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Agradecimentos

Agradecemos su desinteresada colaboracin a todas las traductoras, correctoras, moderadora, recopiladora y diseadora que han participado y colaborado para que este proyecto pudiera salir adelante hasta poder llegar a todos aquellos lectores que van a poder leerlo despus de la espera. Muchisimas gracias a todas aquellas personas que han hecho posible que esto sea posible.

Moderadora
Eli25

Traductoras
Flochi Sera Ruthiee eli25 roux GioEliVicRose Dham-Love Nadia Tanita20 Majo2340

Lizc07 MariPooh YCNAN Paaau

Correctoras
Angeles Rangel Xhessii Dangereuse_ Majo2340 marzeDoyle nella07

Recopiladora
Angeles Rangel

Diseo
Anelisse

Indice
Sinopsis Capitulo 1 Capitulo 2 Capitulo 3 Capitulo 4 Capitulo 5 Capitulo 6 Capitulo 7 Capitulo 8 Capitulo 9 Capitulo 10 Capitulo 11 Capitulo 12 Capitulo 13 Capitulo 14 Capitulo 15 Capitulo 16 Capitulo 17 Capitulo 18 Capitulo 19 Capitulo 20 pag 7 pag 8 pag 23 pag 37 pag 56 pag 75 pag 87 pag 102 pag 123 pag 138 pag 150 pag 161 pag 174 pag 195 pag 214 pag 222 pag 239 pag 249 pag 275 pag 283 pag 293

Capitulo 21 Capitulo 22 Capitulo 23 Capitulo 24 Capitulo 25 Capitulo 26 Capitulo 27 La Reina Exiliada Sobre la autora

pag 302 pag 322 pag 334 pag 356 pag 378 pag 389 pag 403 pag 420 pag 421

Sinopsis
adrn reformado y lder de la banda, Han Puos Alister va hacer casi cualquier cosa para ganarse la vida para l, para su madre y para su hermana Mari. Ir nicamente, lo nico de valor que tiene es algo que no puede vender .Tanto como Han puede recordar, lleva runas gravadas, puos de plata mgicos, los cuales nunca ha sido capaz de desprenderse.

Mientras sale a cazar un da, Han y su amigo de Clan, Dancer, pillan a tres j venes magos prendiendo juego a la sagrada montaa de Hanalea. Despus de una confrontacin, Han coge un amuleto de Micah Bayar, hijo del Alto Mago, para asegurarse que el chico no lo usa otra vez contra ellos. Han pronto aprende que el amuleto tiene una historia malvada, una vez le perteneci al Rey Demonio, el mago que casi destruy al mundo hace un milenio. Con una pieza mgica con semejante poder, Han sabe que los Bayars no se detendrn ante nada para recuperarlo. Mientras tanto, Raisa ana'Helena, Princesa Heredera de los Fells, tiene sus propias batallas que luchar. Acaba de regresar a la corte despu s de tres aos de relativa libertad con la familia de su padre en el campamento de equitacin de Demonai, cazando y trabajando los famosos mercados de Clan. Aunque Raisa ser elegible para el matrimonio despus de su dcimo sptimo cumpleaos, ella no est esperando con ilusin negociar en su sentido comn y nuevas habilidades para los tutores de etiqueta y fiestas pomposas. Adems, Raisa se da cuenta de las intrigas que rodean a la reina, quien parece estar fuertemente influenciada por el Alto Mago de su pas. Mientras ella quiere ser ms que un adorno en una brillante jaula y aspirar a ser como Hanalea, la legendaria reina guerrera que mat al Rey Demonio, parece que su madre tiene otros planes para ella, planes que incluyen un pretendiente que va contra todo el Reino representa.

Capitulo 1 La caza
Traducido por eli25 Corregido por Angeles Rangel

H
fango.

an Alister se agachaba cerca del humeante fango que brotaba, rezando para que la corte termal soportara su peso. l haba atado un pauelo sobre su boca y nariz, pero sus ojos an escocan y lagrimeaban por los

gases del sulfuro que hervan hacia arriba desde la rebosante supuracin. Extendi su hundido palo hacia un camino de plantas con flores verdes descompuestas en el borde del brote. Deslizando la parte superior bajo el grupo, lo curiose desde el fango y lo levant para liberarlo, goteando en la bolsa de gamuza que colgaba desde su hombro. Entonces, situ su pie cuidadosamente, se puso de pie y se refugi en la slida tierra. l estaba casi all cuando un pie rompi a travs de la frgil superficie, enviando su pantorrilla profundamente dentro del gris, espeso, super caliente

Huesos sangrientos de Hanalea! Aull, lanzndose hacia atrs y esperando no aterrizar de lleno sobre su espalda en otro pozo de fango. O peor, en uno de los surtidores de agua azul que le herviran la carne de sus huesos en minutos. Afortunadamente, aterriz en tierra firme entre los pinos torcidos, la respiracin explot de su cuerpo. Han oy a Fire Dancer corriendo cuesta abajo detrs de l, sofocando la risa. Dancer agarr las muecas de Han y le transport a tierra firme, inclinado hacia atrs para apoyarse. Cambiaremostunombre,CazadorSolitariodijo Dancer, agachndose cerca de Han. La cara leonada de Dancer estaba solemne, los sorprendentes ojos azules amplios e inocentes, pero las esquinas de su boca se movan. Qu pasa con Caminar dentro de los pozos de fango? Los pozos de fango para fundir? Han no se estaba divirtiendo. Jurando levant un puado de hojas para limpiar su bota con ellas. Debera haber llevado sus viejos mocasines destartalados. Su bota hasta las rodillas le haban salvado de una mala quemadura, pero la bota

derecha estaba endurecida por el fango hediondo, y l saba que oira sobre eso cuando llegara a casa. EsasbotasfueronhechasenClan dirasumadre.Sabes lo que costaron? No importaba que ella no las pagara en primer lugar. La madre de Dancer, Willo, las haba negociado para Han con la rara seta de la muerte maestra que l haba encontrado la anterior primavera. Mam no haba estado feliz cuando l las llev a casa. Botas? Mam le habamiradoconincredulidad.Botas lujosas? Cunto tiempo te llev conseguir eso? No podas haber pedido dinero? Grano para llenar nuestro vientre? O lea o mantas calientes para nuestras camas? Ella se haba abalanzado sobre l con la vara que siempre pareca tener cerca de la mano. Han retrocedi de ella, sabiendo por experiencia que una lnea de vida de duro trabajo le haba dado a su madre un poderoso brazo. Ella haba levantado verdugones en su espalda y hombros. Pero l mantuvo las botas. Valan ms la pena que lo que l haba dado en el trueque, y lo saba. Willo siempre haba sido generosa con Han y Mam y Mari, su hermana, porque no haba hombre en la casa. A menos que contaras a Han, y mucha gente no lo haca. Incluso aunque l ya tena diecisis aos y estaba casi crecido. Dancer trajo agua del Firehold Spring y lo derram sobre la delgada bota de Han. Por qu es que solo las plantas asquerosas crecen en lugares asquerosos que son valiosos? Dijo Dancer. Si crecieran en un jardn, quin pagara un buen dinero por ellas? Gru Han, limpiandose las manos en sus pantalones. Los puos plateados alrededor de sus muecas estaban cubiertos con fango tambin, profundamente incrustado en el delicado grabado. l mejor tomara un cepillo para ellas antes de volver a casa, u oira sobre eso tambin. Ese era un digno final para un da frustrante. Ellos haban salido al amanecer, y todo lo que l tena para mostrar eso eran tres lirios sulfurados, una gran bolsa de corteza de canela, algunas hojas afiladas, y un montn de verrugas que l poda pasar como mala hierba en el Mercado Flatlander. El monedero vaco de su madre le haba enviado a buscar en las montaas demasiado pronto en la temporada.

Esto es una prdida de tiempo dijo Han, aunque haba sido idea suya en primer lugar. Arrebat una roza y la lanz dentro del pozo de fango, donde desapareci con un viscoso plop.Hagamos algo ms. Dancer lade su cabeza, sus trenzas bordadas se balancearon. Qu hara... Vayamos a cazardijo Han, tocando el arco arrojado a travs de su espalda. Dancer frunci el ceo, pensando. Podramos intentar Burnt Tree Meadow. Los ciervos se estn moviendo desde las tierras llanas. Bird los vio all antes de ayer. Entonces vamos. Han no tuvo que pensar mucho en ello. Era el hambre lunar. Los cuencos de judas y repollo y pescado seco que su madre haba puesto durante el largo invierno se haban evaporado. Incluso si l se haba imaginado sentado delante de otra comida de judas y repollo, ltimamente no haba nada excepto avena y ms avena, con el extrao trozo de carne salada para dar sabor. La carne para la mesa sera ms que recompensa por la escasa cosecha de hoy. Fueron al este, dejando los humeantes surtidores detrs. Dancer tena un implacable paso comindose la tierra del valle del Dyrnnewater. El mal humor de Han comenz a desaparecer con la friccin del esfuerzo fsico. Era difcil permanecer enfadado en un da semejante. Las seales de la primavera floreciendo todo alrededor. Las coles de mofeta y el beso de la doncella y manzanas May cubran el suelo, Han respir el olor de la tierra clida alimentndose de la cubierta invernal. El Dynnewater burbujeaba sobre las piedras y ruga sobre las cascadas, alimentado por nieve derretida en las pendientes superiores. El da se templaba cuando descendan, y pronto Han removi su chaqueta de gamuza y se levant las mangas por encima de los codos. Burnt Tree Meadow era el lugar de un reciente fuego. En unos pocos aos sera reclamado por el bosque, pero por ahora era un mar de alta hierba y flores salvajes, salpicado con los troncos carbonizados de pinos retorcidos. Otros troncos tumbados dispersos como un juego gigante de puntos pegados. Pinos de la altura de la rodilla forraban el suelo, y las moras y las zarzas se deleitaban a la luz del sol donde haban sido una vez profundas formas de un bosque de pinos.

Una docena de ciervos estaba all, con las cabezas bajas, pastando en la espinosa hierba primaveral. Sus largas orejas apartaban a los insectos, y sus pieles brillaban como manchas de pintura roja contra los marrones y verdes de la pradera. El pulso de Han se aceler. Dancer era el mejor arquero, ms paciente al elegir su blanco, pero Han no vio la razn por la qu ellos no deberan tomar cada uno un ciervo. Su siempre estmago vaco gru ante el pensamiento de carne fresca. Han y Dancer dieron la vuelta al prado contra el viento, la pendiente descenda de la manada. Agazapado detrs de una gran roca, Han desliz su arco y tens la cuerda floja, intentndolo con el pulgar encallecido. El arco era nuevo, hecho para que coincidiera con su crecimiento reciente. Se hizo en Clan, como todo en su vida que casaba de maravilla y funcin. Han descendi a sus pie y tir de la cuerda de nuevo hasta su odo. Entonces se detuvo, olfateando el aire. La brisa llevaba el olor del humo de una madera distinta. Su mirada viaj a la montaa y encontr una delgada lnea de humo de corte transversal a la pendiente. Mir a Dancer y levant las cejas por el descubrimiento. Dancer se encogi de hombros. La tierra estaba empapada y el follaje verde y exuberante de la primavera. Nada deba arder en esta temporada. Los ciervos en el prado capturaron el olor tambin. Levantaron la cabeza, bufando y patearon nerviosamente, los blancos se mostraron en sus ojos marrones lquidos. Han mir a la montaa otra vez. Ahora poda ver de color naranja, prpura, verde y las llamas en la base de la lnea del fuego, y el viento que soplaba cuesta abajo creci caliente y espeso por el humo. Prpura y verde? Pens Han. Hay plantas que queman con colores as? El rebao pulul con ansiedad por un momento, como si no estuvieran seguros sobre qu camino tomar, luego se giraron como uno y cargaron directamente hacia ellos. Han levant a toda prisa su arco y consigui un tiro cuando el venado pas. Se perdi por completo. A Dancer la suerte no le fue mejor. Han corri detrs de la manada, saltando por encima de los obstculos, con la esperanza de volver a intentarlo, pero no sirvi de nada. Atrap una tentadora

idea de las banderas blancas de la cola antes de que el ciervo desapareciera en los pinos. Murmurando para s mismo, camin de regreso a donde estaba Dancer, mirando hacia la montaa. La lnea de fuego chilln rod hacia ellos, aumentando la velocidad, dejando un paisaje carbonizado y desolado a su paso. Qu est pasando? Dancersacudilacabeza. No hay incendios en esta poca del ao. Mientras miraban, el fuego se reuni un momento, saltando pequeos barrancos. Brillantes brasas aterrizaron en todas partes, impulsados por el viento cuesta abajo. El calor quemaba la piel de la cara y las manos expuesta de Han. Sacudi la ceniza de su pelo y se golpe las chispas quitndose el abrigo, comenzando a darse cuenta del peligro. Vamos. Ser mejor salir del camino! Corrieron a travs de la cresta, resbalando y patinando sobre el esquisto rocoso y hojas hmedas, a sabiendas de que una cada podra significar un desastre. Se refugiaron detrs de una roca pronunciada que atravesaba la fina piel de vegetacin de la montaa. Conejos, zorros y otros animales pequeos galopaban pasando, justo por delante de las llamas. La lnea de fuego barri, silbando y chasqueando, con avidez todo lo que consumia a su paso. Y despus llegaron tres corredores, como pastores conduciendo las llamas ante ellos. Han mir fijamente, hipnotizado. Eran muchachos no mayores que Han y Dancer, pero llevaban capas finas de seda y lana de verano que rozaba los estribos, y estolas largas adornadas de emblemas exticos. Los caballos que montaba no eran compactas montaas peludas, sino caballos de las tierras llanas, con piernas largas y delicadas y con el orgulloso cuello arqueado, sus monturas y riendas estaban adornados con hebillas plateadas. Han conoca la carne de caballo y esos caballos costaran un ao de paga para una persona comn. Toda una vida de ganancias para l. Los chicos montaban con una arrogancia suelta y fcil, como ajenos al impresionante paisaje que les rodeaba. Dancer se qued inmvil, su cara de bronce endurecida y sus ojos azules planos y opacos. Lanzadoresdehechizossuspir, utilizando el trmino de clan de magos.Debera haberlo sabido.

Lanzadores de hechizos, pens Han, el miedo y la emocin se estremecieron a travs de l. Nunca haba visto a uno de cerca. Los Magos no se casaban con la gente como l. Vivan en elaborados palacios alrededor del Castillo Fellsmarch, y atendan a la reina en la corte. Muchos servan como embajadores de pases extranjeros, a propsito. Los rumores de sus poderes de hechicera mantenan a los invasores extranjeros lejos. El ms poderoso de ellos se llamaba Alto Mago, asesor y ejecutor mgico de la reina de Fells. MantentealejadodelosmagosdecasiempreMam{. No quieres que te noten. Consigue acercarte demasiado, y es posible que te quemen vivo o te conviertan en algo sucio y profano. Los cuentos populares son como la suciedad bajo sus pies. Como todo lo prohibido, los magos fascinaban a Han, pero esta era una regla que nunca haba tenido la oportunidad de romper. A los lanzadores de hechizos no se les permita entrar en las Montaas Espritu, excepto hacia su Casa del consejo en Dama Gris, con vistas al valle. Tampoco se aventuraban en Ragmarket, la zona arenosa del vecindario Fellsmarch que Han llamaba casa. Si necesitaban algo de los mercados, enviaban a sirvientes para comprarlos. De esta manera, los tres pueblos de Fells alcanzaban una paz precaria: los magos de las Islas del Norte, el Valefolk del valle, y el clan de montaa. Cuando los jinetes se acercaron a su escondite, Han los estudi con avidez. El lanzador de hechizos a la cabeza tena el pelo negro y liso peinado hacia atras que se extenda desde un pico de viuda y colgaba sobre sus hombros. Llevaba varios anillos en sus dedos largos, y un intrincado colgante grabado colgaba de una gruesa cadena alrededor de su cuello. No haba duda de que era una especie de amuleto de gran alcance. Sus estolas tenan estampados halcones plateados, las garras extendidas para atacar. Halcones plateados, pens Han. Ese deba ser el emblema de la casa del mago. Los otros dos tenan el pelo anaranjado, con amplias narices chatas idnticas y gatos cados gruendo en sus estolas. Han asumi que eran hermanos o primos. Montaban un poco detrs del mago de pelo negro, y pareca que le defendan. Ellos no llevaban amuletos que Han pudiera ver.

Han haba estado contento de permanecer escondido y observarles montar, pero Dancer tena otras ideas. Sali de las sombras de las rocas, prcticamente debajo de las pezuas de los caballos, hablndoles para que los tres jinetes tuvieran que luchar para mantenerse sobre sus monturas. Soy Fire Dancer proclam fuerte Dancer el discurso Comn, de Marisa Pines Camp. l salt directamente sobre el ritual de bienvenida de los viajerosycortlacarne. Este campamento demanda saber quienes son y que estn haciendo los magos en Hanalea, como olvidando el Naeming. Dancer de pie era alto, sus manos cerradas en puos a sus lados, pero pareca pequeo cerca de los tres extraos en sus caballos. De que iba Dancer? Se pregunt Han, emergiendo a regaadientes del lugar de su escondite para estar de pie al lado de su amigo. A l no le gustaba que los lanzadores de hechizos estuvieran entrando sin autorizacin en sus tierras de caza tampoco, pero era lo suficientemente listo como para no ir contra la magia malfica. El chico del pelo negro mir hacia Dancer, y lo fulmin con la mirada, sus ojos negros se abrieron ampliamente por la sorpresa antes de que resumiera su fra expresin desdeosa. Conoce a Dancer? Han mir de uno al otro. Dancer no pareca conocerle. Incluso aunque Han fuera ms alto que Dancer, la mirada de los magos parecan volar sobre l como agua sobre una roca, y luego de vuelta a su amigo. Han mir sus pantalones de gamuza manchados de lodo y la camisa de Ragmakert, envidiando las mejores galas de los extraos. Se sinti invisible. Insignificante. Dancer no estaba intimidado por los lanzadores de hechizos. Pregunt sus nombresdijo l. Gesticulandohacialasllamasreplegadas. Eso me parecen las llamas de un mago. Cmo saba Dancer a qu se parecan las llamas de un mago ? Se pregunt Han. O estaba alardeando? El chico con el halcn grabado mir a los otros, como si debatiera si responder. Sin conseguir ayuda de sus amigos, se gir de vuelta hacia Dancer. Soy Micah Bayar,delaCasaAeriedijo l, como si su solo nombre los pusiera sobre sus rodillas.Estamos aqu por orden de la reina. La Reina Marianna y la Princesa

Raisa y Mellony estn cazando en el Valle de abajo. Estamos conduciendo al venado abajo para encontrarles. La reina te orden prender fuego a la montaa para que ella pudiera tener un buen da de caza? Dancer sacudi su cabeza en incredulidad. Eso dije, verdad? Algo en la expresin del mago le dijo a Han que l no estaba siendo realmente sincero. Los venados no pertenece a la reina dijo Han. Nosotros tenemos tanto derecho a cazarlos como ella. De todasformas,teresmenordeedaddijo Dancer.No tienes permitido el uso de la magia. Ni llevar un amuleto. Seal hacia la joya en el cuello de Bayar. Cmo saba Dancer eso? Pens Han. l mismo no saba nada de las reglas de los magos. Dancer debi haber golpeado un nervio, porque Bayar le mir. Esto es un asuntodemagosdijoellanzadordehechizos.Ynole concierne. Bien, Micah Maldito engendro de mala suerte dijo Dancer, ahora recurriendo al insulto de clan para los magos, si la Reina Marianna quiere cazar ciervos en verano, puede venir al alto pas detrs de ellos. Como siempre hace. Bayar levant las negras cejas. Dnde tenga que dormir en un sucio suelo hombro a hombro con una docena de roosos familiares y estar una semana sin un bao caliente e ir a casa apestando a madera quemada y sudor con un caso de picor de noche? Buf con risa, y sus amigos hicieron lo mismo. No la culpo por preferir el hospedaje en el Valle. l no saba nada, pens Han, recordando la acogedora casa con sus bancos para dormir, las canciones y las historias contadas alrededor del fuego, los compartidos banquetes de la olla comn. Las muchas noches que l haba cado dormido debajo de las mantas peludas hechas en clan con el hilo de las viejas canciones serpenteando a travs de sus sueos. Han no era de Clan, pero l a menudo deseaba serlo. Era el nico lugar que siempre sinti como una casa. El nico lugar que l no senta como si estuviera aferrado en l por sus uas.

La princesa Raisa ha estado acogida en el Campamento Demonai durante tres aosdijo Dancer, su barbilla se proyectaba testarudamente. El padre de la princesa que creci en clan tiene algunas ideas arcaicas replic Bayar, y sus compaeros rieron otra vez. Yo, no querra casarme con una chica que ha pasado el tiempo en los campamentos. Tendra miedo de que ella haya sido arruinada. De repente el cuchillo de Dancer estaba en su mano. Repite eso, maldito engendro de mala suerte? Dijo Dancer, su voz fra como el Dyrnnewater. Bayar tir fuertemente de sus riendas, y su caballo retrocedi, poniendo ms distancia entre Bayar y Dancer. Dira que las mujeres tienen ms miedo de los malditos engendros de mala suerte que de alguienenloscampamentoscontinu Dancer. Su corazn se aceler, Han camin hacia el lado de Dancer y puso su mano en la funda de su propio cuchillo, con cuidado de no entrar en el camino del brazo de Dancer. Dancer era rpido sobre sus pies y bueno con una cuchilla. Pero una cuchilla contra la magia? Incluso dos cuchillos? Reljate, cabeza de cobre. Bayar se lami los labios, sus ojos fijos en el cuchillodeDancer. Aqu est la cosa. Mi padre dice que las chicas que van a los campamentos se vuelven orgullosas y obstinadas y difciles de manejar. Eso estodo. Sonri como si fuera una broma que todos ellos pudieran compartir. Dancer no sonri. Ests diciendo que el sanguinario heredero del trono de los Fells necesita ser... manejado? Dancerdijo Han, pero Dancer desestim su aviso con una sacudida de su cabeza. Han midi a los tres magos como si l tuviera a sus oponentes en alguna lucha callejera. Los tres llevaban pesadas y elaboradas espadas que no se vean con mucho uso. Conseguir bajarles de sus caballos, era la cosa, pens. Un rpido corte al cincho hara el truco. Acercarse donde sus espadas no hicieran mucho bien. Sacar a Bayar, y los otros cortaran y correran. Uno de los magos de pelo anaranjado se limpi la garganta nerviosamente, como incmodo con la direccin de la conversacin. l era el mayor de los dos, y fornido, con regordetas, plidas, pecosas manos que agarraban sus riendas

tensamente. Micahdijo en un dialecto del Valle, asintiendo hacia el valle de abajo.Vamos. Sigamos. Perderemos la caza. Espera, Miphis. Bayar mir a Dancer, los ojos negros brillaron en su plida cara. No te llamas Hayden? Inquiri en Comn, usando el nombre del ValledeDancer. Es solo... Hayden, verdad? Un nombre mestizo, desde que no tienes padre. Dancer se tens. EseesminombreenelValledijo l, levantando su barbilla desafiante.Mi nombre real es Fire Dancer. Hayden es el nombre de un mago dijo Bayar, toqueteando el amuleto alrededordesucuello.Cmo te atreves a presumir...? No presumo de nada dijo Dancer. No lo eleg. Soy de clan. Por qu elegira el nombre de un maldito engendro de mala suerte? Buena pregunta, pens Han, mirando de uno a otro. Algo entre los clanes usado en los nombres de los llanos en el Valle. Pero por qu querra un maldito engendro de mala suerte como a Micah Bayar saber el nombre del Valle de Dancer? Bayar se puso rojo, y le llev un momento lograr formar una respuesta. As que reclamas ser Hayden Bayar arrastr las palabras. Quizs que te concebiste a ti mismo. Lo cual significa que t y tu madre... Los brazos de Dancer se levantaron, pero Han solo se las arregl para golpear a un lado cuando el cuchillo dej su mano, y acab, temblando, en el tronco de un rbol. Vamos, Dancer, pens Han, encorvando sus hombros contra la mirada furiosa de su amigo. Matar a un mago amigo de la reina les comprara un mundo de problemas. El lanzador de hechizos Bayar se sent congelado durante un momento, como si no pudiera creer lo que acababa de ocurrir. Entonces su cara se puso blanca y enfadada. Extendi una imperiosa mano hacia Dancer, tom agarre de su amuleto con la otra, y comenz a murmurar un hechizo en la lengua de la magia, tropezando con las palabras un poco.

Micahel mago ms delgado gato cado dijo, espoleando a su caballo para acercarse. No. No vale la pena. El fuego era una cosa. Si ellos averiguan que nosotros... C{llate, Arkeda replic Bayar. Voy a ensear respeto a este mal nacido cabeza de cobre. Pareca sacar eso que l estaba forzado a comenzar, l comenz el hechizo otra vez. Intentar y ser un pacificador y ver a donde te lleva , pens Han. l sin tirar su arco y poner una flecha, apunt hacia el pecho de Bayar. Hey,Micahdijo l.Qu tal esto? Cllate o disparo. Bayar entrecerr sus ojos hacia Han, como si otra vez le sorprendiera verle. Quizs dndose cuenta de que l estara, efectivamente, muerto antes de que pudiera acabar el maleficio, el mago liber su agarre del amuleto y levant sus manos. Al el arco de Han, Miphis y Arkeda tomaron las fundas de sus espadas. Pero Dancer prepar su propio arco, y los chicos las soltaron y levantaron sus manos tambin. Movimiento inteligente dijo Han, asintiendo. Me pregunto si los gafes son ms lentos que las flechas. Intenta asesinarme le dijo Bayar a Dancer, como si se asombrara de que semejantecosaestuvierasucediendo. Te has dado cuenta de quin soy? Mi padre es el Alto Mago, consejero de la reina. Cuando averige lo que hiciste... Por qu no corres de vuelta a Seora Gris y le dices todo esto? Dijo Dancer, tirando su cabezahaciaelrastrodelaladera. Vamos. No pertenecis aqu. Bajad la montaa. Ahora. Bayar no quera retroceder con sus dos amigos como testigos. Solorecuerda dijo l suavemente, toqueteando su amuleto, es un largo descenso de la montaa. Todo puede ocurrir a lo largo del camino. Huesos, pens Han. l haba sido emboscado demasiadas veces en las calles y callejones del Fellsmarch. Saba lo suficiente sobre matones para reconocer el gesto en Bayar. Este chico les hara dao si poda, y l no dudaba que lo hara. Manteniendo su arco tenso, Han apunt con su barbilla hacia el mago. T. Qutatetuamuletodemalasuerteordenl.Tralo al suelo.

Esto? Bayar toc la joya de apariencia malvada que colgaba alrededor de su cuello. Cuando Han asinti,elchicosacudisucabeza. No puedes hablar en serio dijo bruscamente, cerrando sus puos a su alrededor. Sabes lo que es esto? NotengoniideadijoHan.Gesticulconelarco.Qutatelo y tralo. Bayar se congel, su cara se puso plida. Nopuedesusaresto,losabesdijo l,mirandodeHanaDancer.Si llegas a tocarlo, te incinerars. Tomaremos elriesgodijo Dancer, mirando hacia Han. Los ojos del lanzador de hechizos se estrecharon. No sois ms que ladrones, entoncesdijocondesprecio.Debera haberlo sabido. Usa tu cabeza dijo Han. Qu haras con un trato as? No quiero tener que estar mirando sobre mi hombro todo el camino a casa. Arkeda se inclin hacia Bayar y murmur en Valespeech. Mejor daselo. Sabes lo que ellos dicen de los cabezas de cobre. Te cortarn la garganta y bebern tu sangre y alimentaran a sus lobos para que nadie encuentre tus huesos. Miphis asinti vigorosamente. O ellos nos usarn en rituales. Nos quemarn vivos. Nos sacrificarn para sus diosas. Han apret su mandbula, luchando para mantener la sorpresa y la diversin fuera de su cara. Pareca que los malditos gafes tenan sus propias razones para temer al clan. No puedo drselo a ellos, idiotasiseBayar. Sabes por qu. Si mi padre averige que lo tom, todos seremos castigados. Te dije que no lo cogieras murmur Arkeda. Te dije que era una mala idea. Solo porque queras impresionar a la Princesa Raisa... Sabes que no lo hubiera tomado si nos estuviera permitido tener el nuestro dijo Bayar. Era lo nico que yo... A qu ests mirando? Demand l, notando que el inters en la conversacin de Han y Dancer y quizs dndose cuenta por primera vez que ellos comprendan el lenguaje de los llanos. Estoy mirando a alguien que ya est metido en problemas y muy profundamentedijoHan.Ahora, tira el amuleto.

Bayar mir a Han como si actualmente le viera por primera vez. Tnoeresni siquiera de Clan. Quin eres? Han saba bien entregar su nombre a un enemigo. Ellos me llaman Shiv dijo l, pescandounnombredelrecuerdo. Seor de la calle del Puente del Sur. Shiv, has dicho. El mago intent mirarle, pero su mirada sigui alejndose.Esextrao. Hay algo... Pareces... Su voz viaj como si hubiera perdido el pensamiento. Han vio el mango de su arco, sintiendo el sudor bajando entre sus omoplatos. Si Bayar no lo daba, tendra que averiguar que hacer a continuacin. Justo entonces, l no tuvo pistas. Contarhastacincodijo, aguantando su cara de callejero.Entonces pongo una flecha a travs de tu cuello. Uno. Con un rpido, movimiento vicioso, Bayar tir de la cadena sobre su cabeza y lanz el amuleto hacia el suelo. Sonando suavemente cuando aterriz. Solo intenta recogerlo dijo el lanzador de hechizos, inclinndose hacia delanteensusillademontar.Te reto. Han mir de Bayar al amuleto de mala suerte, inseguro de si creerlo o no. Vamos! Fuera de aqu! DijoDancer. Calculo que mejor deberas pensar en como vas a apagar ese fuego. Si no lo haces, te garantizo que la reina no estar feliz, si te pregunta como comenz. Bayar le mir durante un momento, los labios se torcieron con palabras no dichas. Entonces tir de las riendas de su montura y coloc sus talones a los costados de su caballo. El caballo y jinete cargaron al galope ladera abajo como si ellos estuvieran, de hecho, intentando alcanzar el fuego. Arkeda mir detrs de l, luego se gir hacia Dancer, sacudiendo su cabeza. Idiotas! Cmo se supone que lo apagar sin el amuleto? l gir su caballo, y los dos magos siguieron a Bayar a un paso ligeramente menos temerario. Esperoqueserompaelcuellomurmur Dancer, mirando detrs de los tres lanzadores de hechizos.

Han solt su respiracin y liber la tensin de su arco, deslizndolo a travs de su hombro. Qu fue todo eso sobre tu nombre del Valle? Te has encontrado con Bayar antes? Dancer meti su flecha de nuevo en su carcaj. Dnde conocera a un maldito engendro de mala suerte? Por qu dijo lo que dijo sobre tu padre? InsistiHan.Cmo saba que... Cmo podra saberlo? Dijo Dancer, su cara dura y furiosa. Olvdalo. Vamos. Obviamente Dancer no quera hablar sobre eso. Bien, pens Han. l no tendra que compartir quejas. Tena suficientes secretos propios. Qu pasa con esa cosa? Han se agach y estudi la pieza de mala suerte concautela,asustado detocarlo. Crees que l estaba alardeando? Mir a Dancer, quien estaba observando desde una distancia segura. Quiero decir, crees que ellos necesitan esto para apagar el fuego? SolodjalodijoDancer,estremecindose.Vmonos de aqu. Ese maldito gafenoqueradarnosestacosareflexionHan. Debe ser de valor. Han conoca a comerciantes de piezas mgicas en Ragmarket. Haba tratado con ellos una vez o dos cuando trabajaba en la calle. Algo tomado as podra pagar el alquiler de un ao. No eres un ladrn. Ya no. Si l lo deca bastante a menudo, eso slo podra pegar. Pero no poda dejarlo tirado. Haba algo malvolo an fascinante en el amuleto. El poder emanaba de l como el calor de una cocina en un da fro. Eso calent su parte delantera, haciendo que el resto se sintiera ms fro en comparacin. Usando un palo, levant el amuleto por su cadena. Oscil, girando hipnticamente a la luz del sol, una piedra verde traslcida astutamente tallada en una serpiente con los ojos rojos rub. La parte superior del cayado brill coronado con un diamante ms grande del que jams haba visto, y los ojos de la serpiente eran rubes rojo sangre.

Han haba tratado con joyera de vez en cuando, y l poda decir que la destreza era exquisita y las piedras eran de calidad excelente. Pero la atraccin de la pieza iba ms all de la suma de sus partes. Qu ests haciendo con eso? Pregunto Dancer detrs de l, su voz creciendo con desaprobacin. Han se encogi de hombros, observando la joya que an giraba. No lo s. Dancer sacudi la cabeza. Deberas lanzarlo al barranco. Si Bayar tom la cosa sin permiso, djale explicar lo que ocurri con l. Han era incapaz de entender como lanzarlo. No pareca sentirse como el tipo de cosa que querras dejar tirado alrededor para que alguien, quizs un nio de los campamentos, lo encontrara. Han pesc un pedazo de cuero de la bolsa que llevaba y lo extendi en el suelo. Tirando el amuleto en el centro, lo envolvi cuidadosamente y lo meti en su bolsa. Todo el tiempo preguntndose, Cmo haba llegado a eso? Cmo l y Dancer haban acabado en un callejn sin salida con magos? Cul era la conexin entre ellos y Dancer? Quizs solo era lo ltimo en una larga vida de mala suerte. Han siempre pareca encontrar problemas, sin importar cuan duro intentara evitarlos.

Capitulo 2 Consecuencias Indeseadas


Traducido por: Flochi Corregido por: Xhessii

aisa se movi con impaciencia en su silla de montar y mir detenidamente, entrecerrando los ojos contra la luz del sol que veteaba el camino.

Noentrecierreslosojos,Raisaespetsumadreautom{ticamente.Erauna frase de su repertorio que pona para las conversaciones de Reina, incluyendo: Sintate derecha, y A dnde crees que vas? Junto con el multipropsito RaisaanaMarianna!. As que en lugar de seguirlo haciendo, Raisa se cubri los ojos, buscando en los bosquescircundantes.Vamosdijoella.Sesuponequeibanaencontrarse con nosotros aqu hace media hora. Si no pueden estar a tiempo, digo que los dejemos atrs. El da se est acabando. Lord Gavan Bayar golpe con el codo a su caballo para acercarlo y puso su mano sobre la brida de Switcher. Por favor, Su Alteza, se lo ruego, denles unos cuantos minutos ms. Micah estar profundamente decepcionado si pierde la cacera. Ha estado esper{ndola toda la semana El apuesto Gran Mago le sonri con exagerado encanto adulto que se usa en los nios cuando hay adultos alrededor. Micah haba estado esperando la cacera? pensRaisa. No tanto como yo. l es capaz de entrar y salir cuando le plazca. Probablemente est enojado por lo de anoche pensella.Esa es la razn por la que nos est haciendo esperar. No est acostumbrado a que alguien le niegue algo. Raisa golpe con las rodillas a Switcher, y la yegua sacudi la cabeza, rompiendo el agarre del asistente. Switcher resopl, levantando una hoja voladora del suelo. Estaba tan ansioso de irse como Raisa. AmenudollegatardeSeentrometiMellony,lahermanamenordeRaisa, urgiendoasuponyaadelantarse.Talvezdeberamostratardeserpacientes.

Raisa le lanz una mirada mordaz, y Mellony mordi su labio y apart la vista. Micah probablemente perdi la nocin del tiempo continuo Lord Bayar, tratando de calmar a su propio caballo, un semental muy corpulento. La brisa revolvisumelenadepeloplateado,salpicadoconunrojofant{stico.Sabes como son los muchachos. Entonces, Tal vez podra darle un reloj de bolsillo el prximo da de su santo? dijo Raisa mordazmente, obteniendo la respuesta: Raisa ana Marianna!desumadre. No me importa! pensella.Eralobastantemalohaberestadoencerradaenel Castillo Fellsmarch desde el solsticio, encerrada con tutores y sobrecargada por tres aos con lecciones para estar al tanto de temas intiles. Por ejemplo: Una dama puede conversar con cualquier persona, de cualquier edad o clase social. En la mesa, una anfitriona es responsable de asegurarse que todo el mundo participe en la conversacin. Debe alejar la conversacin de asuntos de poltica y otros temas de divisin y estar preparada con temas alternativos en caso de necesitarlos. Si una dama deba hacer esto se pregunt Raisa, Un hombre debe hacer lo mismo? Es exigido que lo haga? Raisa y su madre haban cambiado durante los tres aos en que ella se haba ido al Campamento Demonai, y ahora pareca que estaban constantemente discutiendo. Su padre, el primero en Clan, Averill, haba sido un mediador entre ellas. Ahora, siempre estaba viajando, y Marianna persista en tratar a Raisa como una nia. En estos das, Raisa no pudo evitar escuchar los susurros que seguan a la Reina. Algunos decan que le prestaba poca atencin a las finanzas, poltica y asuntos de Estado. Otros decan que prestaba demasiada atencin al Gran Mago y al Consejo sobre la Dama Gris. Siempre haba sido de este modo, o Raisa simplemente lo notaba debido a que era mayor? Quizs era la influencia de su abuela Elena. La Matriarca del Campamento Demonai estaba rebosante de opiniones sobre la poltica del Valle y la creciente influencia de los hechiceros, y nunca haba dudado en expresarlas durante los tres aos de Raisa con la familia de su padre.

Despus de una relativa libertad en el Campamento Demonai, Raisa se haba encontrado con una miseria teniendo que forzar sus pies dentro de zapatos pequeos y usar las medias preferidas en la corte, junto con sudar y la picazn debajo de sus vestidos de volantes de nia que su madre haba elegido para ella. Estaba cerca de los diecisis, era casi adulta, pero la mayora de los das Raisa se asemejaba a un pastel de bodas sobre dos patas. No el da de hoy. El da de hoy se haba puesto su tnica, las polainas y las botas hechas en Clan, la capa de montar cayendo sobre la longitud de su cadera encima de todo. Se haba colgado el arco sobre su hombre y desliz una aljaba de flechas en el maletero sujetado a su silla de montar. Cuando haba sacado a Switcher de los establos, Lord Bayar haba posado sus ojos sobre ella y mir a la Reina para evaluar su reaccin. La madre de Raisa apret los labios dej escapar un largo suspiro, pero al parecer decidi que era muy tarde para obligar a su hija a volver dentro a cambiar su ropa. Mellony, por supuesto, reflejaba a su madre en su chaqueta de equitacin a medida y su larga falda pantaln, una espuma de enaguas sobre sus botas. Mellony era la viva imagen de su madre. Haba heredado el cabello rubio de Marianna, su tez de un plido cremoso, y pareca que iba a llegar a ser igual o ms que alta que ella. Raisa sali favorecida por el lado de su padre, con su cabello oscuro, ojos verdes, y constitucin pequea. As que aqu estaban ellas, vestidas y ansiosas por la cacera en un buen da soleado, el que estaba siendo desperdiciado al esperar por el atrasado Micah Bayar y sus primos. Micah era un jinete atrevido, y como cazador agresivo y competitivo. Aunque solamente tena diecisis aos, su bellesa oscura y peligrosa tena a la mitad de las chicas de la corte desmayndose sobre l. Desde que regres a Fellsmarch, la haba estado cortejado con una intensidad halagadora que encontraba difcil de resistir. El hecho de que su romance estaba prohibido lo haba hecho ms atractivo. El castillo Fellsmarch estaba lleno de ojos y odos, pero an as encontraban lugares para encontrarse sin supervisin. Los besos de Micah eran intoxicantes, y sus abrazos hacan a su cabeza dar vueltas.

Aunque, era ms que eso. l tena un ingenio salvaje y cnico que lo separaba de la sociedad que los haba visto nacer, la haca rer, y apenas lo hizo estos das. Raisa saba que flirtear con Micah Bayar era arriesgado, pero era una forma de rebelarse contra su madre y las limitaciones de la vida en la corte. Sin embargo, la rebelin llegara hasta ah. No era una Seorita Hakkam cabeza hueca, preparada para canjear su virtud por un poco de mala poesa y un beso en la oreja. Y la paciencia no era el fuerte de Micah Bayar. De ah su disputa de la noche anterior. Haba esperado cazar con l, pero no estaba dispuesta a esperar por siempre. El tiempo y la oportunidad se estaban escapando. Era la historia de su vida. El Capitn Edon Byrne y un triplete de soldados estaban montados y listos tambin, conversando tranquilamente entre s. Byrne era el Capitn de la Guardia de la Reina, el ltimo de una larga lnea de Byrnes en esa posicin. Haba insistido en proporcionar una escolta el da de la cacera, sobre las objeciones de Lord Bayar. Ahora Byrne los llamaba. Envoaunodemishombrestrasloschicos,SuMajestad?pregunt. Podran ir todos, si de mi dependiera, Capit{n Byrne dijo Lord Bayar arrastrando las palabras. La Reina y las Princesas estarn perfectamente a salvo. No hay necesidad de que usted y sus hombres se arrastren tras nosotros como la prolongadsima cola de un cometa. Los clanes pueden ser salvajes e impredecibles, pero es poco probable que intenten algo junto conmigoSeal el amuleto que colgaba alrededor de su cuello, en caso de que Byrne se hubiera perdido ese punto. El Gran Mago siempre enunciaba sus palabras lentamente y claramente cuando le hablaba al Capitn Byrne, como si Byrne estuviera falto de inteligencia. Byrne se encontr con los ojos del mago sin disculparse, su rostro impasible quemadoporelviento.Podraser,perono esporlosclanesdequienestoy preocupado.

Bueno, obviamente sonri Bayar poco convincente. Cuando usted y el Consorte Real repetidamente han entregado a la joven Princesa Raisa directo en lasmanosdeellosEldisgustoparpadeensurostro. Esa era otra cosa que molestaba a Raisa: Lord Bayar nunca usaba el nombre de su padre. l lo llamaba Averill Lightfoot Demonai, el Consorte Real, como si fuera un cargo designado que cualquiera podra conseguir. Muchos en la aristocracia Valle despreciaban al padre de Raisa porque era un comerciante de Clan que haba hecho un matrimonio que muchos de ellos querran para s mismos. Pero, de hecho, la Reina de los Fells no se haba casado a la ligera. Averill haba contado con el apoyo de los clanes y contra-balanceaba el poder del consejo de Magos. Lo que, naturalmente, al Alto Mago no le agradaba. Lord Bayar! dijo la Reina bruscamente. Sabe bastante bien que la Princesa Raisa ha sido abrigada por los Clanes como es requerido por el Naming. El Naming era el acuerdo entre los Clanes y el Consejo de Magos que haba terminado con la ruptura< la calamidad m{gica que casi haba destruido al mundo. PerosindudaalgunaesinnecesarioparalaPrincesaRaisapasartantotiempo alejada de la Corte dijo Bayar, sonrindole a la Reina. Es malo. Piense en todos los bailes, certmenes y fiestas que se perdi. Y clases de pespunte y elocucin agreg Raisa para si misma. Una maldita vergenza. Byrne estudi a Raisa como si fuera un caballo que pensara comprar, despus dijoensumanerarotunda:Paramellanoparecelapeorvestida.Ycabalga como un guerrero Demonai. Ese fue un gran elogio, tratndose de Byrne. Raisa se sent un poco ms derecha. LaReinaMariannapusosumanosobreelbrazodeByrne.Realmentecrees queestanpeligroso,Edon?Ellasiempreestabaansiosaporllevarcualquier argumento a un fin tan rpidamente como fuera posible, incluso si significaba lanzar una venda sobre un remolino de agua.

Byrne baj su vista a la mano de la Reina sobre su brazo, entonces la alz a su rostro.Susfaccionesbienmarcadassesuavizaronunafraccin.SuMajestad, s cuanto le gusta la cacera. Si se trata de seguir los rebaos en las montaas, Lord Bayar ser incapaz de acompaarlas. Las zonas fronterizas estn llenas de refugiados. Cuando la familia de un hombre est hambrienta, har todo lo necesario para conseguir alimentarlos. Hay ejrcitos de mercenarios viajando, yendo y viniendo de las Guerras Ardenines. La Reina de los Fells sera un valioso premio. Es todo lo que le preocupa, Capit{n Byrne? replic Bayar, con ojos entrecerrados. Byrne ni siquiera parpade. Hay algo m{s por lo que debera estar preocupado, mi Lord? Algo que le gustara decirme? Quiz{sdeberamosseguirdijolaReinaMarianna,agarrandocondecisin sus riendas.Micahylosotrosnodeber{n tener dificultad para alcanzarnos. Lord Bayar asinti con frialdad. Micah iba a escucharla pensRaisa.ElGran Mago pareca como si pudiera morder la cabeza de alguien y escupir los dientes. Urgi a Switcher a que avanzara, llevando la delantera. Byrne maniobr su gran caballo zaino para poder correr a su lado, con el resto detrs de ellos. Su sendero trepaba por las centellantes y exuberantes praderas de montaa con borraja que brilla y botones de oro. Alas rojas de aves negras se aferraban imposiblemente a las semillas que quedaban sobre la superficie del ao anterior. Raisa bebi los detalles como un pintor privado del color. Byrne tambin mir su alrededor, pero con un propsito diferente. Revis el bosque a ambos lados, su espalda recta, las riendas apenas sostenidas en sus manos. Sus hombres desplegados alrededor de ellos, montando a tres millas de uno, explorando el camino a seguir y monitoreando el camino de retaguardia. CuandollegaAmonacasa?preguntRaisa,probandosushabilidades de conversacin difciles de aprender sobre el Capitn adusto. Byrne estudi su rostro por un largo momento antes de responder. Lo esperamos en cualquier momento, Su Alteza. Debido a los combates en Arden, ha tenido que tomar el camino largo alrededor del Vado de Odn.

Haban pasado ms de tres aos desde que Raisa haba visto a Amon, el hijo mayor de Byrne. Despus de tres aos en el Campamento Demonai, haba regresado a la corte en el solsticio para descubrir que Amon se haba marchado a la Casa Wien, la escuela militar del Vado de Odn. Quiso seguir los pasos de su padre, y los soldados comienzan sus entrenamientos temprano. Ella y Amon haban sido amigos desde la infancia, cuando a pesar de la diferencia en la clase social, una falta de otros nios en la corte los haba obligado a estar juntos. El Castillo Fellsmarch habra sido solitario sin l no es que hubiera tenido mucho tiempo para estar en solitario. Cuando sea la Reina pens Raisa, voy a mantener a mis amigos cerca. Era una entrada ms en la larga lista de buenas intenciones. Ahora Amon estaba en direccin de regreso a las Fells, viajando a cientos de millas desde el Vado de Ford por su cuenta. Raisa lo envidi. Incluso entre los clanes, ella siempre viajaba con alguna clase de guardia. Cmo sera, elegir su propio camino, dormir cundo y dnde ella quisiera, cada brillante da lleno de posibilidad y riesgo? La partida de caza gir al Oeste, siguiendo un sendero que bordeaba su camino a lo largo de un lado del valle. Aunque estaban a cientos de metros por encima de Dyrnnewater, el rugido de las cascadas flot hasta ellos. Pasaron a travs de un estrecho can, y se haca notablemente ms fresco mientras los muros de roca se cerraban a cada lado de ellos. Raisa se estremeci, sintiendo una aprehensin de preocupacin, una vibracin en sus huesos como si la rica telaraa de vida alrededor hubiera sido arrancada por dedos invisibles. Switcher inhal y se sacudi, casi arrancando las riendas de las manos de Raisa. La penumbra a ambos lados del camino se una en las sombras junto a ella, sus formas comprimindose y extendindose. Lobos grises, el smbolo de su casa. Raisa atrap un vislumbre de cabezas estrechas lupinas y ojos mbar, lenguas colgando sobre sientes afilados, y luego desaparecieron. Los lobos, se deca, se aparecen a las Reinas de Sangre en los momentos

cruciales: tiempos de peligro y oportunidad. Nunca se le haban aparecido a Raisa antes, lo que no era de sorprender ya que no era la Reina todava.

Mir a su madre, quien estaba riendo por algo que Lord Bayar haba dicho. La Reina no pareca haber notado algo inusual. Habiendo estado Raisa montando desde Demonai con sus amigos de Clan, ellos habran tomado su premonicin como un presagio, metindose e insistiendo en ello como una serpiente en la tierra, estudiando su posible significado. Siendo del linaje del Lobo Gris, se esperaba que Raisa tuviera la segunda visin, y esta habilidad era respectada. Unavozirrumpisuspensamientos.Seencuentrabien,SuAlteza? Asustada, Raisa alz la vista a los ojos preocupados Byrne, grises como el ocano bajo un cielo de invierno. Haba venido junto a ella y tomado la brida de Switcher, inclinando su cabeza para que pudiera escuchar su respuesta. Bueno< um< yo< balbuce, por una vez haba perdido las palabras. Pens en decir: Tengo la sensacin particular de que estamos en peligro, Capitn Byrne, o, Por casualidad no vio ningn lobo en el camino? Incluso si el spero Capitn la tomaba en serio, qu poda hacer l? Estoy bien, Capit{n dijo ella. Ha pasado mucho tiempo desde el desayuno, eso es todo. Legustarauna galleta?pregunt,buscandoensubolso.Tengoalgunas enmi< Est{biendijoapresuradamente.Almorzaremospronto,verdad? El can se abra en un bonito y plano prado. La manada de ciervos haba sido vista pastoreando hace una semana, pero ahora no estaban. En esta temporada era probable que se dirigieran a un terreno ms alto, y junto al mago Lord Bayar, el grupo de cacera no podra continuar. Estaban empujando los lmites de Clan como iban. Se detuvieron para el medioda en el prado, justo afuera de la boca del can. La comida era un asunto muy bien elaborado, colocado sobre telas de fantasa, con queso y embutidos, fruta, y botellas de vino y sidra. Mientras el resto de ellos coma, dos de los soldados de Byrne exploraba por delante, buscando huellas de los rebaos desaparecidos.

