa en m. Se besos sus dos primeros
dedos, luego, se par en las puntas de sus pies, levanto la mano y presion sus dedos
contra sus labios.
Agarrando su mueca, presion su mano contra su mejilla, suave por su reciente afeitada.
l cerr sus ojos, tom dos respiraciones que lo estremecieron, y la dej ir.
Adis, Raisa dijo, su voz gruesa y desconocida. V a cenar. Regresar tarde. Y
se fue.
Raisa se qued paralizada por un instante, luego tom su manto y sali por la puerta,
tras l.
Afortunadamente, las calles estaban atestadas, llenas de cadetes de regreso a las salas de
comedor para la cena, o caminando hacia la Calle Bridge y los restaurantes all. Amon
camin rpido, as que Raisa tuvo que trotar para mantener contacto. Una vez, l dio la
vuelta y mir hacia atrs, pero ella se las arregl para agacharse en un portal.
Raisa pronto se dio cuenta que l se diriga a la Calle Bridge, y cuando se dirigi al otro
lado, vacil brevemente en tirar la capucha sobre su cabeza antes de subir al puente. Era
la primera vez que lo cruzara desde el da que lleg.
Amon hizo una parada, en la vendedora de fores en el puente, donde compr un pequeo
ramo de fores variadas.
Raisa se trag su desesperacin. Una voz en su cabeza le susurr, Vuelve!
Pero no lo hizo.
Amn se apresur como si l conociera el camino, girando en el campo de instruccin que
separaba el Saln Mystwerk y la Escuela del Templo. El csped marchito por el invierno
foreci con una mezcla del rojo de las tnicas Mystwerk y el blanco de los vestidos del
Templo. Raisa ech atrs su cabeza en su capucha como una tortuga en su caparazn.
Qu pasara si entr en Mystwerk? Pens Raisa. Cruzar el puente es bastante arriesgado. No
puedo seguirlo all.
Pero Amn se dirigi al camino de piedra que llevaba a la Escuela del Templo, girando
hacia la entrada en el extremo derecho. Frente a la pesada puerta de madera, se detuvo
el tiempo sufciente para arreglar su cabello, luego levant la aldaba y la dej caer con
estrpito.
Raisa haba permanecido en el camino principal, fuera de vista, por lo que no pudo ver
quin abri la puerta. Pero Amn se inclin y extendi las fores. Luego entr y cerr la
puerta detrs de l.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 211
Durante un largo rato Raisa se qued congelada en el camino, sin saber qu hacer a
continuacin. La amplia entrada estaba llena de dedicadas y estudiantes, por lo que no
poda fcilmente ir y escuchar en la puerta. Pero quizs si ella se mova alrededor.
Afortunadamente, la planta baja estaba llena de ventanales y puertas de vidrio, derramando
luz en cada habitacin. Raisa se desliz a lo largo del permetro del edifcio, entre los
arbustos y la fundacin, mirando en todas las ventanas. Aunque algunos probablemente
estuvieran cenando, Raisa vio dedicadas y estudiantes leyendo, relajndose, haciendo
bordados, pintando, tocando instrumentos, etc.
Esto es lo que todo el mundo tena destinado para m, Raisa pens, tocando su tnica de
uniforme color pardo.
En la parte trasera estaba un saln, un alegre fuego en la chimenea y bandejas de galletas
y bocadillos puestas en las mesas. Amn estaba all, sentado en una silla junto a la
chimenea, con la espalda muy recta, las manos en las rodillas. Frente a l se sentaba una
chica con el traje del templo, de piel morena y bonita, con masas de largo y rizado pelo
una surea. Ella agarr el ramo de fores en una mano, y de vez en cuando lo levantaba
hasta su nariz y tomaba una inhalacin.
Otras dos parejas compartan la habitacin, y una dedicada con la cara sonrojada se
sentaba en un rincn, manteniendo un ojo en los jvenes amantes.
La cara de Amn estaba en el perfl, pero Raisa poda ver la tmida sonrisa de la muchacha
y sus grandes y oscuros ojos, y escuchar el murmullo de su conversacin.
Cualquier tonto poda ver que la chica estaba enamorada de Amn Byrne.
Los ojos de Raisa quemaban por las lgrimas calientes. Era esto posible? El honesto,
franco Amn Byrne estaba engandola? Ella trat de ignorar la voz en su cabeza que
deca que no era engao si no haba estado en una relacin para empezar.
No les mientes a tus amigos, Raisa se dijo a s misma a la defensiva. l haba salido de su
camino para ocultarle esto a ella.
Y luego, como en un mal sueo que se convierte en una pesadilla, vio a Amn endurecerse,
cuadrando sus hombros bajo el pao azul. Poco a poco volvi la cabeza para quedar
mirando directo a Raisa. Por un largo rato ella estuvo petrifcada, incapaz de moverse,
y se miraron el uno al otro. Entonces, con las mejillas sonrojadas, ella se dej caer por
debajo del alfeizar
9
de la ventana y se apresur hacia atrs como un cangrejo, fuera de los
arbustos.
Se puso en pie y huy hacia la parte delantera del edifcio. Se haba alejado slo unos
pocos metros cuando una mano se cerr con fuerza alrededor de la parte superior de su
brazo, tirando de ella hacia un lado.
Raisa se volvi para enfrentarse a otra surea en un vestido del templo, esta pareca
9 Alfeizar: Parte del muro que constituye el reborde de una ventana, especialmente su
parte baja o inferior.
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212 Traducido en Purple Rose
menos una candidata de lo que ella nunca haba visto. Las mltiples perforaciones en
su nariz y orejas tenan aros de plata. Ella agarr un cuchillo de aspecto malvado en su
mano libre.
Peor an, ella pareca extraamente familiar.
A quin estas espiando, mugrosa? La chica le dio a Raisa una pequea sacudida.
N nadie dijo Raisa, tratando de soltarse. Suelta, eso duele!
Quiero saber quin eres y lo que Los ojos como cuchillas de la estudiante del Templo
se estrecharon en reconocimiento. Te conozco dijo. Te he visto en alguna parte.
Eso no es sorprendente. Tambin voy a la escuela aqu dijo Raisa, aferrndose a su
dignidad con ambas manos. Slo quera ver como es en el templo.
Eres de Fells dijo la dedicada, estudiando con avidez el rostro de Raisa. Luego sus
ojos se abrieron con asombro. Eras la chica con Puos Alister. Eres la que entr en la
Caseta de Vigilancia de Southbridge tras los Raggers.
Esa era Cat. Cat Tyburn, la Seora de la Calle que haba sustituido a Puos como lder de
los Raggers. La ex novia de Alister.
No era de extraar que Raisa no la hubiera reconocido al principio. Cat lucia diferente
casi cuidada como un jardn con maleza y espinoso del que algn dotado jardinero se
haba encargado. Sus ojos estaban brillantemente claros, no turbios como antes, y haba
engordado.
Qu estaba haciendo ella en el Fuerte Oden?
No s de qu ests hablando dijo Raisa. Recordando fugazmente haber visto a Puos
Alister por los establos. Podra haber una conexin? No importaba. Tena que escapar.
En su desesperacin, estrell su puo en el estomago de Cat, esperando no conseguir un
corte en su propia garganta en el proceso.
Afortunadamente, Cat estaba distrada y no haba visto el golpe venir. Ella se desplom,
dejando caer el cuchillo. Raisa sali corriendo de nuevo, esta vez pasando el templo y
el campo de instruccin rpidamente, y girando hacia la Calle Bridge. Corri como si
estuviera siendo perseguida por demonios.
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Traducido en Purple Rose 213
CAPTULO
2
0
Cruce de estrella
Traducido por Fletcherize
Corregido por Aishliin
R
aisa corri todo el camino hasta Grindell Hall.
Pas travs de la sala comn, se qued mirando perpleja el dibujo de Mick
a Garrett, que jugaban a las cartas y a Talia y Hallie, que no haban salido
despus de todo. Se precipit a subir las escaleras hacia su habitacin, cerr la puerta y se
dej caer boca abajo en su cama.
Minutos despus oy la puerta abrirse cuidadosamente. Rebecca? era Talia.
Vete dijo Raisa apoyada en la almohada, deseando tener un cuarto para ella sola.
Deseando ser una Princesa de nuevo, y as ella podra dar rdenes a la gente que la
rodeaba.
Claro que Talia no se fue, pero entr y se sent a un lado de la cama
Pens que iban a salir murmur Raisa.
Decidimos no hacerlo dijo Talia acariciando el pelo de Raisa. Lo seguiste?
Raisa asinti, con su cara an presionada contra la almohada. Hace cunto tiempo
sabes que l se estaba viendo con alguien?
Hace un tiempo. l no lo ha mantenido en secreto
De nadie excepto de mi fnaliz Raisa. Deseaba poder desaparecer. Era tan obvio
que ella estaba enamorada de Amn? Cmo podra volver a mirar a cualquiera de ellos
a la cara de nuevo?
Talia apret sus manos en los hombros de Raisa, cavando profundamente en los msculos,
relajndole los nudos. No quiso hacerte dao.
Ya veo. As que l discuti con el triple, y todos coincidieron en que
No, no, no. Las manos de Talia se detuvieron. No fue as. l no es un muy buen
mentiroso, y es sumamente honorable. Ha estado absolutamente miserable, por si no lo
has notado.
Raisa poda or el amor en la voz de Talia. Todos los miembros de los Lobos Grises amaban
a Amon Bryne. Ellos tenan eso en comn.
La puerta se abri y cerr de nuevo, y Raisa tembl irritada.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
214 Traducido en Purple Rose
Clmate dijo Talia. Hallie te trajo un poco de t, es todo.
Te conseguir algo ms fuerte si quieres dijo Hallie. Tengo un poco de coac que te
pondr a dormir como una vela apagada.
Raisa sacudi su cabeza. Necesitaba aclarar su mente.
No sabamos que haba entre ustedes continu Talia. O si haban hecho alguna
promesa, pero
Ninguna dijo Raisa amargamente. No haba nada. ramos amigos, eso es todo.
Yo sola pensar que era buena leyendo a las personas, pens. Amaba a Amn, y yo estaba convencida
que l me amaba tambin, o que yo podra hacer que me amara si pudiera romper las barreras de
clase y el deber.
Podran volver a ser amigos otra vez?
Ni siquiera tena la energa para estar preocupada acerca de la amenaza en Cat Tyburn.
En ese momento, conseguir cortarse el cuello pareca una salida fcil.
Durante la hora siguiente, Hallie y Talia la tranquilizaron, suministrndola con su t, y
trataron de alimentarla en la cena.
Gran parte del tiempo ellas slo se sentaron con ella, sosteniendo sus manos, sin decir
palabra.
Enmedio de la angustia y culpa, Raisa se sinti apoyada por su presencia. Tal vez esto era
lo que se senta tener amigos de verdad.
Finalmente, escuch crujir las escaleras, y reconoci el paso de Amon.
Nos quedaremos si quieres dijo Hallie deprisa. Sin importar lo que diga el cabo.
Raisa asinti con la cabeza. Necesitamos hablar. Hemos necesitado hacerlo hace tiempo.
Golpe la puerta.
Entra! dijo Talia, y Amon empuj la puerta. Se qued mirndolas, su expresin era
demacrada y triste.
Tasia y Hallie besaron a Raisa una en cada mejilla. Estaremos abajo por si nos necesitas
dijo Talia. Y se fueron, rodeando a Amon, dndole una mirada de advertencia.
El silencio se hizo uno a su alrededor. Raisa se sent en la cama, con la espalda contra la
pared, los brazos envueltos alrededor de sus rodillas.
Finalmente, Amn trajo la silla del escritorio de Raisa y la puso junto a la cama. Se sent
en ella.
Me alegra que hayas vuelto sana dijo. Deb haber venido de inmediato, tan pronto
como vi que habas cruzado el puente.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 215
Bueno. Eso habra sido incmodo dijo Raisa, apoyando su mentn en las rodillas.
Esto no va a ser sobre m cruzando el puente, verdad?
Neg con la cabeza. No. No va a ser sobre eso. Jug con un pesado anillo de oro en
su mano izquierda. El anillo con lobos a su alrededor.
Raisa casi deseaba que se fuera. Ella preferira pelear con l antes que tener esta
conversacin. Quin es ella?
Amon levant la vista. Su nombre es Annamaya Dubai dijo. Su familia es de
Southern Islands, como probablemente podras decir. Su padre es militar l es un
mercenario en los Fells. l es uno de los pocos stripers en el ejrcito regular en que mi
padre confa.
Cmo la conociste? pregunt Raisa.
Mi padre y su padre nos juntaron. Pensaron que seramos compatibles.
Sonaba como si fueran un par de caballos de tiro.
Bueno dijo Raisa, asintiendo con la cabeza, es alta.
Detente, Rai dijo Amon. No estoy pidiendo disculpas por verla. Me estoy
disculpando por mantenerla oculta de ti. Puedes golpearme todo lo que quieras, pero
djala fuera de esto. Ella es dulce, trabajadora, y culta. Es una excelente arpista, muy
talentosa. Y es buena con los caballos. Ha vivido toda su vida con una familia militar, as
que ella lo entiende: que mi primer deber es la proteccin.
Esto golpe a Raisa como un puo en la cara. Su corazn comenz a palpitar tan rpido
que pareca que Amon poda orlo.
Tienes la intencin de casarte con ella susurr.
Asinti, su mirada fja en el suelo. No hasta que me gradu de la academia. Pero el plan
es anunciar nuestro compromiso matrimonial, cuando volvamos a Fells en el verano.
Qu? La voz de Raisa se elev. Te vas a casar, y nunca me lo dijiste?
l levant la mirada, sus ojos grises nadaban en la culpa. No tengo excusa. Estuvo mal
y lo s. Pero no tuve el valor de decrtelo.
La conversacin era como una serie de golpes en el cuerpo. Ella quera herirlo tambin.
Bien, obviamente ella es todo lo que se puede pedir en una esposa una yegua arpista, quiso decir
Raisa.
Pero cuando mir a Amon, su expresin era tan sombra y sin esperanzas de que las
palabras se secaron en su lengua.
No la amas susurr.
No dije eso.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Pero es as. Puedo decir. No intentes mentirme; no eres bueno con eso.
l la mir, y Raisa se dio cuenta de que estaba debatiendo darle una oportunidad de
todos modos. Luego se encogi de hombros. Ser un buen esposo para ella dijo
Y lo sera, salvo por el detalle de menor importancia; que no la amaba.
Bueno, Raisa pens, si va a casarse con quien no ama, voy a ser yo.
Antes de que sigas con esto, hay algo que creo deberas saber dijo Raisa dijo
secamente. Es importante que tomes una decisin informado.
Por la expresin de Amon, pudo haber estado frente a un pelotn de fusilamiento. Rai,
por favor. Antes de que digas cualquier cosa, hay algo que deb decirte antes de ahora.
Quera decirte P dijo que no debera porque
No. Escchame dijo Raisa. Y luego tendrs tu turno. Tom un gran respiro.
Amon, eres mi mejor amigo. Siempre lo has sido. Eres la persona ms honorable que
conozco. Y aparentemente no eres el tipo de persona que se involucra con una chica
sabiendo que no puede ir a ninguna parte.
Mantuvo sus grises ojos fjos en su cara. No dijo en voz baja. No soy ese tipo de
persona.
Ella le tom las manos, frotando sus pulgares alrededor de sus palmas. Necesitaba esa
conexin fsica para conservar el valor. Yo, acept que nunca podramos casarnos, pero
estaba dispuesta a tomarte en cualquier trmino que ofrecieras. Sonri. Eso es lo
que hacemos, las Reinas del Lobo Gris tomamos lo que podemos cuando se trata de
amor. Por eso es que nos llaman brujas y rameras en el sur.
Amon cerr sus ojos, sus oscuras pestaas contra su piel iluminada por el sol. Sus manos
apretando las de ella. Su Alteza, por favor no diga cosas de las que se arrepentir luego.
No quiero que las cosas sean difciles entre nosotros.
No dijo Raisa. Creo que me arrepentira de no decirlas. Y las cosas ya son tan
difciles como podran ser. Ella se detuvo, y cuando l no dijo nada, continu.
As que. S que debera tener un matrimonio poltico, uno que benefcie a Fells y la
lnea. Pero es un nuevo da. Los Fells nunca han enviado una Princesa heredera de la
Oden del Ford. Aqu estoy aprendiendo a dejar de lado las viejas ideas y adoptar otras
nuevas. Tiene que haber una manera de hacer que funcione.
Hacer funcionar qu? susurr como un hombre moribundo que expone su garganta,
esperando el golpe que lo mate.
Te amo dijo simplemente. Te estoy pidiendo que te cases conmigo.
Raisa no podra haber dicho qu tipo de respuesta se esperaba, pero no una expresin
mezclada de deseo, dolor y desesperacin.
No entiendes susurr Amon, sacudiendo su cabeza. No puedo no podemos
216 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 217
S que somos jvenes dijo rpidamente. No me quera casar tan pronto tampoco.
Pero si nos casamos, tendrs el matrimonio con Micaela Bayar fuera de la mesa. Podemos
volver a los Fells juntos, y que se sofoquen de hablar de poner a Mellony en el trono.
Creo que la gente acogera mejor a un matrimonio con un nativo nacido, en lugar de un
extranjero.
Los Clanes especialmente acogeran con agrado un Byrne. Respetaban al padre de Amn,
Edon Byrne. Y los Byrnes no fueron mgicos o tenan deudas con una potencia extranjera.
Tena mucho sentido, ella tena que hacrselo ver. Era lo que quera, y prctico, tambin.
Pero Amon se qued mirando hacia abajo sus botas.
S que hay obstculos se apresur a decir Raisa. Mi madre no lo aprobar. Quiz
tu padre se sienta de la misma manera. Pero les podemos ganar.
Podras aprender a amarme, pens. Te enseara.
No es as de simple dijo Amon, suavemente retirando sus manos de las de ella. No
soy libre de casarme contigo.
El corazn de Raisa se entrecort. Qu quieres decir con que no eres libre? Un terrible
pensamiento lleno su mente. Quieres decir porque ya ests prometido? Ella se fj
en los anillo de oro en su mano izquierda, similar a la suya.
No dijo. No estoy prometido. Gir los anillo, deslizndolos hacia arriba y hacia
abajo en el dedo. Es mi turno? Puedo hablar ahora?
Ella asinti, a pesar de que tena una terrible sensacin de que no le gustara lo que tena
que decir.
Sabes que el cargo de Capitn de la Guardia de la Reina es un ttulo heredado de mi
familia dijo. Por el decreto Hanalea hace miles de aos.
Raisa asinti. Los ttulos heredados no eran inusuales, aunque ms comn entre la
nobleza que entre los militares.
Por lo general va el primognito de cada generacin. El sucesor es elegido por el
capitn anterior para servir a la nueva Reina cuando sta sube al trono. Se detuvo,
como esperando una respuesta de Raisa, pero ella no dijo nada.
He sido elegido para servir como tu capitn dijo. P y yo lo discutimos antes de
venir al sur.
Oh! dijo Raisa. Bueno, entonces. Ahora que lo pensaba, no podra imaginar a
nadie ms que ella preferira tener a su lado. Es una noticia maravillosa dijo. Por
qu no dijiste nada antes?
Bueno, es inusual seleccionar un capitn antes de que la Princesa heredera tome
el trono. Es una amenaza para la Reina actual. Ella puede que se preocupe de que la
Princesa heredera, en complicidad con su guardia personal, traten de tomar el trono
tempranamente.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
218 Traducido en Purple Rose
Oh! dijo Raisa. Bien, supongo
Una vez que la eleccin se hace, no se puede deshacer, salvo por la muerte de cualquiera
de las partes. Esa es otra razn para esperar hasta que la Princesa es coronada Reina.
De dnde vienen todas estas reglas de las que nunca he odo hablar?, se pregunt Raisa. Un
ejemplo ms de informacin que debera haber pasado a ella, por la Reina Mariana.
Sin embargo, pareca que Amn se desviaba del tema.
Pero, por qu me ests diciendo esto ahora? La funcin del capitn de la guardia de la
Reina trabaja con la funcin de consorte. Tiene mucho sentido, si pudiramos convencer
a
No es slo un legado. Hay una pieza mgica dijo Amon.
Una pieza mgica? Raisa se estremeci, su piel se arrugaba como si una brisa hubiese
entrado por la ventana. A qu te referes?
Bueno, t sabes cmo el Alto Mago est relacionado con la Reina de los Fells, por lo
que l o ella no puede hacer nada en contradiccin a los intereses que siguen los Lobo
Gris?
Claro dijo Raisa. Aunque algo parece haber ido mal con nuestro actual Alto Mago
aadi tristemente.
Los capitanes estn vinculados tambin dijo Amon. Hay una ceremonia con un
vocero presidiendo. Una vez que el vnculo est hecho, es permanente. Se evita la traicin
y asegura el compromiso del capitn para la supervivencia de la lnea.
Raisa luchaba por no bostezar. Los Byrnes eran las personas menos mgicas que conoca.
Ellos siempre parecan como la voz franca de la razn contra el drama de la magia, la bien
estructurada hechicera de los Clanes, y las palabras seductoras de los oradores.
Estar vinculada a Amon slo poda ser algo bueno, verdad? Era posible que pudiera
estar vinculado a cualquiera ms cercano de lo que ellos ya eran?
As que te sometes a esta conexin ceremonial cuando me convierta en la Reina?
pregunt Raisa.
Amon neg con la cabeza. Ya est hecho. Antes de que dejara Fells. Mi p pens que
debera, desde que estabas dejando Fells y pasando a travs de la zona de guerra. Y
porque, como tu dijiste, puede haber una amenaza mgica contra la soberana de la actual
Reina. l levant su mano izquierda, mostrndole su anillo en su dedo medio. Se centr
en los lobos que daban vuelta la banda de oro macizo.
Ya estoy atado a ti, Raisa. Para bien. Siempre. Algo en su expresin le dijo que se
trataba de un arma de doble flo.
Raisa trat de tragarse su asombro. Realmente necesitabas celebrar la ceremonia antes
de tiempo? pregunt ella. Lo ltimo que quiero es que la gente piense que estoy
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 219
conspirando contra mi propia madre. Y no veo por qu tu padre pens que tena que
evitar que como un traidor se volviera contra m.
Bueno, hay ventajas. A veces Puedo predecir lo que vamos a hacer, y anticipar
peligro para que t a tiempo puedas prevenirlo. Puedo sentir dnde te encuentras, de
una manera imperfecta.
Un recuerdo vino a ella, ese da en los Espritus occidentales cuando haba sido atacada
por Sloat y sus renegados. Ella estaba escondida en el bosque, observando como Amon
trabajaba con su grupo.
Se volte como si se hubiera detectado su presencia, y le dijo: Rai?
Y hoy temprano, cuando haba estado espiando en la ventana, l se volte y la mir.
Repentinamente la habitacin de arriba estaba clida. Raisa sali de su cama y fue a abrir
las cortinas. Entonces vino y se sent en el borde de la chimenea.
Bueno. Gracias por decirme eso. Finalmente. Todava no veo como se relaciona con
Una unin entre nosotros es un peligro para la lnea dijo Amon. As es como se
relaciona.
Eso eso eso no es verdad balbuce Raisa. No puede ser. Y entonces, cuando
no dijo nada, aadi: Qu te hace creer eso?
Desde la ceremonia, si nosotros nos besamos, o si estoy tentado a Levant sus
manos. Yo estoy advertido. Prevenido.
Advertido? Quieres decir quieres decir por magia?
S.
Qu pasa? pregunt Raisa con sarcasmo. Es el impacto, o
Me siento enfermo y mareado. Luego un dolor insoportable. Siento que me voy a
desmayar. Y me tengo que detener. l se encogi de hombros.
Cundo ha pasado? pregunt Raisa.
Bueno, ese momento en el camino, cuando estbamos compartiendo una tienda de
campaa, y ah! rodaste sobre m. Y luego, cuando nos besamos, justo antes de que
Sloat y su grupo se presentara.
Haciendo memoria, record la respuesta de Amn en ambas ocasiones. l luca realmente
dbil plido y sudoroso, jadeante.
Cmo sabes que no son tus propios escrpulos en el trabajo? dijo Raisa. Tal vez
no es la lnea de riesgo, pero alardear del honor Byrne. Sabes que el amor entre nosotros
est prohibido, por lo que
Piensas que estoy mintiendo? Amon junt sus oscuras cejas. Crees que esto es
una especie de plan para sacarte de en medio?
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S lo es, hay una manera ms fcil dijo Raisa. Slo dime que no me amas, y voy a
dejar pasar el asunto.
Qu?
Lo que dije. Solo di Rai, no te amo y nunca lo har. Es as de simple.
Raisa, eso no nos lleva a ninguna parte.
Dlo!
Amn se pas la mano por la cabeza, su pelo se dej caer hacia la frente. Se levant de su
asiento, comenz a caminar de un lado para otro.
Y bien?
Amon mantuvo el ritmo, como un zorro en una trampa.
Quieres sentarte? Me ests poniendo nerviosa.
Amon volvi y se sent al lado de ella. Mirando hacia el suelo, murmur: No puedo
decirlo.
Por qu no?
Porque no es verdad. l la mir, haba lgrimas en sus ojos, su voz entrecortada y
apenas audible. Yo s te amo, Rai. Deseara no hacerlo, pero lo hago. Ests satisfecha?
Eso lo hace mejor o peor?
Raisa se qued un momento sin habla.
Oh dijo fnalmente, en voz baja. Se sentaron uno al lado del otro pero sin tocarse,
perdidos es sus propios pensamientos. Al otro lado del ro, el reloj de la torre del templo
son una vez.
Por qu no me lo dijiste antes? dijo Raisa con los labios entumecidos.
Amon frot las lgrimas con su pulgar y dedo ndice. Acerca de la barrera mgica o
sobre amarte?
Bueno. Ambas.
Nadie le dice a las Reinas sobre la parte mgica dijo Amon . Slo Hanalea saba,
porque ella lo empez. A pesar de que nos vinculemos a una persona, realmente nos
estamos vinculando a la lnea. Amon cambi su mirada a Raisa. Puede haber
ocasiones en que actuamos en contra del inters de una Reina para preservar la lnea.
Lo que lo converta en alguna clase de traidor de la Reina, pens Raisa.
Por qu me dijiste, entonces? pregunt Raisa. Despus de todas esas generaciones?
Bien, como t dijiste, un nuevo da dijo Amon. Ambos estamos rompiendo las
reglas. Pero mayormente porque eres demasiado persistente. Pens que si te ignoraba y
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evitaba, te daras por vencida y encontraras a alguien ms.
No aceptar esto Tiene que haber una manera de evitarlo. No ests obligado a casarse
con alguien que no amas. Lo prohbo.
Me tengo que casar, su Alteza. Y usted tambin.
Para continuar la lnea sangunea, Raisa pens. Qu hay de Lydia? Ella est casada.
Ella no tiene hijos an dijo Amon. No hay nadie en la siguiente generacin que
asuma cuando yo
El aliento de Raisa qued atrapado en su garganta como si la hubiesen golpeado. Se
volvi para mirar a Amn.
Tu padre lo hizo a propsito, para mantenernos separados. l saba que bamos a viajar
junto a la Oden de los Ford, y saba que la tentacin sera demasiado grande.
Los ojos de Amon dijeron s, aunque no lo haya dicho en voz alta. Lo que haya hecho,
lo hizo por la lnea dijo Amon. Es a lo que est comprometido, ms que la familia,
ms que cualquier otra cosa.
Odio a tu padre Raisa dijo con los labios rgidos. Nunca, nunca, jams lo perdonar.
No tena derecho a tomar esa decisin por nosotros.
Se sentaron con tristeza mirando al suelo por un momento.
Escucha dijo Raisa. Vamos a intentarlo. Besarnos, quiero decir. Como un
experimento.
Ya es lo sufcientemente difcil ahora dijo Amon. Cmo crees que esto ha sido
para m? Soy de carne y hueso, ya sabes.
Slo por esta vez. Por favor. Yo no voy a renunciar a ti sin luchar. Tal vez lo que pas
antes fue una coincidencia. O tal vez tena que ver con esa situacin en particular. El
peligro de la lnea fue probablemente Sloat, y nada que ver con nosotros.
Amon suspir. Despus de una larga pausa, asinti con la cabeza. Tienes razn.
Supongo que nunca lo sabremos si no lo intentamos. Quiz algo ha cambiado.
Raisa se volvi hacia l. La expresin de Amon mezclaba cautela y esperanza. Ella
extendi su mano y tom su barbilla por abajo, ahora spero con barba de la maana.
Ella lo sinti tragar saliva.
Inclinndose hacia adelante, apret sus labios contra los suyos, primero lentamente y
luego ms frmemente. Ella puso la otra mano alrededor de su cuello y lo trajo ms cerca,
tocando el pelo recortado en la parte posterior de su cuello, localizando el hueso y el
msculo all. Se apret contra l, sintiendo su corazn acelerar contra su pecho.
l desliz sus brazos alrededor de ella, la tir con fuerza contra l en un desesperado
abrazo.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
222 Traducido en Purple Rose
Algo se agit entre ellos, y Amn empez a temblar. Un violento escalofro lo recorri,
y luego otro. l se separ y se dobl, llevndose las manos a su centro. Deslizndose de
costado en el suelo, yaca all retorcindose y sin aliento.
Qu pasa? dijo Raisa, aunque ya lo saba.
Sangre de demonio susurr l. Levant los brazos, cubriendo su garganta como si
quisiera ahuyentar los atacantes invisibles.
Amon! Raisa se arrodill junto a l, apretndole la mano a la frente. Estaba hmeda
y fra, llena con sudor. N n, dijo Amon, volteando su cabeza de lado a lado,
apartando su mano. Lo siento. No me toques. Por favor.
Raisa quit su mano, y Amon se sumi en la miseria, gimiendo. Dulce Hanalea,
perdname l llor, su rostro contorsionado de dolor, las lgrimas se fltraban desde
las esquinas de sus ojos.
Convulsiones rodando a travs de l como las olas que rompen en una costa empinada.
Disculpa susurr Amon. Lo siento.
Raisa corri y tir la almohada de la cama y se meti detrs de l para no estrellarse
contra la chimenea de ladrillo. Ella lo cubri con su manta, porque ahora pareca estar
temblando.
Poco a poco, las convulsiones disminuyeron. El cuerpo Amon se relaj, con los ojos
cerrados agitados, y mientras ste dorma.
Raisa puso ms lea al fuego y se sent de espaldas a ste, cerca de Amon pero sin tocarlo,
mirndolo dormir. Se sinti fra y entumecida a excepcin de un dolor sordo debajo de su
esternn, y sus ojos fnalmente se secaron.
El nuevo amanecer encontr a la Princesa heredera; al despertar, estaba agotada, y
completamente vaca de sueos.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 223
CAPTULO
2
1
Un problema de parsitos
Traducido por Little Rose
Corregido por Angeles Rangel
U
nas semanas despus del primer encuentro de Han con el grupo de Abelard,
Han y Dancer estaban volviendo al dormitorio despus de un bocadillo.
Dancer se sent ante su escritorio y abri uno de los libros de Firesmith. Carretes
de hilo de oro, barras de plata, y piedras semipreciosas los rodeaban. Haban gastado una
buena suma de dinero en esos materiales. Era algo bueno que se las hubieran ingeniado
para vender y comprar todo en los mercados.
Han sac su diario y mir las notas que haba tomado de sus sesiones con Crow. No
quera ser tomado por sorpresa. Deseara poder tomar notas en el mundo de los sueos y
trarselas con l. Quiz le preguntara a Crow sobre eso.
Volvers a ver a Crow? pregunt Dancer, desenrollando el hilo de oro. No intent
ocultar su disgusto.
No tengo opcin dijo Han. Estoy aprendiendo mucho. Ya lo sabes. Han siempre
comparta lo aprendido con Dancer.
Si algo de eso funciona dijo Dancer. Esos encantamientos de la otra vez ha
salido algo bueno de ellos?
Han se encogi de hombros. An no he odo nada. Pero al menos me met y sal de
sus cuartos sin un rasguo. Haba esperado hasta la hora oscura, luego se col en el
segundo piso.
Desarmando sus encantamientos protectores usando las instrucciones de Crow, se meti
en las habitaciones y sac cabellos para poder hacer sus encantamientos con ellos.
Habra credo que entre tus clases regulares y lo que tienes de Abelard tendras ms
que sufciente por hacer. Dijo Dancer. Ya debes estar lleno de conocimientos para
este momento.
Y t lo dices dijo Han, gesticulando hacia el proyecto de Dancer. Pasas todo tu
tiempo libre encerrado con Firesmithis.
Al menos yo conozco a Firesmithis acot Dancer. Y no tengo que ir a Aediion para
encontrarme con l. Sacudi la cabeza. Espero que sepas lo que ests haciendo.
Justo entonces oyeron a alguien subir las escaleras.
Blevins dijo Han.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
224 Traducido en Purple Rose
Dancer cubri con una sbana todo su equipamiento.
Los hombros del maestro de los dormitorios aparecieron en el umbral abierto. Mir en
rededor, luchando por controlar su respiracin. Una de las buenas cosas del cuarto piso
era que Blevins no suba a no ser que fuera absolutamente necesario.
Qu estn haciendo todos esos muebles en el rellano? demand, esperando en la
pequea rea comn que ellos haban creado.
Estamos redecorando. dijo Dancer.
Hmpfh gru Blevins. No ser que tienen parsitos no?
Parsitos? Dancer alz las cejas. Por qu preguntas?
Al parecer tenemos un problema de parsitos en el segundo piso dijo Blevins.
Tres habitaciones estn infestadas con ratas y ratones. Cada vez que creo que los hemos
erradicado, aparece una nueva camada. Tienen que venir de algn lado.
No pueden ser slo tres cuartos dijo Han, cuidndose de no mirar a Dancer. Si ves
un ratn, sabes que tienes un problema en todos lados.
Esos chicos deben haber estado haciendo algo para atraerlos, es todo lo que se me
ocurre. Murmur Blevins. Los he movido a diferentes cuartos mientras intentaba
quitar los que estaban en los suyos, y los malditos bichos los han seguidos como una
bandada de abejas.
A quin? Le pregunt Dancer a Blevins, con una mueca indescifrable. Qu
chicos?
Newling, Bayar y los hermanos Mander. Han tenido problemas desde que se mudaron.
Siempre demandando cosas, nunca satisfechos del todo. Y ahora esto.
Antes de que se den cuenta, todos estaremos infestados dijo Han, haciendo una
mueca. Si ellos son la causa no podras sacarlos de este dormitorio?
Blevins se rasc la barbilla. Bueno, hay algunos cuartos disponibles, ahora que varios
que se fueron. Me encantara deshacerme de ellos. Pero quin los aceptara?
Quizs no debas mencionar su eh problema dijo Han.
Dancer an tena su cara de pker, aunque las esquinas de su boca se curvaron. Yo
dormira ms tranquilo si supiera que ellos se fueron dijo. Odio los parsitos y las
ratas.
Al da siguiente Han volvi a Hampton para encontrarse a Micah y sus primos en pleno
proceso de mudanza de dormitorio. Han se detuvo en la esquina y observ. Desde
esa distancia, poda ver que Arkeda y Miphis tenan grandes manchas rojas, como si
hubieran pescado alguna enfermedad virulenta. La complexin de Micah estaba limpia,
sin embargo.
Han sonri ante cun predecibles eran.
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Traducido en Purple Rose 225
Cuando Micah vio a Han, dej sus pertenencias y se acerc a l, con su capa ondeando
detrs de l.
Me estoy mudando dijo Micah. Hemos conseguido unos lugares mejores en otro
lado.
Ya veo dijo Han. Asinti hacia los hermanos Mander. Por favor, llvate a los
parsitos contigo.
Micah pareca furioso. Leontus se las arregl para quitar cualquiera que sea el hechizo
que lanzaste. Dijo que nunca haba visto nada parecido. Fui ante la Decano y le dije que
habas sido t, y ella me orden que le llevara pruebas.
No acept tu palabra? Han sacudi la cabeza. Estoy sorprendido.
En vez de expulsarte, Abelard me advirti que no te hiciera nada dijo Micah. Dijo
que si tenas algn dao, yo sera expulsado. Qu le dijiste? Por qu est de tu lado?
Han se encogi de hombros. Quiz no crea que sea capaz de herirte, ser un maldito y
todo eso contigo.
Al menos yo s peleo mis batallas Alister. Dijo Micah.
De verdad? Y exactamente cmo fue que terminaste recurriendo a la Decano?
Pregunt Han gesticulando.
Amnders, quien estaba de pie fuera del alcance, los miraba. Tu no enviaste a tus
primos a una misin mientras Dancer y yo no estbamos anoche? Se vean algo no lo
s culpables, en mi opinin. Quiz no acatarn rdenes con tanta facilidad la prxima
vez.
Realmente crees que esto es una especie de broma? Dijo Micah. Lo que sea que
ests intentando lograr, no lo conseguirs.
No estoy bromeando dijo Han. Estoy siendo completamente serio. Y s voy a ganar.
Pareca que Bayar quera decir algo ms, pero levant la vista y vio a Cat caminando
hacia ellos.
Dndose la vuelta, Micah volvi al dormitorio, tom sus pertenencias y sigui a sus
primos.
Cat tom a Han del brazo. Qu fue eso? le pregunt, clavndole los dedos en su
carne. Qu quera Bayar? Qu te dijo?
Se muda dijo Han, viendo que no haba razn para meterla en eso. Eso es todo.
Le sonri.
Qu tal el recital? Pregunt. Perdn que no pudiera ir.
No importa dijo Cat mirando a Micah. Ya nada importa. Y se fue, con los hombros
hundidos como si cargara el peso del mundo en ellos.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
226 Traducido en Purple Rose
CAPTULO
22
El despertar del sueo
Traducido por Eli25 SOS
Corregido por majo2340
H
an toquete su amuleto, su mente recordando las palabras del hechizo.
Bien? Crow estaba de pie, los brazos doblados, golpeando su pie
impacientemente. Vas a intentarlo otra vez o no?
Slo estoy consiguiendo lo mnimo dijo Han. Quiz mejor lo intento despus de
volver.
Si no te veo hacerlo, entonces cmo sabr que lo has hecho bien? Dijo Crow. No
es seguro para ti experimentar sin ser supervisado. Ahora, si no tienes la resistencia para
esto, entonces... Se encogi de hombros.
Eso es todo lo que sabes? Hechizos de ataque? Hombres golpeados y asquerosos?
Me siento como si estuviera completamente lleno de ellos. Algunos das eso le haca a
Han querer refregar su interior.
Crow gir sus ojos. Qu otros tipos de hechizos quieres aprender?
Han se lanz a por una alternativa. No lo s... hechizos de amor?
Crow le evalu, la cabeza inclinada. Seguramente no tienes problemas para saciar tus
necesidades fsicas, Alister dijo l. Algo ms all de esta ilusin... una fbula que
convence a los idiotas y a los romnticos.
Han levant sus cejas. Eres un cnico, lo sabes?
Mira dijo Crow, sus helados ojos azules fjos en Han. Debes priorizar. La casa
de Aerie ir detrs de ti otra vez. Lo seguirn haciendo hasta que resuelvas este tema
permanentemente.
El hechizo de bichos funcion dijo Han. Micah Bayar y sus primos se trasladaron
a un dormitorio diferente.
Por supuesto que funcion, Alister dijo Crow. Solo me pele con tu eleccin de
tcticas. No respondiste a una tentativa por tu vida con un golpe en la mano. O una
broma. l cerr sus ojos. No creo que realmente detuvieras el peligro que est en
tu interior. Tambin he invertido mucho tiempo en ti ya. No quiero comenzar con nadie
ms.
S lo que estoy haciendo dijo Han. Slo necesito alejarlos de mi camino.
Crow cerr sus brazos. No puedes afrontar ser meticuloso.
226 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 227
No era eso, Han quera decirlo. He matado antes. Y eso es cerca y personal, catico y necesario.
No aprend una trampa mgica para mis enemigos que les silencie clara y pulcramente cuando
estaba lejos.
Cuando Han no respondi, Crow sigui. Ellos nunca te dejaran en paz, lo sabes, tanto
como lleves el amuleto. Y cuando los Bayar te asesinen, no ser culpa ma.
Estoy buscando un profesor, de acuerdo? Dijo Han, irritado por el fastidio de
Crow. Pero no es... no es tan fcil de encontrar. No quera que nadie en Mystwerk
supiera que l estaba tomando lecciones de sangre azul. No era como si tuviera algn
amigo real ms all de Dancer y Cat.
Para cambiar de tema, Han dijo. Qu sabes sobre la Armada de los Reyes Talentosos?
Crow mir a Han, sin expresin. Por qu lo preguntas? Dijo fnalmente.
Hablamos de eso en clase. Crees que actualmente existe?
Crow se encogi de hombros, quisquilloso con sus puos con dobles botones. Estoy
convencido de que existi una vez. Si an existe est abierto a preguntar.
Algunas personas dicen que los Bayar lo tienen dijo Han.
Algunas personas son tontas dijo Crow. Si los Bayar tuvieran el Arsenal, no habra
quien se les opusiera.
Creo que ellos lo estn buscando dijo Han, observando la reaccin de Crow.
La mirada de Crow pas hacia el amuleto de Han, luego volvi a su cara. Si es as, ser
mejor que esperemos que no lo encuentren dijo l.
Eres Abelard dijo de repente Han, esperando tomar a Crow por sorpresa. Verdad?
Esa era su ltima teora, y tena sentido. Abelard era Maestro, estaba completamente
lleno de conocimientos, y se opona a los Bayar. Adems, no quera ser visto poniendo
atencin extra en Han Alister. Era bastante sospechoso que l le incluyera en sus sesiones
de tutora. De esa manera poda dejarle suelto en cualquier momento sin arriesgarse a
que hablara.
Crow poda tener un poco de genio, ser irrazonable, intimidante, presuntuoso, e
impaciente. Como Abelard.
O Gryphon, pens Han, una vez ms indeciso. Crow era ms cido y ms sarcstico, justo
como Gryphon.
La llana expresin de Crow no cambi. No s por qu es tan importante para ti saber
quin soy. l gir sus ojos. Los hechizos son reales, verdad? Funcionan, no?
S. Asinti Han. Funcionan. Era cierto. Los hechizos de Crow funcionaban muy
bien, en Aediion y fuera. Tan bien que los maestros de Han estaban sorprendidos por su
rpido progreso.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Si adivino quien eres, me lo dirs? Dijo Han.
Crow sonri, poda ser encantador cuando lo intentaba. Eres implacable, Alister. Me
gusta eso de ti.
Abelard, pens Han otra vez. Qu tipo de nombre es Crow para un sangre azul, de
todas formas? Dijo l.
Sabes qu son los cuervos dijo Crow, su sonrisa cay. Ellos seleccionan los huesos
de los muertos. Estaba de pie, la cabeza baja, como perdido en un recuerdo, la luz a
travs de la ventana se extingua en su pelo.
Qu te hicieron, Crow? Se pregunt Han. Poda ser posiblemente peor que lo que me haba
hecho a m?
Crow podra ser amargo, pero tambin estaba enfocado, determinado, persistente,
brillante, muy trabajador, meticuloso, e increblemente culto.
Crow, aun as algunas veces abarrotaba la cabeza de Han sin permiso, para demostrar
algn trozo de un hechizo difcil. Podra haber sido conveniente para Crow, pero eso
le haca sentir a Han invadido. A menudo lo haca cuando Han estaba cerca de quedar
drenado de poder.
Algunas veces despus de sus sesiones, Han se senta como si hubiera estado bebiendo
cerveza de tortuga. Haba enormes agujeros en sus recuerdos, tiempo pasado que no
poda contar. Se senta como si su mente hubiera sido pisoteada y reformada.
Tengo que averiguar cmo mantenerle fuera de mi mente, decidi Han. Pero era improbable
que Crow le mostrara ese truco.
Siempre se reunan en el mismo lugar, en la torre de la campana del Vestbulo de Mystwerk.
Dancer haba seguido vigilando a Han las primeras veces, pero Han le haba echado
despus de eso. Dancer tena su propio trabajo que hacer. No poda quedarse sentado
cada noche, sujetando la mano de Han.
Han encontr una nueva cuna entre el montn polvoriento en la alta librera Bayar, donde
mantenan textos e informes tan viejos y extraos que nadie los usaba nunca. Se sentaba
en una habitacin trasera con una paleta y arrastraba una mesa desde la tercera planta de
abajo. Era ms fcil conseguirlo que en la Torre de Mystwerk, y no tena que preocuparse
por los sonidos de las campanas tropezando en su cuerpo vaco. Le diverta tumbarse en
un trozo de la Librera Bayar.
Tres o cuatro noches a la semana Han se deslizaba fuera de su escondite, cruzando hacia
Aediion, y trabajando como un esclavo hasta que su amuleto estaba totalmente drenado.
Eso supona un problema desde que sus clases diurnas requeran poder. Era todo lo que
poda hacer para reponer su destello entre sesiones de noche tardas. Gryphon nunca se
perda una oportunidad para echarle un vistazo cuando su amuleto agotado fallaba para
producir.
Crow pareca tener energa sin lmite. Por supuesto que lo tena. Han haca todo el trabajo.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Por las maanas a menudo se levantaba con los huesos cansados; medio recordando los
sueos que an circulaban en su cabeza, sintiendo como haba trabajado toda la noche.
Algunas veces fallaba en levantarse a tiempo. Varias veces haba llegado tarde a las clases
de Gryphon, la cual, desafortunadamente, era al principio del da.
Cuando Han se quedaba fuera toda la noche, Dancer asuma que estaba viendo a una
chica y no quera compaa. Equivocado, pens Han. Estoy viviendo como un consagrado.
l y Crow haban estado de acuerdo en sesiones de cuatro horas y Crow le mantena
hasta seis. l haba seguido hasta que el amuleto de Han fue escurrido completamente
seco y Han estaba sin fuerzas y mareado, luego se quej de que Han necesitaba meter
ms poder la siguiente vez.
Las lengetas de Crow siempre dolan porque Han estaba hambriento de conocimiento.
Nunca haba trabajado tan duro en su vida. Podramos conseguir ms, pens Han, si
pudiramos confar el uno en el otro. Si no pasramos tanto tiempo criticndonos mutuamente. Es
como si ambos quisiramos ser los seores de la mafa.
Alister! La voz de Crow rompi sus pensamientos. Ests en coma.
Lo siento. Te ver maana por la noche, entonces dijo Han. Gracias por la leccin.
Levant su amuleto, y dijo el hechizo de clausura.
Y abri sus ojos para encontrar un chorro de luz a travs de las ventanas de la librera.
Se sent derecho disparado, sudando. Qu hora era, de todas formas? Lo ltimo que
necesitaba era llegar tarde a la clase de Gryphon. Otra vez.
Como respuesta a su pregunta, las campanas en la Torre de Mystwerk comenzaron a
sonar. Bum-bum-bum, cont hasta ocho.
Huesos. Estaba en problemas.
No tena tiempo para hacer su camino a travs de los tejados. Sali disparado por las
estrechas escaleras, girando una y otra vez alrededor del suelo. Afortunadamente, no
haba deber muy competente an. Se plant a travs de las puertas delanteras y se estrell
justo con Fiona Bayar, casi tirndola al suelo.
l la agarr de su brazo para mantenerla derecha. Lo siento, yo... ah... no te vi.
Mam tena razn, pens l. Eres un maldito Demonio.
Fiona era casi tan alta como Han, as que le miraba directamente a los ojos. Slo porque
llegues tarde a clase, Alister, no quiere decir que puedas correr sobre las personas dijo
ella. Mir a su mano en su brazo, y l la alej rpidamente.
Han tir su cabeza hacia el Vestbulo de Mystwerk. Vamos. Llegamos tarde.
Qu estabas haciendo en la biblioteca? Pregunt ella.
Comienzo mi lectura temprano.
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La biblioteca no est abierta an.
De esa manera es agradable y tranquila. Han comenz a caminar, sin mirar atrs
para ver si ella le segua.
Tu cara est mejor dijo Fiona, trotando para alcanzarle. Cuando l no dijo nada, ella
persisti. No llevas el cabestrillo, as que asumo que tu brazo roto est curado?
Clavcula, actualmente dijo Han. Esta le dara punzadas ahora y siempre.
Qu ocurri exactamente? Pregunt ella cuando entraron al Vestbulo de Mystwerk.
Tropec en las escaleras.
Fiona buf.
No, de verdad dijo l. Pregunta a tu hermano. Subieron las escaleras hacia el
vestbulo de conferencia.
Eso nunca debera haber ocurrido dijo Fiona. Mi hermano no siempre piensa en
las cosas.
Han agarr el pasamanos para evitar tropezar. Ella siempre estaba diciendo lo siento?
Nuestro padre no ser feliz cuando lo escuche sigui Fiona, como si escuchara sus
pensamientos. Te quiere llevar de vuelta vivo para preguntarte antes de que seas
entregado para morir.
Hey ahora, lo justo es justo dijo l cuando abri la puerta al vestbulo de conferencia.
Si hago el pndulo extendido para morir, entonces tambin debera hacerlo Lord Bayar.
Su voz pareci hacer eco a travs del tranquilo vestbulo de conferencias. Las cabezas
se giraron. Micah Bayar dej de estar encorvado y se sent hacia delante, las manos
abrazadas contra sus rodillas, mirndoles.
Gryphon haba estado hablando, pero su voz se cay en un silencio cargado cuando
Han y Fiona hicieron su camino a sus asientos separados. Novato Alister, Lady Bayar.
Llegan tarde.
Y algn espritu de demonio le hizo decir a Han. Lo siento, seor. Lady Bayar necesitaba
ayuda con sus tarea.
Fiona le dispar una incrdula mirada desde la sala.
Gryphon le mir durante un largo momento, sus irreales ojos turquesa destacaban contra
su plida cara. Usted, Alister, ha llegado cuatro veces tarde en las dos pasadas semanas.
Parece que debera dormir ms en lugar de venir a clase. Quizs crea que esto es una
prdida de tiempo. Quizs crea que ha ido ms all de nuestros pobres esfuerzos.
No, seor, eso no es cierto dijo Han. Slo, que he estado llegando tarde, porque he
estado trabajando y...
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Entonces resuma el captulo nueve para nosotros. Gryphon empuj su cabeza hacia
delante como un pjaro depredador.
El captulo nueve. Han se humedeci sus labios. No haba abierto el Kinley, de hecho.
Haba estado levantada toda la noche con Crow. Lo siento, seor dijo l. No lo he
ledo.
No? Gryphon levant una ceja. Escribi algo en un trozo de papel, doblndolo, y
lo puso delante del atril. Est perdonado de esta clase por el plazo. Por favor lleve esta
nota a la ofcina de la Decana Abelard. Quinto piso.
La ofcina de la Decana Abelard estaba tres pisos por encima del vestbulo de conferencias.
Han arrastr sus pies todo el camino como un nio pequeo enviado a una paliza.
Haba visto a la decana en su grupo de estudio, semana tras semana, pero haba evitado
cualquier uno a uno con ella.
De todas sus clases, Gryphon era a la nica que quera quedarse. Hechizos, encantamientos,
uso de amuletos, a un lado del grupo de estudio de Abelard, pareca una lnea con su
propsito. Estaba aprendiendo de Crow, pero no quera tener que confar en l para su
educacin mgica. Quera ir ms all en hechizos de defensa y de matar.
Cuando el competente le acomod en la ofcina de Abelard, la decana estaba acabando un
trozo de correspondencia. Sintese, Alister dijo ella, ondendole hacia la silla.
l se sent.
Abelard se sent en su silla echada para atrs, descansando sus manos en el borde de su
escritorio. Y bien? Qu es esta vez? No se supone que debera estar en clase?
l le entreg la nota. El Maestro Gryphon me ech de clase por llegar tarde.
Abelard escane la nota. Ya veo. Tiene algo que decir?
Llegu tarde. Me dorm.
Hmm. Ella tir la nota sobre su escritorio. Comprendo que su asistencia en clase se
ha convertido errante. Llega constantemente tarde. Y an su interpretacin o exmenes y
prctica son ms superiores a la de sus iguales. Cmo explica eso?
Han se encogi de hombros. Trabajo duro. Es por lo que me duermo. Me levanto tarde.
Entonces llega a la clase exhausto, su amuleto casi drenado dijo Abelard.
Intento cargarlo. Quizs no soy del todo tan poderoso. Han mir al escritorio.
Quizs no est siendo retado en sus clases? Abelard golpe sus dedos contra la nota
de Gryphon.
No, no es eso. Consigo mucho de las clases de Gryphon. Quiero estar a tiempo. Solo
que calculo mal.
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Con quin ms est trabajando, Alister? Dijo suavemente Abelard. Es alguien
ms su mentor?
Han evoc una mirada perpleja. Mis profesores son los mismo para los dems. Gryphon,
Leontus, Firesmith...
No me mienta dijo la decana, sus ojos brillaban. Tengo el poder para hacerle la
vida muy, muy difcil.
Leo mucho dijo Han. Pregunte a alguien. Siempre estoy en la librera. l la
mir. Si estoy jugando al bravo con usted, necesito estudiar si quiero seguir vivo.
Se miraron mutuamente durante un largo momento, y Abelard apart la mirada primero.
Le gustara que anule la orden del Maestro Gryphon? Pregunt ella, poniendo un
tarro de tinta hacia ella y levantando un lpiz.
Han sacudi su cabeza. No, gracias.
Abelard lade su cabeza. Por qu no?
Gryphon tiene razn dijo l. No puedo llegar tarde a clase todo el tiempo. Fue
justo, lo que Gryphon hizo, incluso si no me gusta.
Abelard se inclin hacia delante. Si est preocupado que el Maestro Gryphon se enfade
si intervengo, djeme asegurarle que...
Pero me gustara volver a clase en el periodo de primavera interrumpi Han.
Quizs pueda poner una palabra para m en eso.
Por supuesto dijo ella, haciendo una nota.
Bien. Sonri Han. Hay algo ms? l hizo como si se pusiera de pie.
Quiero ensearle en el grupo de estudio el prximo periodo dijo abruptamente
Abelard. El tema ser viajar a Aediion.
Huesos. Decana Abelard, no creo que eso...
Abelard levant una mano para detener su charla. Comprendo que su xito podra
ser debido a su amuleto. Aun as, me gustara entrenar a los otros miembros del crculo.
Si algunos de nosotros podemos manejar la tcnica, sera ms til para la comunicacin
a travs de los Siete Reinos. Un da podramos tener mejores herramientas en nuestro
arsenal.
Es una prdida de tiempo protest Han. El Maestro Gryphon ya cubri eso, y
probablemente todos en el grupo de estudio lo han intentado.
No te dar una eleccin dijo Abelard. Tendrs tiempo completo para prepararte.
Pero est listo para la primavera.
Han se hart de tantos argumentos, y asinti. Est bien.
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Abelard an le miraba, golpeando sus largas uas en la carpeta del escritorio. Alister,
eres difcil de leer. Claramente llevas sangre de mago. Te parece a un sangre azul. No has
mencionado a su padre. Es posible que Tu madre se emparejara con...
No dijo Han, de repente desesperado por salir de su presencia. No es posible. Mi
padre fue un soldado, y muri en Arden. Se puso de pie. Si no hay nada ms...
Es todo. Abelard le despidi con un saludo de su mano.
Qu ocurri con la Decana Abelard? Pregunt Dancer cuando dejaron la clase de
Fulgrim y caminaron hacia el vestbulo de cena.
Estoy fuera de la clase de Gryphon hasta el fnal del periodo dijo Han. Slo es otra
semana. Ella har que vuelva en primavera.
Dancer asinti. Podra ser peor.
Es peor, pens Han. Su cabeza dola y giraba con la preocupacin.
Si durmieras en Hampton, podra asegurarme de despertarte ofreci Dancer.
No es tu trabajo cuidar de m gru Han. Se senta tan frgil como un panel de
cristal, destrozado en fragmentos no muy largo juntos.
Soy tu amigo dijo Dancer, manteniendo los largos pasos de Han. Es mi trabajo
ayudarte si puedo. Como t me ayudaras.
Han suspir. Lo siento. Tienes razn. Gracias. Quizs podamos intentarlo despus del
descanso de invierno.
Cat les estaba esperando delante del vestbulo de cena. Dos o tres veces a la semana,
al menos, Han coma con Cat y Dancer. Al principio se haba sentido como un rbitro,
desviando las excavaciones de Cat y los insultos. Pero eso muri cuando Cat se dio cuenta
de que tirarle injurias a Dancer era insatisfactorio. Slo le resbalaban.
Cat pareca estar prosperando. Haba dejado de exponer sus cuchillos por fuera de su
tnica, aunque Han saba que an tena alguno escondido. Sus ojos estaban claros de
hierba de tortuga y hojas de navajas y los efectos de demasiada bebida.
Me alegro que la convenciramos para venir aqu, pens Han. Lo que fuera que ocurra, es algo
que hice bien.
Justo ahora, Cat tena toda la cara arrugada, como si tuviera un secreto por el que se
estaba muriendo en contar, o una pregunta por la que se mora hacer, pero no poda
decidir cmo soltarlo. Ellos llevaron sus platos y se sentaron en su mesa habitual en la
ventana.
Han no tena la energa para presionarla, as que comi su comida en silencio, frotando
su frente con el dorso de su mano.
Y Dancer no preguntara. l pretenda no notarlo, aunque no haba mucho que l no notase
de Cat. En cambio, comi en una larga descripcin del talismn que estaba haciendo con
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el Maestro Firesmith, algo que protegera a una vivienda de las llamas.
Cat gir sus ojos y mir a Han, como si esperase que l cambiara de tema. Qu pasa
contigo?
Me han echado de la clase de Gryphon por el resto del periodo dijo Han.
Qu? Cat entrecerr sus ojos hacia Han, como si no le creyera.
Han se encogi de hombros. Es el por qu estoy aqu. Para aprender brujera.
Pensaba que quizs tu chica de sangre azul te rompi el corazn dijo Cat, sonriendo.
Eso llam la atencin de Han. Mir a Cat. Qu chica de sangre azul?
Bueno, saba que estabas saliendo con alguien, porque ests fuera cada noche,
dejndome con este cabeza de cobre todo el tiempo. Ella tir su cabeza hacia Dancer.
La pasada noche, fnalmente averig quin era.
Quin? Pregunt Han, desconcertado. Mir a Dancer, quien solo pareca sorprendido.
Rebecca dijo Cat triunfalmente.
Rebecca quin?
Cat le dio la mirada tipo Eso es mo, recuerdas? Rebecca Morley, tu serpiente. La vi
fuera del Templo Escuela la pasada noche.
Ella est aqu? En el Fuerte Oden? Han la mir. Su corazn tronaba contra sus
costillas tan alto que pareca que los otros dos lo oiran.
Bueno, es donde est el Templo Escuela, no? Cat frunci sus cejas. No la has
visto?
Han sacudi su cabeza. No. Ni siquiera saba que estaba aqu.
Oh. Cat hizo una mueca y excav en sus patatas, como si hubiera un fnal.
La mente de Han corra. Pens que haba visto a Rebecca fuera de los establos, el da que
haba llegado al Fuerte Oden. l lo haba desestimado porque no tena sentido.
Ests segura de que era ella?
Cat asinti, masticando.
Por qu estar aqu? Pregunt Han. Va al Templo Escuela? Era posible, aunque
habra pensado que ira a Southbridge o a la Escuela Catedral en casa.
Cat sacudi su cabeza. Llevaba el uniforme sucio.
Est en la Casa Wien? Eso no es posible. Aunque poda ser fera, Rebecca era pequea
y ligera de peso. Realmente no era material para soldado.
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No puedo ayudar en eso dijo Cat, frunciendo el ceo. Eso es lo que llevaba.
Qu estaba haciendo en el Templo Escuela? Pregunt Han.
Cat cambi en su asiento. Bueno, me alegro haberte animado, de todas formas, dijo
ella. No pareces tan abatido como antes.
Cat.
Ella estaba... estaba espiando a ese Cabo Byrne.
El Cabo Byrne estaba aqu tambin? Ella le estaba espiando. Qu estaba haciendo l?
Cat se dio por vencida. El Cabo Byrne ha estado saliendo con Annamaya. La conociste,
recuerdas? En el Templo Escuela? l ha estado viniendo con regularidad, dos veces por
semana. Ellos nunca hacen nada excepto agarrarse de las manos, todo muy formal. Ella
gir sus ojos como si dijera, cul es el punto?
Cuando vena del dormitorio, vi a alguien arrastrarse detrs de los arbustos, mirando
fjamente a la ventana de la sala. Mir a travs de la ventana y vi al Cabo Byrne sentado
con Annamaya. Y la chica era Rebecca, espindoles.
El Cabo Byrne de Southbridge, cierto?
Ese es el nico que conozco.
Han no poda imaginar que el Cabo Byrne estuviera hablando de Rebecca. O manteniendo
a dos chicas en la lnea.
Le dijiste algo?
A Annamaya?
A Rebecca.
Slo le pregunt qu estaba haciendo all. Y eso. Cat no encontr los ojos de Han.
Y bien? Dijo Han impacientemente. Qu te dijo?
Dijo que iba a la escuela aqu.
Dijiste algo de m? Pregunt l.
Cat frunci el ceo. Por qu dira algo sobre ti? Crees que todo el mundo olfatea tu
culo?
Han le lanz una oscura mirada a Dancer, quien estaba sonriendo.
Pensaba que quizs ella le hablaba de ti al Cabo Byrne, y que es el por qu estaba
espindole charlando con ella Cat sigui. Ella huy antes de pudiera preguntar.
Por qu huy? Pregunt Han. Cat poda hablar horriblemente alto sin decirte lo que
necesitabas saber.
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Cmo debera saberlo? Ella par, luego aadi abruptamente. Bueno. Tena fuera
mi cuchillo.
Han y Dancer se miraron mutuamente.
Bueno, la vi a hurtadillas, y no la reconoc al principio, y no saba lo que estaba tramando,
y entonces me olvid de que lo tena fuera.
Puedo ver como ocurri eso dijo Han secamente.
Se lo cont a Annamaya, y ella dice que ella y el Cabo Byrne se van a casar. Dentro de
poco tiempo. Yo, creo que si vas a casarte, podras tambin terminar.
Han se aclar la garganta. Sabes dnde est? Rebecca, quiero decir.
No lo s. Podras intentar en el Vestbulo Grindell. Cruza el ro. Es donde se aloja el
Cabo Byrne.
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CAPTULO
2
3
Una reunin de exiliados
Traducido por Akanet
Corregido por Dangereuse_
R
aisa descubri que haba una desventaja en tener amigos siempre estaban
tratando de animarte cuando todo lo que queras hacer era sentir lstima por
ti misma.
Las semanas despus de que Raisa sigui a Amn a su cita fueron una mancha de dolor, y
entonces comenzaron los exmenes de fnal de perodo. Raisa estaba demasiado ocupada
para deprimirse, y Hallie y Talia estaban demasiado ocupadas para darse cuenta. Pero
con los Lobos Grises terminando sus exmenes, quedaba tiempo para deprimirse. Y
notarlo. Las festas de fn de curso empezaron, las cuales terminaran en la celebracin
del solsticio.
Raisa no estaba segura de qu les haban dicho Hallie y Talia a los otros Lobos, pero las
conversaciones a menudo se detenan cuando ella entraba en una habitacin. Cada uno
trat de ayudar en su propia manera. Garret se ofreci a compartir la botella de whisky
que mantena bajo una tabla del suelo, y Mick trat de darle una alforja hecha en el Clan
que Raisa haba admirado durante mucho tiempo.
Ahora Raisa era la que se mantena alejada del Saln Grindell lo ms que poda. Cuando
Amn estaba en el dormitorio se mantena en su habitacin. Cuando tenan que estar
juntos, era amable y cooperativa y tranquila.
Ella no estaba enojada con l, pero no poda soportar la expresin desolada y culpable
en su rostro, como si quisiera decir algo, pero no poda encontrar las palabras. O el
intercambio de miradas signifcativas entre los otros.
Podra sentir lstima de s misma, pero no quera ser digna de lstima.
Una vez, cuando los dems estaban fuera, Amn llam a la puerta de su habitacin.
Rai dijo. No puedo soportar esto. Sl y hbla conmigo.
No puedo en este momento dijo, manteniendo su voz frme y suave. Estoy
estudiando.
Rai dijo de nuevo, y ella saba que l estaba descansando su frente contra la puerta.
Por favor. Eres mi mejor amiga.
Y t eres el mo. Pero yo no puedo hacer esto ahora mismo, de acuerdo? Un sollozo
de alguna manera se present en su garganta, y ella no poda hablar, as que se sent, con
los puos cerrados, respirando profundamente, hasta que l se fue.
Temprano en la vspera del solsticio, la sala comn estaba llena de charlas acerca de los
planes para las festas que se llevaran a cabo esa noche, terminando con fuegos artifciales.
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Amn, al parecer, estara mirando desde cerca del Templo con Annamaya. l hablaba de
eso en la habitacin de al lado, pretendiendo que no escuchaba a los dems tratando de
hablar a Raisa acerca de salir.
Ven con nosotros inst Talia. Pearlie se reunir con nosotros en la Calle del Puente.
Vamos a cenar y buscar un buen lugar para ver los fuegos artifciales.
Has estado trabajando como esclava todo el curso agreg Hallie. Me voy a casa
maana, por lo que esta ser nuestra nica oportunidad de salir juntos.
Hallie era la nica Lobo Gris que viajara a casa durante las vacaciones del solsticio.
Aunque el viaje de ida y vuelta tomara ms tiempo que la visita, para ella vala la pena
por pasar las vacaciones con su hija.
Raisa esper hasta Talia fue al bao, y jal a Hallie hacia un lado.
Hallie, Estaras dispuesta a llevar una carta a Fells para mi madre? dijo en voz
baja. La tengo casi escrita, y puedo terminarla y ponerla sobre tu cama para que la
lleves contigo.
Pues, claro dijo Hallie. Pero, cmo la voy a encontrar? Dnde se queda?
Lord Averill es amigo de ella dijo Raisa. Si t se la llevas, l se asegurara de
entregrsela. Y si hay una respuesta, puedes trarmela Raisa vacil. Sin embargo,
asegrate de ponerla directo en sus manos. En las de nadie ms. Est bien?
Lo tengo dijo Hallie, asintiendo con la cabeza.
Y por favor no se lo menciones a nadie ms dijo Raisa. Especialmente a Amn Byrne
pens.
Hallie se encogi de hombros.
Si as es como lo deseas. Ahora, Qu hay de la cena? S que no quieres a las tabernas,
pero es un da de festa, despus de todo.
Raisa neg con la cabeza.
Gracias por preguntar, pero me voy a comer en el comedor, leer un poco, y luego ir
a la cama temprano. Bostez extravagantemente. Si sigo despierta a media noche
caminar hacia el campo de instruccin y mirare desde all.
Entonces, nos quedaremos, y cenaremos contigo dijo Talia. Podemos hacerte
compaa. Quiz cambies de opinin acerca de los fuegos artifciales.
No replic Raisa. Estoy bien. Por favor, no arruinen sus planes por m.
Ella levant la vista. Amn estaba en la puerta, sus ojos grises con sombras oscuras de
dolor.
Y entonces se fueron, con muchas miradas hacia atrs, pero sin ms intentos de convencerla.
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Raisa se acerc al comedor casi vaco. Por una vez hubo un montn de carne, y tambin
pasteles azucarados y galletas de solsticio, glaseadas para que parecieran pequeos soles.
Regres a Grindell y paso en limpio su carta para la Reina Mariana. Despus de dejarla en
la cama de Hallie, extendi sus libros sobre la mesa de la sala comn y abri Una Breve
Historia de la Guerra en los Siete Reinos. A pesar del ttulo, tenia ochocientas pginas.
Lo bueno era que ella no tenia que leer la versin larga.
No tena duda de tener a Tourant de nuevo el prximo curso para recitacin en Historia de
la guerra II. Suponiendo que lograra pasar la parte uno. Pareca imposible que reprobara
una materia que encontraba tan fascinante. Deseaba que el Maestro Askell aplicara los
exmenes en lugar de Tourant.
Raisa abri su libro y pronto se perdi en la lectura. Varios de los captulos sobre el uso de
la magia en la guerra hacan referencia a Hanalea, que haba utilizado un enfoque de tres
vertientes despus de la ruptura para luchar contra los piratas, bandidos, y la invasin
desde el sur. La Reina guerrera haba sido una innovadora, una temeraria. Su legado
perduraba hasta el da de hoy.
Qu clase de legado ella, Raisa, dejara? Uno de dolor y decepcin?
Raisa se sent, frotndose los ojos. El dormitorio estaba tan silencioso como una tumba.
Fuera, las campanas del templo repicaron la hora. Nueve en punto.
De repente, ella no poda soportar la idea de sentarse sola en su habitacin en la ms
festiva de las noches una noche sin toque de queda. Estamos recibiendo al ao nuevo
pens. Un tiempo para nuevas oportunidades. Tal vez una noche para arriesgarse.
No dolera tomar un poco de aire, decidi, tirando de su capa de la percha en la pared.
Una vez fuera de la puerta, Raisa se volvi hacia el ro. Poda or la msica en la Calle
del Puente, donde los fuegos artifciales se iniciaran en unas pocas horas. Sera tan
arriesgado ir slo por esta vez? Podra encontrar Talia y Hallie y tomarse un trago, por lo
menos. Haba pasado tanto tiempo desde que haba visto fuegos artifciales. Era una pena
no pasar la ltima noche de Hallie con ella.
Mientras caminaba hacia el ro, no poda evitar la sensacin de que alguien la estaba
observando. Pero cuando se dio la vuelta, no vio a nadie. Haba mucha gente en las calles,
ms y ms mientras se acercaba al ro.
Haba ramas de hoja perenne atadas a las farolas y faroles colgados en las calles para
guiar la luz de regreso a los Siete Reinos. Los templos estaban brillantemente iluminados,
adornados con brillos y velas para ahuyentar la oscuridad. Dentro, los Oradores y los
coros del templo cantaban himnos al Creador y beban de tazones de wassail
10
, como en
casa. El espritu de Raisa se levant un poco.
Mientras se abra paso por las calles estrechas y empedradas del casco antiguo, lobos
grises trotaban a cada lado de ella, ladrando y gimiendo como si estuvieran tratando de
llamar su atencin. Se detuvo, y mir a su alrededor. No vio nada. Trat de calmar su
acelerado corazn.
10 Wassail: Cidra de manzana
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A veces los lobos representaban un momento crucial. Tal vez esta noche de solsticio
indicaba nuevas oportunidades.
Sus das de juegos se acababan, se dijo, tratando de no pensar de Amn. Ella no poda
casarse o incluso estar con Amn Byrne. Ese camino estaba cerrado para ella. Qu
otro camino podra tomar?
Poda casarse fuera de Fells. Liam Tomlin de Tamron haba dejado claro que estaba
interesado pero con qu propsito no saba. Liam podra ser la mejor opcin de
matrimonio desde el punto de vista poltico, pero necesitaba ms informacin para estar
segura.
No hacia dao que Liam fuera el ms joven y ms guapo y ms atractivo que cualquier
otro Principito que fuera probable que se emparejara con ella. Ella no lo quera, pero era
infnitamente mejor que Gerard Montaigne, quien envi escalofros por su espalda.
Podra hacer lo que su madre pretenda y casarse con Micah Bayar, lo que precipitara
una serie de consecuencias, posiblemente incluyendo la guerra con los Clanes. Pero
ella era ms fuerte que su madre, ms obstinada. Las ataduras mgicas creadas por los
Oradores podran protegerla. Una unin entre la lnea Lobo Gris y el Consejo de Magos
sera potente. La Guardia y el ejrcito permaneceran leales a la Reina. Probablemente.
Podra casarse con la realeza del Clan, como su madre lo hizo. Eso complacera a los
Clanes y enfurecera al Consejo de Magos. Eso reforzara la tercera fase del poder de Lobo
Gris. Reid Demonai era una posibilidad, y haba posibles candidatos en algunos de los
otros campamentos.
Hanalea no se haba casado por amor. Nadie haba odo acerca del consorte con el que se
haba casado despus de la Ruptura. Ella se haba enfocado en salvar su reinado. Ese fue
un ejemplo a seguir.
Raisa estaba tan concentrada en las estrategias que casi se estrella contra una pared de
ladrillos. Mir a su alrededor, dndose cuenta de que la msica se haba desvanecido.
Se haba perdido en un laberinto de callejones de ladrillo. Se devolvi por donde haba
venido, y encontr a alguien bloqueando su camino.
Bueno, mira quin est deambulando sola en la vspera del solsticio dijo. Sin
nadie para salir en las festas?
Era Henri Tourant, tambalendose de borracho y apestando a cerveza, vestido en su
habitual forma llamativa.
Raisa se congel por un largo, pensando en una estrategia. Finalmente, le asinti con la
cabeza y dijo:
Experto Tourant, feliz Ao Nuevo. Pueda el sol salir de nuevo trat de pasarlo
rozando hacia la calle.
Pero le agarr el brazo, la acerc a l, y la empuj contra la pared, con su brazo presionado
contra su garganta.
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Traducido en Purple Rose 241
Djame ir! Raisa trat de gritar, pero la presin en contra de su trquea le hacia
difcil hacer mucho ruido.
El callejn se cubri con lobos grises, con el pelo erizado en sus cuellos. Sus aullidos
resonaron contra las paredes a ambos lados.
Tal vez te gustara salir conmigo Tourant arrastr las palabras. Yo estoy disponible
Raisa empuj su brazo con ambas manos.
Que me sueltes, te dije!
Necesitas aprender a mantener tus opiniones para ti misma dijo. Me metiste en
problemas con el Maestro Askell, y ahora no voy a ensear en el prximo curso.
Tal vez Raisa jade, siendo imprudente por la furia, podra ser un momento de
refexin sobre lo cretino que eres.
No fue el movimiento ms inteligente. El brazo de Tourant presion ms fuerte contra
su garganta, como si fuera a cortar el aliento que alimentaba esas opiniones. Su cabeza
comenz a girar.
Cmo era que Amn siempre deca? Si alguien te atrapa en la calle, golpea duro y
rpido, porque quizs no tengas una segunda oportunidad.
Se apoy contra el ladrillo, hizo bajar el taln de su bota con toda su fuerza en una de las
ridculas zapatillas de terciopelo de Tourant. Sus huesos crujieron.
Aull de dolor, liberando su agarre lo sufciente para que pudiera tomar un respiro.
Entonces l le golpeo su cabeza contra la pared. Ella vio estrellas.
Desprecio a las mujeres del norte dijo l. Son rameras y prostitutas, todas ustedes.
Voy a mostrarte cmo tratamos a las prostitutas en el sur.
Aplast su cara contra la suya en un beso de borracho, usando su cuerpo para mantenerla
derecha contra la pared.
Presion sus manos a ambos lados de su rostro, mantenindolo quieto. Ella agarr el
dedo meique de su mano derecha y lo empuj hacia atrs, quebrndolo. Grit y se
tambale hacia atrs, sosteniendo su mano herida, y ella le golpe en la rtula con su pie.
Ahora se desplom en el pavimento, rodando hacia atrs y adelante y aullando de dolor.
Raisa saba que haba tenido suerte de que la bebida hubiera reducido las reacciones
de Tourant; saba que simplemente deba huir, pero no lo pudo evitar. Toda la ira y la
frustracin de las ltimas semanas la vencieron. Sac su cuchillo y lo presion en la
garganta de Tourant.
Cundo te hablaron acerca de las mujeres del norte, no te mencionaron que llevan
cuchillos? dijo.
Tourant neg con la cabeza. Cuidadosamente.
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No susurr.
Me tocas otra vez, arrogante cerdo Ardenine, y juro por la sangre de Hanalea la guerrera,
que te castrar. Entiendes?
Tourant asinti violentamente con la cabeza, gotas de sudor brillaban en su frente. Raisa
se apart de l, gir, y corri por el callejn hacia la calle.
Alguien estaba parado en la entrada del callejn, la silueta de una alta fgura contra
las farolas. El corazn de Raisa se hundi. Era este uno de los compinches de Tourant
Ardenine, vamos al ataque?
Fuera de mi camino advirti, avanzando. O tendrs el mismo trato que l.
Incluyendo el castrado? dijo en el idioma de Fells. He odo hablar de ladrones
amenazando, pero eso es serio.
El miedo se volvi confusin. Era de Fells. No de Ardenine.
Amenazando?
Hizo un movimiento de corte en su mueca.
La justicia particular de la Reina. Hace que sea ms difcil para un ladrn ganarse la
vida de otra manera.
El reconocimiento la hizo estremecerse. Ella ech un vistazo en la oscuridad.
Quin eres?
Yo, nunca enojara a una chica del norte. S todo acerca de los cuchillos. Su voz
era familiar, pero sus facciones todava estaban escondidas en las sombras. Tena la
intencin de apartar a ese mugroso cara de cerdo de ti, Rebeca, pero supongo que no
necesitabas mi ayuda.
l desaceler sus pasos hasta que par mientras que el corazn de ella aceleraba en un
golpeteo rtmico.
Alister? susurr. Y luego, ms fuerte: Alister, eres t?
Sl a la calle principal y comprubalo dio dos pasos atrs para que la luz de las
lmparas baara sus rasgos.
Ella camin hacia adelante, fuera del callejn, levant su cabeza y mir un par de ojos
azules que pens que nunca volvera a ver. Su corazn se inf hasta casi reventar, y
luchaba por respirar, para forzar el aire ms all del nudo en su garganta.
Bendita Hanalea, eres t susurr, con sus ojos ardiendo con lgrimas demasiado
repentinas para evitarlas.
Hola, Rebeca dijo Puos Alister, entonces, se apresur a aadir: Hola. No ests tan
plida. No soy un fantasma, si es lo que ests pensando.
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Traducido en Purple Rose 243
Pero o que estabas muerto dijo Raisa, casi en tono acusador. Ellos encontraron tu
ropa ensangrentada en la orilla del ro.
Puos se encogi de hombros.
Necesitaba alejar a los Chaqueta Azul de mi. As que los enga. Sonri, una sonrisa
extraamente dolorosa. Supongo que funcion.
La resurreccin le quedaba bien. Estaba mejor vestido de lo que ella recordaba. No
extravagantemente, pero su ropa pareca nueva, con telas de buena calidad. Le quedaban
bien, revelando un cuerpo alto, delgado y con anchos hombros bajo una capa de lana.
La ltima vez que Raisa lo haba visto, su pelo haba estado desordenado, teido de
un color marrn sucio, y haba estado usando ropas del Clan. Ahora su pelo haba sido
cortado recientemente. Brillaba como hilos de oro bajo las farolas. Era como uno de esos
viejos romances donde el pobre se cambia sus harapos y se convierte en un prncipe.
Su rostro era diferente, tambin. La ltima que lo haba visto, haba estado herido y
maltratado por los golpes que la Guardia de la Reina le haba dado. Ahora ella vio que
tena los pmulos altos y una nariz larga y recta con una pequea protuberancia en ella,
como si se hubiera roto. Haba sombras talladas en su rostro que no haban estado all
antes, una historia y una expectativa de dolor.
Qu estas haciendo aqu? Pregunt Raisa, sus burbujeantes preguntas saliendo sin
control.
Voy a la escuela aqu. Al igual que t Puos mir por encima de su hombro, en el
callejn. Alejmonos ahora, antes de que tu amigo encuentre su valor de nuevo. Hizo
una pausa, inclinando la cabeza. O quieres que llame a los encargados?
Probablemente el no tenia la costumbre de recurrir a la ley.
Raisa se imagin la confusa escena, la multitud que se formara, y sacudi su cabeza.
Entonces vmonos. l la dirigi a la izquierda, hacia el ro, con una mano entre los
omplatos. Sinti mariposas por su toque, un calor y un cosquilleo, casi como
Te gustara caminar hasta la Calle del Puente? pregunt. Podramos tomar una
sidra y hablar.
Raisa prcticamente se desliz hasta detenerse. Puos la mir como si le preocupar
haberse excedido.
Quiero decir, a menos que tengas otros planes. Es slo que quiero hablar contigo.
Prefero no ir a la Calle del Puente dijo Raisa. Despus de todo lo que ha pasado,
no quiero estar fuera entre la gente.
Bueno, entonces dijo l, pasando sus dedos por su cabello. Podra caminar contigo
de regreso a Grindell.
Campanas de alarma sonaron en su cabeza. Cmo sabes donde vivo? exigi.
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Bueno, yo ah te he seguido desde all hasta ac dijo.
Estabas siguindome?
Levant ambas manos, mirando alrededor de la calle llena de gente como si le preocupara
ser escuchado.
Te lo explicar. Cuando hablemos.
Raisa se imagin volviendo a su dormitorio y las miradas indiscretas de los Lobos Grises.
Por no hablar de la posibilidad de encontrarse con Amn Byrne.
Probablemente nadie volvera all en horas. Sin embargo, no haba ninguna garanta.
Tambin quiero hablar contigo, pero no podemos volver a Grindell.
Para sorpresa de Raisa, Puos no hizo preguntas.
Podramos ir a mi casa, y usar la sala comn all sugiri. Me quedo en el Saln
Hampton, al otro lado del puente.