Raisa tuvo poco apetito. Se sent, los brazos envueltos alrededor de sus rodillas, an incapaz de sacudirse la sensacin de inquietud que la presionaba, sujetndola al suelo. Era solo medioda, pero el da pareca ms oscuro, y la luz del sol y sombras que veteaban el suelo se disolvan en la distancia. Formas grises merodeaban la penumbra, regresando cada vez que parpadeaba para apartarlas. Esforzndose por ver a travs del dosel frondoso sobre sus cabezas. Aunque el cielo al Sur era un claro azul, sobre su cabeza haba un lechoso gris, el sol un disco brillante nadando en una creciente bruma. Raisa oli el aire. Su nariz picando por el aroma de las hojas quemadas. Algo se est{ quemando? pregunt a nadie en particular. Haba hablado tan tranquilamente que no crey que alguien la hubiera escuchado, pero Byrne se levant de su asiento al borde del bosque y camin al centro del prado, analizando las laderas por todos lados. Frunciendo el ceo, mir al cielo por un largo momento, entonces mir a los caballos. Se movan, estampando sus pies y tirando de sus riendas. Raisa sinti la creciente conviccin de que algo estaba terriblemente mal. El aire pareca atorarse en su garganta y tosi. Carguen los caballos orden el Capitn Byrne, ubicando a sus hombres para despejar el campamento y empacar las cosas del picnic. Oh,vamosaquedarnosm{stiempo,EdonLaReinaMariannalevantuna copadevino.Aquestanlindo.Noimportasinocazamosunciervo. Lord Bayar se tendi junto a ella. No puedo subir mucho m{s sin violar el Naming y todo eso. Pero usted siga, Capitn Byrne, y encuentre un ciervo para nuestra Princesa. Me quedar aqu y cuidar de la Reina. Raisa mir fijamente la escena que se presentaba frente a ella < la manta extendida bajo los rboles, el oscuramente apuesto mago con sus botas cruzadas en los tobillos, su mano enjoyada descansando sobre la manta. Su madre bastante rubia, una dulzura incluso en sus ropas de montar, mejillas encendidas como las de una nia. Le record a Raisa una pintura en las galeras de la casa< un momento congelado que lo dejaba a uno preguntndose lo que haba acontecido antes, y que sucedera despus.

Mequedarcontigo,Mam{dijoRaisa,acerc{ndoseasimismaalbordede la manta y mirando al Gran Mago a los ojos, sabiendo instintivamente que eran enemigos. Deseando que su padre no pasara mucho tiempo alejado. Los soldados de Byrne haban seguido cargando los caballos cada vez ms inquietos, aunque no fue fcil. En este momento, el alto Capitn lleg y se par cercadeellos.SuGracia,creoqueseramejorvolver.Haycercaunincendio, y se dirige en esta direccin. Un incendio dijo Lord Bayar. Recogi un puado de hojas hmedas, las aplast en su mano enguantada, y dej caer la masa caldosa. Cmo es posible? Nolos,LordBayardijoByrneobstinadamente.Notienesentido.Pero hay uno, y est en pendiente descendiente a nosotros sobre Hanalea. Lo he visto caer sobre las personas antes de que puedan estar a salvo. Pero eso es slo a finales de verano dijo la Reina Marianna. No a principios de primavera. ExactamenteLordBayarentornsusojos.Esunalarmista,Byrne. La Reina Marianna toc el brazo de Bayar, mirando ansiosamente de l a Byrne. Hueloelhumo,Gavan. Tal vez, deberamos escuchar al Capitn. Mientras hablaban, un anochecer plomizo cay sobre el prado. Un viento extrao se levant, soplando de forma ascendente, llevando el humo lejos de ellos, como alguna bestia oculta inhalando. Raisa se puso de pie, y sali al claro, volviendo la vista hacia Hanalea. Mientras miraba, una densa nube prpura de humo se elev hacia el cielo desde la cresta de encima, oscureciendo al fuego naranja y verde. Una llama espiral creci desde el cielo, un tornado de fuego se sesenta pies de altura. Tambin, pudo escuchar, a los pinos quebrndose en el calor, el rugido gutural del infierno. Era como una de esos sueos donde uno trata de gritar y le toma varios intentos lograrunsonido.Capit{nByrne!Suvozparecipequea contra el rugido delfuego.Ellaseal.Eselfuego.Mire! Justo entonces, una docena de ciervos dispararon desde los rboles, saltando a travs del prado, y corriendo al can, ajenos a los posibles cazadores en su camino.

Inmediatamente despus, Raisa escuch los golpes de cascos, y tres jinetes irrumpieron en el prado de la direccin que los venados haban llegado. Sus caballos estaban hechos una furia y con ojos salvajes, los jinetes slo un poco menos. Est{viniendo!Justodetr{snuestro!Unincendio!Corran!griteljinetea la cabeza, y le tom a Raisa un momento reconocer al estupendo y sardnico Micah Bayar detrs de ese rostro manchado de holln. Era el perdido Micah y sus primos Arkeda y Miphis Mander. Por ahora, todo el mundo se estaba de pie, y el picnic, olvidado. Micah? Lord Bayar le parpade a su hijo. Cmo hiciste<? Qu hiciste<?RaisanuncahabavistoalGranMagotaninarticulado. Est{bamosencaminohaciaaquparaencontrarnoscontigoyvimoselfuego dijo Micah jadeando, su rostro plido debajo de la suciedad, sus cabellos colgando en mechones hmedos. Haba cortes profundos en sus manos y lo que pareca una desagradable quemadura en su brazo derecho. Tratamos< tratamosdecombatirlo,pero< Byrne llev al caballo de la Reina Marianna, Spirit, a su lado. Su Majestad. R{pido ahora Sosteniendo firmemente la brida de Spirit con una mano, levant a la Reina con un brazo hasta la silla. Cuidado dijo. Sintese firme. Est asustada. Raisa se retorci arriba de la espalda de Switcher, murmurando palabras tranquilizadoras a la yegua. Solo a unas yardas de distancia ahora, el dosel del bosque estaba encendido. El fuego se movi amenazante sobre ellos, las llamas saltando de rbol en rbol en una loca carrera cuesta abajo, viajando mucho ms rpido de lo que pareca posible en esta estacin. El aire quem los pulmones de Raisa, y presion su manga sobre su boca y nariz. Lord Bayar se qued de pie, congelado por un momento, ojos entrecerrados, mirando de Micah a Arkeda a Miphis, y alzando la vista a la avalancha de fuego. Entonces agarr su propio caballo y mont sobre la silla. Girando su caballo ms cerca al de Micah, agarr un puado de la capa de Micah y lo empuj acercndolo a su hijo, hablndole con sus rostros separados por pulgadas. Micah asinti una vez, pareciendo aterrorizado. Lord Bayar lo liber

abruptamente y arranc su caballo, clavando los talones en los costados de su semental, dejando que su hijo lo siguiera o se quemara. Raisa los mir fijamente, desconcertada. El Gran Mago esperaba que su hijo apagara el fuego por s mismo? Micah era poderoso, pero ni siquiera tena un amuleto, y ni siquiera haba estado an en la Academia. SuAlteza!R{pido!gritByrne. Todos montaron fuerte hacia la boca del can. Si Raisa tuvo la esperanza de encontrar refugio en el can, se encontr con una suerte ambivalente. Las brasas estaban cayendo sobre sus cabezas, pero un viento extremadamente caliente rugi entre las paredes, tan espeso por el humo que no pudo ver al caballo que estaba frente al suyo. Pareca amortiguar el sonido, aunque pudo escuchar a las personas tosiendo y asfixindose delante y detrs de ella. El camino era tan estrecho que al menos no podan perderse, pero le preocupaba que se asfixiaran antes de emerger del otro lado. Byrne cabalg a su lado una vez m{s. Desmonte y conduzca el caballo, Su Altezadijol.Elaireesm{sfrescocercadelsuelo.Asegresedetenerbien sujetaslasriendasSemovibajandoenlalnea,pasandoelconsejo. Raisa se baj de Switcher, enroll las tiras de cuero alrededor de su mano, y tropez por el lecho rocoso. Byrne tena razn: la respiracin era ms sencilla debajo. La piel de su rostro se senta crispada y caliente, como la piel de un pollo asado. Estuvo tentada a arrodillarse y baar su rostro en agua, pero Byrne los apresur sin descanso. El aire se hizo incluso mas espeso en tanto se acercaban a la salida del can, y los ojos de Raisa picaron, su visin se hizo borrosa por las lgrimas. Cuando parpade para alejar las lgrimas, estuvo nuevamente rodeada por los lobos, el tamao de ponis pequeos, sus espaldas a la altura de su hombro. Se amontonaron a su alrededor, precipitndose y gruendo, su aroma salvaje compitiendo con el hedor del humo, sus vellos rgidos en alerta rozaban su piel, presionando contra sus piernas como si la forzaran desde el camino. Hanalea, ten piedad susurr Raisa. Nadie m{s pareci notarlo. Estaba alucinando, o poda ser real, forzada a compartir el camino por el avance de las llamas?

Raisa estaba tan enfocada en la manada de lobos que casi choca con Micah, quien se detuvo abruptamente frente a ella. Los lobos se desvanecieron en el humo. En algn lugar por delante, escuch a Byrne maldiciendo con fuerza. Confiando las riendas en mano de Micah, luch por pasar a los otros hasta el frente de la formacin. Permanezca atr{s, Su Alteza dijo Byrne, empuj{ndola detr{s de l. Pudo ver que el camino ms all de la salida estaba inundado por las llamas. El fuego se haba dividido alrededor de la cresta de la montaa, vertindose hacia debajo de la ladera sobre ambos lados del can. Estaban atrapados. Muy bien! dijo Byrne, su voz sonando a travs del can. Quiero que todos bajen a la corriente. Se acuesten y sumerjan si pueden. Gavan Bayar se forz en direccin al frente. Qu est{ pasando? demand.Porqunosdetuvimos? Byrne dio un paso al costado, permitiendo a Bayar una clara vista. El mago mir el infierno de afuera por un largo momento. Entonces se dio la vuelta y llam:Micah! Arkeda y Miphis! Vengan. Los tres muchachos se arrastraron hacia delante hasta que llegaron hasta el Gran Mago. Estaban temblando, los dientes castaeando, y parecan asustados de muerte. Bayar se arranc sus guantes de fino cuero y los guard en su bolsillo. Tir de una pesada cadena de plata de su bolsillo, sujet un extreme alrededor de su mueca y el otro alrededor de la mueca de Micah. Arkeda y Miphis. Agarren la cadena aqu y aqu dijo Bayar, sealando. Cada uno de ellos tom la cadena entre Bayar y Micah como si fuera una serpienteenvenenada.Nolasueltenolo lamentar{ndijoelmago.Pero nopormuchotiempoGirsurostroalfuego,tomsuamuletoconlamano libre y empez a decir un encantamiento. Mientras hablaba, los tres chicos se tambalearon, jadearon y gritaron como si hubieran sufrido un duro golpe. Los dos del medio mantuvieron un desesperado agarre sobre la cadena, mientras los tres se volvan ms y ms plidos como si estuvieran siendo drenados. Gotas de sudor se formaron en el rostro de Lord Bayar, luego se evaporaron en el inmenso calor. La seductora voz del Gran Mago avanz y atraves el rugido del fuego, los crujidos y silbidos de los rboles destruyndose, y de los chicos luchando por respirar.

Finalmente, a regaadientes, el fuego respondi. Las llamas oscilaron, marchitaron y rodaron lejos de la boca del can como una marea en retirada, dejando detrs un desolado y humeante paisaje. Bayar lo mantuvo, forzando la retirada del fuego con palabras hechizantes hasta que las llamas se fueron completamente, aunque todava pareca tan oscuro como el fin del mundo. Desliz la cadena de su mueca e hizo un gesto final. Los cielos se abrieron y la lluvia vino vertindose hacia abajo, silbando como si golpeara tierra caliente. Sigui un alivio comunal reteniendo el aliento, y un puado de aplausos asombrados. Como marionetas soltadas por el titiritero, Micah y sus primos se desplomaron contra el suelo y se quedaron inmviles. Raisa se arrodill junto a Micah y descans su palma sobre su frente fra y hmeda. l abri sus ojos y la mir fijamente como si no la reconociera. Alz la vista a Lord Bayar. Qulespasaellos?Vanaestarbien? Bayarlosmirconunapeculiaryfraexpresinensurostro.Serecuperar{n; aunque me atrevo a decir que es una leccin que nunca olvidarn. Raisa trat de imaginar a su padre lanzndola bruscamente en el medio de un hechizo sin preparacin o explicacin. Y no pudo. El asunto es, que l no era un mago. Byrne haba caminado cierta distancia lejos del can y se encontraba bajo la lluvia,pateandolosescombrosanhumeantes.Rarodijol.Nuncahaba visto un fuego como este antes, quema an estando mojado. LordBayardijolaReinaMarianna,agarrandolasmanosdel mago,eso fue verdaderamente notable. Salv todas nuestras vidas. Gracias. Mealegraestarasuservicio,SuMajestaddijoBayar,forzandounasonrisa, aunque pareca como si se le pudiera quebrar el rostro. Raisa mir a Byrne. El Capitn mir a la Reina y su Gran Mago, frotando su mandbula encrespada, un frunce de desconcierto en su rostro.

Capitulo 3 Emboscada
Traducido por Sera Corregido por Dangereuse_

odo el camino de vuelta al Campamento Marisa Pines, Dancer caminaba a zancadas, con los hombros esbeltos encorvados, su cara normalmente risuea nublada, su lenguaje corporal desalentando la conversacin.

Despus de un par de intentos, Han se rindi y lo dejaron para luchar con sus preguntas solo. Han no saba nada de magia ms all de las terribles advertencias de su madre. Vino en su infancia o no hasta mucho ms tarde? Requera de amuletos como el que pareca cargar en su bolsa? Necesitaban instruccin los magos, o los lanzadores de hechizos tenan un conocimiento innato sobre qu hacer? Por encima de todo, cmo era justo que algunas personas tuvieran el poder de hacer que otros cumplieran sus rdenes, creando fuegos que no podan ser extinguidos, o convirtiendo un gato en un halcn, si las historias pueden ser credas? De romper el mundo casi sin posibilidad de reparacin. Los Clanes tenan magia tambin, de un tipo diferente. La madre de Dancer, Willo, era la matriarca del Campamento Marisa Pines, y una talentosa sanadora. Poda coger un palo seco y hacerlo florecer, poda hacer que cualquier cosa creciera en sus campos de la ladera, poda curar con tocar y hablar. Sus remedios eran demandados tan lejos como en Arden. Los Clanes eran conocidos por su marroquinera, su metalrgica, su tradicin de crear amuletos y otros objetos mgicos. Bayar saba mucho del hecho de que Dancer no tuviera un padre conocido. Cmo lo supo, y por qu le preocupaba? De la forma en que Han lo vea, Dancer no necesitaba un padre. l estaba totalmente integrado en Clan, rodeado de tas y tos que lo adoraban, primos con los que cazar, todo el mundo conectado por la sangre y la tradicin. Incluso cuando Willo estaba lejos,

siempre haba un hogar que le diera la bienvenida, comida para compartir, una cama en la que dormir. Comparado con Dancer, Han era ms hurfano, con slo su madre y su hermana y un padre muerto en las Guerras de Ardenine. Compartan una habitacin individual sobre un establo en el vecindario Ragmarket de Fellsmarch. Cuanto ms pensaba en ello, ms senta lstima Han por s mismo, sin magia y sin padre. Sin perspectivas. Mam le haba dicho muy a menudo que l nunca sera nada. Estaban a media milla del campamento cuando Han se dio cuenta de que les estaban siguiendo. No era slo una cosa lo que le haca pensar as: cuando se gir para inspeccionar algunas vainas de semillas invernales quemadas, escuch pisadas detrs de ellos que pararon abruptamente. Una ardilla continuaba royendo de un largo pino despus de que pasaran. Una vez se dio la vuelta, pens que haba visto un flash de movimiento. El miedo le dio escalofros. Los magos deban haber vuelto sobre sus pasos tras ellos. Haba odo como podan hacerse invisibles o convertirse en pjaros y atacar desde el aire. Agachando su cabeza por si acaso, examin a Dancer, quien pareca absorto en sus propios pensamientos tristes. Han saba que no deba permitir a un enemigo elegir el momento y lugar de un ataque. Justo cuando l y Dancer giraron una curva de la colina, agarr el brazo de Dancer, apartndolo del camino, detrs del tronco enorme de un roble. Dancer liber su brazo. Quest{s<? Shhh sise Han, ponindose un dedo en sus labios y sealando a Dancer para que se quedara en el sitio. Han se apresur a volver al camino por el que venan, haciendo un gran crculo como para llegar por detrs de cualquier perseguidor. S. Vislumbr una pequea figura vestida en colores del bosque deslizndose de la sombra al sol ms adelante. Aceler, alargando sus pasos, agradecido de que el suelo hmedo absorbiera el sonido de sus pasos. Casi estaba ah cuando su presa debi haberlo odo llegar y se ech bruscamente a la derecha. Sin querer permitirle al lanzador de hechizos tiempo para conjurar un mal de ojo, Han se lanz, chocando contra el intruso y agarrndolo mientras rodaban por una pequea pendiente y se esparcan por el Arroyo Old Woman.

Au! Han se golpe el hombro contra una pequea piedra en el lecho del arroyo y perdi su agarre sobre el lanzador de hechizos, quien se gir y retorci y pareca increblemente resbaladizo y flexible en lugares inesperados. La cabeza de Han se hundi, y aspir una bocanada de agua. Tosiendo, medio en pnico, se puso en pie, apartndose el pelo mojado de los ojos, preocupado de ser hechizado antes de que pudiera actuar. Detrs de l, alguien estaba riendo, jadeando de alegra, apenas capaz de hablar. C-C-Cazador Solitario! Todava hace mucho fro para n-nadar. Han se dio la vuelta. La prima de Dancer, Digging Bird estaba sentada en la orilla, su mata de rizos oscuros pegada alrededor de su cara, su blusa de lino mojada pegndosele a la parte superior de su cuerpo por lo que la ligera tela estaba hacindose casi transparente. Ella le sonrea desvergonzadamente, sus ojos viajando por su cuerpo a su vez. l resisti la tentacin de agacharse bajo el agua helada. Su cara arda, y saba que deba estar roja flamante. Le tom un minuto poner en marcha su voz. Bird?susurr,mortificado,sabiendoquenuncaoiraelfinaldeesto. Quiz{sdeberamoscambiar tunombreaCazadordeP{jarosseburl. N-no tartamude, levantando sus manos como si se protegiera de una maldicin. SaltosenelArroyo?RojoenlaCara?persisti. Eso era todo lo que necesitaba. Los nombres de Clan constantemente cambiaban para adaptarse hasta que hubieras crecido y pensara ser permanente. Podas ser Lloros en la Noche de beb, Ardilla de nio, y Tira Piedras de adulto. Siempre era confuso para los habitantes de los llanos. NosuplicHan.Porfavor,Bird< TellamarcomoquieradijoDiggingBird,levant{ndoseycaminandohasta laorilla.CazaP{jarosdecidi.Puedesernuestropequeosecreto. Han se qued ah impotente, con la cintura hundida en el agua, pensando en que era ella la que necesitaba un nuevo nombre.

Bird, Dancer y l haban sido amigos desde que poda recordar. Cada verano desde que era pequeo, Mam lo enviaba de la ciudad a vivir en Marisa Pines. Acampaban juntos, cazaban juntos, y luchaban interminables batallas contra enemigos imaginarios por todas las Montaas Espritu. Haban estudiado con el antiguo maestro de arco en el campamento Hunter, rozando el requerimiento de que construyeran un arco antes de dispararlo. Haba estado con Bird cuando caz su primer ciervo, luego se quemaba de envidia hasta que obtuvo el suyo. Cuando lo hizo, ella lo ense a como ahumar la carne para que durara todo el invierno. Tenan doce aos en aquel entonces. Jugaban al lobo y la liebre durante das. Uno de ellos la liebre saldra corriendo a travs del bosque, haciendo lo mejor que pudiera para deshacerse de los otros dos, caminando sobre una roca slida o caminar por el agua de un arroyo durante millas o desvindose a travs de uno de los campamentos de las tierras altas. Si un lobo encontraba a la liebre, entonces se iran juntos hasta que el tercer jugador los encontrara. Bird era genial para correr con ella. Encontraba los mejores campamentos protegidos del tiempo y defendibles. Ella poda hacer un fuego en medio de una tormenta y encontrar juegos a cualquier altitud. Muchas noches haban compartido una manta en busca de calor. Los tres haban probado sidra por primera vez en el Mercado de Falling Leaves, y haba lavado la cara de Bird cuando bebi demasiado. Pero estos das siempre se senta incmodo alrededor de Bird, y ella era la que haba cambiado. Ahora cuando iban al Campamento Marisa Pines, era probable que se sentara con un grupo de otras chicas de su edad. Lo miraran con ojos descarados y luego pondran sus cabezas juntas y susurraran. Si intentaba acercarse a ella, las otras chicas se reiran y se daran un codazo unas a otras. Una vez fue dueo de las calles de Ragmarket, y la gente se aseguraba de quitarse de su camino. Haba tenido su parte de chicas tambin, un seor de la calle poda tener su eleccin. Pero por alguna razn, Bird siempre lo equilibraba. Quizs porque era tan condenadamente buena en todo.

Cuando eran ms jvenes, luchar en el arroyo habra sido el preludio a nada. Ahora cada palabra entre ellos crepitaba con significado, y cada accin tena consecuencias no deseadas. Bird! Cazador Solitario! Qu ha pasado? Se cayeron en el arroyo? Dancerhabaaparecidoenloaltodelapendiente. Bird se exprimi el agua de sus polainas. CazadorSolitariometirledijoasuprimo,unpocopagada de s misma. CreaqueerasotrapersonamurmurHan. Bird se gir para enfrentarlo, su cara oscurecindose. Quin?exigi.Quincreasqueera? Han se encogi de hombros y camin por la orilla. Eso era otra cosa. Donde una vez ellos se acababan las frases uno a otro y todo pero se comunicaban mente a mente, ahora Bird se haba vuelto impredecible, dada a extraos arrebatos de mal genio. Quin? repiti, firme sobre sus talones, con la intencin de sac{rselo. Creas que era alguna otra chica? No una chica. Han se quit sus botas y vaci el agua de ellas. Al menos algodelbarrosehabaquitado.Nostropezamosconalgunoslanzadoresde hechizos en Burnt Tree Meadow. Asustaron al ciervo, y nos metimos en una discusin. Cuando te o siguindonos, cre que eras uno de ellos. Ella parpade hacia l. Lanzadores de hechizos dijo. Qu estaran haciendo los lanzadores de hechizos aqu arriba? Y me parezco a uno de ellos de todos modos? Bueno.NodijoHan.Errormo.Mirhaciaarribay sus ojos se unieron con los suyos, y l trag fuertemente. Las mejillas de Bird se colorearon de un profundo rosa, y se volvi hacia Dancer. Que palabras tuviste que decirle a un maldito engendro de mala suerte, primo?preguntella. NingunadijoDancer, lanzndole una mirada de advertencia a Han.

HubiramoscogidocadaunounciervosinohubierasidoporellosHanse senta obligado a decirlo, luego se lament inmediatamente cuando Bird lo mir y levant sus cejas. Bird siempre deca que un ciervo en un ahumador vala por todo un rebao en los bosques. Qupasentonces?preguntBird,inclin{ndosehaciadelante.Estaba ardiendo algo? Ol humo. Han y Dancer se miraron el uno al otro, esperando a que el otro hablara. Prendieron fuego en Hanalea dijo Han finalmente. Los lanzadores de hechizos. Asquelosenfrentaron?dijoBird,inclin{ndosehaciadelante,mirandode unoaotro.Yentoncesqu? Nopasnada.SefuerondijoDancer. BiendijoBird,enfadadadenuevo.Nomedigannada. No me importa de todos modos. Pero ms vale que se lo digan a Willo, al menos. No deberan estar en las Montaas Espritu en absoluto, dejados solos prendiendo fuegos. Han se estremeci. El sol se haba ido y l tena la piel de gallina. En das anteriores se hubieran desnudado y dejado sus ropas mojadas fuera para que se secaran. Mir hacia Bird. Nunca ms. SigamoshaciaMarisaPinesdijoDancer,comosipudieraleerloenlamente deHan.Tendr{nunfuegoencendido. El cielo se haba nublado, y un fro viento se concentraba entre las cimas, pero el enrgico paseo de seis millas mantena la sangre de Han corriendo. Los labios de Bird estaban azules, y Han pens en poner un brazo a su alrededor, para calentarla, pero habra sido difcil en el estrecho camino de piedras. Adems de que puede que ella le pegara de nuevo. Los perros los recibieron cuando todava estaban a media milla de Marisa Pines. Eraunamanadaheterogneaperrospastoresrobustosydepelolargo,medio lobos, y podencos moteados comprados en el mercado. Despus vinieron los nios, desde nios pequeos de cara redonda hasta nios de diez aos de largas piernas, alertados por los perros.

La mayora tenan el pelo liso y oscuro, los ojos marrones y la piel cobriza, aunque algunos tenan los ojos azules o verdes, como Dancer, o el pelo rizado, como Bird. Haba habido mezclas considerables de gente del Valle y Clan a lo largo de los aos. Y Valefolk con los magos invasores de ojos azules y pelo rubio de las Islas del Norte. Pero casi no haba mezclas directas entre magos y Clan. Los magos no son permitidos en las Montaas Espritu desde hace miles de aos. Las preguntas volaban desde todas direcciones, en una mezcla de Common y l Clan. Dndehanestado?Cmosehanmojado?Cu{ntotiempose van a quedar CazadorSolitario?,dormir{sennuestracasaestanoche?AunqueHanvena a menudo a Marisa Pines, las chicas de uno o dos aos menores que l todava se desafiaban a correr y tocar su plido pelo, tan diferente del suyo. Bird haca lo posible para espantarlas. Una chica especialmente agresiva le arranc un mechn de su pelo, y Han sali detrs de ella, con el ceo fruncido, fingiendo perseguirla. Eso las envi a ella y sus amigas corriendo al bosque, con su risa cernindose a travs de los arboles como la luz del sol. Qu hay en la mochila? Tienes caramelos? Una nia pequea con una larga trenza se agarr de su mochila. No hay caramelos hoy gru Han. Y aljate. Tengo la mochila llena de hierbajos para las ampollas. Terriblemente consciente del amuleto en su mochila, Han la protegi bajo la curva de su brazo. Era como si tuviera una larga y ponzoosa serpiente ah, o una copa demasiado frgil para tocarla. En el momento en que llegaron a la vista del campamento, tenan un gran nmero de seguidores. El Campamento Marisa Pines era centinela en el paso que conduca del sur de las Montaas Espiritu a las Tierras de los Llanos ms all. Era grande, tanto como los campamentos de Clan eran< quiz{s unas cien chozas de varios tamaos, construidas lo suficientemente separadas para que pudieran ser aadidas cuando las familias crecieran. El campamento estaba centrado en la Choza Comn, un largo edificio usado para mercados, ceremonias y los banquetes por los que los clanes eran famosos.

Cercana a la Choza Comn estaba la Choza Matriarcal. Dancer y Bird vivan ah con la madre de Dancer, Willo, Matriarca de Marisa Pines, y una mezcla fluida de amigos, parientes, y nios acogidos de otros campamentos. Marisa Pines prosper como un centro para el comercio, dada su estratgica localizacin. Manualidades de campamentos por todas las Montaas Espritu fluan en el campamento, donde los agentes comerciales compraron sus famosos mercados y canalizaban los bienes hechos por el clan hacia Arden al sur, a La Corte de Tamron, y a Fellsmarch abajo en el valle. Las relaciones entre los clanes y la reina podan ser tensas esos das, pero eso no calmaba la sed de los habitantes de los llanos de bienes de las tierras altas< orfebrera, cuero, piedras preciosas puestas en joyera y piezas decorativas, productos de jardn hechos a mano, pespuntes, artes y objetos mgicos. Los bienes de Clan nunca se agotaban, traan suerte al propietario y se deca que los hechizos de Clan conquistaran a los ms resistentes novios. El Clan Marisa Pines era conocido por remedios, colorantes, curaciones y telas hechas a mano. El Demonai era famoso por amuletos mgicos y sus guerreros. El Clan Hunter produca carnes ahumadas, pieles y cueros, y armas no mgicas. Otros campamentos se especializaban en joyera no mgica, pinturas, y otras artes decorativas. Muy mal que no fuera un da de mercado, pens Han. En un da de mercado no hubieran tenido atencin en absoluto. Lo que hubiera estado bien por Han, que se estaba empezando a cansar de explicar el por qu de su ropa empapada. Fue un alivio agacharse por la puerta de la Choza Matriarcal y escapar de lenguas traqueteando sin descanso. Un fuego arda en el centro de la choza, caliente y sin humo. El interior tena una fragancia a acebo, pino y canela, y el olor del guiso flotando de la choza de cocina adyacente. A Han se le hizo agua la boca. La casa de Willo siempre ola lo suficientemente bien para comer. La Choza Matriarcal podra haber sido un pequeo mercado, todo por s misma. Grandes manojos de hierbas colgaban del cielo, y barriles, cestas y ollas se alineaban en las paredes. En un lado haban pinturas, colorantes y vasijas de barro de perlas y plumas. En la otra estaban los medicamentos< ungentos, tnicos y pociones picantes de todo tipo, muchas hechas de las plantas que Han recolectaba.

Las pieles se extendan sobre los marcos, algunos con diseos cuidadosamente dibujados sobre ellos. Tres chicas de ms o menos la edad de Han se amontonaban alrededor de uno de ellos, sus elegantes cabezas casi tocndose, cepillando las pinturas con las pieles. Las cortinas dividan la habitacin en varias cmaras. Desde detrs de una cortina, Han poda or el murmullo de voces. Los pacientes y sus familiares a menudo pasaban la noche para que la matriarca pudiera atenderlos sin salir de la choza. Willo se sent al telar de la esquina. La madeja superior hizo un ruido sordo cuando lo golpe contra la alfombra que estaba tejiendo. Los hilos se extendan amplios y oscuros como el invierno, ya que los tejedores trabajaban una temporada por delante. Las alfombras de Willo eran fuertes y hermosas, y la gente deca que evitaba que los enemigos cruzaran tu umbral. Todava temblando, Bird desapareci en una de las cmaras adyacentes a ponerse ropa seca. Willo puso a un lado su volante, se levant del banco, y vino hacia ellos, con las faldas deslizndose sobre las alfombras. De alguna forma, el resentimiento y la frustracin de Han desapareci, y fue un mejor da. Todo el mundo estaba de acuerdo en que la matriarca de Marisa Pines era guapa, aunque su belleza era ms profunda que la apariencia. Algunos mencionaban el movimiento de sus manos cuando hablaba, como pequeos pjaros. Otros elogiaban su voz, la cual comparaban con el Dyrnnewater, cantando de camino hacia el mar. Su oscuro pelo caa, trenzado, casi hasta su cintura. Cuando bailaba, se deca que los animales salan del bosque para ver. Era una cantante, que poda hablar, de mente a mente, a los animales. Su toque curaba a los enfermos, calmaba el duelo, animaba a los desalentados y haca valientes a los cobardes. Cuando le presionaban, Han incluso tena problemas describiendo como luca. Supona que estaba en una categora por ella misma, como una ninfa del bosque. Ella era todo lo que necesitaras que fuera para encontrarte mejor. No poda evitar compararla con Mam, quin siempre pareca ver lo peor de l.

Bienvenido, Cazador Solitario dijo. Compartir{s nuestro fuego? El ritual de bienvenida a los invitados. Entonces su mirada se fij ms de cerca en Han,ylevantunaceja.Qutehapasado?TecasteenelDyrnnewater? Han neg con la cabeza. ElArroyoOldWoman. Willo lo mir de arriba a abajo, frunciendo el ceo. HasestadoenelMudposttambin,sinomeequivoco. Bueno.S.Hanmirhaciaabajo a sus pies, avergonzado por haber sido tan descuidado con las hermosas botas de Willo. Puede coger mis pantalones de las llanuras ofreci Dancer. Examin las largaspiernasdeHan.Aunquesupongoqueensear{algodeltobillo. Como la mayora del clan, Dancer posea como mnimo uno o dos pares de polainas y un par de pantalones para llevar en la ciudad. Estara feliz de dar sus pantalones. Dancer vesta el incmodo traje de habitante de las llanuras protestando de todos modos. Creo que tengo algo que funcionar{. Willo cruz al grupo de cestas, recipientes y bales que se alineaban en la pared. Se arrodill en uno de los recipientes y excav a travs de la ropa. Cerca del fondo encontr lo que estaba buscando y solt un par de pantalones gastados en un lienzo de algodn grueso. Los mantuvo en alto y mir de Han a los pantalones y otra vez de vuelta a Han. Estos te quedar{n bien proclam, y se los pas, junto con una camisa de lino descolorida que se haba desgastado de lavarla. Dame las botas orden, extendiendo la mano, y por un momento Han tema que tuviera la intencin de recuperarlas para bien. Ella debi haber visto el pnico en su cara, porqueaadi,notepreocupes.Sloverquepuedohacerparalimpiarlas. Han tir de sus embarradas botas y le las pas, luego se meti en la cmara de dormir para cambiarse de ropa. Se quit las polainas mojadas y la camisa y se puso los pantalones secos, deseando poderse quitar el barro de su camisa. Como si los deseos no dichos llegaran a odos de Maker, Bird empuj las cortinas a un lado y entr con una palangana de agua caliente y un trapo.

Oye! dijo, contento de tener los pantalones puestos. Podras tocar a la puerta.Loqueeraestpido,mucho,porquenohabaningunapuerta. Se haba cambiado su traje mojado a una falda y una camisa bordada, y su pelo mojado se estaba secando en su habitual maraa curiosa. Han todava tena su camisa sin poner, y ella sigui mirando su pecho y sus hombros como si los encontrara fascinantes. Han mir hacia abajo para ver si se haba manchado de barro bajo su camisa tambin. Pero estaba limpio ah, al menos. Bird se dej caer en el banco de dormir a su lado, colocando la palangana en el suelo entre ellos. Aqudijo,pas{ndoleuntrozodejabnperfumadodelastierras altas y el trapo. Doblando los pantalones por encima de las rodillas, Han enjabon el trapo y se lav el barro de sus pies descalzos y la parte baja de sus piernas, enjuagndolo en la palangana. Luego empez a fregarse los brazos y las manos. Los puos plateados alrededor de sus muecas seguan girndose cuando intentaba limpiarlos. Permteme.Birdcogiuncepillodecerdasdejabal,agarrelpuodesu mueca izquierda, y cogi el cepillo para ello. Se inclin cerca, poniendo ese familiar fruncido de frente en su cara que deca que se estaba concentrando. Usabaalgntipodeperfumeolacomoelairefresco,vainillayflores. Deberasquitarteesossivasameterteenelbarrosequejella. Eso es de mucha ayuda dijo, poniendo los ojos en blanco. Intenta quitarlos. Tir de uno de ellos para demostrarlo. Era una banda slida de plata de 7.5 centmetros de ancho, y demasiado pequeo para deslizarlo por su mano. Los haba tenido puestos desde que poda recordar. Sabes que tienen magia en ellos. De otra forma se te hubieran quedado pequeosahora.Birdussuuaparaquitaralgodebarroseco.Tumadre los compr de un vendedor ambulante? l asinti. Deba haber sido durante algn tiempo prospero en el pasado, cuando haba dinero para gastar dinero en brazaletes de plata para un beb. Cuando no estaban viviendo precariamente, como Mam siempre deca.

EllatienequerecordaralgoinsistiBird.Ellanuncaparecasabercu{ndo dejarlo.Quiz{spodrasencontraralvendedorqueseloscompr. Han se encogi de hombros. Ya haban tenido esta conversacin antes, en la cual l se la pasaba encogindose de hombros en su mayora. Bird no conoca a Mam. Su madre nunca vino al campamento en las montaas, nunca comparti canciones ni historias alrededor de una hoguera. A Mam no le gustaba hablar del pasado, y haba aprendido hace tiempo a no hacer muchas preguntas, para que ella no le golpeara con el ltigo en los dedos o lo mandara a la cama sin cenar. En los Clanes, todo eran historias. Contaban historias sobre cosas que haban ocurrido haca mil aos. Han nunca se cansaba de escucharlas una y otra vez. Or una historia de un Clan familiar era como meterte en tu propia cama en una noche fra con la barriga llena y sabiendo que te levantars seguro en el mismo lugar. Bird liber una de sus manos y cogi la otra. Sus dedos eran clidos, jabonosos y resbaladizos. Esossmbolosdebensignificaralgodijo,dandogolpecitosalpuoconsu dedondice.Quiz{ssisupierascomousarlos,podras,nos,d isparar llamas desde la palma de tus manos. Han estaba pensando que era tan probable como disparar llamas desde su parte trasera. MeparecencomohechosporelClan,peroWillonosabeloquesignificanlos smbolosdijoHan.Ysiellanolosabe,nadie lo sabe. Bird finalmente dej el tema. Le enjuag las manos y las muecas y us el dobladillo de su falda para secarlas. Sacando un pequeo frasco de su bolsillo, lo abri y ech algo en la plata con sus dedos. l intent apartarse, pero ella tena un fuerte agarre alrededor de su mueca. Queseso?preguntsuspicaz. Cera dijo, frotando la plata con un trapo seco hasta que brillaba. Frot la cera sobre el otro puo. Han se rindi, aunque no quera realmente llamar la atencin hacia ellos estos das.

Vas a venir a mi fiesta de cambio de nombre? pregunt abruptamente Bird, sus ojos todava fijos en su trabajo. l se sorprendi por la pregunta. Bueno,lohabaplaneado.Simelopiden.Nuncalehabaocurridoqueno lo hicieran. La familia de Bird era destacada entre los Clanes, ya que ella era la sobrina de la matriarca de Marisa Pines. La mayora de edad de Bird sera celebrada con una gran fiesta, y Han haba estado esperndolo. Ella asinti una vez, enrgicamente. Bien. Todava falta un mes, verdad? Para Han, un mes era una eternidad. Cualquier cosa podra pasar en un mes. Nunca planeaba ms de un da o dos por delante. Ella asinti de nuevo. Paraeldademidecimosextonombre. Finalmente dejando ir sus manos, Bird dej caer las suyas en su regazo. Extendi sus descalzos dedos del pie de debajo de su falda, estudindolos. Llevaba un anillo de plata en dedo pequeo del pie derecho. Hasdecididosobretuvocacin?preguntHan. Entre los Clanes, se esperaba que los chicos y chicas de 16 aos se entrenaran en todas las habilidades, desde cazar, rastrear, pastoreo y uso de armas hasta la metalurgia, curar y cantar. A los diecisis eran renacidos en su vocacin y empezaban su aprendizaje. Todos estaban obligados a tener un oficio, aunque las nociones del Clan de vocacin eran ms flexibles que en la ciudad. Por ejemplo, contador de historias era una vocacin. Cuando Han se dio cuenta de que Bird no haba respondido, repiti. Hasdecididounavocacin? Bird levant la mirada hacia l.

Voy a ser un guerrero dijo, d{ndole una mirada de acero como si le desafiara a oponerse. Unguerrero!Parpadehaciaella,luegoespet.QudiceWillo? NolosabedijoBird,metiendolosdedosdesuspiesenlaalfombra.No se lo digas. Willo podia estar decepcionada, pens Han. No teniendo una hija propia, probablemente esperaba que Bird la siguiera como matriarca y sanadora. A pesar de que Bird no era exactamente del tipo de crianza. CuantosguerrerosnecesitaMarisaPines?pregunt. Quiero iraDemonaidijoBird,encorvandosushombros. Enserio?Birdapuntababienalto.LosguerrerosDemonaieranluchadores legendarios y cazadores. Se deca que podan sobrevivir en los bosques durante semanas al viento, lluvia y luz del sol. Ese nico guerrero Demonai estaba a la altura de un centenar de soldados. Personalmente, Han crea que eran un grupo arrogante que se mantenan por ellos mismo y nunca esbozaban una sonrisa e intentaban hacerte pensar que estaban enterados de secretos que t nunca sabras. Contraquinsesuponequeluches?preguntHan.Esdecir,haceaos desde que tuvimos una guerra en las tierras altas. Bird pareca molesta por su falta de entusiasmo. Est{nderramandolasuficientesangreenelsurdijo.Losrefugiadosh an estado inundando las montaas. Siempre hay una posibilidad de que las luchas sepropaguenporaquarriba.Sonabacomosicasiesperaraquelohiciera. En el caos que sigui a la Ruptura, Arden, Tamron y Bruinswallow se haban separado de Fells. Ahora las Tierras de los Llanos al sur estaban envueltas en una incesante guerra civil. El padre de Han haba firmado como soldado mercenario, haba ido al sur y muerto ah. Pero haba habido paz en el norte durante un milenio. Willo est{ preocupada Bird sigui cuando Han no respondi. Algunos magos estn diciendo que dejan ir el poder demasiado fcilmente, que era hora de volver a tener reyes magos. Creen que los reyes magos pueden ayudar a

protegernos contra ejrcitos del sur. Ella neg con la cabeza, lucie ndo disgustada.Lagentetieneunamemoriatancorta. Han pasado mil aos seal Han, y recibi un fruncimiento de frente a cambio.Detodosmodos,laReinaMariannanodejaraquepaseaadi. Ni el Alto Mago. AlgunaspersonasdicenquenoesunareinafuertedijoBird.Nocomolas reinas en el pasado. Algunos dicen que los magos estn ganando demasiado poder. Han se pregunt quines eran esa algunas personas, quienes tenan todas esas opiniones. Detodosmodos,notienesmiedodequetematen? Siendo un guerrero, me refiero.Nopodaevitarpensarensupadre.Lodiferentequeserasuvidasi todava estuviera vivo. Bird resopl de disgusto. NomedigasquenovaahaberningunaGuerra,yluegomeadviertasqueme pueden matar. La cosa era, que Han saba que Bird sera una guerrera genial. Aunque no tena los msculos de Han, era mejor con un arco de lo que era l. Mejor en el trabajo de la madera. Mejor en rastrear. Ella poda mirar en un paisaje incierto y saber dnde se escondan los ciervos. Era mejor en anticipar los movimientos de un posible enemigo. Lo haba superado toda su vida. Y no haba nada que a ella le gustara ms que acechar cosas. l mir hacia arriba para encontrarla mirndolo, como si esperara impaciente por una respuesta. Ser{s una guerrera genial, Digging Bird le dijo, sonriendo. Es perfecto. Buenaeleccin.Tomsumanoyselaapret. Ella le sonri, parpadeando para alejar las lgrimas, y l estaba asombrado de que su aprobacin significara tanto para ella. Estaba incluso ms asombrado cuando ella se inclin y le bes en la boca. Ella se puso en pie, recogi la palangana y se agach para salir entre las cortinas.

Bird! llam tras ella, pensando que si ella estaba de humor para besos, estara feliz de complacerla. Pero por el momento en que sac la palabra, ella se haba ido. Cuando Han volvi a la sala comn, Bird se haba ido, y Willo y Dancer estaban sentados rodilla junto a rodilla en el suelo, hablando. Si no estaban discutiendo, estaban cerca de hacerlo. Han se volvi a la puerta, avergonzado, no queriendo interrumpir. Pero pudo or todo lo que decan. Esperabasquemequedaraquietomientrasquemabanlamontaa?estaba diciendoDancer,consuvoztemblandoderabia.Nosoyuncobarde. Han estaba sorprendido. Nadie haba hablado nunca de esa forma a Willo. Espero que recuerdes que slo tienes 16 aos respondi Willo tranquilamente. Espero que uses el sentido comn. No tena sentido enfrentarse a ellos. Qu logr? Extingui el fuego tu valenta? Dancer no dijo nada, solo se vea furioso. Ella extendi la mano y le acarici la mejilla. Djalo pasar, Dancer, como yo he hecho dijo dulcemente. Esto no es como t. El rencor contra los magos solo te meter en problemas. No eran mucho mayores que Han y yocontraatac Dancer tercamente. Nohasdichoquelosmagostienenquetener16parairaOdensFord?Yno dijiste que no les est permitido usar magia hasta que consigan algo de entrenamiento? Loquelesest{permitido haceralos magos y lo que en realidad hacen son dos cosas diferentes dijo Willo. Se puso en pie y se movi hasta el telar, molest{ndoseconloshilos.Quineseran?Losabes? SellamabaMicahdijoDancer.MicahBayar. Willo apartaba la mirada de Dancer hacia Han, por lo que vio la sangre dejar su caracuandoDancerdijoelnombre.Est{sseguro?Pregunt,sinvolverse. Bueno, bastante seguro Dancer sonaba confundido, como si hubiera captadoalgoensuvoz.Porqu?

Est{enAerieHouse.EsaenunafamiliademagospoderosadijoWillo.Y nadie para cruzarse. Te pregunt tu nombre? Dancer levant la barbilla. Lesdijeminombre.DijequeeraFireDancerdelCampamentoMarisaPines dud.PeroelparecaconocermecomoHayden. Willo cerr los ojos y neg con la cabeza ligeramente. Sus siguientes palabras sorprendieron a Han. YsobreCazadorSolitario?pregunt.Habl?Sabensunombre? Dancer lade la cabeza, pensando. No creo dijo. No lo recuerdo present{ndose. Se ri amargamente. Probablemente no recordarn nada salvo su flecha, apuntada hacia sus negros corazones de mago. Willo se volvi, mirando de frente a Dancer, para que Han no pudiera ver ms su cara. Pusounarcohaciaellos?dijo,suvozquebr{ndoseenlapalabraarco. Dancer se encogi de hombros. Elquesellamaba Micah,tenaunamuleto.Meestabahechizando.Cazador Solitario le hizo detenerse. Han contuvo la respiracin, esperando a que Dancer le dijera a Willo que Han haba cogido el amuleto, pero no lo hizo. Willo suspir, vindose en problemas. Hablarconlareina.Estotienequeparar.NecesitahacervaleralosNaming y mantener a los magos fuera de las montaas. Si no lo hace, los guerreros Demonai lo harn. Esto era asombroso. Willo hablando sobre lo que la reina tena que hacer. Lo haca sonar como si hablar con la reina fuera una cosa de todos los das. Ella era la matriarca, pero aun as. Han intent imaginar cmo sera, reunirse con la reina.

Su Exaltada Majestad. Soy Han Plantslinger. Mud-digger. El antiguo seor de las calles de Raggers. Willo y Dancer haban cambiado a otro tema. Willo se inclin hacia delante, poniendo las manos sobre las de Dancer. Cmotesientes? Dancer liber su mano y alej su cuerpo. Estoybiendijorgidamente. Ella lo mir durante un largo rato. HasestadotomandolosFlyingRowan?insisti.Tengom{ssi< Heestadotom{ndolosinterrumpiDancer.Tengomuchos. Est{funcionando?pregunt,alargandolamanohacialdenuevo.Como sanadora, usaba el tacto para diagnosticar y para curar. Dancer se puso en pie, evadiendo su mano. Estoy bien repiti, con una finalidad plana. Voy a encontrar a Cazador Solitario.SevolvihacialapuertadondeHanestabaalacecho. DilequecomaconnosotrosWillodijotrasDancer. Han se vio obligado a una rpida retirada, volviendo a la cmara de dormir, por lo que eso fue todo lo que escuch. Pero durante el resto del da, durante la cena, y mientras se sentaba al fuego despus, la conversacin pesaba en su mente. Examin a Dancer disimuladamente. Poda estar enfermo? Han no haba notado nada antes, y no notaba nada ahora, salvo que Dancer pareca menos animado, ms sombro de lo habitual. Pero eso poda ser de la confrontacin del medioda y la discusin con su madre. Han conoca el Rowan, tambin llamado Cenizas de Montaa. l recoga madera y las bayas, las cuales eran usadas en los remedios del Clan. Se deca que el bosque era bueno para hacer amuletos y talismanes para alejar el mal. El Flying Rowan era especialmente valioso en los mercados del Clan. Creca a lo alto de los rboles, y Han haba aprendido que era mejor intentar pasar del

Rowan normal como el tipo de lo Alto de los rboles. Para el Clan, de todos modos. Willo haba preguntado, est funcionando? Haba alguien embrujado a Dancer? Estabn Willo y l preocupado de que alguien lo hiciera? Era eso por lo que Dancer guardaba rencor a los magos? Han quera preguntar, pero entonces sabran que haba estado escuchando a escondidas. Por lo que se guard las preguntas para s mismo.

Capitulo 4 Un baile de pretendientes


Traducido por Ruthiee Corregido por Angeles Rangel

ra pasada la tarde cuando Raisa finalmente trep la curva de la escalera de mrmol hacia la torre de la Reina. Le dola todo el cuerpo; estaba sucia y apestaba a humo. Mellony ya estaba lista en su bao. Raisa pudo

escuchar su canto y chapoteo mientras pasaba por la habitacin de su hermana en lo alto de las escaleras. Mellony siempre estaba tan condenadamente alegre. Raisa se habia mudado a unos nuevos cuartos despus de que regreso del CampamentoDemonai<m{slargos,m{s elaborados, qu corresponda a una Princesa heredera que casi tenia diecisis y era la edad mnima para contraer matrimonio. Originalmente ella habia sido asignada a unas habitaciones privadas cerca de las habitaciones de la Reina, envuelto en terciopelo y damasco y amueblado con una cama con dosel enorme de cerezo y un armario. Se sinta llena incluso cuando Raisa estaba completamente sola. Raisa le haba rogado a su madre que reabriera un apartamento en el extremo lejano del piso que haba permanecido obstruido y sin usar a travs de su viva memoria. Habia muchos apartamentos cerrados en el Castillo Fellsmarch, desde que la corte era ms pequea de lo que habia sido, pero no tantas en tan original locacin, con fcil acceso a la Reina. Algunos sirvientes desde hace mucho tiempo decan que el apartamento haba sido abandonado porque sus paredes de vidrera lo enfriaban en el invierno y lo calentaban en el verano. Otros decan que estaba maldito, que era en esta mismsima habitacin hace unos mil aos que el Rey Demonio haba secuestrado a Hanalea lejos, el incidente haba permitido el Rompimiento. En esta versin, Hanalea haba ordenado que el apartamento se sellara, jurando nunca volver a poner un pie ah.