Hampton? No conozco ese dormitorio. En que campo de instruccin est?
Se aclar la garganta pero mantuvo los ojos fjos en su rostro, como si no quisiera perderse
nada.
Casa Mystwerk.
Mystwerk! Pero esa es la escuela para magos. Le dola la cabeza de los golpes
contra la pared. Tal vez haba entendido mal.
Han pasado muchas cosas dijo Puos. Buscando bajo su capa sac una joya brillante
en una cadena una serpiente tallada en una piedra verde translcido. Cerr su mano
sobre ella. La piedra brillaba a travs de sus dedos, tomando el poder.
Raisa dio un involuntario paso hacia atrs.
Eres un mago?
l asinti con la cabeza, casi en tono de disculpa, y rpidamente ocult de nuevo el
amuleto.
Pero pero Cmo puede ser eso? Levant la voz, y Puos agit sus manos,
tratando de callarla. Quin te envo aqu? Exigi Raisa . Has venido aqu para
encontrarme?
No dijo. Como he dicho, vine aqu para ir a la escuela. Es complicado. Te lo
explicar, pero mir a su alrededor de nuevo, no enmedio de la calle, de acuerdo?
Bueno, yo no puedo ir a Hampton exclam ella, deshecha por esta revelacin. No
quiero que nadie en Mystwerk me vea contigo.
Se estremeci, su expresin fue endurecindose, y ella se dio cuenta de que lo haba
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tomado de la manera equivocada: l pens que estaba avergonzada de ser vista con l.
No lo deca de esa manera dijo, tocando su brazo. Quiero decir Hay algn lugar
al que podamos ir donde podamos hablar en privado? dijo. Slo nosotros dos?
l arque las cejas, estudiando su rostro como si fuera a leer su intencin en l.
Bueno, tengo un lugar sobre la biblioteca del campo de instruccin Mystwerk dijo.
Es un poco difcil llegar, pero es privado, de cualquier manera.
En la biblioteca? Eso pareca lo sufcientemente seguro. Pero no est cerrada la
biblioteca?
No para m. Sonri de la manera maliciosa que le haba encantado a ella desde el
principio. Pero tenemos que confar el uno en el otro. Tengo que confar en que no se lo
digas a nadie sobre esto. Y t bueno, ya veras.
Con el fn de llegar all, tendramos que cruzar la prohibida Calle del Puente. Tal vez es hora de
tomar un riesgo se repeta a s misma. Mir a su alrededor, y los lobos no estaban por
ningn lado.
Muy bien dijo. Vmos Puos observ en silencio mientras ella se pona la capucha
sobre su pelo y enrollaba su bufanda sobre su cara, aunque la lluvia haba disminuido.
La Calle del Puente estaba llena de juerguistas, muchos bebiendo en la calle, levantando
sus copas por el regreso del sol. La msica brotaba de las puertas, y tteres de plumas
brincaban en improvisadas actuaciones de balcn. Raisa mir a su alrededor, los ojos
muy abiertos. Ah estaba Hanalea la Guerrera, toda en blanco crema, matando al Rey
Demonio hecho en plumaje rojo.
Puos tom la mano de Raisa y se abri paso entre la multitud, abriendo camino para
ella. Raisa sinti el pinchazo caliente de poder de mago a travs de sus dedos.
Este es un sueo pens. Un sueo del solsticio. Dijeron que lo que sueas en el solsticio
siempre se hace realidad.
Hola, Alister! Alguien grito desde la entrada de una taberna. Quin es la nena?
No nos vas a presentar?
Puos neg con la cabeza y sigui su camino. Y luego bajaron del Puente en el lado
Mystwerk, la segunda vez que haba cruzado el ro desde el da que lleg. La ltima vez
la haba conducido a un corazn roto. Esta vez Quin sabe?
Ms adelante, Raisa poda ver la mayor parte de la Torre Mystwerk, su reloj iluminado
mostrando las diez en punto. Dos horas para los fuegos artifciales. Galeras cubiertas
conectaban los edifcios y atravesaban el patio, protegiendo a los estudiantes de las lluvias
torrenciales del sur.
Al fnal del puente Puos baj por una calle lateral, luego un callejn estrecho. El miedo
de Raisa aumentando. Tenemos que confar el uno en el otro dijo l. Qu pasara si
hubiera escapado de un apuro slo para meterse en otro?
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Un lado del callejn era un muro de piedra spera. Puos se detuvo el tiempo sufciente
para atar el borde de su capa alrededor de sus caderas de modo que no se enredara en sus
piernas. Le aconsej a Raisa hacer lo mismo. Luego trep por el lado del edifcio como un
gato, desapareciendo en el techo.
Oye! susurr ella, mirando hacia arriba, parpadeando contra la niebla. Qu
estas...?
l se inclin sobre el borde, extendiendo sus manos.
Aqu. Dme tus manos.
Ella estir los brazos hacia arriba, parndose de puntillas, tratando de extender su
pequea altura. Agarrndola de las muecas, le dio un tirn en el aire y la puso en el
techo junto a l, mantenindola sujeta de sus muecas. El poder ondulaba en ella como
una potente bebida.
Me puedes soltar ahora susurr, apoyando sus talones y tratando de soltarse de su
agarre.
Cuidado susurr l . Est resbaloso por la lluvia. La alej del borde y la solt.
Promte que no te caers y te rompers el cuello.
Ella asinti en silencio, frotndose los codos.
l mir hacia el sur, sobre un mar de tejados conectados.
Podemos caminar por las galeras hasta la biblioteca, pero tienes que andar con cuidado,
de acuerdo?
Ella lo sigui mientras l trotaba confadamente hacia el techo de una galera que conduca
al siguiente edifcio. Se agach mientras cruzaba la galera, para no ser visto desde abajo,
y ella lo imit. Cruzaron el techo del siguiente edifcio. Las tejas de pizarra se sacudan
bajo sus pies, y el corazn de Raisa resonaba en su pecho, pero an haba bastante viento,
y sin duda el pequeo ruido se perda.
Al otro lado del techo, Puos salt gilmente al techo de la galera de abajo,
sorprendentemente silencioso. Gir y abri los brazos para recibirla.
Slta.
Salt, y l la cogi, dando un paso atrs, aplastndola contra su pecho, la cara apoyada
contra su hombro mojado. Una vez ms ella sinti el calor de la magia su capa estaba
completamente hmeda, con olor a lana caliente y hmeda. l desliz su mano entre
ellos, en su cuello, y el calor disminuy un poco.
Lo siento dijo. An tengo fugas a veces, si no la extraigo.
Subieron una porcin de techo inclinado en el otro extremo de la galera, gateando. Ella
comenz a deslizarse en las tejas mojadas, y l la tom del brazo para estabilizarla. Raisa
mir a su alrededor cuando llegaron a la cima, tratando de recuperar su orientacin.
Estaban encima de un ala de lo que deba haber sido la biblioteca.
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Aqu abajo. l salt hacia abajo en el espacio entre dos ngulos en el techo, donde
estaran ocultos a la vista desde la calle. Raisa se desliz por la pendiente sentada,
aterrizando en su trasero. Para ese momento estaba congelada hasta los huesos.
La Sangre del Demonio se quej ella, luchando con sus pies.
Una pequea ventana de vidrio emplomado perforaba el techo inclinado. Puos la oblig
a abrirse.
Yo voy primero. l se desliz a travs de la ventana con los pies por delante, y oy el
ruido sordo de su cada. Ella mir por la ventana y lo vio parado justo debajo, mirando
hacia ella, la luz y la lluvia salpicando sobre l. Avnza.
Se desliz sobre el alfizar, y l le agarr los brazos, estabilizndola mientras caa al suelo.
Puos busc en su bolsillo, sacando una vela, y la encendi con sus dedos. La dej
quemarse por un momento y luego gote cera en un plato de esto. Pegando la vela
sobre la cera, la puso sobre una mesa.
La habitacin estaba llena de estanteras, blanqueadas por el polvo. La mesa, sin embargo,
haba sido limpiada. Tena papel amontonado, un bote de tinta y una pluma, y libros
con marcadores puestos en varios lugares. En una pared haba una pequea rejilla de
la chimenea con una pila de madera al lado de ella. Haba mantas amontonadas en una
esquina, con una almohada de plumas encima.
Se agita mientras duerme pens ella, recordando la noche que haban pasado en
Ragmarket. Pareca una cosa demasiado ntima para saber acerca de l.
Haban pasado tantas cosas desde entonces. Pareca que haba sido en otra vida.
Tienes razn, es difcil llegar aqu dijo.
No es tan malo cuando no est lloviendo dijo. Cuando la biblioteca est abierta,
uso las escaleras.
No debes tener invitados muy a menudo.
Eres la primera.
Puos se quit la capa y la colg en un gancho junto a la chimenea. Pas sus manos sobre
la lana, y esta se secaba bajo su tacto. Luego carg la madera en la chimenea y la encendi
con un gesto y una palabra.
Est presumiendo, pens Raisa. Realizando trucos de magia. l sigui extendindose hacia
su camisa y murmurando encantos. Dnde haba aprendido a lanzar hechizos?
Mystwerk. Por supuesto.
Puos se puso de pie y se volvi hacia ella, luciendo como si no supiera que hacer a
continuacin.
No hemos hecho esto antes? Raisa se quit su manto, fojo y pesado por el agua. Te
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acuerdas? En Ragmarket. Me secuestraste en el Templo de Southbridge y me arrastraste
a travs de la lluvia.
Parece que llueve mucho donde quiera que ests dijo.
Yo estaba pensando que eras t dijo ella altivamente, dndole su manto. Le escurri
el exceso de agua y lo trmino de secar con sus manos. Luego lo colg al lado del suyo.
Era ms fcil, de alguna manera, enfrentarse a l que dejar que el silencio entre ellos
aumentara gradualmente. Se le haba ocurrido que si Puos Alister no era digno de
confanza, venir aqu haba sido una jugada muy estpida.
Puos Alister mgico. Un lder de banda, un ladrn, un posible asesino y ahora un
mago. Haba mostrado l algn signo de esto la ltima vez que se haban encontrado?
La sangre se precipit en su rostro al recordar cada vez que l la haba tocado. l haba
envuelto un brazo alrededor de ella y la apret contra l, con su cuchillo en su garganta.
La haba cogido y se la haba llevado, la revis en busca de armas, se apoder de su mano
y tir de ella a travs del Puente del Sur. Su piel se eriz y quem por el recuerdo, pero no
poda recordar ninguna punzada de magia. No hay nada como eso.
Y los pandilleros asesinados? Haban sido quemados y torturados por Demonios, dijeron
algunos. Pero y si los asesinatos los hubiera cometido un mago, el jefe de una banda
rival?
No. Ella se neg a creerlo.
La melancola se apoder de ella, como si le hubieran arrebatado a Puos Alister por
segunda vez. Primero estaba muerto. Ahora era mgico y por lo tanto intocable. El
terreno haba cambiado otra vez, y la puerta de posibilidades entre ellos haba sido
cerrada.
Qu posibilidades? Preferira que estuviera muerto a que fuera un mago?
Rebeca.
Sorprendida, Raisa mir a Puos. l le arroj una moneda, y ella la atrap por refejo. Era
una moneda de cinco centavos.
Por tus pensamientos dijo. Pero no sonro.
Dnde estamos, exactamente? pregunt. Temblando, extendi sus manos hacia el
fuego. Este fue un paso adelante respecto a la guarida de Puos en Ragmarket, por lo
menos.
Estamos en los almacenes, de la sexta planta, de la Biblioteca Bayar dijo Puos.
La biblioteca Bayar? Raisa se estremeci, envolviendo sus manos alrededor de s
misma.
Puos inclin la cabeza, estudindola con los ojos entrecerrados.
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Est bien. Nadie viene aqu a menos que estn dispuestos a leer recortes de registros de
mil aos antes de la Ruptura.
Por lo tanto dijo Raisa . Esta es tu nueva guarida.
Siempre tienes que tener un refugio dijo. Pareca incmodo, casi tmido. Meti las
manos en los bolsillos y se meci sobre los talones, sin encontrarse con sus ojos.
Cre verte dijo Raisa. Al comienzo del curso de otoo. A caballo, cerca de los
establos en el lado del ro de la Casa Wien.
Ese era yo admiti. Pens que eras t. l la mir. Tu cabello es diferente
dijo, tocando el suyo.
Raisa eligi un libro al azar y la sac de la estantera.
No tena idea que fueras un mago dijo ella, hojendolo algo sobre la avena y la
cebada.
No lo era. No antes.
Las personas nacen magos dijo Raisa. Nunca he odo de nadie que se convierta en
mago ms adelante ubic el libro de nuevo en la estantera.
l se encogi de hombros alejando el misterio.
Extrao, no? Por favor. Sintate. Hizo un gesto hacia la nica silla. Quieres t?
Podra calentarte. Pareca estar trabajando duro para ser un anftrin amable, mostrando
sus confusos modales.
T suena bien dijo Raisa. Y luego, incapaz de detenerse: Cmo acabaste ac arriba?
El color ti sus mejillas.
Voy a la escuela aqu, como he dicho dijo, un poco a la defensiva.
Cmo lo puedes pagar? Pregunt Raisa. Inmediatamente se arrepinti, pensando
que la pregunta sonaba arrogante y entrometida.
l la mir durante un largo rato, debatindose cmo responder. Luego dijo,
Vend mis pulceras. Me dieron un buen dinero. Extendi sus muecas para que las
viera. Los puos de plata se haban ido, aunque la piel por debajo an pareca desnuda
y plida.
Esto la sorprendi. Los puos eran su marca. Pareca como si se aferrara a ellos.
Deba estar muy interesado en la educacin pens.
Excav en una caja en la esquina y encontr una taza, cuchareo t en ella proveniente de
un tarro, calent una jarra de agua entre las manos, y la verti. Se la entreg a Raisa.
Ya has aprendido mucho de la magia dijo Raisa, sorbiendo su t. Estaba humeante,
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una mezcla de las tierras altas, y sinti una punzada de nostalgia. Estoy impresionada.
Debes ser un estudiante rpido.
Puos se encogi de hombros eludindole el cumplido.
Me he esforzado en ello. Es todo lo que tengo que hacer aqu. Y tengo un un tutor.
Que me est ayudando. Se detuvo bruscamente y se humedeci los labios.
Raisa trataba de encontrar algo ms que decir, ansiosa por mantenerlo hablando de s
mismo.
Esccha, Puos. Me preguntaba si
No me llaman de esa manera aqu abajo la interrumpi. Desde que que ya
sabes las esposas se fueron. Mi nombre real es Hanson Alister. Han.
Un recuerdo volvi a Raisa la escena en el estudio del Orador Jemson, Puos Alister
con su brazo apretado alrededor de su cintura, su cuchillo presionado contra su garganta,
su corazn latiendo violentamente contra su espalda.
Orador Jemson diciendo: Hanson! Eres una buena persona! Dja que la nia se vaya.
Jemson haba credo en Hanson Alister. Haba estado su fe fuera de lugar?
Raisa levant la vista para a encontrar Puos/Han expectante por la pregunta que
ella haba comenzado. Se haba escapado de su mente mientras deambulada entre sus
pensamientos privados y las palabras pblicas.
l debe pensar que estoy bastante confundida.
L La escuela les proporciona sus amuletos, o ustedes tienen que encontrar uno por
su cuenta? le pregunt.
Traemos el nuestro dijo. Compr el mo usado con un comerciante antes de venir
al sur. Sonaba como una historia bien ensayada. No hizo ningn movimiento para
mostrar el amuleto de nuevo.
Raisa saba algo acerca de artefactos mgicos por trabajar con su padre. Le fascinaban, que
la unin de la magia y el metal y piedra se trabajaran a mano en un fascinante conjunto.
La mayora de ellos eran preciosas piezas de arte en s mismas.
Puedo verlo de nuevo? le pregunt.
Bueno, si quieres dijo, como si realmente no quisiera mostrrselo pero no poda
pensar en una razn para no hacerlo. Buscando dentro del cuello de su camisa, lo liber
y lo dej colgando hacia ella. Gir ante sus ojos, verde y naranja brillantes como un palo
de fuego en la luz del sol.
Era una serpiente de piedra fnamente trabajada, con ojos de rub, enrollada en capas
sobre oro. La boca de la serpiente estaba abierta, y era tan detallada que Raisa poda ver
las gotas de veneno recogidas en las puntas de sus colmillos.
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Oh! Impulsivamente, trat de alcanzarlo, y Han lo retir.
Mejor no lo toques. Muerde dijo, protegindolo con su otra mano.
Qu? Quieres decir... la serpiente...?
l neg con la cabeza.
Es impredecible. Ha carbonizado algunos dedos curiosos.
Raisa se qued mirando la Maldita pieza engendro de mala suerte, tratando de recordar.
Creo que lo he visto antes. Es una reproduccin de una vieja pieza? De antes de la
Ruptura?
Han asinti con la cabeza.
Eso me han dicho desliz de nuevo el amuleto debajo de la camisa. Entonces, para
cambiar de tema, dijo: Qu ests haciendo aqu? Si se me permite preguntar.
Eso sonaba ms a su viejo yo.
Raisa estornud, tapndose la nariz. El empolvado cuarto la estaba afectando.
Igual que t. Voy a la escuela. Estoy en la Casa Wien.
La Casa Wien! Han la mir de arriba abajo, el escepticismo y la diversin suavizando
su rostro. Lo haca parecer ms joven, ms como el chico salvaje e insolente que haba
conocido en el Templo Southbridge. Vas a ser una Chaqueta Azul o Highlander o qu?
Bueno, no. No en realidad Raisa trat de recordar desesperadamente que historias le
haba contado. Realmente necesita hacer un mejor seguimiento de sus mentiras. Vers,
mi patrn ofreci enviarme aqu a la escuela si asista a la Casa Wien.
La cara de Han se puso seria y dura, sus ojos como pedazos de zafro.
Quieres decir, Lord Bayar?
Raisa casi se ahoga con el t.
Qu?
Por qu enviaran a su tutora para la Casa Wien? Y no a la Escuela del Templo
comprendera eso.
Raisa se perdi momentneamente. Luego record. Ella le haba dicho a Puos, que
trabajaba para los Bayar esa noche en Ragmarket. Por qu Han Puos Alister tenia que
tener una memoria tan condenadamente buena?
Le dio un vistazo a Han. l la mir, con los labios apretados juntos, y su mano derecha se
haba deslizado a la espada en su cintura. Inconcientemente, pens.
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An estas trabajando para los Bayar, Rebeca? pregunt, suave y uniforme. Algo en
su voz la hizo estremecerse.
Bueno, no, no exactamente. Estoy ah tratando de superarme dijo Raisa. El
Comandante de la guardia personal de Lord Bayar pens que tena potencial. l fue el que
pag mis estudios. Dijo que si lo hacia bien, entonces tendra una oportunidad Se
interrumpi. Han pareca distrado, perdido en los recuerdos. Por qu? pregunto.
Conoces a los Bayar?
Han se detuvo por un instante y luego dijo: Estoy en clase con dos de ellos. En Mystwerk.
Micah y Fiona. Micah sola estar en mi dormitorio.
Hanalea en las cadenas pens ella. As que ellos estn aqu.
Lo nico que necesitaba era que Han le mencionara a los Bayar que se haba encontrado
con su vieja tutora Rebeca. O sugerir que se reunieran para tomar una sidra en el Calle
del Puente.
Pareca poco probable, sin embargo. Conociendo a Micah y Fiona, trataran a un mago de
Ragmarket como el estircol.
Esccha dijo, inclinndose hacia l, y juntando sus manos. Por favor, por favor, no
les digas que estoy aqu. Sera difcil, sabes? Ellos no piensan en m como un compaero,
exactamente.
l la mir parpadeando, mirando perplejo.
Pero eres de la nobleza dijo. Hablas como ellos y eres
Soy mestiza lo interrumpi. Mi padre era del Clan y mi madre una habitante del
Valle. Tal vez habrs notado que a los Bayar no les gusta la gente del Clan.
S dijo, asintiendo con la cabeza, su confusin suavizndolo. Me he dado cuenta.
Hmm. Pens Raisa. Tal vez la clave para mentir bien era decir la verdad de una manera
engaosa.
Tu turno dijo. Dijiste que me seguiste?
Bueno, s. Veras, Cat me dijo que te vio. Fuera de la Escuela del Templo. l se aclar
la garganta. Ella dijo que podras vivir en Grindell, porque ah el Cabo Byrne lo
hacia.
Lo hizo, entonces? Raisa apret los labios muy juntos, sintiendo la sangre hervir en
sus mejillas. Qu le haba dicho Cat, despus de ver a Raisa espiando a Amn?
As que quera saber si realmente eras t. Vigil fuera de tu dormitorio y vi a todos
los dems salir.
No tenas nada mejor que hacer en la vspera del solsticio? Penso Raisa.
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Entonces te vi salir sola. As que te segu.
Me acechabas, quieres decir. Lo que es inapropiado, Alister. Tienes suerte de que no
romp tu dedo.
l arque sus cejas de una manera que quera decir: Eso nunca pasara.
Mira. Yo quera contactarte dijo. Pero no saba si sera bienvenido. O cmo
estaban las cosas entre el Cabo Byrne y t.
Qu tiene que ver mi amistad con el Cabo Byrne contigo? dijo Raisa framente.
Quieres ms t? pregunt Han, alcanzando su taza, como si estuviera ansioso por
disipar la tensin que cruja entre ellos. Sus manos chocaron, y Raisa tir de su taza,
derramando lo que quedaba.
Lo siento dijo. Esta noche estoy torpe.
Ella era muy consciente de que estaban solos, continuamente midiendo el espacio entre
ellos. Sus ojos continuaban desvindose hacia la maraa de mantas en la esquina. Qu
haba en Alister que la pona a pensar de esa manera cada vez que se encontraban?
Las campanas de la torre Mystwerk sonaron. Raisa cont. Once. Una hora para los fuegos
artifciales.
Han pareci tomarlo como una seal para llegar al asunto principal.
Esccha. Rebeca dijo. La razn por la que te segu fue, porque tengo que pedirte
un favor.
Raisa levant los ojos sorprendida para encontrar a Han mirando sus manos. Claramente,
l no estaba acostumbrado a pedirle favores a nadie. O conseguirlos cuando lo hacia.
Bueno dijo ella, desconcertada. Sin duda yo voy Qu puedo hacer por ti?
Me preguntaba serias Me ensearas?
Ensearte? Ella estudi su cara para ver si poda estar bromeando. Estaba
perfectamente serio, pero no la miraba a los ojos.
Pens que ya tenas un tutor dijo.
As es. Lo tengo. Pero hay cosas que necesito que l no comprende.
Pero sabes que no s nada acerca de lanzar hechizos dijo. No te puedo ayudar con
eso.
Eso no es lo que quiero dijo, agarrndose la mueca, donde la banda haba estado.
Raisa no saba qu ms decir que no fuera un insulto. Podra un Seor de la Calle tener
alguna formacin previa? Si no, estara teniendo problemas con sus clases en el Fuerte
Oden.
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Bueno Con qu necesitas ayuda? Historia? Gramtica o retrica? Idiomas?
Aritmtica? Raisa nombr todas las materias en las que era buena. Esperaba que
l pudiera necesitar ayuda con aritmtica. Era especialmente buena con los nmeros,
despus de haber pasado tanto tiempo en los mercados del Clan. Tengo algunos libros
que
Han agit su mano con impaciencia para detener su recital.
No, estoy bien en esas materias. El Orador Jemson me dio un buen comienzo. Y ya
estoy repleto de eso en clase todos los das.
Entonces qu podra
Rebeca Han se inclin hacia adelante. Sus ojos eran claros y azules como el hielo en
aguas profundas. Quiero que me ensees a pasar por un noble.
Qu? Raisa lo mir fjamente.
Te pagara se precipit. Tengo dinero. Puedes decir un precio. Y yo no tomara
demasiado de tu tiempo para los estudios. Podemos reunirnos un par de veces a la
semana, y podras, sabes, darme tareas para hacer por mi cuenta.
Por qu quieres pasar como noble? pregunt Raisa. Quiero decir, Lo quieres lo
sufciente como para pagar por clases particulares?
El Seor de las Calles se pase yendo y viniendo como si estuviera demasiado agitado
para estar quieto.
Mira, yo slo tengo dos amigos aqu en la academia uno nacido en el Clan y el otro
fue criado en la Calle. Dancer y yo, somos inadaptados en la Casa Mystwerk. El resto
de los novatos se creen mejores que los dems porque son ricos. Son nobles, nacidos
y criados como tal. Pero eso es con lo que tendremos que tratar si queremos hacer algo.
Ellos sern los que dirijan el Consejo de Magos cuando regresemos a casa. Sern los que
tengan la ltima palabra.
Han se detuvo y se apoy en la chimenea.
Yo saba cmo hacer negocios en Ragmarket me ganaba la vida para mi familia y una
docena de Raggers, tambin. Podra ser ms astuto que cualquier Seor de la Calle de la
ciudad. Pero esto es diferente. Ahora tengo que ser capaz de enfrentarme con los magos.
As que tengo que hablar su lenguaje, bailar sus bailes, levantar el tenedor el correcto, y
saber qu ropa usar, o nunca me tomarn en serio.
Raisa no haba pensado en el anterior Puos Alister interactuando con los magos. En
Ragmarket su reputacin violenta lo haba protegido. Cmo sera para l, compartir
un saln de clase con la nobleza mgica? Ellos lo despreciaran y se burlaran de
l. Le recordaran todos los das sus orgenes en los barrios bajos. La facultad seria
condescendiente con l. Se habra menospreciado a s mismo cada vez que abra la boca.
Por qu quieres que te tomen en serio? le pregunt, pensando que nunca lo aceptaran
de todos modos. Qu es lo que quieres conseguir?
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Traducido en Purple Rose 255
Han miraba el fuego.
Estoy cansado de que las personas mueran slo porque nacieron en Ragmarket o
Southbridge. Estoy harto de la gente en el poder ensandose con los dbiles. Voy a
ayudarlos. Se frot los ojos con las palmas de las manos y se aclar la garganta.
Estaba llorando? Raisa dio un paso hacia l, con las manos extendidas, pero l le dio la
espalda y atiz el fuego con un palo.
Realmente no necesitas clases particulares para estas cosas, sabes dijo Raisa, tocando
el hombro de Han. El lenguaje y los modales, quiero decir. Aqu en la escuela, te
mezclaras con todo tipo de personas. Eres inteligente. Lo conseguirs instintivamente
con el tiempo.
Han neg con la cabeza.
Eso es demasiado lento. De todos modos, a decir verdad, los nobles no tienen ganas de
mezclarse conmigo fuera de clase. l la mir y rod sus ojos. Tengo que aprovechar
mientras estoy aqu porque no s cunto tiempo puedo quedarme.
Por qu? Es por dinero? casi dijo. Pero afortunadamente no lo hizo. Una cosa no haba
cambiado. Han Alister an la desequilibrada, hacindola perder su agilidad habitual.
Era porque l es terrible? se pregunt. Al igual que Micah Bayar? Al igual que Liam
Tomlin y Reid Nightwalker? Al igual que cualquier otro chico que ella haba encontrado
alguna vez atractivo?
Debido a que estaba prohibido? Al igual que Micah? Eres como tu antepasado Hanalea, cuyo
deseo por la persona equivocada derrib los Siete Reinos?
No. Ella no pasara su vida dudando, por miedo de repetir los errores de hace un milenio.
Haba un montn de nuevos errores que haba cometido.
Muy bien dijo Raisa. Si piensas que podra ayudar, voy a ser tu tutora.
Se movi lejos del fuego y la mir.
De veras? Hablas en serio?
l pens que yo me negara. Pens Raisa. Ella asinti con la cabeza.
Han sonri, ahora, una sonrisa brillante y encantadora que iluminaba la habitacin, ms
peligrosa que cualquier espada.
Todo lo que necesitabas era esa sonrisa, pens. Me habra dado por vencida inmediatamente.
Cruzando la habitacin hacia ella, buscaba con entusiasmo en los bolsillos de sus
pantalones, sacando un monedero.
Cunto me?
Raisa levant una mano.
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No te cobrar por las clases dijo, recordando a Dimitri y el concepto de gylden.
Pero me lo debers. Un da cobrar mi deuda.
Han se qued mirndola durante un buen rato.
Prefero pagarte dijo fnalmente. No s si estar en una posicin para pagar favores.
Voy a correr ese riesgo dijo Raisa. Qu haras si me pagars cinco centavos cada
vez que dices Yo no y tengo que. Sera rica por eso antes de que el plazo se haya
terminado.
Oye dijo Han, levantando ambas manos en seal de protesta. Yo no voy a
Ella extendi su mano y movi los dedos.
Cinco centavos, por favor. Ese es el trato. Lo tomas o lo dejas.
Quejndose a medias, busc en su monedero y sac otra moneda de cinco centavos de
Fells. Se la lanz, y ella la meti en su monedero.
La nueva moneda de cinco centavos tena grabada la imagen de Mellony en ella. Raisa no
se atrevera a pedir una corona, llamada girlie en la calle. Esa llevaba su propia imagen,
de perfl.
Necesitaremos un lugar de encuentro dijo. No quiero que Micah o Fiona me vean
aqu al lado de Mystwerk.
Podemos encontrarnos en tu lado de la Calle del Puente sugiri Han. Hizo una
pausa. Hay una habitacin arriba de La Tortuga y el Pez que se puede alquilar por
horas.
Y cmo lo sabes? Quera preguntar Raisa.
Tal vez no en la Calle del Puente dijo Raisa. Los Bayar probablemente comen all
todas las noches Han se ri. No en la Tortuga. Todos son de la Casa Wien. Me estoy
arriesgando al entrar ah. Se detuvo, frunciendo el ceo. Deberas saberlo. Nunca
sales?
No admiti Raisa. No lo hago.
Qu te parece los martes y jueves? dijo Han.
Los martes y jueves, por ahora acord Raisa, preguntndose cmo iba a ajustar esto en
su difcil horario. Mientras tanto, hay un libro que quiero que busques en la biblioteca.
Se llama Linajes y Tradicin de Fells de Hauldron Faulk. Le lo ms que puedas de l
antes del martes. Y no pongas esa cara. Tuve que leer todo el libro y recitarlo cuando era
mucho ms joven que t.
Suena fascinante dijo Han, escribiendo el nombre en un trozo de papel, de la misma
manera.
El estruendo sacudi las ventanas. La luz entraba por el vidrio, convirtiendo la habitacin
sombra en brillante como el medioda.
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Los fuegos artifciales dijo Raisa. Mejor bajamos. Ella hizo un gesto a la ventana,
demasiado alta para alcanzarla. Volveremos por el mismo camino?
Vamos a volver a subir dijo. Tengo una idea de dnde podemos ver el espectculo.
Han alcanz la capa de Raisa y la sostuvo mientras ella se la pona, un intento torpe de
galantera. De pie detrs de ella, la agarr por la cintura y la levant lo sufcientemente
alto como para que pudiera alcanzar la ventana. Acercndola, para que la atravesara. l
salt, agarrndose del umbral de piedra, y paso fcilmente a travs de la abertura.
Por aqu dijo. La llev alrededor de la base de la torre de la campana para el otro
lado, en donde el tejado se inclinaba hacia una unin con una de las alas. l extendi su
capa sobre las duras tejas.
Arrastrando sus pies cerca del borde, Han se reclin en el tejado inclinado por lo que
estaba acostado en un ligero ngulo, mirando hacia el cielo. Le dio unas palmaditas al
lugar junto a l.
Aqu.
Raisa se sent a su lado.
Estruendo! El proyectil explot cerca de sus cabezas, derramando torrentes de chispas
de colores sobre los prados.
Es espectacular dijo Raisa, girando su cabeza hacia la sonrisa de Han.
Pens que esto funcionaria dijo Han, luciendo satisfecho de s mismo.
Los proyectiles se mecieron en el aire, brillando en rojo, prpura, verde, plateado y
dorado. Grandes carrozas se precipitaban a travs del cielo, arrastrando al sol detrs
de ellos. Dragones rugieron por lo alto, soplando fuego, provocando los aplausos de la
multitud que estaba abajo. Los fuegos artifciales eran en su mayora hechos por el Clan,
y se deca que algunos fueron hechos con magia.
Oooh dijo la multitud al unsono. Aaah.
Raisa fotaba en un mar de nostalgia. La Reina Mariana presidida los fuegos artifciales
en el solsticio en Fellsmarch, los proyectiles explotando sobre Hanalea y Lissa y todas las
otras Montaas. Ellos iran al templo por la luz de las velas, y agradeceran a la Seora
por el regreso del sol.
Podr el sol salir de nuevo, Madre pens, y lo esperaba.
Qu te gusta ms del solsticio en casa? pregunt ella, examinando a Han.
La comida dijo, sin dudarlo.
Qu tipo de comida? pregunt Raisa, recordando las exquisitas mesas en el palacio.
La sufciente para quedar lleno dijo sencillamente. Apoyando la cabeza en un brazo,
se agach y le tom la mano.
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Eres un atrevido pens ella, pero no la retir.
Antes de que la guerra regresara continu, siempre haba un montn de comida
cerca en el solsticio. Los Templos tenan de sobra, y algunas de las casas ricas entregaban
los restos de sus das de festa. Desde la guerra, no ha habido mucho, pero an ms de lo
habitual, de todos modos.
Los mercados tenan juguetes y dulces, tortas fritas de miel y estrellas de cristal torneado
que no se vean en ninguna otra poca del ao.
Mi hermana, Mari, amaba esos pasteles de miel y los soles de azcar. Podra haberse
comido un carro entero de la panadera, y todava querra ms. Ella quedaba con azcar
en polvo por toda la cara.
l suspir y se qued en silencio, perdido en sus propios pensamientos.
Extrao la nieve dijo Raisa, limpiando la niebla fra de su cara con la manga de su
manto. Haca lucir a la ciudad como una tierra de hadas. Su familia paseaba por las
calles en un trineo tirado por caballos, envueltos cmodamente en pieles, haciendo sonar
las campanas.
Y el ro no ola tan mal, una vez que se congelaba dijo Han.
Ella se ri.
Tienes razn. Incluso en sus diferentes vidas, haban compartido el apestoso ro.
Salamos a hurtadillas por la noche y nos deslizbamos por Quarry Street Hill en las
tapas de los cubos de basura hasta que los Chaqueta Azul nos ahuyentaban aadi.
A veces los nobles bajaban a la calle en grandes trineos. Nos gustaba dar un paseo,
parndonos en los rieles de atrs hasta que los lacayos nos echaban a golpes.
Raisa tom una respiracin.
Te golpeaban?
Bueno. La mir de reojo. Si hace algn bien, ellos fallaban.
Una sucesin de explosiones rpidas llamaron su atencin hacia el cielo. Fue el punto
culminante del espectculo, una sinfona de luz y sonido. Entonces se acab, dejando
imgenes brillantes en el interior de los prpados Raisa y un zumbido en sus odos.
Poda sentir a Han cambiando de posicin en el techo junto a ella, acercndose. Ella slo
se qued all, reacia a moverse. Deseando poder simplemente quedarse all, evitando la
confusin de su vida abajo.
Finalmente abri los ojos para encontrarlo apoyado en su codo de nuevo, mirndola, con
indecisin en sus ojos. Mirando hacia sus labios, para ser especfcos.
Me quiere besar ella se dio cuenta. Pero est pensando en lo que pas antes con Tourant, y
l no quiere presioname.
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Gracias dijo, ponindose derecho, y el momento pas. Mi vspera del solsticio
result mejor de lo que esperaba. Pero es mejor que vuelva.
Se puso de pie y la ayud a levantarse, estabilizndola sobre las baldosas resbaladizas.
Te acompaar de vuelta y me asegurar de que llegues bien.
Antes de esta noche habra rechazado la oferta. A pesar de la presencia de Micah, el
Fuerte Oden pareca seguro, retirado del mundo real. Haba estado equivocada.
Regresaron a travs del Puente an lleno de gente, perdida en sus propios pensamientos.
Todo el camino de regreso, volviendo a considerar su decisin de ensearle a Han Alister.
Fue su frustracin por Amn la que la haba hecho decir que s? El deseo de hacer algo
que ella saba que l no aprobara? Primero la carta a la Reina Mariana. Ahora esto.
No sera mejor mantener distancia de cualquier persona relacionada con Fells? No sera
mejor mantener la distancia de alguien que hacia que su corazn se acelerar y que su
lengua se enredar? De alguien que le hacia querer olvidar las reglas?
Habra alguien en Siete los Reinos que tuviera ms cargos en su contra? Alguien que
fuera menos aceptable para todas las facciones en Fells que Han Alister?
Bueno. No era como si ella pretendiera casarse con l.
En el borde del campo de instruccin de la Casa Wien, ella se detuvo.
Ahora estoy bien dijo, sealando. Mi dormitorio est justo all.
Preocupada de que el Cabo Byrne nos vea? dijo Han, inclinando su cabeza hacia
Grindell.
Qu era exactamente lo que la preocupada.
Por qu pensaras que estara preocupada por eso? Espet ella.
Slo una conjetura.
Parece que piensas que hay algn tipo de de asunto entre nosotros dijo. No s
qu te dijo Cat, pero lo que sea, no es cierto.
Bueno dijo, frotndose su barbilla, defnitivamente hay algo. Slo que no estoy
seguro de qu tipo de cosa es.
Ella resopl para mostrarle lo que pensaba de eso.
Gracias, Novato Alister, por el t y los fuegos artifciales dijo ella, inclinando su
cabeza. Tuve un momento maravilloso. Ahora, si me disculpas. Ella cruz el patio
hacia Grindell, con la cabeza en alto. Cuando casi estaba all, l la llam con una su voz
extendindose:
Nos vemos maana por la noche, Novata Morley!
Ella se dio la vuelta.
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260 Traducido en Purple Rose
Qu?
Maana es martes dijo l, inclinndose por la cintura. Luego se gir y desapareci
en la noche.
Raisa se qued mirndolo, con una docena de respuestas sarcsticas tratando de salir,
para morir en sus labios.
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CAPTULO
2
4
Noticias de casa
Traducido por Nadia
Corregido por Anelisse
C
uando Raisa subi los peldaos de Grindell Hall y abri la pesada puerta del
frente, haba una sola luz arda en el saln comn, dejando las esquinas en la
sombra. Amon Byrne estaba sentado derecho en la mesa de la biblioteca, con
un libro sin abrir frente a l. Cuando vio que era Raisa, se dej caer un poco, luciendo
aliviado.
Finalmente dijo. Dnde has estado? Envi a Mick y Talia por t. Tena miedo de
que algo te hubiera pasado.
Estaba mirando los fuegos artifciales dijo ella. Volv directamente hacia aqu.
Fuegos artifciales? Pens que te ibas a quedar aqu. Amon frot su frente con la
palma de su mano.
Cambi de idea dijo Raisa. Se quit la capa y la colg junto al fuego.
Amon mir el reloj en la repisa de la chimenea. Los fuegos artifciales terminaron hace
una hora dijo. Tanto te cost volver?
Por qu ests ya en casa? dijo Raisa, molesta. Para el da ms corto del ao, esta haba
sido una de las noches ms largas de su vida, y aun no haba terminado. Annamaya y
t tuvieron una pelea o qu?
Rai dijo Amon. No.
Bueno, ests interrogndome. La culpa siempre la haca irritable. Imgenes de Amon
y Han reverberaron en su cabeza dolorida.
l suspir. Cenamos, pero decid no quedarme para los fuegos artifciales. Ambos
estbamos cansados. Y s luca cansado. Y triste. Raisa inmediatamente sinti
remordimiento.
No hay toque de queda esta noche, sabes dijo ella ms gentilmente. Todava haba
montones de gente en la Calle Bridge cuando volva.
La Calle Bridge? Los ojos de Amon se estrecharon. Ah es donde estabas?
Ella estaba demasiado cansada para mentir, o para dar siquiera la versin larga. Decid
buscar a Hallie y Talia. Henri Tourant me atac en un callejn por el camino. Pens que
necesitaba que me ensearan una leccin.
Qu? Amon se levant bruscamente de la silla y aferr sus codos, mirndola a la
cara. Los labios de l se haban vuelto blancos, as que sus ojos grises lucan casi negros.
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262 Traducido en Purple Rose
Saba que algo haba sucedido. Por eso volv despus de la cena, a buscarte. Pero entonces
pareci ests bien? Cmo... ests...?
Estoy bien dijo Raisa rpidamente, deteniendo las palabras que tropezaban. Slo
algunos moretones y un chichn en la cabeza, es todo. Gracias a t, por ensearme la
pelea callejera. Supongo que nunca se lo esper de m.
Amon la sostuvo lejos de sus brazos, mirndola arriba y abajo buscando algn dao.
Llamaste a los rectores? Est en la crcel? Por qu no me llamaste, Rai? Su voz casi
se quebr en la ltima oracin. S que ha sido incmodo ltimamente, pero t tienes
que saber que yo
Raisa sacudi la cabeza. No quera atraer la atencin dijo. Adems, pienso que l
ha aprendido su leccin.
Amon an luca asustado, como si sus peores miedos hubiesen tenido lugar. Eso es
todo. No puedes andar por ah sin escolta, ya no ms.
Escchame dijo Raisa, elevando su mentn. Eso podra haberle pasado a cualquier
mujer que hiriera el orgullo de Henri Tourant. No es acerca de quin soy yo. Una escolta
no es la respuesta. Cmo explicaramos eso a los Lobos Grises, ni hablar al resto de los
estudiantes?
Se miraron ferozmente por un largo momento.
Hablar con el Maestro Askell dijo fnalmente Amon. l se encargar de Tourant.
Askell no soportar esto. Delicadamente, desliz las puntas de sus dedos sobre la parte
trasera de su cabeza, ubicando la hinchazn en dnde ella haba golpeado el muro de
ladrillos. Cmo te sientes?
Bien. Es bueno tener una cabeza dura.
As que despus de todo lo que pas, t slo fuiste a ver los fuegos artifciales?
Amon elev una ceja.
Despus apareci Puos Alister.
Amon presion sus dedos en sus cienes una vez ms. Estoy soando, verdad? Me
dorm y esto es una pesadilla. Volvi a la mesa y se sent.
Alister falsifc su propio asesinato para quitarse la Guardia de la Reina de encima
dijo Raisa, dejndose caer en la silla opuesta a la de Amon. Recuerdas cuando cre
verlo en los establos? Era l. Le dio alguna satisfaccin decir eso, luego de que Amon
la hubiese persuadido de que haba estado equivocada. Es un estudiante en la Casa
Mystwerk.
Amon plant ambas manos sobre la mesa. Mystwerk? Pero l que
Puos Alister es un mago dijo Raisa. Y ya no es Puos. l vendi sus brazaletes de
plata para pagar la escuela, as que ahora slo responde a Han.
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Amon se sent pensando, con su ceo fruncido. Eso no puede ser cierto. La gente no se
vuelve magos as como as. l debe haberlo sido todo el tiempo. La mir. Por qu
un mago vivira en Ragmarket?
Raisa se encogi de hombros. Nunca vi una sea de magia antes. Y nunca sent poder
fltrndose a travs de sus manos hasta esta noche.
Ante eso, la cabeza de Amon se elev bruscamente. l te estaba tocando?
Si esperas una explicacin de eso, te vas a desilusionar, pens Raisa. Miramos los fuegos
artifciales juntos, y luego me acompa.
Su Alteza, perdneme, pero est usted loca? La fatiga de Amon desapareci,
reemplazada por agitacin. Se levant y camin hacia un lado y otro. Esa es la idea
ms estpida que has
Qu esperabas que hiciera? Aporrearlo en la cabeza y arrojarlo al ro? Me conoce
como Rebecca Morley, el nombre que estoy usando aqu. Qu piensas que levantara
ms sospechas? Huir o continuar siendo quien pretendo ser?
No tenas que ir a ver los fuegos artifciales con l. O dejar que te acariciara.
Acariciar? Raisa elev sus cejas. Cundo mencion caricias?
Amon detuvo su caminar y se dio vuelta rpidamente. Ests haciendo esto para
vengarte por Annamaya? Porque, si es as, t eres
Crees que todo esto es por ti? Raisa sacudi la cabeza. Por el contrario, espero
que t y Annamaya sean muy felices! hubiera sido mucho ms convincente si hubiera
logrado evitar que su voz temblara.
Alguien aclar su garganta desde la parte ms alta de la escalera, haciendo que ambos
saltaran. Raisa mir hacia arriba. Hallie estaba de pie en la parte alta de la escalera en su
ropa de noche. Perdn que me entrometa dijo, pero son terriblemente ruidosos, y
estoy intentando dormir porque tengo que irme en un par de horas.
Perdn dijo Raisa, con su rostro ardiendo. Estar en la cama en un minuto.
Ambos miraron hasta que Hallie desapareci de nuevo.
Sabes que Alister planea algo mascull Amon, atizando el fuego con malicia. Debe
serlo. Quizs nos sigui aqu.
Por qu nos seguira aqu y luego se ocultara por cuatro meses? pregunt Raisa
irritada. De cualquier manera, por qu seguirnos aqu en lo absoluto?
l te sigui esta noche, dijo una molesta voz dentro de su cabeza. Vino a buscarte.
No lo s dijo Amon. Todo lo que te estoy diciendo es que las cosas estn ponindose
ms y ms enredadas, y alguien va a tirar del hilo, y toda la cosa de desenredar. Se
sent en el borde de la chimenea y puso el rostro en sus manos.
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Toda la ira se escurri fuera del cuerpo de Raisa como si alguien hubiese pinchado su
burbuja de indignacin, dejando atrs slo el dolor.
Raisa se sent junto a l, puso una mano en su rodilla, descansando su cabeza en su
hombro. Amon, lo lamento. Lo lamento tanto, tanto. Estoy intentando ser afable
acerca de todo esto, realmente. Slo que no soy muy buena en eso. Sera ms fcil si no
tuviramos que estar juntos todo el tiempo. Y si no tuviramos todo este problema sobre
nuestras cabezas.
Ella tembl. El fuego haba muerto y el cuarto se haba vuelto fro. Quera arrastrarse
dentro de una cama tibia y dormir.
Deberas quitarte esta ropa mojada dijo Amon abruptamente, como si su mente
hubiera estado yendo por su propio camino. Pero quera decirte hay noticias de
Fells.
Oh! dijo Raisa, despertndose de un salto. Eso explicaba la distraccin de Amon.
Eran las primeras noticias desde su llegada hacia cuatro meses.
Me lleg una carta de pap dijo Amon. Tiene dos meses, enviada por barco desde
Chalk Cliffs, lo que supongo crey l era ms seguro que enviarla por tierra. Sonri
dbilmente ante la ansiosa expresin de ella. Buscando bajo la tnica de su uniforme,
sac una carta arrugada, sellada con un sello de cera simple, no con la insignia de la
espada y el lobo del Capitn de la Guardia de la Reina. El sello haba sido roto.
l tema que cayera en las manos equivocadas dijo Amon.
Como en las manos de su Reina, pens Raisa con culpa.
Amon extendi la carta hacia ella. Leela, y vers por qu estoy preocupado. Luego
sera mejor que ambos nos vayamos a la cama.
Raisa tom la carta de la mano de Amon. La abri, reconociendo la pequea, precisa letra
del Capitn Edon Byrne.
Hijo,
Que esta carta te encuentre a t y a todos tus compaeros estudiantes bien y seguros.
Espero que hayas limitado tu tiempo en la Calle Bridge y te hayas aplicado a tus estudios
para hacer quedar bien el nombre de nuestra familia.
Recib tu mensaje acerca de los Caminadores del Agua. Estoy haciendo todo en mi poder
para resolver esa situacin. El Teniente Gillen ha sido convocado a Fellsmarch. El Cabo
Sloat fue asesinado en una escaramuza cerca del Muro Oeste. Personalmente he elegido
el reemplazo de Gullen. El Ministerio de la Rosa Salvaje ha destinado fondos a comprar
provisiones para los Fens as como para Regmarket y Southbridge. As las relaciones
entre los Fens han mejorado, aunque, como puedes imaginar, aun son tensas.
Ha sido una difcil temporada aqu en la capital. Su Majestad est bajo extrema presin
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Traducido en Purple Rose 265
del Concejo de Magos y otros entre la nobleza, dada la constante ausencia de la Princesa
Raisa y las especulaciones acerca de su paradero.
Las relaciones entre SM
11
y el Alto Mago han sufrido. El Alto Mago sugiere que al dejar
los Fells contra los deseos expresos de la Reina, la Princesa ha perdido su derecho al
trono del Lobo Gris. Tambin se especula que la Princesa Raisa debe estar muerta o bajo
el control de algn poder extranjero. Lord Bayar alega que la confusin con respecto a la
sucesin pone a Fells en riesgo. l es partidario de nombrar a la Princesa Mellony como
Princesa heredera hasta y a menos que la Princesa Raisa regrese a Fells para reclamar su
derecho de nacimiento.
Raisa mir a Amon, horrorizada. Mellony como Princesa heredera? Por qu
querran...?
Amon golpete la carta con su dedo ndice, movindose hasta que su cadera presion
contra la de Raisa. Sigue leyendo dijo.
Puede ser que esto sea apenas una amenaza destinada a alcanzar los odos de la verdadera
heredera y traerla de vuelta a la corte. Ciertamente, el Alto Mago y otros miembros del
Concejo de Magos alineados con l no han hecho secretas sus opiniones. Los Clanes han
sido igualmente ruidosos en oposicin al cambio en la sucesin. Averill Demonai, el
consorte real y padre de ambas Princesas, ha dejado su posicin en claro. La nobleza est
dividida en dos en el tema de la sucesin. La tensin es palpable en la corte.
El debate pblico ha tenido un inesperado efecto. Cuando se corri la voz de que la
Princesa Raisa podra ser apartada como heredera, disturbios estallaron a travs de
Ragmarket y Southbridge. Por el Ministerio de la Rosa Salvaje, la Princesa disfruta de
un gran apoyo entre la gente comn en la capital, que la ven como su defensora. El Alto
Mago, estos das, es objeto de una extendida sospecha y desdn. No puede salir a las
calles sin una escolta armada.
Ha! Pens Raisa. Le viene bien. Sin embargo, no tena ilusiones de que la gente comn
pudiera prevalecer contra Gavan Bayar.
Los fondos han continuado fuyendo al Ministerio de la Rosa Salvaje a pesar de la
ausencia de la Princesa.
Raisa elev la mirada de nuevo. Quin crees que est enviando dinero al Templo de
Southbridge? pregunt Raisa.
11 SM: Su Majestad
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Amon se encogi de hombros. No lo s. Podran ser ciudadanos comunes, algunos de
la nobleza, y quizs tu padre.
Eso tena sentido. Averill era una de las pocas personas adems del Orador Jemson que
saba como el ministerio haba obtenido sus fondos en el pasado.
Ella volvi a la carta.
Los Clanes han amenazado con cortar el comercio con los otros seis reinos si la Princesa
es apartada. Quiz no sea capaces de controlar el comercio por mar, pero ciertamente
la perdida de rutas de comercio a Arden, Tamron, y los otros reinos haran reducir
signifcativamente el fujo de los impuestos que mantienen el tesoro real. Tambin han
restringido el fujo de amuletos y otros aparatos mgicos a los magos en el reino. El
Concejo de Magos se queja amargamente por esto, sugiriendo que estas acciones de los
Clanes amenazan la seguridad del reino. Las relaciones entre el Concejo de Magos y los
Clanes estn en marea baja.
Hasta ahora, SM la Reina ha resistido hacer cualquier cambio en la sucesin. Est pasando
ms tiempo con los oradores en el templo, y esto parece ser una fuente de fortaleza para
ella. As que podras decir que las cosas estn en un punto muerto y por lo tanto tan
estables como pueden estar. Sin embargo, parece claro que hay personas en el reino cuyos
planes podran avanzar con la muerte o permanente desaparicin de la Princesa Raisa.
Parece que ven a la Princesa Mellony como una heredera ms manejable.
Raisa mir a Amon. l atiz el fuego, un msculo saltando en su mandbula. Eso explicaba
el grupo de bsqueda, el alivio de Amon por su regreso, y las sospechas acerca de Han
Alister.
Sigui leyendo.
Me disculpo por compartir tales inquietantes noticias en una carta. S que t usars
tu buen juicio acerca de cunto de esto compartirs con tus compaeros cadetes. Yo les
advertira a todos ustedes no actuar por impulso. Si despus de leer esto te provoca
volver a Fells, debo aconsejarte fuertemente en contra. Qudate donde ests, estudia
mucho, mantn un ojo vigilante, y preprate para la ms desafante de las tareas que
esperan por t. Enviar un mensaje si eres necesitado en casa.
Y djanos rezar para que la Princesa heredera, donde quiera que est, se mantenga bajo
el cuidado del Hacedor hasta que pueda con seguridad reunirse con la Reina su madre.
Lo mejor, Tu Padre.
No tena otra frma despus de eso.
266 Traducido en Purple Rose
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Traducido en Purple Rose 267
Raisa mir la carta. Sus ojos se llenaron de lgrimas, borroneando las letras en la hoja.
Todo esto haba fuido de su decisin de huir de Fells. Pareca precipitado y cobarde
en retrospectiva. Ahora la Reina Marianna estaba sola, excepto por el Capitn Byrne y
la ayuda que Averill poda proveer. Ayuda que Marianna podra no estar inclinada a
aceptar.
Raisa se haba estado lamentando por su vida amorosa, aprendiendo historia y jugando a
la guerra, deleitndose con la independencia de ser la annima Rebecca Morley. Mientras
tanto, su madre y su padre y Edon Byrne haban estado peleando por mantener el reino
unido.
Y ahora ella podra estar en riesgo de perder su trono.
Esto es todo mi culpa dijo ella, tomando una respiracin profunda y temblorosa.
Raisa. Vamos. No lo es dijo Amon, palmeando incmodamente su espalda.
S lo es dijo Raisa, como un nio pequeo que no ser reconfortado. He hecho un
desastre de las cosas. Debera haberme quedado.
Sacudiendo la cabeza, se puso de pie, mirndolo desde arriba. Deberamos ir a casa
dijo. Nunca debera haber dejado sola a mi madre.
Ella es la Reina, Rai dijo Amon suavemente. No t. Y todos coincidimos en que no
podas arriesgarte en quedarte y ser casada con Micah.
Podra haber lidiado con Micah dijo Raisa. Quizs no hubiera sido tan malo.
l puede ser joven, pero es poderoso dijo Amon. Y an si hubieras podido lidiar
con Micah, podras haber manejado a Lord Bayar y el resto del Concejo de Magos?
Tendr que hacerlo tarde o temprano dijo Raisa. Bien podra empezar ahora.
Cundo slo tienes diecisis aos? Amon elev una ceja.
Algunas de las Reinas del Lobo Gris eran aun ms jvenes cuando fueron coronadas.
Pero t no eres la Reina seal Amon. Tu madre es la Reina, y ella ha tomado
algunas malas decisiones.
Aun as es la Reina dijo Raisa duramente. Y luego, suspirando, perdn. No puedo
evitar defenderla. No se ha rendido, no lo ves? Hace cinco meses desde que me fui, y se
ha mantenido frme. Debera volver y aliviarla.
La carta es de hace dos meses seal Amon. Quin sabe cul es la situacin ahora?
Pap dijo que nos quedemos lejos, que es muy peligroso volver a casa. Le creo.
La carta es de hace dos meses repiti Raisa. Quizs ahora las cosas son diferentes.
Hah, pens Raisa. Para bien o para mal, no podemos evitar defender a nuestros padres.
Qu hay de los Clanes? insisti Amon. Nunca hubieran aceptado que te casaras
con un mago. Hubieran ido a la guerra por eso. Los Demonai, mataran a Micah ms que
soportarlo.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Ah l probablemente tena razn. Raisa masaje su cuello dolorido. Cmo podra volver
a casa y proteger sus derechos a la sucesin y aun as evitar un casamiento forzoso?
Con suerte Hallie traera una respuesta de Marianna.
Mir a Amon, quien la mir como si adivinara qu podra hacer ella despus.
Si insistes en ir dijo Amon, todos iremos contigo.
Lo pensar dijo Raisa, entregndole la carta de vuelta a Amon. l la dej caer en las
llamas, donde se consumi y se volvi ceniza.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 269
CAPTULO
25
A la manera de la sangre azul
Traducido por Little Rose
Corregido por Aishliin

Cmo me veo? pregunt Han, dando una vuelta con su nueva ropa. El sastre
realmente lo haba arreglado: su chaqueta y pantalones se le ajustaban como una
segunda piel. La parte ms difcil haba sido huir del sastre.
Dancer levant la vista de su libro. Cuando volvieron de las compras se haba acurrucado
en una cmoda silla con uno de los polvorosos libros de Firesmith.
Deslumbrante dijo . Cul es la ocasin?
Voy a ver a una chica.
Nunca te haba visto prepararte as para una cita dijo Dancer, alzando una ceja .
No vas a casarte verdad?
Han sacudi la cabeza. Estoy tomando lecciones de sangre azul con esa chica de la que
te habl, Rebecca Morley.
Hmmm. Bueno, tienes la apariencia perfecta. Slo, echa tu cabeza hacia atrs y mira
por debajo de tu nariz.
Han se quej. Eso es perfecto. Lo tuyo es natural.
Debe ser mi parte de sangre azul.
Los ojos azules de Dancer brillaron con fascinacin. Ahora ests hablando, los Cabeza
de Cobre son apenas algo ms que las sanguijuelas en el cuerpo de la sociedad un mal
necesario.
Han se ri. No creo que pueda arreglrmelas. Supongo que no tengo la madera
necesaria.
Dancer se encogi de hombros. Cunto durar la cita? Cat tiene otro recital esta noche,
en la escuela Templo. Yo voy te unes?
Han sacudi la cabeza. No puedo. He estado apretado con el trabajo. Sostuvo su
copia del Heraldo de Faulk: un buen pedazo de libro. Cuntos maestros tena: Crow,
Abelard y ahora Rebecca? Y el segundo trimestre an no haba empezado.
Dancer marc su hoja con un dedo y suspir. Mir a Han por unos minutos, luego dijo.
Estoy preocupado por Cat.
Qu? Por qu? Han intent recordar la ltima vez que la haba visto. Haba pasado
un tiempo. Pareciera que estaba evitndolo. O quizs simplemente era que l nunca sala.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
270 Traducido en Purple Rose
Pareciera que realmente se siente a gusto ah, se est acostumbrando a la escuela
Templo y todo ese asunto dijo Dancer . Pero de repente vuelve a parecer deprimida.
Me preguntaba si te dijo algo.
No dijo Han . Crees que tuvo bajas califcaciones?
Ambos acababan de recibir sus califcaciones de trimestre. Incluso Gryphon los haba
aprobado a ambos, aunque el profesor haba anotado algo en la libreta de Han: Newling
Aliste debe esforzarse para llegar a clase puntualmente y preparado, y tambin deber
permanecer despierto.
Dancer sacudi la cabeza. No creo que sea eso. Yo slo he odo cosas geniales de Cat en
la escuela. Y es una brillante msica. Por eso es que esperaba que pudieras venir. Puede
que se sienta ms animada para hablar contigo sobre lo que la est molestando.
Me encantara ir. Pero te lo prometo, un da de estos voy a hablar con ella.
Las campanas de la Torre Mystwerk sonaron por un cuarto de hora entero. Sangre
y Huesos, debo irme. dijo Han de repente con pnico. Llego tarde. Dile a Cat que
lamento haberme perdido su recital. Mientras bajaba las escaleras, oy a Bevlins gritar
: Sigue as y volvers a caerte de las escaleras!
La entrada de La Tortuga y el Pez estaba levemente iluminada. El camarero estaba sobre
la barra, pareca agotado. Levant la cabeza cuando Han entr, observando su elegancia
con sus amarillentos ojos. La chica est esperndote arriba dijo, intentando guiarle
un ojo pero parpadeando. No quiso quedarse aqu abajo.
Las cabezas se volvieron en todo el lugar. Han fue hacia las escaleras, con el libro bajo el
brazo.
Rebecca levant la vista cuando l entr, y sus ojos verdes observaron su atuendo sin
hacer ningn comentario.
Llevaba una larga falda negra y una blusa blanca de mangas largas, como una estricta
profesora.
Llegas tarde, Aliser dijo sin saludar. Se vea irritada.
Lo siento dijo l . Me retuvieron en
Una de las reglas ms importantes de la etiqueta est relacionada con la puntualidad
dijo Rebecca, cortando sus excusas. Para reuniones de negocios, tienes que llegar
a tiempo o unos minutos antes. Para reuniones sociales, nunca debes llegar temprano.
Debes llegar puntualmente o unos minutos ms tarde. Mientras ms importante eres,
ms tarde llegas. Hizo una pausa. Esto es un encuentro de negocios.
Han parpade. Para ser honestos, llegar a tiempo nunca haba importado antes. l haba
decidido sus horarios en Ragmarket. Ser un Seor de la Calle signifcaba que la gente
esperaba que asistiera a eventos. Una fuerte crtica basada en el ngulo del sol y las
sombras ya era bastante. Incluso Jemson no era estricto con los horarios. Simplemente se
alegraba cuando aparecas.
270 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 271
Entiendo dijo, haciendo su camino cuidadosamente. Me disculpo. Intentar llegar
a tiempo en el futuro.
Llegars a tiempo en el futuro dijo Rebecca, levantando la nariz y echndose el
cabello hacia atrs, o esta ser nuestra ltima sesin.
Dnde est la chica del techo? Quera preguntarle Han. La que se haba apoyado en l al
ver los fuegos artifciales. La que casi bes.
Buscando cambiar de tema, mir alrededor. Haba preparada una pequea mesa para
dos, con pequeos platitos, fuentes, vasos, y un gran nmero de tenedores, cuchillos y
cucharas al lado de cada uno.
Pediste comida? pregunt. Cre que habas dicho que cenara antes de venir.
No vamos a cenar dijo Rebecca. Estuve pensando en la mejor forma de ensearte
y decid que actuaramos un poco. Hoy vamos a hablar de llegadas, partidas y maneras
en la mesa.
Llegadas y partidas? Pens Han. Cun complicado poda ser eso?
Result que era muy complicado. Los sangre azul parecan darle ms importancia a la
entrada y la salida que a lo que viniera en el medio. Haba todo tipo de reglas para quin
llegaba en tal orden, y quin se inclinaba o saludaba a quin, y cundo; quin le deca qu
a quin; quin deba irse primero, y cmo deba hacerlo. Para comenzar, si salas antes
que alguien ms importante, debas retroceder, inclinndote hasta llegar a la puerta.
La nica vez que Han se fue inclinado de una habitacin fue cuando la persona que dej
atrs tena intenciones de apualarle la espalda.
Haba ms reglas para descubrir quin era ms importante, que en realidad eran
prcticamente todos.
Rebecca pas de papel en papel, a veces haciendo de mucama, otra de anftriona, a veces
un lord, a veces una dama, primero una persona ms importante que l, despus una
menos importante.
Eres buena actriz dijo Han. Eres tan buena como cualquiera que haya visto en
el Palisade. Ese era un teatro abierto en Southbridge, donde podas conseguir una
habitacin superlativa por un precio mnimo. O meterte gratis.
Bueno dijo Rebecca. Eso es algo en lo que los sangre azul son buenos: actuando.
Finalmente pasaron a las maneras en la mesa. Haba mucho en sentarse y pararse, de
qu tamao tomar los bocados, cunto dejar, qu comer en qu orden, qu utensilios
usar, dnde dejar la servilleta, y cmo secarte no limpiarte la cara. Todo el tiempo, se
supone que hables con alguien. Y cada vez que Han deca algo mal, Rebecca le daba un
golpe en la mano.
Para el fnal de la noche, Han era considerado mediocre y su cabeza daba vueltas.
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Alguna vez te congelaste porque no podas recordar qu se supona que hicieras?
pregunt . Alguna vez te sentiste tan hambrienta que simplemente comenzaste a
comer con la mano? O llegaste al punto en que no podas pensar en nada ms para decir
que se te permitiera decir?
Bueno dijo Rebecca gravemente, algunas damas tienden a desmayarse. Los
hombres no tienen solucin.
Han ri. Y cre que las calles eran duras dijo. No tena idea.
Afuera, las campanas sonaron diez veces. Dos horas haban pasado volando.
Nos veremos el jueves, entonces, y espero que llegues a tiempo dijo Rebecca. Lee
del captulo del cuatro al seis. El jueves discutiremos las reglas de las herencias y las
clases de nobleza, y te evaluar en modales en la mesa.
Puedo preguntarte algo? dijo Han, aunque saba que deba irse a la Biblioteca Bayar
y ver a Crow.
Bueno, casi se nos termin el tiempo qu ocurre?
Cules son las reglas para salir? pregunt, pasando las pginas de su libro. Hay
un captulo para eso?
Qu quieres decir? pregunt Rebecca, aunque Han sospechaba que haba
comprendido.
Salir. Ya sabes, cortejar. Casarse. Cosas as. Tiene que haber reglas sobre eso. Quin sale
con quin. Quin puede casarse con quin. A quin puedes besar, y qu tan seguido, y
quin debe dar el primer paso. La mir fjamente, y ella se ruboriz.
Claro que hay reglas dijo ella. Siempre hay reglas. Se levant repentinamente e
hizo una reverencia, lo que signifcaba que no se lo dira.
l tambin se puso de pie, y tuvo un momento de inspiracin. Gracias Rebecca, por
tomarte el tiempo para ser mi tutora dijo. He aprendido muchas cosas.
Ella lo precedi en las escaleras, con la cabeza erguida y la espalda recta. Estaban casi
abajo cuando alguien la llam. Ey! Rebecca!
Rebecca se detuvo tan abruptamente que Han choc contra ella. La tom de los brazos
para evitar que perdiera el equilibrio
Dos Cadetes de la Casa Wien estaban en una mesa cercana. Ambas chicas, con grandes
sonrisas en sus caras. Una llevaba barras de la facultad en el uniforme.
Hola, Talia dijo Rebecca, prcticamente asfxiada. Hola, Pearlie.
Alzaron las cejas. Quin es tu amigo? pregunt Talia, con un guio.
Mi amigo? dijo Rebecca, fngiendo no saber a quin se referan. Oh. Mir sobre
su hombro a Han, como sorprendida de encontrarlo detrs suyo. l es ah Han
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Alister. Lo conozco de casa.
Un placer dijo Han, asintiendo hacia Pearlie y Talia.
No te llamaban Puos? Pregunt Talia.
Han asinti. Sola llamarme as.
Guau, Rebecca dijo Talia, sonriendo ms . Yndonos al lado salvaje eh?
Rebecca pareca creer que la situacin necesitaba ms explicaciones. l uh soy su
tutora.
Lo es dijo Han solemnemente. Y una muy buena. Estoy aprendiendo mucho.
Pearlie ri. Qu est ensendote?
Bueno dijo Han. Estamos revisando diversos temas.
Ambas cadetes contuvieron la risa, pero Rebecca no pareca divertida. Se fue directo hacia
la puerta y sali, ignorando a sus amigas.
Crow mostr un inters arrogante en las clases de Han con Rebecca. Quin es esta
joven? pregunt. Dnde la encontraste?
Se llama Rebecca Morley dijo Han. Trabajaba como tutora en una casa noble. La
conoc en casa, antes de venir aqu.
Una tutora dijo Crow, frunciendo la nariz. Sabes algo de su familia?
No est tan bien conectada como me gustara dijo Han sarcsticamente. Pero la
Reina Marianna estaba ocupada.
La Reina Marianna? Crow pareca perplejo. Luego su rostro se aclar. Oh s. Por
supuesto.
Brillante como era, Crow a veces pareca un paso atrasado, particularmente cuando era
sobre comprender las bromas de Han. Quizs el humor de los sangre azul era diferente.
Crow era divertido, en un modo ms amargo.
Crow insisti. Ests seguro de que esta Rebecca realmente
Era tutora de los Bayars dijo Han. Aparentemente era lo sufcientemente buena
para ellos.
Los Bayars? pregunt Crow, sorprendido. Trabaja para la Casa Aerie?
Sola trabajar replic Han. Ahora est aqu, en la escuela.
Cmo sabes que no es una espa? pregunt Crow. O una asesina?
No lo s dijo Han. Pero no es como si tuviera un montn de opciones. Prcticamente
tuve que ponerme de rodillas para que ella accediera. Ya llevamos trabajando un mes, y
no estoy muerto
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Bueno concedi Crow. Vermos. Espero que al menos seas cuidadoso. Mir
crticamente a Han. Tu eleccin de ropa est mejorando. Tambin tu habla.
Han simplemente rod los ojos. Al principio realmente no le importaba convertirse en un
sangre azul: era el precio de Crow por las lecciones actuales. Ahora entenda cunto haba
por aprender. Cuntas puertas podra todo esto abrirle.
Por la razn que fuera, se estaba llevando mejor con Crow. Estos das su maestro era menos
estricto con l. Adems haba aadido a las clases otras cosas, aspectos ms intrincados
de la magia detrs de los hechizos. Han poda decir que Crow amaba esta cosa, y amaba
tener a alguien con quien compartirla. Cuando Han dominaba algn trabajo hablado
particularmente difcil, Crow levantaba las manos al cielo y gritaba, El chico es brillante!
Realmente lo es! algo sarcsticamente, pero an un cumplido.
Han comparaba a Crow con Rebecca: su otra tutora. Admiraba su columna vertebral,
incluso cuando se meta en su camino. Intentaba no perderse en sus ojos verdes, brillantes
contra su piel, o los destellos de piel en sus largas faldas. Notaba todo: la forma en que
juntaba sus oscuras cejas y morda su labio inferior cuando estaba pensando; en que
mova sus manos al hablar; su fgura curvilnea marcada bajo ese horrible uniforme.
Le haba hecho saber que estaba interesado en ella. Normalmente, eso era todo lo que
necesitaba, pero ella lo haba ignorado por semanas. Quiz los sangre azul se comportaban
de otra manera.
O quizs ella no estaba interesada en salir con una rata de la calle que se haba convertido
en mago.
Discutamos el manejo del poder dijo Crow, sacando a Han de sus pensamientos, lo
que indicaba que era hora de poner manos a la obra. Hay formas en las que puedes
aprovechar tu poder para que no lo gastes todo en tareas relativamente menores.
Aprovechar repiti Han obedientemente.
Para empezar, gastar menos poder al persuadir alguien de que haga algo por ti en
que si lo haces con tu propia magia. Puedes destruir una roca, o puedes infuenciar
mgicamente a alguien para que lo haga con un martillo. La segunda opcin requiere
menos poder, especialmente si esa persona es de voluntad dbil.
Menos poder para ti seal Han. Pero no para la persona con el martillo.
Claro dijo Crow, descartando eso como si fuera obvio. Aqu hay otro ejemplo.
Podras hacer arder al joven Bayar, lo que te llevara una cantidad considerable de poder,
especialmente si se resiste, como es obvio que hara. Sera menos agotador incendiar su
cuarto mientras duerme.
An segua con eso, esa constante incitacin a actuar contra los Bayars antes de que
ellos comenzaran. Han intentaba sacar mucho de sus sesiones con Crow sin tomar sus
opiniones personales. Ya se chocara con los Bayars, y su principal objetivo segua en los
Fells. Aunque era ms fcil ignorarlos ahora que se haban ido del dormitorio.
Como fuera, Han tena cosas que preguntar. A veces cuando vuelvo de Aediion, parece
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Traducido en Purple Rose 275
que no puedo despertar dijo. Cuando fnalmente lo hago, sigo exhausto. Eso es
normal, debera agotarme tanto?
Crow lo estudi, con los ojos entrecerrados. Qu tan seguido ocurre eso?
Han se encogi de hombros. Casi siempre.
Crow se frot la barbilla. Es posible que los Bayars le pusieran algo de magia agotadora
en tu amuleto antes de que volviera a ti.
Pero slo ocurre despus de Aediion persisti Han.
La otra posibilidad es que eso ocurra porque la magia que estamos practicando exige
mucho ms que cualquier cosa que hagas en clase dijo Crow. En cualquier caso, la
respuesta es armarte de tanta magia como puedas antes de venir. Eso no slo contrarrestar
lo que sea que los Bayars hicieron, te har capaz de hacer el trabajo requerido sin drenarte.
Esa siempre era la respuesta de Crow: crear ms poder. Fcil de decirlo.
Hay formas de quitarle magia a otros continu Crow, sin que ellos se enteren.
Puedo mostrarte cmo. Mir a Han a los ojos, como para adivinar su reaccin.
No necesito andar robndoles poder a otros dijo Han. Ya no soy un ladrn.
Crow se encogi de hombros. Todos somos ladrones de una u otra forma.
La prxima leccin de Han con el ejrcito de Abelard tambin daba vueltas en su mente.
Recurdas que te coment que Abelard est tutorando un pequeo grupo de
estudiantes? dijo.
Crow asinti. Lo recuerdo, s dijo. Dijiste que los gemelos Bayar estn en eso.
Han asinti. Ahora Abelard quiere que les ensee cmo venir a Aediion. Ella cree que
sera til si van a guerra contra los Clanes de los Espritus.
Tiene razn, por supuesto dijo Crow. Pero es improbable que alguno de ellos
lo logre, con los amuletos que tienen. Lo que es algo bueno. No queremos que anden
husmeando en nuestras sesiones.
Realmente no quiero meterme en eso dijo Han. Especialmente con los Bayars.
Quizs sean ms poderosos de lo que pensamos. Pero tengo que hacerlo. Abelard amenaz
con expulsarme si no lo haca.
Hmmm dijo Crow, con un escalofro. Hay una manera para que los traigas aqu
contigo, en vez de dejarlos entrar solos. Repasaremos eso la prxima.
Han abri los ojos ante una luz griscea. Pestae, confundido y desorientado. Haba
vuelto a pasar la noche en la biblioteca? Se sent, balancendose, presionando sus
manos contra la mesa para mantener el equilibrio. Saba sin necesidad de chequearlo
que su amuleto estaba totalmente drenado, a pesar de que el poder le estaba volviendo
lentamente.
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276 Traducido en Purple Rose
Pasndose las manos por los ojos, mir alrededor, sorprendido. Estaba en una biblioteca
rodeado de estanteras altas hasta el techo pero la habitacin no le era conocida.
El aire era pesado, como si nadie lo hubiera respirado en mucho tiempo.
Ponindose de pie, se fue a la ventana y le quit el polvo con el brazo.
Estaba oscuro, y l estaba en la biblioteca Bayar, ms alto que nunca, mirando desde el
patio Mystwerk al norte. Cmo haba acabado all?
Levantando polvo a su paso, le ech una ojeada a los libros. Viejos libros. Muy viejos.
Hacan que los de Firesmith parecieran nuevos y frescos. Han sac uno de su estante y
pas sus pginas con cuidado.
Estaban escritas a mano, con tinta brillante, en una lengua arcaica que Han no logr
descifrar.
Las ilustraciones sobresaltaban en la pgina. Era un texto mgico: pginas de hechizos y
encantos.
Lo ltimo que recordaba, era haber estado en Aediion con Crow. Haba entrado al mundo
de los sueos como siempre, muchos pisos debajo de donde estaba ahora.
Escane los otros estantes. La mayora de los libros eran de encantamientos. Una estantera
tena una coleccin de diarios; cada entrada llevaba una fecha de los Primeros Tiempos.
Muchos de esos libros estaban limpios de polvo, y el del suelo alrededor de esa estantera
haba sido barrido.
Alguien se haba encargado de ellos recientemente. Todos tenan el mismo emblema: Han
lo marcaba con el dedo. Una serpiente enroscada en un bastn sobre una ornamentada
corona. Debe ser de una de las casas de Hechiceros, pens Han. Quizs donaron esos libros a la
biblioteca.
Quienquiera que fuera ya se haba ido.
Han se toc el amuleto, permitiendo al poco poder que tena llenarlo mientras debata sus
opciones. Caminara dormido? Estara loco? Ya iban varias veces que se dorma en la
biblioteca, pero siempre despertaba en el mismo lugar. Una compuerta de madera estaba
abierta en el suelo. Mir hacia abajo y vio una escalera de metal que descenda al nivel
inferior. Cuidadosamente, descendi por la escalera, con su mano en el amuleto.
El siguiente piso era ms de lo mismo, montones de estanteras llenas de libros antiguos.
Otra compuerta, otra escalera de metal, y lleg a un piso conocido: el sexto piso de Bayar,
donde estaba su lugar secreto.
Pero cmo haba terminado en el octavo piso cuando nunca haba sabido siquiera
cmo llegar hasta ahora?
Justo entonces, oy pasos subiendo desde el quinto piso.
Han se ocult, posicionndose de manera que poda ver bien entre los estantes.
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Traducido en Purple Rose 277
Momentos despus, alguien emergi del piso inferior.
Era Fiona Bayar, con una mochila en el hombro. Mir alrededor, pasando con la vista por
el lugar oculto de Han, y luego cruz por la escalera de metal al sptimo piso.
Han jur en silencio. An no se haba acomodado bien.
Fiona hizo una pausa al pie de la escalera, y comenz a trepar.
Han saba que lo que fuera que ella hiciera arriba, le dara una oportunidad de huir sin
ser atrapado.
Pero su curiosidad era mucha. Qu haca Fiona Bayar en la biblioteca, andando como si
no quisiera que la descubrieran? Han esper unos momentos, luego subi silenciosamente
detrs de ella.
Cuando cuidadosamente sac la cabeza por el hueco del sptimo piso, Fiona no estaba
en ningn lugar a la vista. Pasando todo su cuerpo, se escabull entre dos estanteras,
buscndola.
Qu ests haciendo aqu?
Han se dio la vuelta, con una mano en su intil amuleto.
Fiona estaba de pie entre Han y el hueco abierto. Su normalmente impoluta ropa estaba
cubierta de polvo y tena una mancha negra en la mejilla.
Estudio dijo l. Leo. Qu ms podra hacer aqu?
Sin notas ni libros?
Han se mir las manos vacas como por primera vez. Dej todo abajo. Mucho peso.
No estaba en su mejor momento como mentiroso.
Ella puso las manos en la cintura. Me seguiste?
No a propsito dijo Han. O ruidos, y sub a averiguar qu era. Eso son mejor.
Qu ests haciendo aqu? Gesticul l hacia el polvoriento lugar.
Estudio se burl ella. Leo. Qu ms?
Han no iba a volver a bajar. No con ella ah. Por lo que se volvi al estante ms cercano y
fngi revisar los libros. La vigil por el rabillo del ojo en caso de que hiciera algo.
Ahora no podra defenderse, agotado como estaba. Esperaba que ella no lo notara.
Se le acerc. Los documentos de la Catedral? Fiona estaba leyendo sobre su hombro.
Te importa? dijo Han. Eso me molesta.
Alister dijo Fiona suavemente. Por qu te protege Abelard?
Han se dio la vuelta y qued nariz a nariz con ella, y la espalda contra la estantera.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
278 Traducido en Purple Rose
Qu te hace creer eso?
Micah me cont que le dijo que te dejara en paz respondi ella.
Quiz slo est haciendo su trabajo dijo Han. Ya sabes, evitar que los estudiantes
se maten entre ellos.
Micah y yo no siempre estamos de acuerdo dijo Fiona, jugueteando con su amuleto.
Nuestros intereses no siempre coinciden. Hizo una pausa, considerando si seguir o
no. Alguna vez pensaste que nos vendra bien trabajar juntos?
Nos? repiti Han. Osea, t y yo?
Fiona asinti.
No dijo, demasiado sorprendido para mentir. Nunca pens que nos vendra bien.
Eres diferente a cuando nos conocimos dijo Fiona, juntando sus plidas cejas. Tu
forma de hablar, cmo te vistes es como si se hubiera ido todo lo rudo que tenas. Se
acerc ms y pas sus dedos por la barbilla de l. Su toque entibi su piel fra.
A pesar de que venimos de dos realidades totalmente diferentes, podramos ser ms
parecidos de lo que crees. T no sigues las reglas. Yo tampoco.
Han se qued en su lugar, negndose a retroceder. Con esa lgica, los Raggers y los
Southies deberan llevarse bien porque no respetan a la Reina dijo.
Escchame insisti Fiona. Algunos en el Consejo de Hechiceros estn pidiendo un
cambio. Creo que no estn pidiendo lo sufcientemente bien.
Han estaba perdido, pero saba que deba decir algo. Qu sugieres?
Mi padre quiere casar a Micah con una chica del Clan del Lobo Gris prosigui Fiona.
O eso respondi Han, y se encogi de hombros como si no importara. Y?
Quiere establecer una nueva lnea de hechiceros Reyes casados con Reinas Grises
dijo ella.
Los Clanes no van a permitir eso as como as coment Han.
Exactamente continu Fiona asintiendo. Si vamos a hacer esto por qu no bien?
Por qu unirnos a otra lnea? Qu ganamos? Los Clanes igualmente irn a guerra.
Cul es tu plan? pregunt Han intrigado a su pesar.
Por qu no una Reina hechicera? dijo Fiona.
Han fnalmente comprendi. El nuevo esquema de Lord Bayar dejaba a la pobre de Fiona
afuera. Ser una hechicera sangre azul rica no era sufciente. Al parecer.