La leyenda deca que el fantasma de Hanalea algunas veces apareca en la ventana en las noches de tormenta, con las manos extendidas, su cabello suelto serpenteaba alrededor de su cabeza, llamando a Alger Waterlow. Eso era una tontera, pens Raisa. Quin podria esperar en una ventana por un Demonio, y mucho menos llamarlo por su nombre? Cuando finalmente la madre de Raisa se dio por vencida, y los carpinteros rompieron las barricadas, encontraron unos cuartos privados congeldos en el tiempo, como si el anterior ocupante hubiera pretendido volver. La mueblera estaba amontanada debajo de ropas cadas para protegerlas de la brillante luz del sol que flua a travs de las polvosas ventanas. Cuando las cubiertas fueron removidas, las telas brillaban, sorprendentemente vibrantes despus de miles de aos. Las posesiones del ltimo ocupante tendidas igual que cuando ella las dejaba. Una mueca vestida en un anticuado vestido miraba fuera de un estante en la esquina. Tenia una cabeza de porcelana con ojos azules vacios y largos rizos muy rubios. Peines y cepillos estaban desordenados en la mesa de vestir, sus cerdas deshilachadas por los ratones, y las botellas acristaladas de perfume se quedaron adornadas en un espejo plateado, sus contenidos evaporados hace mucho tiempo. Vestidos de una gran poca congaban en el armario, hechos para una esbelta chica alta con una cintura muy estrecha. Algunas de los tejidos cayeron debajo de los impacientes dedos de Raisa. Los lobos tallados adornaron la piedra encarando a la chimenea. Los estantes de libros alineados en habitaciones pblicas. Ms libros estaban amontonados en el estante junto a la cama. Los que estaban en la habitacin eran mayormente de romance, historias de caballeros y guerreros y Reinas, escritos en el lenguaje del Valle con un estilo arcaico. En las habitaciones pblicas estaban dejadas a un lado las biografias y los tratados en poltica, incluyendo Una Historia del Alto Clan de la Regin y una primera edicin de la Regla de Adra anaDoria y Gobernantes en la Era Moderna. Raisa estaba entonces solamente caminando pesadamente a travs del estricto ojo del maestro. Hanalea o no, la suite habia sido ocupada por una joven chica, probablemente una Princesa. Quizas ella habia muerto, pens Raisa, y sus padres haban

mantenido la habitacin preservada como un altar. Esa idea le dio unos deliciosos escalofros. El apartamente estaba en una de las torres, era ms pequea que las habitaciones qu originalmente le asignaron a Raisa. Pero se sinta espaciosa, ya que tena una vista de la ciudad y las montaas en los tres lados. Ella arrastro la cama dentro de un espacio entre las ventanas, y cuando nev, se sinti como una Princesa hada en el globo de nieve que su padre le habia traido de Tamron hace aos. En las noches claras presionaba su rostro contra el vidrio, pretendiendo que estaba volando en una nave con alas entre las estrellas. Lo mejor de todo, es que ella habia descubierto un panel deslizante en uno de los armarios, que revelaba un pasaje secreto. Serpenteaba dentro de las paredes por lo que parecan millas. El pasaje se diriga hacia una escalera, y la escalera se diriga hacia el solario del techo, un jardn acristalado que era el lugar favorito de Raisa en todo el Castillo de Fellsmarch, incluso aunque habia cado dentro del deterioro. Cuando Raisa empuj para abrir la puerta de sus cuartos, se encontr con su nodriza Magret Gray esperando por ella. Magret era una mujer formidable, alta y ancha, con un regazo que poda acomodar a varios nios pequeos. Magret ya no era realmente su nodriza, claro, pero ella aun ejerca una autoridad inscrita que venia de cambiar paales reales y masajear las orejas reales e incluso golpeando con fuerza el trasero real. El bao de Raisa ya estaba echando vapor en su pequeo quemador, y unos calzoncillos nuevos estaban acomodados en la cama. Su Alteza! dijo Magret,vindoseespantada. Usted luce aterradora, para su seguridad. La Princesa Mellony dice que usted es mucho peor de lo que ella era, y no lo cre. Le debo a la joven seorita una disculpa. Correcto, pens Raisa. Si alguna vez se acerca el da en el que no me pueda meter en ms travesuras que Mellony, Yo misma corto mi garganta. La mirada de Raisa cay sobre la bandeja de plata justo en su puerta en la que Magret dej mensajes y correo y tarjetas de visita. Los Pretendientes haban empezado zumbar alrededor como moscas en un cadver mientras que Raisa se

aproximaba a su dieciseisavo onomstico 1. En un da cualquiera no habra ms cinco o seis regalos elaborados de joyas o flores, espejos y juegos de tocadores, floreros y obras de arte, adems una docena de invitaciones con grabados y cartas en papel relieve, la mayora proclamaciones de amor eterno y devocin, y proposiciones que iban de suaves a indecentes. Algunos de los regalos eran muy elaborados para aceptarlos. Un Prncipe pirata desde el otro lado de indio le haba enviado un ingenioso modelo de la nave que propuso construir para ella para que as ella pudiera zarpar con l. La secretaria de la Reina haba respondido en nombre de Raisa, cortsmente declinndolo. Raisa se qued con el modelo de la nave, aunque. A ella le gustara navegarlo en el estnque del jardn. Se poda decir que, Raisa no tena ninguna intencin de casarse con alguien en un corto plazo. Su madre era joven< ella podra gobernar por muchos aos an, as que no haba necesidad de apresurarse en el confinamiento del matrimonio. Si Raisa pudiera dar su opinin, su boda sera la culminacin de una dcada entera de galanteo. Qu le hizo pensar en Micah. l estara en la cena. Su corazn se aceler. Centrado en la bandeja de cortejo haba un sobre bastante sencillo. Dequin es esto?pregunt, recogindolo. Magret se encogi de hombros. No lo s, Su Alteza. Estaba afuera de su puerta cuando regres del medioda. Ahora sintese para que asi yo pueda sacarle esas botas. Ella dijo esas botas en una manera decidida y desaprobatoria. Raisa se sent en la silla por la puerta, an estudiando el sobre mientras Magret tiraba de sus botas. Dejaron manchas de lodo y ceniza en el delantal blanco prstino de la nodriza.

Onomstico dia en el que celebran su cumpleaos.

El nombre de Raisa estaba escrito en el frente de la nota en una ordenada, caligrafa en posicin vertical< en una persistencia familiar. Ella lo rasg para abrirlo y desdobl la pgina de adentro.

Raisa, estoy en casa. Ven a encontrarme si recibes esto antes de la cena. Estar en el lugar acostumbrado. Amon

Amon est{ en casa! Raisa chill, agitando su pie, una bota fuera y otra puesta. Agarr los codos de Magret y bail alrededor de la habitacin, ignorando su indignada protesta. Se senta ms bien como un remolcador remolcando uno de los grandes barcos en el Puerto de Chalk Cliff. En el nombre de la santa Hanalea, detngase, su Alteza dijo Magret, luchando por dignidad. Torcindose para liberar sus brazos, comenz a sacarle la chaqueta a Raisa. No! dijo Raisa, girando lejos. Detente, Magret, necesito ir para encontrarme con Amon. Necesito descubrir que esta< Magret se planto a s misma enfrente de la puerta. Usted necesita meterse en la baera y tallarse. Si l la ve en este estado, lo asustar al borde de la muerte. Magret! protest Raisa. Por favor. Es slo Amon. l no se preocupa por< Amon esper esto mucho tiempo, el esperar por un poco ms de tiempo. La esperan en la cena en dos horas y usted huele como si justamente saliera del fumador. An refunfuando, Raisa permiti ser despojada del resto de su ropa y se subi en la baera. Tena que admitirlo, se senta grandioso. El agua caliente escoci sus cortadas y araazos, pero calm y relaj sus msculos adolordos. Margret colg la camisa quemada de Raisa y sac las mallas a distancia, arrugando su nariz. EstasvandirectoalRagmarketdeclar.

Por favor, Magret Raisa protest, horrorizada. No puedes tirarlas. Esas son las nicas prendas cmodas que tengo. Frunciendo el entrecejo, Magret las lanzo al cesto de lavar. Tom las dos horas completas el que Magret pusiera a Raisa lo que ella llamaba presentable. Magret sac un nuevo vestido que ella haba hecho de uno de los vestidos viejos de Marianna.Fueunasorpresaagradable< menos exigente que los vestidos que Marianna escogi para Raisa, una simple cada de seda verde esmeralda que cubra su cuerpo, lo suficientemente escotado en el cuello para ser un poco atrevido. Magret consigui peinar el cabello hmedo de Raisa en un moo y lo fij encima de su cabeza, despus coloc su anillo dorado en la parte superior. Para finalizar, su nodriza aadi el collar de la belleza durmiente< un regalo de su padre, Averil Lightfoot. Belleza Durmiente era el nombre de su Clan. l la llamo Belleza Durmiente, segn dijo, por su belleza. Y sus muchas espinas. Cuando finalmente Raisa entr en el comedor, ya estaba lleno. Un cuarteto de cuerdas aumentaron el sonido en una esquina, camareros con bandejas circularon a travs de la habitacin, y los habituales herbvoros de la corte revoloteaban sobre un lado de la mesa cargada con quesos, frutas, y vino. Ella rpidamente revis la habitacin en busca de Amon, aunque realmente no esperara verlo ah. Era poco probable que l hubiera sido invitado a mezclarse con la aristocrcia. Al otro lado de la habitacin, Raisa vio a su abuela, Elena Demonai, Matriarca del Campamento Demonai. Ella estaba con un pequeo grupo de su otro Clan, vistiendo las largas, elaboradamente bordadas tnicas que se reservan para ocasiones especiales. Ella fue y tomo las manos de su abuela, inclinando su cabeza sobre ellas en una moda del Clan. Buenda,CennestreDemonaidijo en Clan. Mejor hablar aqu el lenguajedelastierrasbajas,nietaElenareplic.Para que los habitantes de los llanos no piensen que nos estamos pasando secretos. Ha escuchado algo de mi padre? Raisa persisti, aun en Clan. Los Habitantes de los llanos molestos eran una de sus pocas fuentes de entretenimiento en estos das.

Elestar{prontoencasadijo Elena.Paralacelebracindet onomstica, sino antes. Su padre se haba ido al sur en otra expedicin mercantl, cruzando Arden hacia Weenhaven y m{s all. Riesgoso en tiempo de guerra, pero en el tiempo de guerra, las buenas transacciones traan altos precios. Mepreocupoporldijo Raisa.Dicen que la batalla es feroz en el sur. Elena apret su mano. Tu padre fue un guerrero antes de ser un comerciante dijo ella.lsabecomocuidardes mismo. Llvame contigo de vuelta a Demonai, Raisa quera decir. Ya estoy cansada de estar aqu, exhibida como una joya que no entra en un conjunto . Pero ella slo agradeci a su abuela y se alej. Una docena de cortesanos jovenzuelos haban aclamado espacio por la chimenea. Desde el regreso de Raisa, ms y ms de la nobleza estaban enviando a sus hijos para cortejar, empujndolos debajo de la nariz de la Princesa heredera, esperando hacer sino un matrimonio conexiones que podran beneficiar a la familia en el futuro. El corpulento, y sociable Will Mathis desbordaba una silla junto al fuego. El mago de dieciocho aos heredero de la Fortaleza Rock, un estado a lo largo del Rio Firehole hacia el Acantilado Chalk, era despreocupado, poco ambicioso, y un poco flojo, y ms encantador que la mayora de tipos. l prefera pasar su tiempo cazando, jugar con los dados, con las cartas, y tratando de seducir a las chicas, evadiendo el campo de la poltica. Junto a Will estaba Adam Gryphon, quin haba aparcado su silla de ruedas junto a la chimenea. Adam tambin era heredero de una poderosa casa de magos, pero un accidente en su infancia haba dejado a sus piernas debilitadas. Se lleg utilizando una silla de ruedas o un par de bastones para el brazo. Raisa no conoca muy bien a Adam. l haba estado lejos por tres aos en el Vado de Oden. Incluso cuando estaba en casa, pareca preferir la compaa de los libros. Su cida lengua ahuyentaba a aquellos que tal vez podran sentir lastima por l. Sus padres debieron de haberlo arrastrado de vuelta para cortejar por la temporada.

Los primos de Raisa, Jon y Melissa estaban ah, la hermana de Raisa, Mellony, cuyo estatus real le dio su posicin con la gente mayor. Los apuestos, rubios, hermanos vacantes Klemath, Kip y Keith, estaban tapando el queso, rindose en voz alta de nada en particular. Sus padres probablemente haban esperado que uno de ellos pudiera atrapar la atencin de Raisa. Ellos la haban estado cortejando con su torpe entusiasmo, como un par de lenguas babosas de golden retrievers2. Podra traerle una copa de vino, Su Alteza? pregunt Keith. LetraerunatambinKip aadi, mirando hacia su hermano. Y se fueron dando saltitos. Como si ella pudiera casarse con alguien llamado Kip. Micah se inclin contra la chimenea, flanqueado por su hermana gemela, Fiona, y rodeado por su usual grupo de chicas admiradoras. Melissa y Mellony poniendo atencin a cada palabra. Raisa tena que admitirlo, l se haba aseado bien< vesta un abrigo de seda negro y pantaln gris que provoc su grupo de halcones. Sus manos estaban vendadas y an se vea bastante plido contra su melena de cabello negro azulado. Mientras Raisa miraba, l coloco una copa vaca en la mesa y agarro una llena de un mesero que pasaba. Fiona se inclino sobre l y le murmur algo. Lo que sea que fuera, a l no le gustaba. Sacudi el cabeza, frunciendo el ceo, y se volte ligeramente lejos de ella. Ambos magos, Fiona y Micah eran como imgenes negativas el uno del otro, cada una notable. Ellos eran de la misma altura y compartan la misma estructura delgada, caractersticas faciales angulares, y un sarcstico ingenio. El cabello de Fiona era completamente blanco, debajo de sus pestaas y sus cejas; incluso sus ojos eran de un plido azul, como una sombra en la nieve. Fiona y Micah rean constantemente, pero crzate con uno y tendrs que luchar contra ambos. No estuviste asustado cuando viste el fuego? Lepregunto Missy a Micah, sus ojos azulesseampliaronhorrorizados.S que tendra que haber huido y correr de vuelta por la montaa.

Raza de perros

Raisa se esforz por controlarse de hacerle una cara o mmica al comportamiento insulso de Missy. Una seorita mantiene sus opiniones crticas para ella misma. Estaba asustada contribuy Mellony, sonroj{ndose. Pero Micah vino cabalgando directamente en nuestro centro y nos dijo que el fuego se estaba acercando, que nosotras deberamos escapar de ah. l ya estaba quemado por tratar de apagar el fuego, pero no estaba para nada atemorizado. Micah pareca inusualmente reacio a hablar de sus hazaas. Pues,qu bueno que sali bien al final. Nadie ms gusta mas vino? Mellony no dijo que llegaste tarde a la caza? dijo Missy, poniendo sus hombros de vuelta para mostrar mejor sus senos de gran tamao. Cmo llegaste con la reina en medio del fuego? Buena pregunta, pens Raisa, sorprendida de que Missy hubiera pensado en ello. Mantenindose junto a la pared, ella se deslizo ms cerca. Micah pareca pensar que era una buena pregunta tambin. Tomo un largo trago de vino, pensando en ello. Bien, ah, nosotros vimos el fuego por debajo, asi que tomamos un atajo, esperando alcanzarlos y< Micah mir hacia arriba y vio a Raisa, tomando una completa ventaja de su distraccin. Aqu est{ahoralaPrincesaRaisadijol, agachndose en una elegante reverencia. Raisa extendi su mano. Micah la agarr y la elevo a sus labios, despus levant la cabeza y mir dentro de sus ojos, mandando un susurr de poder a travs de sus dedos. Ella retrocedi y retir su mano. A los jvenes magos algunas veces se les filtraba dejar escapaba la magia, pero l sonri en una manera que deca que estaba presumiendo. Raisa se par en sus pies y sonri hacia l de una manera que deca qu eso no era un accidente tampoco. Fiona mir hacia Raisa, de alguna manera hacindose incluso ms alta mientras le entregaba una fra reverencia. Bueno, est bien, pens Raisa, sintindose culpable. Quizs tu hermano tom mucho vino. Para ser justos, l salvo mi vida, merece celebrar, y probablemente est adolorido.

Micah est{ siendo demasiado modesto dijo Raisa, en una especie de disculpaambigua. El fuego vino hacia nosotros como una estampida cuesta abajo. Estbamos atrapadas en un estrecho desfiladero con llamas por todos lados, y pens que de seguro todas nos quemaramos hasta la muerte. S no fuera por Micah y su padre y los hermanos Comandantes, no estaramos. Apagaron el fuego completamente. Fue sorprendente. Ellos salvaron nuestras vidas. Oh,MicahexclamMissy.Ellaalcanz sus manos, retrocedi ante la visin de los vendajes, luego envolvi sus brazos alrededor de su cuello y mir hacia arribadentrodesusojos.Eres un hroe! Micah se vea lo suficientemente frustrado como para ser encantador, y se apart tan pronto como pudo, disparando miradas hacia Raisa. No te preocupes, pens ella. No estoy celosa. Slo molesta con Missy. Cmo supones que empez el fuego? pregunt Missy, acomodando sus rizos elaboradosdevueltaensulugar.Ha estado lloviendo por semanas. Padre piensa que los Clanes tuvieron algo que ver en ello dijo Micah. Ellos siempre estn ansiosos por mantener a la gente fuera de las montaas. Magos dijo Raisa. Ellos estn ansiosos por mantener a los magos fuera de los Espritus. Pero los Clanes nunca le prenderan fuego a Hanalea. Micah inclin la cabeza. Aceptolacorreccin,SuAltezadijo.Ustedest{ familiarizada con sus manera y yo no. lforzunasonrisa.Entonces, es un misterio. Bueno, yo no confi en ellos declar Missy. Mirando a su alrededor para localizar a la delegacin Demonai antes de continuar. Ellos se deslizan alrededor como ladrones, y siempre se estn murmurando el uno al otro en ese lenguaje extranjero as qu nunca sabrs lo que estn diciendo. Y todos saben que ellos roban bebs y los reemplazan con demonios. No digas tonteras, Melissa dijo Raisa abruptamente. Los nios son criados con sus Clanes por su propio bien, para ensearles las viejas maneras. Adems, los Clanes fueron los primeros aqu. Si hay un lenguaje extranjero hablando en Fells, es el lenguaje del Valle.

Por supuesto, Su Alteza dijo Missy precipitadamente. No intent ofender. Pero el lenguaje del Valle es una lengua ms civilizada. La usamos en lacorteaadi, como si eso lo resolviera. El cuarteto haba completado su calentamiento, y ahora las primeras cuerdas de la verdadera msica flotaba sobre de ellos. Le importara bailar, Su Alteza? pregunt Micah abruptamente. Ms alla de l, los Klemanth estaban prcticamente golpeando su frente porque ellos no haban pensado primero en ello. Wil rpidamente ofreci su brazo a Fiona. SeoritaBayar,seraunhonorpara m. Missy frunci el ceo, habiendo sido pasada por alto. Ella mir alrededor por otros prospectos. Adam Gryphon sonri torcidamente. Le importara bailar, Seorita Hakkam? dijo, haciendo como si balanceara sus bastones en la posicin. Bueno<ah<quiz{sirybuscarealgodeponchedijo Missy, volando en la direccin del tazn de ponche. Qu lastima la incapacidad que Missy tiene entre sus odos, pens Raisa. Quera decirle algo a Adam, pero saba que l le dara una respuesta cortante. Micah le ofreci su brazo, dirigindola a la pequea pista de baile. Ella puso una mano en su mueca meci cuidadosamente la mano vendada con la otra. Dieron vueltas en el piso, flotando con la msica. Criado en la corte, Micah era un excelente bailarn, a pesar de sus varias copas de vino y el pisotn en sus pies. Pero entonces, l hizo todo inexorablemente bien. Cmo estn tus manos? pregunt Raisa.Duelen mucho? Estn bien. l pareca tenso e inusualmente inarticulado. Qu paso esta maana? insistiRaisa.Por qu estuviste tan retrasado? Raider se levant tarde. Tuvimos que tirarle un zapato, y tom ms tiempo de lo que esperaba. Deben de mantener una docena de caballos en la corte. No pudiste montar otro?

Raider es mi mejor cazador. Adems, como dije, tom ms tiempo de lo esperadodijo. Tu padrefuemuydurocontigohoydijo Raisa. Micah hizo una mueca. Mi padre es duro conmigo todos los das. Y luego, de la manera en la que alguien cambia intencionalmente de tema, dijo. Ese es un nuevo vestido, Cierto? Cuando ella asinti, l aadi. Me gusta. Es diferente de tus otros vestidos. Raisa mir hacia abajo a s misma. Parte del encanto de Micah era que l nunca se perda de nada. Porqunoestalleno de holanes? Ummm. Micah pretendi pensar por un momento. Quizs es eso. Adems el color hace resaltar tus ojos. Esta noche son como estanques en un claro del bosque, reflejando el dosel de hojas por lo alto de tu cabeza. El negro hace resaltar tus ojos, Bayar dijo Raisa dulcemente. Resplandecen como estrellas moribundas lanzadas por los cielos, o dos pedazos de carbn desde las entraas de la tierra. Micah se le qued mirando por un momento, despus ech su cabeza para atrs y rio. Usted es imposible de halagar, Su Alteza dijo. Estoy indefenso aqu. Slo djalo. Yo fui criada en la corte tambin, sabes. Ella recarg la cabeza en su pecho, sintiendo el calor de l a travs de la lana, escuchando el golpe sordo de su corazn. Bailaronencrculosporunmomento.As que te iras al Vado de Oden en el otoo? Micah asinti, su sonrisa desapareciendo. Deseara poder irme ahora. Deben de mandar a los magos a los trece aos, como promesas de soldado. Micah estara asistiendo a la Casa Mystwerk, la escuela para magos en el Vado de Oden. Haba media docena de academias ah, agrupadas en los bancos del Rio Tamron, a las orillas entre Tamron y Arden. Debera de haber una escuela para entrenar Princesas, pens Raisa, donde ella podra aprender algo ms til que los modales en la mesa y un bonito discurso. Los Clanes creen que es peligroso poner magia en las manos de un joven magodijo Raisa.

Micah hizo una mueca. LosClanes deberan aprender a relajarse un poco. S que tu padre es del Clan, pero no entiendo por qu insisten en que todo permanezca igual. No es como si estuviramos congelados en el tiempo, pagando por un antiguo crimen que nadie recuerda. Raisa ladeo su cabeza. Tsabesporque.LosClanes sanaron la Ruptura. Las reglas del Naming tienen la intencin de evitar que eso vuelva a suceder. Ella se detuvo, luego no pudo resistirse aadir. No aprendiste eso en la escuela? Micah despidi el tema de la escuela con una agitacin de su mano. Hay mucho por aprender para toda la vida. Qu es el por qu deberan darnos amuletos al nacer, para que as podamos comenzar nuestro entrenamiento tan pronto como sea posible. Ellos nunca harn eso a causa del Rey Demonio. La cancin lleg a su final, y ellos movieron a una parada en la pista de baile. Agarrando sus codos, Micah mir abajo hacia su rostro. Qu acerca del Rey Demonio? dijo. Bueno. Ellos dicen que el ReyDemonioeracomounprodigiodijo ella.l llev la magia y la magia negra a una edad muy temprana. Destroz su mente. Mmmm.EsoesloquedicenlosClanes. Era el argumento al que ellos haban estado llegando cientos de veces, empaquetados de diferentes maneras. Ellosdicenesashistoriasporque es la verdad, Micah. Alger Waterlow era un loco. Cualquiera que pudiera hacer lo queelhizo< Micah sacudi su cabeza, un ligero movimiento, con los ojos fijos en los de ella. Qu tal si es inventado? Inventado? Ahora la voz de Raisa se elev y ella tuvo qu hacer un esfuerzo consciente para bajarla. No me digas que te has unido a los Revisionistas. Piensa lo que esta historialeconsiguealosclanesdijo Micah, su voz baja y urgente.Magos cargando alrededor toda esta culpa, temerosos de afirmar sus dones innatos. Los Clanes controlando los objetos que les permiten usar sus

poderes mgicos. La familia real, forzada a bailar cualquiera que sea el tono que ellos toquen. Por supuesto los Clanes controlan los amuletos y los talismanes dijo Raisa. Ellos son los que los hacen. Es la divisin de poder entre la magia verde y la alta magia lo que nos ha mantenido a salvo todos estos aos. Micah bajo ms su voz. Por favor, Raisa. Slo escucha un minuto. Quin sabe si la Ruptura alguna vez en verdad pas? O si los magos fueron la causa. Ella lo contempl con el ceo fruncido, y Micah rod sus ojos. No importa. Vamos. Tomando su codo, la llev a una alcoba con ventana que daba a la ciudad iluminada. Acunando su rostro entre sus manos vendadas, Micah la beso, al principio ligeramente, y despus con ms intensidad. Como era comn, Micah estaba cambiando de temas a algo en lo que ellos podan coincidir. La mayora de sus argumentos terminaban as. El pulso de Raisa se aceler, y su aliento se aceler. Sera tan fcil caer debajo de este hechizo, y an as, ella no haba terminado completamente con la conversacin. Raisa gentilmente se alej de l, se volteo y se qued mirando afuera sobre la ciudad. Brillaba por debajo, perfecto desde esa distancia. Escuchaste esta teora acerca de la Ruptura de tu padre? Es eso lo que el Alto Mago piensa? Mi padre no tiene nada que ver conestodijo Micah. Tengo ideas por mi propia cuenta, sabes. l slo< ldescans su mano sobre sus hombros y el poder se desprendi a travs de sus dedos. Raisa, deseara que nosotros pudiramos< l fue interrumpido por un gritero que aumentaba en el comedor. La banda se desplaz sin problemas en El Trayecto de las Reinas Raisa y Micah se detuvieron en la entrada de la alcoba a tiempo para ver a la Reina Marianna recorrer a lo largo la habitacin y con ella Gavan Bayar, los bailarines separandose ante ellos, hundindose en reverencias e inclinaciones. Detrs de ellos vena la Guardia de la Reina, resplandeciente en su uniforme de Lobo Gris y dirigidos por Edon Bryne.

Raisa frunci el ceo ante la visin de su madre desfilando brazo con brazo con el apuesto Maestro del Consejo de Magos. Ella inspecciono y vio a Elena Demonai mirando, su rostro glacial con desaprobacin, y suspir. Lord Bayar podra ser un hroe, pero an as. Las lenguas se movan bastante bien en la corte sin aliento. La Reina se volteo en un giro de faldas y encar la habitacin. Estaba vestida en seda de color champaa que aada un toque de luz a sus rizos rubios. Topacios brillaban en su pelo y en su cuello, y diamantes de color miel adornaban sus finas manos. Ella utilizaba una ligera corona compuesta por ms topacios, perlas y diamantes. La Reina Marianna sonri hacia la asamblea. En un momento vamos a entrar para cenar. Pero primero vamos a reconocer a los hroes en el vestbulo esta noche. Este da por su valor ellos salvaron el linaje de las Reinas de Fellsian. Ella extendi una mano sin mirar, y alguien puso una copa en ella. Podran Micah Bayar, Gavan Bayar, Miphis Mander, y Arkeda Mander dar un paso al frente? Gavan Bayard se volteo graciosamente y se arrodill enfrente de la Reina. Micah dud por un momento, escondido en la alcoba, mirando a cualquiera de los dos lados como si deseara poder escapar. Despus suspir y dej a Raisa para reunirse con su padre. Arkeda y Miphis vinieron y se arrodillaron tambin. Meseros circulaban a travs de la gente, distribuyendo una copa a aquellos que no tuvieran. Raisa acept una y se qued de pie esperando. Estosmagosmesalvaron,alaPrincesa heredera, y a la Princesa Mellony de un desastroso fuego arrasador mediante el uso de extraordinaria y hbil magia. Por lo tanto brindo por la nica e histrica unin entre la lnea de las Reinas Fellsian y la alta magia que hace tiempo protege y sustenta a nuestro reino en este tiempo de guerra. LaReinaelevsucopa,as como todos los dems en el vestbulo lo hicieron, y bebieron. Menciona al Capitn Bryne, Raisa gesticul hacia su madre, pero Marianna no lo hizo. Tambin quisiera darle una bienvenida de vuelta a la corte a un joven hombre que ha sido como un hijo para nosotras. Despus de tres aos lejos, l

ha regresado para el verano y nos servir en una asignacin temporal a la Guardia de la Reina. La Reina Marianna sonri a los soldados reunidos, sealandoanadieenparticular.Amon Bryne, pase al frente. Raisa se qued contemplando, pasmada, mientras uno de los altos soldados daba un paso al frente y se arrodillaba ante la Reina. Edon Bryne saco su espada y se la pas a Marianna. Usted, Amon Brynes, jura proteger y defender a la Reina, la Princesa heredera, y a todas las descendientes de Hanalea de nuestros enemigos, incluso si le cuesta su vida? Mi sangre es tuya, Su Majestad este extrao, alto Amon dijo en una profundavozdesconocida.Ser{ un honor para m el derramarla en defensa de la lnea real. La Reina golpeo ligeramente a Amon en cada amplio hombro con el plano de la espada.Levntate, Bryne Corpreo, y nase a su capitn. La nueva rosa corprea, reverencio otra vez, y se alej de la reina hasta que estuvo lado con lado con su padre, quin no perdi la sonrisa. Raisa se qued de pie estupefacta, con la mano en su garganta. Los ojos grises de Amon eran los mismos que ella recordaba, as como el cabello liso negro que descansaba en su frente. Gran parte del resto de l se haba rehecho. Ahoradijo la Reina.Vamos a cenar. Raisa no tuvo oportunidad de hablar con Amon durante la cena. Ella estaba sentada a la cabeza de la mesa, entre Micah y su padre. Arkeda y Miphis se sentaron en posiciones de honor en ambos lados de la Reina, con Mellony en el lado opuesto, Fiona junto a ella. Tambin dentro de la distancia estaban los Demonias, y Harriman Vega, un mago psquico de la Corte. Como capitn de la Guardia de la Reina, Edon Bryne tuvo un lugar cerca del pie de la mesa, pero la Guardia misma estaba estacionada a lo lejos del final de la habitacin, cerca de la entrada del saln de baile. Los ojos de Raisa no consiguieron apartarse de los de Amon. Su rostro estaba ms delgado, la estructura sea ms prominente, cualquier rastro de grasa de beb se borr por su tiempo en el Vado de Oden. Tena la

intensidad de su padre empaquetada en un delgaducho cuerpo, pero el haba aadido una nueva capa de msculo en su pecho y brazos. Ahora y otra vez ella vio destellos del chico que ella recordaba. l se puso de pie un poco tmidamente, se enderezo de nuevo, una mano en la empuadora de su espada. Una vez ella lo atrap vindola, pero el apart su mirada rpidamente cuando sus ojos se encontraron, manchas de color mostrndose en sus mejillas. Ella se sinti frustrada, desconcertada, casi enojada. Cmo pudo Amon haberse convertido en esta otra persona mientras estaba lejos? Si ellos se encontraran, Qu podra decirle? Dulce diente de Leeza, eres alto? Su Alteza? Las palabras fueron dichas bastante en voz bastante alta en su odo, y Raisa salt y se volteo hacia Micah Bayar. Apenas has tocado tu comida, y siento como si estuvierahabl{ndomeamimismodijo l mientras el postre era puesto ante ellos. Haba un borde en su voz que deca qu estaba irritado. Losientodijo Raisa.Temo que estoy un poco distrada. Ha sido un largo da, y estoy cansada. pinch su pasta, deseando ser joven otra vez y ser capaz de levantarse de la mesa tempranamente. No hay duda de que est{ cansada, Su Alteza, despus del susto de esta maana dijo Lord Batar, sonriendo. Quizs una caminata en el jardn despus de la cena la restaurara. Micah estar feliz de acompaarle. Oh! dijo Raisa. Bueno. Es muy amable de su parte el pensar en m, Lord Bayar,peroyorealmente< Micah se inclin ms de cerca, hablando en el odo de Raisa para que as ella fuera la nica en escuchar. Algunos de nosotros nos reuniremos ms tarde en el salndecartasenelalaestemurmur. Deber ser entretenido. Por favor ven. Su caliente mano se cerr sobre la de ella, presionndola en la mesa. Una promesa. Qu? dijo Raisa distradamente. El aliento de Micah siseo a travs de sus dientes. Sigues viendo hacia la puerta. Tienes tantas ganas de salir? O es alguien en particular a quin estas viendo?

Ahora Raisa estaba enojada. Agradecer que te metas en tus propios asuntos, sulBayar.Voyamiraradondeseaqued la gana. Por supuesto. Micahlibersumanoymetisutenedorensupostre. Es grosero es todo lo que estoy diciendo. Micah! Lord Bayar mir hacia su hijo. Disclpate con la Princesa heredera. Disculpe dijo Micah, mirando directo hacia adelante, un msculo de su mandbulabrincando.Por favor disclpeme, Su Alteza. Raisa se sinti encerrada por los magos, oprimida por la tensin entre Micah y su padre. Era bastante molesto. Cuando la cena acab, la banda se reagrup. Habra baile dentro de las pocas horas, bebida sin tregua y el coqueteo, subrayado por una serie de entretenimientos anticuados. En el saln de cartas me esperaba el baile de los posibles pretendientes. Era tiempo de escapar. Ella presiono el dorso de su mano contra su frente. Me voy a la cama dijo. Tengo un horrible dolor de cabeza. Empuj hacia atrs su silla. Cuando Micah y Lord Bayar hicieron como si se fueran a levantar, dijo ella , por favor, sintense. Quisiera retirarme discretamente. Est{ segura de que est{ bien? pregunt Micah, mirando hacia su padre, luegodenuevoaRaisa.Por qu no la escolto de vuelta a sus habitaciones. Como si ella necesitara ayuda para encontrar su camino, pero ellos solan usar esta excusa para encontrar tiempo a solas. Ella se puso de pie. No. Ustedes son los invitados de honor. Su Majestad estar decepcionada si se van. Gracias de nuevo por todo. La Reina Marianna la estaba mirando, una ceja se elevo con interrogacin. Raisa se encogi de hombros y de nuevo toc su frente, la seal universal para el dolor de cabeza. La Reina asinti, le sopl un beso, y se volteo de nuevo hacia Miphis, que an se vea emocionado y asombrado de estar sentado junto a la Reina. Raisa camin a lo largo del comedor. Dudando, mir hacia atrs y vio a los Demonais mirndola, una ligera sonrisa en el rostro de Elena.

Mientras pasaba entre Amon y sus compaeros soldados, ella no mir hacia la izquierda o derecha, pero murmur. El lugar de costumbre, tan pronto como ests disponible.

Capitulo 5 Historias antiguas


Traducido por Roux Corregido por Majo2340

an, posterg lo de Marisa Pines el mayor tiempo posible. Era tarde, al da siguiente, cuando se despidi de Hanalea, descendi hacia Dyrnnewater por el Valle. Haba vendido o cambiado todo, lo que

careca de valor. Lo dems tendra que esperar al mercado de Flatlander. Las monedas tintineaban en su bolso y en su mochila sobresala la tela y el cuero que podra vender con beneficios, las bolsas de los recursos de Clan, adems de la carne de venado ahumada suficiente para hacer una comida. Y el amuleto, oculto en la parte inferior. Se lament por no haber obtenido ms venado, pero todava estaban al comienzo de la temporada. Esperaba que su madre estuviera de acuerdo. En el camino por la montaa, se detuvo en varias cabaas para ver si haba correo o mercancas que quisiera llevar o conseguir para el mercado. Muchos de los habitantes de las cabaas preferan la vida fuera del Clan, lejos del bullicio de los campamentos. Tambin los ex-habitantes del bajo valle que preferan la soledad o tenan razones para evitar a la guardia, de mano dura, de la reina. Gano un poco de dinero por la comunicacin de las noticias y el correo de arriba a abajo en las montaas y actuar como agente de los montaeses que no les importaba visitar el Valle. Lucius Frowsley era uno de ellos. Su cabaa estaba en el ro Creek se una con el Dyrnnewater. Haba vivido en la montaa tanto tiempo, que pareca un trozo desprendido de ella, con la cara escarpada y la ropa que cubra su cuerpo delgado como el enebro en una ladera. Sus ojos estaban opacos y eran como las nubes de un cielo de invierno, haba quedado ciego de joven. A pesar de su ceguera, el anciano era dueo de una de las cabaas ms productivas en la Montaa Espritu. Aunque Lucius poda caminar por los senderos y los bordes de las tierras altas como una cabra, nunca iba a Fellsmarch a no ser que no tuviera eleccin. As llevaba las rdenes, contenedores y dinero desde el Valle, y el producto hacia abajo. Los

contenedores estaban llenos cuando los llevaba y vacos cuando los traa de vuelta. La mejor parte de los libros de Lucius era que no haba tantos como en la biblioteca del templo, pero ms libros de los que un solo hombre podra tener. Los mantena ocultos en un tronco para protegerlos de la intemperie. Lo que el ciego necesitaba era una biblioteca, no podra decrselo, pero lo aprovechaba al mximo. Algunos das se tambaleaba por la montaa con la mitad de su peso en libros. Eso era otro misterio. Los deba haber ledos todos dos veces por lo menos. Pero siempre pareca tener otros nuevos. Lucius estaba de mal humor y tal vez loco, un poco, no demasiado. Pero era justo con Han, y en realidad, siempre pagaba a tiempo, que eso era raro. Nadie se haba atrevido a vencer con los puos a Alister, lord de Ragmarket. Pero desde que haba dejado esa vida, Han haba sido engaado ms veces de lo que quera recordar. Lucius tambin era una fuente de informacin sin prejuicios. Lo saba todo, y, a diferencia de su madre, responda a cualquier pregunta sin una conferencia. La cabaa de la ladera estaba vaca, al igual que la cabaa de la destilera, pero Han saba dnde mirar. Encontr pescando a Lucius en el Creek, lo hacia todos los das, tres temporadas al ao. Se trataba de una excusa para sentarse y dormir en la orilla del arroyo y darle a la botella que tena siempre a mano. Su perro, tena un pelo spero, era un pastor llamado Perro, estaba tendido a sus pies. Cuando Han camin hasta el lecho del arroyo, hacia Lucius baj la caa de pescar y se sacudi como si se sobresaltara. El anciano levant las manos en forma de proteccin, con la cara plida y asustada, con el ceo afilado. Quin est{ ah? Pregunt, agitando las mangas alrededor de los brazos delgados. Como de costumbre, estaba vestido con ropa desechada del Clan y de la que se encontraba en Ragmarket. Al ser ciego no era muy exigente sobre el color. Hola, Lucius. Soy Han. Han Perro levant la cabeza y olfate con aprobacin, y luego apoy la cabeza en las patas, sacudi las orejas para ahuyentar las moscas. Las manos de Lucius se bajaron, a pesar de quetodavaparecacauteloso.Muchachodijo, siempre lo llamaba muchacho. No deberas sorprender a la gente de esa manera.

Han lo mir. Haba venido a lo largo de la orilla, igual que siempre. Todo el mundo estaba actuando de manera rara. Han se puso de cuclillas junto a Lucius, tocndole el hombro para que se diera cuenta de su presencia, y el viejo se sobresalt violentamente. Has pescado mucho? Pregunt Han. Lucius mir con sus ojos azules legaosos como si fuera una pregunta difcil, entonces se agach y tir dentro de una canasta hecha por el Clan, un pez del arroyo. He cogido cuatro, hasta el momento. Los peces son para vender? Pregunt. Te puedo conseguir un buen precio en el mercado. Lucius lo considerduranteunmomento.No. Voy a comerlos. Han se acomod con la espalda apoyada en un rbol y extendi sus largas piernas en sus pantalones campestres. Necesitas algo? Pregunt, acariciando su mochila. Tengo pimientos y especias Tamron. Luciussoltunbufido.El pescado est bien, muchacho. CualquiercosadeFellsmarch?Dijo Han. Lucius asinti con la cabeza. El perro estuvo corriendo durante un rato. Han se qued mirando las rocas que estaban en la orilla del arroyo. Lucius an pareca nervioso e inestable. Mantuvo su inclinacin de cabeza de un lado a otro, como si fuera a recoger un olor o un sonido tenue de la brisa. Todava utilizas los puos, muchacho? Pregunt bruscamente. Quteparece?MurmurHan. Lucius cogi el brazo de Han y le arrastr hacia atrs la manga, toco el brazalete de plata como si fuera a leer las runas a travs del tacto. El anciano gru y le solt el brazo, todava murmurando para smismo.Qu pasa? Pregunt Han, bajando la manga. HueloahechizosdijoLucius, de manera incompresible para Frowsley. Han, pens en el amuleto, de su mochila pero decidi que no haba manera de que Lucius pudiera saber que estaba all.

Qu sabes acerca de la magia? Un poco. Lucius se frot la nariz con el dedo ndice. No lo suficiente, ni demasiado. Hanlointentdenuevo.Qu sabes sobre los magos? Lucius permaneci inmvil durante un buenrato.Por qu me lo preguntas? Han lo mir fijamente. La mayora de los adultos respondan a las preguntas con preguntas, pero no Lucius. Cuando no respondi de inmediato, el viejo apret la mano sobre el hombro de Han. Porqumelopreguntas?Repiti ferozmente. Ay. Clmate. Dijo Han, y Lucius lo solt. Dancer y yo tuvimos un encuentro con algunosmagosenHanalea.Dijo Han, frotndose el hombro, y le cont lo que haba sucedido. Bayar, dices? Lucius frunci el ceo y cogi su caa de pescardenuevo. Sangrienta de Thea, huesos sangrientos. Lucius haba nacido en la montaa conocida como Thea, hogar espiritual de la legendaria reina de las montaas. As que estaba a favor de Thea cuando se trataba de la toma de posesin, aunque la mayora jur por Hanalea. Han le pregunt una vez, y Lucius le dijo que Hanalea era demasiado poderosa. Loconoces?PreguntHan. Luciusasinticonlacabeza.ElpadredeBayarGavan, es un gran mago, ya sabes. Su corazn es ms fri que el Dyrnnewater. Demasiado ambicioso. No creo que quieras interponerte en su camino. Micah Bayar haba mencionado el alto cargo de su padre, sangre azul, como siempre lo haca. Qu m{s poda desear? Han le pregunt. Adems de ser un gran Mago? Bueno la gente como Bayar, nunca estn satisfechos. Supongo que quiere ser un poderoso mago sin todas las ataduras y restricciones establecidas por la Naming. Algunos dicen que quiere tambin a la reina.

Hanestabaconfundido.l quiere a la reina? Ella ya tiene una consorte, no? Alguien de Demonai Lucius se ri. Para ser una rata de la calle, no tienes idea de lo que est pasando, verdad? l neg con la cabeza gris con asombro. Tienes que mantener la oreja en el suelo y la nariz en el viento si quieres sobrevivir en estos tiempos. Han no poda imaginar cmo esa hazaa fsica podra llevarse a cabo. Nunca pudo enterarse de la manera en que Lucius saba todo lo que estaba pasando, cuando se pasaba todo el tiempo en las montaas. Era un misterio. Lucius paro de rer, y se limpi las lgrimas de los ojos. Averill Demonai es consorte de la Reina Mariana. Pero l es un comerciante, y los comerciantes viajan mucho. Pasa mucho tiempo fuera por su propio bien. Pero nadie lo hace. Han luch por controlar su impaciencia. Todo sobre la poltica le era aburrido, y no tena nada que ver con l. Sobrelosmagos.De dnde sacan la magia? Est{ensusangre.Dijo Lucius, acariciandolacabezadelperro. Es como obtener el talento en bruto, pero no es realmente de gran alcance, hasta que estudian y aprenden para almacenar el control en un amuleto. De hecho, son algo peligrosos hasta entonces, como un potro que no conoce su propia fuerza. Han pens en Micah Bayar, con el rostro lleno de ira, agarrando su amuleto de lujo y murmurando encantamientos. Por qu? Tienen que decir hechizos o algo para que funcione? Le pregunt al anciano. Eso es parte del aprendizaje. Dijo Lucius, asintiendo con la cabeza. Ese Bayar, es de la Casa Aerie. Tal vez la familia de magos ms poderosa que hay, desde la cada de los Waterlows Quines son los Waterlows? Pregunt Han. Nunca he odo hablar de ellos.

No importa. Esa casaseextinguihaceaos.Luciusdio un tirn a la caa de pescar, a tientas por la lnea del arroyo,ysacudilacabeza.Supongoque handejadodepicardijo. Tal vez es hora de marcharse Lucius. Insisti Han. Saba por experiencia que las cosas que la gente no quera decir eran las ms interesantes. Quines fueron los Waterlows? Por qu cayeron? Muchacho, como puedes molestar a uncuerpocercadelamuerte.Lucius agarr su botella y bebi un trago y luego se limpi la boca con la manga sucia.Todo sucedihacemilaosynoimportadijo. Cuando Han no dijo nada, Lucius solt un bufido. Ya sabes, la mayora de los chicos de tu edad no estn interesados en desenterrar huesos viejos y viejas historias. Han todava no dijo nada. Lucius lanz un suspiro y asinti con la cabeza, como si fuera a tomar una decisin. As que hace unos mil aos haba una casa de magos poderosos. Se llamaba la Casa de Waterlow. Su sello es un cuervo y una serpiente enroscada. Han parpade, y luego busc en su mochila, cogi el paquete que contena el amuleto de serpiente que haba cogido del maldito engendro de mala suerte en Hanalea. Le pesaba en la mano, recordando lo que haba dicho Bayar. Si lo tocaba, se quemara. Lucius mir a Han. Qutienesah,chico? Exigi, extendiendo la mano como si pudiera sentir el calor tambin. Mustramelo. Han dud. Yonossi< Trelo aqu, muchacho. Dijo el anciano gritando. Era como si Lucius hubiera sido posedo por algn ser. Han puso el paquete de cuero sus manos. Ten cuidado, Lucius. Tal vez... Lucius desgarr el envoltorio de cuero y sac el jinxpiece.

Han mantuvo la distancia, con tensin por cualquier posible explosin. No hubo ninguna. Lucius pas las manos por el amuleto, y su cara arrugada se afloj con el shock. De dndehassacadoesto?Susurr. Bayar... Han vacil, sin saber lo que poda decir.l trat de utilizarlo con Dancer. Se lo cog a l. Yo no creo que sepa que lo tengo. Luciusri.Dulce Thea. Yo no dira eso. Por qu? Qu es? Lucius sigui acariciando con sus dedos gruesos como si por el tacto pudiera descifrar los smbolos Es de los Waterlows, seguro. Su tesoro de artefactos mgicos era legendario. Un arsenal, ms bien. Nunca se supo qu pas con l despus de la ruptura. La vena morada en su ojo derecho se dilataba peligrosamente. Apostara que esa serpiente de Micah no tena niideadesupoder.Asinti una vez.Yahoraquelotienesdijo devolviendo el amuleto a Han. Cuando este dudo,Luciusdijoconimpaciencia:Toma, muchacho. No muerde. Han lo cogi con cautela, not el peso en su mano. Se senta gratamente pesado y caliente, vibrante, con una potencia que Han poda sentir en el esternn, en los puos y en las muecas. Vio emociones en la cara del anciano, finalmente desaparecieron por una expresin de alarma. Una vez ms, agarr el brazo de Han, sus uas largas se clavaron en la carne de este. Sabe Bayar quin eres, muchacho? Sabe que tienes esto? Han se encogidehombrosconinquietud.Yo no le dije mi nombre, si eso es lo que quieres decir. Como Lucius no pareci seguro, aadi: Puedo devolverlo si es tan importante. Est bien? Lucius solt su brazo y tamborile con los dedos en sus muslos, con furia. No dijo finalmente. Es demasiado tarde para eso. Mantenlo escondido. Ten cuidado. Mejor que la Casa Aerie no lo tenga. l se riconamargura.Mantente fuera del camino, de Bayars

Han nunca haba visto a Bayar antes, y dudaba de que volvera a verlo a menos que Micaela volviera a Hanalea. Esperemos que no lo hiciera. Bien dijo, guardando el amuleto en la bolsa. De qu serva hacer preguntas si no entenda las respuestas? No me has dicho nada de los Waterlows Si quieres escuchar unahistoria,nolainterrumpas.Lucius se frot la barba y volvi con la historia. Los magos provienen de las Islas del Norte. Desembarcaron en la costa este y conquistaron el resto de los Siete Reinos con su gran magia. La magia del Clan no pudo derrotarlos. Es la magia verde, cosas sutiles, no es bueno en una pelea. Es magia ms fuerte, pero se hizo para sanar, no para destruir. El Clan se debe a la armona con la naturaleza. Las matriarcas y los fabricantes de amuletos, han aprendido a trabajar con ella. Estos magos eligieron vivir en el Valle. Se casaron con las reinas de sangre y mandaron como reyes, pero no estaban obligados a las reinas de la forma en que estn hoy en da. La sucesin lleg a travs de la lnea femenina. El problema comenz durante el reinado de Hanalea, la mujer ms hermosa que jams haya visto. Han asinti con la cabeza. Lucius hablaba de algo que le era familiar. Hanalea fue entregada a uno de los magos llamado Kinley Bayar, de la casa Aerie, que era tan poderosa entonces como ahora. Bayar iba a ser rey. Pero haba un joven mago, cuyo nombre era Argel, heredero de la Casa de Waterlow. El nico problema era, que Alger era terriblemente poderoso y estaba acostumbrado a conseguir lo que quera. l no vea alguna razn por la qu no deba tener a Hanalea. El consejo dijo que no, y la Casa Aerie en especial dijo que no. Pero Hanalea, tena una mente propia. No le gustaba Bayar, quien era un hombre viejo para ella, fro y despiadado como cualquier serpiente. Y ella prefera a un joven como Alger, que era tan guapo como ella, era hermosa. Ella decidi huir con l, protegidos por los Espritus Aliados de la Casa Waterlow y algunos de sus amigos, los mejores magos y ms brillantes de esa generacin. Alger se proclam rey y se cas con Hanalea. El consejo no lo permiti y decido enfrentarse a la Casa Waterlow y someterlos a su control. Cualquiera poda ver que era una causa perdida, pero no para este chico. l era un estudiante de largo plazo de magia negra, y pens que poda conjurar un hechizo que pondra fin al asedio y asustar al consejo de apagado. Hanalea trat de hablar con ellos. Ella quera entregarse a la Casa Aerie, pero l era testarudo y no se quiso escuchar.Luciussonricontristeza.

El muchacho estaba muy enamorado. Demasiado poder y poco conocimiento. Ellos estuvieron juntos slo tres meses. Han se movi con impaciencia. Las historias sobre Hanalea y sus muchos pretendientes eran agua pasada, eran muy conocidas. Lucius mir hacia el espacio, sus ojos azules ocultaban lo que pensaba. Han era bueno en la lectura de las personas pero nunca pudo leer al anciano. Y?Qupas?Pregunt Han. Lucius se sobresalt, como si hubiera olvidado que Han estaba all. Lo mataron. Despus. Primero lo llevaron a la Casa Aerie y lo torturaron durante das y obligaron a la muchacha a escuchar sus gritos. Pero ya era demasiado tarde. El dao ya estaba hecho. Han parpade, sorprendido.Qu dao? De qu ests hablando? Lucius levant las cejas tupidas. La ruptura,Hasodohablardeeso?Pregunt con sarcasmo. HeodohablardelarupturadijoHanirritado. Qutienequever...Su voz se apag y se qued mirando a Lucius, preguntndose si el viejo haba bebi demasiado. Estamos hablando del Rey Demonio? Susurrando las dos ltimas palabras, como sola la gente hacer, y se resisti a la tentacin de hacer una seal contra el mal. Su nombre era Alger dijo Lucius en voz baja, todo su cuerpo era piel arrugada y gris. El sol se ocult detrs de una nube, y de repente hizo fro en la orilla del arroyo. Han se estremeci y se sac su chaqueta para ponrsela. Lucius, Alger Waterlow es el Rey Demonio? No es posible. El Rey Demonio es el monstruo en todas las historias de miedo. El diablo no se nombra por miedo a que acuda. El que espera en la oscuridad en una calle oscura por los nios malos que aparecen en su camino. Esono esciertodijo Han indignado por esa historia que haba escuchado toda la vida. El Rey Demonio rapt a Hanalea para llevrsela lejos en su

noche de bodas. La encaden en un calabozo cuando ella lo rechaz. La tortur con oscura hechicera, tratando de ganar su corazn. Cuando ella se resisti, rompi el mundo. leraunmuchachomurmur Lucius, buscandoatientassucantimplora. Ellos estaban enamorados. Eraunmonstruo,respondi Han, arrojandounapiedraenelarroyo. Ella lo destruyo. Haba visto el friso en el templo de Fellsmarch. Se llamaba El triunfo de Hanalea y consista en una serie de escenas: Hanalea encadenada, desafiando el Rey Demonio. Hanalea, hermosa y terrible, en la salvacin del mundo, con la magia verde que el Rey Demonio trat de romper. Hanalea de pie sobre el cuerpo sin vida del Rey Demonio, con una espada en la mano. Si se trataba de un tallado en piedra, tiene que ser verdad, Han pens. Ellos lo mataron dijo Lucius. Y eso dio a conocer un poder destructivo como el mundo nunca ha conocido, ni antes ni despus.Suspir, sacudiendo la cabeza, como si no hubierasidoporculpadelReyDemonioenabsoluto. Despus, los magos tuvieron la intencin de casar a Hanalea con Kinley Bayar. El anciano se sent ms erguido, con los ojos extraamente claros y enfocados. Su temblorosa voz son como la de un orador del templo, y su acento delastierrasaltassemitigo. Pero ellos tenan muchos problemas. El mundo estaba en caos. Terremotos sacudieron sus castillos. Las llamas estallaron desde el suelo. Los ocanos se evaporaron y los bosques se convirtieron en cenizas. Cay la noche y se qued durante meses, iluminada slo por los fuegos que ardan da y noche. El aire era demasiado pesado para respirar. Nada de lo se conjur lo detendra. Finalmente, tuvieron que recurrir a los Clanes para obtener ayuda. La decepcin embarg a Han. Cmo se haba desviado tan lejos de su pregunta original sobre la magia? Haba realizado una pregunta seria, y como respuesta haba conseguido el relato de un soador. Haba perdido la mitad de la maana en la orilla del arroyo, vctima de las fantasas de un anciano. Aymadrequetarde. Gracias porlahistoriaytodolodem{s.DijoHan. Perotengoqueirme.Sepusode pie y desliz su mochila sobre un hombro. Voy a ayudarte a recoger tus cosas y a llamar al perro. Sintate, muchacho. Orden Lucius. La historia slo ha comenzado, ahora tienes que escucharme.

Malhumorado, Han se acomod en la orilla del arroyo. Nunca haba querido un monlogo. Cuando Lucius se mostr satisfecho por su atencin, continu. LosClanesreconocieronellinajedeReinas, por lo que Hanalea actu como intermediaria. Piensa en lo que debe de haber sido. Negoci con los Clanes en nombre de los asesinos de suamado.Luciussonritristemente. Pero Hanalea haba crecido. Ella era fuerte e inteligente, as como hermosa. Ella recuper el poder de la lnea del Lobo gris. Lo que surgi de esas conversacionesfuelaNamingLucius enumer los principios de la Naming con sus dedos nudosos. A cambio de la salvacin del mundo, los Clanes ataron a los magos con correa corta. La magia y los magos de gran poder fueron prohibidos en los Espritus. Estn confinados al Valle y la llanura. Los representantes del Clan tienen templos en Fellsmarch, y las Reinas tienen que ir al templo una vez por semana para aprender la verdadera fe. El Consejo elige al mago ms poderoso de Fells como alto mago y presidente del consejo, es un ser mgico ligado a la tierra y a la reina, y gobernado por ella. Las Reinas fomentan lacrianzadelosnios.Luciussonridbilmente. Y a los magos no se les permite casarse con nuestras Reinas, porque eso les da mucho poder. Hanaleaacordeso?Dijo Han... Supongo que para sujetar a la Reina con una correa muy corta, pens. Lucius asinti con la cabeza, como si acabara de leer la mente de Han. LaReinadelosPramos es a la vez la ms poderosa y la persona con menos libertad de todo el reino. Ella es una esclava al servicio una vez que alcanza la mayora de edad. PeroellaeslaReinadijoHan.No puede hacer lo que quiera? Hanalea ha aprendido elpreciodeseguirasucoraznlecontest Lucius. Hizo una pausa, con el rostro triste. As que inclin la rodilla para el bien mayor, y se cas con quien no amaba. Han frunci el ceo. Las historias siempre terminan con la destruccin del Rey Demonio y el triunfo de Hanalea. Por lo tanto, que hizo que se casaran, entonces? Bayar es unmago,asque< Lucius neg con la cabeza.

Pobre Kinley Bayar sufri un accidente poco despus de la ruptura. Se cas con alguien ms. Despus de los ricos detalles de la historia hasta ahora, pareca muy poco precisa sobre ese punto. Han se par otra vez, luego vacil, pasando el peso del cuerpo de un pie al otro, obligado a decir algo. Sabes Lucius, soy demasiado mayor para los cuentos de hadas. Durante un largo momento el anciano no respondi. No preguntes por la verdad, chico, a menos que ests listo para escucharla dijo Lucius, mirando sin ver al riachuelo. Slo recuerda lo que dije. Mantn escondido el amuleto, y mantente fuera del camino de Bayars. Tiene demasiado poder. Si se enteran que lo tienes, te van a matar por ello.

Capitulo 6 Fellsmarch
Traducido por GioEliVicRose Corregido por Angeles Rangel

a ciudad de Fellsmarch se acunaba en el borde del Valle, un valle frtil donde el Dyrnnewater se abra camino entre los acantilados rocosos de Hanalea y las rizadas faldas de Alyssa, su cumbre hermana. El clan que

viva en las Espritus a menudo se refera a los residentes del Valle como habitantes de los llanos. El Valefolk a su vez miraba hacia abajo la ciudad de Delphi y los llanos de Arden al sur. El Valle brillada como una esmeralda puesta en lo alto de las montaas, protegida por las cumbres fruncidas en las que se deca eran lugares del pramo donde moraban las reinas muertas hace mucho tiempo. Era un ao templado, rodeado por los brotes termales que burbujeaban bajo la tierra y rompan a travs de las fisuras en la tierra. Ciertos habitantes de los llanos, ciudadanos de Tamron y del reino de Arden ms all de la Puerta Sur, susurraban que las Montaas Espritu estaban embrujadas por demonios y brujas y dragones y otras cosas aterradoras, que la mayora del terreno estaba envenenado para cualquier invasor. Los habitantes de las tierras altas no hacan nada para disipar esa idea. El profesor de Han, Jemson, reclamaba que antes del comienzo de los magos y la ruptura del mundo, los Siete Reinos eran un gran reino regido desde Fellsmarch. El cereal de Arden y Bruinswallow y Tamron llenaban las cestas de pan. El pescado de las costas, y el juego de las Espritu, y las gemas y minerales de las montaas aadan su prosperidad. La reina y su corte eran patrocinadores de las artes, y la ciudad construa salones de msica, libreras, templos, y teatros por todo el reino. Aunque esto haba atravesado tiempos difciles en los aos recientes, la ciudad de Fellsmarch an colgaba irregularmente en los huesos de su pasado glorioso. Estaba salpicado con construcciones elaboradas previas a la Ruptura. El Castillo

de Fellsmarch haba escapado de alguna manera del amplio despliegue de destruccin, como los templos de los habladores y otros edificios pblicos. As que cuando Han rode la ltima curva del Rastro del Espritu y baj la mirada a la ciudad en la que haba nacido, un bosque urbano de las agujas de los templos y cpulas de hojas doradas le saludaron, brillando en los ltimos rayos del moribundo sol. l no pudo evitar pensar que se vea mejor desde la distancia. Lo que ms sobresala era el Castillo de Fellsmarch, con sus elevadas torres, un monumento de mrmol y piedra. Estaba de pie aislado, rodeado por el Dyrnnewater, intocable como esos que vivan dentro de sus paredes. La Ciudad de la Luz, era llamada, a pesar de las largas noches de invierno. Haba incluso un periodo de tiempo, alrededor del solsticio, que el sol nunca suba del todo. Pero en cualquier otro da, el sol llameaba sobre la Puerta Este por la maana y encenda la Puerta Oeste al final del da. El Rastro del Espritu serpenteaba en la ciudad y vaciaba dentro de la primera de unas series de plazas, el legado de alguna arquitectura real de hace mucho tiempo. Conectando las plazas estaba el Camino de las Reinas, el amplio bulevar que recorra a lo largo de la ciudad y acababa en el Castillo Fellsmarch. Han no sigui el Camino de las Reinas. Le gustara o no, tena asuntos en Southbridge. Gir en una serie de calles muy estrechas, hurgando profundamente en una parte de la ciudad a la que la reina nunca viajara. Cuando dej el Camino atrs, los edificios crecieron ms gastados. La gente pululaba por las calles, pellizcando la cara y pareciendo precavidos, presas y depredadores. La basura se descompona en los canalones y se esparca de los cubos. El aire apestaba con la mezcla hedionda de repollo cocinado, madera quemada, retretes y jarras chapoteando en la calle. Sera peor cuando llegara el verano, cuando el calor espesara el aire en una peligrosa sopa que provocaba a los bebs laringotraqueobronquitis y dejaba a las personas mayores tosiendo sangre. En el Mercado de Southbridge, Han se las arregl para descargar el problema de la cerveza por un precio decente, considerando que no tena valor. l lo poda haber vendido en Ragmarket, pero no quiso arriesgarse tan cerca de casa, donde alguien podra recordarle.

Dejando el mercado, entr en una calle de frente y cruz rpidamente y resueltamente pasando a las chicas atractivas y a los estafadores y a los matones de las esquinas de las calles que estaran sobre ti a cualquier signo de debilidad o miedo. Hey, chico llam una mujer, y l la ignor, como ignor al brillante caballero que intent atraerlo en un callejn. Southbridge era la infeccin que ulceraba bajo la aparentemente saludable piel de la ciudad. No ibas all por la noche a menos que fueras grande y bien armado, y rodeado por amigos grandes y bien armados. Pero durante el da era seguro si usabas la cabeza y te mantenas consciente de tus alrededores. l quera limpiar Southbridge antes de que llegara la noche. Para ser justos, alguien podra llamar al propio vecindario de Han un lugar peligroso. Pero en Ragmarket l saba con quin tener cuidado y dnde estaban. Solo necesitaba unos pocos pasos para que alguien desapareciera en el laberinto de calles y callejones que l conoca tan bien. Nadie le encontrara en Ragmarket si l no quera ser encontrado. Su destino era El Barril y la Corona, una decrpita taberna que se aferraba como un mejilln al borde del ro. El banco de debajo haba sido rebajado durante cientos de inundaciones primaverales, y siempre pareca en inminente peligro de caer dentro del ro. Su ajuste era bueno, la sala comn solo estaba llena con el comercio de la tarde. l estara fuera del camino antes de que las cosas se pusieran demasiado bulliciosas. Han entreg las botellas de Lucius a Matieu, el propietario de la taberna, y recibi un pesado monedero de vuelta. Matieu escondi las botellas en la parte de atrs de la barra, fuera del alcance de sus clientes ms agresivos. Es todo lo que tienes? Tendr esto lleno de soldados en un da. Se hunde suavemente como el agua, verdad? Tengo un corazn. Solo puedo llevar eso, ya lo sabes dijo Han, poniendo una cara lamentable y sobando sus doloridos hombros con sus dedos. Cada taberna en Fellsmarch clamaba por el comercio de Lucius. Lucius poda triplicar su produccin y venderla toda, pero l elega no hacerlo. Matieu le observ especulativamente, entonces tante bajo su masivo vientre buscando su monedero. Extrayendo una moneda, la presion en la mano de Han, cerrando sus dedos sobre ella. Una moneda Princesa, por el cambio y el

peso, se llamaba girlie en la calle. Quizs puedas hablarle. Convncele de que enve ms botellas para m. Bueno, podra intentarlo, pero tiene muchos clientes desde hace mucho tiempo, ya sabes... Han se encogi de hombros. l haba visto un plato de panecillos de carne en el aparador. Su hermana, Mari, adorara comer un panecillo.Uh... Matieu. Tienes algn plan para esos panecillos? Han dej el Barril y la Corona silbando, un girlie ms rico, con cuatro panecillos de cerdo en una servilleta. Se estaba convirtiendo en un buen da despus de todo. Gir hacia el Callejn Brickmaker, dirigindose hacia el puente sobre el Dyrnnewater que le llevara a Ragmarket. Casi estaba atravesndolo cuando la luz muri en el corredor, como si una nube hubiera pasado delante del sol. Mir hacia delante para ver que la salida del callejn ahora estaba taponaba con dos cuerpos. Una voz familiar reson en la piedra de los edificios a cada lado. Bueno, ahora, qu tenemos aqu? Un Ragger en nuestro territorio? Huesos. Era Shiv Connor y sus Sureos. Han gir alrededor, queriendo regresar por el camino por donde haba venido, y encontrando a dos Sureos ms sonriendo bloqueando su escape. Esta reunin no era al azar, entonces. Ellos le haban estado engaando, haban elegido este lugar a propsito. Haba seis Sureos en total, cuatro chicos y dos chicas, rodeando en edad un ao o dos ms jvenes que Han a un ao ms mayor. l no tendra sitio para maniobrar en un callejn estrecho, no haba manera de proteger su espalda. Era una marca de respeto, reconocimientos de su nombre en Southbridge. Esa era una manera de mirarlo. En los viejos das, l habra tenido unos segundos con l. Nunca se hubiera permitido conseguir un arreglo as. Pensaba decir que ya no estaba con los Raggers, pero eso slo le marcara como una victima fcil, alguien sin proteccin o territorio en su poder.

La mano de Han encontr la empuadura de su cuchillo y lo liber, palmendolo, aunque saba que no le hara ningn bien. Si le iban a quitar su monedero y a golpearle terriblemente, sera una suerte salir de all. Han puso su espalda hacia la pared del callejn. Sloestoydepasodijo l, levantando su barbilla, fingiendo una confianza que no senta. No quera faltar al respecto. S? Bueno, lo marco diferente, Puos. Shiv y sus colegas formaron un amplio semi crculo alrededor de Han. El seor de la calle era pelirrojo y los ojos azules, su cara plida y sin barba como una chica lujosa, marcada solo con el smbolo morado de los gamberros en su mejilla derecha y una vieja cicatriz de cuchillo que se arrastraba desde su ojo izquierdo hacia la esquina. Shiv no era grande, y no era mucho mayor que Han. Rega con la virtud de su habilidad con una cuchilla y buena disposicin a cortarte el corazn mientras duermes. O en cualquier otro momento. Una completa falta de conciencia le haca poderoso. La cuchilla de Shiv brillaba en la luz que llegaba de la calle. Sus manos estaban marcadas; haba sido marcado como un ladrn por los chaquetas azules antes de que se hubiera arreglado. Era el mejor hombre con la cuchilla en Southbridge, y el nico mejor en Ragmarket era una chica... Cat Tyburn, quin sustituy a Han como seor de la calle de los Raggers. Ests haciendo negocios en Southbridge, y queremos una porcin de la recaudacin. T lo has dicho dijo Shiv. El resto de los Sureos empujaron hacia delante, sonriendo. Mira,soyelhombredelabolsadijo Han, cayendo en su viejo destello de tamborileo. Quin confa en m con ese tipo de plato? Solo entrego. Ellos arreglan cuentas por s mismos. Producto,entoncesdijo Shiv, y los otros Sureos asintieron entusiasmados. Como si Shiv fuera a compartir. Han mantuvo sus ojos en la cuchilla de Shiv, ajustando su posicin como corresponda. Lucius no pagar una tarifa o una cuota. Y si pierdo algo, me ir.

BienparamdijoShiv,sonriendo.l necesitar a alguien para sustituirte. No hay razn para que no podamos ser nosotros. Oh s? Pens Han. Lucius es especial en quin le acompaa. Pero ahora no era el momento de decirlo. Est{ bien dijo de mala gana, como dndose por vencido.Djame hablar con l y ver lo que podemos acordar. Shiv sonri. Chicointeligentedijo l. Eso debi haber sido algn tipo de seal, porque de repente todos estaban sobre l. La cuchilla de Shiv cort hacia la cara de Han, y cuando lo rechaz, aquellos a sus lados agarraron sus brazos, golpeando sus muecas contra la pared hasta que l solt su cuchillo. Entonces un chico mayor, un isleo del sur, tom para destrozar la cabeza de Han contra la pared, y Han supo que estara acabado, quizs para bien, si el chico segua as. As que se relaj, arrastrndole hacia el suelo. Shiv le pate fuerte en las costillas y alguien ms le dio un puetazo en la cara. Asqueroso pero no muerto. Finalmente fue tirado hacia arriba por los brazo y sujetado all mientras Shiv le golpeaba. Han resisti la tentacin de escupir en su cara o patearle donde contaba. An esperaba sobrevivir al da. Dnde est tu alijo? Demand Shiv, sacandole los bolsillo de Han. Dnde estn todos esos diamantes y rubes y piezas de oro de las que todos hablan? No hara bien decirle a Shiv que el legendario alijo nunca existi, salvo en los cuentos de las calles. Noest{dijoHan.Gastado, robado, y distribuido en partes. No tengo nada. Tienes esto. Shiv levant las mangas de Han, exponiendo los puos plateados.He odo que fuiste un chico rico, Puos. Agarrando el antebrazo derecho de Han, Shiv tir del brazalete, prcticamente dislocando la mueca de Han. Furioso, el lder de los gamberros presion la punta del cuchillo en la garganta de Han, y Han sinti la sangre descendiendo debajo desucamisa. Qutatelos. Los puos haban sido la marca de Han durante su tiempo como seor de las calles de los Raggers. Shiv los quera como trofeo.

No sale dijo Han, sabiendo con una entumecedora seguridad que iba a morir. No? Respir Shiv, su cara a pulgadas de la de Han, vivo con anticipacin, las lgrimas gotearondesuojoizquierdodaado. Eso es una vergenza. Te quitar las manos, entonces, y veamos si se deslizan sobre los muones. Mir alrededor a su audiencia, y los otros Sureos rieron en una manera algo demente. Pero no te preocupes, Muones. Te dejaremos derechos para mendigar a este lado del puente. Por un corte de las ganancias, claro est. Su risa fue chillona y ligeramente loca, como una cancin fuera de tono. Shiv retir su cuchillo de la garganta de Han y continu su bsqueda, dndole tiempo para pensar en algo. Encontr el monedero de Han y lo cort libre, llevndose un poco de piel con l. Rellenando el botn debajo de su camisa, agarr la bolsa que Han llevaba y comenz a clasificar a travs de esta, tirando sus bienes comerciales al suelo. Los espritus de Han se hundieron en lo ms bajo. No haba manera de que Shiv pasara por alto el monedero de Matieu. Y no haba manera de que Han pudiera recuperar ese tipo de dinero. Sera su problema despus de sangrar hasta la muerte. Pero no fue el monedero de Matieu lo que Shiv sac de la bolsa. Era el amuleto de Bayar que estaba rodeado de cuero. Qu tenemos aqu, Puos? Pregunt dedos. La luz verde se meci a travs del callejn, quemando los ojos de Han, cegndole temporalmente. Con una rfaga estridente, Shiv y los Sureos salieron volando hacia la pared opuesta como muecas de trapo, golpeando la piedra con un slido ruido sordo. Han cay pesadamente, los odos pitando. Gir sobre sus rodillas. El amuleto, aparentemente sin dao, en el suelo justo delante de l, an emita un brillo verde espeluznante. Despus de un momento de duda, Han puso el cuero a su alrededor y lo desliz de vuelta a la bolsa que llevaba. Cuando se puso de pie, oy que gritaban rdenes y botas golpeando sobre los adoquines hacia el borde Southie del callejn. Mir hacia atrs. Un cuajarn de Shiv, sus ojos iluminados con

inters. Algo carito, espero? Desenvolvi el cuero y lo levant con sus

soldados con Chaquetas Azules abarrotaban la entrada. La Guardia de la Reina. Han tena una historia con la Guardia. Tiempo de irse. Mir a Shiv, quien se haba tirado hacia arriba, sacudiendo su cabeza aturdidamente, rodeado por sus amigotes. No haba manera de conseguir su propio monedero de vuelta, pero l an tena el de Matieu, y la Guardia podra retrasar a los Sureos. Era una oportunidad para salir vivo. l la tomara. Han corri por el callejn, lejos de la guardia y hacia el ro. Detrs de l, pudo or los gritos amenazantes y las rdenes para detenerse. Pens en tomar refugio en el Templo de Southbridge al borde oeste del puente, pero decidi que mejor intentara y conseguira limpiarse antes. Despej el callejn, corri pasando el templo de cerca, luchando su camino a travs de la lnea del puente, y aporreando su camino a travs. No par de correr hasta que estuvo bien en el territorio Ragger. Entonces tom la ruta ms larga, cuidadosamente para asegurarse de que nadie le estaba siguiendo. Finalmente gir en la Calle Cobble, cojeando sobre las torcidas losas. Ahora que se senta a salvo, inspeccion el dao. Le dola todo. La piel se estiraba tensa sobre el lado derecho de su cara diciendo que estaba hinchada, y apenas poda ver por el ojo derecho. Un filoso dolor en su lado sugiri una costilla rota. Cuidadosamente explor la parte de atrs de su cabeza con sus dedos. Su pelo estaba apelmazado con la sangre, y haba un chichn del tamao de un huevo de oca subiendo. Poda ser peor, se dijo a s mismo. Las costillas podas ser vendadas, al menos, y nada ms pareca estar roto. No haba dinero para los mdicos, as que cualquier cosa rota se quedara rota, o curara de alguna manera agradecida. As era como funcionaba en Ragmarket. Al menos Han estaba lo bastante en forma para escalar de vuelta a Hanalea y ponerse en manos de Willo. Par en el pozo al final de la calle y ech agua sobre su cabeza, quitando la sangre como mejor pudo y peinando su pelo con los dedos. No quera asustar a Mari. En todo momento, su recuerdo de puntillas alrededor de lo que haba ocurrido en el Callejn de Brickmaker. Quizs estaba confundido. Se haba golpeado la cabeza, despus de todo. Poda jurar que haba visto a Shiv sujetar el amuleto y entonces hubo un tipo de explosin. Justo como Bayar dijo que sera.

Pudo sentir el siniestro peso de la pieza de mala suerte en la bolsa que llevaba. Quizs Dancer tena razn. Quizs debera haber enterrado la cosa. Pero el hecho era, si no hubiera sido por el talismn de la serpiente, l habra estado en un mundo de problemas. Quizs muerto. Ja! Pens. No seas tan tonto. Ests en un mundo de problemas de todas formas. Alcanz el establo al final de la calle, para que no hubiera tanta distancia. Dentro del establo, Han olfate el aire experimentalmente. No haba nada de comida. En su lugar apestaba a estircol, paja mojada, y caballos clidos. l tendra que limpiar el puesto maana. Si incluso poda levantarse de la cama. Algunos de los caballos sacaron sus cabezas fuera de sus puestos y relincharon en conocimiento, esperando atencin. Lo siento murmur l. No tengo nada. Titubeando, subi por la vieja escalera de piedra de la sala que l comparta con su madre y su hermana de siete aos de edad. Han abri fcilmente la puerta. Por la fuerza del hbito, sus ojos echaron un vistazo alrededor de la sala, queriendo localizar el problema antes de que viniera volando hacia l. La sala estaba helada y oscura, el fuego casi apagado. Sin seal de mam. Mari estaba tumbada en su camastro en la tierra, pero deba haber estado despierta porque su cabeza se levant tan pronto como l entr. Una gran sonrisa ilumin su cara y vol hacia l, abrazandolo con sus flacos brazos alrededor de sus piernas y enterr su cara en su cintura. Han! Dnde has estado? Hemos estado muy preocupadas! Deberas estar durmiendo dijo l, dndola golpecitos en la cabeza torpemente y suavizandosupelorubioandrajoso.Dnde est mam? Saliabuscartedijo Mari, temblando, los dientes castaeteaban con miedo o fro. Se gir a su cama por el fuego y abraz la rada manta alrededor de sus diminutos hombros. Nunca pareca tener bastante gordura en ella para mantenersecaliente.Est bien. Tenamos miedo de que algo te ocurriera. Huesos, pens, sintindose culpable. Cundo se fue? Ha estado fuera todo el da, fuera y dentro. Has comido?

Ella dud, considerando una mentira, entonces sacudi su cabeza. Mam traer algo a casa, creo. Han presion sus labios juntos para evitar escupir sus pensamientos. La confianza de Mari era de alguna manera preciosa para l, como un sueo que no poda dejar ir. Ella era la nica persona en todo Ragmarket que siempre creera en l. Cruz hacia la chimenea, sacando un palo de su menguante de suministro, y ponindolo en el fuego. Entonces se sent en un diminuto colchn cerca de su hermana, manteniendo su cara alejada de la luz del fuego. Es culpa ma que no tengas nada para comer dijo l. Debera haber venido antes a casa. Le dije a mam que traera algo para ti. Excav en su bolsillo y sac un pauelo con los panecillos. Los desempaquet y le entreg uno a Mari. Sus ojos azules se abrieron de par en par. Ella lo meci en sus dedos y le mir con esperanza. Cuntos puedo tener? Han se encogi de hombros, avergonzado. Todos. Compr ms para mam y para m. Oh! Mari parti el bollo y lo comi en glotones mordiscos, lamiendo sus dedos hasta el final. Dulce, picante salsa manchaba su boca, y ella recorri su lengua sobre sus labios, intentando conseguir el ltimo pequeo mordisco. Han dese tener siete aos otra vez, cuando todo lo que necesitaba era un bollo de cerdo para hacerle feliz. Le entreg otro, pero cuando ella lo tom, consigui una buena mirada de l. Qu le ha ocurrido a tu cara? Est toda hinchada. Ella levant una mano y toc su cara con su pequea mano, como si fuera delicada como una cscara de huevo.Se est poniendo morada. Justo entonces l oy la cansada pisada, pisada, pisada en las escaleras que deca que mam estaba en casa. Han fcilmente se acomod en una posicin de quedarse, abrazndose contra la pared, ocultndose en las sombras. Un momento despus la puerta estall abierta. La madre de Han estaba de pie en la puerta, sus hombros permanentemente encorvados con una vida de mala suerte. Para sorpresa de Han, llevaba el nuevo abrigo que l haba recogido en Ragmarket una o dos semanas antes,

pensando que le servira bien el prximo invierno. Con l casi barra el suelo, y tena una gran bufanda alrededor de su cuello. Mam llevaba capas de ropas incluso en el buen tiempo, un tipo de armadura que se pona. Desat la bufanda de su cuello, liberando su larga trenza de pelo plido. Haba crculos oscuros debajo de sus ojos, y pareca ms derrotada de lo normal. Era joven, cuando Han naci, no era ms mayor de lo que era Han ahora, pero pareca ms grande que sus aos. Nopudeencontrarle,Maridijoella,su voz se rompi. Han estaba aturdido al ver las lgrimas cayendo por sus mejillas. He estado en todas partes, he preguntado a todos. Incluso he ido a la Guardia, y ellos solo se han redo de m. Diciendo que l probablemente estaba en la celda, que era donde perteneca. O muerto. Ella sorbi por la nariz y emborron su cara con su manga. Um, mam... tartamude Mari, mirando hacia Han. Le he dicho una y otra vez que se quede fuera de las calles, que no corra con los gamberros, que no lleve dinero a ese viejo Lucius, pero no escucha, cree que nada puede tocarle, l... Soy un perro sucio, pens Han. Escoria. Cuanto ms esperase, peor sera. Sali de las sombras. Estoy aqu, mam. Se aclar su garganta. Lamento si llego tarde. Mam parpade hacia l, plida como el pergamino, su mano vol a su garganta como si hubiera visto un fantasma. Dodonde... Dorm en Pinos Marisa explic Han. Y entonces me met en algn problema de camino a casa. Pero compr comida. En silencio levant el pauelo con los restos del pastel de cerdo. Una ofrenda. Cruzando el espacio entre ellos, ella golpe lejos el pauelo de su mano. Compraste comida? Qu es eso? Desapareciste durante tres das y perd la cabeza con la preocupacin, y compraste comida? Haba alzado la voz, y Han onde sus manos, intentando callarla. Ellos no necesitaban despertar al seor de la tierra, quien viva en la puerta de al lado, y les recordaba que no haban pagado su alquiler.

Ella fue hacia delante, y l se retir hasta que estuvo contra la chimenea. Ella clav un dedo acusador en su cara. Has estado luchando otra vez. Verdad? Qu te he dicho? No dijo l poco convincentemente, sacudiendo su cabeza. Yo solo... tropec en una cuneta y me ca de lleno sobre mi cara en la calle. Deberas ponerte un trapo fro sobre esodijo Mari desde el refugio de su cama. Su voz temblaba, como haca cuando estabaalterada. Mam, siempre dices que eso baja la hinchazn. Han mir a Mari, deseando que l y mam pudieran tener su pelea en alguna otra parte. Pero cuando vives en una habitacin sobre un establo, no hay donde ir. Quin fue esta vez? DemandMam{. Los gamberros o la Guardia? O levantaste demasiados bolsillos? No levanto monederos ya protest Han, picado. Ni buceo en bolsillos, tampoco. Yo no... Dijiste que ibas a ir despus a por plantas al Mercado de Flatlander dijo mam{. Estuviste en Hanalea? O estuviste fuera recorriendo las calles todo el tiempo? Fui a Hanalea dijo Han, luchando para controlar su temperamento. Dancer y yo pasamos todo el da reuniendo hierbas en la montaa. Mam le mir estrechamente, luego extendi su mano. Deberas tener algo de dinero para m, entonces. Han pens en su monedero, ahora en posesin de Shiv. An tena el dinero de Lucius, pero... como segua diciendo, no era un ladrn. Trag fuerte, mirando al suelo.Notengonadadedinerodijol.Me lo robaron el Southbridge. La respiracin de mam sise fuera, como si l hubiera confirmado todos sus peores miedos. Ests maldito, Hanson Alister, ytendr{s un mal final dijo ella. No me sorprende que ests metido en problemas cuando ests fuera en las calles todo el largo da. Cuando corres con los gamberros de las calles, mangoneando y robando...

Ya no estoy con los Raggers interrumpi Han. Lo promet atras en el otoo. Mam sigui como si l no hubiera hablado. Cuando te codeas con pequeos y enfermos favoritismos con Lucius Frowsley. Podremos ser pobres, pero al menos siempre seremos honestos. Algo se rompi dentro de Han, y abri la boca escuendo las palabras. Somos honestos? Bien, la honestidad no llena nuestros estmagos. La honestidad no paga el alquiler. He sido yo el que nos ha mantenido el ao pasado, y es mucho ms duro sin deslizar la mano. Se mi invitado si piensas que puedes mantenernos fuera de la prisin y de las deudas lavando y recogiendo trapos. Y si vamos a prisin, qu crees que ocurrir con Mari? Mam se qued de pie muda, los ojos muy azules, sus labios tan blancos como el resto de su cara. Entonces agarr un palo del montn de astillas y lo balance hacia l. Reflexivamente, l agarr su mueca y la sujet. Se miraron mutuamente durante un largo momento, casados por sangre y enfado. Lentamente el enfado se alej, dejando solo el linaje de sangre. No voy apermitirtequemegolpeesm{sdijoHantranquilamente. Ya he tenido una paliza hoy. Eso es suficiente. Despus, Han se tumb en su camastro de paja en la esquina. Poda or la suave y regular respiracin que deca que mam y Mari finalmente estaban dormidas. Cada hueso en su cuerpo dola, y su cara se senta como si se rajase. Adems, estaba hambriento otra vez. l y mam haban compartido los dos ltimos panecillos, pero esos das todo lo que l coma pareca evaporarse antes de que alcanzara su estmago. Su mente rebot en las esquinas como un ratn en un laberinto. l no era filsofo. Tena pocos espacios de tiempo en los cuales soaba. No era el tipo que intentaba y reconciliaba a las almas en guerra que vivan dentro de su cuerpo. All estaba Han Alister, hijo y hermano mayor, sostn de la familia, negociante, y pocas veces conspirador. All estaba Cazador Solitario, quien haba sido adoptado por Pinos Marisa y deseado luchar, una vez seor de las calles de los gamberros Ragger y enemigo de los Sureos. Da a da l se levantaba de una piel y entraba en otra. Sin preguntarse si era difcil separarse de quien era.

Cambi en el duro suelo. Normalmente usaba su bolsa como almohada, pero no estaba seguro de si deba hacerlo, con el amuleto dentro. La pieza de mala suerte ocupaba su mente como un dolor de muelas. Y si explotaba y los mataba a todos? O peor, les dejaba vivos sin techo sobre sus cabezas. Las palabras de Lucius volvieron a l. Mantn el amuleto escondido, y scalo del camino de los Bayar. Si ellos averiguan que lo tienes t, te matarn por ello . Finalmente puso el amuleto fuera de la proteccin de su bolsa. Solo llevaba sus pantalones, baj las escaleras, pas los puestos de los caballos, y entr en el fro jardn del establo. A algo de distancia del edificio haba una construccin de piedra forjada de cuando haba un herrero en la residencia. Ese haba sido el escondite de Han desde que fue lo suficientemente mayor para tener secretos. Han levant la piedra suelta en su base y meti el amuleto debajo, reubicando la piedra. Sintindose ms ligero, volvi al establo y subi las escaleras, su mente trabajando furiosamente. Maana volvera con Lucius, entregara su monedero, y esperaba ser pagado. Eso podra ser suficiente para mantener a distancia al seor de la calle por un tiempo, especialmente si l limpiaba el establo otra vez. Sentado en su camastro, excav en los bolsillos de sus pantalones, sacando la moneda de la princesa que Matieu le haba dado hace una vida. La gir hacia el moribundo fuego, y el reflejo de las llamas ilumin la silueta gravada en ella. EralaPrincesaRaisaanaMarianna,herederaaltronodeLoboGrisenlosFells. Hey, la chica susurr l, recorriendo su dedo sucio ndice sobre la imagen.Me gustara ver ms de ti. Ella estaba de perfil, capturada en el duro y fro metal, su gracioso cuello extendido, el pelo apartado de su cara y llevaba una diadema. Sin duda orgullosa y altiva como su madre, la Reina Marianna. No, pens Han sarcsticamente. Es un problema muy grande entrar en las tierras altas para cazar. Solo tendramos que entregar el ciervo, incluso si quisiera prender fuego a las montaas. Una Princesa no tendra que preocuparse por mantener un tejado sobre su cabeza, sobre de dnde su siguiente comida vendra, o si iba a ser acorralada y golpeada en la calle.

Una Princesa no tendra nada en absoluto de que preocuparse.

Capitulo 7 En el Jardn de Cristal


Traducido por: Dham-Love Corregido por: Xhessii

aisa se apresur por el corredor, sus pantuflas danzantes susurraban algo sobre los pisos de mrmol. Pretenda regresar a su habitacin y cambiarse de ropa, pero estaba prdida sobre qu deba ponerse. Sus

mallas y su tnica estaban demasiado sucias. Ya no tena ms conjuntos de ropa, y de todas maneras, el nuevo y solemne Amon con su uniforme pareca sugerir algo un poco ms formal. Pero que pasa si l lo ha cambiado por pantalones y camisa? Se sentira tonta con su vestido. Un momento. Era la heredera de la princesa, y vena a un baile. Por qu debera sentirse tonta? Cul era su problema? Magret estaba esperando, asistiendo una taza de t, con su cabello gris peinado y trenzado. Regresantesdeloqueesperaba,SuAltezadijo,levant{ndoseyhaciendo unareverencia.Pensqueserahastam{starde. Lo ser{. Voy a ver a Amon ahora dijo Raisa, sentada frente a su espejo y removiendo el adorno en forma de crculo. Haba dejado el vestido, ya lo haba decidido, pero se haba soltado el cabello. Luego< Ahora?Magretlamir.Astahora? Raisapestaehaciaella.Bueno,s.YcuandoMagretsiguifrunciendoel ceo,ellaaadi.Qu? Nopuedeiraencontrarseconunhombrejovenustedsolaenlamitaddela noche! Qu no entenda Magret? EsAmon.Solamosestarfueraenlanochetodoel tiempo. Recuerdas cuando Cook nos encontr debajo de la mesa del panadero a la salida del sol? Queramos estar preparados para cuando los bollos de canela

salierandelhornoRaisatirdelcepillopor su resistente cabellera, pensando en que Amon no cabra bajo la mesa del panadero ahora. No con esas largas piernas. Nosaldr{sinunachaperonaaestahoradijoMagrettercamente. YaledijequenosencontraramosdijoRaisa,frunciendosucabella en una trenzasuelta.Nadielosabr{detodasmaneras. Si usted va, hablar con Lady Francia, quien interrumpir{ a la reina dijo Magret, empujando su barbilla hacia adelante triunfantemente. NoloharasdijoRaisa,ahoracompletamentearrepentida de no haber ido directamente a su cita. Lohar,SuAlteza.Ustedcumplir{diecisisenJulio,yyaest{elegiblepara matrimonio. Ser mi culpa si algo le sucede. Quiero decir, l es un soldado despus de todo. Sangre.De.Haralea.Nomevoyacasar con nadie, Magret. No durante un buentiempoTendr cientos de amantes antes, slo como constancia quera decir. Adems, me gustara ms meterme en problemas en la sala de juegos con Micah o bajo la nariz de mam en la sala de banquetes que con Amon , pens Raisa. Se miraron la una a la otra por un largo rato, en un punto muerto. DeacuerdodijoRaisa.Entoncesvenconmigo. Magret mir el vestido que tena. Obviamente, pens que lo tena puesto para la noche.Realmente,suAlteza,nocreo< Raisa puso su cara de princesa impetuosa. Si insistes en venir, deberas preparar una bandeja tambin para Amon. Ha estado en guardia en la puerta durante toda la cena, as que no ha cenado. Un cuarto de hora y muchos quejidos despus, dejaron las habitaciones de Raisa, Raisa por delante, con Magret siguiendo, irradiando desaprobacin, cargando una gran bandeja de plata. Subieron varias series de escaleras que se volvan ms y ms estrechas mientras ascendan.

Entonceslover{seneltecho?Magretresoll,desde dos escalones debajo de Raisa. Nos encontraremos en el Jardn de Cristal dijo Raisa, detenindose en la cima de la ltima serie de escaleras para que Magret la alcanzara. Hubiera sido mucho ms fcil si hubieran ido por las escaleras secretas, pero se era un secreto que no pretenda compartir con Magret. Tampoco lo haba compartido con Micah. Una vez revelado, no poda ser regresado si se volva incmodo o inconveniente. La Casa Verde debi haber sido un lugar de entretenimiento alguna vez, diseado por alguien con mucho amor por los jardines. Entraron por unas puertas altas de bronce decoradas con vides cortadas, flores, animales, e insectos moldeados en el metal. El aire adentro era hmedo, con fragancia a tierra y flores y la respiracin de cosas en crecimiento. El suelo oscuro de pizarra recoga la luz del sol durante el da y emita calor durante la noche. El agua caliente de las corrientes termales circulaba por las tuberas, controlada por una serie de vlvulas as el clima podra ser controlado para satisfacer la temperatura de las plantas tropicales, del desierto, etc. La Reina Marianna haca poco uso de los jardines, prefiriendo que sus flores fueran arregladas en jarrones, pero Raisa comparta una pasin por plantarlas en la tierra con su padre. En esas raras ocasiones que l se quedaba en el Castillo Fellsmarch, pasaban horas en un silencio cmodo, quitando races, cortando y tratando las plntulas. Con ambos retirados durante los ltimos tres aos, el jardn estaba demasiado grande y descuidado, las plantas ms agresivas acorralaban a las del tipo ms dbil y ms delicado. Los paneles estaban rotos aqu y all, rellenos con lana o toscamente ajustados con parches mal ajustados. Algunas reas del jardn eran demasiado fras para algunas plantas excepto las plantas nativas. Raisa gui a Magret a la entrada del laberinto. Amon estara esperando en uno de los pasajes del lado, en un pabelln al lado de la fuente. Supongo que tendremos que encontrar un nuevo lugar para encontrarnos pens Raisa, Ahora que Magret sabe sobre ste. Aunque tal vez ella no sera capaz de encontrar el camino de vuelta.

Raisa se abri seguramente camino a travs de los tneles de hojas, Magret la segua casi pisndole los talones, como si estuviera asustada de que Raisa pudiera irse y dejarla all varada. Las paredes de madera haban crecido juntas en algunos lugares, y ms de una vez haba tenido que empujar a travs de las maraas de ramas. VasaarruinarsevestidoenlaprimeraposturasequejMagret, lamiendo su dedo y pasndolo por un agujero en la falda de satn de Raisa. Raisa escuch a Amon antes de verlo. Estaba dando pasos de un lado para el otro, murmurndose algo para s mismo. Al principio pens que se estaba quejando porque haba llegado tarde, pero pareca que estaba practicando ms una clase de discurso. Su Alteza, podra expresar lo honrado que estoy de que usted< ah< lo complacido que estoy de ser recordado< gaaaah l sacudi su cabeza con disgusto y se aclar la garganta. Su Alteza, estoy asombrado< no< sorprendidocuandoustedmehabl,yesperoqueconsiderenuestraamistad< PorlasangredeHanalea!Exclam,golpe{ndoseenlafrente.Quidiota! Levantando su mano para indicar que Magret debera quedarse donde estaba, Raisaavanzhaciaadelante.Amon? l salt y se gir, su mano fue automticamente hacia la empuadura de su espada. Trato de cambiarlo con un gesto elegante, extendiendo su mano hacia ella y haciendo una profunda reverencia. Su Alteza l grazn, enderezndoseymir{ndole.Usted<um<lucegenial. SuAlteza?Sedirigihacial,conelsatnsilbando,ysubarbillalevantada impetuosamente.SuAlteza? Biendijo,sonroj{ndosefuriosamente.Yo<ah< Ella le agarr las dos manos y mir hacia arriba bien hacia arriba pasando por su barbilla y su nariz hasta sus ojos grises. Caramba, Amon, soy yo. Raisa. Alguna vez en tu vida me has llamado Su Alteza? l la estudi. Segn puedo recordar, hubo varias ocasiones en las que me hicistellamarteasl dijo secamente. Surostrosecalent.Nuncalohice!

l levant una ceja, una expresin que recordaba bien. Muy molesta. Bienconcedi.Deacuerdo.Talvezunascuantasveces. Seencogidehombros.Probablementeesmejorsimeacostumbroa llamarte asdijo.SivoyaestarenlaCorte. Supongodijo.Sequedaronas,conlasmanosjuntasdemaneraincmoda por un momento. De repente estuvo consciente del contacto. Su corazn dio un brinco. Entoncesdijo.Luces<bienrepiti.No pareca decidir a dnde debera mirar, lo que le daba una apariencia ms bien como de mirada furtiva. Y tluces<altolecontest,retirandor{pidamentesusmanos.Tienes hambre? Magret trajo algo para t. Se estremeci y mir hacia su alrededor, su mirada se dirigi a Magret, y de mal humorlavioalladodeun{rboldejade.Denuevosubisuceja.Trajistea Magret contigo? Aqu? Raisaselevantdehombros.Nomedejaravenirdeotramera.Esm{sdifcil estos das. Ohdud.Bien,estoyhambrientoadmiti. Raisa se movi hacia Magret, quien puso la bandeja en una mesa de hierro forjado en la orilla, encendi las antorchas, y luego se retir a un banco lo suficientemente cerca as podra escuchar lo que estaban diciendo. Por favor Raisa le dijo a Amon. Sintate. Se acomod en una silla y escogi un montn de uvas para picar, aunque todava estaba llena de la cena. Estaba feliz de la distraccin de la comida, as tendran que concentrase en algo ms adems del uno con el otro. Amon cuidadosamente se removi la chaqueta del uniforme y la colg en el respaldo de la silla. Debajo de eso tena una camisa blanca de lino. Se recogi las mangas de la camisa hasta los codos, exponiendo sus brazos musculosos y bronceados. Lo siento dijo, sent{ndose finalmente. Estoy acostumbrado a lavar mi propia ropa en la Casa Wien, as que mantengo mis puos fuera de la sopa.

Se comi entusiastamente el pan, queso, y la fruta que Magret haba arreglado, mojndolos con sidra. Mir hacia arriba una vez y encontr a Raisa mirndolo. Disclpame dijo, limpi{ndose la boca precipitadamente con una servilleta. Anduve por un largo camino hoy, as que estoy demasiado hambriento, y adems estoy acostumbrado a comer en Cuarteles. Es como gracias-para-todos. Para Raisa, era un alivio hablar con alguien que no tratara de halagarla. Alguien que deca lo que pensaba. Que no era tan suave que se senta tonta. Entoncesdijo.Est{sasignadoalaGuardiasteverano? lasinti,masticando,ytragando.Ycadaveranode aqu en adelante. Estar{strabajandomucho? Siempre, me asegurar que la Reina reciba lo que paga su dinero por mi lamentable puesto. Puso sus ojos en blanco. Tal vez pueda verte si soy asignado a tu Guardia Personal. Pero es poco probable como primer ao de Guardia. OhdijoRaisa,decepcionada.Habaestadosoladesdequehabaregresado a Fellsmarch de Demonai. Estaba Micah, por supuesto, pero estar con l no era exactamente relajante, ni siquiera con una chaperona. Haba ansiado estar el verano con el Amon que recordaba. No se le haba ocurrido que estara tan diferente. O que no tendra nada de tiempo libre. EsperoquepodamosiralasCataratasFireholedenuevo.Heescuchadoque hay un nuevo geiser que dispara a cincuenta pies en el aire. Enserio?Amoninclinsucabeza.Nohasidoaverlo? Te estaba esperando. Te acuerdas esa vez que fuimos a nadar a Demon Springs? Haban pescado una trucha en el Firehole y cocinaron lo que atraparon en una de las fisuras de vapor del enloquecido paisaje. Ahpareciincmodo.AlaReinanolegustaralanocindenosotrosdos yndonos por nuestra cuenta. Porquno?

Por varias razones. Se detuvo, y cuando no respondi, agreg. Por una cosa, es ms peligroso de lo que sola ser. Raisa temblimpacientemente.Todoelmundosiguediciendoeso. Porqueesverdad. Yporqum{s? Soy un soldado, estoy en la Edad. T estar{s en la Edad para mitad del verano. Es diferente. Las personas hablarn. Raisa hizo un sonido de disgusto. Las personas hablaran de todos modos. Perosabaquetenarazn.Despusdeunincmodosilencio,cambioeltema. CuntamedeOdensFord. Bien Amon dud, como para estar seguro que en verdad lo quera. La Academia est dividida por el Ro Tamron. La Casa Wien, la Escuela de Guerreros est a un lado, y Mystwerk, la Escuela de Magos est al otro. Supongo que pensaron que era mejor mantenerlas separadas, al principio. sas eran las dos primeras, pero hoy en da tambin hay otras escuelas. Hay cincuenta plebeyos en la Casa Wien cada ao. Vienen de todas partes, de Tamron, de Fells, de Arden, y Bruinswallow. Algunos de ellos estn en guerra con los otros, pero no se les permite traer eso al Campus. Hay algo llamado la Paz de Odens Ford que es estrictamente reforzado. Odens Ford es como un pequeo reino. Est al borde entre Tamron y Arden, pero no pertenece a ninguno. Dnde te quedas? pregunt Raisa, quit{ndose los zapatos y mostrando sus pies debajo del camisn mientras Magret frunci el ceo en desaprobacin. Toda la clase se queda junta hasta que somos Competentes dijo Amon. Luego cada uno escoge su propia casa. Est{bienbalanceadoenWien,oseaentrechicosychicas?Raisapregunt casualmente. Sacudilacabeza.EnviamosalaschicasaFells, pero en el Sur las cosas son diferentes. Tienen unas nociones extraas sobre las cosas que pueden hacer las chicas. Algunos dicen que es la influencia de la Iglesia de Malthus.

Ah Raisa asinti sabiamente, pretendiendo entender. Amon pareca tan informado, tan recorrido a su lado, y eso que era la heredera de la Princesa en el Reino. No debera saber de stas cosas? Su madre, la Reina, saba sobre esas cosas? Tal vez no. Marianna nunca haba viajado fuera del reino, tampoco. Raisa fue embargada por un repentino deseo de ir a algn lugar, a cualquier lugar, fuera de Fells. Trescuartaspartessonhombres,yunacuartapartechicasAmonsigui. Las chicas se mantenan. Aunque ser un Soldado no es cuestin slo de fuerza bruta, como algunos de los sureoshandichoseri. Entonces que hacen? pregunt. Hacen trabajo sentado o< o se ejercitan o qu? De acuerdo pens, mir{ndolo de reojo. El trabajo de escritorio no pone esos msculos en tus brazos y pecho. Algodesaln,otropocodeaplicacin dijo Amon, pareciendo complacido porsuinters.EntrenamosenEstrategia,Geografa,Equitacin,Armas,toda esa clase de cosas. Estudiamos grandes batallas en la Historia y analizamos los resultados. Cuanto ms avanzando ests, ms aplicacin prctica. MegustarairRaisaespet. En verdad? Amon pareca sorprendido. Bien, sera demasiado peligroso, creo. Estos das, slo llegar e irse de la escuela es todo un desafo. Yporqu?Raisalevantsucollar.Talvezsuanhelodetierrasextranjeras vena por parte de su padre viajero. Sabes que hay Guerra Civil en Arden< cinco hermanos luchando por el trono, cada uno con un ejrcito. As que si estas en la Edad Militar en el Sur, incluso si slo ests pasando, corres el riesgo de ser tomado en el Ejrcito de alguien.CualquierEdadMilitarest{definidaampliamente<delosdiezalos dieciocho y sus alrededores. l se alejo de la mesa, estirando sus piernas, masajeando los msculos de sus muslos que le dolan. Adem{s, nunca sabes cu{ndo te enfrentas a lneas enemigas o si caminas directo a una batalla. Hay bandas de mercenarios entre las personas de todas partes. Estos das, las personas ni siquiera tratan de identificarte antes de que te ejecuten. Mipap{est{enArdendijoRaisaconunescalofro.Losabas?

lasinti.Damedijosedetuvo,pareciendocomosidesear{retractarsede lo que haba dicho. l es Demonai, y se asegurar{ de estar bien. Cu{ndo regresa a casa? Ellasacudilacabeza.Notengoidea.Desearaqueviniera.Slomesiento< intranquila,Sabes?ComosialgofueraapasarRaisapensenloqueEdon Byme haba dicho, sobre la anarqua en el campo y sobre la necesidad de un guardia en una simple caza. Qu ms estaba pasando que ella no saba? Piensasquedeberamosestarhaciendoalgodiferente?pregunt.Sobre las guerras, quiero decir. Sepusorojo.Noesmilabor< No me importa si lo es o no! se reclin sobre la mesa hacia l. Quiero saber qu es lo que piensas. Slo entre nosotros. Amon la estudi, como si no estuviera seguro de si creerle o no. Cuando sea Reina, Raisa pens de mal humor, Las personas no temern el decir lo que piensan. Sloentrelosdos? Ella asinti. Biendijo,susojosgrisesfirmessobrelosdeella.Dayyohemosestado hablando. La guerra civil en Arden no va a durar por siempre. Si fuera as, se quedaran sin soldados. Uno de esos sangrientos hermanos Montaigne va a llegar a la cima, y cuando lo haga, va a necesitar dinero. Buscar al Norte, al Sur, y al Oriente por territorios nuevos. Pensamos que estas cosas que estamos haciendo ayudarn a protegernos en el futuro. Cmocuales? Deshacernos de los mercenarios dijo Amon francamente. Siempre est{n por ah en venta, y los Montaigne son traicioneros. Necesitamos un ejrcito que sea incuestionablemente leal, hecho de nativos. Incluso si es pequeo. De otra manera la Reina sera despojada del trono por sus propios soldados. PeroRaisasemordiellabio.Dedndepodramosconseguirreclutas? La poca est difcil. Quin sera voluntario?

l encogi los hombros. Hombres de Fell est{n vendiendo sus espadas a Ardendijo.Mientrastanto,estamostrayendoproblemasdelSur.Paraqu pagarle a extranjeros para que peleen por nosotros? Hay que darles a las personas una razn para permanecer al lugar al que pertenecen. Qurazn?Raisapregunt. Nolos.Algoporloqueluchar,algoenqucreer.Unavidadignalevant susmanos.Comosifueraunexperto,slosoyunCadete,peroesloquemi mam piensa. Sabess<Elcapit{nBymehadiscutidoestoconlaReina?Raisapregunt. Amon apart la mirada, desdoblndose las mangas con una atencin exagerada. l ha tratado. Pero la Reina Marianna tiene un montn de Consejeros,ypap{sloeselCapit{ndesuGuardiaRaisate na la sensacin que haba dejado mucho sin decir. Qu hay sobre el general Klemath? Qu piensa l? pregunt Raisa. Klemath era el pap para Kim y Keith, sus persistentes pretendientes. Bien dijo Amon, sob{ndose el puente de su nariz. l es uno de los que trajo lo de los mercenarios en primer lugar. No le agrada mucho eso de apoyar un cambio. TenemosmagosdijoRaisa,pensandoqueesteeraeltipodeconversacin que ella debera estar teniendo con su madre. Tenemos a Lord Bayas y al resto del Consejo. Nos protegern de los Flatlanders. Cl{roAmonasinti.Sipuedesconfiarenellos. Te has convertido en un cnico en el Sur dijo Raisa, frot{ndose los ojos y d{ndosecuentaquehabasidounlargoda.Yanoconfasennadie. AsescomotemantienesvivoenelSurdijoAmon,miradolafuente. Raisaescondiunbostezo.Asescomolidiasconlospretendientestambin. No confas en ninguno de ellos. LacabezadeAmonseinclinunpoco.Pretendientes?Yaempezeso? Ya?Raisase encogidehombros.Yatengocasidiecisis.Mimam{se cas cuando tena diecisiete.