Supongo que tienes a alguien en mente. Alz las cejas Han.
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Fiona lo tom de los antebrazos, mirndolo directamente a los ojos. Por qu no yo en
lugar de Micah? Siempre he sido la mejor estudiante. Siempre he sido la ms centrada.
Micah anda muy ocupado con sus conquistas. Yo pienso con mi cabeza no con mi
Por qu me cuentas esto? la interrumpi. Creo que deberas guardrtelo. No es
que somos precisamente amigos.
Podramos serlo susurr ella . Podramos ser muy buenos amigos. Tir de l
hacia ella y lo bes, sus labios presionaron los suyos, y ella pas las manos por su cabello.
Podramos ayudarnos el uno al otro, t y yo murmur acercndolo ms.
An no me respondiste dijo Han alejndose. Por qu yo? Por qu no Will?
No lo s. Fiona se aclar la garganta, con sus ojos an mirando por debajo de su
nariz. Hay algo contigo. Algo tan irresistiblemente peligroso Intent avanzar
otra vez, pero Han puso ambas manos en sus hombros, dejndolos a un brazo de distancia.
Algo conmigo? dijo Han. Algo irresistiblemente peligroso? Liberando el
hombro de Fiona, cerr su mano en su amuleto y lo hizo danzar frente a sus ojos. Esto,
quizs?
Ella lo mir un largo rato. Bueno admiti a regaadientes. Eso es una parte. Pero
no todo.
Quin crees que soy? dijo Han, pasndose la cadena bajo la camisa. Alguna
aventura extica de fn de semana? Tendrs que intentarlo mejor.
Tengo informacin sobre el amuleto dijo Fiona apresuradamente. Informacin que
necesitas. El amuleto es la llave. Es ms importante de lo que crees pero tambin ms
peligroso. Es por eso que mi padre lo quiere. Puedo ayudarte a aprovecharlo al cien por
ciento.
No necesito tu ayuda.
De verdad? dijo ella escpticamente. Dices que nunca te caus problemas? Qu
no has tenido experiencias extraas? Torci la cabeza.
Mi vida es una gran experiencia extraa dijo Han. Pero me las estoy arreglando
bien.
El amuleto no es el nico peligro dijo Fiona. Si alguna vez vuelves a Fells, mi padre
te aplastar como a un insecto.
Y crees que puedes detenerlo?
Te sorprendera lo que puedo hacer susurr ella, mirndolo a los ojos.
Y yo dnde terminara? dijo Han. Enterrado con las Reinas Grises?
Claro que no dijo ella, retrocediendo un poco. Habr algo grande para ti, claro.
Una posicin en mi corte. Sers bien recompensado.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Un errante? Algn ayudante? A lo sumo un pensionado? Han sacudi la cabeza.
Tengo mis propios planes, no ser tu bravucn. Pas a su lado, dejndola entre los
libros antiguos.
Han dej la Biblioteca Bayar por el camino habitual, evitando los libros del segundo piso.
Todo el camino de regreso, pens en lo que haba pasado. La oferta de Fiona era slo una
parte. Realmente sabra algo til del amuleto? Qu posible maldicin podra tener?
Tendra ella algo que ver con que l haba acabado en el octavo piso? O es que
simplemente estaba perdiendo la cordura?
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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CAPTULO
2
6
Baile Peligroso
Traducido por andre27xl
Corregido por Angeles Rangel
L
a temporada de primavera ya estaba asentada, y Hallie no haba regresado de Fells.
Era un largo camino hasta Fellsmarch, como Raisa le haba dicho. An ms largo en
estos tiempos cambiantes. Quiz Hallie haba decidido no regresar a la escuela. Quiz,
despus de ver a su hija, no poda reunir la fuerza necesaria para irse de nuevo.
Por qu no hay lugar para nios aqu? le pregunt a Amon un da mientras
ejercitaban con sus bculos.
Qu? l esquiv el rpido ataque hacia el centro de su cuerpo y columpi su bculo
hacia la cabeza de ella. Ella se agach, y el bculo silb al pasar junto a su oreja. En el
momento en que no tuvo equilibrio, ella penetr en sus defensas y le dio una buena
palmada en el trasero.
Raisa estaba contenta de que an tuvieran este tiempo juntos. Era una manera relativamente
segura de liberar un poco la tensin entre ellos. Ella slo tena que ser cuidadosa de no
golpearlo muy fuerte.
Te referes a clases? Jade, dando vueltas y levantando su bculo para bloquear su
siguiente movimiento. Ella golpe su bculo contra el suyo y sinti que la vibracin le
sacuda los brazos.
Bueno, s, y un lugar para que los estudiantes vivan con sus hijos.
No piensas que eso sera una distraccin? pregunt Amon. Balance su bculo hacia
abajo, noquendola hasta el suelo.
No crees que es ms distraccin el estar extraando a un hijo?
Se supone que los cadetes tienen que relacionarse los unos con los otros dijo Amon.
Sucedera eso si se estuvieran preocupando por el cuidado de una familia?
No pienso que debamos ignorar el hecho de que algunos estudiantes tienen familias
dijo Raisa. Si la hija de Hallie estuviese aqu, no hubiera viajado a casa sola. Secando
el sudor de su rostro, levanto la mano para sealar el fnal del combate. La Escuela
del Templo podra ofrecer clases para ellos, como lo hace Southbridge. Pero no hay
alojamiento para ellos en la ciudad.
Hmmm dijo Amon. Bueno, si quieres conseguirlo, empieza con el Mastro Askell.
Est en el consejo de gobierno de la academia.
Esta temporada de primavera era ms fcil acadmicamente que el anterior. Raisa no tena
que lidiar con el Competente de Tourant, por un lado. Tourant haba dejado la academia
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por completo, y nadie pareca triste de que se fuera.
Perforacin de Infantera haba sido sustituida por la equitacin, en la que Raisa sobresali.
Ella disfrut cabalgar en Switcher, quien haba engordado y se haba vuelto ms perezoso
este perodo.
Askell era un raro visitante a sus clases estos das. Por lo que ella tena que hacer una cita
para hablar con l acerca de su idea en relacin al hospedaje de familias.
Sintese, Cadete Morley dijo Askell, cuando su asistente la acompa a su ofcina.
Sintase comoda. Le gustara un poco de t? Hizo seas hacia su tetera en su pequea
hornilla.
No, seor dijo ella. Gracias. No tomar mucho tiempo.
Se senta diferente, ms segura de lo que se haba sentido la ltima vez. Ambas veces
haba venido suplicante. Pero ahora se senta como si tuviera fundamentos, como si no
tuviera que disculparse por su presencia. Haba logrado altas califcaciones en todas sus
clases, exceptuando la de Tourant. Esa clase la haba reprobado.
Como si hubiera ledo su mente, dijo Askell. Si ests aqu acerca de tus notas en Historia
de la Guerra, ese registro ha sido modifcado.
Oh! dijo Raisa, sorprendida. No estoy aqu por esa razn, pero gracias Seor.
Por qu ests aqu entonces?
Raisa explic su idea y las razones de ello.
Askell frunci el ceo. Fue hecho una vez, pero nos la hemos arreglado para aparnosla
por ms de mil aos.
Las aplicaciones para la Casa Wien estn dramticamente bajas dijo Raisa.
Askell levant una ceja. Quin te dijo eso?
Arden siempre ha enviado ms cadetes al Fuerte Oden que el resto del los Siete Reinos
dijo Raisa. Pero han estado en guerra por una dcada, as que la gente joven que pudo
haber venido para ac ya est peleando. Para tener sufcientes estudiantes de calidad,
han estado aceptando unos ms viejos y menos tradicionales. Y muchos de ellos tienen
familias.
Askell se sent. No puedo imaginar que esto afecte a muchos de los estudiantes dijo
l.
Uno de cada cinco dijo Raisa. Uno de tres competentes y los maestros de los
estudiantes.
Cmo sabes esto? Pregunt Askell. Eso suena a ms que una suposicin.
Encuest todas las seis clases de cadetes dijo Raisa. Por supuesto, no pude encuestar
a aquellos que nunca vienen porque no pueden arriesgarse a dejar a sus familias atrs.
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Ella se inclin hacia delante. Los dormitorios de la Casa Wien estn medio vacos.
Habra espacio para algunas familias, al menos. Podramos empezar con la Casa Wien y
llevarlo a las otras escuelas si tiene xito.
Ha estado ocupada, Morley dijo Askell. Claramente su carga de estudio es ms
liviana este perodo.
Baando su pluma en una botella de tinta, rasp un par de notas. No puedo prometer
nada dijo l. La Militares son la organizacin ms conservadora, particularmente mis
compaeros del campo que estn en ella. Pero presentas un caso slido para investigar.
Eso es todo lo que puedo pedir dijo Raisa, pero no pudo resistir el aadir. Espero
que esta investigacin no tome mucho tiempo.
Tengo una pregunta dijo Askell, vindola por encima del borde de su taza de t.
El comportamiento del experto Tourant fue psimo durante todo el perodo, y an as
nunca te quejaste dijo l. Por qu no?
Raisa se encogi de hombros. Si no puedo controlar a los Tourants del mundo,
probablemente no tenga xito como Reina de Fells. Algunos das parecen como si
estuviera rodeada de Tourants.
Pens que ibas a regresar a Fells durante el solsticio dijo Askell.
Estoy esperado algn mensaje de mi hogar dijo Raisa. Me ir tan pronto como
reciba garantas de que es seguro hacerlo. S eso alguna vez suceda, pens ella.
Hay posibilidades de que regreses el ao entrante? pregunt Askell, golpeando su
pluma en el papel secante.
Raina sacudi la cabeza. No puedo imaginar que lo haga. He aprendido muchsimo,
pero he estado muy lejos demasiado tiempo.
Ya veo dijo Askell. Aclar su garganta. Quera que supieras que s regresaras el ao
que viene, planeo ofrecerte el liderazgo de tres lneas de nuevos. Tu rendimiento este ao
ha sido impresionante. Una sonrisa cruz su rostro. Y no porque mis expectativas
fueran muy bajas.
Gracias, seor dijo Raisa, un poco nerviosa. Estoy honrada. Y sera un honor servir,
si fuera a regresar.
Me he dado cuenta de que el rango de Cabo est un escaln ms abajo que el de Princesa
dijo Askell, pero quera que supieras lo que pensaba.
Gracias dijo Raisa. Quiero que sepa que nunca olvidar mi tiempo aqu en el
Fuerte Oden. Ha sido un regalo increble el salir del papel de Princesa y entrar al papel
de estudiante.
Askell se levant, indicando que era tiempo de que se fuera. Si todava sigues aqu,
espero verte en el Baile de Cadetes.
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Oh. S. Bueno. No he pensando en algo tan lejano. Raisa haba escuchado comentar
un poco ms de eso por semanas la festa de fnal de perodo de la Casa Wien. Era
una especie de meta que serva como excusa para saltarse el trabajo que quedaba por
hacer.
No es tan lejano dijo Askell, sonriendo. Espero que si te vas antes de eso, vengas
y digas adis.
Gracias seor, lo har. Salud a Askell, su puo sobre su corazn, y sali.
El maldito Baile de Cadetes, pens Raisa mientras descenda por las escaleras. No voy a ir.
Amon haba seguido su cortejo adecuado de Annamaya. Cada fn de semana que estaba
libre del deber se pona su uniforme y cruzaba el ro para visitarla en el Escuela del
Templo. Raisa poda verlos sentados todos derechos en el jardn. Al menos no tena que
verlo en la realidad.
Pero no sera capaz de evitarlo en el baile.
Talia y Pearlie iban a ir juntos. Ya que Hallie no haba regresado, Raisa sera un hilo suelto
colgando. Una Princesa sin una tarjeta de baile en el baile. Eso nunca sucedera en casa.
Tampoco tena amigos en casa amigos reales que la molestaran hasta la muerte.
No s porqu no le preguntas a Han dijo Talia, como si ella y Han fuesen viejos
amigos. Estos das, ella y Pearlie se aparecan regularmente en la Tortuga y el Pez las
noches de los martes y de los jueves.
Algunas veces Mick y Garret venan tambin. Cuando la sesin de tutora de Han estaba
terminada, comprara un ronda, y Raisa terminara quedndose hasta tarde.
Es tan bien parecido y encantador, y la forma en que te mira enva espasmos a travs
de m suspir Talia. Girlies sola pelear con cuchillos contra Puos Allister por all
en Rangmarket, sabes? No es mi tipo, pero si lo fuera...
Tampoco es mi tipo dijo Raisa, y se apresur a aadir, quiero decir, me gusta, y
todo eso, pero no funcionara a largo plazo.
Talia levant una ceja en una forma de en serio? S que eres de sangre azul, pero no es
como si fueras a casarte con l.
Hablando de eso. Eran casi las seis. Tiempo de encontrarme con el espectacular Han
Alister para tutoras.
Tengo que irme dijo Raisa.
Saldalo de mi parte! Talia le gui un ojo a Raisa.
Estaba esperando por ella en el cuarto del piso de arriba de La Tortuga y el Pez. Siempre
llegaba temprano, desde la primera clase en que se haba retrasado y ella se haba
preparado para l. l era defnitivamente enseable.
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Sola ordenar la cena l dijo que como pago, as que tenan el hbito de comer juntos
antes o despus de las sesiones. Afrmaba que necesitaba practicar sus modales en la
mesa con comida real.
Qu si utilizo el tenedor derecho, pero para meter salchichas en mi boca, o consumo
mi cerveza como un remojo en sus tazas? dijo l. Todo tu trabajo duro se ira al traste.
Han se esforzaba bastante por s mismo. Haca las lecturas asignadas y participaba sin
quejarse en el juego de papeles de Raisa. Su discurso haba mejorado dramticamente
en los dos ltimos meses, aunque todava utilizaba la jerga de ladrones porque eso no
resultaba en pagos de cinco centavos. Sus modales en la mesa eran casi perfectos, cuando
prestaba atencin.
Haba ocasiones, sin embargo, que pareca desesperado por dormir, bostezando tras la
cena y dos veces quedndose medio dormido.
Deberas estar pasando tu tiempo con esto ahora? Pregunt Raisa una noche cuando
poda notar que estaba exhausto. Como dije, puedes aprender modales por tu cuenta.
Disculpame dijo l. No es la compaa. Si hay alguien por quien estara despierto,
esa eres t. Estuve despierto hasta tarde anoche. Eso es todo.
Pareciera que estuviera levantado hasta tarde todas las noches. Estaba viendo a alguien?
Se pregunt ella.
No es mi problema si lo hace.
Era claro que estaba acostumbrado a tenerlo a su manera con las chicas, y en una docena
de veces le dejaba saber que estaba interesado en ella. Haba sentido la presin de sus ojos,
y se daba la vuelta para encontrase con su mirada posada sobre ella como podra estarlo
sobre una pintura complicada y en capas. La intensidad de su atencin era seductora.
Algunas veces le daba la vuelta a su silla as todos podan compartir su libro. Se sentaba
un centmetro ms lejos, siempre manteniendo esa pequea distancia, como si supiera
dnde estaba ella todo el tiempo.
Mientras inclinaba su cabeza sobre Faulk, se encontr mirando la curva de su mandbula
con su plida barba incipiente, la leve cicatriz que cruzaba sigilosamente su ojo derecho,
sus antebrazos musculosos acordonados de venas.
Ella notaba todo la forma en que bostezaba y se estiraba, arqueando su espalda como un
gato, cubrindose tardamente la boca con la mano. Los muchos colores en su cabello
plido amarillo y crema, rojizo de oro y platino. Como siempre repeta una pregunta,
como para comprar el tiempo para conjurar la respuesta. La forma en que siempre se
sentaba viendo la puerta, quizs una hbito de Ragmarket, y cmo buscaba su cuchillo
cuando se asustaba. Cmo constantemente deslizaba su mano bajo su camisa, liberando
el poder en su amuleto.
No era ni orgulloso ni arrogante, pero haba una auto-confanza inherente en l que
deca que saba lo que quera e iba a obtenerlo, y mejor no te atravesabas en su camino.
Probablemente haba servido como un Seor de la Calle de Raggers.
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Cmo poda estar notando a Han Alister cuando todava tena el corazn roto por Amon
Byrne? La destruccin de un sueo dejaba un vaco que requera que se llenase con otro?
Un corazn roto es ms vulnerable? Se pregunt ella. Soy voluble o auto-destructiva? No
voy a ir a travs de esto de nuevo.
Pero se haba encontrando esperando sus reuniones dos veces a la semana ms de lo que
le interesaba admitir.
Muchas veces continuaban ms de las dos horas acordadas. Raisa haba tratado de reforzar
el lmite al principio, pero se dio por vencida. Han Alister siempre poda encantarla para
que se quedara ms tiempo. Esta tarde, cuando lleg ella, estaban puestos en la mesa
sndwiches y sidra. Junto con una caja de msica adornada con joyas y bellamente pulida.
Es hermosa dijo ella, abriendo la tapa y examinando el intrincado mecanismo con
su ojo de comerciante. Era el trabajo de un Clan, probablemente una antigedad. Ella lo
mir, perpleja. Para qu es?
Es para ti dijo l, haciendo gesto avergonzado. Un regalo.
No puedo aceptarlo dijo ella, sintiendo la sangre precipitarse a su rostro. Trat de
devolvrsela, pero puso sus manos tras l, as que la coloc en la mesa.
La traje por razones egostas dijo. Quiero que me ensees a bailar.
Raisa lo mir, sorprendida. Qu? Por qu?
Siempre est la oportunidad de que sea invitado al baile dijo l. Quiero estar seguro
slo en caso de poder asistir.
Los ojos azules eran grandes e inocentes.
Hay tantos temas que no hemos cubierto an protest Raisa. Ofciales de la
Corte, vestido apropiado para eventos sociales, protocolos de cacera, directrices de
correspondencia...
He escuchado que muchos negocios son hechos en festas dijo Han, sobresalindole
el mentn. Conozco algunos bailes de Clanes, pero necesito saber cmo bailar al estilo
de la ciudad.
Qu clases de bailes quieres aprender? pregunt Raisa, rodando sus ojos.
La clase en que sostienes a tu compaero dijo l, dndole cuerda a la caja de msica.
Cmo se llama ese?
Llammos a eso problemas, pens Raisa mientras empezaba la msica.
Era una cancin del norte. Flor de las Montaas. Una oleada de nostalgia la abrum.
Oh! dijo ella. Amo esa cancin. Dnde lo conseguste?
Hay una tienda de msica en el lado de Mystwerk, cerca de la Escuela del Templo
dijo Han. Se par frente a ella, tendindole las manos, con la cintura alta.
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Raisa empuj sus manos hacia abajo. Primero, djame mostrarte el trabajo de los pies.
Este es llamado El paso del gran pueblo. Ella lo mostr. Ahora intntalo t. Ella
observ cmo lo intentaba. Casi, casi, pero es paso-paso-atrs-paso-desliza. Lo
intent de nuevo. Y luego hacia delante.
Luego de ms prctica de pasos, Raisa tendi sus propias manos. Intentmoslo juntos
ahora. Sgueme. Ella coloc su mano derecha en el lado izquierdo de su cadera,
manteniendo en lo alto su mano izquierda con su derecha.
La magia en las manos de l estaba bien controlada, sutil, y potente. Fue hacia la cabeza
de ella como el vino Bruinswallow.
Ahora, paso-paso-atrs, bien, bien, adelante Practicaron una y otra vez, dndole
cuerda de nuevo a la caja de msica cuando era necesario, robando tragos de cidra y
pellizcando los sndwiches en los intermedios.
Es algo bueno que me guste esta cancin, pens Raisa.
Cuando Han haba dominado el paso del gran pueblo, siguieron al Crculo Cuadrado, Si
Mi Amor Verdadero Fuera Slo Verdad, y Rosa entre Espinas. La ltima era complicada,
y aunque Han pareca un bailarn natural, ellos repetidamente se enredaban con los pies.
Espera! Espera! Dijo Raisa, cuando se vieron en peligro de derribarse. Para, para,
para!
Terminaron sostenindose el uno al otro para evitar empujarse, sonrojados y riendo,
jadeantes por el esfuerzo.
Creo que necesito ms prctica dijo Han, sacudiendo la cabeza.
Nadie nunca tiene esa buena replic Raisa. No importa. Creo que ests listo para
el baile.
Bien dijo l, sonriendo. Ahora invitame al Baile de los Cadetes.
Al Baile de los Cadetes! Quin te dijo acerca de? dijo Raisa, desconcertada, y
luego entendi.
Talia te dijo! Saba que era ella. Sacudi la cabeza. No voy a ir.
Por favor, Rebecca engatus. Hay ms en un baile que bailar. Me dar la
oportunidad de practicarlo todo, modales en la mesa, conversacin de sangre azul, el
paquete completo. Y no es slo eso. Quiero ir contigo. Puso su mano en los hombros de
ella. A menos de que ya ests saliendo con alguien.
Raisa pens en mentir, pero saba que Talia ya haba escupido la verdad. No. Sacudi
la cabeza, evitando sus ojos. No estoy saliendo con nadie.
No te atrevas, pens ella. No te atrevas a decir que me hars olvidar a Amon Byrne. Pero no lo
hizo. En su lugar, puso sus dedos bajo su barbilla y levant su cabeza as lo poda ver.
Suerte para m murmur l, y la bes. Lentamente y a fondo, como alguien que saba
lo que estaba haciendo.
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Raisa haba amado besar a Amon Byrne, pero pareca que nunca hubieran tenido un beso
ininterrumpido. Con Micah, cada beso haba sido una escaramuza en su actual guerra.
Excitante pero brutal. Reid Demonai era lo sufcientemente talentoso, y ciertamente
experimentado pero ella nunca haba sido besada as.
Y, como una tonta, lo bes de vuelta. Lo besaba de una forma que no dejaba dudas de
cmo se senta acerca de l. Lo besaba porque saba que las oportunidades eran escasas
para que tuviera muchos besos como este en su vida.
Lo cual es triste cuando slo tienes diecisis.
l camin hacia atrs hasta que lleg a la silla, y se sent, sentndola en su regazo. Y hubo
ms besos besos hambrientos que parecan haberse acumulado durante las semanas
en que se haban estado encontrando. Ella se dio a ellos por completo, enrollando sus
dedos en su cabello plido, empujando su cabeza hacia abajo por ms.
Hubo magia en sus besos, pero era sutil, como el despus de las notas de algo rico y
embriagante por su cuenta.
Ella termin con sus brazos enrollados alrededor de l, temblando, su mejilla presionada
contra su pecho, respirando rudamente, sin querer dejarlo ir. Pero sabiendo que tena que
hacerlo.
No podemos hacer esto susurr Raisa, casi para s misma. Slo va a hacer las cosas
ms complicadas.
Han acarici su cabello, moviendo su cuerpo bajo el de ella. Por qu? De qu ests
asustada? Ladrones o magos?
De ambos dijo ella.
Es porque no soy sangre azul? Pregunt este asunto con total naturalidad, como si
realmente quisiera saber.
Eso es lo que menos me preocupa dijo Raisa, tomando un respiro estremecido.
Esto slo me va a llevar a un corazn roto, y me rehso a tener mi corazn roto otra vez.
Lo mir. Pens que poda jugar al amor. Pens que tena el derecho como cualquier
cortesana o como una Seora de la Calle.
l sacudi su cabeza. Rebecca, escucha, yo
Pero descubr que no estoy hecha de esa manera ella lo interrumpi. No puedo
jugar a este juego si mi corazn no est involucrado. Esa soy yo personalmente. No estoy
juzgando a nadie ms.
Ya veo dijo l. Apret sus brazos alrededor de ella, cepillando sus dedos a lo largo de
su clavcula, haciendo que sus nervios repicaran. Qu est diciendo tu corazn ahora?
Ella quera ser honesta con l, an cuando pagara por ello. Estoy en problemas
susurr ella.
Han no dijo nada por un largo tiempo. No puedo garantizar que no te har dao dijo
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l fnalmente, porque hay mucho que no puedo controlar. Lo que s puedo decirte es
que herirte es lo ltimo que quisiera hacerte.
No podrs evitarlo dijo Raisa, mirando sus ojos. Y no es slo una cuestin de t
hirindome a m. Yo tambin te herir, an cuando no lo quiera. No soy la chica que
piensas que soy. Y recordars esta conversacin, y desears haberme escuchado. Ella
tom sus manos. Cmo puedes querer esto si sabes desde el principio que terminar
mal? Dile la verdad, dijo una voz en su cabeza. Pero ella slo no poda. No se atreva. l
busc su rostro con sus ojos, como tratando de ver la historia tras la spalabras. Luego bes
sus pestaas y la punta de su nariz, y de nuevo, sus labios. Con cada beso, su resistencia
se tambaleaba.
Yo vivo en el presente dijo Han, por que el futuro siempre es arriesgado. Cuando
se trata de estar contigo, estoy dispuesto a tomar el riesgo. Lo ests t?
Ahora me siento como una cobarde si no lo hago. Raisa se inclin hacia atrs contra
l. Mir hacia arriba hacia su rostro y toc la cicatriz sobre su ojo con su dedo gordo.
Cmo te hiciste esto? pregunt ella.
Tom un riesgo dijo l, sus ojos azules fjos en su cara.
Vali la pena?
Lo pens. S.
De acuerdo dijo Raisa, rindindose. Tommos el riesgo. Pero irmos lento.
Los brazos de l apretaron ms fuerte alrededor de ella de nuevo. Ella senta el golpe
sordo de su corazn contra su espalda. No quiero ir lento susurr l en su odo.
Como dije, vivo por el presente. Cada vez que trato de dejar algo para el futuro, se pierde.
Lo s dijo Raisa. Pero justo igual, lo tomaremos lento.
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CAPTULO
2
7
Cuando los sueos se transforman en pesadillas
Traducido por LizC
Corregido por majo2340
H
an abri los ojos y se encontr mirando al techo en la habitacin de la
biblioteca. Estaba en el piso de madera, y supo de inmediato por la rigidez en
sus articulaciones que haba estado tendido all durante horas. Se pas la mano
por la cara. Estaba sin afeitar. Cunto tiempo haba estado all? Como de costumbre,
pareca que haba grandes trozos de tiempo que no poda explicar.
Masajeando sus sienes, trat de recordar lo que haba sucedido en su sesin con Crow.
Crow le haba mostrado cmo llevar otros magos con l a Aediion. Le haba demostrado
la tcnica y le hizo memorizar el hechizo.
Han se sent, esper a que su cabeza dejara de girar, luego se enderez y se puso de pie.
Algo estaba arrugado debajo de su abrigo. Deslizando su mano en el interior, encontr
varias pginas dobladas.
Con cuidado, las desenroll. Eran amarillentas y frgiles, parecan pginas arrancadas de
uno de los libros antiguos en los pisos superiores.
Uno de ellos era un mapa, la tinta se desvaneca y tena manchas de agua. Un ondeante
ttulo arqueado sobre un dibujo. La Dama Gris. Se sent sobre sus talones. La Dama Gris
era la montaa en el borde del Valle donde la Casa del Consejo de Magos se encontraba,
junto con las casas de los magos ms destacados en el Valle.
Ech un vistazo al dibujo. En el mapa, la montaa pareca ser un panal de tneles, con
varias entradas marcadas prominentemente.
Una nota estaba garabateada en la parte posterior, en su puo y letra. Mantenlo oculto;
mantenlo a salvo H. Alister.
Era totalmente desconocido para l. De dnde haba salido? Qu signifcaba?
Estaba Aediion sumamente por encima en la vida real?
Continu a travs de las otras pginas. Eran hechizos, escritos en un lenguaje tan arcaico
que apenas poda distinguirlo. En la parte inferior, rubricado con una serie de grandes
letras elaboradas, estaba escrito HRMAW. Y una insignia la serpiente, el bastn, y la
corona que haba visto antes.
HRMAW?
Caminando hasta la ventana, Han mir hacia afuera. Los faroleros estaban encendiendo
en las lmparas que colgaban de los edifcios de la academia. Lo que signifcaba que se
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Traducido en Purple Rose 291
haba perdido la cena. Se senta dbil, hambriento y completamente agotado de poder.
Pero eso no tena ningn sentido. Se haba reunido con Crow despus de la cena. Las
luces deban de haber estado encendidas hace mucho tiempo. Estaba el amuleto tan
lleno de poder maligno que lo estaba enfermando?
Tomando posesin, recogi sus libros y papeles, metindolos en su bolsa de transporte,
poniendo las pginas antiguas en la parte superior. Se salt la ruta ms larga a travs
de los tejados, y prob con la escalera trasera hasta el piso principal de la biblioteca.
El encargado en el escritorio principal levant la vista, parpadeando, desde su libro de
texto. La biblioteca est cerrada, Alister. Pens que todo el mundo ya se haba ido.
Lo siento dijo Han. Me qued dormido. Hizo una pausa por el escritorio.
Qu da es hoy?
El experto sonri. Tienes que dejar de trabajar tanto. Es domingo.
Domingo. l se haba reunido con Crow el sbado por la noche. As que haba perdido un
da entero. Y haba ganado un mapa de la Dama Gris. Y algunos hechizos.
Y de repente se le ocurri lo que estaba pasando. Haba sido un tonto por seguro.
Han aceler el paso ms all del encargado y con el hombro abri las puertas dobles.
Cruzando el patio de Mystwerk, acort los escalones de la Residencias Hampton de dos
en dos, con la esperanza de que Dancer estuviera all. Pero el dormitorio entero pareca
desierto. Estaban todos en la cena?
Detenindose frente a su puerta, Han se inclin y levant el cerillo que haba cado desde
la cerradura. Alguien haba abierto la puerta de su habitacin desde que haba estado all
por ltima vez.
Han desliz la mano dentro de su capa y la apoy en la empuadura del cuchillo que an
llevaba a todas partes. Su drenado amuleto le servira de muy poco ahora. Suavemente
empuj la puerta abierta, Han explor la habitacin. Nada estaba fuera de lugar. No
haba nadie.
Se desliz dentro, cerr la puerta, la trab, y ech un vistazo ms de cerca a todo. Al
principio, todo pareca tranquilo. Entonces se dio cuenta de que algunos objetos haban
sido desplazados. Los documentos distribuidos en su escritorio estaban ligeramente
desviados desde donde haban estado. Abri el cajn de su armario.
Las lentejas que cuidadosamente haba arreglado en el borde del pasador haban sido
arrojadas al cajn. El poco polvo que haba soplado sobre el cierre de su bal estaba
manchado.
Durante las ltimas semanas, Han haba dejado de colocar sus barreras mgicas para
poder guardar todo su poder para sus sesiones con Crow. Haba instalado sus pequeas
tcticas dos das antes, despus de que l regresara a su habitacin y encontrara una
ventana abierta que debera haber estado cerrada.
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Se frot la barbilla. Micah podra haberlo intentado, despus de lo que le haba sucedido
a sus primos? No, a menos que haya encontrado una especie de contra hechizo o un
talismn.
Era posible que Dancer hubiera ido en busca de algo.
Alguien golpe a su puerta, casi deteniendo su corazn. Cazador Solitario! Llam
Dancer a travs de la puerta.
Han la abri para encontrar a Dancer en el pasillo, vestido con sus ropas formales de
Mystwerk.
Dnde has estado? Dijo. Esta noche era la cena de la Decana. Abelard no estaba
feliz cuando no apareciste. Me dijo que te recordara que debes ir a su ofcina el prximo
mircoles a las siete, o despus. Dijo que sabras de qu se trataba.
Eso sera la clase en Aediion.
Han maldijo y se dej caer en su cama, poniendo su cara entre las manos, sintindose
acorralado.
Dancer puso su mano sobre el hombro de Han. Ests bien? Ests enfermo?
Han neg con la cabeza. Mi problema es que no s dnde he estado todo el da. Le
explic lo que haba sucedido.
Dancer neg con la cabeza, con una expresin de te lo dije en su rostro. Creo que eres
un tonto si vuelves all. No me importa si Crow te ense a cmo convertir el estircol en
oro, no vale la pena que pierdas la cabeza. No confo en l. Creo que est tramando algo.
Tengo que volver a Aediion el prximo mircoles, recuerdas? Abelard insiste en
ensearles a sus discpulos cmo hacerlo, o voy a ser expulsado.
Dancer rastrill hacia atrs su cabello. Me alegro de slo ser un Cabeza de Cobre, bajo
previo aviso.
Crow piensa que no pueden hacerlo con los amuletos que tienen. l me mostr cmo
traerlos. Han se sent en un sombro silencio por un largo momento. Quieres or mi
teora?
Dancer se sent en la silla del escritorio de Han, apoyando sus manos en los respaldos.
Por favor.
Un par de veces Crow se ha medio deslizado en mi cabeza para demostrarme un
hechizo o la tcnica. No s de qu otra manera describirlo.
Se desliz en tu cabeza? Dancer levant sus cejas. Te posey?
Sonaba peor an, al orlo decir en voz alta.
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Han asinti, con la mirada fja en sus manos. Ahora creo que lo est haciendo mientras
cierro el portal y cruz de regreso. Creo que l cruza conmigo. Luego se hace a cargo.
Mir a Dancer. Una vez me encontr en el octavo piso de la Biblioteca Bayar, sin tener
idea de cmo haba llegado all. Esta noche, tena algunos documentos dentro de mi
camisa que nunca haba visto.
Qu tipo de documentos?
Papeles viejos y mapas. De la biblioteca, al parecer. Han sac los documentos extraos
de su bolsa de transporte y las extendi sobre la cama.
Dancer los mir y movi la cabeza. No regreses dijo. Ah est tu solucin.
Voy a regresar dijo Han. No voy a dejar que Crow me mantenga fuera de Aediion.
No era es su territorio. Pero tengo que encontrar una manera de mantenerlo fuera de
mi cabeza.
Lo que necesitas es un talismn dijo Dancer, estirando las piernas. Llevaba polainas
y botas del Clan bajo su tnica de mago. Uno que proteja contra la magia de la mente.
Han record lo que Mordra le haba dicho: que los Clanes haban desarrollado talismanes
contra la posesin, hacindolos menos til como una tctica.
Sabes dnde puedo conseguir uno? Dijo Han, sintindose un poco ms esperanzado.
Dancer neg con la cabeza. De vuelta a casa, tal vez. Aqu, me gustara investigarlo y
luego hacerlo. Voy a hablar con Firesmith.
La esperanza de Han se desvaneci un poco. Puedes realmente hacer eso?
Dancer se encogi de hombros. Nunca he hecho esto antes. Y no hay una buena manera
de probarlo antes de tiempo. Inclin la cabeza hacia atrs. Es por eso que deberas
permanecer lejos.
Como dije, no tengo muchas opciones.
Vas a volver el da despus de maana?
Han asinti.
Dancer sacudi a sus pies. Voy a tenerlo funcionando, entonces.
Han levant su mano. Dancer. Una cosa ms. Estuviste en mi habitacin hoy?
Su amigo neg con la cabeza. No. No fue sino hasta ahora. Por qu?
Alguien ha estado aqu. Pens que tal vez habas venido para buscar algo.
Dancer neg con la cabeza. Tal vez estabas aqu y no lo sabes dijo, rodando sus ojos.
Has visto a alguien ms dando rondando? Los Bayar?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
294 Traducido en Purple Rose
Dancer neg con la cabeza. Ellos estaban en la cena de la Decana. Para empezar los vi
durante todo el da. Estuve con Cat hasta que tuve que prepararme para ir.
Estabas con Cat? Pregunt Han, sorprendido. Desde cundo pasaban tiempo
juntos de buena gana?
Dancer asinti con la cabeza. Ella dice que quizs deje la academia. Desliz un vistazo
hacia Han. No acusndolo, exactamente, pero casi.
Han lo mir fjamente. Por qu?
Por qu no le preguntas? dijo Dancer enfticamente.
Vmos a verla ahora dijo Han, picado por la culpa.
V t sugiri Dancer. Tengo que investigar para tu talismn.
Sin embargo, cuando Han camin por la Escuela del Templo, Cat no estaba all.
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CAPTULO
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Mensaje desde casa
Traducido por Eli25 SOS
Corregido por Dangereuse_
D
espus de una breve visita de tres meses al Fuerte Oden, el invierno dej el
norte otra vez, dejando detrs todo lleno de bulbos, como fuegos artifciales
de despedida en su despertar.
Ya haca bastante calor en las tres agotadoras horas en las que Raisa haba dejado la
humedad y sonrojado, y Switcher sudaba y golpeaba. Raisa acarici a la yegua,
murmurando ridculas expresiones cariosas hacia ella y cantando fragmentos de Flores
de las Montaas.
Normalmente no eres del tipo de persona que se marea se dijo Raisa a s misma. Es lo que es
estar enamorada?
Vera a Han Alister hoy. Su corazn lata un poco ms rpido con el pensamiento.
Cuando gui a Switcher hacia el establo, Raisa not que el puesto de al lado a ella ahora
estaba ocupado por un greudo pony gris de montaa con una llamarada de blanco en
su cara.
Hallie haba llegado.
Raisa se forz a terminar, excavando el grano con manos temblorosas y reponiendo el
agua de Switcher. Hallie podra traer cualquier tipo de noticias, se dijo a s misma. Buenas
o malas. O ninguna despus de todo.
Raisa corri a travs del patio del establo, abrindose paso entre los edifcios hacia el
cuadrado de csped. Sali disparada por los escalones hacia el Vestbulo Grindell. Mick
estaba sentado en la ventana abierta de la sala comn, frunciendo el ceo hacia sus
matemticas. Levant la mirada cuando Raisa entr en la habitacin.
Est escaleras arriba en tu dormitorio, recogiendo sus cosas. l par durante un
latido de corazn, luego dijo: Trajo pasteles de miel.
Raisa subi las escaleras, girando y girando y girando hasta que alcanz el tercer piso.
Hallie estaba arrodillada junto a su maleta, doblando las ropas en ella. Se puso de pie
cuando Raisa entr y abri sus brazos.
Abrazar a Hallie era mejor que abrazar a un robusto roble.
Me alegro de que volvieras! dijo Raisa. Te he echado mucho de menos, y estaba
empezando a preocuparme. Cmo est Asha?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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Yo tambin te he echado de menos dijo Hallie, sus mejillas sonrosadas. Asha est
bien. Est enorme, ms grande que en todos los otros dos aos. Solt a Raisa y busc
en la bolsa que estaba en su cama. Aqu. Lidia, la hermana del Cabo Byrne, me hizo
otro cuadro extendi un esbozo a lpiz enmarcado de una chica pequea de apariencia
solemne con una barbilla testaruda y una cinta en su pelo.
Est maravillosa dijo Raisa, devolviendo el dibujo. Se parece a ti.
Bueno, no sera maravillosa si se pareciera a m dijo Hallie, sonriendo. Pero es
bastante inteligente. Aprendi a decir Mam mientras estaba all Hallie par. Ya habl
con el Comandante Byrne por llegar tarde. Casi me perd todo el tema. No debera haber
ocurrido, pero fue difcil dejarla cuando tena que hacerlo. Cort mi tiempo demasiado y
corr a un clima malsimo de vuelta aqu.
El Maestro Askell me haba escuchado bien al proporcionar nios pens Raisa.
Te traje algunos pasteles de miel dijo Hallie, sealando a un saco de tela en la cama
de Raisa. Ella mir al techo. Djame ver, haba algo ms...
Hallie! No bromees dijo Raisa.
Traje una carta para ti. De tu madre Hallie busc en su petate y sac una bolsa de
consignacin militar. Ella la extendi hacia Raisa. Lord Averill, dijo que te diera esto en
mano directamente.
Raisa se congel, abrazando la bolsa de cuero en su pecho.
Bajar y hablar con Mick dijo Hallie. Lela y baja cuando ests lista.
Raisa se sent en su cama, an acunando la bolsa. Con dedos temblorosos deshizo los
nudos y levant la solapa.
Dentro haba un sobre, uno grande, con pie Light, Lord Demonai haba garabateado en
l. Estaba sellada. La abri.
En el interior haba un sobre con la escritura de Lady Rebecca Morley delante. Dentro
haba otro sobre, sellado con el Lobo Gris.
Usando la daga de su cinturn, Raisa la abri y sac la pgina de su interior. Las pginas
estaban cargadas con la elegante escritura de su madre.
Hija,
No es fcil para esos de sangre real decir que estamos preocupados. Las estrellas se
reajustan y el mundo se rehace para que nuestros errores parezcan profticos a posteriori.
Nunca quise alejarte. Quiero mantener a salvo tu vida, y quizs tuve xito, por ahora.
Hay mucho en el Consejo de Magos que no te quieren ver en el trono de Lobo Gris. Incluso
a tu joven edad, eres vista como difcil, testaruda, y demasiado cercana a los Clanes.