Amonparecahorrorizado.Peronotetienesquecasarahoramismo,os? Raisasacudilacabeza.Nomevoyacasarprontodeclarplanamente. No en aos y aos agreg, cuando Amon no pareca m{s seguro. Mam{ todavaesjoven,yreinarapormuchom{stiempo.ARaisalealegroestaren el rol de experta por lo menos una vez. Ansiaba eso del cortejo, pero el matrimonio era toda otra cosa. Te tendr{s que casar con un hombre viejo? Pregunt Amon, con esa tendenciafamiliarByrne.Noesquecreaquetupap{<bueno,lesunpoco viejo para la Reina es todo lo que estoy diciendo. Esodepende.Podracasarmeconalguiendelarealezaoalgnreyoprncipe desde Tamron o Arden. Podra ser un hombro viejo, supongo. Esa es una buena razn para posponer el matrimonio tanto como sea posible. Haba su madre amado a su padre? Se pregunt Raisa. O habra sido puramente una unin poltica? Antes de que se hubiera ido a Demonai, pareca que ellos haban sido ms una familia. Cunto tendra que ver lo que haba visto entre sus padres para su total aversin por el matrimonio? Mir hacia arriba para encontrar a Amon mirndola. l aparto rpidamente la mirada, pero haba visto la simpata en sus ojos grises. l era tan diferente a Micah. Micah era intoxicante, siempre retando todo en lo que crea. Amon era cmodo, como un par de mocasines. Y an as, los cambios en l eran intrigantes. Ella mir a Magret. Su nodriza sonaba medio dormida, estirada en uno de los bancos del parque, con su boca abierta y roncando. BiendijoAmon,siguiendosumirada.Lahemosperdidoselevant. Tengo que trabajar al amanecer. Con su permiso, dir Buena Noche. Pareca muerto de cansancio en sus pies, Raisa pens con un poco de culpa. Por supuesto. Pero primero, tengo algo que mostrarte dijo, todava sin quererdejarloir.Todavaqueriendorenegociaralgunanuevaclasedetrato. Hay un pasaje secreto. Es como un atajo. Podemos ir por all. Amonlodud,frunciendoelceo.Adndeconduce? Yaver{sRaisadijomisteriosamente.

AmonmovisucabezahaciaMagret.Quhaysobreella? DjaladormirdijoRaisa.Parecelosuficientementecmoda. TalveznuncapuedaencontrarporssolalasalidaAmondijo. TeprometovenirabuscarlaporlamaanadijoRaisa.Levantandounade las antorchas, empez a caminar, entre paredes de verdeja, sin mirar hacia atrs para ver si Amon la estaba siguiendo, pero pronto escuch el crujir de sus botas sobre el suelo. Hicieron un crculo una y otra vez hasta que llegaron al centro el laberinto. All, un exquisito templo de hierro forjado estaba en la mitad de una maraa de rosas viejas y unos jardines cubiertos de fragancia. Madreselvas y Glicinas entrelazadas sobre los enrejados cubran el techo, colgando cerca del suelo, y dndole la apariencia de una cueva o enramada de los amantes. Incluso Raisa tuvo que bajar su cabeza para entrar. Hojas y ramitas estaban en el piso. A un lado haba un altar para el Creador, centrado un semicrculo de bancos de piedras, con espacio para nada ms que una docena de adoradores. Una ventana llena de vitrales al otro lado tena a Hanalea en batalla, con su espada elaborada, y su cabello volando. A la luz de da, cuando el sol brillaba por all, enviaba ros de color lavanda todo el piso de piedra. En la mitad de los adoquines de piedra haba un plato de metal con rosas salvajes grabadas. Raisa se arrodill y limpi lo que quedaba con su mano. Bajoaqudijo,sealando.Tienesquelevantarlo. Poniendo su antorcha en el soporte de la pared, Amon agarr uno de los anillo en el plato y jal, balancendose sobre sus talones. Las bisagras chirriaron, el plato se movi, seguido por una corriente de aire. Amon mir hacia Raisa.Cu{ndofuelaltimavezqueestuvisteaqu? Raisa se encogi de hombros. Tal vez hace dos meses. Es difcil porque siempre hay gente alrededor. MejorvoyprimerodijoAmon,mirandosubostezodemaneraescptica. Quien sabe que habr pasado aqu desde t ltima vista.

HayunaladeraporeseladodijoRaisa. Poniendo sus manos al otro lado de la entrada, Amon bajo por s solo hasta que sus pies encontraron uno de los primeros peldaos. Empez a descender hasta que su cabeza y sus hombros desaparecieron por debajo del nivel del piso. Se detuvo en ese punto y alcanz su mano. Raisa le entreg una antorcha, y reanud su descenso hasta llegar dos plantas ms abajo. l mir hacia arriba y ella pudo observar su rostro bajo la luz de la antorcha. Pareca muy distante. Parece un largo camino dijo l . No creo que sea tan buena idea Est{ bien dijo, con m{s confianza de la que en verdad senta. He ido y venido una y otra vez.

Slo no en babuchas y un delgado vestido de satn , ella pens que debi haber agregado, pero no lo hizo. SalgamospordondevinimosestuvodeacuerdoAmon,sacandosupies. Puedesmostrarmeelatajootroda,cuandoests<umm<vestidaparaeso. Cu{ndovamosatenerotraoportunidad?Raisadijotercamente.Como dije, siempre hay gente por aqu, y vas a estar trabajando cada da. Saba que estaba siendo poco razonable, pero estaba cansada y se senta engaada. Enfrent el prospecto de un verano por s sola de nuevo, para todos los propsitos, cuando querra aventurarse con Amon. VoyparaalladvirtiAmon,sostenindoseconambasmanos. Y yo voy para abajo dijo Raisa ruidosamente, gir{ndose y buscando el primer peldao. Slo espera un minuto, de acuerdo? Desapareci de su vista, pero poda escucharlo movindose por all, y vio la antorcha reflejndose en las paredes. Se dio cuenta del pie en el escaln, y la mir, con una pequea mancha de polvo en su mejilla derecha. Est{ claro, slo hay unas cuantas ratas, es todo. Baja, pero ten cuidado. Eso era ms fcil de decir que de hacer. Los peldaos estaban lejos, era difcil arreglrselas para que alguien de su tamao en las mejores circunstancias, y era

casi imposible en su vestido. Sus babuchas no le daban ningn agarre en los peldaos de metal. Se enganch su vestido sobre las rodillas, doblndolo a un lado y sostenindolo con la otra, preguntndose qu clase de vista se le presentara a Amon all abajo. Estaba a la mitad del camino cuando perdi su agarre en la calera de metal, se tambale por un momento, con sus brazos volando, y luego cay gritando por el espacio. Aterriz en uno de los brazos de Amon. l retrocedi unos cuantos escalones, y por un momento pens que ambos caeran, pero el recobr su equilibrio y termino reclinndose contra la pared, respirando fuerte y acunndola contra la chaqueta de lana de su uniforme. Poda escuchar su corazn latir justo junto a su odo. PorloshuesossangrientosdeHanalea!dijo,consurostroaunoscuantos centmetros de ella, sus ojos grises estaban oscuros y turbios como el Ocano Indio en Invierno, y su rostro como una tiza blanca. Est{s loca, Raisa? Queras matarte? Porsupuestoquenodijoferozmente,graciasasumiedo.Slomeresbale es todo. Bjame. Pero l pareca decidido a leer su comportamiento muy cerca. Nunca escuchas. Siempre tienes que hacer lo que quieres, incluso si eso significa romperte el cuello. Nohagosiempreloquequierodijo. S? Qu hay sobre esa vez que slo tenas que montar ese Flatlanders? Cmo era su nombre? Deathwish? Devilspawn? Tenas que subir una cerca para montarlo, tena su espalda tan ancha y sus piernas tan pegadas en lnea recta,peronadahizoquenoledieraslaoportunidadlseburlo.Esefueel paseo ms corto del mundo. Se haba olvidado del molesto hbito de Amon de repetir las viejas historias que prefera olvidar. Raisa se encogi de hombros y pate, tratando de liberarse. Estaba definitivamente ms fuerte de lo que recordaba. Incluso aunque fuera ms pequea, siempre haba sido capaz de mantener su propia fuerza de personalidad. O algo ms.

Nunca piensas en el desastre que dejas dijo Amon. Si te hubieras quebrado la cabeza y estuviera de alguna manera envuelto, mi pap no dejara lo suficiente de m para que los cuervos lo encuentren. Qupasconlode Si gusta, Su Alteza y el Con su permiso, Su Alteza? exigiRaisa.Porltimavez,b{jame,ollamaralaGuardia. Amon pestae hacia ella, y no pudo evitar ver que tena unas pestaas muy gruesas sobre sus ojos grises. Con cuidado, la baj hasta que qued de pie y retrocedi.Misdisculpas,SuAltezadijo,surostrosehabapuestoblancoy duro.Podrairmeentonces? Y justo as de rpido, su ira se haba ido, reemplazada por remordimiento. Sus mejillas se encendieron. Cmo podran ser amigos si segua exigindole usar el rango? Lo siento susurr, poniendo su mano en el hombro de Amon. Gracias por salvar mi vida. lcontinumir{ndolaconlacabezaerguida.Esmilabor,SuAlteza,comoun miembro de la Guardia de la Reina. Podrasparar?dijoRaisadesesperadamente.Dijequelosiento. Ningunadisculpaesnecesaria,SuAltezadijoAmon,mirandoalamanoen sumanga.Ahora,Hayalgom{s<? Por favor, no te vayas, Amon dijo Raisa, liberando su brazo y mirando a sus babuchas arruinadas.Enrealidad,puedotenerunamigo,aunquenome lomerezcaaclarsugarganta.Creesqueesoesposible? Hubo una larga pausa. Luego Amon puso dos dedos sobre la barbilla de ella, y ella inclin su cabeza y lo mir, y el movimiento hizo que las lgrimas se derramaran por sus mejillas. l se estaba dirigiendo hacia ella, su rostro estaba muy cerca, y antes de que supiera lo que estaba haciendo, desliz sus brazos alrededor de su cuello y lo bes en los labios. Tal vez l estaba pensando en besarla tambin, pero presion sus manos en contra de su cintura, levantndola un poco hacia l as que sus pies casi dejan el suelo. l le regreso el beso con una habilidad e intensidad sorprendente. Sus labios eran un poco duros y quemados por el viento, pero en una buena

manera, y Raisa no estaba lista para detenerse cuando rompi el beso y retrocedi, con sus ojos grises bien abiertos en seal de alarma. Lo siento, Su Alteza dijo, enrojecindose, y levantando sus manos. Perdname,yonoquise< Ll{mame Raisa dijo Raisa, movindose hacia l de nuevo, intentando alcanzarlo. Porfavor<Raisalagarrsushombros,sostenindolaalalongituddesus brazos.Nosloque<Nopodemoshaceresto. Raisa pestae hacia a l. Es slo un beso dijo, sintindose un po co herida.Yamehabanbesadoantes. Estaba Micah, por supuesto, y luego estaba el intenso Red Nightwalker Demonai, uno de los guerreros del Campamento Demonai. Will Mathis, Keith Klemath no Kip y probablemente uno y otros dos ms. Nolodebhaberdejado que sucediera, soy un Soldado, y estoy en la Guardia delaReina.Simipadre< Oh,dejaatupadresequejRaisa.Notienequesabernada. Sabe cosas. No s cmo. Y lo sabra De manera incmoda, Amon meti a tientas su mano en el bolsillo, busco un pauelo y se lo entreg. Saba que lo del beso se haba acabado. Por el momento, de todos modos. Cuandotevienlacena,lucascomounaprincesadijo,evitandoponersus ojosensurostrollenodel{grimas.Quierodecir,siemprelohesabido, pero parecastandiferentealoquerecordaba.Algocomo<remoto.Noloquehaba esperado. TtambinlucesdiferentedijoRaisa,limpi{ndoselosojos.Nisiquierate reconoc hasta que tu madre dijo tu nombre Se las arreglo para darle una sonrisa serena.Est{s<muy,muyapuesto,sabes.Debestenerunmontnde admiradoras. No pudo evitar pensar que haba adquirido algo de pr{ctica para besar desde la ltima vez que lo vio. l se encogi de hombros, pareciendo avergonzado. No hay mucho tiempo para admiradorasenOdensForddijo.

Magretdijoquesoydesobedienteyconsentida.Mimadredicequesoyterca. A veces trato de hacer lo que quiero, pero creo que es porque nunca pude hacer lo que quera en lo que importaba Lo mir. No llegar a escoger donde vivir, o con quin casarme, o ni siquiera quienes sern mis amigos. Mi tiempo nunca ser{ mo Se limpi la nariz, sintindose mal por el pauelo de Amon. No es no quiera ser Reina, creo. Supongo que no quiero ser como mam. Entonces no lo seas dijo Amon, como si fuera la cosa ms simple del mundo. PerolamayoradechicasamaranserelladijoRaisa,pareciendoculpable, como si alguien los fuera a escuchar en el oscuro tnel. Y no s cmo ser diferente. No quiero estar a la merced de los Consejeros. Pero cmo haces que las cosas funcionen? Aparte de tocar el lad o manejar el bordado, quiero decir. Por lo menos s cmo montar un caballo y estar por los bosques y disparar una flecha por mi tiempo en Demonai. Mi pap me puso bien en el camino para ser un comerciante. Pero eso y la costura no son suficientemente buenos para una Reina. Bien, pues no soy un erudito dijo Amon, reclin{ndose contra la pared, asegur{ndosedequeRaisanolofueraaatacardenuevo.Perohaypersonas en Fellsmarch que saben cosas. Los Oradores en el Templo, por ejemplo. Hay una biblioteca gigante all. Supongo dijo Raisa. Es toda una prueba rigurosa para ingresar all. Algunas veces me gustara ser invisible. Se movi irritada. Ni siquiera s que est pasando en el mundo. Los Consejeros de mam slo le dicen lo que quiere or, o estar promoviendo sus propias agendas. Las personas dicen que los escucha demasiado. Las personas eran la abuela Elena, entre otros. Ahoraquieneslacnica?dijoAmon.Talveznecesitas encontrar por ti mismaalgunosojosyodoshonestos.Bostezysefrotlosojos. Oh! dijo Raisa, afligida. Lo lamento. Dijiste que tenas que levantarte. Hace media hora, estaba siendo egosta y desconsiderada como siempre. Trat de ignorar la voz en su cabeza que deca Eso es lo que las Reinas hacen.

Vamos,apresurmonosdijo,moviendounadelasantorchas,conduciendo por el camino del tnel, tratando de ignorar los chillidos de las ratas y los ojos reflejados de las criaturas que miraban desde las imperfecciones de las paredes y sigui adelante. Amonnotenaproblemamantenindose,consuslargaspiernas.Cmoeste llegpasajeaqu?pregunt.Yquinm{ssabesobrel? Raisasequitunatelaraadelrostro.Loencontrdespusdeque regres de Demonaidijo.Esrealmenteviejo.Nosquienlohizo,ynoconozcoanadie que sepa sobre l. No le he dicho a nadie ms que a t. A lo ltimo llegaron a la cmara circular de piedra que quera decir el fin de su viaje. AquestamosdijoRaisa, poniendo la antorcha en un soporte que estaba en el piso. Se reclin sobre la pared y empujo a un lado el estante que haba puesto en la entrada. Dndeestamos?preguntAmon,desconcertado. Yaver{sdijoRaisa,abrindosecaminoporunoscuantos zapatos y botas, y empujando unos vestidos llamativos en los bastidores. Su habitacin era fra y oscura, el fuego arda en la chimenea, su camisn todava descansaba sobre la cama. Amon sali del closet detrs de ella y mir alrededor. Sus ojos se ampliaron y parecaunpocollenodep{nico.Raisa<Esstathabitacin? S dijo Raisa de manera informal. Cruz a la chimenea y atiz el fuego, poniendo otro leo. Sangre del demonio dijo Amon. Hay un pasaje secreto en las paredes que guan a tu habitacin? Eso no te preocupa? Lo mir. No. Por qu... debera? La verdad, no la preocupaba. Haba estado concentrada en la conveniencia de tener los medios para ir y salir sin pasar por los ojos de nadie en los ocupados corredores del palacio. AlguienhizoestodijoAmon.Quinm{spodrasabersobrel?

ste apartamento ha estado cerrado durante cientos de aos dijo Raisa. Tal vez miles. Deberas haber visto la manera en la que se vea antes de que la limpiramos. Alguien lo hizo, pero sea quien sea debi haber muerto hace mucho tiempo. Amon estaba examinando el panel deslizante, pasando sus manos sobre la madera moldeada alrededor. Deberas tenerlo cerrado Raisa. Cerrarlo permanentemente. Te preocupas demasiado dijo Raisa. He estado aqu por tres meses y ningn monstruo ha llegado por all. Lo digo en serio. Voy a hablar con mi padre sobre esto. Nolohar{sdijoRaisa.Prometistequenoloharas. Inclin su cabeza. No recuerdo haber prometido nada. De todas maneras sigui.Versihayunamaneradeasegurarlo.Esodeberahacer.Cruz una pequea dispensa, de repente de mala gana al verlo ir. Quieresalgom{sdecomer? lsacudisucabeza,sonriendotristemente.Mejormevoy.Noqueremosque nadie me encuentre aqu. Raisa sacudisucabeza.Supongoquenodijo.Sesintitristeyconfundida. Por el otro lado, extraaba el Amon que haba conocido en su infancia, una amistad que nunca sera lo misma. O por el otro lado, senta una sensacin de posibilidad, una extraa fascinacin con este nuevo Amon y todo lo que pudiera hacer o decir. Lo acompa a la puerta y pasaron juntos hacia el corredor. Graciasporlacenadijo.Estoymuycansadodesacomidasurease detuvo,yaclarsugarganta.Noteolvidesdeltnel. Lamento habertetenidohastatantardedijoRaisa,sinsentirlo.Peroestoy muy feliz de que ests en casa. Puso sus manos sobre su hombro para equilibrarse y luego se empin besndolo en la mejilla. Asqueaquesdondehasestadodurantetodalanochealguien dijo en una voz tan fra como el beso del demonio.

Raisa se alej de Amon y se gir, sabiendo mientras lo hacia que era algo malo algoporloquesesentaculpableloqueestabahaciendo. Era Micah Mayaer, sus oscuros ojos brillaban a la luz de los apliques. Un fuerte olor de vino deca que haba estado bebiendo. Quest{shaciendoaqu?lepregunt,sabiendoquelamejordefensaera unabuenaofensa.MerodearporlatorredelaReinaenplena mitaddela noche? Debera hacerle a ste Soldado la misma pregunta Micah dijo. Parece estar<fueradelugar. Su Alteza me pidi que la escoltara de nuevo a su habitacin dijo Amon, tropezando en la misma excusa que ella y Micah siempre usaban. Ya me estaba yendo. Puedo verlo dijo Micah. Pens que tenas dolor de cabeza le dijo a Raisa. Lotenacontest.SegirhaciaAmon.BuenasNochesygracias,Soldado Byrne. Se gir y entro a la habitacin, pero Micah agarr su brazo, la fuerza del agarre estaba lastimando su carne. Espera dijo. No te apresures, necesito entender algo. Raisatratdeliberarse.Micah,estoymuycansada.Podemoshablardeesto maana? CreoquedeberamoshablardeestoahoradijoMicah,miradoaAmon. Ya que estamos todos juntos. Djameir!dijoRaisa,tratandode zafar sus dedos con su mano libre. De repente la espada de Amon estaba en su mano y sealaba a Micah. Atr{sdijoAmon.LaherederaPrincesahadichoquelasueltes,tesugiero que lo hagas. Micah pestae, luego mir a su mano en el brazo de Raisa como si se sorprendieradequeestuvieraall.Ladejiryretrocedi.Raisa,escucha,no quise<

T escucha Raisa dijo. No te pertenezco. No creo que necesite ser interrogada si quiero pasar un poco de tiempo con un amigo. No te debo ninguna explicacin. Amonguardsuespada.SuAlteza,estardeytodosestamoscansados.Por qu no se va a la cama, y ambos por nuestros caminos, de acuerdo? Raisa trag fuerte y pas por el cobertizo de la puerta. Amon puso una mano sobre el hombro de Micah y lo propuls por el corredor. Pero la mirada que Micah le dirigi a Raisa sobre su hombro indicaba que no era el fin del asunto.

Capitulo 8 Leccin para ser aprendida


Traducido por Eli25 Corregido por Dangereuse_

-M

ari, corre o llegaremos tarde! dijo Han. l poda or el clamor de las campanas del templo por todas partes de la ciudad,marcandolamediahora.Ypasaunpeineportupelo,

de acuerdo? Se parece al nido de una rata. Pero no quiero ir a la escuela gru Mari, at{ndose sus zapatos. Podemos ir a ver a Lucius? l me ha estado enseando a pescar. Est{lloviendofuera.Adem{s,amam{nolegustaquevisitesaLuciusdijo Han.Piensaquelesunamalainfluencia. A mam{no legustaquevisitesaLucius contrarrestMari,luchando por desenredarlosmechonesdesupelo.Ytanvas. Cuando seas tan mayor como yo, puedes sacar de quicio a mam{ t solita. dijol,pensandoqueMarierademasiadointeligenteparasupropiobien. Adems, ella tena una boca que la metera en problemas. l debera saberlo. Tom el peine de Mari y us eso y sus dedos para poner su pelo en orden. Mam{nolosabe,detodasformas persistiMari,estremecindosecuando ljaldemasiado.Ellanovolver{delcastillohasta tarde. Solo djalo, Mari dijo Han sin simpata. Si no puedes leer y escribir y hacer figuras, no conseguirs engaar en toda tu vida. Y cmo vas a aprender algo ms? Mam{nopuedeleerniescribir,yellatrabaja para la reina discuti Mari. Es por eso por lo que quiere que vayas a la escuela dijo Han. Haban pasado dos semanas desde que Han trajo el amuleto a casa, y sus vidas se haban fijado en una diferente cadencia. Mam tena un nuevo trabajo en la

lavandera del Castillo de Fellsmarch. Era dinero fiable, pero ella tena que irse antes del alba para caminar la distancia de la ciudad a travs de mltiples puentes para llegar all. Nunca llegaba a casa antes del anochecer, tampoco, as que ellos siempre cenaban solos. Pero al menos haba cena. Se haba convertido en el trabajo de Han llevar a Mari de all a la escuela, lo cual le haca difcil trabajar su ruta para Lucius. Una o dos veces la haba llevado con l a sus rondas. Hoy quera dejar fuera a Mari, parar en El Barril y la Corona y varias otras tabernas del Punte Sur, y llegar desde la casa de Lucius antes de que Mari saliera de la escuela. Era un riesgo, los Sureos podran estaba mintindole, pero tena que hacerlo. Han moj un trapo en el cuenco para restregar la cara de Mari, para que los habladores en el templo no pensaran que ella estaba abandonada. l no poda hacer mucho por sus ropas, pero no era la nica que compraba los trapos de la basura. Vamos. An estaba demasiado oscuro en las calles estrechas y callejones de Ragmarket. Haba llovido fuerte por la noche, Han estuvo despierto por el agua que caa en su cara a travs de la gotera del tejado. Haba charcos en todas partes y las alcantarillas estaban llanas, pero la lluvia haba disminuido a una irritante llovizna. Han empuj a Mari debajo del refugio de su abrigo demasiado largo, y ellos se tambaleron a lo largo como algn mal diseo de animal de cuatro patas. NoveoporqutengoqueestartantempranodijoMari.Ellostienentodo el da para la escuela. Han la empuj fuera del camino de un carro de la panadera que salpicaba agua sucia hasta sus rodillas. Deestamaneralossacerdotespuedeneducaryconseguirtrabajardijol. El Templo de Southbridge estaba anclado a lo lejos del Puente Sur. Han a menudo pensaba que quin fuera que construyera el Castillo Fellsmarch podra haber tenido una mano en el Templo de Southbridge. Las torres se elevaban apuntando hacia el cielo y recordaban a una persona que haba un mundo ms all de Ragmarket y el Puente Sur, incluso si no podas llegar.

La piedra al frente y alrededor de la puerta estaba tallada con hojas y vides y flores. Las grgolas se lanzaba ellas mismas desde cada lado del edificio, y las bajantes estaban tapadas con fantsticas criaturas que deban estar muertas en la Ruptura, porque nunca las vio en esos das. El templo alojaba libreras y dormitorios para los dedicados, jardines y cocinas tambin. Eso no era un claustro, de alguna manera, daba la bienvenida a los ciudadanos de los vecindarios de los alrededores, alimentando sus mentes junto con sus cuerpos. Todos podan entrar dentro de los edificios del templo y ver el arte manual que haba sido coleccionado durante ms de mil aos. Haba cuadros y esculturas y tapices con colores tan brillantes que parecan vibrar. Han y Mari caminaron a travs de la puerta lateral cuando las grandes campanas sobre sus cabezas comenzaron a tocar la hora. Se sacudieron como un par de perros, lanzando gotas sobre el suelo de pizarra del vestbulo. Las clases eran impartidas en uno de los lados de las capillas. Cuando entraron, el Orador Jemson estaba en el podium, mirando a travs de las notas. Detrs de l de pie, una lnea de caballetes sujetaban pinturas de las colecciones del templo que seran usadas para ilustrar su presentacin. Su docena de estudiantes se movan nerviosamente sobre los cojines puestos en los bancos del santuario. Era un grupo variado de chicas y chicos, en un rango de edad desde los siete de Mari a los diecisiete. Algunos estaban vestidos para el comercio, eso significaba que iran a sus trabajos despus de clase. Jemson, pens Han. As que el tema sera historia. Historia murmur Mari, como si hubiera ledo sus pensamientos. Por qu necesitamos saber lo que ocurri antes de que naciramos? Paraqueconun poco de suerte seamos ms inteligentes y no cometamos los mismoserroresotravezdijoHan,sonriendoaJemson. Era una de las lneas favoritas de Jemson, y l saba que su viejo profesor lo apreciara. Hanson Alister! Dijo Jemson, rodeando su escritorio y caminando hacia ellos, su toga agit{ndose alrededor de sus delgadas piernas. Ha pasado mucho tiempo. A que debemos este placer?

Bueno,yo,um...tartamudeHan,sumamenteconscientedelamiradade Mari. Actualmente, no vengo para quedarme. Tengo algo que necesito hacer... lpiensaqueyaeslo bastanteinteligente.dijoMari,mordisqueando una ua. NoesesodijoHan.Essloqueahoraestoytrabajandoy... EsoesmuymalointerrumpiJemson.bamosadiscutirsobrelaRuptura y como haba sido pintado en arte a travs de los aos. Algo fascinante. Jemson pensaba que todo era fascinante. Era algo contagioso. Slo que esta vez Han tena sus propias razones para estar interesado en la Ruptura. La historia que Lucius haba contado estaba an vibrando en su cerebro, encendiendo pequeos fuegos en donde se enterrara. Y enterrado bajo la forja en el patio era algo que podra ser una pieza de aquella historia. Han quera reafirmar lo que l saba que podra ser verdad. Excepto... Lacosaes,quetengoasuntosenSouthbridgeynopuedollevaraMaridijo Han.Asquepensqueiramientrasellaest{enclase. Jemson le mir, sin dudar tomando sus ojo an morado y la mejilla amoratada, pero sin sentir la necesidad de mencionarlo. Lo cual era una de las cosas que a Han le gustaba de Jemson. Ya veo. Bien, la mayora de los asuntos en Southbridge no se levantan tan tempranodetodasformas.dijoelOradorsecamente. Exactamente. Han estaba confiado en que los sureos dorman. Al menos pareca menos probable que l tuviera encontronazos con ellos a esta hora del da. Nunca te acostumbres a salirte de tu camino para evitar problemas , pens l. Acostmbrate a buscarlos. Di qu dijo Jemson, exponiendo su habitual persistencia. Sintate en clase, y despus Mari puede quedarse con los Oradores en la librera mientras vas a tus asuntos. La daremos comida, si es necesario. l se detuvo, entonces

nopudoresistiraadir.Tendr{scuidado,verdad?PorelbiendeMari,sino por el tuyo propio? Siempre tengo cuidado dijo Han, mirando a Mari. Y creo que puedo quedarme un poco. No era como si l fuera demasiado mayor para la escuela del templo. Haba chicos mayores que l en la clase. Excelente.EspectaculardehechoJemsonpusosucaradeprofesory se gir hacia el resto de la clase. Ayer discutimos los eventos que guiaron hacia la Ruptura Hoy hablaremos sobre algunas personas involucradas. Quin puede decirme el nombre de una de ellas? Bueno,estabalaReinaHanalea.aventur una chica pequea. Buen trabajo, Hannah! dijo Jemson, como si slo hubiera demostrado comocambiarelestircolenoro.EstabalaReinaHanalea,porquiendamos gracias al Creador todos los das. l gir uno de los caballetes para revelar una pintura que Han reconoci inmediatamente como La Bendicin de Hanalea a los Nios. En l, la legendaria reina pareca tener entre los trece y los catorce aos. Estaba sentada en un arpa, vestida toda de blanco, como una dedicada, su brillante pelo se reuna en una trenza suelta, su complexin rosa crema, como una rosa de porcelana. Pareca como una de esas muecas elaboradas en las ventanas de las tiendas a lo largo del Camino de las Reinas. Las que Mari haba pedido y nunca haba tenido. En la pintura, Hanalea extenda sus manos hacia un grupo de jvenes nios, sonriendo benevolentemente, el brillo de su piel iluminaba sus embelesadas caras giradas hacia arriba. EstaesHanaleacuandoerajoven,antesdelosterribleseventosquehemos... Perdone, Orador Jemson dijo Han. El dibujante... era alguien que conoca a Hanalea? Jemson parpade hacia l, pillado a mitad de frase. Dilootravez? Cu{ndofuepintado?preguntHan.Fuepintadoenvivoosololaidea de alguien de lo que Hanalea pareca?

Jemson sonri. Maestro Alister, hemos echado de menos tu presencia en estas clases. Este fue pintado por Cedwyn Mallyson en el Ao Nuevo 505. Qu nos dice eso? Un chico de apariencia seria en ropas radas y un collar dijo FuepintadocincosiglosdespusdedelaRuptura.As que el pintor no poda haberla conocido. Asqueesposiblequeellasevieracompletamentediferente?dijoHan. Jemson asinti. Esposible.Cu{lessonlasimplicacionesdeeso? Eso lanz una discusin de algo que Jemson llamaba contexto social: como la religin y la poltica influenciaban en el arte, y el arte giraba en determinadas opiniones. El entusiasmo de Jemson gir justo sobre algunos de los estudiantes ms jvenes, quienes parecan desconcertados y excitados al mismo tiempo. DesdequeHanalea llev la sangre de Clan, Cules eran las oportunidades de que ella tuviera los ojos azules y el pelo limpio? pregunt Jemson. Parece ms probable que ella tuviera el pelo oscuro y la piel oscura. HayalgunoscuadrosdeHanaleacreadoporgentequerealmente la conoci, seor?preguntHan. NolosdijoJemson.Podrahaberla,justoaquenlosarchivos.Porqu no lo buscas e informas de vuelta a la clase? Ese era Jemson, siempre atrapndote en proyectos que involucraban tiempo en la librera; eso te traera de vuelta a clase otro da. Bueno. Quizs dijoHan. Jemson asinti, sabiendo bien como empujar. AsquetenemosanuestraHanalea,comofuerepresentadaenlahistoriayen el arte. Quin ms jug un papel? El Rey Demonio dijoMari,estremecindose un poco. Varios de los otros estudiantes hicieron la seal del Creador, para sacar el mal.

S, exactamente. Tenemos al Rey Demonio, quien arrogantemente cambi el curso del mundo hasta casi destruirlo. Con una floritura, Jemson gir otro caballete para revelar otro cuadro. Si Han recordaba correctamente, este era llamado La Locura del Rey Demonio. Pintado en morbosos rojos y prpuras, representaba una figura encapuchada, con toga perfilada en llamas. Sus brazos estaban levantados, sus fanticos ojos brillaban en la sombra de la capucha, el nico aspecto de su cara que era visible. Pero los ojos de Han se fijaron en la esqueltica mano derecha, la cual estaba sujetando en el aire un brillante amuleto verde. Una maraa de serpientes. El estmago de Han hizo una horripilante voltereta. Alguien dice que l era la Ruptura encarnada estaba diciendo Jemson. Otro que fue seducido por el mal, embotndolo de poder asociado con la magia negra. Nadie duda de que fuera increblemente talentoso. Qu esesoquetieneenlamano?preguntHan. Jemson mir hacia el cuadro. EsunamuletoqueamenudoseveenloscuadrosdelReyDemonio.Secree que es un lazo directo a la magia negra. Quleocurri?preguntHan.Dndeest{ahora? Jemson se gir y frunci el ceo hacia Han, como si intentara analizar la fuente de las rpidas preguntas. No tengo ni idea. Probablemente fue destruido por los clanes inmediatamente despus de la Ruptura, como lo fueron la mayora de las piezas poderosamente mgicas. En cualquier caso, est perdido para la historia. Cu{ndofuepintadoeste?preguntHan.Yquienlohizo? Jemson se inclin y examin la placa de latn en la base del cuadro. ElartistafueMandrakeBayar,pintadoenNuevoAo593mirfijamente alletrerotallado.FueunregalodelafamiliaBayar. Bayar?ElcorazndeHantartamude.Perocmoelartistaconocael amuleto si fue pintado mucho despus de que la pieza fuera destruida? Los otros estudiantes le estaban mirando, pero a l no le import.

Jemson se encogi de hombros. Es un elemento comn en los cuadros del Rey Demonio. Asumo que fue copia de un trabajo anterior. Quizs, pens Han. O quizs fue pintado directamente del objeto en s. Cu{lerasunombre?preguntHan. Jemson frunci sus cejas. Elnombredequin? ElReyDemonio.Tuvootronombre?Antes.PersistiHan. Bueno, s dijo Jemson, an pareca perplejo. Su nombre de nacimientos fue Alger Waterlow. Para Han, el Templo de Southbridge era en todos los sentidos un santuario. Era un punto de apoyo en territorio enemigo, y refugio de las calles cuando necesitaba uno. No poda evitar sentirse tenso cuando dejaba la seguridad de sus paredes y se aventuraba a Puente Sur, su primera vista desde la confrontacin con los Sureos en el Callejn Brickmaker. Mari suplic para ir con l. Todo lo que l haca pareca fascinarla, sin importar si era tedioso o peligroso o sobre el soborno. Antes de dejar a Mari en la librera, extrajo una promesa de ella en la cual se quedara. Lo ltimo que necesitaba era estar buscndola en Southbridge. Evit el Callejn Brickmacker, slo por si acaso, y sigui el ro al oeste del puente, arrugando su nariz contra el hedor. Si los Sureos venan detrs de l, razon, poda saltar al Dyrnnewater. Nadie quien no tuviera miedo de su vida le permitira entrar en ese pozo negro. El prstino ro que emerga de las Eastern Spirits llegaba a una cloaca abierta en Fellsmarch. Era una espina en el lado de los Clanes, quienes consideraban el ro sagrado. Las calles estaba extraamente tranquilas, incluso para esta hora del da, y la Guardia de la Reina era inusualmente visible. Han se fue apagando desde varias patrullas de chaqueta azul y tuvo que ajustar continuamente su ruta para evitar grupos de soldados en las esquinas de las calles. En Southbridge, culpable o no, tienes que evitar a la Guardia. Era una tradicin pasada a travs de generaciones.

En el momento que alcanz El Barril y la Corona, era casi medio da. Debera haber estado preparado para el comercio de comida, pero slo la mitad de las mesas estaban ocupadas. Matieu estaba de pie en la barra, tristemente rebanando lonchas del tamao de un plato de una pierna de oveja. HeyMatieudijoHan.Hevenidoaporlosvacos. Matieu se congel, mirando a Han como si hubiera visto a un demonio. Desliz el cuchillo en el bolsillo de su mandil, recuper las botellas de detrs de la encimera y las dej sobre la barra, nunca apart sus ojos de Han. Qu pasa? pregunt Han, deslizando las botellas en la bolsa que llevaba. Hay algo raro ah fuera. No hay nadie en las calles excepto la Guardia, y muchos de ellos. Nolohasodo?MatieuentornlosojoshaciaHan. Han sacudi su cabeza. Orque? LamitaddeunadocenadeSureosmurieronlapasadanochedijoMatieu, sacandosucuchillootravez.Yesoesmucho,inclusoparaunvecindario.Los cuerpos estaban esparcidos alrededor de los muelles, dejados para advertir. As que la gente est nerviosa, pensando que una guerra de pandillas est comenzando otra vez. Cmomurieron?preguntHan,mir{ndole. Ahora esa es la parte extraa dijo Matieu. No fue el tpico ataque con cuchillo o garrotazos. Parecan como si hubieran sido torturados, luego ejecutados. Quiz{salguienbuscabasualijo.dijoHan,intentandosercasual,aunqueno era fcil con su boca seca. Quiz{s Matieu movi su cuchillo hacia Han, curiosamente luchando con todalaprecaucinsobresucara.Aunquepodrassaberalgosobreeso. Yo?Hanr{pidamentebajlatapadesu bolsa.Qupodrasabersobre eso?

TodossabenqueereselseordelascallesdelosRaggers.Ytodossabenque los Sureos te golpearon el otro da. Me parece una venganza. Bueno,todosseequivocandijoHan.Estoyfueradeesto. CiertodijoMatieu.Slorecuerda,noquieroproblemas. Han levant su bolsa sobre su hombro. Creme,yotampocoquieroproblemas. Pero los problemas tenan una manera de encontrarle. Cuando sali de El Barril y la Corona, solo tuvo tiempo para notar que haba comenzado a llover otra vez, antes de que alguien le agarrara por el cuello y le lanzara contra la pared de piedra de la taberna. Sangrientos Sureos! Pens. Pate y luch, intentando hacerse un objetivo mvil, esperando en algn momento sentir un cuchillo deslizndose entre sus costillas. Pero su captor le mantuvo clavado a la pared con una mano mientras tiraba para liberar su bolsa con la otra. Las botellas tintinearon cuando la bolsa golpe el suelo. Entonces fue groseramente golpeado con una mano, y despojado de sus varios cuchillos. Y su monedero. Finalmente su atacante le lanz alrededor y l se tambale contra la pared, la cara lejos esta vez. Han se encontr mirando a una cara familiar, amarillenta y de apariencia poco saludable, con delgados labios crueles mostrando los dientes amarillos podridos. Su respiracin era sorprendentemente bala. Era su viejo nmesis, Mac Gillen, sargento de la Guardia de la Reina. Y detrs de l, otra media docena de chaquetas azules. Hey!Devulvememimonedero.dijoHanen voz alta, figurndose que era mejor sacar el tema antes o despus. Gillen le golpe fuertemente en el estmago, y la respiracin explot de los pulmones de Han. Buenoahora,Cuffs,lohashechoestavezdijoGillen,tomandoventajade la inhabilidad de Han para hablar. Saba quien era el responsable, y saba donde encontrarte. Tuve que esperar un poco despus de todo. Yo... no s... de que est{s hablando. jade Han, doblado, los brazos abrazados protectoramente sobre su cintura.

Gillen agarr el pelo de Han y levant su cabeza para que estuvieran frente a frente. El sargento haba hecho pesas desde que Han le vio por ltima vez, y ahora su uniforme de soldado tena huecos entre los botones. Al menos alguien estaba comiendo bien en Southbridge, pens Han. Quintehagolpeado,Ragger?demandGillen.NofueronlosSureos, verdad? No dijo Han, cayendo en su viejo hbito de hacer una situacin mala peor.FuelaGuardia.Nopagu. Todos saban que las chaquetas azules le dejaran solo si l pagaba proteccin a la persona correcta. Y Mac Gillen era la persona correcta. Zas! Gillen aporre la cabeza de Han, y este cay sobre sus rodillas, mordindose la lengua y viendo estrellas. Se cubri la cabeza con sus brazos. Paren! grit alguien que Han no pudo ver. Deba haber sido uno de los otros chaquetas azules. O Matieu vino en su ayuda? Pero Gillen estaba en una rabia sangrienta, totalmente enfocado en Han. TleshicisteesoalosSureos,verdad,Alister?Tytusamigos. Zas! Este golpe cay en el antebrazo de Han con una fuerza que aplast el hueso, y l grit. Ahora vas a confesar, y luego vas a balancearte por eso, y estar all para verlo. Dijequeparase!Lamismavoz,perojustoencimadeellosahora. Asustado, Han se limpi la sangre de los ojos y levant la mirada para ver el garrote descender otra vez, pero nunca conect. Vol a un lado y Gillen grit de dolor. Han se desplom contra la pared, cerr los ojos, la cabeza colgaba a los lados, al mismo tiempo que reuna sus pies debajo de l. Golpaleotravezyteromperelcr{neodijosubenefactor.Retrocede. Qusangrientoinfiernocreesqueest{shaciendo?gritGillen.Estoyal mando aqu. Soy el sargento. T solo eres un cabo.

Retrocede, sargento Gillen, seor dijo el cabo sarc{sticamente. En la Guardia de la Reina, seor, no golpeamos para sacar confesiones de los prisioneros en la calle. Est{todobien? Un soldado se agach al lado de Han, mirando ansiosamente su cara. Mirando fijamente a travs de sus pestaas, Han se dio cuenta para su sorpresa que su benefactor era joven, no mayor que l. La cara de beb del chaqueta azul estaba plida y enfadada, y un mechn de liso pelo negro caa sobre su frente. Han parpade para alejar una doble imagen, y no dijo nada. Podrashaberlematado.dijoelcabo,mirandohaciaGillen,sucarasetorn en disgusto. Huh pensHan.Este debi haberse perdido su orientacin de Guardia. l tena almidn, al menos, para atravesar a Gillen. Escchame, Byrne dijo Gillen. Quiz{s eres el hijo del comandante, y quizs irs a la academia. Eso no importa nada. An as eres un nio. No conoces estas calles como nosotros. Este es un asesino de sangre fra y un ladrn. Nunca antes ha sido atrapado con las manos sucias. Byrne se puso de pie y enfrent a Gillen. Dndeest{tuprueba?Lehandadounapaliza?Esesa? Bien.pensHan. En silencio anim la sangre azul del cabo, pero sabiendo que era mejor no decir nada en voz alta. Gillen pate a Han con un pie, no demasiado gentil. Ellos le llaman Puos dijo Gillen. Es el lder de una banda callejera llamada los Raggers. Han estado enemistados con los Sureos durante aos. Hace dos das, los Sureos cogieron a Puos en su propio Callejn Brickmaker. Si la Guardia no hubiera llegado, l estara muerto. Gillen sonri y recorri su plida lengua sobre sus labios agrietados.

Seraunservicioalacomunidadsileshubiramosdejadoterminareltrabajo. Esos pobres diablos que encontramos ayer... viste lo que les hicieron. Tuvieron que ser los Raggers. Nadie ms pillara a los Sureos. Es una venganza asesina seguro, y ste es su responsable. El cabo Byrne mir a Han, tragando fuertemente. Bien. Le llevaremos para interrogarle. Confiese o no. Sin golpes. Cualquier confesin que saques a golpes de una persona no significar nada. Ellos dirn cualquier cosa para hacer que pares. Gillen escupi al suelo. Aprender{s, Cabo. No puedes mimar a una rata callejera. Ellos se vuelven contrati,ytienendientes,cremeSegirparamiraraloschaquetasazules. Traiganle, entonces. Le veremos de vuelta en la casa de la Guardia. La manera en que lo dijo hizo que Han temblara. Este bonachn Cabo Byrne no estara all a todas horas de todo el da. Una cosa m{s, seor dijo Byrne. Quiz{s debera devolverle su monedero. Gillen lanz una mirada de semejante virulencia hacia Byrne que, a pesar de todo, Han tuvo que contenerse para evitar rerse. Gillen alcanz su abrigo y sac el monedero de Han, haciendo una muestra de excavar a travs de este para asegurarse de que l no tena ninguna arma all, luego la meti de vuelta en el bolsillo de la chaqueta de Han. No saba cunto tiempo ms se quedara all. Dos chaquetas azules agarraron los brazos de Han y le levantaron, y el dolor fue cegador. Su antebrazo izquierdo se senta como si estuviera repleto de cristales afilados. Colocaron sus brazos sobre sus hombros y comenzaron a arrastrarle entre ellos. Han colgaba, sin fuerzas como un trapo, intentando no desmayarse, su mente corra furiosamente, saltando de pensamiento a pensamiento. Podan los Raggers haber acabado con seis de los Sureos? Por qu lo haran? No en lo que l saba, ni siquiera en el ltimo momento. Algo que salpicaba siempre llamaba la atencin no deseada de la Guardia. Todos saban eso.

Si no fueron ellos, entonces quin? Lo que fuera que hubiera pasado, l no poda esperar un trato justo en la casa de la Guardia. Necesitaban a alguien para achacarle esto. l bailara cualquier meloda que ellos tocaran, y acabara al final de una soga. Pens en Mari esperndole en el templo, en Mam fregando en la lavandera del Castillo Fellsmarch. Ellas seran las nicas que pagaran. No poda dejar que eso pasara. Por ahora estaban pasando el Templo Southbridge, girando hacia el puente sobre el ro. Han gru en alto, forcejeo con sus pies en el suelo como si con eso consiguiera un agarre firme. Hey! Mrate dijounodeloschaquetasazules,tensandosuagarresobrela parte superior del brazo de Han. Han gru otra vez. Au! Mi cabeza! Duele. Suelta! Luch para liberar sus brazos. No me siento bien dijo, permitiendo que un rastro de p{nico entrara en su voz. Habloenserio!Voyavomitar!Sujetsubocacerradaehinchsusmejillas sugestivamente. No sobre m, no lo hagas! dijo su captor de chaqueta azul. Agarrando a Han del y de la cintura de sus pantalones, los guardias le propulsaron hacia la pared de piedra que limitaba el puente. Escpeloenelro,chico,yhazlor{pido. Han abraz su mano buena sobre la pared, entonces estamp su cabeza en la cara del guardia. El chaqueta azul grit y le solt, la sangre brotaba de su nariz rota. Han se empuj en lo alto de la pared y se agach all, mirando los escombros que flotaban sobre el agua. Detenle!chillGillendetr{sdel.Sevaa escapar! Unas manos le agarraron cuando Han se lanzaba desde la pared, ejecutando una llana, y poco profunda zambullida que le llev tan lejos como fue posible del muelle de piedra del puente. De alguna manera se las arregl para evitar golpear alguno de los botes reunidos juntos en el estrecho canal, y se desliz en el agua ms cerca hacia la orilla norte. Surgi, escupiendo una bocanada de agua sucia, dando arcadas esta vez de verdad.

Bien poda nadar, cortesa de sus veranos con los Clanes. No muchos chicos de ciudad podan. All est{! oy la voz de Gillen a travs del agua. T al agua! Cinco girlies para el que le coja. Cinco girlies! Se volvera l mismo por eso. Han se sumergi otra vez y nad ciegamente hacia la orilla de Ragmarket, pateando fuertemente para compensar su intil brazo derecho, con los ojos fuertemente cerrados contra el agua sucia. Cuando levant la cabeza para comprobar su posicin y corregir su sinuoso progreso, un clamor de voces le dijeron que l haba sido visto. Entonces fue debajo del agua otra vez y se las arregl para perderse entre los variados barcos y basura flotando. Finalmente alcanz el muelle en el lado de Ragmarket, deslizndose debajo, y vadeando a travs de las sombras hacia donde el muelle encontraba la orilla. All se acurruc entre los montones, temblando, los dientes castaeteando. El ruido de la bsqueda cay cuando la Guardia se despleg ampliando su bsqueda. Hasta que finalmente Han no pudo orlo despus de todo. An as, esper a que cayera la oscuridad antes de salir de debajo del muelle y vadear la orilla.