296 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 297
El Gobierno de los Fells siempre ha sido un acto de equilibrio, con cada movimiento
estratgico precipitando consecuencia no planeadas. Mi matrimonio con Averill
tranquiliz a los Clanes pero provoc al Consejo de Magos para construir una alianza
con el ejrcito. El General Klemath est en la liga con el consejo. Ha llenado al ejrcito
con mercenarios leales solo a l.
Tu padre te envi al Campamento Demonai para que pudieras aprender a ser un guerrero. l
y los otros Demonai te vieron como uno de ellos, por tu sangre Demonai. Elena Cennestre
en particular cree que la sangre Demonai es fuerte en ti. Una faccin de guerreros a favor
me dej a un lado y te coronaron como una Reina ms que ellos queran.
Cuando el Consejo de Magos aprendi esto, incubaron una conspiracin para asesinarte.
Esto ocurri cuando volviste del Campamento Demonai.
Tema que tuvieran xito. Para impedir esto, propuse un matrimonio entre Micah Bayar
y t, sabiendo que Lord Bayar vera esto como una oportunidad para expandir su poder
y quizs eventualmente poner a su hijo en el trono. Los conspiradores convenientemente
desaparecieron. Esto nos dio tiempo, al menos hasta que el da de tu nombre. El Capitn
Byrne ha estado trabajando para aumentar la guardia y deshacer el dao que Klemat
ha hecho en el ejrcito, pero es un proceso lento y difcil para emprender sin que sea
notado. Haba esperado demorar tus nupcias hasta que eso ocurriera, pero como tu da
del nombre se acercaba, Lord Bayar me presion para mantener nuestro acuerdo.
As que decid permitir que el matrimonio siguiera. Errneamente creyendo que t
aceptaras a Micah porque ya le estabas viendo a escondidas. Estaba equivocada.
Nosotras somos muy diferentes. Es difcil para m predecir lo que hars.
Tu ausencia ha dejado sin colmillos a la oposicin por ahora. Los Demonai no tienen
candidato para juntarse. Lord Bayar est en desacuerdo en hacer un movimiento sin
saber donde ests. Tanto como ests viva, yo vivo, porque una Marianna es preferible a
una Raisa.
No me escribas otra vez, es demasiado arriesgado y nuestra correspondencia podra ser
rastreada. Como habrs visto por los contenidos de esta carta, aqu es muy peligroso.
Te contactar cuando sea seguro que vuelvas. Mientras tanto, no confes en nadie. Qu
sepas que estamos rodeados de enemigos.
Te quiero, Mam.
La carta se desliz de los dedos dbiles de Raisa. Se deprimi contra la pared, sus ojos
ardan con lgrimas calientes.
No podras habrmelo contado, Madre? No podras haber confado en m un poco? Podramos
haber trabajado juntas en lugar de un cruce de propsitos.
Era justo eso. Podra haber sido la infuencia de Lord Bayar, pero Marianna no confaba
en su hija. Podra haber sospechado incluso de Raisa confabulado con los Demonai para
tomar su trono. Imagina si ella saba que Amon Byrne ya estaba unido a ella.
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Quizs ese era el propsito real del matrimonio con Micah. Pondra una parada a los
esquemas de los Demonai. Una Reina Marianna era preferible a una Raisa casada con
Micah.
Y los Demonai, realmente haban planeado dejar a su madre a un lado y poner a Raisa
en el trono? Pensaron que ella seguira con eso? Estaba su padre y su abuela en eso?
Un recuerdo se escurri de vuelta, Reid Nightwalker la urgi para ir con l al Campamento
Demonai en lugar de escapar de la ciudad. Nadie te tocar en Demonai, haba dicho l.
Nadie te forzar a tu derecho de nacimiento.
Era su vida solo una serie de mentiras? Era esto lo que tena que esperar, una vida de
manipulacin de otros para servir a sus propios propsitos?
Esto no era real, pero la percepcin de la realidad cuenta, Madre pens. Si la gente percibe
que eres dbil, entonces eres dbil, incluso si es una estrategia para sobrevivir.
Era interesante que su madre no hubiera mencionado a Mellony, o la presin del Consejo
de Magos para nombrarla Princesa Heredera. No quera preocuparla? No quera
apresurarla para volver al peligro?
O Marianna quera mantener a Raisa en el sur hasta que un cambio en la sucesin
pudiera ser logrado?
No confes en nadie. Nunca, le haba dicho su madre unas palabras ms reales.
Raisa se sinti ms confada en su amistad con Talia y Hallie que con nadie en la corte,
salvo Amon.
Raisa haba hecho algo para alentar la intriga girando a su alrededor? Por qu el consejo
estaba tan convencido de que ella sera problemtica?
Y ahora que? El tema no estaba terminado. Debera esperar aqu dcilmente hasta que
su madre la llamara a casa? Si volva a casa, llamara a la frgil casa de cartas que era su
reino?
Poda estar posiblemente ms sola?
Raisa se dej caer sobre su espalda, las lgrimas goteando de sus ojos y corriendo hacia
su pelo.
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Traducido en Purple Rose 299
CAPTULO
2
9
Un beb en el bosque
Traducido SOS por Clo, Paaau y LizC
Corregido por Angeles Rangel
H
an cort atravesando los jardines verdes, en direccin a la calle Bridge. Era
martes el da antes de su clase con el decano Abelard. Se haba quedado
despierto la mitad de la noche por segunda vez consecutiva. l y Dancer se
haban pasado la tarde experimentando con un talismn que Dancer haba elaborado a
partir de un Rowan volador. Era todo un reto crear un talismn que no interfriera con la
propia magia de Han mientras lo protega contra la de alguien ms.
Y ahora estaba retrasado para su encuentro con Rebeca.
Los vendedores de fores se alineaban en la calle que conduca al puente. Eso era algo de
lo que tenan ms en el Fuerte Oden que en casa fores. Crecan pensamientos durante
todo el invierno, las foraciones rojo oscuro llamadas Sangre de Hanalea, blancas estrellas
del solsticio, toda clase de forecientes cactus de Weenhaven, magnolias con fores de
plato tan grandes que podras servir la cena en ellas, orqudeas de todos los colores y
tamaos. Y ahora, tulipanes, narcisos y lirios de bulbo.
Rebeca amaba las fores. Deca que extraaba el jardn de su casa.
En un impulso, Han se detuvo lo sufciente para comprarle un puado a un proveedor.
Cuando entr en La Tortuga y el Pez, la sala comn estaba llena hasta la mitad con cadetes,
pero Talia y Pearlie no estaban all. Han salud con la cabeza a Linc, el camarero, camin
directo hasta ms all de la barra, y subi las escaleras hasta el segundo piso.
Justo cuando pona la mano sobre el picaporte de la sala de reuniones, la puerta se abri
de golpe y Rebecca se par frente a l, con su bolso de viaje al hombro y las mejillas
enrojecidas de ira, obviamente en camino de salida.
Bueno dijo ella, mirndolo de arriba a abajo. Pues si es Hanson Alister. Hizo una
pausa inquietante. El retrasado Alister Hanson.
Haba un tosco y andrajoso borde en su voz, una vibracin emocional que no haba odo
nunca antes. De sangre azul o no, ella poda maltratarlo mejor que cualquier otra nena
que hubiera conocido alguna vez.
l busc a tientas lo mejor para decir. Rebeca, esccha. S que llego tarde. Lo lamento.
Estaba trabajando en un proyecto y perd la nocin del tiempo.
Te lo advert espet ella. Crees que las reglas cambiaron porque nos besamos?
Me reunir con el decano maana dijo l. Me estaba preparando para eso. Hizo
una pausa, y como ella no dijo nada, aadi, por favor, perdname. No volver a suceder.
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Eso fue lo que dijiste la ltima vez. Levant la mirada hacia l. Eras t quien quera
un tutor. Crees que no tengo nada mejor que hacer? Puedes desperdiciar tu propio
tiempo, pero cuando se trata de mi tiempo
Es valioso. Lo entiendo. Por lo general, l poda encantarla y halagarla hasta sacarla de
cualquier mal humor, pero hoy ella era todo nubes y lluvia tensa, arisca, y desanimada.
Tardamente recordando las fores, las sac desde debajo de su abrigo y se las tendi.
Lirios y Sangres de Hanalea, atadas con un listn.
Toma. Dijiste que te gustaban las fores.
Ella se qued mirando las fores como si estuviera asombrada, y luego lo mir a la cara
como si l hubiera sido intercambiado por alguien ms. Otro regalo?
Bueno, es cierto, l no era de la clase de chicos que daba regalos o compraba fores. Nunca
haba tenido la necesidad de algo as. Tampoco el dinero. Recuperando el tiempo
perdido dijo l. Y, para ser honesto, ese ltimo regalo fue tanto para m como para ti.
Ella tom las fores de mala gana y las olfate. Gracias.
Pasa algo? pregunt l, aprovechando la tregua de hostilidades para abrir la puerta
con el hombro.
Ella se dej conducir de nuevo al interior. Lo que est mal es que ests retrasado dijo
ella.
Te comprar la cena despus que hayamos terminado sugiri l. En cualquier
lugar que desees.
Ella dej caer su bolso de viaje en una silla, luego, se sent en su habitual mesa de trabajo.
Ya veremos. En primer lugar, quiero ver evidencia de que has ledo el captulo doce.
Afortunadamente, haba ledo el captulo doce, que trataba del protocolo de la corte
Fellsian, y era casi tan interesante como la lectura de los informes de los cultivos. Pero
de alguna manera, cuando Rebeca hablaba de ello, cobraba vida. Estaba asombrado
de lo mucho que ella saba sobre la historia y el funcionamiento interno de la corte de
Fellsmarch. Ella lo interrog sobre el papel del Consejo de Nobles, el Consejo de Magos,
y la Ofcina de La seguridad Real.
Algunas partes tena que llenarlas ella partes que no estaban en los libros de Han.
Faulk tenda a centrarse demasiado en la familia real.
Cul es la diferencia entre la Asamblea de Magos y el Consejo de Magos? pregunt
Han. Por ejemplo, cmo se eligen los miembros del consejo?
Rebecca se sent derecha, con los ojos entornados, como si se preguntara qu pretenda
hacer l con esa informacin. La Asamblea est compuesta por todos los ciudadanos
dotados del registro de la Dama Gris. El consejo posee realmente todo el poder. Las casas
de los Altos Magos han posedo asientos en el Consejo de Magos, que data desde antes de
la Ruptura dijo ella. El hijo o hija ms dotado de los miembros del consejo sustituye
a su padre, a menos que el nio se haga a un lado. Adems, hay un puesto votado por la
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asamblea, y un miembro elegido por la Reina. El consejo elige al Alto Mago de entre los
del consejo.
Si la Reina muere, permanece el Alto Mago? pregunt Han.
No dijo Rebecca. Cada Alto Mago est ligado a una nica Reina, as que cuando la
Princesa heredera es coronada Reina, se nombra un nuevo Alto Mago.
Pero no es un puesto heredado dijo Han. Cualquier mago puede servir, no?
Bien, en teora dijo Rebecca. Pero la mayora, si no todos, de los Altos Magos han
venido de las casas posedas por los magos.
Las cules son? Pareca que cada da Han se volva ms consciente de lo poco que
saba, y de lo mucho que necesitaba saber.
Los Bayars, los Mathises, Los Abelards, Los Gryphons dijo Rebecca vagamente.
Algunas otras.
Qu impide que el Alto Mago avasalle a la Reina? dijo Han. En cuestin de magia,
quiero decir.
Rebecca sacudi la cabeza hacia arriba y lo mir. Por qu preguntas eso?
Han se encogi de hombros. Bueno, es lgico pensar que podra ser un problema. No
fue eso lo que ocurri despus de la invasin?
Ella se humedeci los labios. Se supone que el Vnculo evite eso.
Qu quieres decir con se supone? dijo Han, captando una extraa infexin.
Rebecca apart la mirada. El vnculo controla al Alto Mago dijo ella, asintiendo como
para darse confanza. Los Oradores llevan a cabo una ceremonia que une al Alto Mago
tanto a la voluntad de la Reina como al bienestar del reinado.
Han golpete con los dedos la portada de su libro. Aqu dice que el Alto Mago sirve
como consejero de la Reina en los asuntos de magia, la representa en el Consejo de Magos,
y usa la magia para apoyar y proteger al ejrcito, al reino, y al trono.
Rebecca asinti, bajando un poco los hombros, la cortina de su cabello ocultndole el
rostro. Eso es correcto.
Pero l no est a cargo dijo Han. La Reina est a cargo, verdad?
Ella asinti. La Reina gobierna sola. Las Reinas de Fells tienen prohibido casarse con
magos, e incluso el hombre que se casa con ella obtiene slo el ttulo de consorte.
Pero sola haber magos Reyes insisti Han. No?
Correcto dijo ella. Pero no desde la Ruptura. Despus de que los Reyes casi
destruyeran el mundo, decidieron que era una mala idea. Ella alcanz el libro de
Han, mostrndose ansiosa por cambiar de tema. No tena idea de que estuvieras tan
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interesado en la poltica. Ahora, repasemos las reglas que rodean la sucesin real y los
logros de algunas Reinas especfcas.
Cmo puedes recordar todos esos nombres? dijo Han.
Mi familia ha estado en la corte por generaciones, como sabes dijo Rebecca. Algo
de ello tiene que absorberse. Has escuchado esas canciones, verdad?, las que nombran
a las Reinas Lobo Gris en orden?
En realidad, l conoca algunas canciones de borrachos que nombraban a las Reinas, pero
daba horror repetirlas ante una sangre azul. No tengo que memorizarlas, verdad?
pregunt l, preferira saltarme eso. A decir verdad, me importan un comino las Reinas.
Ella dio un respingo, como si la hubiera abofeteado. Est bien, pero slo pens
Las Reinas, la nobleza, el lote completo son simplemente sanguijuelas alimentndose
de la gente. No les importa en absoluto lo que ocurre en las calles.
No sabes eso dijo Rebecca, el color tiendo sus plidas mejillas. No sabes nada
acerca de la Reina Marianna y lo que ella
T eres la que no sabe nada dijo Han. Perdname por ser cnico, pero s cmo son
tratadas las personas fuera de la cerca del castillo.
Qu te hace pensar que no lo s? dijo Rebeca, levantando la voz. Estuve en el
cuartel de Southbridge, recuerdas? Vi cmo fueron abatidos. Vi lo que le ocurri a tus
amigos. Pero no puedes pensar que la Reina tuvo alguna
Han habl por encima de sus palabras. La Reina ha tenido todo que ver con todo lo
malo que me ha pasado en el ltimo ao.
Raisa permaneci inmvil, con sus ojos verdes fjos en el rostro de l, por primera vez sin
palabras.
Por qu le ests diciendo esto, Alister? pens Han. Slo cllate. No es la manera que sigue a
las fores. Pero abri la boca y la historia fue saliendo.
Yo, mi mam y mi hermana pequea vivamos en un establo en Ragmarket dijo l.
Mi mam lavaba para la Reina hasta que fue despedida por arruinar uno de sus vestidos.
Yo haba abandonado el robo, as que no tenamos ningn dinero en absoluto. Ese fue el
comienzo de todo.
Rebecca se inclin hacia delante, entrelazando los dedos. Nunca me di cuenta de que tu
madre trabajaba para la Reina dijo ella. Quiz tal vez haya una manera de lograr
su reincorporacin. Yo conozco algunas personas y
Han neg con la cabeza. No intentes solucionar esto. No tiene arreglo. Slo escucha.
La Reina es responsable por las obras pblicas, no? Del abastecimiento de agua y esas
cosas. Bueno, los pozos se echaron a perder en Ragmarket, y mi hermana, Mari, cogi la
febre. Mientras yo estaba fuera, intentando conseguir el dinero para comprar un poco de
medicina para ella, los Chaqueta Azul vinieron a buscarme, pensando que era yo quien
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haba silenciado a los Southies que murieron. Cuando no me encontraron, le prendieron
fuego al establo con mam y Mari en el interior.
Qu? susurr Rebeca, ahora su rostro se haba vuelto ceniciento.
Ardieron hasta la muerte, Rebeca dijo Han, con voz baja y feroz. Y lo hicieron los
Chaqueta Azul, bajo las rdenes de la Reina. Mari tena siete aos.
Ella se lo qued mirando, sacudiendo la cabeza. Oh, no susurr. No. Eso no puede
ser verdad. Su boca formaba la palabra no, incluso cuando no sala ningn sonido.
Dijiste que la Reina est a cargo. Han saba que deba parar, pero haba tenido esto
tanto tiempo almacenado en su corazn que era como si las compuertas se hubieran
abierto. Despus de eso, alguien volvi y asesin a los Raggers y a los Southies. Algunos
de ellos tambin eran nios. Los que salvaste de la Caseta de Vigilancia en Southbridge
estn todos muertos.
Las lgrimas se agolparon en los ojos de Rebecca. Entonces Sarie, Velvet y Flinn
estn
Todos muertos, hasta donde s dijo Han. Cat fue la nica que escap.
Fue todo simplemente intil? la voz Rebecca faque. Por qu no me contaste?
Acerca de tu familia y y de todo?
Nunca preguntaste dijo Han. En Ragmarket y Southbridge la gente muere todos
los das. Ellos no cuentan para el mundo de sangre azul. Es simplemente otra historia
triste.
Pero pero no todos somos as dijo ella, su labio inferior le temblaba.
Claro que no. Resopl l. Su Alteza Real, la Princesa heredera de sangre, nos tira
unas monedas en el camino y se supone que tenemos que arrodillarnos y agradecerle.
Eso no es lo que quiere susurr Rebeca, luciendo afigida. No busca gratitud. Ella
slo
Por supuesto que la defenders dijo Han. Los de sangre azul siempre se mantienen
juntos.
Esta vez, Rebecca no intent responder. Se sent, girando un anillo de oro en su dedo
ndice, mirando fjo hacia delante, su rostro tan plido como el papel de los escribas.
Mientras creca el silencio entre ellos, la culpa se apoder de Han. Por supuesto que ella
los defendera. Haba crecido en la corte, y sus amigos eran de sangre azul. Ella no era el
enemigo.
Mira, lo siento dijo Han. No fue mi intencin echarte toda la culpa. Puede que seas
una sangre azul, pero no eres la culpable de lo que pas. Cerr la mano sobre la de ella.
Nada de lo que dijo l pareca hacerla sentir mejor.
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No era culpa de ella que su vida fuera un desastre. Estaba tratando de encontrar una
manera de decirlo cuando ella lanz la silla hacia atrs, casi derribndola, y se levant.
Me tengo que ir. Cogi su bolso. Por favor acepta mis sinceras condolencias
ante la prdida de tu familia dijo, con difcultad en la voz. Yo lo siento tanto.
Ella se arroj por la puerta como si estuviera siendo perseguida por demonios, dejando
sus fores atrs. La oy golpetear ruidosamente escaleras abajo. Luego, nada.
Han permaneci sentado inmvil de sorpresa por un momento. Rebecca grit.
Espra!
Reuni sus libros y papeles y los meti en su bolso de viaje, luego, se lanz escaleras
abajo.
Para el momento en que lleg a la sala comn, Rebecca se haba ido.
Los patronos se quedaron mirando a Han con inters codicioso. l sali corriendo a la
calle Bridge, mirando en ambas direcciones, y la vio, con la cabeza hacia abajo, caminando
a zancadas hacia Wien House y su residencia.
Corri tras ella, esquivando estudiantes y profesores que caminaban por las calles,
disfrutando del tiempo primaveral.
Sus largas piernas resultaron una ventaja eso y el hecho de que Rebeca estaba llorando
incesantemente y probablemente no poda ver a dnde iba. Han la alcanz y la tom
del brazo.
Rebeca, por favor, por favor, no huyas dijo. Lo siento. No debera haber dicho las
cosas que dije.
Ella slo sacudi la cabeza, los ojos cerrados con fuerza, como si pudiera hacerlo
desaparecer. Se fltraban lgrimas por las esquinas de sus ojos y le rodaban por las mejillas.
Djame sola. Voy a regresar a mi habitacin.
Pero ella no hizo ningn movimiento para hacerlo, simplemente se qued parada en
medio de la calle, con los puos apretados, mientras que la multitud se separaba a ambos
lados de ella, observando y codendose los unos a los otros.
Vamos dijo l, deslizndole un brazo alrededor del hombro y guindola de regreso
al puente. l levant la mirada hacia el letrero que se balanceaba sobre la puerta. El
Erudito y el sabueso. Entremos aqu.
Ella no dijo que s, pero tampoco que no, as que la condujo a travs de la puerta y dentro
del caluroso e iluminado interior. Estaba lleno, pero vio a dos estudiantes con cara de
sueo dejando una mesa en la esquina. Se abri paso a travs de los espectadores de pie
y la reclam, intimidando a un descomunal cadete de tnica manchada con cerveza que
se tambaleaba hacia ella.
La chiquilla tiene que sentarse dijo Han. Retrocede.
El cadete retrocedi, acribillndolo con miradas amenazantes. Han puso a Rebecca en
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una silla de frente al rincn, para hacer menos evidente su rostro lleno de lgrimas. l se
sent de frente a la sala, su posicin habitual, e hizo un gesto a la mesera. Levant dos
dedos y toc su parte media, ella asinti, alejndose hacia la cocina.
Han regres la mirada a Rebeca, ella haba sufrido una transformacin. Se haba secado
las lgrimas del rostro, y la calidad andrajosa haba desaparecido de su respiracin.
Incluso su cabello estaba ms ordenado. Todava tena las mejillas y la punta de la nariz
rosada, de lo contrario, Han nunca habra sabido que haba estado llorando. Ella haba
accedido a su corazn de acero, se haba recompuesto, y haba puesto cara de transente
para ocultar la miseria en su interior.
La fortaleza de la chiquilla, para una sangre azul, pens Han. Tal vez lo sufcientemente fuerte
para estar conmigo. Sin embargo, algo la estaba carcomiendo. Debera preocuparme lo
buena que es ella en guardar secretos?
Lo lamento dijo ella. No fue mi intencin desmoronarme de esa manera. Yo slo
ya tengo mucho en mi mente y es slo que cuando escuch lo de tu familia y y los
Raggers simplemente sent que todo lo que haba hecho o intentado hacer fue una
prdida de tiempo.
A m tambin me derrib dijo Han. Es como ser atropellado por un carro de bueyes.
Cmo lo soportas siquiera? Ella estudi su rostro como si realmente quisiera saber.
No tengo muchas opciones, no? l se encogi de hombros, pensando que, en cierto
modo, compartir el secreto que lo carcoma, ayudaba. Era como punzar un fornculo
liberaba el dolor y la presin. Pero no voy a someterme a ello. Es por eso por lo que
estoy aqu. Para la prxima vez.
Ella frunci el ceo, mordindose el labio. Qu quieres? Se sobresalt y levant la
vista mientras la mesera pona las tazas de sidra enfrente de ellos, junto con los tazones
humeantes de caldo.
Espero que guiso est bien dijo Han. No he comido nada en todo el da.
El guiso est bien. No he comido tampoco. Ella baj la mirada a su comida, pero no
hizo intento alguno en tomar bocado.
Queriendo ensear con el ejemplo, Han levant en la cuchara un poco de guiso. Est
bueno dijo, con la boca llena. Lo siento dijo, limpindose la boca con una servilleta.
A veces, cuando estaba cansado, simplemente no poda desempear el rol de sangre
azul. No puedo obligarte, Rebecca, pero probablemente te sentirs mejor si comes.
Ella asinti mecnicamente y tom un bocado, y luego otro. Una vez que empez, se lo
acab, bajndolo con la sidra hasta que tambin se hubo terminado.
Dijiste que haba cosas en tu mente dijo Han, una vez que ella hubo dejado la cuchara
en su plato. Qu est pasando?
Ella se frot las sienes con la punta de los dedos. Simplemente no s qu hacer. Siento
como si debiera volver a casa. Yo mi madre me necesita.
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Por qu? Est enferma? pregunt Han, ordenando otra sidra.
Bueno dijo Rebecca, no exactamente. Pero ella no es ella misma. E incluso cuando
lo es, ella Ella dej de hablar, como si se hubiera dado cuenta de pronto de que haba
dicho demasiado.
As que te pidi que volvieras a casa?
No dijo Rebecca. Ella me dijo que me mantenga alejada. Pero puede que no est
pensando con claridad. Y puede no estar en mi mejor inters mantenerme alejada.
Bueno dijo Han. Cuidado, no s nada acerca de tu familia. Pero estar aqu en el
Fuerte Oden est es una verdadera oportunidad para ti, verdad?
Ella asinti con la cabeza, alejando su vaca taza y jalando la llena de Han hacia s.
Mejor tener cuidado con eso, pens Han. La cidra no es una bebida fuerte, pero eres una persona
pequea.
No hay nadie ms con quien puedas hablar y averiguar lo que est pasando?
pregunt Han. Y tu padre?
Bueno, l y mi madre no siempre se llevan bien dijo ella. Y l est fuera mucho
tiempo por negocios.
Hermanos y hermanas?
Tengo una hermana dijo Rebecca. Pero creo que ella podra ser parte del problema.
Hizo una pausa. Temo perder todo si no regreso ahora.
Han frunci el ceo, confundido. Entonces se le vino a la mente. Las familias como la de
Rebecca ellas tenan legados. Quieres decir que te pueden dejar fuera? Desheredarte?
Ella asinti con la cabeza. Tal vez. Es una posibilidad.
Los instintos de Han le decan que no le estaba contando todo. Era como mirar a travs
del ojo de una cerradura hacia un saln al que queras entrar. Podas ver algo de lo que
estaba ocurriendo, pero podra estar esperndote una desagradable sorpresa en la parte
de la sala que no podas ver.
No s si puedo darte consejos dijo l. Y no s lo que tienes para perder. l
extendi la mano y toc con los dedos un mechn de su cabello. Si no sabes lo que
quiere tu madre, deberas pensar en lo que quieres t, y la mejor manera de ir tras ello, si
es permanecer aqu o regresar y poner las cosas en orden con tu madre.
El rostro de Rebecca se nubl otra vez. No se trata de lo que quiera yo dijo, tengo
mucha otra gente que depende de m.
Por qu no puede tratarse de lo que quieres t... algunas veces, al menos? dijo Han,
cerrando su mano sobre la de ella. Slo tienes que slo tienes que reclamarlo. He
aprendido que nadie va a darte nada. No consigues lo que quieres s no vas y buscas.
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Ella baj la mirada hacia sus manos juntas. No s en quin confar susurr ella.
Confa en m dijo l, inclinndose sobre la mesa y besndola.
El hecho era que quera que Rebecca permaneciera en el Fuerte Oden, y no era slo porque
estaba aprendiendo cosas de ella que no aprendera en ningn otro sitio.
Ella era quisquillosa y orgullosa, sola dar ordenes a la gente a su alrededor y salirse con la
suya. Era inteligente y obstinada poda amainar a un perro. Pero era extremadamente
de buen corazn cruzara la calle para darle una moneda a un mendigo, y siempre
respaldaba al desvalido en cualquier lucha. Haba derramado lgrimas por mam y
Mari a pesar de que nunca las haba conocido siquiera.
Exiga mucho, pero exiga incluso ms de s misma.
l aun tena su mano dentro de la suya, frotando el pulgar sobre su palma. Sus manos eran
notablemente pequeas, pero callosas. Manos que no le teman al trabajo duro. Usaba un
pesado anillo de oro en el dedo ndice, grabado con crculos de lobos.
Han quera ver una de esas sonrisas que le iluminaban los ojos. Quera verla feliz de
nuevo. Quera ser quien la hiciera feliz.
Quera a Rebecca Morley en todos los sentidos. Haba estado viviendo como un dedicado
por meses.
Al fnal, acompa a Rebeca todo el camino de regreso a Grindell Hall. Ella daba tropiezos
por el sueo ms que cualquier otra cosa, y esta vez, l se asegurara que llegara bien a
casa.
An no era el toque de queda cuando llegaron a su residencia. Han tena la intencin de
entregar a Rebecca y despedirse en la puerta, pero la sala comn estaba vaca.
Dnde est el Maestro de la residencia? pregunt l. Si se hubiera presentado en
Hampton con una chiquilla en brazos, Blevins ya se habra echado sobre ellos.
No tenemos uno murmur Rebeca, bostezando. Slo Amon. Quiero decir, el
Comandante Byrne.
Dnde est l?
Rebecca se frot las sienes con la palma de la mano. Probablemente ya en la cama. O
ms all, en el Templo de la Escuela, visitando a Annamaya. Dijo esto sin emocin.
La residencia tena un aspecto militar defnido. Por un lado, era mucho ms disciplinado
que Hampton Hall. Quin ms se queda aqu? pregunt Han.
El resto de mi triplo dijo Rebecca. Ella le tom la mano y tir de l hacia las escaleras.
Subes conmigo?
Han vacil, su corazn latiendo un s. Ests segura? No quiero meterte en problemas.
Est todo bien dijo ella, con el rostro un poco sonrojado. Me alojo con Hallie y
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Talia. Talia se alegrar de verte ella ha estado jugando a la casamentera, sabes? Hallie
acaba de volver de Fells. Si todava est despierta, puede decirnos las noticias de casa.
Bueno, pens Han, realmente quiero or las noticias.
Subieron las estrechas escaleras, sin soltarse las manos, ms y ms arriba, ms all de los
ronquidos que emanaban de los dormitorios del segundo piso, hasta el rellano del tercer
piso.
Aqu, haba una pequea sala de estar con un grupo de sillas alrededor de una chimenea.
Una puerta en forma de arco conduca a una habitacin adyacente. Era el tipo de lugar
que debera tener el Comandante. O el Maestro de la residencia.
Esto avergenza a Hampton dijo Han, mirando a su alrededor.
Rebecca se ech a rer. Se supone que sea para el Maestro de la residencia. Hay tres
cadetes femeninas en Grindell, as que lo compartimos.
Ella abri la puerta de la habitacin, llamando: Hallie? Talia? Han esperaba que no
estuvieran ya dormidas all dentro. Esperaba que no estuvieran all en absoluto.
Ella le hizo un gesto para que ingresara. No estn aqu.
Han vacil en la puerta, mirando a su alrededor. Tres camas individuales estaban alineadas
contra la pared, cada una hecha con precisin militar, cada una con un gran bal a los pies
de la cama. Tres escritorios de estudio haban sido atascados debajo de la ventana, en pos
de la mejor luz.
La habitual mochila de Rebecca yaca en un escritorio, con sus instrumentos de escritura
acomodados a su lado y la caja de msica centrada en una posicin de honor en el
cartapacio.
Esto es elegante dijo Han. Vaya dura vida militar.
La bufanda prpura de Rebecca colgaba de un gancho junto a la puerta. Ella colg su
bolso junto a sta, y tendi la mano por el de Han.
Ests segura que no debera ponerme en marcha? dijo, entregndoselo. Es casi el
toque de queda.
Cul era su problema? Nunca se comportaba tan educado.
Rebeca se sent en su cama, prcticamente saltando sobre la tensa colcha. Palme la ropa
de cama a su lado. l se sent junto a ella, deslizando los brazos a su alrededor. La bes, y
ella se ech hacia atrs sorprendida, presionando los dedos contra sus labios, con los ojos
muy abiertos. Tus labios parecen ser muy potentes esta noche.
Lo siento dijo Han. Cogi su amuleto y permiti que el poder fuyera en l.
Tratemos de nuevo. Cuidadosamente, presion sus labios contra los de ella, sus ojos
abiertos para su reaccin.
Eso est mejor. Dijo ella, enrollando sus brazos alrededor de su cuello. Se inclin
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hacia atrs, empujndolo hacia ella, presionndose contra l. La beso de nuevo, luego
comenz a trabajar en los botones de la chaqueta de su uniforme. l se alegraba de no
haberse unido al ejrcito despus de todo. Los militares son demasiado afcionados de
los botones.
Sabes, nunca antes haba tenido una chica que me dijera eso murmur Han, deslizando
la chaqueta de sus hombros y tirndola a un lado, que mis labios eran poderosos.
Le digo eso a todos los magos que beso dijo ella. Cre que lo sabas.
Ya veo. Dijo l, tratando de no preguntarse qu magos haba ella estado besando. No
a Micah Bayar, pens. Que no sea a Bayar.
Cmo es? Pregunt l.
Qu quieres decir con cmo es? Ella entrecerr los ojos sospechosamente.
Ser besada por un mago.
Por qu? T no? Pregunt ella, vindose sorprendida.
Estaba Fiona. Han empuj eso lejos de su mente.
Me refero a ser besada por un mago cuando no eres uno.
Hmmm Rebecca arrug su cara, pensando. Es una especie de chisporroteo picante
que viaja por tu garganta, como brandy.
Han presion sus dedos contra su propia boca.
Cmo brandy? De verdad?
Y algunas veces se va a tu cabeza y Su voz se apag y entrecerr los ojos.
Sangre de demonio ella gru, reajustando su blusa . No te burles de m.
No, no dijo Han rindose y bufando. Quiero saber. Esto es fascinante.
Tomando su almohada, ella lo golpe. Se produjo un combate de lucha libre que destruy
la cama bien hecha y que estaba cerca de que Han la deshiciera varias veces. Terminaron
rindose, sonrojados, entrelazados el uno con el otro.
Poniendo una mano en la parte trasera de su cuello y otra en su cintura, la bes otra vez,
largo y suave, ya que haba pasado un largo tiempo entre los besos y l no saba cundo
podra volver a hacerlo.
Plant rpidos besos en la mandbula de Rebecca, desliz la blusa de sus hombros y bes
su piel desnuda, ponindole la piel de gallina. Ella usaba una camiseta de seda bajo la
blusa. l no pudo evitar notar la pequea rosa tatuada sobre su pecho izquierdo.
Se sent de nuevo por un momento, tratando de calmar su respiracin, de controlar el
ritmo de golpes de su corazn. Tranquilo, Alister. Slo porque t ests impaciente no signifca
que ella tambin.
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Rebecca dijo l, descansado la parte superior de su cabeza contra la de ella,
podemos cerrar con llave la puerta? Como dije, cuando pongo las cosas a un lado para
el futuro, desaparecen en m.
Lo s dijo ella, pero slo las cosas ya son lo bastante complicadas. No estoy
tomando hierba doncella
12
y no s dnde conseguirla por aqu. Y Hallie y Talia pueden
regresar en cualquier momento. Como poniendo las palabras como una mentira, ella
alcanz y desat la parte de atrs de su blusa, buscando a tientas los botones, deslizando
sus manos por dentro, acariciando su piel. Antes de que l supiera, ella estaba poniendo
su amuleto en sus dedos.
Esto es tan hermoso susurr ella, mientras la pieza se encenda en su mano. Quem
con una luz verde, haciendo su piel lucir transparente. Nunca me haba dado cuenta
Rebecca! dijo Han, alejando su mano. No
Luz y poder explotaron entre ellos con un fuerte crujido, dejando los odos de Han
zumbando y a Rebecca chupando sus dedos.
Ests bien? dijo Han ansiosamente, tomando su mano. Te quem o?
Rebecca sacudi su cabeza. Ni siquiera quem. Yo
Pies golpearon por la escalera. La puerta se abri de un golpe y el Cabo Amon Byrne se
par en la entrada, sin camina, respirando fuerte, espada en mano.
Sangre de demonio! jur Han, rodando sus pies.
Aljate de ella! grit Byrne, avanzando con la espada.
Han se alej. Byrne se par entre l y la puerta, pero la ventana estaba tras de l.
R Rebecca, ests bien? Pregunt Byrne, continu avanzando hasta que estuvo
entre Han y Rebecca.
Estoy bien, Amon dijo Rebecca, mirando de uno al otro. Escucha, todo esto es slo un
Qu pasa, seor? tres cadetes despeinados ms se asomaron en la puerta. Cuando
vieron a Byrne con la espada desenvainada, manteniendo bajo control a Han, se
abarrotaron contra la puerta como cerdos a travs de una compuerta.
Lleven a Morley escaleras abajo y mtanla en algn lugar seguro dijo Byrne, nunca
sacando sus ojos de Han, y consganle una blusa.
Comandante Bryne! grit Rebecca, parndose en su camisn como si fuera el general
de todos los ejrcitos, djelo de una vez! Han Allister es mi invitado.
Han saba casi nada acerca de asunto militares, pero saba que a los Cadetes no se les
permita gritar a sus comandantes. Mucho menos darles rdenes.
12 Las hojas y las fores tienen un efecto analgsico. Se utilizan tambin en caso de
diarrea y menstruaciones abundantes, infamacin de garganta, prevenir el infarto al
miocardio, entre otras.
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Byrne mir de Han a Rebecca y luego de vuelta. Pareci perdido por un momento, entonces
su determinacin pareci endurecer. Cadete Morley, sabes que los huspedes no estn
permitidos en Grindell Hall despus del toque de queda. Te ordeno ir inmediatamente al
cuarto comn y esperar accin disciplinaria mientras trato con tu invitado.
A Han no le gustaron sus opciones con el comandante Byrne. Est bien, Comandante
Byrne dijo l, no hay necesidad de tratar conmigo. Es bueno verlo de nuevo. Slo me
voy.
Han dijo Rebecca, Espra! No tienes que irte.
Siempre digo que s a un hombre con una espada. Dijo Han.
Para ese entonces, su espalda estaba apoyada contra el marco de la ventana. Volvindose,
abri las persianas. Sujetando la parte de arriba del marco, balance sus piernas hacia
arriba y a travs de la abertura, rogando que hubiese un frontn abajo. Mirando hacia
abajo, vio un techo puntiagudo debajo de l, y se dej ir.
Aterriz sin gracia, torciendo su tobillo y despellejando sus palmas. Al menos no termin
a puetazo limpio en el techo.
Te veo el jueves! grit Rebecca fuera de la ventana. Su capa cay al lado de l en las
tejas.
Encogindose de hombros en l, Han despeg, cojeando, a travs del techo a la galera de
conexin. Sobre l oy las persianas cerrarse.
Su mente corri ms rpido de lo que l poda viajar en pie.
Haba sido algo ms que un Comandante preocupado por el toque de queda o la virtud
de uno de sus cadetes. Quera Byrne todo tanto a Annamaya y a Rebecca?
l no pareca del tipo codicioso. Pero Han no lo conoca tan bien despus de todo.
Poda haber Rebecca usado a Han para poner celoso a Byrne? Y si as era, estaba dispuesta
a llegar bien lejos para probar el punto. Cnico y espabilado como l era, no poda creerlo.
Han se ri, sacudiendo su cabeza. Pobre Alister. Puedes ser un ladrn, un Seor de la calle y
un granuja. Puedes ser un tipo de leyenda en Ragmarket, pero eres un beb en el bosque entre
esos de sangre azul.
Cuando lleg el momento de la verdad, incluso si hubiese jugado, no tena motivos
para quejarse. No era como si Rebecca le hubiese hecho promesas. No era como si ella le
hubiese hecho demandas, tampoco.
Se besaron. Bailaron algunos bailes. Haban tenido una pelea de almohadas.
Sin embargo, l de verdad disfrut ese beso. De hecho, quera ms. Llevaba la memoria
de su toque en su piel. Ella lo despert ms que cualquier chica que recordara.
El Comandante Byrne haba arruinado la velada de Han, pero tena el sentimiento de que
le haba de devuelto el favor.
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El pensamiento lo alegr.
Te veo el jueves! dijo ella.
No tienes lo que no buscas, dijo l.
En algn lugar cerca, las campanas del templo repiquetearon en la medianoche.
l esperaba que su tobillo afojara, pero en cambio pareca endurecerse mientras cojeaba
a lo largo.
Eso hara difcil dejar atrs los guardias del rector si lo vean. As que se mantuvo a un
lado de las calles y las sombras lo mejor que pudo.
Cruz el puente, evitando los guardias buscando rezagados. Mientras estacaba su
camino hacia Hampton, la parte posterior de su cuello picaba, como si alguien estuviese
mirndolo.
Una vez, gir alrededor, oyendo pasos detrs de l. Pero no vio a nadie o nada.
Seguramente Byrne no enviara a alguien tras de l como venganza, pens Han. Nah. Byrne era
un tipo honorable, lleno de escrpulos. A dems, quizs l y Rebecca estaban ocupados
besndose y hacindolo. Celos vibraron a travs de l.
Cuando Han alcanz Mystwerk Hall, eligi no cruzar el patio abierto, donde poda ser
visto, pero se qued cerca del edifcio, usndolo como cubierta mientras enflaba su
camino ms cerca de Hampton.
Quizs debera ir arriba del techo de nuevo. Haba lidiado con bastante drama. No quera
lidiar con nada ms.
Han gir hacia abajo por el camino de adoquines que llevaba a los jardines traseros. Ah
haba una esquina escondida entre los edifcios que ofrecan buenos sujeta manos para
escalar.