Capitulo 9 Ojos y odos


Traducido por roux Corregido por Angeles Rangel

E
Clan.

l da despus del incendio en la montaa, Raisa pas toda la maana con su profesor de idiomas, tratando de envolver la lengua alrededor de las vocales suaves del sur. Tamric era un lenguaje descuidado, teniendo en

cuenta la imprecisin y los dobles sentidos. Hecho para la poltica. Raisa prefera el enfoque duro del Valespeech, o los sutiles matices de la lengua del

Cuando estaban terminando, el mensajero de la Reina trajo una solicitud para que Raisa se reuniera con su madre al medioda en su habitacin. Esto era tan poco comn que Raisa se pregunt qu tipo de problemas habra. Cuando el chambeln privado introdujo a Raisa en las habitaciones de su madre, se encontr con una mesa para dos. Su madre estaba sentada junto al fuego, con el pelo claro suelto, un chal de seda brillante envuelta alrededor de sus hombros. La Reina siempre pareca tener fro. Sufra como una flor delicada de la llanura trasplantada en un clima inhspito. Por el contrario, Raisa se senta como un liquen alpino duro, oscuro, tenaz y bajo la tierra. Raisa hizo una reverencia, mirando a su alrededor mientras lo haca. Mam? Slo vamos a estar nosotras? Marianna dio unas palmaditas en el asiento de su lado. S, cario, parece que casi no hemos tenido la oportunidad de hablar desde que regresaste de Demonai. Alabado sea el fabricante, pens Raisa. ltimamente pareca que nunca haba tenido la oportunidad de estar a solas con su madre. El Seor Bayar estaba siempre alrededor. Esta era su oportunidad de hablar con la Reina sobre el tema de los mercenarios. Tal vez podra incluso convencer a su madre para que interviniera y que el capitn Byrne asignara a Amon a la guardia personal de Raisa.

Raisa se sent junto a su madre, Marianna, sirvi el t de una jarra sobre la mesa. Estas bien despus de ese susto terrible en Hanalea? PreguntlaReina. S tuviste problemas para dormir la noche anterior. Voy a pedirle al Seor Vega que te examine. Harriman Vega era el mdico de la corte. Estoy bien, mam. DijoRaisa.Slo tengo algunos araazos y golpes, eso es todo. Gracias a Bayars dijo Marianna. Somos muy afortunados con nuestro Alto Mago, y el joven Micah parece haber heredado el talento del Seor Bayar, no te parece? Y su buena apariencia.Aadi, riendo como una nia. Son impresionantes, los Bayars. Raisa bebi un largo sorbo de t, recordando su encuentro con Micah en el corredor, y se preguntaba cundo y como deba tocar el tema. Cmo van tus estudios? Pregunt Marianna. Me preocupaba que pudieras haber olvidado todo lo que sabas, despus de haber estado aislada en los campamentos. He tenido buenos informes de los maestros. Ella sonaba ligeramente sorprendida. Buenodijo Raisa incmoda. T te casaste con un miembro del Clan, mam pens Se acordara de eso? Cuando sus padres estaban juntos, pareca como si ella lo quisiera. Pero ahora su madre sonaba como un portavoz de las habilidades de Gavan Bayar. No creo que sufriera por estar en Demonai dijo Raisa. Sabes que los Clanes son grandes por la lectura y narracin de cuentos y la msica y la danza dijo. Pas mucho tiempo trabajando en los mercados. Bueno, yo no puedo decir que lo apruebe dijo Marianna, frunciendo el ceo.La futura Reina de los pramos, siendo un aprendiz de comerciante. Oh, mam, aprend mucho dijoRaisa. Se trata de aprender a entender a la gente y saber cundo ceder y cundo se ajustan a un precio. Tienes poder para juzgar la calidad sobre la marcha y decidir cul es su alto precio. Adems,

se aprende a evitar un mal negocio, sin importar la cantidad que se desea de algo. Raisa se inclin hacia adelante, agarrando sus faldas, dispuesta a que su madre comprendiera el delicado toma y daca del comercio y la negociacin impulsada. Cmo el parpadeo de un ojo o un brillo de sudor en el labio superior de un comerciante revelaba ms de lo previsto. Y cmo no dejarse guiar por la codicia y el deseo le permita presentar un rostro ilegible en el difcil mundo de los mercados. La Reina escuch, tocndose la pulsera de su mueca, pero Raisa se dio cuenta de que no se encontraba en un estado de nimo de compra. Raisa la oblig a instalarse de nuevo en su silla. De todos modos, no fue una prdida de tiempo dijo a la ligera. Voyahacertecaso dijo Marianna. Hizo una pausa cuando Claire llego con una bandeja de plata, la puso sobre la mesa. La Reina se levant. Bueno, entoncesdijo.Vamos a comer, de acuerdo? La madre de Raisa pareca ms fcil de convencer cuando habia comida de por medio. El da de tu decimosexto cumpleaos se acerca. Dijo ella bruscamente cuando Raisa cogio una porcin del pastel de pescado con masa de hojaldre. Es verdad? No me haba dado cuenta dijo Raisa poniendo los ojos en blanco.Magretllenar{los libros con los regalos de los pretendientes. Su madre sonri. Esperamos que tu debut tenga un inters considerable dijo, en su elemento, ahora que la discusin era acerca de los matrimonios y lospartidos.Hay que tener en cuenta la guerra en el sur, estn las sucesiones. Muchos Prncipes del sur ven el matrimonio con una Princesa del norte como un medio para solidificar su posicin en el sur, y tambin como una especie de refugio en caso de que ocurra lo peor. EllamirdirectamenteaRaisa.No queremos caer en esa trampa. Qu quieres decir? Pregunt Raisa, haciendo una pausa a mitad del camino de un pan dulce a su boca. Ella nunca haba odo a su madre decir ms de dos palabras acerca de poltica. Bueno, no s cmo saldrn las cosas. Dependiendo de cunto dure la guerra, es posible casarse con un Rey o con un fugitivo.

Raisa se encogi de hombros. Voy a ser Reina por merito propio. Yo no necesito casarme con un Rey. Precisamente dijo Marianna, sonriendo y masticando su primer bocado. Noentiendo dijoRaisa.Precisamente, qu? Debemos evitar una alianza con el sur dijo Marianna. Las cosas son demasiado inestables. Hay poco que ganar y mucho que perder. Podramos estar mezclndonos con sus guerras. Bueno dijo Raisa, pensando en lo que Axn haba dicho: las guerras del sur no durarn por siempre. Tal vez deberamos esperar a ver quin gana. A continuacin, decidir qu alianza sera ms ventajosa. Un matrimonio del sur puede ser justo lo que queremos. Es posible que tengamos amigos cuando dirijan su atencin a nosotros. Mariana parpade como si hubiera comenzado a hablar Tamric. Pero no sabemos cu{ndo ser{ dijo. No podemos darnos el lujo de esperar con las manos cruzadas hasta que se resuelva. PodramosprepararnosparaellodijoRaisa. Mucha de nuestra gente ha ido como mercenarios al sur, ya que el dinero es bueno. No sera una buena idea tratar de traerlos a casa y usarlos para crear nuestro propio ejrcito? La Reina estaba envuelta su chal, como si fuera una armadura. No tenemos dinero para eso, Raisa dijo. Se podra despedir a los mercenarios extranjeros que tenemos ahora dijo Raisa. Eso debera ahorrarnos algo de dinero. Eso es ms fcil decirlo que hacerlo dijo la Reina. Ellos ocupan puestos de mando. El General Klemath se basa en que... Yonohedichoquefueraf{cildijoRaisa. Creo que es algo a considerar. Cuesta ms que comprar soldados extranjeros, y la gente lucha mejor cuando estn defendiendo sus propios hogares y familias. Y con todos estos extranjeros aqu podra ser riesgoso. De dnde sacaste eso? PreguntMarianna,frunciendoelceo. Es esto algo que escuchaste en los Campamentos Demonai? Eseeraelcdigoreal. Es esto algo que escuchaste a tu padre? A tu abuela Elena?

Slo entre nosotros, Amon se lo haba dicho. Y ella no quera que l o Byrne, tuvieran problemas. No, es simplemente algo que he estado pensando durante un tiempo. En este momento debes centrarte en tus estudios dijo Marianna. Voy a considerar que podra ser la mejor opcin para t y Fells. No podemos retrasar tu matrimonio hasta que los sureos dejen de luchar. Eso nunca suceder. Pero no hay prisa dijoRaisa. Te casaste joven, pero no yo no veo razn por la que yo debera hacerlo. Tengo tiempo. Probablemente sers una vieja bruja con los nietos alrededor en el momento en que yo suba al trono. Mariana prest atencin a su chal. Nosdijoenvozbaja. A veces pienso que no estar mucho tiempo en este mundo. Se trataba de una estratagema antigua, conocida por Raisa desde que era una nia. Seguia siendo eficaz. No! ReplicRaisa,yluegoagreg: Por favor no digas esas cosas, mam. No puedo soportarlo. Cuando era pequea, Raisa sala de su cuarto para ver a su madre dormir, por miedo de que dejara de respirar si Raisa no estaba all para intervenir. El hecho de que haba algo etreo, habia reforzado los temores de Raisa. Sin embargo, ella saba que era otra tctica de Marianna para salirse con la suya. Aliviara mi mente si se resolviera la cuestin de tu matrimonio dijo Marianna con un suspiro. Raisa no tena intencin de ver nada resuelto tan pronto. El matrimonio era slo otra especie de prisin para aplazar el mayor tiempo posible. Haba estado esperando una larga temporada de coqueteo, galanteo, besos, reuniones clandestinas y declaraciones de amor desesperadas. Negociacin. Dar y tomar. Cambiar de tema. Ah, el cambio de tema. Siempre haba ido bien con la Reina. He estado pensando en mi fiesta de cumpleaos dijo Raisa, aunque ella la verdadnolohabapensado. Tengo algunas ideas sobre un vestido, y quera ver lo que pensabas.

Y as pasaron media hora discutiendo los pros y los contras del encaje satinado y verde o negro frente al blanco contra el esmeralda, volantes contra sobrefalda, tiaras en comparacin con cintas de cuencas y las redes brillantes. Luego pas a debatir lo de una carpa en el jardn frente a una fiesta en el Gran Saln. Vamos a tener que reunirnos con el cocinero para discutir el tema del men dijo Marianna, cuando se haba habladobastantesobreeltema.Si tomamos algunas decisiones ahora, vamos a tener menos dificultades al final. Ahora, algunas de ellas dependern de la lista de invitados, por supuesto... Amon est pensando en la fiesta dijo Raisa, pensando en que la conversacin tomara unadireccinquelefavoreciera.Estoycontentadeque est de vuelta. He tenido la intencin de hablar contigo acerca de Amon Byrne dijo la Reina en un tono de voz que nunca significaba una buena noticia. QupasaconAmon? Pregunt Raisa, ya a la defensiva. Magret y Byrne dijeron que tuvieron una reunin secreta anoche en la casa de cristal dijo Marianna, ausente girando un anillo en su dedo. No era secreto dijo Raisa. No nos hemos visto en tres aos. Queramos ponernos al da, y no tuve la oportunidad de hablar con l durante la cena. T le dijistes al Seor Bayar que te dola la cabeza dijo Mariana. Yo tena dolor de cabeza mintiRaisa.Y qu? Y luego te fuiste a cumplir con Byrne dijolaReina.Cmo es eso? Me sent con l en un lugar pblico con mi nodriza al lado dijo Raisa, levantandolavoz.Tmedir{s. Cmo se ve? Magret dice que los dej en el laberinto y se fue dijo la reina Marianna. Magret se qued dormida en el banco, y decid no molestarla dijoRaisa. Ya sabes cmo se pone cuando le despiertan. Tuve que volver a despertarla esta maana. Le estara agradecida. Magret haba estado bastante quisquillosa, quejndose de dolores de sus huesos viejos por dormir en el banco de piedra toda la noche.

Tal vez eso explicaba por qu haba corrido a la Reina Marianna para contarle cuentos. Raisa haba contado con que se callara para no tener contar por qu se haba quedado dormida durante el trabajo. Nunca se poda decir lo que la gente iba a hacer. Marianna se aclar la garganta. Y luego Byrne fue visto saliendo de tu habitacin esa noche. Raisa ech hacia atrs su silla, lo que hizo un sonido chirriante alto. Quin dijo eso? Recibiste un informe sobre m esta maana o qu? Estabas con la gente que me vio? Yo no tengo que seguirte dijo Mariannaconsuvozmuyrazonable. Sin embargo, el Alto Mago vino esta maana. Dijo que fue Micah estaba levantado porque no se sentia bien y vio a Byrne salir de tu habitacin... Y esto merece una visita del Alto Mago? En qu andas? As que todo va bien si Micah Bayar anda rondando mi habitacin pero Amon... Micah estaba preocupado por ti, querida. Es comprensible que... Micah prcticamente me atac en el pasillo, Madre! Haba estado bebiendo, y l me agarr del brazo, y Amon me acompa de regreso a mi habitacin. No te pongas dramtica, Raisa. Espet Marianna. Micah te sorprendi, eso es todo, vio que tu y Byrne... haban tenido una cita. La irona era que Raisa y Micah se haban estado reuniendo a escondidas. Y un matrimonio entre ellos estaba prohibido expresamente por la Naming. Toda esta conversacin no tena sentido. Raisa de pie, dejo caer la servilleta al suelo. Debera haber sabido mejor que pensar por el apoyo de su madre contra Bayars. Ella estaba en la suya, como de costumbre. Estamos hablando de Amon dijo Raisa. l ha comido en nuestra mesa cientos de veces. Por qu seguir llamndolo cabo Byrne? Y en cuanto a Micah, pregunta por ah. l es quien tiene bastante con las damas y las sirvientas. De hecho, hay historias que...

Micah Bayar viene de la casa Aerie, es muy respetado, es de familia noble dijolaReina.HanestadoenelConsejo ms de mil aos. Por otra parte, los Byrnes... No lo digas.InterrumpidoRaisa.No te atrevas. Edon Byrne es el Capitn de tu guardia. Ests diciendo que Amon no proviene de una familia respetada? Por supuesto que s, Raisa dijo Mariana, retorciendo un mechn de pelo alrededor de su dedo. Pero l es un soldado, su padre es un soldado, por generaciones. Son buenos en lo que hacen. Pero eso es todo lo que pueden llegar a ser. Mariana hizo una pausa para permitir que esto quedara claro . S que Amon ha sido tu amigo. Pero ahora que eres mayor, es necesario apreciar las diferencias entre ustedes, y cmo todo esto es imposible. Cmo de imposible? Raisa temblaba de indignacin. No estoy planeando casarme con l. Lo s todo acerca de mi deber en la lnea de sucesin. Pero Amon es mi amigo, y aunque se convirtiera en algo ms que eso, no es asunto de nadie, sino mo, siempre y cuando no afecte a la sucesin. Que no lo har. Pero tal vez dijosumadre.Tienes alguna idea de cmo esto se ve, en un momento en que ests planeando tu matrimonio? Raisa abri la boca y las palabras salieron como si hubieran sido reprimidas all durante aos. Si te preocupan las apariencias deberas preocuparte del tema entre t y el Alto Mago. Marianna se puso de pie, el chal se cay al suelo. Raisa Ana Marianna! Qu quieres decir? La voz razonable, haba desaparecido. Slo estoy diciendo que la gente est hablando de ti y del Seor Bayar dijo Raisa. Estn diciendo que tiene demasiada influencia. La gente dice que... la gente dice que es el momento de que mi padre vuelva a casa. Ella trag saliva, con l{grimas en los ojos. Me gustara que lo hiciera. hizo una reverencia.Con su permiso, Majestad. No esper ms, para darse la vuelta y huir de la habitacin. Pero antes de que saliera, oy a la Reina con su voz aguda y chillona: Voy a hablar con el Capitn Byrne acerca de esto.

Como todo lo dems en la vida de Raisa, su tiempo en el Templo fue prescrito por el Naming. Cuatro das al mes, el Naming deca, la Reina y la Princesa heredera, iran al templo. Eso podra significar un da a la semana, o cuatro das seguidos. En el Campamento Demonai, el tiempo en el Templo era un privilegio y no una obligacin. Cuatro das en la casa de campo Matriarcal, en compaa de otros, o cuatro das en el Templo del bosque, meditando sobre el fabricante y todos los trabajos en el mundo natural. Raisa siempre terminaba los das con sentimientos poderosos de esperanza, de alguna manera ms centrada en s misma y con la certeza de lo que tena que hacer. Pero en el Tribunal Fellsmarch haba muchas distracciones. La madre de Raisa iba al templo cuando era necesario, pero ella lo hacia en una especie de fiesta, rodeada de sus damas de honor, msicos, artistas y criados con alimentos y bebidas. Despus de todo, como deca Marianna, la msica, comida y bebida y los chismes eran obras del Creador y vala la pena celebrar. La nica diferencia a un da tpico en la Corte era la notoria ausencia de asistentes y la presencia de los ponentes, que podra suponer una desaprobacin, pero haba poco que decir. Marianna y sus damas se burlaban de ellos a sus espaldas. A veces pareca que la vida de Raisa en la corte estaba diseada para que una persona no pensara demasiado, sobre nada en particular. Pero hay algunas cosas en las que se necesitaba pensar. Despus de la discusin con su madre, Raisa no estaba de humor para hablar con nadie, por lo que se refugio en el pequeo templo, en el laberinto de la casa de cristal. El sol caa a travs del techo, y ella abri los paneles de vidrio, lo que permiti que el aire primaveral entrara desde el jardn. Durante un tiempo ella se acomod en el banco de piedra, su mente corra alocadamente, persiguiendo a las imgenes de Micah Bayar y Amon Byrne, su madre y Gavan Bayar. Poco a poco su mente se tranquilizo y pens con ms cuidado. Agarra el caballo por las riendas, antes de intentar controlar a los de otras personas, Elena Demonai se lo deca siempre. Y asegrate de tener una buena silla antes de hacerlo.

En el espacio de un da, ella haba besado a dos hombres diferentes: Amon y Micah. Con ambos sinti sensaciones de placer intensas, de diferentes maneras. Ambos tenan prohibido estar con ella. Eso fue la que le atrajo... porque le estaba prohibido? Porque ella quera enfrentarse a la cuestin matrimonial? Debido a que estaba cansada de hacer lo que le dijeran? En cierto modo, estaba siendo fiel a su herencia. Las Reinas Lobo gris eran famosas por sus coqueteos. La ms famosa de todas, por supuesto, fue Hanalea. Haba incluso un libro sobre las conquistas de Hanalea. Se lo haba cogido a Magret para leerlo. La mente de Raisa pas del romance a la poltica. Ojos y odos, le haba dicho Amon. Necesitaba los ojos y los odos para sus muchas posibilidades de futuro. Delante de ella haba un camino ancho que se extenda en la distancia... lo que podra pasar si siguia los planes establecidos para ella. Ella vio a un matrimonio con alguien de la eleccin de su madre, y ms temprano que tarde. Ella no poda ver el final. Se perdi en las sombras. A ambos lados divergentes pasajes, tan estrechos y cubiertos como la forma del laberinto, algunos difciles de encontrar, cada uno con sus propios riesgos e incgnitas. As que haba otras posibilidades, pero nunca fciles. Mientras estaba sentada, con los ojos medio cerrados, alguien se sent junto a ella en el banco. Saba sin abrir los ojos de quin se trataba, y solt un largo suspiro. Buenas tardes, Raisa dijo Elena Demonai. Puedo sentarme? Buenas tardes, Elena Cennestre. Dijo Raisa, usando la palabra Clan de la Madre que significaba bienvenida.Abrilosojos.Cmo me has encontrado? Este es un lugar muy antiguo dijo Elena, en su arrugado rostro se dibujaba una sonrisa que enmarca los ojos verdes de la vidente. Es uno de los pocos lugares en el Valle con el poder. Tendrs necesidad de ello. Raisa consider esto. En Demonai haba aprendido a no tener respuesta para cada pregunta que surga en su mente, sabiendo que algunas cosas se entiendan con el tiempo.

Estoy preocupada, abuela dijoRaisa. El camino a seguir parece bastante claro, pero no estoy segura de que sea la manera correcta. En los Espritus, encontramos nuestro camino por el sol y las estrellas y otros puntos de inters dijoElena. Ellos nos dicen si estamos en el buen camino, y mantenernos fuera de problemas. Cmo evitar el peligro en las llanuras? Raisa pens un momento. Al igual que en los mercados. Busco una falta de coincidencia, cuando alguien me dice una cosa y los ojos y las manos y los rganos me dicen algo ms. Y ests viendo desajustes ahora? He odo las palabras de Lord Bayar que salen de la boca de mi madre dijo Raisasinrodeos.Sola hablar por s misma. Y ahora... no s. Elena asinti con la cabeza. Y qu ms? Creo que la trampa se cierra alrededor de m, y yo todava no s lo que es. Vacil Raisa. Vi lobos en Hanalea el da del incendio, pero mam no pareci darse cuenta. LoslobosmurmurElena. La lnea Lobo gris est en peligro, y la Reina nolovemir a Raisa. Bajo el Naming, el Alto Asistente esta mgicamente unido a la Reina. Seor Bayar no acta como un asistente consolidado. Algo anda mal. Qu puedo hacer? Pregunt Raisa. La Reina est dispuesta a venir al Campamento Demonai? Pregunt Elena.Podras convencerla? Raisa neg con la cabeza. Nos dijo. Yo no lo creo. Ella no esta contenta conmigo ahora mismo. Cada vez que intento hablar del Seor Bayar, se enoja. Tienes que seguir intentando dijo Elena. Trata de convencerla para que venga al Templo en Demonai. Y ten cuidado con los Bayars. El joven Bayar es encantador y guapo, pero mantn las distancias. No te dejes atrapar. S, abuela dijo Raisa.

Tengo un regalo para ti dijo Elena. Sac una bolsa de piel de venado del bolsillo de su tnica y se lo entreg a Raisa. Raisa desat la cuerda y derram su contenido en la mano. Era un pesado anillo de oro con una cadena, antiguo, grabado con imgenes de la ejecucin de lobos, le dio vueltas sin parar. Se podra decir que era demasiado grande para cualquiera de sus dedos. Raisa miraElena.Es... se ve muy antiguo dijo ella, era lo nico que poda pensar. Elena lo cogio, abri el broche con una destreza asombrosa, y puso la cadena alrededor del cuello de Raisa. Una vez perteneci a Hanalea dijo Elena bruscamente. Hanalea dijoRaisa.Pero parece demasiado grande para... Es lo que llamamos un talismn. Ofrece cierta proteccin contra encantos de magos. Nunca te lo quites. Ahora dijo Elena. Har lo que pueda para traer a tu padre a casa. Despus de un rato, Raisa bostez y abri los ojos. Estaba sola en el laberinto, se desplom en un rincn del banco, un viento clido del sur le revolvi el pelo. Se haba dormido? Habra sido un sueo? Pero el anillo de los Lobos colgaba de una cadena pesada alrededor de su cuello.

Capitulo 10 Volver en el laberinto


Traducido por MariPooh y Eli25 Corregido por Majo2340

R
ir.

aisa envi un mensajero al cuartel, pidiendo que Amon se encontrara con ella en el laberinto del templo, en la vspera de la noche, pero este envi una respuesta de nuevo diciendo que estaba de guardia. Ella lo

intent de nuevo la noche siguiente, con el mismo resultado. Tras el tercer rechazo, amenaz con visitarlo en su cuarto en el cuartel, y l finalmente acept

Mientras tanto, Micah le envi un ramo de flores extravagantes y varias notas sugiriendo una reunin. Ella no les hizo caso. Le dara motivos para correr a su padre, y contarle cuentos. Esa noche, viaj a travs del callejn de piedra con ms confianza, llevando una vela encendida y haciendo suficiente ruido para dispersar a las ratas por delante de ella. Su vestimenta era m{s pr{ctica llevaba una de sus falda pantaln, botas y una chaqueta ceida. Esto facilit mucho cuando subi la escalera, apagando la vela entre los dientes como un pirata. Cuando se abri de golpe la puerta metlica del pasajero, Amon salt desde el banquillo, arrancando la espada de su vaina. Gir sobre sus talones, explorando la habitacin. PorloshuesosdeHanalea,Raidijo, sacudiendo la cabeza y deslizando su espada en la vaina de nuevo.Pens que ibas a bloquear ese tnel desde fuera. Nunca dije que lo hara respondi ella, dejndose caer en el banco. Me gustatenerunapuertatrasera.Levant lamanocuandoabrilaboca. No empieces. Por favor, sintate. Ests sobre m como uno de los sacerdotes de La Tierra de Los Llanos.

l se sent en el banco, apartndose en el rincn ms lejano, como si ella pudiera capturarlo, su cuerpo rgido y formal, con las manos cuidadosamente colocadas sobre las rodillas. Porqumehasestadoevitando?Raisa le pregunt sin rodeos. Noheestado...Sedetuvocuandoellalomir. Est bien. Es slo que... mi Da ha tenido una conversacin conmigo. Yqudijo? Bueno. Se ruboriz. l dijo muchas cosas. Lo ms importante es que estoy en la guardia ahora, y significa que estoy de guardia todo el da, todos los das. Si vamos a hacer nuestro trabajo protegiendo a la familia real, tenemos que seguir una cierta distancia.... Se aclar la garganta. Y, bueno... puedo ver su punto de vista. Ver qu punto? No estoy autorizada a tener amigos? Raisa saba que estaba siendo injusta, pero no estaba de humor para el juego limpio, y l era el nico blanco disponible. Adems, la nica vez que dej su correccin militar y se convirti en el Amon que ella conoca, saba cmo era cuando llegaba a enojarse. Por supuestoquesomosamigos,perolecontestAmon. No estamos autorizados a hablar unos con otros, es eso? Raisa sac su larga trenza de pelo hacia adelante y la volvi a trenzar. Podemoshablarunosconotros,peroledijo. Slo en una habitacin llena de gente? Ella se desliz ms cerca.Esesto demasiado cerca? Y ms cerca.Qutalesto? Hasta que su cadera estaba presionndose contra l. Raisa, me dejas terminarlafrase,porlomenos?gru, pero no se movi de inmediato. Yo no s de dnde viene, pero Da dijo que la gente est hablando acerca de nosotros. Me amenaz con publicarlo en los acantilados de Chalk si escucha ms de ello. Raisa le puso la manoensubrazo.lnolohara.Los Acantilados de Chalk era un puerto en el Ocano Indio, a cientos de kilmetros de distancia. Levant una ceja. S. Que lo hara. As que si eso es lo que quieres...

Vas a dejar que Micah Bayar diga a quien veo y con quin hablo? Lamirfijamente.Qu? Micah le habl a su padre acerca de vernos fuera de mi habitacin la otra noche. Lord Bayar habl con la reina y la reina le dijo a tu padre. La reina est{ involucrada en esto? Se pas el pelo hacia atrs, mirando perplejo.Yonoloentiendo.Hizo una pausa. Me pregunto si t y Micah fueron, ya sabes... No poda encontrar la palabra que quera y se detuvo, se aclar la garganta.Ayer porlanoche,yonosabasi...Se qued sin palabras otra vez y se qued mirando a sus manos. Ese era en realidad un tema que no quera discutir con Amon Byrne. NoimportaMicah dijo Raisa.l slo quiere salirse con la suya. Pero algo est pasando. Simplemente no he descubierto qu, sin embargo. Necesito amigos en quien pueda confiar. Necesito a alguien a mi lado. Yoestoydetulado,Rai dijo Amon en voz baja.Siempre.Tlosabes. Raisa tom sus manos entre las suyas.Entoncesaydame. llamirconrecelo.Ayudarte?Cmo? Necesito ojos y odos. Necesito saber qu es lo que est pasando. En el reino, en la casa del Consejo de Hechiceros, y en la Montaa Dama Gris, en todas partes. Me siento como un canario en una jaula. Veo solo las cuatro paredes que me rodean y mientras tanto el castillo est rodeado y mis enemigos estn acorralndome. Qu?Le mir a la cara, sin duda en busca designosdelocuraobebida. De qu ests hablando? Sabes que las reinas de sangre tienen visiones que predicen el futuro. Amonasinticonlacabeza.Bueno, siento lo mismo que el da del incendio de Hanalea. Estoy atrapada, con las llamas corriendo hacia m y ningn lugar a donde ir. Bueno. Amon se aclar la garganta. Cmo puedes saber si es una verdadera visin? Quiero decir, yo a veces tengo pesadillas, pero eso es todo lo que son.

Es posible que me est imaginando cosas dijo Raisa. Pero no puedo correr ese riesgo. Le has dicho a la reina? Parece que sera el lugar para comenzar. La cosa es que creo que puede ser parte del problema dijo Raisa. He tratado de hablar con ella, y simplemente terminamos discutiendo. Su voz se apag, vio la expresin de conflicto de Amon. Ella y Amon haban compartido siempre agravios entre s. Pero ahora se senta como si le estuviera pidiendo estar al lado de ella contra la reina a quien se haba jurado a s mismo. Eso no es mucho para seguiradelante.Unsentimientodijo finalmente. Y el modo peculiar en que el pueblo est actuando argument Raisa. Mi madre fue una y otra vez el otro da acerca de cmo no debo casarme con un hombre del sur, que las cosas son demasiado inestables all abajo. Tal vez es slo nerviosismo acerca de ti hacindote mayor, haciendo tu debut, y esas cosas. Amon extendi sus manos, las palmas hacia arriba. Todos los padres tienen problemas con eso. Recuerdo cuando mi hermana, Lydia, tuvo el da de su nombramiento. Da interrog y aterroriz a cualquier nio que se acerc a ella. No lo s. Al mismo tiempo, parece como si tuviera prisa para que me case. Ella dice que le gustara ver las cosas, que no puede estar alrededor mucho ms tiempo, como que tal vez ella sabe algo que yo no. A pesar de que no haya alcanzado el da de mi nombramiento y no hay ningn candidato a la vista. Dijiste que eso no sera por aos y aos dijo Amon, casi en tono acusador. Raisa se encogi de hombros. Si tengo algo que decir al respecto. Se estremeci.Yo no quiero casarme. Tengo slo quince aos de edad. Bueno, yo tengo apenas diecisiete aos dijo Amon. Y voy a volver a la academia en el otoo. Qu quieres que haga? A quin quieres que espiar? No es espionaje, exactamente. Por ejemplo, puedo obtener informacin del Demonai Camp, que no me puede dar ningn otro. Ellos no me halagan. No me tratan como a un icono con la cabeza vaca. En cierto modo, me respetan ms que nadie. Qu tipo de informacin quieres de m?

Raisa se enderez. Bueno, si hay problemas por venir, estoy pensando que debe venir de uno de dos lugares, de las guerras en el sur, o desde el Consejo de Hechiceros. Qu pasa con la gente de Fellsmarch? Y si estaban planeando algn tipo de rebelin? pregunt Amon. Por qu haran eso? Raisa dijo, frunciendo el ceo. La gente ama a la reina. Cada vez que salimos de la ciudad, todos ellos estn alegres y hasta lanzan flores a nuestros pies. Amon sacudi la cabeza, con una mirada que era casi compasiva. Qu? Raisa espet, molesta al instante. Bueno, son miserables, por un lado, y estn muriendo de hambre, y por lo que he visto, la Guardia de la Reina pasa la mayor parte de su tiempo empujndolos alrededor. No dijo Raisa con conviccin. La Guardia est ah para proteger a la gente. Raisa, has estado alguna vez en Southbridge? Por supuesto que s. He estado en el templo, y he viajado a travs de l docenas de veces. Es una especie de ruina, pero... Djame adivinar. Te montaste en un carro con una comitiva por el camino, con tu Guardia a lo largo de las calles a cualquier lado. Ella asinti con la cabezademalagana.M{somenos. No puedes saber lo que realmente pasa cuando ests tan... aislado. He estado en la patrulla a pie en Southbridge y Ragmarket por las ltimas dos semanas. Djame que te cuente lo que pas esta semana. Ayer, seis personas fueron asesinadas en Southbridge. Cuatro nios, dos nias, todos de nuestra edad. Fueron torturados y estrangulados. Dios, Hanalea susurr Raisa. No he odo acerca de esto. Quin hara algo as?

Buena pregunta. Todos estaban en una banda callejera llamada Sureos. El Sargento Gillen piensa que una banda rival llamada Raggers lo hizo por venganza. Venganzadequ? Raisa pregunt, inclinndose hacia adelante, fascinada, a pesar de s misma. Los Sureos golpearon al lder de los Raggers hace unos das, un nio con el nombre de Puos. Lleva pulseras de plata, una especie de marca. Gillen saba dnde poda estar, as que lo agarramos saliendo de una taberna hoy temprano. Amon rastrillsupeloconambasmanos.l es de nuestra edad, y Gillen cree que asesin a seis personas. Y lepreguntaste?Provoc Raisa.Qutenaquedecirl? Bueno, lo primero que Gillen hizo fue robarle su monedero y golpearle sin sentido con un palo dijo Amon. Qu? Raisa sacudi su cabeza como si ella pudiera negar que as era. Por qu hara eso? Amonseencogidehombros.Gillen es un matn y un ladrn. Finalmente lo detuve, as que ahora estoy en la lista negra de Gillen seguro. Si mi padre no fuera el capitn, creo que Gillen hubiera golpeado al chico hasta la muerte. Me dijo que era nuevo y que no conoca las calles, y tena que aprender. As que ellos hacen ese tipo de cosas todo el tiempo? Amonasinti.Varias veces, justo desde que he estado con ellos. Y qu ocurri? Con Puos, quiero decir? Insist en que le llevaran de vuelta a la casa de la guardia y le interrogaran apropiadamente. Pero se separ y escap mientras estbamos cruzando el Puente Sur. Salt al ro, as que podra haberse ahogado. Amon sonri agriamente. Este Puos no es estpido, a pesar de lo que ha hecho. Si fuera arrastrado a la casa de la guardia para un interrogatorio con Mac Gillen, hara cualquier cosa para escapar tambin. Por supuesto, ahora Gillen y ellos piensan que es culpa ma que haya escapado. Y probablemente lo es. Suspir. Raisa se inclin hacia delante, intentandoleerlacaradeAmon.Creesquees culpable?

Amon mir hacia el agua. Parece probable. Pero no averiguas la verdad torturando a alguien. Mir hacia Raisa. El punto es, que la gente en Southbridge y Ragmarket tiene miedo de morir por la Guardia de la Reina, y por una buena razn. Sus ojos grises eran duras piedras. A m, me gustara inmovilizar a Mac Gillen y dejarle en un callejn de Ragmarket por la noche. Y ver lo que queda de l por la maana. Amon ha cambiado, pens Raisa. Difcilmente le conoca ya. Haba visto cosas, y hecho y aprendido cosas mientras yo haba estado encerrada aqu como una flor de invernadero, aprendiendo como usar el tenedor. Ella puso su mano sobre su brazo. Ver que ese Gillen sea despedido prometi ella. Amon sonri, su primerasonrisarealdelatarde.As que le dirs a la reina que has estado charlando conmigo y te suger que despidieras a Gillen? No lo creo. Sacudisucabeza. No hay necesidad. Ya habl con mi padre. Si hay algo que se pueda hacer, l lo arreglar. Pero la Guardia es completamente de Gillen. Es un refugio para matones. Solo un capitn puede hacerlo. No se suele hacer de esa manera. Raisa se puso de pie y pase una y otra vez. Eso es exactamente de lo que estaba hablando. Cmo puedo ser princesa heredera del reino y no saber lo que pasa? Ellaparamediogiro.Dices que la gente est hambrienta? lasinti.Sabes que no hemos crecido mucho aqu. El Valle es frtil, pero no hay muchas tierras apropiadas y nuestros inviernos son demasiado largos. No podemos comer oro, plata y cobre. Siempre hemos dependido del comercio con Arden y Tamron y los otros reinos al sur con nuestro cereal. Con las guerras alargndose, la poca comida que viene del norte cuesta demasiado para que la mayora de la gente lo afronte. l par, luego se forz a seguir, despuntando el hueso.No puedes asumir eso porque tienes comida suficiente para todos. Raisa estaba mortificada. No quiero ser ese tipo de reina dijo ella. Desconsiderada y egosta y superficial y... Noloser{s dijo rpidamente Amon.Esonoesloquequierodecir. S lo es. Y lo merezco. Necesito encontrar una manera de ayudar a la gente. Pero qu poda hacer por eso? Ella podra vivir en un palacio, sentarse en un

festn cada simple noche, y tener un armario lleno de ropas, pero sin dinero para ella misma. Ella poda intentar hablar con la reina, pero haba tenido la poca suerte de presionar su juicio antes en la semana. Basndose en esa conversacin, su madre probablemente planeaba gastar cualquier dinero extra que ella tena para una boda. Adems, Raisa quera hacer algo por ella misma. Algo importante. Algo emblemtico de la reina que quera ser. Se haba sentido totalmente intil desde que volvi a Fellsmarch de Demonai. Quizs poda vaciar su armario y vender algunos de sus vestidos de volantes en Ragmarket y usar los beneficios para comprar comida a la gente que no tena nada. Aunque eso no llevara mucho dinero. Y entonces tuvo una idea. Lo mejor que haba pensado, la que ms le gustaba. Mir hacia Amon. Te agradezco que me digas la verdad. Ahora que has hecho eso, me ayudars? l parpadehaciaellasospechosamente.Ayudarte cmo? Puedes llevar un mensaje a Demonai y decirles que se lo den a mi abuela, Elena? Dud.Necesitarsabersobrequeesdijo. Voy a pedirle que enve a uno de sus mejores comerciantes para reunirse conmigo en el Templo de Southbridge el da despus de maana. PorquSouthbridge? PreguntAmon.Nopodran venir aqu? Es poco probable que sea reconocida all. Y hay alguien en el Templo de Southbridge con el que quiero hablar. Has odo hablar del Orador Jemson? Bueno,s dijo Amon, como si le sorprendiera que Raisa hubiera odo hablar del Orador abiertamente.Todos los que han estado en Southbridge conocen a Jemson. Solo... cmo planeas llegar all? Seencogidehombros.Ir disfrazada. Dijiste que debera salir ms y ver lo que realmente pasa en la ciudad.

Qu? Amon levant sus manos, pareciendo alarmado. Yo exactamente no... No puedes ir a Southbridge sola. No me importa qu tipo de disfraz lleves puesto. Entonces ven conmigo dijo ella, sonrindole. Podra ser una aventura, justo como los viejos tiempos. Una persona no es suficiente para mantenerte a salvo. Impulsivamente, sujet su mano, como si pudiera ponerla a su lado de la discusin. Su mano era clida, la palma con callos. Vamos, Raisa, por qu tienes que ir t sola? Solo inventa una historia. Di que vas al templo a rezar. Ella sacudi su cabeza. Eso significar un squito, recuerdas? Guardia armada, carruaje, y procesin? No quiero eso. Quiero respuestas honestas, y no las conseguir con una escolta. Si vas a Southbridge, necesitars un guardia armado. Cuandonodijonada, l aadi.Qu ests tramando? No quiero decirlo hasta que sepa si funcionar. Y si no consigo llegar? Probablemente tendr una obligacin el resto de la semana. Ella se puso de pie. Bueno, ir, contigo o sin ti. Si quieres venir conmigo, renete el da despus de maana en la vspera en el borde final del puente levadizo. Est{s planeando ir de noche? Dijo Amon, mirndola como si todos sus peores miedos se estuvieran haciendo realidad. Bueno, s dijo Raisa. Es menos probable que sea reconocida en la oscuridad. Tambin es ms probable que consigas que te corten la garganta. O peor. l tambin se puso de pie, alzndose sobre ella, esperando poder intimidarla para hacerlacambiardeopinin.Esto realmente es una mala idea. Djalo, Rai, o se lo dir mi padre, y l tendr a alguien esperando para interceptarte. Raisa encontr su mirada directamente, aunque ella tuvo que inclinar su cabeza parahacerlo.Y si lo haces, solo esperar e ir en otro momento sola.

Este era su patrn desde la infancia, y difcil de romper. Ella vena con ideas atrevidas y peligrosas, y l proporcionaba el msculo para verle llevarlas a cabo. Ellos estaban de pie mirndose mutuamente durante un largo momento. Podra no ser capaz de alcanzar a Elena gru Amon. As fue como Raisa supo que ganara. Solo... por qu estaba cediendo tan fcilmente? Ella busc en su cara. No la miraba, lo cual significaba que l estaba incubando algn esquema u otro. Bien. Lo que fuera, ella tratara con ello. Se inclin, intentando un beso bastante casto en la mejilla, pero l gir su cabeza y aterriz bastante cerca de la esquina de su boca. Ella se retir y se miraron mutuamente. De cerca, su cara completamente con barba de varios das. Bien entonces. Ella se puso de pie, sintiendo sonrojada y nerviosa. Gracias por venir esta noche. Me siento como si fueras el nico amigo que tengo. Ella cruz hacia el tnel abiertoenelcentrodeltemplo.Incluso si no puedes venir a Southbridge, renete aqu a una semana desde ahora, y te dejar saber cmo fue. Si an vives a una semana desde ahora gru l. Ellalesonri.Siguespreocupado porm,verdad? Comenz a descender la escalera, sintindose ms viva de lo que haba estado desde que regres a la corte. No es, que no sintiera una punzada de culpa. No era justo, lo que le estaba pidindole a Amon, y lo saba. l tena mucho ms que perder que ella. l era un miembro de la Guardia de la Reina, haba jurado a su servicio. Su propio padre, el capitn de la Guardia, le haba dicho que guardara la distancia de Raisa. Entonces otra vez, no era como si ella le estuviera pidiendo que cometiera una traicin. Ella era la princesa heredera, despus de todo, y estaba a su servicio tambin.

Pero l ya estaba en problemas por su cuenta. Los Bayars saban ser peligrosos enemigos, y Micah estara buscando una oportunidad para volver. Y todas sus excusas no cambiaran el hecho de que Amon sera el que sufrira si ellos lo averiguaban. Un destino al Precipicio Chalk estara al final de esto.

Capitulo 11 Santuario
Traducido por eli25 Corregido por Angeles Rangel

as campazas del Templo Southbridge sonaron cuatro veces. El sonido reverber en los adoquines, proclamando que eran las cuatro de la maana y que cualquier persona sensible debera estar a salvo en la

cama. Las antorchas a cada lado de la bendita entrada an ardan, de alguna manera, dando la bienvenida a todos los necesitados a cualquier hora del da. En este particular momento, Han hubiera preferido estar escondido en la oscuridad. Presionndose en la sombra del edificio, Han levant la elaborada aldaba y permiti que golpeara contra la puerta de madera una segunda vez. Mir sobre su hombro, esperando en cualquier momento sentir el duro agarre de la Guardia en su brazo o el picor del fro acero. Oy pasos desde el otro lado de la puerta, luego el traqueteo del pestillo cuando la puerta abri hacia dentro. Una dedicada con toga blanca parpade hacia l, su plido pelo despeinado de dormir. Ella pareca tener la misma edad que Han.El Creador te bendicedijo ella, virando; luego sus ojos se abrieron de par en par cuando le enfoc m{s estrechamente. Qu te ha ocurrido, compaero? Demand, con su acento superficial del Southbridge. Has estado en una pelea? le pregunt, la vida curiosidad alej el sueo. Necesito un lugar para quedarme dijo Han, y aadi, por favor cuando ellaanestabadepiecongelada. Juro por el Creador, que no estoy aqu para hacer dao a nadie.Se balance un poco, y ella ci un brazo alrededor de su cintura y le ayud hacia una piedra en la puerta de entrada. Ella retrocedi rpidamente, rozando su toga. Apestas dijo, frunciendo el ceo. Lo siento. Me ca al ro dijo, cerrando los ojos cuando una ola de mareo barri sobre l.

Qu le pasa a tu brazo? Pregunt ella. l ignor la pregunta. Puedes despertar al Orador Jemson, por favor? Es importante. Bueno, no s si le gustar que le levantenaestahoradelanochedijoella. Puedo darle un mensaje por la maana? Han mantuvo los ojos cerrados y no dijo nada. Posteriormente la oy alejarse por el pasillo. Apenas estaba despierto cuando oy el estruendo de la voz de Jemson acercndose. Cmo de mal herido est, Dori? Ests segura que no es uno de nuestros estudiantes? No lo s como lo hubiera reconocido, incluso si le conozco, Maestro Jemson. l est bastante destrozado. Han abri los ojos para ver a Jemson mirndole, alto y severo. Maestro Alister. Gracias al Creador que ests vivo. Me tema lo peor. Dnde est Mari? Pregunt Han. Est durmiendo, a salvo en el dormitorio. Los dedicados se han hecho cargo de ella. Envi un mensaje a tu madre para que no se preocupara. Han luch por incorporarse con un brazo. Tengo que sacarla de Southbridge yvolveraRagmarketdijol.Nadie debe saber donde vivo o que tengo una hermana. Jemson mir a Dori, quien estaba escuchando con gran inters. Esoser{todo, Doridijo.Ve a la cama. Me las arreglar desde aqu. Dori se fue arrastrando los pies a regaadientes, mirando insistentemente hacia atrs. El Orador se arrodill en un susurro de tela para poder mirar a Han directamente a los ojos. Dime, Hanson, tienes algo que ver con esos asesinatos? Preguntseveramente.Necesito saber la verdad. No,seorsusurrHan.Lo juro.

Alguna idea de quin podra haberlo hecho? O por qu? Pregunt Jemson. Han sacudi su cabeza. No. Pero estoy siendo culpado. La Guardia de la Reina me est cazando. Bajlamiradaasuspies. Lamento ensuciarle con esto, y me ir si quiere. Es solo... consegu salir a la calle y no tengo a donde ir. Si puedo llegar a Marisa Pines, puedo quedarme fuera de la vista all durante un rato, pero primero, tengo asuntos que arreglar aqu. No me gusta como suena de eso dijo Jemson. Saliste esta maana por negocios, y vuelves ensangrentado, huyendo de la Guardia. Creo que sera mejor que te fueras solo. Pero tengo que averiguar quin mat a los Sureos dijo Han. Si fueron los Raggers, necesito saberlo. No puedo quedarme en las montaas para siempre. No puedo dejar a Mam y a Mari solas. Ya veremos dijo Jemson. Mientras tanto, necesitas curarte. Si no me equivoco, ese brazo est roto. Han se haba estado acunando el brazos herido con su otra mano. Estaba hinchado desde el codo hasta la mueca, y se haba puesto de un desagradable color azul verdoso. Su brazalete plateado estaba tenso, la carne sobresala alrededor. No puedo pagar al curandero dijo Han. Quizs si lo vendo, puede esperar a que llegue a Marisa Pines. Actualmente, hay alguien aqu que puede ayudar, creo dijo el Orador. Ests de acuerdo en quedarte? Cuando Han asinti, el Orador dijo. Ven conmigo. Jemson ayud a Han a ponerse de pie y le gui por el pasillo, soportando su codo bueno con una mano y llevando una lmpara en la otra. El habitual movimiento en los pasillos era inquietantemente silencioso, el templo dorma a su alrededor. Jemson le gui pasando el santuario y las aulas hacia los dormitorios de piedra donde los huspedes y los dedicados se quedaban. Cruzaron un patio iluminado por la luna, y Jemson empuj una puerta abierta hacia una habitacin que daba al jardn del curandero. Dentro haba dos

simples camas, una mesa, una silla recta y una mecedora, una baera para el bao, un tronco, un lavabo seco y un cuenco. Jemson dej la lmpara en la mesa. Tmbate y descansa. Ahora vuelvo. Han se hundi agradecido en la cama, sintiendose culpable porque an estaba mugriento del ro, pero tambin cansado de hacer cualquier cosa sobre eso. Slo tener un refugio, algn lugar para dormir durante unas pocas horas, era una bendicin. Su brazo lata con fuerza, pero estaba tan cansado que cay en un tipo de preocupante sueo despierto. Parecieron solo minutos despus de que l despertara, asustado, cuando alguien entr en la habitacin y se sent en el borde de su cama. Busc a tientas un cuchillo que ya no estaba all. Cazador Solitario, qu te han hecho los habitantes de los llanos? Willo dej su bolsa de curandero cerca de l y puso su fra mano sobre su frente febril. Willo? Su boca estaba tan seca que apenas poda forzar para que le salieran unas palabras. Qu ests haciendo aqu? Willo nunca iba a la ciudad. Ella clamaba que drenaba toda su magia. TenaasuntosenFellsmarchdijo ella. Gentilmente examin su brazo, y el toque de su mano fue como el agua fra fluyendo sobre l, alejando el dolor. Levantndose, ella ech agua del cntaro en una taza y espolvore los contenidos a una bolsa bordada dentro. Aqu dijo. Bebe. Es corteza de sauce. Ayudar con el dolor. Era corteza de sauce y hierba marina, y quizs algo ms, tambin, porque entonces le pareci a l que comenzaba a alucinar. Una puerta se abri y se cerr, y le pareci or a Dancer decir. Qu le ha ocurrido a Cazador Solitario? Quin le hizo esto? Djame verle. Luego la voz de Willo, algn tipo de discusin, como si ella estuviera intentando persuadirle para que se fuera. Rpidos pasos, luego Dancer se inclin sobre l, respirando fuerte, los ojos abiertos, su cara brillando con sudor, su pelo colgando en largos mechones mojados. Llevaba una toga de dedicado, brillante contra su piel oscura. CazadorSolitariosusurr, extendiendo su mano hacia la cara de Han.

La piel de Dancer arda y despertaba, y las llamas giraron desde su cuerpo. Han tir su brazo bueno sobre su cara para protegerla. Entonces Willo y Jemson apartaron a Dancer, fuera de la vista de Han. No puedesayudarle,DancerdijoWillourgentemente. Ve con Jemson, y djame trabajar. Por favor. Dancer! Grit Han, intentando levantarse, pero la droga le haca indefenso. Dancer estaba preocupado. Dancer estaba en llamas. Fire Dancer. Momentos despus, Willo volvi. Intent hablar con ella, preguntarle qu estaba pasando, pero no poda articular las palabras. Estaba vagamente consciente de Willo arreglando su brazo, diciendo palabras sobre eso, entablillndolo, vendndolo a su cuerpo. Y no supo nada ms despus de eso. Se despert a la ltima hora de la tarde. La luz del sol sesgaba a travs de las ventanas, los pjaros estaban cantando, y el olor de las flores entraba a travs de la puerta abierta. Todo bien. Se mir a s mismo. De alguna manera le haban baado y vestido en una toga blanca de dedicado. Su monedero estaba esperando en la mesilla al lado de su cama, pero sus ropas parecan haberse perdido. La hinchazn en su brazo haba disminuido drsticamente. Estaba atado tensamente en su pecho, y solo haba un apagado dolor recordndole del cegador dolor de da anterior. Con algo de suerte l tendra el uso completo de ste al final de la semana. Willo haba trabajado en l antes. Las imgenes giraron a travs de su mente como manchas de pintura mojada. El equipo de Gillen volvi a su cabeza. Dancer en llamas. La cara de preocupacin de Willo. Balance sus piernas fuera de la cama y se puso de pie temblorosamente, dndose cuenta de que estaba hambriento. Esa era otra cosa sobre la curacin rpida, te dejaba hambriento. Arrastr los pies descalzos hacia la puerta y mir fijamente hacia el jardn en el momento en que vio a Dori directa en su camino con una bandeja de apariencia prometedora. La Madre Willo dijo que estarasesperandoalgodecomerdijoDori. Es bueno verte levantado y andando. Llev la bandeja dentro de la habitacin de Han y la dej sobre la mesa, luego se sent en una de las camas y levant sus rodillas, poniendo sus pies sobre el marco de la cama como si quisiera quedarse

un rato. Tena una cara redonda, bonita haciendo bastante juego con los ojos azules y pequeos, la boca infeliz. l no poda decir mucho sobre su forma debajo de la toga, pero pareca bastante buena. Bueno,graciasdijo Han, sentndose en la otra cama y sacando la servilleta de la bandeja. Haba estado preocupado por si eran gachas o algn tipo de comida para invlido, pero era un buen pedazo de queso, un trozo de pan marrn, y algo de fruta. Lo engull, bajndolo con tazas de agua. Soy Dori dijo ella, inclinndose hacia delante y pegando su cara bastante cerca como si los celos por la atencin delacomidafuerasuficiente.Yteres Puos Alister aadi ella, asintiendo sabiamente. He odo hablar de ti. Todos lo hacen.

EsbuenoconocertedijoHanconla boca llena. Estoy en el primer ao de dedicada dijo ella. Antes de eso, viv en el Callejn Blackberry. Hmmdijo Han, y cuando ella continu para mirarle expect{nte,aadi, cmo decidiste convertirte en una dedicada? Oh,fueideademimadredijoDori. Una boca menos para alimentar en casa, dijo. Era eso o sirvienta. Ah! Te gusta? Est bien. Ella tir desanimadamente de su toga. Conseguir cansarme de llevar esto todo el tiempo dijo ella. Deseara que fuera de colores, al menos. Ella se inclin hacia delante y dijo conspiratoriamente. Cmo es, ser el lder los de los Raggers? He odo que dan mil girlie por tu cabeza. Esenosoyyodijo Han, pensando que debera escribirlo a travs de la parte delanteradesutoga. La gente comete ese error todo el tiempo. No corro con pandillas. Oh dijo Dori, desilusionada. As que nunca mataste a nadie, adivino. Entonces,despusdeunapausa,pero conseguiste el pelo limpio como l. Nunca he visto a un chico con el pelo tan limpio como el tuyo. Est cerca de

brillar tanto como el mo. Ves? Ella cogi un mechn de su pelo alrededor de su dedo ndice y lo sujet para que lo mirara. Han acab lo ltimo de pan y queso y se lami sus dedos. Graciasporlacena dijo, virando y tumbndose sobre las almohadas, esperando que ella cogiera la indirecta y se fuera. Pero en su lugar ella vino y se sent en el borde su cama, agarr su mano buena, y le subi la manga. Llevas la plata dijo, mirndole como si l hubieraintentadocogersubolsillo.EresPuos Alister, tienes que serlo. Qu importa? Dijo l, deseando por milsima vez poder quitarse los malditos brazaletes. Ellos dicen tienes a los chaquetas azulesmetidosenlosbolsillosdijoella. Dicen que en tu guarida secreta tienes un tesoro por todo el lugar, diamantes, y rubes y esmeraldas robadas de la nobleza, y que todo lo vistes en oro y mantienes a mujeres ricas maravillosas por los rescates, y que todas se enamoran de ti y que no quieren irse. No scomohanempezadoeserumordijoHan,desesperado deseando que ella se fuera. Y tambin, que cuando las dejas ir, les dices que cojan todo lo que quieran de tu tesoro para llevarse con ellas, y que eligen un anillo o un collar o algo y no lo dejarn, no por nada, y duermen con eso bajo sus almohadas. Y algunas de ellas hacen promesas al templo despus de eso porque no estn interesadas en nadie despus de ti. Han hubiera redo a morir si no fuera por el hecho de que sus instintos le estaban gritando Peligro. Usatucabezadijol.Slo tengo diecisis aos. Cmo puede ser algo de eso cierto? Adems, estoy fuera de todo eso. Ella parpade hacia l con los ojos tan vacos y azules como el cielo sin nubes. No lo creo. Por qu estaras fuera de todo eso? Han no tena inters en intentar explicrselo a Dori, la guerra haba pasado en la mayora de su vida. La vida de la calle era atractiva. Te haca sentir poderoso, porque controlabas vida y muerte y comerciabas en unos pocos bloques de la ciudad. Porque la gente cruzaba la calle cuando te venan venir. Porque las muchachas queran estar con un seor de la calle.

Eventualmente, tu historia creca en una leyenda hasta que no sabas quin eras ya y de lo que eras capaz de hacer. La batalla violenta por tierras, botn, y sobrevivir se convertan en adictivas, as que la escuela y la vida familiar pareca un apagado fondo para la realidad de adrenalina de las calles. l haba sido bueno en eso. Locamente bueno, o quizs solo loco. Haba hecho cosas en las que no le gustaba pensar ahora. La voz sin aliento de Dori rompi su ensueo. Tienes un corazn dulce? Pregunt ella, agarrando r{pidamente su mano. Porque yo no tengo un corazn dulce. Han saba que esto se estaba descarriando al traicionero territorio, pero entonces alguien apareci en la puerta como un ngel de un tamao pequeo enviado desde el cielo. Han! Era Mari. La razn por la que l haba dejado su anterior vida. Dori solt su mano y retrocedi en la otra cama. Han se levant, y su hermana pequea se colg de sus brazos, o brazo, ms bien. Dijeron que estabas herido. Qu le ha ocurrido a tu brazo? Dnde fuiste ayer? Por qu no volviste? Consegu llegar r{pido a la calle dijo Han, lo cual era perfectamente cierto.Tendr que irme durante un tiempo. Pero primero te llevar a casa. Dnde vives? Pregunt Dori, mirando de Han a Mari. En la Calle Cobble, sobre la cuadra dijo Mari, antes de que Han pudiera detenerla. l no estaba seguro de por qu debera detenerla, solo se sinti como si no quisiera que Dori supiera dnde encontrarle. Asumiendo que l volviera a casa. Te ves gracioso en esa toga dijo Mari. Y tu pelo est alborotado. Se moj un dedo e intent bajarlo. El Maestro Jemson me envi para ver si estabas despierto. Se supone que vas a verle a su estudio. Ahora mismo, dijo, si eres capaz. Ella tir de su mano. Ah. Bueno. Te ver despus, Dori dijo Han, pensando. No si puedo evitarlo.

El estudio del Orador Jemson estaba lleno de libros, apilados sobre todo en las superficies y estanteras, en los libreros que se extendan hasta el techo. Los pergaminos estaban enrollados y almacenados en nichos y extendidos en su escritorio, sujetos con piedras. Los mapas de los lugares lejanos estaban clavados en las paredes. Ola a cuero y polvo y a lmpara de aceite y aprendizaje. Cuando Han era un nio pequeo, sola enterrarse en la librera de Jemson durante varias hora. Jemson nunca se preocup de que se lavara el polvo de sus dedos antes de tocar las cubiertas estampadas en oro o de que tuviera cuidado al girar las frgiles pginas. El Orador nunca le advirti de que no derramara tinta cuando l estaba transcribiendo los pasajes, o le dijo que no tocara las ilustraciones pintadas a mano. Nunca se llev los libros porque era demasiado complicado, tambin de gran volumen, o demasiado gruesos para que l los mirase. El amor de Jemson por los libros era contagioso, y Han cuid de ellos incluso aunque nunca se lo debi a s mismo. El Orador estaba sentado en su escritorio, escribiendo algo en el pergamino, su tetera estaba un poco caliente a su lado.Sinlevantarlamiradadijo.Sintate, Maestro Alister. Querida Mari, Orador Lara estar en el estudio de arte esta tarde. Por favor nete a ella mientras hablo con tu hermano. Mari se tens y abri la boca para protestar, pero Han palme su hombro torpemente. Cuando el maestro hubo acabado, espolvore arena sobre la pgina y lo dej a un lado. Entonces levant la mirada hacia Han por primera vez. El Orador pareca algo ms viejo de lo que haba sido el da anterior, su cara ensombrecida por un nuevo dolor y decepcin. Te gustara algo de t, Maestro Alister? Pregunt, cogiendo una taza de la estantera detrs de su escritorio. Han se sent en su silla. Qupasa? Qu ocurri? Jemson sirvi para l, de todas formas. Encontraron dos cuerpos ms esta maanadijo. Sureos? Pregunt Han.

Jemson asinti. Han se lami los labios, la cena le sentaba pesadamente en su estmago ahora. Igual que antes? Jemson asinti otra vez. Fueron torturados. Quemados en lugares distintos. Es difcil de decir actualmente que les mat. Quizs murieron de miedo. Vio los cuerpos? Jemson gir la taza en su mano. Los trajeron aqu, esperando que pudiramos identificarlos. Los conoca a ambos. Josua y Jenny Marfan. Un hermano y hermana. Solan venir al templo antes de que les perdiera por las calles. Siempre esper que dejaran esa vida. Como t. El Orador le dio una larga mirada significativa, y Han supo que estaba esperando a que l dijera algo. Jemson poda hacer que una persona confesara cualquier crimen con sus silencios. Han a menudo pensaba que la Guardia sera mejor si le contrataran para los interrogatorios en lugar de las palizas. Comoledijeantes,no snadadeesodijoHan.Sabe que no tuve nada que ver en eso, pues estuve aqu toda la noche. La Guardia culpar a los Raggers, pero eso no tiene nada que ver conmigo. Sea cual sea el punto que estuvieran intentando hacer, seis Sureos muertos estara bien. No hay razn para matar a dos ms. A menos que ellos quieran sacar a los Sureos del Southbridge. Jemson levant una ceja. Esa es una posibilidad? Han se encogi de hombros. Es poco probable. Ragmarket es el mejor territorio. Ms cerca del Castillo Fellsmarch, ms dinero pasando a travs, los objetivos ms fciles con gordos monederos. Aqu ellos conseguiran que Mac Gillen les empapara secos. Ha estado al mando durante aos. Gillen reclama ser capaz de comprar, pero l te cruzara doblemente en un latido si necesita a un chivo expiatorio. Tiene conexiones muy altas, he odo, as que adivino que nunca conseguirn encontrarle nada. Lo que estoy diciendo es, que no vale la pena empeorar el intento de tomar Southbridge. Han golpe su t y tom un sorbo precavido. En el Ragmarket, la Guardia es factible. La mayora son locales, y preferiran sentarse en sus casas cuartel y cortar y jugar a las cartas. Nadie intenta hacerse un nombre por s mismo. Si

haces un trato con ellos, ellos lo honran. Si estn al mano, no irn detrs de ti, a menos que hagas algo que no pueden ignorar. Lo cual es el por qu todos esos asesinatos son estpidos. Estpidos Jemson mir a Han como si estuviera hablando en un extrao lenguaje. Bueno, s. No hay botn en eso excepto alardear derechos, y eso atrae a los chaquetas azules. Puedes jugar siendo inteligente. Cuando corra con los Raggers, nunca... Su voz se arrastr cuando se fij en la expresin de Jemson.Digalogrul.Loqueseaqueest pensando. Estoy pensando que no hay otras razones para asesinar a la gente ms all del hecho de que no haybotneneso,comodijistedijo Jemson suavemente. S, bueno. Puedo cantar alguna cancin que le guste,yalosabedijoHan. Slo estoy siendo directo con usted aqu. Lo s, y lo aprecio. Jemson frot su frente con el taln de su mano. Perdname. Solo me frustro algunas veces. Maestro Alister, veo que tu reputacin como un lder y estrategista es justamente ganada. Todas esas cualidades te haran un estelar seor de las calles que te llevara a cualquier parte que quisieras. Los comercios. El ejercito. La corte hacia Fellsmarch. Suspir. Debera llevarte. Pero demasiados chicos por lo que me preocupo acaban muertos. Es solo una prdida de tiempo. Los lentos de mente que pueden venir al Templo de Southbridge son ms inteligentesdetodasformasdijoHan,pensandoenMari. Pero no hay nada para ellos excepto las bandas. Algo consigue entrar porque son matones de corazn. Muchos lo hacen porque es como puedes sobrevivir. Puedes alimentar a una familia participando en una banda si tienes el derecho a ser seor de la calle. Medio se ri. Y si consigues que te maten, al menos no ves a tu familia comiendo arcilla para llenar sus vientres. Sabes cu{n difcil ha sido desde que dej el juego? Trabajo tres veces tan duro para la mitad del botn. Los Sureos an lo tienen para m, y los Raggers no saben lo que me hicieron. Ni un da salgo y me pregunto si podra haber sido mejor quedarse. Por qu lo dejaste, entonces? Pregunt Jemson. Se aclar la garganta. Desde que tenas tanto... xito por eso.

MaridijoHanrotundamente. No lo quera para ella. Y cuando ests en las bandas, amar a alguien es como poner tu corazn en un plato y servirlo a tus enemigos. Cuando recorra las calles, nunca iba a ver a Mam y a Mari, y actuaba como si las odiara. Les enviaba dinero, pero tena que ser cuidadoso con eso. Tena a los Raggers vigilando la casa, pero an as. Todo eso se va en un momento de descuido, un corredor de la calle que quiere hacer un nombre. El momento fue que Mari podra unirse para su propia proteccin. A que ests esperando, para Mari? Pregunt suavemente Jemson. No lo s. Depende de lo que ella quiera. Han gesticul, indicando lo que les rodeaba. A ella le gusta esto. Quizs querr ser Oradora algn da. Creo que sera buena profesora o empleada. Quizs podra encontrar un buen trabajo en el castillo. Ella es msico. Deseara tener dinero para que fuera al conservatorio en el Vado de Oden. HanmiraJemson. Es eso. Quiero que ella tenga una eleccin. Jemson asinti. Mari es muy inteligente. Como t. Sedetuvo. Pero ahora mismo tus elecciones son limitadas. La Guardia va a estar buscando debajo de cada roca, intentando encontrarte. Incluso aunque las vctimas eran corredores callejeros, ocho cuerpos muertos son muchos. Estoy planeando ir a Marisa PinesyquedarmealluntiempodijoHan. Pero primero necesito averiguar realmente quin cometi los asesinatos. Maestro Alister, no es tu trabajo averiguar quien mat a esos chicos dijo Jemson. He puesto demasiado tiempo y esfuerzo en tu educacin. No quiero enterrarte cerca del templo. No puedo afrontar esconderme en los Spirits para siempre dijo Han. A menos que averige algo, la Guardia no buscar ms all de m. Es bastante difcil hacer una vida sin chaquetas azules a mi espalda. Jemson no dijo nada, as que Han se dio prisa. Quiero hablar con los Raggers, ver lo que ellos saben. Si puedo hacer contacto con los Sureos, lo har. Quizs ellos tengan nuevos enemigos que no conozco. Jemsonsoltunlargosuspiro.Asumo que no puedo disuadirte de eso. De alguna manera tengo que limpiar mi nombre. No s que ms hacer.

Est bien. Jemson empuj una bolsa de ropadedebajodesuescritorio. Esto es tuyo. Se lo entreg. Han lo sopes en sus manos. Qu es esto? Es de Willo. Dnde est? Pregunt Han, mirando a su alrededor como si ella pudiera aparecer de repente. Tena una forma de no ser vista si no quera serlo. Haba esperado que ella echara otra mirada a su brazo. Quizs una segunda puesta de manos podra curarlo incluso ms rpido. Ella volvi a Marisa Pines. Sus asuntos estn concluidos. Pero dijo que vendra y se quedara tanto como t quisieras. Han frunci el ceo. Dancer tambin estaba aqu. Mir a Jemson. Verdad? Pensaba que le vi. Jemson dud, luego asinti. S. Dancer estaba aqu con su madre. Ambos se fueron. Est enfermo, verdad? Pregunt Han. Haba algo... Es casi como si estuviera ardiendo delante dem.Omeestoyvolviendolocoaadi. Jemson se tens doblado en su toga, sin encontrar la mirada de Han. Ests ms all de eso, hijo mo. Tuviste un fuerte golpe en la cabeza. Se supona que los Oradores no mentan, pero podan hablar seguros alrededor de un tema. As que es eso? Pregunt Han, luchando con el cordn con una sola mano. Jemson tom la bolsa de vuelta y la desat por l. Willo aparentemente te conoce tan bien como cualquiera. Dijo que no te iras ahora, que querras dejar algunascosasaquprimero. Buscando a tientas en la bolsa, Jemson sac una pequea bolsa. Esto esto es henna e ndigo, para teirte el pelo dijo Jemson. Deberas conseguir un color rojo marrn en lugar de esto. Espero que te haga ms difcil de identificar. Hay algo de dinero y ropa de clan dentro. Sonri irnicamente haciaHanensutogadededicado. Asumo que no quieres quedarte y tomar votos.

Capitulo 12 Pan y rosas


Traducin SOS por: Nadia y Sera Corregido por: Xhessii

aisa descubri que la lavandera del palacio era un buen lugar para pescar disfraces. Las ropas de todos, excepto las de aquellos demasiado elegantes para exponerse al lavado, llegaban all. Y ahora no tena

necesidad de ropas elegantes. Esperaba pasar por la sirvienta de una dama o la gobernanta de alguien, pero no era fcil encontrar tales ropas que le quedaran bien a su figura menuda. Despus de escarbar a travs de la ropa recin lavada, eligi una falda larga y una blusa de lino blanca con un ajustado cors encima. Tena que atar las mangas fuertemente para evitar que se deslizaran sobre sus manos, y las faldas se arrastraban por el piso. An despus de que haba empujado su cabello en una redecilla de encaje, todava se senta completamente reconocible. Era princesa heredera del reino. Todos la conocan. Cmo podra salirse con la suya? Hanalea no haba tenido miedo, se dijo a s misma. La legendaria reina con el toque comn haba caminado annimamente muchas veces entre sus sbditos. Si pudo hacerlo, entonces... Raisa practic un tmido modo de andar arrastrando los pies, intentando no tropezar con sus largas faldas, haciendo reverencias cada pocos pasos. Mantuvo susojosbajos,murmurando:S, seora, No, seor. Escondi su disfraz en la cmara secreta al pie de las escaleras del jardn. Por casualidad, Magret se fue a la cama al medioda con uno de sus enceguecedores dolores de cabeza. Raisa vio eso como un signo del Hacedor, y envi un mensaje a su madre de que cenara en sus habitaciones. Entonces, ms tarde en el da, Raisa se aventur dentro del Cuarto de los Enredos Romnticos.

se era el nombre que Raisa le haba dado. Era un pequeo armario cerrado fuera de su habitacin donde Magret guardaba los regalos enviados por los futuros pretendientes de Raisa despus de anotar las particularidades en un libro de notas que Raisa llamaba el Gran Libro de los Sobornos. Los regalos honraban ostensiblemente el decimosexto cumpleaos de Raisa, su entrada oficial en la adultez y por consiguiente, al mercado del matrimonio. Las joyas chorreaban de un cofre de plata enviado por Henri Montaigne, el recientemente asesinado heredero al trono de Arden. Al menos no esperara el regreso de su inversin. Los otros hermanos Montaigne haban contribuido con sus propios regalos, cada uno sin duda esperando que un matrimonio con la princesa heredera de Fells elevara sus reclamos o proviera una fuente confiable de ingresos para la guerra enconada. Markus IV, Rey de Tamron, haba enviado un set de invaluables cajas de joyas esmaltadas y una invitacin a visitar su cabaa junto al mar en el Puerto de la Arena. Las cajas estaban grabadas con las iniciales M y R entrelazadas. Markus no pareca en lo ms mnimo intimidado por el hecho de que tena sesenta aos y tres esposas. La Casa Aerie le haba obsequiado un set de tiara y collar con esmeraldas y rubes, sus fuertes colores ms apropiados para su cabello oscuro y ojos verdes que las piedras luna y topacios que favorecan a su madre. El pendiente del collar era la imagen de una serpiente con brillantes escamas de oro y plata. Era de un estilo antiguo, y Raisa se pregunt si eran objetos heredados de la familia. El regalo de We'enhaven era un set de escritorio hecho de maderas tropicales con joyas incrustadas. Demonai envi batas ceremoniales de Clan hechas de la ms suave piel de gamo, pintadas y adornadas con cuentas con el Ttem del Lobo Gris, y Marisa Pines contribuy con zapatillas de baile haciendo juego y un cobertor de piel para su cama. Lo que record a Raisa que, an cuando su padre vena de la realeza de Clan, los campamentos no haban elegido un candidato para su mano. Se pregunt si lo haran. Apartando los artculos de la Casa Aerie y el clan, Raisa arroj joyas y pequeas piezas de arte en su bolso hasta que estuvo lleno. Se concentr en los artculos ms pequeos, menos distintivos y de fuentes extranjeras que probablemente no fueran reconocidos.

Esto ser suficiente para empezar, pens Raisa. Poniendo el bolso en su hombro, dej el almacn de los tesoros y cruz su habitacin hacia el otro armario y la entrada del tnel. All se puso su disfraz y trep la escalera al solario. Para el momento en que descendi a la entrada del palacio, las lmparas estaban encendidas a lo largo del corredor, y el delicioso aroma de carne asada emanaba de las cocinas. Raisa se mantuvo en los corredores de los sirvientes, pero no le eran conocidos, as que se mantuvo dando vueltas. Caminaba enrgicamente, mirando hacia adelante como si estuviera en una misin importante que no poda ser interrumpida. Lo que no era fcil porque realmente no saba su camino. Estaba justo pasando las despensas cuando ms adelante vio la imponente figura de Mandy Bulkleigh, Ama de las Cocinas, parada, con los brazos cruzados, sus ojos batiendo la zona como los de un pjaro de presa. Huesos, pens Raisa, apurando el paso y bajando an ms la cabeza. Bulkleigh apenas le permiti pasar un poco, entonces dijo con una voz atronadora. T! Nia! Raisa no baj la velocidad, ni siquiera mir hacia arriba. Otros tres pasos, y oy a Bulkleigh viniendo tras ella. Hubiera podido hacerlo, pero sus pies quedaron atrapados en sus faldas demasiado largas, y tropez. La mano similar a la de un cerdo de Bulkleigh se cerr sobre su brazo, tirando bruscamente de ella. T! Nia! Eres sorda? demand. Raisa resisti su primer instinto, que era liberarse y preguntarle a Bulkleigh quin se crea que era, tratando a la princesa heredera del reino de esa manera, y si le gustara pasar la noche en la prisin. En cambio, Raisa mantuvo su rostro apartado lo mejor que pudo, esperando de alguna manera solucionar la situacin. S, seora? murmur. Pero Bulkleigh tom su mentn y tiro bruscamente de su rostro para poder ver sus ojos. Mrame cuando te estoy hablando, nia.

Raisa mir a la cocinera a los ojos, esperando en silencio qu el reconocimiento inundara el rostro de Bulkleigh, esperando por el prematuro fin de su aventura desgraciada. Cul es tu nombre, nia? demand Bulkleigh, sacudindola un poco. Te voy a reportar al mayordomo, lo voy a hacer. Pequea impertinente. Raisa estaba tan sorprendida que le llev un rato poder hacer funcionar su voz. Um... R... Rebecca, seora dijo. Rebecca Morley, para servirle dijo, intentando una reverencia. Por qu ibas tan apurada? pregunt Bulkleigh, sus ojos volvindose acero. Bueno. Yo iba... ah... al mercado por< Cualquier cosa que estuvieras haciendo, no es tan importante como sto Soltndola, la cocinera se volvi y tom una bandeja cubierta y la puso en manos de Raisa. La princesa heredera va a cenar en sus habitaciones dijo. Lleva sto arriba y djalo en la despensa all. Raisa pestae. Esto es para la Princesa Raisa? pregunt. La princesa heredera para ti dijo Bulkleigh. Ahora vete; se est enfriando. Si recibo alguna queja al respecto, te despellejar viva. La princesa es muy particular con su comida, lo es. Lo es? dijo Raisa, antes de poder contenerse. Y t quieres que le lleve la cena? Hubiera agregado: No te preocupan el veneno o los asesinos, o... pero la expresin de la cocinera la detuvo. Ves a alguien ms esperando para hacerlo? la cocinera dijo

sarcsticamente. La Reina Mariana sta dando una cena para cincuenta en el comedor principal, y seguro que hubiera sido ms conveniente si Su Alteza se hubiera preocupado en bajar a comer con ellos dijo Bulkleigh. Pero no lo hizo. Ahora ve. Cuadrando sus hombros, Raisa gir y velozmente volvi por el camino por el que haba venido. Tan pronto como estuvo fuera de la vista de la cocinera, arroj la bandeja detrs de una estatua de la Reina Madera alimentando a la

multitud, y dej los corredores de los sirvientes por la seguridad de los principales. Raisa se sinti aliviada, y a la vez extraamente decepcionada. Era la princesa heredera, pero en ropas de sirvienta era aparentemente irreconocible. En las historias, los gobernantes tenan una presencia natural alrededor de ellos que los identificaba como tales, an vestidos con harapos. Cul es la naturaleza de la realeza?, se pregunt. Es un vestido puesto en ti que desaparece cuando te lo quitas? Alguien miraba ms all de las galas? Poda cualquiera en el reino tomar su lugar, dados los accesorios correctos? Si era as, era opuesto a todo lo que le haban enseado siempre acerca de las lneas de sangre. Sin ningn otro incidente, pas por la puerta de la torre, los hoscos guardianes en la entrada, bajo los rastrillos que parecan peligrosos y se adentr en el fro de la noche. Los trabajadores del da que vivan fuera de los terrenos del castillo se movan en caravana a travs del puente levadizo, yendo a casa. Los sirvientes ms jvenes rean, bromeaban, y flirteaban unos con otros. Algunos de los ms grandes caminaban cansadamente, obviamente fatigados. La luz de las antorchas parpadeaba en el ro debajo mientras cruzaba el puente. Del otro lado, se detuvo y mir atrs hacia el Castillo Fellsmarch, intentando imaginar cmo la gente de la ciudad poda verlo, remoto y amenazante, mandando sobre la ciudad. Amon estaba esperando junto a la casa de guardias en el lado de la ciudad del puente, observando el fluir de gente que sala del puente levadizo. Para su sorpresa, se haba quitado el uniforme azul de la Guardia y vesta una larga capa y pantalones de montar oscuros. Cuando se gir, sin embargo, pudo ver el pomo de su espada asomndose por el frente de la capa. Si haba esperado engaar a Amon, estaba decepcionada. l se fij en ella cuando estuvo a cincuenta pies de l, mirndola mientras empujaba a travs de la multitud. Se detuvo frente a l e hizo una gran reverencia, sonriendo. Llegas tarde gru l. Estaba comenzando a esperar que hubieras cambiado de parecer.

Llmeme Rebecca Morley, joven seor dijo Raisa, enderezndose. Cmo luzco? Sera mejor si estuvieras vestida como un muchacho dijo Amon. Sera mejor si fueras fea. Supuso que era algn tipo de cumplido. Enga al ama de las cocinas, sabes dijo, orgullosa. Hmmph Fue el comentario de Amon. Pretendamos que somos novios encontrndose despus del trabajo dijo, tomando su brazo. Por qu no te pusiste tu uniforme? l buf. Un guardia solo es ms un blanco que proteccin Amon la dirigi hacia el Camino de las Reinas. Tomaremos este a travs de Ragmarket hasta el puente dijo. Estaba esperando poder ver algo del vecindario dijo Raisa dijo mientras marchaban derecho por el medio de la calle. Vers ms de lo que quieres ver, antes que terminemos Gentilmente extrajo su brazo de su apretn y se movi hacia su lado izquierdo. As puedo tomar mi espada explic cuando lo mir cuestionadora. Sangre y huesos, est nervioso, pens Raisa. Qu dijo Madre Elena? pregunt Raisa, casi trotando para seguir el paso de las largas piernas de Amon. Podr enviar a uno de los comerciantes a reunirse con nosotros? Dijo que vera lo que podra hacer dijo Amon. No prometera ms que eso. No puedo hacer esto sola, pens Raisa. Era lo suficientemente duro escaparse esta vez. Haba muy poco crepsculo en el Valle. Una vez que el sol se extingua detrs de la Puerta Oeste, la oscuridad corra en riachuelos por las calles, rpidamente inundando la ciudad entera. Cerca del Castillo Fellsmarch, los encendedores de lmparas circulaban, encendiendo las linternas en el Camino. Pero cuando

procedan hacia el sur, an en el Camino, haba menos lmparas de calle, y muchas parecan estar rotas o fuera de servicio o simplemente sin atencin. Cerca del castillo, la basura era recogida y almacenada. Pero all, la gente la empujaba fuera de sus puertas, y quedaba en las veredas, apestando. Primero haba gente alrededor de ellos, pero los otros se separaron en grupos de dos y tres hacia las calles ms pequeas y los callejones y pronto Raisa y Amon estaban caminando solos. Cada una cuadra o dos, una taberna derramaba luz y msica sobre la calle, y los clientes se acurrucaban en los portales, hablando fuerte, escupiendo en las cunetas, aferrando jarrones de ale. Algunas veces las chicas estaban paradas en los porches, mirndolos pasar. Vestan ropas llamativas y montones de pintura, pero Raisa supuso que algunas eran ms jvenes que ella. Miraban a Amon apreciativamente pero no le hablaron con Raisa del brazo. Esas chicas son elegantes? le pregunt a Amon. l slo gru como respuesta. Raisa intent imaginar caminar sas calles sola, y tembl. Cambi la posicin del bolso en su hombro, dolorosamente consciente de sus valiosos contenidos y sintindose ms y ms como un blanco. Las casas parecan amontonarse apretadamente, con las persianas cerradas, como si no quisieran atraer atencin sobre s mismas al volcar luz sobre las calles. Una fina lluvia comenz a caer. Amon la ignor, pero Raisa tembl, apretando su capa ms apretadamente alrededor suyo. Dnde estn todos? No es tarde. Debera haber gente en camino a su casa. La mayora de la gente es demasiado lista para estar en este vecindario despus de que oscurece dijo Amon, deslizndole una significativa mirada de costado. Cmo se traslada la gente, entonces? pregunt Raisa. No lo hacen Amon estaba en uno de sus humores monosilbicos. Y qu hay de la Guardia? pregunt Raisa. La Guardia no puede estar en todos lados dijo Amon. Y en Ragmarket, algunos dicen que la Guardia ha sido comprada.

Comprada? Raisa frunci el ceo. Por quin? Como te dije antes. Los Seores de la Calle Amon pareca distrado, concentrado en las calles a su alrededor. Con la lluvia y la falta de luces callejeras, estaba ms oscuro que un stano. Raisa estaba comenzando a pensar que Amon haba tenido razn: esta no era tan buena idea. Una rata se desliz dando saltitos a travs de los adoquines frente a ellos, y Raisa se ech hacia atrs. Slo una rata dijo calmadamente. Te acostumbrars a ellas. Slo una rata, se repiti a s misma. Despus de todo, haba ratas en el palacio. Humanas y de las otras. Podra ser peor. Podra ser mucho, mucho peor. Pero cuando el viento golpe una persiana contra un edificio, Amon sac su espada en un latido. Cuando hubo identificado la fuente del ruido, dio vuelta los ojos y guard su hoja de nuevo, pero mantuvo su mano en el pomo. Cuando se acercaron a Southbridge, Raisa mir hacia un lado, hacia un callejn donde una ventana abierta salpicaba luz en el pavimento mojado. Vio un parpadeo de movimiento, como si alguien estuviera caminando paralelo a ellos una cuadra ms all. Mir, y ms abajo en la siguiente calle definitivamente pudo ver alguien deslizndose de sombra en sombra. Y all! La misma cosa, del otro lado. El corazn de Raisa comenz a martillear. Alguien nos est siguiendo dijo entre dientes, aferrando el brazo de Amon. Pero esta vez el pareca despreocupado. Est bien susurr. Casi llegamos al puente. Los Pordioseros no nos seguirn hasta Southbridge. Pero no dijiste que los Pordioseros haban matado a media docena de gente del Sur? En Southbridge? insisti, luchando por recordar los nombres de la pandilla. Slo mantente cerca murmur l. Raisa estaba molesta por su controlada reaccin. Amon Byrne! Me oste? Nos estn siguiendo! Hay dos o tres de ellos a cada lado de nosotros. Estoy segura Raisa tante bajo su capa y sac su daga del cinturn. Los ojos de Amon se agrandaron. Dnde conseguiste eso? pregunt.

En Demonai. Es trabajo de Clan. Bueno, gurdalo. No lo necesitars. Y entonces la verdad la golpe como un carro de caballos desbocado, y se detuvo de repente en la calle. T sabes quin nos est siguiendo, no es cierto? dijo, girando para enfrentarlo. No es cierto? Quines son? Quines son quin? No s de lo que ests hablando dijo, su mirada oscilando hacia la izquierda y la derecha. Quin es? La Guardia? l adopt lo que probablemente tom por una expresin inocente, pero Amon siempre haba sido un intil mentiroso. Por qu nos seguira la Guardia? Ustedes all! Raisa llam. Mustrense! Lo ordeno! Shhh Amon dijo entre dientes un poquito desesperadamente. Entonces dime quines son. Bueno Aclar su garganta. Ellos son... amigos mos. Cadetes en mi triple. Como un Corporal, orden a su triple de nueve guardianes. Te dije, yo< No saben quin eres dijo Amon. Les dije que necesitaba acompaar a mi hermana al templo a travs de Ragmarket y les pregunt si podan proveerme de escolta. Les dije que eras bastante tmida cerca de hombres jvenes, as que deban tratar de hacerlo sin ser vistos. Raisa poda ver que estaba bastante orgulloso de la historia que haba creado. Tu hermana! Cmo podra ser posible que ellos creyeran que soy tu hermana? Ella hara dos de m La hermana de Amon, Lydia, era casi tan alta como l. l flexion sus manos nerviosamente. Bueno, eres mi otra hermana. La... ah... baja, religiosa. Les dije que habas ido como una dedicada cuando eras pequea Amon pareci darse cuenta de que no estaba hacindose ningn favor . As que, deberamos...?

Lo mismo sera que los llamaras dijo Raisa, su voz frgil y fra. No hay necesidad de que merodeen en los callejones. Est bien Silb un sonido largo y bajo. Deba ser una seal preplaneada, porque momentos ms tarde, Raisa oy pies que corran a la vez que la guardia se les acercaba. No podra saber qu fue lo que la hizo hacerlo, pero esper a que estuvieran a ms o menos veinte pies de ellos, entonces aferr las solapas de Amon y atrajo su rostro hacia abajo para un largo beso apasionado. Descubri que le gustaba besar a Amon. Sus labios eran tibios y firmes< no calientes como los de Micah, y para nada como la tcnica chapucera y mojada de Wil Mathis. Le llev a Amon un rato separarse, y cuando Raisa mir hacia arriba, estaban rodeados por seis jvenes cadetes en ropas de civil que los miraban boquiabiertos, todos cercanos a su edad. As que... ah... Corporal uno de ellos dijo. Quiere mucho a su hermana, supongo? La cara de Amon estaba en llamas. Perdn. Tiene esos ataques a veces gru. Se golpe en la cabeza cuando era pequea. Soy Rebecca Morley dijo Raisa, haciendo una pequea reverencia a los cadetes. Quines son ustedes? Nos llamamos a nosotros mismos los Lobos Grises dijo una cadete. Era una robusta chica alta unos pocos aos mayor que Raisa. O a veces la Manada de Lobos. Soy Hallie Talbot. Losotrosdieronsusnombres<Garret, Mick, Keifer, Talia y Wode. Viajando ahora como un grupo, cruzaron el puente Sur sin ms incidentes y entraron al callejn del templo. Fue como cruzar a otro mundo. El templo estaba rodeado por hierbas, vegetales, y jardines de tintes, acolchado con caminos iluminados por antorchas, un santuario sereno en medio de la miseria de Southbridge. Una joven de cabello claro en una larga toga de dedicada los salud en la puerta, con una reverencia rpida. Nos esperan dijo Raisa. Estamos aqu para reunirnos con Orador Jemson.

Ya ha llegado un comerciante dijo la dedicada, ojeando a los guardias en sus capas chorreantes como si fueran bollos dulces en una bandeja. Est con Orador Jemson en el estudio. Est justo abajo por el callejn a la derecha. Puedo tomar sus capas? Apilaron su manchada ropa de lluvia en sus brazos, y ella prcticamente se tambale bajo el peso. Esperamos aqu afuera? Garret le pregunt a Amon, obviamente desconfiado de verse arrastrado a algn tipo de discusin filosfica. S Raisa contest por l. Amon mir a Raisa. Debo yo...? Ven conmigo dijo. Creo que deberas saber qu estoy tramando. Finalmente refunfu groseramente a la vez que giraban hacia el vestbulo. Sera la primera vez. T deberas hablar contest. Hermano mo. El estudio de Orador Jemson le record a Raisa la biblioteca del templo en el Castillo Fellsmarc< alineado con estantes, entibiado por un fuego alegre. Dos hombres estaban sentados junto al hogar en grandes sillas confortables: uno en las ropas de un comerciante de Clan, el otro en batas de Orador. Parecan inmersosenunaanimadadiscusin< casi un debate. Cuando entraron, el comerciante se levant y se volvi hacia ellos. Raisa se detuvo de repente. Padre! Ests de vuelta! Briar Rose! Averill cruz el espacio entre ellos con unos pocos pasos largos, tomndola en sus brazos. Ella apret su rostro contra la camisa de piel de gamo, respirndolo. l siempre ola extico< a piel de ciervo y especias y aire fresco y lugares lejanos. Por el Hacedor, lo haba extraado. Alcanc el Demonai Camp antes de ayer. Cuando Madre Elena dijo que te haba enviado por un comerciante, no pude resistirme a venir dijo. Sujetndola con los brazos extendidos, le sonri. Raisa, te he visto en mallones y te he visto en vestido de la corte, pero no puedo decir que te he visto as.

Estoy en un disfraz confes felizmente, colocando su bolso sobre la mesa y quitndose el abrigo mojado. Pero llevas el regalo de Elena Cennestre? dijo, tocando el amuleto Demonai que llevaba alrededor de su cuello. As que su padre y su abuela haban estado hablando de ella. Asinti y captur el anillo Running Wolves de debajo de su corpio. Bien dijo l. Tomo una respiracin como si quisiera decir algo ms, pero aparentemente pens mejor en ello. Pareca cansado de viajar, y su pelo canoso necesitaba un corte. Orador Jemson se haba puesto en pie tambin, y cuando Raisa centr su atencin hacia l, se inclin respetuosamente pero de alguna forma con cautela. Su Alteza, Lord Demonai no me dira el propsito de su visita, pero estamos honrados de tenerla aqu en Southbridge Temple. Raisa extendi su mano, y l la bes. Nunca nos conocimos oficialmente dijo,pero le he odo hablar en el templo varias veces. Estaba impresionada con lo que tena que decir sobre su escuela y sobre nuestra responsabilidad de atender a los pobres. Sugeri que la aristocracia poda hacer mucho ms. Jemson se ruboriz ligeramente, pero no se acobard, lo que le gust a Raisa. Ah. Bueno, su Alteza, espero que no tomara mis palabras tan duramente crticas como la Reina y el Consejo. Es un tema que me apasiona, sin embargo, y< Sus palabras eran crticas, Orador Jemson, y quizs con razn dijo Raisa. En el Castillo de Fellsmarch, estamos al margen de las dificultades de la experiencia de nuestra gente cada da. No hacemos preguntas como deberamos, y s hacemos preguntas, aquellos que nos rodean a menudo nos dicen lo que queremos or. Supongo que eso debe ser cierto dijo Jemson, de la forma en la que un hombre que sabe que debera guardar su lengua pero no puede contenerse. Pero es frustrante para aquellos de nosotros que estamos inmersos en esta ciudad, quienes vemos lo grandes que son las necesidades, cada da. No podemos evitar salvo preguntar por qu tanto dinero se destina a apoyar al ejrcito y las guerras en el Sur. Me parece que no tenemos perro en esa lucha.

No s mucho sobre ello admiti Raisa, avergonzada. Quiero aprender ms para poder tomar buenas decisiones cuando el momento llegue. Esa es la nica razn por la que estoy aqu. Pero tambin me gustara hacer algo de una pequea forma para ayudar a su ministerio. Ayudarnos cmo? pregunt Jemson, luciendo perplejo. Mir a Amon, quien estaba parado en la puerta como si la protegiera. El cabo Byrnehasidomuy<ah<francoconmigosobrelosproblemas en Southbridge y Ragmarket. Puso su mano sobre su bolso. Me gustara proporcionar fondos para ayudar a su escuela y alimentar a los hambrientos. Jemson elev ambas cejas. Ha trado una bolsa llena de oro a travs de Southbridge? pregunt. Bueno, no exactamente. Mir a su padre.Aquesdondeentra. Estaba seguro de que tena un propsito aqu dijo Averill. Raisa desabroch la solapa de su bolso y volc el contenido sobre la mesa. Jemson, Averill y Amon jadearon por el montn de joyera y objetos de arte. Padre, eres el mejor comerciante que conozco dijo Raisa. Podras llevar estas cosas al mercado y venderlas lo mejor que puedas? Luego dale se dinero al Orador Jemson para sus ministerios. Averill se inclin sobre la mesa, tocando las joyas, levantando piedras preciosas hacia la luz, escogiendo un objeto, luego otro. Levant la mirada hacia Raisa. Esto es de alta calidad, la mayor parte de ello dijo. Levant un broche de diamantes, un regalo de algn lord menor en Tamron. Excepto por este. Es cristal cortado. Inclin su cabeza.Dednde vienen exactamente? Bueno< dud Raisa. Son regalos del da de mi nombre. Venan de los varones,asque< Avarill se ri, esa profunda carcajada que amaba. As que vas a vender los sueos de tus desafortunados pretendientes, Raisa? Bueno. Raisa se encogi de hombros. No es como si me fuera a casar con alguien porque me diera un juguetito. Frunci el ceo y empuj el broche de

Tamron con su dedo ndice. Aunque no me casar con alguien que me toma por idiota. Cuando mi trabajo est hecho, hija dijo Averill, riendo de nuevo. Era un gran alivio or a alguien rer por un cambio. Hizo a Raisa sentir que quizs las cosas no estaban tan mal despus de todo. No es como si tuviera mucho que decir sobre con quin me voy a casar de todos modos dijo Raisa, medio para ella misma. Levant la mirada hacia Averill. As que, Padre, Cunto tiempo crees que te llevar convertir todo esto en dinero? l pens un momento. El da de mercado de Marisa Pines es dentro de una semana. Eso atrae a ms comerciantes de los llanos, as que puede que consigas un precio mejor. Aunque los llevar al Mercado Demonai si quieres que los venda a una mayor distancia. Quizs no quieres que nadie reconozca sus regalos en la mesa de ventas. No me importa dijo Raisa francamente. Me quedar las piezas que tengan valor histrico, personal o poltico. La mayora de ellas fueron probablemente elegidas por procuracin. Ninguno de los que me las han regalado me ha conocido alguna vez, por lo que no es como si fueran emblemas de amor eterno. Este es un mejor uso para eso, que dejarlos en mi cmara. La cara de Orador Jemson estaba ardiendo con planes. Incluso una pequea cantidad de dinero puede hacer una gran diferencia. Hay tantas cosas que necesitamos en el colegio, tantos estudiantes que podran acudir con una pequea ayuda. Pondremos libros en las manos de nios que nunca han tenido un libro antes. Lo llamaremos el Ministro Briar Rose en honor a usted, Su Alteza. Oh, no dijo Raisa, preguntndose como su madre, la reina, reaccionara a esto. Preferira mantener esto en privado. Es algo que pens que hara por m misma< Pero no ves, Raisa dijo su padre, que si la gente sabe que ests contribuyendo a la escuela de Southbridge Temple, lo tomar como lo mejor que se haya hecho en la corte? Atraer ms donaciones, ms all de las tuyas propias. La gente incluso donar en tu nombre. Si ests dispuesta a dejarles saber de esto, eso es.

Oh Raisa no haba pensado en eso. Una vez ms se sinti atrapada entre sus dos padres de voluntad firme. Bueno, supongo. Si crees que ayudara. Esplndido dijo Jemson.Quiz{spodra volver durante el da y conocer a alguno de los estudiantes. Les hara bien ver a sus benefactores. Enviara el mensaje de que son importantes, que sus gobernantes no los han olvidado. Raisa asinti. Bueno, cierto. Me gustara eso. Y quizs podramos con el tiempo conectarlos con sus aprendizajes y trabajar de escribano en el castillo cercano. Tendremos que hablar con tu madre sobre eso dijo Averill. Cuando el tiempo sea el adecuado. Raisa no poda evitar preguntarse lo que pasara ahora que su padre estaba en casa; cunto saba su padre sobre la relacin de Marianna con Gavan Bayar. Cuanto saba ella sobre s misma? Tom la mano de Averill. Vas a volver a la corte, Padre? Sabe Madre que has vuelto? Averill asinti. S. He mandado la palabra a la Reina Dud durante un latido,luegoaadi:Voy a estar en Kendall House hasta que pueda hacerme espacio en la guarida. Kendall House estaba dentro del Castillo cercano, pero a cierta distancia del Castillo de Fellsmarch. Raisa parpade hacia l. Hasta que el espacio pueda< Qu pasa con tus viejos apartamentos? Qu est mal con ellos? Aparentemente estn siendo redecorados y son, por el momento, inhabitables Su padre tena su cara de comerciante puesta, sealando que ahora no era el momento de esta discusin. Pero Raisa no poda evitarlo. Entonces deberan hacer que alguien ms se vaya dijo.Estoesinaceptable.VoyahablarconMadretanprontocomo< Hablar con la Reina Marianna por m mismo, hija dijo Averill. Dame algn crdito, no? Soy comerciante, despus de todo Y l sonri, mirndola a los ojos. Briar Rose. Tu madre necesita acostumbrarse a tenerme en casa de nuevo.

Sabe ms de lo que est diciendo, pens ella. Mi padre nunca fue un idiota. Muy bien dijo Raisa, asintiendo y forzando una sonrisa . Pero en cualquier momento que necesites un lugar para quedarte dentro de la guarida, puedes quedarte conmigo. Y ven a cenar maana por la noche. Abraz a su padre, reacia a dejarlo ir despus de su larga ausencia. Mir hacia Amon, quien cambi su peso, luciendo ansioso de estar de camino. Supongo que eso es todo por ahora dijo ella. El Cabo Byrne te dejar saber cuando tenga ms, um, cosas para ir al mercado. Se giraron hacia la puerta, pero antes de que pudieran alcanzarla, alguien entr corriendo. Era un hombre joven, de la edad de Raisa, o un poco ms mayor, con el pelo embarrado marrn rojizo, vestido con los mallones del Clan y una camisa. Jemson! Tres de los Raggers han sido atrapados por los chaquetas azules. Parecequequierenhacerunejemplode<Su voz se desvaneci cuando vio a la gente reunida en la sala. Oh. Lo siento, seor. No saba que tena compaa. Sus ojos viajaron a Averill, luego Amon, y se ampliaron de alarma. Les reconoci, pens Raisa. Discutamos esto ms tarde, Hanson dijo Jemson rpidamente, inclinando su cabeza hacia la puerta. Hanson empez a retroceder de la habitacin, pero Amon dijo, Espera! Es eso sobre Raggers? El chico parpade hacia l, con la cara blanca. Raggers? No dije nada sobre Raggers. S, lo hiciste dijo Amon, caminando a propsito hacia Hanson. Nos conocemos? Me pareces familiar. Ah, no dijo el chico. No es probable l era alto, casi tan alto como Amon, aunque con una constitucin ms delgada, con brillantes ojos azules. Su cara mostraba evidencias de una lucha reciente. Su ojo derecho estaba ennegrecido y haba un moratn azul y amarillo sobre una mejilla. Su antebrazo derecho estaba en un cabestrillo, pero no lo favoreca. Pareca estar intentando

mantener su cara apartada de ellos, como si estuviera avergonzado por sus heridas. Este debe ser uno de los estudiantes de Jemson, pens Raisa con una ola de simpata. Qu te ha pasado? pregunt, acercndose para poder examinar su cara de cerca. Le toc el brazo. Quin hizo esto? Hanson se ruboriz. Nofuenada.Slo<mipa.Seentiendeavecescuando est borracho. Justo entonces la mano de Amon se desliz hacia delante. Agarr el brazo encabestrillado y ech hacia atrs su manga, exponiendo un gran puo plateado. As que, Hanson dijo. Creo que nos conocemos despus de todo. Alguna vez te guas por el nombre Puos? Puos? Raisa mir de Amon al otro chico. No era ese el lder del grupo que haba matado a toda esa gente? Entonces pareci como si todo pasara a la vez. El chico golpe con su puo libre la cara de Amon y se apart con la facilidad de una gran prctica. Amon sac su espada y dio un paso entre el chico y la puerta, gritando a los otros cadetes. Y entonces el chico llamado Puos agarr a Raisa, atrayendo su espalda fuertemente contra l. Sinti la punta de una espada en su garganta e intent fuertemente no tragar. Hanson, no! grit Orador Jemson, plido de horror. Ahora bien dijo Puos, cerca de su odo. Da marcha atrs o cortar la gargantadelachicaSuvoztemblunpoco< con miedo, nervios o emocin, Raisa no poda decirlo. Raisa pens en los seis muertos en la calle. Torturados, haban dicho. Hecho por este hermoso chico de ojos azules sujetando un cuchillo. Por favor rog Jemson. En el nombre del Creador, djala ir. No sabes quin< No Averill levant una mano para hacer callar al hablante, con sus ojos fijos en Raisa. No quera que Puos supiera a quien tena capturaba. Escucha le dijo al chico, quizs podamos hacer algn tipo de trato.

Aqu va un trato dijo Amon, dando un paso lejos de la puerta. Djala ir y marcharse, y seguirs vivo. Con todos tus chaquetas azules pisndome los talones? buf Puos. No llegara ni tan lejos como el puente. La cara de Amon se haba vuelto de piedra dura, sus ojos grises como pedazos de granito. Si le haces dao, juro por la sangre y huesos de Hanalea que lo lamentars Por ahora los otros Lobos Grises haban llegado y estaban agrupados en la puerta, embobados. Ustedes, ah dijo Puos a los nuevos llegados. Pasen con los otros. Hagan como l diga orden Amon. Mientras los cadetes arrastraban los pies hacia la parte de atrs del estudio, Raisa poda or el corazn del Ragger palpitando contra su espalda, y sentir su respiracin caliente en su cuello. l mantuvo ajustado su agarre en el cuchillo como si estuviera nervioso. No lo asusten, pens Raisa, mirando de Amon a Averill y a Jemson, enviando mensajes con sus ojos. No tengo la intencin de hacerte dao dijo Puos. Slo que no prefiero ir a la crcel y ser torturado para admitir algo que no hice. Raisa se tens, y el agarre del chico sobre ella se tens. La Guardia de la Reina no tortura a nadie dijo bruscamente. Recibirs un juicio justo. Si eres inocente< si realmente no mataste a toda esa gente< puedes limpiar tu nombre. El chico se ri suavemente. Ah, que cursi dijo. Ojal fuera cierto. Hay un montn que van a la crcel y nunca son vistos de nuevo. Raisa se sinti estpida e ingenua. Qu era eso que Amon haba dicho? Si yo estuviera siendo arrastrada a la crcel militar para interrogar a Mac Gillen, hara lo que fuera para escapar tambin. Puos envolvi un brazo alrededor de la cintura de Raisa y la arrastr ms all de los dems hacia la puerta del estudio.