Han encaj una bota en una hendidura y lleg alto, agarrando las piedras speras a cada
lado.
Esperaba que su tobillo no le diera problemas en la escalada.
En ese momento, una voz detrs suyo dijo: Mantn tus manos donde estn. Tengo una
cuchilla, y la usar.
La voz era baja y spera. Quin quiera que fuese, haba sido lo sufcientemente listo para
no tocar a Han y as revelar su posicin.
Qu quieres? Pregunt Han, pensando que si la idiotez fuese un pecado capital, l
pronto podra pagar el precio.
Tienes un bolso contigo?
Han si tena un bolso, pero no quera renunciar a l.
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Nuh, uh dijo Han. Es casi el fnal del periodo, estoy arruinado.
Mentiroso. Un susurro de aire, su odo picando, y luego la sangre corra por su
cuello. El ladrn haba cortado el lbulo de su oreja, con una cuchilla tan aflada que l
difcilmente la senta.
Tu bolso repiti el ladrn, o la prxima vez corto tu mano. Su voz tembl un
poco, como si estuviese nervioso. Sonaba joven, tambin. Eso no era tranquilizador. Un
ladrn nervioso con una cuchilla aflada era peligroso. Y Han no sera rpido en sus pies,
con su tobillo poco fable como estaba.
Muy bien, tengo un bolso admiti Han, Quieres que lo recoja? No plane hacer
ningn movimiento repentino.
Dme donde est. Dijo el ladrn.
Est en una funda, en mi cinturn, escondida en la parte delantera de mi pantaln.
Dijo Han. Era un transportador de ladrones, donde un deslizador de manos o un
carterista pudiera sumergirse y pasar inadvertido. Si el ladrn iba a pescarlo, podra
servir de apertura, al menos.
Pero el ladronzuelo no fue por el. Han sinti el sonido del acero deslizndose cerca, y su
capa se desliz hacia el suelo, rodando por su espalda y a travs de sus hombros.
Eso fue inteligente, sacar toda esa tela del camino primero. Esperaba que este levantador
de la calle no planeara deslizar sus pantalones fuera, tambin.
Qu es eso alrededor de tu cuello? Pregunt el ladrn.
El amuleto de Han brill dbilmente, iluminando la esquina oscura en frente de l.
Nada dijo Han, inclinando su cabeza hacia abajo para cubrirlo. Slo algo que
compre en las calles para el festival. Ilumina.
Luce valioso para m dijo el ladronzuelo, como que quizs valiera dinero real.
Te lo vendo dijo Han. Pagu 5 centavos por l, lo vendo por una chica.
Tienes un deseo de muerte, pens l, deseando poder tragarse las palabras de vuelta. El
campen del Clan gran mago podra morir rebanado por un ladrn de la calle. El asesino
de Abelard caera a un corredor comn.
Scalo y lnzamelo dijo el ladronzuelo. Muvete lentamente.
Mira dijo Han. Qu tal si te arrojo mi bolso en su lugar? Mi chica me dio este
colgante, y me va a despellejar en vida si lo pierdo. Si buscaba entre sus pantalones
podra sacar su propio cuchillo.
Voy a despellejarte en vida si no me lo das dijo el ladrn.
Muy bien. Lo voy a desabrochar ahora. Aqu voy. Han lentamente baj sus brazos de
la pared y lleg a la parte posterior de su cuello, buscando a tientas el cierre de la cadena.
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Se pregunt cunta energa quedaba en el amuleto; si podra distraer a su atacante lo
sufciente para que Han se pudiera mover sobre l. Haba reaccionado con Rebeca, de
todos modos.
Levanta la cadena sobre tu cabeza dijo el ladrn. No tienes que desatarlo.
Cmo sabe eso? Pens Han. A menos que todo el punto de este asalto a sus espaldas era
hacerse con la pieza hechizada. El miedo serpenteaba por entre sus omplatos.
Han levant la cadena sobre su cabeza. Palme el amuleto, sintindolo vibrar ligeramente
a su toque. No haba mucho con que trabajar. Empez a girar.
No des la vuelta dijo el rufn bruscamente. Slo lnzalo por encima de tu hombro.
S. Haba algo familiar en la voz.
Han lanz el amuleto por encima de su hombro izquierdo con su mano derecha. A medida
que la pieza pas cerca de su oreja, l dio la vuelta, tirando su cuchillo de su cintura. Como
se esperaba, el rufn se distrajo un instante, su mirada siguiendo la cayente estrella que
era el amuleto.
Han se lanz hacia el atacante, golpeando su hombro contra l con todo su peso detrs de
l. El ladrn cay, golpendose la cabeza contra la pared de piedra. Cay de bruces sobre
los adoquines, con los brazos extendidos frente a l, noqueado.
Han baj la vista hacia l. Iba vestido todo de negro, con estrechos pantalones negro,
botas negras y una chaqueta con capucha que se ajustaba perfectamente a su cuerpo
delgado. Vestido como un asesino. Por qu no haba simplemente cortado la garganta
de Han y robado su cuerpo a su antojo?
Todo el asunto haba terminado casi en silencio. Han cogi su amuleto y dej caer la
cadena sobre su cabeza, mantenindolo en su mano. Permaneci medio agachado, con
el cuchillo en la otra mano, esperando ver a los cmplices del ladrn corriendo hacia l.
Pero una sola fgura se desprendi de las sombras en la parte lateral del edifcio y se
acerc a l.
Mantngase alejado dijo Han, agitando el cuchillo. O voy apualarte y a tu amigo.
No la mates dijo Dancer, caminando en la luz que se fltraba en la ruta de acceso
desde la calle. Tenemos que averiguar por qu lo hizo y para quin est trabajando ella.
Ella? Han cay hacia atrs contra la pared, el cuchillo colgando libremente, su cabeza
dando vueltas. Esto es un sueo, pens.
Dancer se arrodill junto al rufn boca abajo y la liber de su cuchillo. l volvi
suavemente el cuerpo.
Era Cat Tyburn
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CAPTULO 30
Esta vasta magia
Traducido por eli25
Corregido por Aishliin
M
ick y Garret sujetaron a Raisa de los brazos, intentando sacarla de su
dormitorio mientras Han retroceda hacia la ventana. Amon avanz hacia
l, con la espada extendida.
Est bien, Cabo dijo Han. No necesita tratar conmigo. Me alegro de volver a verle.
Ya me voy. Su mirada se encontr con la de Raisa durante un largo momento, sus ojos
azules duros y brillantes como zafros. Se gir, abri las contraventanas, y sali con los
pies por delante a travs de la ventana como un guila. Bajando su espada, Amon salt
hacia delante, agarrndole, pero lo perdi.
Liberndose de Mick y Garret, Raisa corri hacia la ventana y empuj a un lado a Amon.
l tom su brazo, como si pensara que ella poda saltar detrs de Han.
Se inclin en la ventana en el momento de ver a Han cojeando a travs de la galera del
tejado, alejndose de ellos.
Te ver el jueves! grit Raisa detrs de l. Ella agarr su abrigo del perchero y lo
lanz a travs de la ventana. Han lo recogi y avanz, no sin mirar atrs cuando Amon
cerr de un portazo las contraventanas.
Est bien dijo Amon. Se ha ido. El resto de ustedes, fura. Quiero hablar con Morley
en privado. Si Abbot y Talbot vuelven, mantnganlas escaleras abajo.
Mick y Garret le dieron unas simpticas miradas a Raisa antes de salir en tropel del
dormitorio. Raisa oy sus botas en las escaleras. Luego el silencio.
Raisa apoy la cadera en el borde de la ventana y mir las dagas de Amon Byrne. l mir
a las nubes tormentosas otra vez. Cada uno esperando a que el otro empezara.
Finalmente, Amon cedi. Realmente le pediste a Puos Alister que viniera a tu
dormitorio?
Han dijo ella.
Qu?
Es Han Alister ahora.
Amon gir sus ojos. Han Alister, entonces.
Y qu? dijo Raisa, furiosa y avergonzada y frustrada, todo al mismo tiempo.
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Sabes cules son las reglas dijo Amon. Slo porque no haya un maestro del
dormitorio no signifca que no haya qu cumplirlas. Ningn invitado est permitido en
las plantas segunda y tercera. Ningn invitado despus de todo despus del toque de
queda. Le promet a Taim Askell que...
Taim Askell no tiene nada que ver con esto y lo sabes! dijo Raisa. S encontraras a
una chica escondida en el dormitorio de Mick, no la habras echado con una espada.
Si l estuviera acurrucado con un ladrn conocido y lder de una banda, quizs lo hara
dijo Amon. Especialmente si ese ladrn ya le haba secuestrado a punta de cuchillo
y mantenido cautivo toda la noche. Especialmente si ese ladrn de repente se convierte
en un mago. l lanz su cabeza hacia delante como una tortuga en su caparazn. La
cuestin es, que en serio me estara preguntando si Mick ha perdido su inteligencia.
S lo que estoy haciendo dijo Raisa, colocndose la camisa. No es como si hubiera
intentado mantenerlo en secreto o algo. Te dije que estaba aqu en el Fuerte Oden.
Deja de hablar, pens Raisa. No hay razn para que te sientas culpable.
No dijiste que pretendas conocerle dijo Amon. No me dijiste que estabas saliendo...
con... Onde su mano, hacia la cama arrugada. Rai, difcilmente le conoces. Y sabes
que no es una buena idea.
S ms de l de lo que crees dijo Raisa. Le he estado dando clases durante meses.
Dndole clases? Amon levant las cejas. Es eso lo que estaban haciendo?
Levant su espada y la meti en su funda como si estuviera ensartando a un enemigo,
murmurando algo sobre dar clases.
Qu fue eso? dijo Raisa. Qu dijiste?
Dije, que si estabas dndole clases, qu pas con el tema de la sangre?
No es de tu incumbencia dijo ella. De todas formas, cada noche cruzas el ro para
estar con Annamaya.
Eso es diferente. Nosotros no... Otra vez onde una mano hacia la cama de Raisa.
Raisa puso las manos en sus caderas. Qu quieres? No deberas casarte con alguien de
quien no ests enamorado.
Bueno, no tengo muchas elecciones, verdad? l se sent en el borde de la chimenea
y puso la cabeza en sus manos.
Raisa le mir durante un largo momento, luego fue y se sent a su lado en la chimenea.
Ella puso su mano en su rodilla. Lo s dijo ella. Lo siento.
Ninguno de nosotros puede ser ms de lo que somos dijo Amon a travs de sus
dedos. Se supone que fnges que soy tu Comandante, pero tan pronto como te doy una
orden, te conviertes en la Princesa heredera. Mientras tanto, el resto de los Lobos observan.
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Debera culparles si empiezan a pensar que las ordenes que doy son opcionales?
Lo siento dijo Raisa otra vez, pero no ayuda cuando echas a mis invitados a punta
de espada.
Amon puso las manos en su cadera, toqueteando el anillo del lobo. La mir, sus ojos
grises oscuros con dolor. No tengo derecho a preguntar esto, pero... qu hay entre
Alister y t? Es solo una aventura o...
No volver a pasar, si es lo que ests preguntando dijo bruscamente Raisa.
Las mejillas de Amon se sonrojaron. No estaba sugiriendo...
Fue tentador, pero no dijo Raisa. Ella pens durante un largo momento . No s qu
decir. Es brillante, y no me deja alejarme con nada. He aprendido mucho de l... creo que
me hace una mejor persona.
Amon gir los ojos. Eso suena como si l fuera tu sacerdote, no tu amante.
l no es mi amante! contest Raisa. Bueno, no exactamente.
No exactamente? O an no?
Amon.
Amon se frot los ojos, cansado. Por la Seora, Raisa. Lo hago lo mejor que puedo.
Lo s. Raisa se mordi el labio. Qu poda decirle? Not algo en l, desde su nariz
imperfecta a las cicatrices de batalla y sus ojos tan azules como un lago en el pramo en medio del
verano. Algunas veces veo al chico que debera haber sido sin la vida en Ragmarket. l lleva su
dolor en la cara en los momentos que baja la guardia; otras veces, puedo ver cun peligroso es. No,
ella no poda decir nada de eso.
Ir al Baile de los Cadetes con l dijo Raisa. Slo para que lo sepas.
Rai dijo Amon, tomando sus manos en la suya. Hagas lo que hagas, no te enamores
de l.
Raisa asinti, sabiendo que para eso, ya era demasiado tarde.
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CAPTULO 31
Traicin
Traducido por andre27xl
Corregido por Angeles Rangel
S
entado sobre los talones en los adoquines, Han se qued mirando a Cat. Un moretn
violeta foreci por encima de su ojo derecho donde haba golpeado la pared. El
hueso de su frente se haba hinchado, por lo que su cara se vea desequilibrada. Un
ngulo un poco ms distinto, y se hubiera sacado el ojo.
l mir a Dancer. Sabas que me estaba acosando? demand l.
Shhh. Dancer coloc un dedo en sus labios, mirando de arriba hacia abajo el camino.
Saba que estaba tramando algo, as que la segu dijo Dancer. No la hubiera dejado
cortar tu garganta ni nada.
Eso es alentador. Han se levant y recogi su capa en ruinas. Cundo planeabas
intervenir?
Llevmosla dentro antes de que los guardias del director aparezcan dijo Dancer.
Por qu deberamos? Deja que la lleven a la crcel dijo Han. Hemos terminado.
Han haba sido cegado por alguien que consideraba su amiga. Nunca se hubiera
imaginado que ella lo apualara y lo agarrara. Despus de todo lo que haba pasado,
estaba en su lmite.
Dancer no honr eso con una respuesta. Vamos dijo l. No podemos arrastrarla
por el techo y a travs de la ventana. La cargar, ve de primero y distrae a Blevins si est
despierto.
Dancer apart el cuchillo de Cat y desliz sus manos bajo ella, levantndola. Ella gimi
pero no abri sus ojos.
Han camin hacia el dormitorio por delante de ellos, explorando la sala comn en busca
de Blevins. El Maestro del dormitorio estaba completamente despierto en su silla cerca de
la chimenea. Esperando despierto por ellos. Estara molesto si los atrapara despus del
toque de queda.
Han le hizo seas a Dancer para que continuara, y pasaron caminando sigilosamente
a Blevins y subieron las escaleras, mantenindose fuera de los peldaos para que no
rechinaran.
Afortunadamente, alcanzaron el cuarto piso sin encontrarse con nadie. Han abri su
puerta, y Dancer lo sigui, depositando a Cat en la cama de Han.
Buscar un poco de agua fra para su cabeza dijo Dancer. Levant un tazn y se fue,
dirigindose al bao del tercer piso.
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Era muy considerado con alguien que haba cortado su capa buena y que me haba amenazado con
un cuchillo unos minutos antes, pens Han.
Han encendi dos velas para alejar las sombras. El amanecer an estaba a horas de lejana.
Cat gimi, presionando sus manos contra su frente. Han le dio unas palmaditas
cuidadosamente, eliminando tres cuchillos ms. Dancer regres con el tazn, moj una
toalla, y la coloc sobre el bulto en la frente de Cat. Ella lo agarr y se lo quit, y l lo
reemplaz de nuevo. Ella golpe su mano lejos y abri los ojos.
Aljate de m, t maldito comedor de estircol. Ella se detuvo abruptamente, mientras
la memoria pareca regresarle. Sangre y huesos susurr ella. Concentrndose en la
cara de Han, se estremeci y cerr los ojos de nuevo.
Por qu no me mataste? susurr ella, lamindo sus labios.
Todava podra dijo Han. Pero Dancer pens que tendras algo que decir antes.
No tengo nada que decir susurr Cat. Slo corta mi garganta y terminemos con
esto. Ella inclin su cabeza hacia atrs, exponiendo su garganta, un lobo sumindose
al Alpha de la manada.
Dancer se sent en la cama a su lado. No. Salvaste nuestras vidas en Arden. Mereces ser
escuchada. Quiero saber qu est pasando contigo. Estas ultimos semanas has parecido
distinta. Medio desesperada.
De qu ests hablando? dijo Han irritado. A penas la conoces, as que no s cmo
podras
Nunca ests alrededor dijo Dancer. No tienes idea de lo que est sucediendo con
tus amigos.
Han seal con una mano a Cat. Esta es una amiga? Rod sus ojos. Los amigos no
arrinconan a los amigos en callejones traseros.
Puos tiene razn dijo Cat, abriendo sus ojos y mirando a Dancer. No me conoces
muy bien. Soy una ladrona. Traiciono a mis amigos. Merezco morir. Las lgrimas
se acumularon en las esquinas de sus ojos y se deslizaron hacia su cabello por ambos
lados. Deb haberme ido, pero necesitaba dinero para irme a casa dijo ella. No hay
nada para m aqu. No estoy hecha para estar en la escuela.
Qu queras con el amuleto? pregunt Han, con una terrible sospecha creciendo en
su mente.
Si necesitabas dinero, debiste haber agarrado mi cartera.
No iba a buscar en tus pantalones para eso dijo Cat. Por todo lo que s, podrias
haber tenido un alijo de armas all.
Fuiste tras el amuleto todo el tiempo dijo Han. Cierto?
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
320 Traducido en Purple Rose
Despus de una larga pausa, ella asinti. Yo pens en venderlo dijo Cat. Actas
como si fuera valioso. Y siempre lo tienes contigo, as que tena que quitrtelo.
Han parpade cuando la ltima pieza del rompecabezas encaj en su lugar. T eres la
que desorden mi habitacin dijo l. Estabas buscndolo.
Nunca entr sin permiso a tu habitacin estall Cat. Cuando Han levant una ceja,
ella murmur. Cmo lo sabes? Puse todo de vuelta en su lugar.
Fue la noche de la Cena de Dean, as que sabas que cualquiera de nosotros estara all
dijo Dancer.
Estaba mirando a Cat, y ella lo estaba mirando, y Han de repente se sinti como un
extrao, slo un espectador en la habitacin.
Yo yo vine aqu porque pens que poda ayudar dijo ella, manteniendo sus ojos
cerrados en la cara de Dancer como si estuviera hechizada. Me sent mal. Pens que
poda reconciliarme por lo que sucedi en Fellsmarch. Trag duramente. Deb
haberme quedado lejos.
Qu quieres decir, qu sucedi en Fellsmarch? pregunt Dancer, su voz baja y dulce,
como hechizado tambin.
A Puos. A su mam y hermana. A a los Raggers susurr Cat.
Dancer quit el pao, lo empap, lo sacudi de nuevo fuera, y lo reemplaz. Por qu
sentiste que debas redimirte? pregunt l.
Cat rechaz el pao de nuevo en su cabeza y lo alej. Porque fue mi culpa.
Han la observ. Cat tena mucho por lo que responder, pero no iba a dejar que ella tomara
la culpa por ello. No dijo l. Eso fue mi culpa. Mi error. l recordaba qu tan
distrada haba estado Cat el da del incendio, cmo ella y los otros Raggers lo haban
detenido de ir al establo tras Mam y Mari. Ella le haba salvado la vida esa noche,
tambin.
No haba forma en que hubieras podido salvarlas, si eso es lo que ests pensando
dijo l, suavizando su voz un poco. No puedes culparte a ti misma.
Slo sacudi la cabeza. No sabes nada. Ella se sent, luego, balancendose, vindose
como si se fuera a caer de nuevo. Dancer puso un brazo alrededor de ella, y la sostuvo
una vez para que no se cayera.
A quin crees que podas vendrselo? pregunto Han. El amuleto, quiero decir.
Cat rod sus ojos como si Han fuera un idiota. El Bayar defector de mala suerte vino
a verme unas semanas antes. Me amenaz. Dijo que iba a hablar de m si no te robaba el
amuleto y se lo daba. Dijo que para empezar era suyo, que t se lo quitaste.
Eso debi haber sido luego de que Bayar y sus primos fueran desalojados de Hampton.
Luego de que el decano le haba dicho a Bayar que se fuera.
320 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 321
Algo faltaba, algo que Cat estaba rodeando pero no estaba diciendo. Qu me iba a
decir Bayar? pregunt Han. Por qu no queras que supiera?
Cat tom un respiro profundo, y las palabras salieron apresuradas, como si hubiera
estado esperando por siempre para confesarse. Fui yo dijo ella. Yo fui la que le
dije al joven Bayr dnde vivas, cuando te estaban cazando en el Ragmarket. Se haban
llevado a Velvet; dijeron que lo mataran si no les deca. As que les dije. Me di cuenta de
que era l o t, y amaba a Velvet, y no te amaba a ti. E imagin que voltearan el lugar,
encontraran lo que sea que les habas robado, y eso sera todo. Nunca pens nunca me
imagin que Su voz se rompi, y las lgrimas corrieron por sus mejillas.
Nunca pensaste que iban a quemar a Mam y a Mari dijo Han.
Se alej de Cat hasta que choc con la pared. Se apoy con fuerza contra ella, deseando
poder desaparecer, que pudiera abrirse y cerrarse como las cenizas as no tendra que
escuchar ms.
Las lgrimas se acumularon en sus ojos. No sabas con quin te estabas metiendo.
Lo descubr dijo ella, su voz tan amarga como la escarola. Mataron a Velvet de
todas maneras. Y luego vinieron y mataron a todos los dems. Fue una masacre. Estaban
buscndote, tratando de hacer que alguien les dijera dnde estabas. Estara muerta si
hubiera estado all. Tmo un respiro temblorosa.
Deseara haber estado all.
Han debi haberlo sabido desde el principio. Haba pensado que haba sido Taz Mackney,
pero no. Tena sentido que hubiese sido traicionado por alguien cercano a l, alguien que
poda dirigir la Guardia de la Reina a travs del laberinto de calles de Ragmarket, que
poda sealar el establo en un lugar dnde no haba nmeros ni nombres escritos.
Despus, quera matarlos dijo Cat. Quera matarlos a todos. Sonri
amargamente. Siempre pens que era buena con la espada. Pero soy lo sufcientemente
inteligente como para saber qu como asesina, no soy nada en comparacin a ellos. Sera
como lanzarme al fuego yo misma. Lo hubiera hecho si hubiera pensado que poda
llevarme a un par de ellos conmigo.
As que tom el ofrecimiento de Jemson de ir al Fuerte Oden. Nunca quera ver de
nuevo el Ragmarket. Me fui tan lejos como Delphi, pero entonces me qued atrapada.
Estaba demasiado asustada como para continuar, y no poda regresar. Cuando me
encontr contigo, cuando me enter de que seguas vivo, tuve esta idea de que quiz no
sera tan triste quedarme en el sur si t estabas all. Saba que saldras adelante, a dnde
sea que fueras. Eras el mejor Seor de la Calle que he conocido. Pero saba que si alguna
vez te enterabas de que yo fui la que te delat, me sacaras el corazn.
Ella mir a Han, ms bien como esperanzada. As que mtame. Tienes el derecho. De esa
manera, no tendr que quedarme pensando en las cosas que deb haber hecho de otra forma.
Han se desliz por la pared hasta que su trasero toc el suelo. Levant sus rodillas y
envolvi sus brazos alrededor de ellas. Se senta entumecido. Haba estado cargando su
culpa por tanto tiempo, no iba a darle ninguna pieza de ella a Cat.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
322 Traducido en Purple Rose
No voy a matarte Cat dijo l. Lo siento, pero no. Slo te metiste en el camino
cuando los Bayars vinieron tras de m, eso es todo. T y todos los dems. Eso es lo que
estar cargando por el resto de mi vida.
Todos se sentaron en silencio por un rato.
Ahora qu? Dijo Dancer a nadie en particular. Tom la mano de Cat y la acun con
la suya. De nuevo, ella no se resisti.
Me ir lejos, si eso es lo que quieres dijo Cat. Seras un tonto si confars en m
alguna otra vez. Y nunca has sido un tonto. Lo mir a la cara. Pero quiero quedarme
y ayudarte. Yo s a quin te enfrentas, y te prometo que har lo que sea que me digas.
No dijo Dancer. Esta es nuestra pelea, no podemos evitarla. Pero t no ests en
ella.
Yo tambin estoy en ella gru Cat. Por Velvet y Jonas y Sweets y Sarie y, todos los
dems. Mari era slo un beb. Y quemaron...
Detente dijo Han, levantando su mano. Slo, detente. Esper hasta que pens
poda controlar su voz. Voy a estar en una guerra muy pronto, probablemente contra los
Bayars y muchos otros magos dijo l. Ser distinto a lo que ests acostumbrada. No
es slo una pelea de calle, aunque puede que haya algo de eso. Ser poltica y de espionaje
y colocar una palabra dnde har el mejor dao. Y ser alrededor de todo el reino, en las
Montaas, en Ragmarket y en el Puente del Sur, en el castillo cercano, tambin.
Necesitars ayuda dijo Cat. No puedes hacerlo todo solo.
Debes quedarte aqu dijo Han. Es sorprendente, lo que has hecho en muy poco
tiempo. Jemson estaba en lo correcto. Podras convertirte en una dama de Seoras o en
Gobernador. Podras ensear msica. Es tu oportunidad de salir del Ragmarket por tu
bien.
Crees que descansara en paz entre las sbanas de alguna mansin sabiendo que
tu ests en una guerra? dijo Cat. Quiero comprometerme ante ti de nuevo. Quiero
ayudarte. No poda levantarme contra los Bayars sola, pero quiz podra contigo.
Han estudi a Cat, debatindose. La esperanza se acumulaba en su rostro.
Estaras poniendo a Cat en riesgo argument Dancer. Se estara enfrentando contra
hechiceros. Estara indefensa.
No estara indefensa! contest Cat, haciendose de una espada de algn lugar
escondido y balancendola hacia Dancer. Inclin su cabeza hacia atrs para salvar su
nariz.
Han se acarici la quijada. Necesito a gente que haga lo que yo diga, an si es ir a la
escuela, o hacer deslices en la calle, o mantener un ojo sobre la gente que necesita ser
vigilada. No tendr tiempo de discutir contigo. No puedes slo seleccionar y escoger los
trabajos que te gusten.
Cat asinti, sus ojos fjos en su cara. Prometo que har lo que digas.
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La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 323
Necesitas ponerte al da con tus estudios dijo l. Msica, arte, lenguaje, todo eso.
Necesitas ser capaz de mezclarte con los sangre azul. S es lo sufcientemente bueno para
m, es lo sufcientemente bueno para ti.
Ya suenas como un sangre azul murmur Cat.
No habrn pandillas, no como antes continu Han. Tengo un poco de dinero, pero
eso podra secarse, dependiendo en la forma en que salte. Y no podrs estar haciendo
trabajos alternos si trabajas para m. Puedes irte en cualquier momento, pero si decides
irte con alguien ms, tienes que decirme y separarnos limpiamente.
Lo entiendo dijo Cat. Nada de trabajos alternativos.
Al menos conoces cuales son los riesgos dijo Han, medio para s mismo. No me
siento tan mal pidindote cosas, porque las hars con los ojos abiertos.
Caza sola dijo Dancer. No la dejes botar su vida.
Cat le dio una mirada a Dancer para que se callara. Luego se desliz del borde de la cama
hasta sus rodillas.
Yo, Cat Tyburn, me comprometo ante ti, Puos Alister dijo ella. Prometo
solemnemente mi lealtad, mis espadas y armas para tu uso, y me coloco bajo tu proteccin.
Har lo que digas. Tus enemigos son mis enemigos. No har trabajos alternos. Prometo
traer todo lo que consiga ante ti y aceptar mi parte de la pandilla sobre tus manos como
lo creas conveniente. Y sonri con su sonrisa radiante y peligrosa.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
324 Traducido en Purple Rose
CAPTULO 3
2
Cambio alianzas
Traducido por MariPooh
Corregido por majo2340
L
a gente de Abelard, corran por la sala de reuniones, la conglomeracin a los lados
de la mesa de Han, lo miraban con desconfanza. Micah suspir y rod sus ojos,
como si esperara un poco para salir de este perodo de sesiones, pero debajo del
aburrimiento, Han poda oler un miedo visceral. Nadie pareca ansioso por ir a ninguna
parte con Han Alister en este momento en particular.
A excepcin de Abelard y Gryphon. Y tal vez Fiona. Esa expresin calculadora le deca
que ella no hubiera dejado ganar por su causa.
El amuleto del demonio Rey colgaba del cuello de Han. Junto a ella colgaba un talismn
Demonai tallado en madera de roble y serbal. Este pequeo pedazo se supona que tena
que protegerlo de la posesin. l y Dancer estaban dispuestos a probarlo, por supuesto,
porque, aunque en el seminario Mordra, ninguno de ellos saba cmo hacer para poseer
a alguien.
El amuleto de Han estaba lleno de energa. Crow haba mencionado el robo de energa
de otra persona, pero Dancer haba descubierto un encanto que le permita donar poder
a Han mediante la vinculacin de sus amuletos.
Est todo bien dijo Dancer, sonriendo. Yo no tena ningn gran plan mgico, de todos
modos.
Tan pronto como Han haba entrado en la habitacin, los ojos de Micah se fjaron en el
amuleto en forma de serpiente. Lo mir un rato y luego uni sus ojos con los de Han.
Probablemente preguntndose si Cat haba hecho algn intento de ir por l. Micah haba
esperado probablemente que Han viniera antes que el decano sin l
Ahora que todos estamos aqu, empezaremos dijo la decano Abelard. Cuando
Alister se uni a nuestro grupo de estudio, les dije que haba tenido xito en viajes a
Aediion. Esta tarde el mostrara su experiencia a nosotros. Esperemos que hayan llegado
con sus amuletos completamente cargados. Ella asinti con la cabeza a Han. El piso
es tuyo.
Muy bien, entonces dijo Han. l no estaba muy seguro de s deba levantarse o
quedarse en su asiento. Eligi a ponerse de pie. Ustedes probablemente sepan que
no es fcil llegar a Aediion. Algunos magos incluso creen que no existe. Pero si est. La
primera vez que fui fue en la clase del Maestro Gryphon. Pero he estado all varias veces
desde entonces.
Y siempre regresas, al parecer Micah arrastr las palabras, como si dijera preferible
que no hubieras vuelto.
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Traducido en Purple Rose 325
Bueno, eso es importante, verdad? dijo Han, inclinando la cabeza hacia atrs y
mirando hacia abajo a Micah. Ustedes no quieren quedarse varados all. Es muy malo.
Sigui mirando a Micah hasta que el mir hacia otro lado. Algunas personas piensan
que la clave para llegar a Aediion est en el amuleto que utilice. Continu Han.
Otros piensan que una vez que llegue all, es ms fcil la prxima vez. Algo as como si
cuando abres un camino lo puedes usar una y otra vez. Mir alrededor de la mesa.
Cuntos de ustedes han tratado de ir a Aediion?
Todo el mundo levant la mano.
Cuntos de ustedes han tenido xito?
Sean honestos, ahora dijo Abelard.
Las manos bajaron.
Cmo estamos seguros que has estado all? Mordra pregunt, sosteniendo su
amuleto.
Han mir a Abelard, quien dijo:
Estoy convencido de ello, y es todo lo que necesitan saber.
Mordra se encogi de hombros y Han continu.
Hoy les ayudar a llegar all, usando mi amuleto y el camino que he hecho, dijo.
No puedo garantizar que sean capaces de volver otra vez por su cuenta, pero puede que
sea ms fcil para ustedes la prxima vez.
Esta fue una estupidez la historia que l y Crow haban trabajado juntos, pero Han
era un mentiroso gil, y todos ellos asintieron con la cabeza, incluso Gryphon, a pesar de
que pareca un poco perplejo.
Ahora, tenemos que estar en contacto dijo Han. Vmos, hagamos un crculo.
l le pidi a Abelard siete colchones de paja para sentarse en un crculo junto a la ventana.
Han escuch algunos murmullos y comentarios mientras tomaban sus posiciones. l
ayud a Gryphon a sentarse, a continuacin, se tumb en el colchn restante.
Han saba que se sentan ridculos, pero l no quera cuerpos vacos cayendo y estrellndose
contra el suelo.
Ven? dijo. Al igual que una sesin de espiritismo en la Escuela Temple.
La risa nerviosa agit todo el crculo.
Muy bien, todo el mundo est agarrado? Han sinti el zumbido de poder viniendo
de Gryphon en un lado y Abelard, en el otro. Supuso que ellos queran estar a su lado
para tener extra seguro de que ellos no se quedaran atrs.
Ahora, aqu hay algunas cosas para recordar dijo Han, mirando hacia el techo.
Ustedes probablemente ya saben todo esto, pero vale la pena repetirlo. Ustedes pueden
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326 Traducido en Purple Rose
cambiar su apariencia en su Aediion prendas de vestir, sus caractersticas fsicas. As
que intntenlo. Ustedes puede crear ilusiones a su antojo, por lo que es el mundo de los
sueos, recuerden, la magia funciona, as que tengan cuidado con ella. Y no usen todo su
poder experimentando. Lo necesitarn para volver.
Todos nosotros vamos al mismo lugar para que podamos encontrarnos. Nos quedaremos
unos diez minutos. Necesitan de mi ayuda para regresar, as que todos nos reuniremos
y volveremos juntos. Si el amuleto de alguien se est agotando, me dicen de inmediato.
Hizo una pausa. Alguna pregunta?
A dnde vamos? pregunt Gryphon.
Calle Bridget dijo Han. Hay alguien que hubiera estado all?
Este fue recibido por ms risas nerviosas.
Nosotros nos reuniremos debajo del reloj en frente de Del Cuervo y el Castillo dijo
Han. No se alejen mucho de all. Diez minutos pasan rpido en Aediion. Listo? Manos
fuera de sus amuletos. Aqu est el hechizo que vamos a utilizar.
Han lo dijo y ellos tenan que repetirlo. Fue el mismo encanto que Gryphon les haba
enseado en el otoo. Han estara utilizando algo diferente el encanto potente que en
realidad los llevara a todos.
Muy bien, listo? dijo Han. Abran sus portales.
Han agarrando su amuleto dijo el hechizo Crow. La ruptura entre el mundo era ms
larga y ms profunda en esta ocasin lo sufciente como para preocuparse de quedarse
atrapados. Cuando la oscuridad se desvaneci por ltimo, se qued solo en el reloj
del puente de la calle. Gryphon de inmediato se materializ frente a l, los ojos cerrados,
cuidando mucho su amuleto.
Gryphon dijo Han en voz baja.
Gryphon abri los ojos. Era un Gryphon sano, sin aparatos ortopdicos y muletas. Se
mir a s mismo, y una sonrisa de satisfaccin rompi por su cara. Dio un paso tentativo,
luego se reform, cada vez ms alto, ms musculoso, una mejor adecuacin a su hermoso
rostro.
Abelard apareci, luego Hadron, deVilliers, y los Bayars al fnal. Cuando llegaron Micah
y Fiona, Gryphon haba convertido sus ropas a algo ms fno y mejor equipado.
Muy bien dijo Han, todo el mundo est aqu. Ahora traten de cambiar la escena
un poco. Un gesto de Han, y grandes fores de color prpura estallaron de la acera, a la
altura de la cintura. Vayan por lo fcil, que no quiero terminar en una maraa.
Los otros conjuraron fores y fuegos artifciales, campos y cascadas, aunque Micah
realmente no estaba unindose a la diversin. l se apart con la mano en su amuleto, los
ojos fjos en Han como si esperara que hiciera un movimiento en l.
Tambin puedes cambiar tu ropa si lo deseas, o las ropas de los que te rodean.
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Traducido en Purple Rose 327
Una batalla de prendas de vestir entr en erupcin, ya que manipulaban los trajes unos a
otros. Incluso Abelard se uni y pronto todo el mundo se rea.
Por lo que s dijo Han. Lo qu es real en Aediion son los magos, los amuletos y la
magia. Todo lo dems es ilusin. Todos procedan de la misma habitacin continu,
pero podra ser extendido por todos los Siete Reinos y todava se renen en un lugar
comn, si lo planean de antemano. De lo contrario, nunca podrn encontrarse unos a
otros.
Ese mal tiempo que viene? dijo Mordra, temblando y mirando hacia el cielo.
Seguro que parece real.
Un fro viento arranc entre los edifcios, la piel expuesta de Han se puso de gallina.
Oscureci, las nubes moteadas doblado hacia adentro, girando al medioda en un
crepsculo peculiar. Han conjur una chaqueta de piel de ciervo forrados con lana. Los
otros siguieron su ejemplo, ponindose la ropa ms caliente para la temperatura.
Usted hizo eso? pregunt Gryphon Han, mrndo el cielo. Cambiar el tiempo,
quiero decir?
Han neg con la cabeza, algo perdido para explicarlo. Podra uno de los otros, haber
hecho eso? Micah o Fiona? Todava agarraban sus amuletos, pero ambos miraban hacia el
cielo con aprensin, por lo que pareca poco probable. Han nunca haba visitado Aediion
con una multitud antes. Era difcil decir quin tena realmente el control.
Un rayo atraves cielo, convirtindolo en chillones tonos de verde y morado. Un clamor
del trueno hizo que todos se taparan los odos.
Es sufciente, Alister dijo Mordra, tirando de la cabeza como una tortuga. T has
hecho tu punto.
Han agarr su amuleto y trat de evocar un tiempo mejor, pero sin xito. Ilusin o no, la
tormenta que se avecina era difcil de ignorar.
Qu es eso? pregunt Abelard, protegindose los ojos y entrecerrando los ojos ms
all de Han.
Han se volvi, se puso de pie boquiabierto de sorpresa. Era Crow, vestido con ms
precisin de lo que Han lo haba visto, en telas brillantes de oro que desat su pelo de
medianoche, una joya-espada incrustada en la mano. Por ahora el cielo estaba tan negro
que la hora Darkman, pero eso no importaba Crow iluminaba toda la calle. Se dirigi
deliberadamente hacia ellos, con la espada extendida, una sonrisa escalofriante en su
rostro, la llama ondeando a su alrededor como un halo en torno a un santo.
Han intervino entre Crow y la gente de Abelard.
Qu ests haciendo aqu? exigi.
Han no le haba dicho nada a Crow sobre el tiempo para la visita o el lugar de su reunin.
Cmo lo haba encontrado?
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Alister! dijo Abelard. Explica esto de una vez! Es esta persona de tu creacin o
alguien que t conoces?
Crow se retorci en irritacin. Se volvi y agit su mano, y una pared gigante de fuego
estall en la calle, separando a Han y los Bayars de los dems. Con un gesto los puso a
rodar, conduciendo a los dems por la calle. Ms all de las llamas, Han los poda or
gritando y gritando.
Han dio la vuelta para hacer frente a Crow de nuevo.
Qu ests haciendo?
Mi negocio es contigo y los Bayars dijo Crow. Nosotros no necesitamos interferencia
de ellos.
Se puso de pie antes de los gemelos Bayar, creciendo en tamao y brillo hasta que la
pareja eran enanos.
Ah dijo regodendose, fnalmente. Yo he estado esperando esto por mucho tiempo.
De qu ests hablando? exigi Micah, protegindose los ojos con el antebrazo.Yo
no te conozco.
Pero yo si te conozco dijo Crow. S quin y qu eres. Perezosamente, encendi la
llama de la punta de su espada. Se dispar hacia Micah, y Micah lo esquiv hacia un lado.
Los ojos de Fiona pasaron de Han a Crow y otra vez.
Por qu haces esto? dijo.
Han neg con la cabeza.
Vamos le dijo a Crow. Fuera de aqu!. Que no ests invitado. Estoy haciendo el
bien, en una promesa dijo Crow. Le promet destruir la Casa Aerie. Y voy a empezar
con estos dos.
Alister, si esta es su idea de una broma, no me divierte dijo Micah. Yo debera
haber sabido mejor que estar de acuerdo con este sistema
Arrogante. Fiel a su raza dijo Crow. l envi a otra gota de fuego que ech en chorro
hacia Micah y Fiona. Saltaron a cada lado, ya que cay al suelo. Fiona respondi con un
ataque de fuego de su propia, pero Crow dej que el chisporroteo pasara a travs de l,
sin efectos aparentes de enfermedad.
Micah puso una pared brillante, como la luz solidifcada, entre l y Fiona y Crow y Han.
Crow envi fuego rugiendo a travs de l, y una vez ms, Micah y Fiona se hicieron a un
lado. Crow pareca estar jugando con ellos, cada ataque ms cerca pero perdido.
Han se puso entre el Crow y los Bayars, la piel pico con la anticipacin de la llama,
sabiendo que probablemente quedaran fritas su frente y la espalda. Se senta traicionado
y jugador, como un signo de carga.
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Traducido en Purple Rose 329
Basta ya Alister dijo Fiona, o te detendr. Ella se apoder de su amuleto y
extendi su mano hacia Han.
Crow dijo Han. Olvdalo. Yo no voy a dejar que los mates.
Por qu no? exigi Crow. Se movi de lado a lado, tratando de conseguir un tiro
claro. Ellos trataron de matarte varias veces. Y no es como si derramaran una lgrima
por ti.
Tengo un plan dijo Han. Y esto no est incluido.
Tal vez deseas el placer de matarlos t mismo? Crow hizo una pequea reverencia.
Muy bien. S mi invitado. Y Desapareci.
Han sinti un tipo de presin, a continuacin, un impulso mental en bruto, como si su
mente estuviera directamente con armas.
Luego otro y otro, como si alguien estuviera golpeando su crneo. Crow tratando de
entrar, y hacerlo rebotar. Han desliz los dedos en el talismn serbal y respir, en silencio
agradeciendo a Dancer.
Muvanse dijo Han, slo logrando esquivar las bolas de fuego que Fiona lanzaba
contra l. Esto no va a funcionar esta vez.
Crow se estrell contra su mente otra vez. Una y otra vez.
Vamos, yo no puedo luchar contra tres en algo como este dijo Han. Quieres que
me maten? grit cuando una de las explosiones de Micah lo roz, dejando su ropa en
llamas. Frenticamente, Han bati su ropa, y luego con un gesto, se volvi a la calle con
Micah y Fiona en el barro. Ellos se hundieron hasta la cintura.
Mtalos, Alister le susurr Crow al odo. O ellos te mataran.
Mtalos t mismo, t, esponja de cabra dijo Han, colocando un escudo para contener
a una serie de pequeos tornados incrustado con fragmentos de vidrio. Yo no voy a
pelear tus batallas por ti.
Porque Crow no los mataba el mismo. Saba el ms magia que los tres juntos.
Seguro que podra llegar a un encanto de la muerte del que los Bayars no podran salvarse.
Sus ataques de fuego parecan ir derecho a travs de las defensas de Micah, pero cada
golpe haba sido perdido o desviado o de alguna manera no est conectado. Han, Micah,
y Fiona estaban haciendo ms dao el uno al otro que lo que el Crow haba hecho a nadie.
Una sospecha encendi en la mente de Han.
Crow cambi de estrategia. Cuando Micah y Fiona luchaban para salir del lodo, Micah
se tambale hacia atrs como si se golpeara, abriendo sus ojos con sorpresa. Se qued
inmvil durante un buen rato. Entonces, agarr su amuleto, se volvi y extendi su mano
hacia Fiona.
Micah? Fiona Parpade. Que estas?
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Fiona! Cuidado! grit Han, empujando a Fiona al suelo cuando Micah lanz su
encanto y las llamas rugan sobre sus cabezas.
Micah! grit Fiona, rodando a sus pies. Qu ests haciendo?
El siguiente ataque de Micah dio en el brazo de Fiona antes de que pudiera saltar a un
lado.
Mientras que Micah se centr en reducir a su hermana a cenizas, Han le abord por la
cintura, y los envo a los dos de bruces en el lodo.
Corre, Fiona! grit Han, escupiendo barro. Fuera de aqu o l va a matarte!
No voy a dejar a mi hermano! le grit a l. T vas a matarlo!
Este no es tu hermano! grit Han a espalda. No lo puedes ver? Esta posedo.
Grito Han.
Micah puso las manos lejos de su amuleto, por tercera vez.
Fiona vacil, la mano en su amuleto, la mano extendida, incapaz de conseguir un tiro
libre en Han sin golpear a su hermano.
Mtame, y nunca vas a salir de aqu grit Han, exasperado.
Micah luchaba y daba patadas, haciendo todo lo posible para librarse de Han para poder
callar a su hermana. Pero Micah tena mucho que aprender como un peleador callejero.
Han no estaba seguro de cmo desalojar a Crow sin matar a Micah. Pero l tena una
teora.
Manteniendo un estricto control sobre Micah, le arranc el amuleto.
Crow se materializ de nuevo como l, loco como un gato en un aguacero. Momentos
ms tarde, su conciencia se estrell contra Han de nuevo. Y volvi a fallar de penetrar.
Mientras Han estaba distrado, Micah estrell el puo en el lado de la cabeza de Han,
hacindole ver las estrellas.
Devulveme mi amuleto, que es lo que pretendes!
Han lo golpe con un encanto de inmovilizacin, y Micah fnalmente baj y se qued
quieto, mirando hacia el cielo. Funcion tan bien, Han hizo lo mismo con Fiona.
Ahora mtalos, Alister dijo Crow, de pie junto a los gemelos Bayar como el interruptor,
deseoso de arrebatarle un poco de las almas. Mtalos ahora.
Nuh-uh dijo Han, deslizando la sangre desde el lado de la cara. l asinti con la
cabeza hacia Micah y Fiona. Si quieres que ellos mueran, entonces hazlo t.
Date prisa dijo Crow. T estas agotando el poder que tienes para volver antes de
tiempo.
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Han ampliado su posicin, cruzndose de brazos, en desafo.
T no puedes hacer magia por tu cuenta, verdad? Has estado usando la ma.
Crow se estremeci, y Han saba que haba acertado.
Cmo puedes decir que no puedo hacer magia? dijo Crow. Cmo iba a estar
aqu de otra manera? Cmo podra hacer esto?
Y envi un fuego en espiral por la calle.
Puedes hacer ilusiones dijo Han. Me mostrste eso el primer da. Pero no puedes
hacer magia en el mundo real. No puedes hacer una magia que los mate seal a los
Bayars, sin m.
No voy a cumplir con una respuesta dijo Crow con altivez. Yo he olvidado ms
magia de la que nunca sabrs.
La conoces dijo Han. Pero no puedes practicarla.
Ests fuera de tu mente dijo Crow. Vas a matar a los bichos Bayar o no?
Micah paso los ojos de Crow a Han, de ver este cambio con inters y no poca alarma.
Mustreme cmo hacerlo dijo Han, ensame.
Crow hizo un intento ms a medias a deslizarse hacia la cabeza de Han.
Cmo pusiste ese blindaje? exigi.
T eres a quien debe explicar a qu ests jugando. Han dijo. No yo. Vas a callarlos
o no? Si no, estar fuera. Como t dijiste, he estado aqu demasiado tiempo ya.
Crow mir a Han por un largo rato, como tratando de mirar a travs de su piel.
Te he subestimado dijo al fn, sacudiendo la cabeza.
Es un problema comn dijo Han. Especialmente en los sangre azul.
Crow pestae a cabo como una brasa al morir.
Han esper unos minutos para ver si Crow volvera a aparecer. Entonces se puso en
cuclillas junto a Micah y Fiona.
Ustedes, escchenme. Voy a soltarlos. Vamos a ir a buscar a los otros y luego volveremos.
Tienen una disputa conmigo, podemos esperar hasta que regresemos de aqu. Nada de
decirle a Abelard, los dejar atrs. Ustedes me matan o desactivan y ninguno vuelve, y
esa es la verdad. Entienden? Han espero, y por supuesto, no hicieron o dijeron algo en
su estado de inmovilidad pero saba que no eran idiotas, por lo que les dio el benefcio de
la duda y les quit el encanto.
Se levantados en sus pies, les dio una palmada en sus manos, sus amuletos, y lo miraron
como si fuera una bestia salvaje.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
332 Traducido en Purple Rose
Vmos. Sin mirar atrs, Han se dirigi por la calle hacia la pared de fuego de Crow,
que se haba vuelto nada en su ausencia.
Alister! Una fgura alta, angulosa camin hacia l, paso a paso con cuidado sobre el
lugar quemado de la pared. Mejor que tengas una explicacin para esto.
Era la Decano Abelard, su mano alrededor de su amuleto. Los otros detrs, todos a
excepcin de Gryphon, que se apresur a tomar por delante las manos de Fiona y mirar
con ansiedad en su rostro.
Ests bien? dijo. Fiona asinti sin decir palabra. Gryphon desliz un brazo alrededor
de ella cuando pareca estar en peligro de caer.
Alister! Abelard repiti, su voz pedernal. Qu pas?
Han neg con la cabeza.
No s dijo. Me gustara que hiciramos como que esto nunca sucedi antes, no,
ninguno de los tiempos que pasaron. Nunca vi a nadie, yo no plane traer a nadie conmigo.
Estn heridos dijo la decano, mirando a cada uno de ellos a su vez, las cejas oscuras
reunidas.
Eso ha intentado matarnos dijo Han. Slo se puso entre nosotros como un loco,
con llamas de vuelo y soltando un encanto tras otro. Lo mantuve a raya, pero nos toc y
se fue. Incluso tres contra uno. l se estremeci. Entonces, fnalmente, slo parpade.
Desapareci. Tiene que haberse quedado sin poder.
Abelard frunci el ceo.
T no conoces a este hombre? Nunca lo haba visto en el mundo real?
Yo nunca dijo Han. Le dispar a Micah y Fiona una mirada de advertencia.
Alguna vez?
Se limit a sacudir la cabeza, los ojos muy abiertos, el rostro plido como el yeso.
Nosotros no sabamos dnde estaban o si an estaban vivos? dijo Hadron, mirando
el reloj del puente de la calle. Esto ha sido mucho ms que diez minutos Media hora
por lo menos.
Villiers y Hadron intentaron volver por su cuenta, cuando sabamos que era hora para
regresar dijo Abelard. No tuvieron xito.
Todos estaban con labios blancos y miedo a la muerte, a excepcin de Gryphon y Abelard.
La decano tena la cara arrugada con desconcierto y sospecha. Gryphon pareca ms feliz
de lo que Han lo haba visto, las capas de dolor y la frustracin y la amargura haban
cado. Pareca un cristiano que haba visto el rostro del Creador.
Me encantara charlar ms sobre esto dijo Han, arrancando los ojos lejos del
Grypgon, pero he estado aqu demasiado tiempo, y no quiero arriesgarme a otra
emboscada.
332 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 333
Vmos dijo Mordra, mirando alrededor con inquietud.
Todo el mundo de la mano y se apoderan de m. Los otros seis estaban en un crculo
alrededor de Han, compitiendo por la posicin hasta que todos tenan un agarre. Ahora,
ustedes digan el conjuro para abrir el portal, mientras que yo digo el mo.
El mundo se oscureci en un revoltijo de voces compitiendo. Han abri sus ojos en la sala
de reuniones de Abelard y sinti el peso de alguien encima de l. Fiona. Estaban en una
especie de enredo en los colchones. Han rpidamente se retir y se levant.
Cont. Todos haban vuelto. Solt un suspiro de alivio.
Abelard tom cuenta en su propia cabeza.
Bueno dijo ella con fuerza, por lo menos no se perdi nadie, ni siquiera haba
algunas lesiones. Sugiri su tono no era de hacer tortillas sin romper huevos.
Felicitaciones al viaje a Aediion, algo que no muchos pueden decir que han hecho. Les
dejar saber si habr algn seguimiento sobre este tema. Mientras tanto, no debera pero
tengo que recordarles que no deben decir nada acerca de esto a nadie.
Disculpe, Decano Abelard dijo Han. Todos ustedes pueden hacer lo que quieran,
pero no voy de nuevo. No vale la pena el riesgo.
Varios de los dems asintieron con la cabeza.
Abelard apret los labios pero no dijo nada ms, ya que salieron en silencio.
Micah y Fiona esperaba a Han en la parte inferior de la escalera.
Quiero hablar contigo dijo Fiona, agarrando su brazo, encajando los dedos en su
carne.
Sultame dijo Han, el cuchillo presionando a Fiona su garganta. Voy a contar hasta
tres. Uno...
Ella se ech hacia atrs con las manos en alto. El cuchillo de Han desapareci.
El hecho de que yo guardara silencio en Aediion no signifca que todos podemos ser
amigos dijo Han. Quiero hacer un par de cosas directamente con ustedes. Ahora,
Salgmos al patio, donde es agradable y pblico. Yo no me reunir en callejones con un
par de seres como ustedes.
Caminaron hacia el centro del patio y se sentaron en un banco en el pabelln de la Fuente
Bayar.
Los Bayars le siguieron. Han hizo un gesto a un banco cercano. Se sentaron.
Qu estabas pensando, Micah, enviando un corredor de la calle en contra de un mago?
dijo Han, de brazos cruzados lanzando su cuchillo y agarrndolo. Eso fue una falta
de coincidencia. Ella tiene talento, lo admito no hay muchos estudiantes del templo que
puedan cortar su corazn a travs de su ropa. Pero ella nunca ha atenido una mano frme
en empate-cierre.
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
334 Traducido en Purple Rose
Yo no s de lo que ests hablando dijo Micah, al mismo tiempo que Fiona dijo:
Quin?
Cat Tyburn no est en tu tripulacin nunca ms dijo Han. Lo siento.
Quin es el Cat Tyburn? pregunt Fiona, mirando de Han a Micah con los ojos
entrecerrados.
Micah le mir, su curiosidad claramente luchando con su deseo de seguir negando lo que
Han ya saba.
Qu pas? Dnde est ella? dijo fnalmente.
Dnde crees? Han volte su cuchillo, y lo atrap.
La mataste? La expresin de Micah era horrorizada. Han se encogi de hombros.
Yo no quiero hablar de Cat.
Bueno, yo s espet Fiona, mirando a su hermano. Qu has estado haciendo?
Ms tarde dijo Micah. Vamos a hablar de lo sucedido en Aediion. Quin es Crow?
O fue slo un poco de prestidigitacin que pusiste para nuestro benefcio?
Han prob el flo de su espada en contra de su pulgar.
A decir verdad, no tengo idea de quin es Crow, o lo que es su juego. Yo estaba tan
sorprendido cuando se present.
Pero t lo conoces presionando Fiona. Eso era evidente.
S quin es dijo Han, poniendo su cuchillo a un lado. No puedo decir que lo
conozco. Pero puedo decir que su visita a Aediion trataba de un caso de entrar en tu cabeza.
Por arte de magia, quiero decir. Cerr la mano sobre el amuleto del Rey Demonio.
Ahora. Tenemos que conseguir algo resuelto. Ya he tenido sufciente de estar revisando
mi espalda, esperando por alguien que quiera robar mi bolsillo o deslizarme un cuchillo
entre las costillas. l agit el amuleto. Ustedes quieren esto, vengan a buscarlo.
Micah neg con la cabeza.
Nosotros no somos estpidos. T nos atacars. O saldremos expulsados por atacarte.
Te lo prometo. Lo juro. No los voy a atacar, pueden tomarlo, o dejarlo. Sonri Han,
mostrando toda la dentadura. Cualquiera de los dos. Vamos. Quin es primero?
Tralo por aqu dijo Fiona.
Eso s que sera estpido, no crees dijo Han. Ustedes con tres amuletos entre los
dos, yo sin ninguno. Sostuvo el amuleto por su cadena. No. Tienen que tomarlo de
m.
Micah neg con la cabeza de nuevo.
No. Yo no confo en ti.
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Traducido en Purple Rose 335
Han suspir.
Supongo que eres de alguna manera demasiado inteligente para m. Vean, esto es
exigente acerca de quin lo utiliza. Lo tocas y no eres nada ms que una mancha de ceniza
y un susurro persistente en la brisa.
Olvidas que lo he usado antes dijo Micah.
Entonces, ven a buscarlo dijo Han, sonriendo, acariciando la cabeza de la serpiente.
Ahora o nunca.
Fiona frunci los labios.
Ests diciendo que puedes manejarlo y que nosotros no cuando nosotros somos los
legtimos propietarios?
Bayars, siguen diciendo que el Maldito engendro de mala suerte les pertenece a ustedes
dijo Han. Eso no es cierto. Ustedes se lo robaron a Alger Waterlow hace mil aos. Se
supona que iba a ser destruido, pero su familia tiene un negocio de venta ilegal de armas
mgicas, no?
Los dos Bayars estaban completamente inmviles, sin parpadear, con las manos
sosteniendo sus propias piezas Malditas engendro de mala suerte probablemente robados.
No puedes probar nada de eso dijo Fiona fnalmente.
Claro que puedo. Todo lo que tengo que hacer dar en mano el amuleto ms a los Clanes
y ellos dicen que lo tengo. Ellos me creen. Yo dira que mi palabra con ellos es mejor
que la suya. Adems Hayden Fire, Dancer estaban all ese da en Hanalea, y l est bien
conectado con los Espritu de los Clanes.
No puedes devolverlo dijo Micah. Los Clanes lo destruirn.
Tal vez dijo Han. Tal vez no. Pero te prometo esto, ustedes no volvern a recuperarlo.
Su padre asesin a mi madre y a mi hermana. La Guardia de la Reina las encerr en un
establo y les prendieron fuego. Las quemaron hasta la muerte. Lord Bayar no prendieron
el fuego, pero es como si lo hubiera hecho. Mi hermana tena siete aos.
La mirada de Micah se alej.
T eras buscado por asesinato. La Reina
Han levantado la mano para detener las palabras.
Asesinatos, yo no soy el nico. Hay un montn de culpas que repartir. La Reina est en
la lista tambin. Pero no soy estpido. Nunca cometer el error de pensar eso.
Fiona neg con la cabeza, los ojos fjos en el rostro de Han.
No. No lo har.
Despus de eso, alguien de tu pueblo o alguien del de la Reina asesin a mis amigos
en Ragmarket, tratando de que le dijeran dnde me encontraba. Algunos de ellos
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
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werelytlings, tambin. No se recuper la vida en la calle, ya sabes. Era eso o morirse de
hambre. Han inclin la cabeza. Ustedes me van a decir por qu la Reina me est
cazando a causa de la muerte de unos Southies.
Apualste a nuestro padre cuando trat de negociar el regreso del amuleto, dijo
Fiona. Casi mataste al Alto Mago del reino. Yo dira que es razn sufciente para que la
guardia te busque.
Negociar? Han la mir. Negociar? Ustedes los sangre azul tienen su propia
mentalidad. En la calle lo llamamos tomar el t con los cerdos. l me dijo que saliera que
me iban a llevar de regreso a su tierra y me iban a torturar hasta la muerte.
Micah se movi con impaciencia.
Entonces, Cul es el punto?
La cuestin es que he pagado un precio muy alto por este amuleto dijo Han. No
hay manera alguna de que puedan utilizarlo. Y prefero que sea fundido y destruido a
que est de nuevo en sus manos. Me crees?
Te creo susurr Fiona, con el rostro an ms plido que de costumbre. Pero eres un
tonto si deseas seguir utilizndolo. No sabes lo peligroso que es.
Yo tom mis porpios riesgos dijo Han. T sabes Micah, que esa primera noche,
cuando lo vi en Bridge Street, quise matarte. Quise cortarte la garganta y ver la sangre
penetrando en la tierra. Quera envolver un cable y tirar alrededor de tu cuello y jalarlo
mientras dabas patadas.
Estoy temblando en mis botas dijo Micah, buscando muerte en los ojos de Han.
Han se puso de pie y dio un paso hacia l.
Estaba escondido en la calle mientras volvas de Casa de Los Cuatro Caballos, dijo.
Era la sombra en el Callejn Greystoke cuando ibas a mear. Era la almohadilla en el
corredor cuando visitabas las chicas de Grievous Hall.
Los ojos de Micah entrecerrados, su seguridad en s mismo un poco marchita. Han se dio
cuenta de que iba a volver a rememorar ms de un centenar de lugares sospechosos y los
sonidos.
Has estado siguindome?
Puedo entrar y salir de tu habitacin, cada vez que quiero dijo Han. Les puedo
decir lo que dices cuando hablas en sueos. S lo que tu nena te susurra al odo. No
puedes sacarme de ningn lugar en el que yo quiera estar. Pude saber de Cat pronto, pero
t siempre te encontrabas con ella cuando estaba en clase.
Micah se humedeci los labios.
Tal vez t tienes algn tipo de placer perverso en acecharme, pero
Lo que digo es que si quisiera verte muerto, ya estaras muerto una docena de formas.
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Traducido en Purple Rose 337
Te dejo vivir porque ahora tengo un plan diferente. Ustedes los Bayars necesitan aprender
que no se puede tener todo lo que se quiere. Yo voy a ensearles. Esto es slo el principio.
Es una amenaza?
Absolutamente. Sonri Han. Toda vez que se inicia una pelea, es mejor saber contra
quin vas a ir. Se puso de pie. Nos estamos viendo.
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CAPTULO 33
Matrimonio o muerte
Traducido por Maripooh y eli25
Corregido por Angeles Rangel
E
ra un gris y triste jueves a pesar de ser ms clido y ms hmedo que lo que
un da de abril poda ser. Raisa hizo las clases para el da, pero no quera volver a
Grindell Hall y ver a Amn observarla. l lo haba hecho por das, incluso antes
de del episodio con Han.
Qu es lo que te pasa? Ella le haba exigido la noche anterior en el patio de prctica.
Nunca te he visto tan nervioso.
Tengo la sensacin de que ests en peligro dijo. No puedo desprenderme de eso.
Se trata de Han Alister? le pregunt ella, mientras haca una pausa. l neg con la
cabeza. No. No del todo, de todos modos. Me he sentido as desde que Hallie lleg
a casa. Como si algo malo fuera a suceder. Se ajust los guantes, colocndolos con
cuidado en las manos.
He aprendido a no hacer caso omiso de los instintos. Por favor, ten cuidado, Rai.
Se haba debatido entre la posibilidad de mostrarle la carta de la Reina Mariana a Amn,
y haba decidido no hacerlo.
Podran las preocupaciones de Amon tener algo que ver con eso? Poda sentir cmo de
indecisa estaba ella? Cun tentada estaba de volar de vuelta a casa?
En medio de todo esto, Raisa tena que estudiar para los exmenes, y tomar una decisin
sobre lo que deba llevar al Baile de Cadetes. Las mujeres cadetes tenan la opcin de usar
su vestido uniforme o una bata.
El uniforme sera ms fcil, pero Raisa tena miedo de ser tomada por alguien joven a
quien le haban permitido quedarse hasta tarde. A veces, en realidad extraaba vestirse
por si sola.
Sin embargo, era probablemente demasiado tarde para contratar a una costurera, y era
poco probable que ella encontrara algo que le quedara en las tiendas de segunda mano a
lo largo del Bridge Street.
Esta noche deba reunirse con Han. Su corazn se aceler. Haba enviado un mensaje al
Hampton Hall. Han, pidi disculpas por que la noche termin tan abruptamente. Fue
maravilloso hasta el momento. AB tambin se disculp. Bueno, eso no era estrictamente
cierto, pero pidi disculpas por l.
Mirando hacia delante al jueves, y al baile. Rebecca no haba dado ninguna respuesta. Tal
vez debera ver si le daba una tutora esta noche antes de buscar un vestido, pens Raisa
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con tristeza. Tuvo la tentacin de cruzar el puente y encontrar Han en su dormitorio,
pero eso poda terminar mal en un gran nmero de maneras. El nerviosismo de Amn la
agarr. Raisa se encontr a s misma constantemente mirando por encima del hombro,
sintiendo la picazn en la parte posterior de su cuello que deca que alguien la estaba
observando.
Los lobos grises estaban agrupados en el patio, tenan las orejas presionadas a la espalda
contra la cabeza, y oy sus lastimeros aullidos por la noche. Por ltimo, se escondi en
una sala de lectura de arriba en la biblioteca de la Casa Wien y trat de estudiar.
Pero Han Alister se mantuvo en sus pensamientos. Y Amon Byrne. Y Mariana, su madre.
En un momento ella decidi volver a casa a Fells tan pronto como los exmenes se
acabaran, lo siguiente que le preocupaba era que su regreso podra precipitar una crisis.
Ley el mismo prrafo una y otra vez hasta que se qued dormida, con la cara apoyada
en sus brazos.
Novata Morley?
Raisa levant la vista para ver a un Cadete de aspecto nervioso en la puerta. Parpade
vagamente. Oh! Debo de haberme quedado dormida! Qu hora es?
Pasadas las nueve dijo. La Biblioteca esta cerrada. Ech un vistazo a la habitacin
como para asegurarse de eso, a continuacin, aadi: Todo el mundo se ha ido.
Entonces la realidad la golpe. Nueve de la noche! Se supona que deba encontrar a Han
a las ocho. En la Calle Bridge.
Desesperadamente, coloc sus papeles y libros juntos, guardndolos en su bolso de
mensajero. Habra esperado? Habra llegado despus de todo?
El clic del pestillo de la puerta la hizo mirar hacia arriba. El Cadete entr y cerr la puerta.
Un segundo vistazo, y l no pareca como cadete. Tal vez fue su uniforme mal cortado y
el hecho de que era ms viejo que la mayora de los compaeros de Raisa. Tal vez fueron
sus ojos de negro mate y la forma en su nerviosismo se alej como un manto que llevaba
contra el tiempo. Tal vez fue la forma en que se acerc a ella, como un depredador.
Gracias por despertarme, Cabo dijo Raisa, su corazn lata bajo su chaqueta.
Cmo se llama?
Rivers es mi nombre dijo. Cabo Rivers. El circul alrededor de la mesa hacia ella,
sin darse cuenta del hecho de que llevaba una bufanda de cadete. No una de Cabo.
Los lobos se escabulleron a lo largo de las paredes, gimiendo con inquietud.
Cuando Rivers la tuvo a su alcance, Raisa cogi su jarra de arena secante y la arroj a la
cara.
Era rpido. l casi logr esquivarla, pero algunos de ellos entraron en sus ojos. Se restreg
los ojos con las palmas de sus manos, y fue entonces cuando vio el garrote colgando de
un puo. Agarr la lmpara de la mesa de estudio y Raisa se la estrell a un lado de la
cabeza y corri hacia la puerta.
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De alguna manera, estaba encima de ella antes de que pudiera abrirla.
Agarr un puado de sus cabellos, y tir la cabeza hacia atrs, colocando un cordon de
estrangulador alrededor de su cuello. l se retir para apretarlo, Raisa desliz la mano
entre el garrote y la trquea otro truco de Amon Byrne apoyando sus pies contra la
puerta, y se lanz hacia atrs, golpendose la cabeza en la barbilla del asesino con un
crujido audible.
La cabeza del asesino golpe el borde de la mesa, y ambos cayeron sobre sus espaldas,
Raisa en la parte superior. Raisa arranc el cable de estrangulador, rodando a sus pies
y buscando a tientas su pual. Sin embargo, Rvers se qued inmvil, con la cabeza en
un ngulo imposible. Raisa dio la vuelta y perdi la perilla, sus manos temblaban tanto
que apenas poda girarlo. Por ltimo, tir la puerta y corri directamente a Micah Bayar.
Cerr los brazos a su alrededor, fjando sus brazos a sus costados. Levantndola, l la
llev de nuevo a la habitacin, dndole vuelta para que ella se apretara contra l, la
espalda de ella qued pegada al pecho de rl.
Ella luch por su vida, gritando y pataleando y retorcindose y echando fuera los codos,
utilizando todas las habilidades de lucha callejera que Amn le haba enseado. Micah
la sostuvo en una manera que era difcil ganar, pero sin la sufciente fuerza como para
causar algn dao real. Ella rompi el taln en su rodilla, y su aliento silb de dolor, pero
no afoj su abrazo. En su lugar, golpe su mano contra la pared hasta que ella dej caer
el cuchillo. Lo pate lejos, y esta hizo ping al golpear la pared. Ella trat de memorizar su
ubicacin, en caso de que tuviera la oportunidad de recuperarlo.
El poder corra en ella, una corriente que venia por su brazo y al anillo talismn de Elena.
Una fraccin del poder habitual de Micah.
Es lo mejor que puedes hacer? Dijo Raisa, mientras segua luchando para liberar sus
brazos. Impotente mgicamente hoy, verdad?
Inesperadamente, Micah ech a rer. Estoy un poco agotado por el momento, tengo
que admitir dijo. Te he echado de menos murmur l, apretando su cierre, con
los labios contra su pelo. En verdad. Y pensar que estabas aqu, todo el tiempo. Qu
oportunidad perdida para citas clandestinas fuera de la enfermera miserable!
Yo no te he echado de menos replic ella. Vete, y yo te dir cuando lo haga. Si no
me corto la garganta en su lugar.
Tenemos que hablar dijo Micah. Podra segior aqu, sostenindote, lo cual estoy
disfrutando, pero es difcil hablar con la parte posterior de tu cabeza. Preferira mirarte a
la cara. Si te dejo ir, podemos tener una conversacin civilizada sin arriesgarme a correr
la suerte del desafortunado en el suelo?
Bueno. S iban a hablar, Raisa quera ser capaz de leer la cara de Micah, tambin, y tratar
de discernir lo que haba detrs de las palabras.
Muy bien dijo. Me comprometo a escuchrte.
Micah afoj su control y dio un paso atrs. Cuando ella se volvi hacia l, le mir de
arriba abajo, teniendo su tnica de soldado, la gorra de pelo hirsuto, el emblema de la
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Casa Wien bordada en el frente. Usted se ha transformado, Su Alteza dijo. Estas
realmente en la Casa Wien?
Estoy en un programa especial para la realeza en exlio dijo Raisa. Para las Princesas
que se niegan a casarse a punta de espadas. Estamos aprendiendo a luchar contra los
pretendientes no deseados.
No haba espadas en realidad, por lo que recuerdo dijo Micah. Hizo una pausa por
un instante. Mi padre estaba muy disgustado conmigo cuando te dej escapar de lo
que se supone iba a ser nuestra noche de bodas. Me gustara que hubieras estado all para
compartirlo.
El desagrado de tu padre o nuestra noche de bodas? Dijo Raisa.
Micah se ech a rer otra vez. Las dos cosas. Ha sido un mundo menos interesante sin
ti.
Micah se vea diferente desde la ltima vez que lo haba visto. Tena el pelo ms corto,
recortado en un corte de estudiantes. Su rostro pareca ms delgado, como si hubiera
perdido peso, aunque era difcil decirlo bajo el manto. Pero era tan increblemente guapo
como siempre, sus ojos oscuros a la sombra de las cejas negras, la fna estructura sea de
su rostro. Tambin se vea rayado y molido, como si hubiera estado recientemente en una
pelea.
Micah dio una mirada hacia el hombre en el suelo. Bravao Su Alteza dijo. Es
realmente muy buena. se quit los guantes de cuero y le dio una palmada pensativa
contra la palma de su mano. Estaba tratando de irradiar confanza, pero las manos le
temblaban un poco.
Bueno, l no puede ser tan bueno dijo Raisa, tratando de sonar despreocupada.
Tratando de controlar su propio movimiento.
Por el contrario, lo es. l slo se subestimaba. Todos lo hicimos. Te hemos estado
buscando durante meses. Debera haber sabido que estaras aqu con el Cabo Byrne. Y
que su padre estaba a la cabeza de la conspiracin.
No s lo que ests hablando dijo Raisa. Maldita sea, maldita sea, maldita sea, pens.
Los Bayars agradeceran la oportunidad de librarse de Byrne y Lord Averill, para eliminar
los consejeros de la Reina.
Nos pareci curioso cuando un Cadete de Fuerte Oden visit a Lord Demonai y
Demonai fue a la Reina dijo Micah. As qu cuando la chica falt, pensamos que
valdra la pena seguirla. Ella vino hacia atrs, aqu, al Grindell Hall. Con un enfoque
estrecho, no pas mucho tiempo para encontrarte.
Por lo que envi un asesino detrs de m dijo Raisa.
Cuatro, en realidad dijo Micah. Los otros tres estaban esperando abajo, mientras
que Rver venia a encontrarte. Ellos estaban desconcertados de que no saliera cuando la
biblioteca haba cerrado.
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Por qu me quiere matar? Pregunt Raisa, pensando que as podra saberlo antes de
morir. Fue porque te plante en el altar, o?
Bueno dijo Micah: nosotros los Bayar somos muy sensibles a eso de ser plantados,
despus de ese episodio con la Reina Hanalea. Pero mi padre tambin se preocupa por su
naturaleza rebelde y su estrecha relacin con los clanes. T puedes incluso parecer una
mezcla de sangre.
Soy una mezcla de sangre dijo Raisa, levantando la barbilla.
Mellony tambin, pero ella no se parece a una vbora Cabeza de Cobre. Se parece a
su madre. As que mi padre ha puesto su mirada en ella. Le gustara ver una Reina ms
maneable en el trono. No ha tenido xito en persuadir a la Reina de desheredarte, y tienes
que salir del camino para que sus planes de casarme con Mellony puedan llevarse a cabo
dijo Micah con total naturalidad, y los ojos negros fjos en su cara.
Raisa mir a Micah, apretando su estmago en una bola miserable. Era una buena cosa
que ella se hubiera perdido la cena, porque la hubiera regresado en ese momento. Se senta
impotente, totalmente frustrada y asustada. Como el Montaignes lo haba demostrado
claramente, no haba nadie ms en riesgo que alguien que compite por el trono y pierde.
El Bayar le cortara la garganta o estrangulara y le dejara en algn callejn, la vctima
aparente de un ladrn de la calle. La rebelde Raisa haba salido de la proteccin de
Fellsmarch y consigui su propia muerte.
Mellony tiene trece aos dijo Raisa. Espero que tengas experiencia en el cuidado
de nios, Micah, porque la vas a necesitar. Suponiendo que el Demonai no te asesine
primero. Casada a los trece aos, viuda a los catorce aos. Pobre Mellony. Lgrimas de
rabia picaron sus ojos. Incluso si sobreviven, se le sentenciar a un pas desgarrado por
la guerra civil. Fells se convertir en el Arden del norte. Ustedes nunca ganaran contra los
Clanes de las montaas, te lo digo de una vez.
Ella extendi su mano hacia Micah y escupi una maldicin digna de cualquiera de los
antepasados de su clan.
Por la sangre y los huesos de Hanalea, si te casas Mellonyana Mariana y el monte del
Trono del Lobo Gris, estars luchando por el resto de tu corta y miserable vida. Y los
bebs de Mellony sern Cabeza de Cobre todos y cada uno de ellos.
Micah parpade hacia ella, sorprendido en el silencio. Su mirada cay a la mano extendida,
y abri los ojos. Tomndole de la mano, la arrastr al rayo de luz de la lmpara de pared.
Le dio un agarrn al anillo de lobo de Elena con su dedo ndice, volteando su mano para
que lo refejara la luz.
De dnde sacaste esto? pregunt.
Raisa se encogi de hombros, pretendiendo indiferencia, aunque su corazn estaba
latiendo. Creo que de un pretendiente con talento. Para el da de mi nombre.
Parece como un trabajo del Clan dijo l, frunciendo el ceo.
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Muchas de mis joyas estn hechas en el Clan dijo Raisa, intentando sin xito liberar
su mano.
Eso no es una sorpresa. Son los mejores herreros del metal en los Siete Reinos.
Micah tir del anillo del lobo experimentalmente, luego con ms fuerza. No se movi.
Qutatelo dijo l, impulsando sus manos hacia ella.
Te has vuelto y ladrn adems de un asesino? Pregunt Raisa. Los Bayar no son
lo bastante ricos?
El anillo parece un talismn dijo Micah. Podra contar para tu resistencia a la
brujera.
Es solo un anillo dijo Raisa, quitndoselo. Incluso si lo hubiera estado intentando
duramente, lo cual no haca, no iba a ir a ninguna parte. Y parece que est pegado. A
menos que quieras cortarme el dedo, tendrs que dejarlo estar.
Est bien dijo Micah, levantando ambas manos. Lo dejaremos donde est. Por
ahora.
Por qu ests aqu, de todas formas? Pregunt Raisa. Quieres mancharte las
manos con mi sangre y maldecirme por el crimen de negarme a casarme contigo? Quieres
ver si tu asesino hizo bien el trabajo, o unirte?
Micah golpe al hombre muerto en el suelo con su pie. Para ser precisos, l es el asesino
de mi padre dijo l. No el mo.
Raisa le mir, sin hablar.
Vine a ofrecerte una oportunidad dijo Micah, girando el anillo en su propio dedo.
Puedo llevarte escaleras abajo y entregarte a los asesinos que esperan fuera dijo l. O
puedes volver a los Fells y casarte conmigo.
Raisa se tir en un sof. Qu?
Micah sonri tensamente. Creo que eres exactamente la correcta. Los Cabeza Cobriza
no tendrn dudas de quin es el responsable de tu asesinato. Incluso si ests muerta,
nombrarn a Mellony Princesa heredera y casarme con ella causar una tormenta de
fuego de protestas. Los Clanes se levantarn en rebelin. Eso lanzar una nube sobre
nuestro reinado y cualquier nio que tengamos.
Nuestro reinado, pens Raisa. Nuestros nios? Micah y Mellony? La idea hizo que la piel
de Raisa picara.
Ests demasiado cerca de los cabezas Cobriza sigui Micah. Te criaste con ellos,
y llevas su sangre. Mi padre ve eso como negativo; yo lo veo como una ventaja. Eres la
heredera de sangre, y eres persuasiva. Si te pones a favor de nuestro matrimonio, podra
ser un largo camino convencer a los Clanes para seguir con eso.
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No, pens Raisa. Ellos nunca aceptarn a un mago como consorte, menos como aRey. Nunca
jams. Pero, dadas las circunstancias, ella no vio razn para decirlo en voz alta.
Micah mantuvo sus ojos fjos en Raisa, como si intentara leer a travs de su piel. La
cuestin entera de la boda fue desesperadamente tratada. Le supliqu a mi padre durante
un tiempo para que te convenciera para casarte conmigo con consentimiento. l tena
prisa. Nunca vio tu consentimiento como algo importante. No te conoce de la manera en
que yo lo hago.
Sin duda Micah estaba recordando el romance en el pasillo trasero en los meses previos al
da de su nombre. Sin duda l haba contado con su considerable hechizo para prevalecer.
Podramos estar bien juntos, haba dicho l.
No me conoces tan bien como crees hacer, pens Raisa. El reino siempre est primero, antes de las
cuestiones del corazn.
Raisa se lami los labios y eligi las palabras cuidadosamente mientras su mente corra.
Bueno, debo admitirlo, me siento traicionada. La Reina nunca haba mencionado una
combinacin entre nosotros antes de esa noche. Yo no haba planeado casarme tan joven.
No poda comprender por qu se supona que deba casarme el da de mi nombre.
Por qu ests haciendo esto, Micah? Pens Raisa. Por qu dejas que las cosas sigan como
planeaste? Pasar a tu padre es tan peligroso como pasar a los Clanes. Por qu arriesgarse as?
Esto va ms all de la poltica. Micah quiere casarse conmigo. No con Mellony. Eso fue increble.
Mellony era la belleza de la familia, rubia, alta, y esbelta, era el refejo de su madre. La
hermana pequea de Raisa era una nia ahora, pero no siempre lo sera. Mientras tanto,
Micah no dudara en continuar rondando el pasillo trasero.
Si Micah se casaba con Mellony, no poda dejar a Raisa viva. Incluso si no tena estmago
para su asesinato, no habra manera de que quisiera dejarla viva, un rival respirando para
el trono de Lobo Gris, alguien en la oposicin podra unirse. Algo que Raisa saba, no era
la Reina Regina, lista para tirarse a un acantilado para evitar casarse con un mago. Ella
haba vuelto a los Fells y se casara con un carnicero o con un harapiento recolector con
un limpiador de retretes si eso era lo que la mantendra viva y en el trono de Lobo Gris.
Si poda vivir, encontrara una manera para ganar.
Muerte o matrimonio dijo Raisa, girando sus ojos. Los Bayar saben realmente
como hechizar a una chica.
Micah se encogi de hombros. No es la propuesta que habra preferido, pero no lo he
tramado yo.
Crees que tu padre aceptar esto? Pregunt Raisa. O simplemente esperar a
una nueva oportunidad para asesinarme?
La cara de Micah fue dura, sus labios blancos. Mi padre sabe tan bien como yo que un
matrimonio entre nosotros es algo polticamente inteligente. Lo aceptar.
Me ests intentando convencer a m o a ti? Pens Raisa.
344 Traducido en Purple Rose
La Reina Exiliada The Demon King Cinda Williams C.
Traducido en Purple Rose 345
Est bien dijo ella. T ganas. Me casar contigo si aseguras que la sucesin
permanecer sin cambios.
Micah se qued de pie mirndola durante un largo momento, como si destapara a la
chica detrs de la mscara.
Quizs dijo fnalmente Micah, con una sonrisa torcida. Sellaremos nuestro acuerdo
con un beso.
l puso sus manos en sus hombros y tir de ella, deslizando sus brazos a su alrededor e
inclinando su cuello para presionar sus labios en los suyos.
Esto es una prueba, pens Raisa, y ella hizo lo mejor para pasarla. Micah puso mucho en el
beso tambin. La dej sonrojada y sin respiracin y Micah pareci conforme.
Nos iremos en unas pocas horas, entonces dijo Micah. Necesito empacar mis
pertenencias y notifcarlo al hombre de los establos. An montas a esa yegua picazo?
Raisa asinti, esperaba como una nia. Era posible que Micah fuera tan confa