Sus llaves, seor dijo Puos a Jemson. Era educado, bien hablado, como el caballero ladrn de las historias. Pseselas a la chica. Tiene una cara de comerciante, pens Raisa. La pone en caso de necesidad. Hanson dijo Orador Jemson. Esto es un error. Sabes que lo es. Eres mejor que esto. Deja a la chica que se vaya. Puos neg con la cabeza tercamente. He estado en la crcel. No voy a volver. A pesar de todo, Raisa no poda evitar preguntarse: Cul era la relacin entre Orador Jemson y este chico de la calle? Jemson pareca conocerlo, pareca creer en l, por alguna razn. Quizs Hanson/Puos lo haba engaado, aunque el hablador no qued como crdulo. Jemson excav en sus bolsillos, sac un anillo de llaves, y se las pas a Raisa mientras Puos la mantena sujeta fuertemente a l, su cabeza encerrada bajo su barbilla, su cuchillo en posicin inicial. El sudor corra entre sus omoplatos, humedeciendo su blusa de lino. Por favor dijo Jemson de nuevo. No hagas esto. Hay otra forma. Lo siento, seor dijo el chico, y son arrepentido. Si hay otra forma, no la veo. Puos sali marcha atrs a travs de la puerta, llevando a Raisa con l. Ahora. Cierra la puerta tras nosotros y echa la llave dijo, como si fueran cmplices. Eso los retardar un poco. Entonces dame las llaves y nos vamos. No! grit Amon. Deja a la chica aqu. Llvame a m en su lugar. Puos mir de Raisa a Amon y neg con la cabeza, sonriendo. No. Supongo que ser menos problemtica. Y adems, es ms guapa. Cara de comerciante, pens Raisa. La expresin de Amon prometa la muerte, para empezar. Debera haber dejado a Gillen golpearte hasta la muerte dijo. Lo que pasa por ser un maldito< La compasin nunca es impropia, compaero dijo Puos. Seal a la puerta con la punta de su cuchillo. Vamos, chica. Haz lo que digo. No tenemos todo el da.

Raisa cumpli, cerrando la puerta y echando la llave, sus manos temblando tanto que apenas poda meter la llave en la cerradura. Era una slida puerta de madera a una habitacin sin ventanas construida como una fortaleza. Detrs de la puerta, poda or gritos dbiles y gritos de ayuda, seguidos por un ruido sordo de cuerpos contra la madera. Puos tena razn. Los retardara seguro. Los dedicados estaban

profundamente dormidos en el patio. Era poco probable que alguien los oyera hasta que la maana llenara los pasillos de nuevo. Un montn de cosas podran pasar antes de la maana. Puos agarr fuerte su mueca y tir de ella pasillo abajo, hacia la puerta. Djame< en paz! grit ella, intentando colocar sus tacones en el suelo de piedras, luego colapsando en un montn. Maldiciendo en voz baja, Puos apart su cuchillo y desliz sus manos debajo de ella, lanzndola sobre sus hombros como un saco de nabos. Era sorprendentemente fuerte. Ahora cllate murmur. No me hagas hacer algo que no quiero. Obviamente quera llevarla a algn lugar y torturarla, como haba hecho con los otros. Raisa busc a tientas en su cintura, encontr la empuadura de su cuchillo, y tir para liberarlo. Podra realmente clavrselo? Agarrando la empuadura con ambas manos, lo apunt hacia el centro de su espalda, cerr los ojos, y lo empuj hacia l. En su lugar se encontr tumbada de espaldas en el suelo, viendo estrellas al golpearse la cabeza en la pizarra. Sin contemplaciones la tir al suelo. Puos cogi su mueca y le quit el cuchillo. La prxima vez que vayas a apualar a alguien, hazlo rpido la advirti. No lo estudies tanto tiempo. Expertamente la cache, pasando sus manos sobre su corpio, abajo por los lados y la espalda, y arriba y abajo por sus piernas, incluso quitndole su gorro, buscando otras armas. Aunque lo haca de forma seria, la sangre se precipit a su cara por el toque de las manos del seor de la calle. Era bueno en eso, y muy rpido, sus manos hbiles y seguras. Encontr el anillo de Elena, con sus lobos circulares, en la cadena alrededor de su cuello, pero no lo cogi. Y el pequeo bolso terciopelo, pesado con las monedas, que haba escondido en su corpio. Sopes el bolso en su mano, luego se lo devolvi.

Parpade hacia l, sorprendida. Luego la puso en pie, le devolvi su gorro, se quit el polvo con cortesa burlona, y termin con una palmadita grosera en su trasero. A pesar de la horrible situacin, haba algo sobre l, un tipo de humor salvaje y bravo y una terquedad obstinada que tiraba de ella. No esperaba nada, pens ella, porque nunca haba tenido nada. Y nada le esperaba. Era libre de una forma que ella nunca sera. Eres una idiota y una romntica, pens. Una idiota peor que Missy. Y probablemente termines raptada o muerta en las manos de un matn callejero. l la mir de arriba a abajo especulativamente, como si ideara un plan de ataque. No eres pesada dijo. Pero eres malditamente incmoda de llevar. Pas su bolso hacia l. Coge mi bolso. Pero djame aqu. No quiero tu bolso dijo, frunciendo el ceo. Las palabras colgaban entre ellos. Bueno, si no quera su bolso< Raisa trag fuertemente. Una cosaque saba< haba ms oportunidades de escapar si estaba sobre sus propios pies. Puedo caminar murmur, intentando recuperar algo de dignidad. Verdad, pero puedes correr? pregunt, agarrando su cintura y tirando de ella fuera de la puerta. Un momento despus estaban corriendo a travs de la lluvia por South Bridge hacia Ragmarket. A medio camino, tir las llaves al ro. Una vez del lado de Ragmarket, la dirigi fuera del Camino, a una calle al lado. Giraron otra vez, en un callejn, y sac un gran pauelo de su bolsillo y lo at sobre sus ojos. Siempre llevas los ojos vendados, verdad? dijo, intentando alejar el temblor de su voz. Por una vez no contest, pero cogi su mano y la dirigi hacia delante. Nunca escapars con esto, pens en decir. Pero pareca probable que l lo hiciera, lo que quiera que fuera esto.

Capitulo 13 Los Andrajosos


Traducido por Ruthiee y Eli25 Corregido por Dangereuse_

an no poda decir que lo posey para que se llevara consigo a la chiquilla. Ella era molesta y no cooperaba. Slo lo atrasaba, sin mencionar que trataba de clavarlo con su lujoso cuchillo. Sin duda l

podra haber estado al otro lado del Puente Sur y dentro de la seguridad del Ragamrket ms rpido sin ella. Con suerte, Jemson y los otros podran estar liberados del estudio hasta la maana, as que realmente no necesitaba un rehn. Y ahora tena el problema de qu hacer con ella. Por lo menos ella ya no estaba peleando activamente con l, pero march obedientemente a su lado mientras la diriga ms profundamente dentro del Ragmarket, girando por las calles y callejones para que as nunca pudiera encontrar su camino de regreso por s misma. Encontr su camino por el mapa en su cabeza. Estaba completamente oscuro lejos de la calle principal, as que la chiquilla no hubiera podido hacer mucho al tener quitada la venda. An as, poda decir por la manera en que ella ladeaba la cabeza y contaba debajo de su aliento en cada vuelta que estaba tratando de seguir el camino. Haba estado buscando otra oportunidad para escapar. Haba algo sobre la chica que lo intrigaba. Estaba vestida como una sirvienta sangre azul3 en ropas demasiado grandes, cargando una pesada bolsa, y tenia las maneras de una duquesa. Tan segura de s misma. Bajo un titulo, aunque calmada. De donde vena eso? sepregunto. La idea de que t mereces hacer ms de lo que compartes con el mundo? LaGuardiadelaReinanotorturaanadieproclam,comosifueraalgntipo deexperta.Recibir{sunjustojuicio. Lo siento, chiquilla pensl. Yo soy el experto en eso, y no voy a comprar lo que estas vendiendo.

Aristcrata

Medit lo que saba sobre ella. Haba estado encerrada con Jemson y un comerciante del Clan que tal vez fuera Averill Lightfood Demonai, Patriarca del CampamentoDemonai.Habianpasadotresaosdesdequellohabavisto< las visitas de Han hacia Marisa Pines haban sido espordicas esos ltimos tres aos en las calles, y Lord Demonai raramente visitaba Marisa Pines. Pero no era un rostro que olvidaras. Elalto,oscuro,intensochicoelquelohabareconocidoeraeseCabo 4 Bryne quien haba estado junto con el marinero que lo haba agarrado afuera del Barrilete y Corona. Adems ah estaban esos bebs marineros quienes haban venido corriendo cuando Bryne los haba llamado. Qu estaban haciendo todos all, sin su uniforme? Jemson no tenia la costumbre de entretener a la Guardia. Por supuesto, pudo ser slo su usual mala suerte. Qu, por lo menos, estaba consiente. ElCaboBryne<Eraelqueridodelachiquilla?lhabracredoeso,lamanera en que l haba actuado. Han tuvo otra idea: tal vez ellos haban llegado ah para casarse, con sus compaeros como testigos. Los Oradores hacan matrimonios todo el tiempo. Empuj esa idea lejos. No le gustaba. La chiquilla estaba empezando a agotarse< respirando difcilmente, quedndose atrs para que as el tuviera que tirar de ella adelante. Necesitaba un lugar para ocultarse por poco tiempo. Se sinti desinhibido y vulnerable, habiendo perdido el refugio del Templo. Probablemente habra arruinado cualquier oportunidad que tenia de resolver el misterio de las muertes. Aqu.Tirdeelladentrodeuncallejn,despusbajaunpasadizoentre dos casas que eran tan reducidas que tuvieron que deslizarse a travs de las laterales. Terminaba en un pequeo patio pavimentado de ladrillos, medio techado contra la lluvia. En contra de uno de los edificios estaba un conjunto de puertas de bodega de madera, colocadas dentro de una plataforma de piedra, y asegurados por un candado resistente. Han lo haba abierto en un latido de corazn. Le complaca que ser an un joven hbil y atractivo con una decisin.
4

Cabo. -Individuo de la clase de tropa superior al soldado

Las bisagras protestaron mientras l empujaba para abrir las puertas, y una rfaga de aire de stano hmedo barri sobre l. No se vea como si alguien hubiera estado ah desde que l haba dejado la vida. Gui a la chiquilla hacia los escalones. Sonunadocenadeescalonesabajotomsucodoparaqueasnopudiera caerse.Siente con tus pies. Dud en el borde. Por favor dijo ella, levantando la barbilla y cuadrando sus hombros. Tenga piedad. Slo mteme ahora. No le he hecho nada a usted. NovoyamatartedijoHanbruscamente,sorprendido. Noquierosertorturada.Oviolada. No voy a torturarte dijo Han desesperadamente. O< o cualquier cosa. Estoy fro y hmedo y cansado, y slo quiero dejar de caminar por un rato, De acuerdo? Noquieroirallabajopersisti,encogindose.Porfavor,nomeobligue. Mira alarg su mano y desamarr su venda, luego se la saco . Aqu estamossonrihaciaella,sumejor,ym{scarism{ticasonrisa.Estoes<un tipo de escondite. Te lo prometo, es ms cmodo de lo que es ah afuera en la lluvia. Y bajar contigo. Esonoesalentador,Seor<Puos 5 dijo,conalgodesuviejoespritu. Mira,Cu{lestunombre?pregunt. R< RebeccaMorleydijo,temblando, consusdientes castaeando;ambos de fro y temor. Rebecca, no puedo volver a perderte en Ragmarket en medio de la noche dijo. Resiste. Encender una linterna, pero tienes que prometer no quitrmela. Sostenlasobrelosescalonesparaalumbrarmicaminoabajoorden,luego aadicomounaocurrenciatarda.Porfavor?

Mr. Cuff - Por lo que se entiende, se esta burlando de el, dicindole seor esposas.

Descendi los escalones con gran dignidad, cabeza en alto como un santo caminando en el fuego. l sigui despus de ella, colocando la linterna en el centro de la habitacin y cerrando las puertas del stano atrs de ellos. Era realmente un poco acogedor, para un stano. Sin tronos de oro o montones de joyas y monedas o mujeres prisioneras, como Dori hubiera imaginado, pero haban tres catres y mantas y una robusta caja de madera que contena ropa de repuesto y velas y diversas jarras de frijoles secos, mermelada, bollos, azcar, y cereales. El cereal se haba puesto mohoso, pero el resto se vea bien. Incluso mejor, este stano tenia una puerta trasera, una estrecha escalera dentro de un deposito tras de l. A Han siempre le haba gustado tener una puerta trasera. Asqueesteestuescondite?dijoRebecca. Pareca decepcionada. Ella pareca bastante peor llevada, como una nia callejera equivocada. El pelo que haba estado metido debajo de la capa se haba salido y colgaba en grandes mechones mojados alrededor de sus hombros. Los ojos verdes brillantes en una cara con piel olivcea sugera una mezcla de sangres: Clan y Valle, quizs. Una exuberante, boca besable era el centro de una testaruda barbilla. Sus largas faldas estaban manchadas con mugre todo alrededor del dobladillo, y su blusa pareca estar mojada. Pero cuando gir su cabeza, de perfil, pareca de alguna manera familiar. Quizs la haba visto en los mercados, o... Nosconocemos?preguntl. Estoyseguraquenodijoella,gimoteandounpoco,pareciendomiserable. Sangre y huesos pensl. Por favor no llores. Como si la cosas no fueran suficientemente malas. Hey ahora dijo l. Soy el nico que debera llorar. Gracias a tus Chaquetas Azules, no tengo casa, ni trabajo, ni posibilidades. Qui...quiz{sdeberashaberpensadoesoantesdematar a esas personas. Nomatanadiedijol,heridoprofundamente.Telodije.Nofuiyo. Ella no dijo nada, solo se abraz a s misma y tembl un poco.

Sitequieresalgunasropassecasdijol.Puedesmirarenelcajnyversi algo te sirve. Yo podra...um...darmelavueltaosalirdeaqualalluvia. Realmente l ira ms all por esta chica. Estoy bien dijo ella, demasiado r{pidamente. Se hundi en un charco de faldas en una esquina defensiva, observndole con grandes ojos cautelosos. Tegustaracomeralgo?Galletas?Ogalletasconmermelada?gesticul interpretando,alhuspedcorrecto.Galletasconazcar? No. l se sent con las piernas cruzadas, a una distancia que esperaba no le fuera incmoda. Questabashaciendoenel TemploSouthbridge?preguntl. Ella estaba lo suficiente preparada como para decir una mentira. Solicitaruntrabajo. Deverdad?Qutipodetrabajo?Enqueresbuena? Su expresin deca: Arrancar el corazn a los ladrones y secuestradores. l lo intent otra vez. Dndevives? Otra pausa. Cercadelcastillo.EnBradburyStreet. Esoesbastantepijodijol,sorprendido. Soyunasirvienta.Una...um...tutora.Enla...casaBayar. Ella minti en pequeos ajustes y puntos, haciendo como si lo fuera. O era muy buena en eso, o no le importaba ser convincente. Pero haba conseguido el nombre Bayar de algn sitio. LordBayarelAltoMago,cierto?dijol,sealandoporcasualidad. Ella asinti, sorprendida de que hubiera odo hablar de l.

As eres como ellos, los Bayar? pregunt, mordisqueando una dura galleta. Es cierto que ellos realmente son de la clase decente, una vez consigues conocerlos? Ella estrech sus ojos, revalundole. Porqumetrajisteaqu? Bueno,comodije,pensaba que podamos descansar hasta maana, y... Nodijoellaimpacientemente.Porqunomeencerrasteconlosotrosen el Templo? Han tena que admitirlo, ella se haba almidonado. Era una pregunta arriesgada, cuando no saba cual sera la respuesta. Pensabaquepodranecesitarteparaconseguircruzarelpuentey... Encorv los hombros y le mir. No lo estaba creyendo. No lo s dijo simplemente. Fue slo algo sin pensar, creo. Todo tiene que tener una buena razn? De hecho, l se haba hecho la misma pregunta. All, en el estudio, ella fue hacia l, diciendo, Qu te ocurre? Quin te hizo esto? con ese tipo de mirada fiera en su cara, como si estuviera totalmente de su lado, lista para hacer frente a su lado. Haba tocado su brazo, y este haba calentado su centro como un fuego explotando. Entonces Byrne le haba llamado asesino, y ella haba apartado su mano con esa mirada de repulsin. Y lo siguiente que supo fue que Han la estaba arrastrando a travs del puente. Como si l pudiera de alguna manera arrastrarla a su esquina. Bueno, si ella estaba de su lado antes, l lo haba arruinado ahora. Seis u ocho asesinatos eran un gran obstculo de superar. Adems, habra acabado encerrado si mostraba su cara en Fellsmarch otra vez. Haba otra barrera, justo all. Para que? Qu esperaba de esa chica? Pensaba que saldran a caminar juntos? Qu la llamara en su palacio sobre el establo?

Rebecca segua deslizando miradas hacia l, como si memorizara cada detalle. Probablemente para poder atraparlo en un descuido. En dnde conseguiste esos brazaletes? pregunt ella inesperadamente. Los robaste de alguien? Era casi como si ella intentara provocarle, para acabar con el suspenso. Nodijol.Nolohice. Sabesqueteest{nbuscandodijoRebecca,justollenadebuenasnoticias. No descansarn hasta que nos encuentren. Intenta dormir algo sugiri l. Eso es lo que voy hacer yo. Maana, averiguar una manera de volver a soltarte. l busc en el cajn y le tir una manta que no estaba demasiado apestosa. Un par de pantalones y una camisa que eran demasiado pequeos para l ahora, slo por si acaso. Luego tir uno de los abrigos sobre la parte inferior de las escaleras y se acurruc resueltamente. Dormir era mucho mejor. Oy el crujido desde la esquina de Rebecca, el susurro de la tela deslizndose sobre el suelo. Aparentemente haba decidido cambiar sus ropas mojadas despus de todo. l mir hacia la oscuridad, intentando mantener esa imagen fuera de su cabeza. Eso slo seran problemas. Eventualmente se qued tranquila, y pudo or una suave respiracin rtmica que le deca que estaba durmiendo. Cada vez que cerraba los ojos, vea el amuleto de la serpiente verde, como si estuviera grabado en sus prpados. Estaba comenzando a pensar que era un encantamiento de mala suerte. Sus recientes problemas haban comenzado cuando encontr la cosa. Quizs Micah Bayar lo haba maldecido cuando cay en posesin de Han. Quizs l debera ignorar a Lucius, desenterrarlo y devolverlo a su legtimo dueo. Slo qu, de acuerdo con Lucius, los Bayar no eran los legtimos dueos. Pero por qu no lo seran? Ellos haban matado al Rey Demonio y se lo haba quitado, verdad?

Quizs era eso. Quizs era slo bueno para la magia oscura. Pero todas las herramientas de magia oscura haban sido destruidas despus de la Ruptura, verdad? Finalmente se qued dormido. Y la cara del Cabo Byrne le persegua en sus sueos. De alguna manera, Raisa durmi, aunque hubiera dicho que no era posible, atrapada en ese sucio stano con un asesino mltiple. Se levant temprano, sin haber sido violada, aunque dura y dolorida por dormir desplomada en la esquina. La lmpara se haba apagado, pero la plida luz de la maana goteaba alrededor de las puertas del stano. Puos estaba dormido, tumbado sobre su abrigo en la base de los escalones. Raisa le observ durante un rato, para asegurarse de que realmente estaba fuera. Dorma de manera irregular, murmurando y retorcindose como si tuviera problemas para dormir. O una conciencia culpable. Raisa movi sus pies, reforzado a travs del stano, y mirndole. l pareca ms joven, de alguna manera, cuando estaba durmiendo, su brazo entablillado sobre su pecho, su otro brazo colgaba a un lado, sus ojos movindose debajo de los moratones, aunque su pelo sucio rojo marrn no haca juego con su colorido. Resisti la urgencia de levantar una mano y recorrer sus dedos sobre su cara de huesos finos. Por qu estara llevando el atuendo del Clan? sepreguntella. Era slo uno de los muchos misterios del cual nunca tendra respuesta. Poda confiar en sus instintos, los que le decan que l no era capaz de cometer los crmenes de los que se le acusaban? Realmente quera dejarla ir? No le haba hecho dao an, pero eso no quera decir que no lo hiciera. Entonces otra vez, quizs sera mejor dejarle que le cortara la garganta. Cuando su madre oyera sobre esta aventura, Raisa estara encerrada por su seguridad. Amon sera exiliado a Chalk Cliffs, y sera culpa suya. Incluso ahora, toda la Guardia de la Reina probablemente estara peinando la ciudad.

Extendi su abrigo, las faldas, y enaguas sobre una silla para secarlas. Cuando las toquete, encontr que haba pasado de gotear a agarrotadas y solo hmedas. Consider cambiarse, pero le preocupaba despertar a Puos en el proceso y ser pillada en el proceso. Los pantalones eran muy largos y flojos en la cintura, as que encontr una larga soga y la ensart a travs de las presillas, enrollando los dobladillos para arreglarlo. La camisa era blanca deprimente y colgada casi hasta las rodillas. La aboton hasta el cuello, arrugando la nariz ante el olor del sudor de chico. Encontr brevemente un brillante trapo colorido en una pila de ropas y lo at a su pelo, luego se puso el abrigo alrededor de los hombros. Sera capaz de deslizarle escaleras arriba y salir por la puerta sin despertarle? Necesitaba un buen cable, desde que l conoca ese vecindario y ella no. El corazn lata tan alto que sinti que seguramente le despertara, camin sobre su cuerpo boca abajo y puso su pie en el primer escaln. Se estir con el otro pie y subi los escalones tan rpido como pudo, esperando en algn momento sentir su mano cerrarse alrededor de su tobillo. Cuando alcanz la cima, mir abajo, tomando una larga y lenta respiracin. An estaba dormido en su escandalosa moda. Raisa levant ambas manos y empuj las puertas dobles. Chirrido! El chirrido de los goznes se extendi en el silencio de la maana. Debajo de ella, oy a Puos evaluando su respiracin interrumpida, seguida por una soolienta exclamacin. Bueno, no iba a volver ahora. Se lanz hacia arriba, abriendo de golpe las puertas, bizqueando contra la luz de fuera. Despus de un momento de una maraa de pnico con su abrigo, sali del stano y corri a travs del patio. Oy un apagado grito detrs de ella cuando se desliz dentro del plateado espacio entre los edificios. Salt al otro lado como un corcho de una botella, y luego corri, girando y girando a travs de las estrechas calles, sin saber o sin importarle dnde estaba o a dnde se diriga, slo esperando poner distancia entre ella y su anterior captor.

Corri hasta que una puntada en su costado y una falta de respiracin la forzaron a parar y acurrucarse en un callejn. Se puso de pie durante un momento para tomar aire, escuchando una persecucin, mirando arriba y abajo en la calle. Luego comenz a caminar. Haba intentado encontrar una posada o una tienda que estuviera abierta. Quizs alguien estara de acuerdo en ir por ayuda, s poda convencerle de que seran recompensados. Pero las tabernas estaban fuertemente cerradas, las casas tambin, las calles desiertas a esa temprana hora. Intent golpear en las puertas de algunas de las viviendas de apariencia ms prsperas, pero nadie respondi. Si alguien la vio, era poco probable que la dejaran entrar. Deba parecer una criatura aterradora, roosa y harapienta de indeterminado sexo. Hacia el este, las torres del Castillo de Fellsmarch pinchaban el horizonte, perfilado contra el sol naciente. Estaba a varias millas al menos, de alguna manera ms de lo que haban caminado la noche anterior. Realmente haca solo un da que ella haba cruzado Ragmarket con Amon y su escolta secreta? No haba eleccin excepto ir a pe. Se dirigi hacia las torres, navegando por las retorcidas calles y callejones, sintiendo como si estuviera caminando dos millas por cada una en lnea directa. Era como un laberinto en su jardn del tejado, solo amurallados edificios decrpitos y enlosados con adoquines, ladrillos rotos, sucios y escombros. Estaba cruzando un patio cuando una chica joven sali corriendo de un callejn lindante, toda aterrada. Era delgada, quizs un ao o dos ms joven que Mellony, con el pelo largo y rubio revuelto en una trenza. Jovenperdida!EnelnombredeMadeleinelaClemente, ayuda, por favor. Es mi hermana pequea! Est enferma! Raisa mir alrededor para ver si ella poda estar hablando con alguien ms, pero no haba nadie en el patio. Yo?Qulepasaatuhermana? Se asfixia! Est{ morada! La chica tir de la mano de Raisa. Por favor ven.

Raisa sigui a la chica por el callejn, su mente corra. Quizs aqu estaba la oportunidad de hacer algo bueno. La enfermedad de la asfixia haba estado por los alrededores. Haba curanderos en el Templo del Castillo de Fellsmarch quienes haban tenido xito en el tratamiento. Quizs... De repente ella y la chica fueron contra una pared de ladrillos. Raisa se gir y vio que ya no estaban solas. Otros cinco salieron de las calles adjuntas, cuatro chicos y otra chica, rodendolas. Su estmago hizo un nauseabundo giro. Hey ahora dijo la chica nueva, entrecerrando los ojos hacia ella. A dnde vas con tanta prisa? Su acento deca que era de las islas del sur. Era mayor que la primera chica, quizs diecisis, con la piel oscura y el pelo largo, negro y ondulado abrazado con trenzas en secciones. Tena las mejillas altas, y una boca generosa. Llevaba pantalones y un chaleco sin mangas, exponiendo los brazos tatuados. La chica levant una mano y tir de improviso de la bufanda de Raisa de su pelo. Qu est{s haciendo con esto? demand ella, sacudindolo delante de la caradeRaisa.Dndeloconseguiste? Raisa vio entonces que todos ellos llevaban pauelos de tejidos similares y de color anudados alrededor de sus cuellos. Raggers!soltella.SoisRaggers! La chica se estremeci y mir arriba y abajo del callejn antes de responder. Nolosomos.Quinlodice? Te enva Puos? demando Raisa, furiosa al ser pillada tan f{cilmente. Bueno, le puedes decir que no me importa cuantas gargantas cortadas de rufianes callejeros deja detrs de m; no soy... C{llate!Ahoralachicaparecafuriosayasustadaalmismotiempo.No tenemos nada que ver con lo que haga ese Puos Alister. l ya no es un Ragger. l no da las rdenes en Ragmarket. Ahora djame ver que llevas en tu bolsa, hum? Los Raggers rodearon a Raisa, y ella retrocedi hasta que lleg contra la pared del edificio.

Un chico mayor en un abrigo de terciopelo rojo descolorido levant la mano y toquete su pelo, y ella le dio un manotazo. l sonri, revelando una lengua brillante y roja por masticar una hoja de navaja. Tienes familia, chica? Alguien que pudiera pagar tu regreso? Se inclin ms cerca, y su respiracin a hoja de navaja puso sus ojos acuosos. Pareca nervioso y tembloroso, como un usuario de hoja haca a menudo. Ahest{s,Rebecca!Todossegiraron,yPuosseacercconairearrogante por el callejn como algn prncipe pirata, en sus pantalones del Clan, botas lujosas hechas por el Clan, y una chaqueta de gamuza por encima. l asinti a los otros Raggers. Hey,Terciopelo,gracias,compaero,porbuscaramichicaporm.Telodigo, ella solo dara problemas. Cuando Terciopelo le mir boquiabierto, Puos agarr el brazo de Raisa y la empuj detrs de l, plantndose entre ella y los otros. Presion algo en su mano, y ella sinti el fro metal. Su cuchillo. Lo toquete y mir fijamente desde detrs de su espalda, la cabeza girando con confusin. Los Raggers miraban a Puos con el vido inters dado a los asesinos, adlteros, reyes, actores, y otras personas notorias. Todos excepto la chica tatuada. La expresin en su cara era ms compleja: una mezcla de enfado, deseo, y traicin. Ella estaba sudando por l pensRaisa. Y l la haba plantado. Fuera,AlisterdijolachicatatuadaaPuos.Lachicaesnuestra. Nono, Catdijol.Yolaviprimero.Nohay mucho botn paraalguien como t, pero ella es bonita, al menos. Es la que te ha dado una paliza? dijo bruscamente Cat. O fueron los Sureos, como todos dicen? Questodoesoentupelo,compaero?preguntTerciopelo.Sangreo polvo? Puos toc su cabeza, pareciendo momentneamente perplejo.

Oh.Ciertodijol,suconfusinseaclar.Slointentabaunnuevocolor. Qu piensas? Se est{disfrazando,compaerosdijoCat.Yano puedecaminar porlas calles. Vas a volver Puos? seal un chico joven esperanzado. Las reparticionessiempreeranbuenascuandoeraselSeordelasCallessetap la boca para callar y lanz una nerviosa mirada a Cat. No,lnovaavolverdijoCat,caminandodelantedelosotros,sumanoen ladagametidaenelcinturndesuspantalones.EsculpasuyaqueFlinylos otros tengan malas caras. Puos es veneno. Nos ponemos a su favor, y los Chaquetas Azules estarn sobre todos nosotros. Los Chaquetas Azules est{n sobre todos nosotros ahora seal el chico mayor. No podemos movernos durante la Guardia. Puos siempre les mantuvo alejados, al menos. C{llate,JonasdijoCat,mir{ndole, y Jonas cerr la boca. Hay ocho Sureos debajo de los ladrillos dijo Puos. Sera de tontos moverse. No pueden salir por eso. Fue como si Puos hubiera vuelto a su piel de Seor de las Calles y comenzara a hablar en una lengua extraa. Cat le mir. ActascomosinosotroshiciramoslodelosSureos. Puos se encogi de hombros. Quinm{s? Raisa, se sinti ignorada, haba estado cambiando de un pie a otro, debatiendo sus oportunidades de hacer una carrera por eso. Ahora se enfoc ms de cerca en la conversacin. Cat buf. Nosotros? Nosotros no tenemos nada que ver con eso. Nos figuramos que habas sido t. Es a ti a quien la Guardia culpa, de todas maneras.

Los chaquetas Azules nos culpan a todos nosotros dijo Puos. Mira, cmo podra haber acabado con los Sureos? Todos yo solo? sonri l. Ustedes quizs, Cat. Yo, soy bueno, pero no tan bueno. Puos es una persona encantadora, no dudo sobre eso pensRaisa. Cat le estudi sospechosamente. No est{s con nadie m{s? Los Keepers? Los Widowmakers? Los Bloodrunners? Puos sacudi la cabeza. He odo que estabas trayendo hojas de Weenhaven dijo Jonas. O que cometiste un asesinato vendindolas a los piratas de Chalk Cliffs. YanotengoasuntosconlospiratasdijoPuos.Lom{sprobable es que te corten la garganta antes de pagarte. Cmoloconseguiste,entonces?preguntCat,girandolosojos. Puos se aclar la garganta, como si estuviera avergonzado. Esto y aquello. Soy un corredor para Lucius Frowsley. Haciendo algo de comercio. Sacar brillo a los zapatos de la alta nobleza l toc su cuchillo. Entrar un poco en la barbera. Las risas ondearon a travs de los Raggers. Todos excepto Cat. Puos lo not. Miradijol,ponindoseserio.Notengoniideadequinhizoesoa los Sureos, pero todos nosotros lo estamos pagando. Necesito tu ayuda. Si sabes algo... Cmo esto? dijo Cat, inclin{ndose hacia Puos. Te entregaremos a los Chaquetas Azules. Luego quizs ellos nos dejarn ir. PuedesintentarlodijoPuos.Suvozera tranquila, su manera serena, pero Raisanotquesehabaenderezadoyagarrabalaempuaduradesucuchillo. Por supuesto, yo no los traicionara. Creo que los compaeros necesitan mantenerse juntos. Pero soy solo yo.

Los Raggers cambiaron nerviosamente, robando miradas unos a otros, algunos de ellos asintiendo. Puedo aprender algo de Puos Alister pens Raisa. l ha estado aqu durante diez minutos, y los tiene a todos en la palma de su mano. Excepto Cat, quien tiene una rencilla contra l. Puos se movi ms cerca de Cat, sujetndola con sus ojos azules, su voz suave y persuasiva. Dame un momento, de acuerdo? l mir de ella a los otros Raggers, levantandosuscejas.Porfavor? Ella dud, entonces onde fuera al resto. Arrastraron los pies hacia la abertura al final del callejn y se apiaron all. Terciopelo frunci el ceo, disparando oscuras miradas en su direccin. Qupasaconella?siseCat,asintiendohaciaRaisa. Puos le dio a Raisa un pequeo empujn hacia el final cerrado del callejn, mantenindose entre ella y la salida. Qudate aqu gru l, luego se retir unos pocos pasos para hablar con Cat. Raisa pretendi ignorarles, todo el rato tensa para entender su conversacin. Quinesella,yquesparati?Catinclin su cabeza hacia Raisa. Solounachicaqueestabaenellugarequivocadoenelmomentoequivocado dijol.Hedadomipalabradequeladejarir. Tupalabra?Catriamargamente.Entonceshatenidosuerte. Cat dijo Puos, extendiendo sus manos, luego baj{ndolas. Nunca hice ninguna promesa. No. No la hiciste Su expresin deca que las promesas estaban implcitas, pero no habladas. Tuvequedejarlavida.Notuveeleccin.Esonotuvonadaquevercontigo. Cat le mir incrdulamente. No... tuvo... nada... que ver conmigo? Cmo te figuras eso?

Puos intent arreglarlo. Loquequierodecires,quenomefuiporti. Tampocopodasquedartepormescupiella.Detodasmaneras,qute hace pensar que me importa a donde vas o que haces? Cat sacudi su pelo negro.LosChaquetasAzulesatraparonatresdemiscorredoresporti.Ahora estarn siendo torturados, intentando hacerles decir dnde ests. Ellos les torturaran hasta la muerte, porque no tienen ni idea. Puos se calm y se enfoc. HeodoquetresRaggersfueroncogidos.Flinnyquienm{s? JedySarietambindijoCat. Puos mir hacia Raisa, bajando su voz. Endondelesmantienen? EnlacasadelaGuardiadeSouthbridgedijoCat. Raisa oy que Puos tomaba una respiracin. Huesossangrientos.Gillen? Cat asinti. ComositeimportaraHabaunretoseguroensumirada,unaexpresinde desilusin. Sabes que no tiro nada a los Chaquetas azules. Pero te dejara salvarles. Puos mir al vaco, un msculo trabajaba en su mandbula. Primero, necesito dejar a la chica. Nos dejar{s ir entonces? Raisa comprendi el gesto. l estaba sometindose a Cat, reconociendo su estatus como seora de la calle. Biendijoella,sucarasinexpresin,suvozllana.Vay{nse.Nuncam{s... Renete conmigo en el borde m{s lejano del Puente Sur esta noche interrumpil.TeayudarsacaraSarieyalosotros. Cat le estudi valorndole.

Cmosquenollevar{salaGuardiacontigo?dijoella.Cmosque no nos traicionars? l agarr sus codos, mirndola a la cara, su voz baja y fiera. Porqueestavezloestoyprometiendo. Ragmarket estaba despertando a su alrededor cuando se dirigieron hacia la ciudad. De alguna manera, Han necesitaba deshacerse de la chica antes de que ellos corrieran a travs unos impertinentes Chaquetas Azules o alguna de las otras personas problemticas. Slo ahora se senta de alguna manera cmodo de que ella no le entregara. Cada vez que miraba a Rebecca, ella le estaba estudiando a travs de los estrechos ojos marrones, como si fuera un monograma que necesitaba solucionar. Estaba empezando a pensar que prefera la mirada aterrada de ojos abiertos de par en par. Cunto de la conversacin con Cat haba escuchado? Esa Cat, ella fue tu novia, verdad? Le pregunt, como si tuviera conocimiento de sus pensamientos. Noexactamentereplicl. Ella gir sus ojos, de esa manera que hacan las chicas. Qu?dijolirritado, derramandounagranpiladepatatas peladas en el bordillo. Poda ser peor, en Ragmarket. Obviamenteellapensabaeso. Bueno, ella est{ con Terciopelo ahora. Por qu le estaba contando esto? Han decidi cambiar de tema. Sabes, te ves bien en pantalones dijo, recorrindolaconsusojos.Muy...ah...proporcionadaaadi,sonriendoy demostrndolo con sus manos. Eso la call. Se puso de un brillante rosa, y no hubo ms qu hablar de novias. Se vea bien en pantalones, de hecho, y no era que l estuviera deslumbrado por la nobleza en eso. Las chicas de Clan llevaban pantalones, despus de todo. En los campamentos contaban historias de pequeas ninfas de la madera maravillosas que te cogan en sus trampas y te retaban con acertijos. Rebecca poda haber estado de humor para algo de eso. Su cintura era demasiado

pequea, poda haberla abarcado con sus manos, pero haba una dureza spera para que l pudiera atreverse. Mirando las aceras hacia ella, l se pregunt cmo sera besarla. Djalo, Alister pensl. Tienes suficientes problemas. Quien quiera que sea ella, tena poderosos amigos. VoyadejarteenelCaminodijol,tirandoleporlamano,empujandoentre los carros de entrega y las multitudes de trabajadores y tenderos en la estrecha calle.Haymuchotr{ficoaestahoradelda,ydebera ser seguro. Fcilmente puedes volver al castillo. Estarbien,yalosabesdijoella,poniendosunarizenelaire. l buf. Cierto. Estabas bien cuando te encontr en el callejn. Cat y los otros te hubieran comido viva. Porqumesalvaste?preguntella.Quierodecir,hu. Algunas veces Rebecca pareca completamente cortante, y otras veces deca las cosas ms estpidas. YofuielquetearrastrdelTemploSouthbridgedijol.Siacabascontu garganta cortada, me echarn la culpa. Ya tengo bastantes problemas de esos. Vas a intentar rescatar a los Raggers, verdad? dijo ella. A los que atraparon la Guardia. Dientes de Hanalea! Tena que deshacerse de ella mientras tena secretos. Dedondesacasteesaidea?preguntl. Lohar{s,verdad?persistiella. Bueno, eso sera algo condenadamente estpido, no? dijo Han. Crees que soy estpido? No. Crees que es culpa tuya que fueran atrapados. Pero no lo es, si eres inocente. Casi tropez con sus largos pantalones, y l la agarr del brazo para enderezarla.

Asque.Ahoracreesquesoyinocente,verdad? Del asesinato de los Sureos, al menos dijo ella, d{ndole una mirada malvada que deca que l an era culpable de mucho. Te cogeran si lo intentas, lo sabes. Ellos estn esperando este tipo de cosas. Probablemente es el por qu los atraparon en primer lugar. Para sacarte del escondite. Como si l no supiera eso. Bueno,noescosatuya,verdad?Unospocosbloquesm{s,ylseiray... Ella de repente plant sus talones, prcticamente derrapando a una parada, sus ojos brillaban con algn nuevo plan. Llvame de vuelta al Templo Southbridge orden, como la condenada DuquesadeRagmarket.Olvidalgo. Hasperdidolacabeza?llodijotanaltocomodese,ylospasea ntes se giraronylesmiraron.Acabamosdevenirdealldijol,forzandosuvoza bajar.Acabodesalir,ynovolver. Tendr{squevolverdetodasformas,paraliberaralosRaggersdijoella. La casa de la Guardia de Southbridge est justo al lado del Templo aadi ella. Como si l no supiera eso. No.Ir{sacasa.Sirealmentequieresayudarme,mantendr{stubocacerrada sobre todo lo que ha ocurrido. Ella frunci sus labios en una delgada lnea y se alz en su mejor enclenque estatura. Bien.Volver al Templo de Southbridge por m misma, entonces. Era como una de esas pesadillas que se hacen peor y peor hasta que crees que morirs o rompers un navo, pero an as no puedes despertar. Era su condenada mala suerte tomar a una persona loca como rehn. Mir alrededor, pero no haba donde arrastrar a la chica con las calles tan repletas de gente. l tuvo la idea de lanzarla al ro y ver si se hunda. En su lugar gir su cuello y viaj detrs de ella, gruendo, de vuelta hacia Southbridge.

Capitulo 14 En el lado equivocado de la ley


Traducido por roux Corregido por Angeles Rangel

pesar de todos los problemas que haba tenido en los ltimos dos das, el secuestro, las amenazas, los robos, la lluvia y la suciedad y todas la razones por las que l estaba embriagado, hechizado, y desconcertado

por la libertad. Ella camin por las calles en sus pantalones y la camisa, el anonimato de los ciudadanos a su alrededor. Los detalles del colorido barrio conocido como Ragmarket. Colorido era uno de sus adjetivos. Tambin era apestoso, clamorosa, picante e interesante terminal. Preocupada con las posibilidades y riesgos. La burbuja, en la que solia estar protegida, de la Princesa heredera de Fells, haba reventado, y las sensaciones mltiples inundaban su vista y los olores y las emociones en bruto de lo que la futura Reina iba a gobernar algn da. Ella luchaba con la idea de que era slo el contexto y la ropa que le hizo reconocible. Era realmente todo lo que fue el ocupar al azar un lugar en el linaje de Reinas? Podra cualquier chica ser elegida en las calles, y puesta en su lugar Tena alguna habilidad natural para hacer este trabajo? La Guardia estaba en todas las calles, con armas y valenta. Sin embargo, nadie la reconoci. No haba ningn trasfondo de rumor, su desaparicin no era del dominio pblico. Desconcertada, se detuvo y pregunt a un comerciante sobre las ltimas noticias. Alguien dijo que haba habido un secuestro Es por eso que la Guardia esta aqu? El vendedor neg con la cabeza. No s nada de un secuestro. Son esos asesinatos de Southbridge. La Guardia est buscando en todas las tabernas, posadas y almacenes en Ragmarket. Es malo para el negocio. Digo, si las ratas de la calle quieren asesinar a los dems, all ellos. Mir a su alrededor, bajando la voz. Ellos dicen que fue Puos Alister. Es tan sanguinario como dicen. Raisa no poda dejar de mirar por encima del hombro. Puos estaba a media cuadra detrs de ella, intentando no ser visto por ella o con ella. Raisa no estaba segura.

Fue de alguna manera emocionante saber que estaba all, detrs de ella, como en la historia de Hanalea y el salteador de caminos. Pero esto no era una historia. Esto era real. Y quera saber para averiguar lo que realmente estaba pasando. Las Torres de SouthBridge se alzaban delante de ella. El cuerpo de guardia estaba en el puente, en el lado sur. Era una posicin fuerte, era un edificio de piedra con pequeas ventanas enrejadas. Un patio empedrado lo rodeaba, con establos para los caballos detrs. La bandera del Lobo gris ondeaba sobre la cabeza, proclamando que se trataba de un puesto de avanzada de la Reina, incluso en medio de la miseria de Southbridge. La linea de defensa del puente era ms larga de lo habitual. Una media docena de guardias armados estaban en cada extremo, observando a todos los que trataban de cruzar. Raisa tena el estmago revuelto. Seguramente no sera reconocida los haban enviado especialmente para encontrarla. En un impulso, se volvi a un lado en una pastelera. El interior, estaba relativamente limpio y bien cuidado, con estantes de bollos pegajosos y pasteles de carne y de otros tipos. El muchacho de detrs del mostrador llevaba una gorra roja para recogerse el pelo. Buenos das Dijo.Me gustaran ocho bollos, envuelto para llevar. El empleado hizo una pequea inclinacin y prepar el pedido. Raisa sali de la tienda con ocho bollos en la mano y con el cabello recogido debajo de la gorra del muchacho. Probablemente voy a terminar en la pica, pens. Puos la estaba esperando afuera. La agarr por la mueca y tir de ella hacia un portal. Quest{s haciendo? Sise, con su cara a pocos centmetros de la suya. De cerca, vio que sus ojos azules estaban salpicados de oro, sus pestaas eran gruesas y plidas, los moretones en el rostro enojado hicieron que se olvidara de los bollos, un poco de barba rubia poblaba su cara. Ella levant la bolsa de bollos. Soy una empleada de la pasteleria chica dijo Raisa. Esto no es un juego Dijo Puos. Necesitas ir al puente. Diles que t eres la chica que fue robada del templo. Y debes volver a casa.

Tengo algo que hacer primero. Mira. No puedo cruzar el puente, mientras que haya tantos Chaquetas Azules dijo. No puedo ayudarte si te metes en problemas en Southbridge. Muy bien. Yo voy por mi cuenta, de acuerdo? dijo Raisa. No me puedes ayudar a dnde voy. Ella se aparto de l y se dirigi hacia el extremo ms cercano del puente. Mir hacia atrs una vez para verlo detrs de ella, con las manos metidas en los bolsillos, con el ceo fruncido. Le llevo unos buenos diez minutos pasar por la lnea. Raisa camin con impaciencia, ansiosa por llegar al otro lado. No estaba acostumbrada a tener que esperar. En el puesto de control, hizo una profunda reverencia ante los guardias, como haba visto hacer a otros. Cul es su nombre y que le trae por aqu, nia? Pregunt el guardia, rascndose la barriga. Rebecca Morley, su seora dijo Raisa, mirando el suelo, todava preocupadadequelareconociera. Voy a llevar un encargo de la pastelera al otro del ro. Encargo de la pastelera? Vamos a ver. Raisa abri despacio el paquete y se lo enseo al soldado. Con su sucia mano cogio uno y lo mordi, sonri con aprobacin, y cogio otro. Raisa enrojeci de furia y se control para no retirar la bolsa e impedir el robo. Si fuera verdaderamente una empleada de la pastelera, el costo de los bollos saldra de su propio bolsillo. Estn buenos dijo el soldado, devolviendole el paquete vaci y limpindose labocaconunamano.Guardame un par para cuando cruces de nuevo. Y la despidi con una sonrisa. Raisa llego al otro lado del puente. As que esta era la reputacin de la guardia de la Reina a la gente. Unos ladrones y matones. No es de extraar que Amon considerara que podra haber una rebelin. Por el lado sur del puente, el Templo estaba en un lado del camino, la caseta de vigilancia tenan emblemas, del bien y del mal. Raisa se apoy en la pared del Templo y observ el cuerpo

de guardia. Pareca inexpugnable. No haba manera de que Puos y su banda entraran y salieran de all. Al menos ella podra averiguar si lo que ellos decan era cierto, realmente tenan capturados a tres Raggers en el cuerpo de guardia, y realmente estaban siendo torturados? Ella respir hondo y trat de centrarse en su trabajo, como siempre, deca Elena. Luego cruz el camino hacia la puerta de guardia. El solitario guardia de la puerta la observ de manera aburrida. Fuera de la garita de vigilancia habia varios soldados jugando a los dados y a las cartas. Qu quieres? Ladr el guardia. Yo... ah... es mi hermana, Sarie dijo Raisa con voz quejumbrosa. Ella consigui ser capturada por la Guardia de la Reina ble... el otro da. En Ragmarket, me dijeron que era aqu. Yo traigo algo de cena, eso es todo. Ella sacudi la bolsa de la pasteleria. El guardia la agarro. Vamos a ver que traes dijo. Por favor, seor insistiRaisa. Tena la esperanza de que poder verla, ya sabes. Ha pasado tres das enferma. Yo me preguntaba cmo iba. Ella ha estado enferma ltimamente, y tres en la crcel no puede estar muy bien. No se admiten visitas. l mir con recelo.Debessaberleer. Raisa lo cogi de la manga. Le golpeo la mano, agarro la empuadura de su espada. Mantente fuera Por favor. Tengo algo de dinero, seor dijo Raisa convoztrmulaRaisa. No mucho, pero algunos, y< El guardia se volvi hacia ella, con el inters en su rostro. Si tienes dinero, vamos a ver, entonces. Lo har. Ver, seor. Slo tal vez despus... Raisa comenz. La mano del guardia serpenteaba hacia adelante. Le agarr el cuello de la camisa y tir de ella hacia l. No juegues conmigo, chica. l toco su espalda y la boca de Raisa se sec por el miedo, pero luego vino una voz desde detrs de l.

Vamosdejaalania,Sloat.Djameverla. Sloat la solt y se apart. El hombre que haba hablado estaba sentado en una mesa junto al fuego, jugando a las cartas, con varias tazas vacas dispuestas delante de l. Tena una fina y cruel cara y ojos marrones, cabello lacio que le llegaba hasta los hombros. Vesta el uniforme azul de la Guardia de la Reina. Por las barras en el cuello, se dio cuenta que era un Sargento. Ven aqu, nia dijoelSargento sonriendo de una manera que el estmago de Raisa se revolvi. A regaadientes, ella cruz la habitacin y se puso delante de l, manteniendo los ojos bajos. Por qu saba que esto no era una buena idea? Eres la hermana pequea de Sarie, verdad? Ella asinti en silencio. l la agarr por lamueca,gir{ndolaconfuerza.Contesta cuando te preguntan. Raisa qued sin aliento por el dolor, las lgrimas brotaron de sus ojos. S, seor. Soy hermana de Sarie. Levant la bolsa de la pasteleria con la otra mano,comounescudo.Traje su cena, seor. Sarie estaba con los Raggers? dijo el sargento. Ella levant la vista r{pidamente,luegolaretiro.Raggers,seor?Queseso? El sargento se ech a rer. Le solt la mueca y bebi un trago de cerveza. Cmo te llamas? Rebeca, seor. Cuntos aos tienes? Raisa pens desesperadamente en una edad. Joven era lo mejor que ella decidi. Trece aos, seor dijo, encogindose los hombros, tratando de pensar si pareca que tenia trece. Ah lsonrim{s. Te gustara ver a tu hermana, entonces? Me gustara, seor.El sargento se levantylacogioporelbrazo. Vamos, entonces. Sloat comenz a murmurar una protesta. Sargento Gillen, no visitantes. Cllate, Sloat dijoGillen. Vamos a hacer una excepcin especial, en este caso.

Le llevaron por un largo pasillo forrado con puertas de madera, con los pies tocando el suelo slo cada tres pasos. Y todo el camino, Raisa pens en el brutal sargento Gillen. El nombro a los Raggers. Amon le cont que golpeaba a la gente en la calle. Qu he conseguido para mi? Al final del pasillo haba una puerta de metal, y ms all otra puerta de madera que Gillen desbloqueado con una llave de metal de gran tamao. Gillen la llev hasta all, se detuvo el tiempo suficiente para encender una antorcha, y luego la empuj por una escalera estrecha hacia el stano. Raisa se estremeci de miedo y fro. Haca fro y estaba hmedo el stano, ella saba que deban estar cerca del ro, a causa de la peste. O tal vez era el hedor de la muerte a su alrededor. Este era un mal lugar, donde las cosas se hicieron mal. Las imgenes del desastre le circulaban a travs de la cabeza. Se sinti presa del pnico, claustrofobica, y saba que tena que salir. Sabe, seor, estoy pensando que tal vez sea mejor que vuelva maana dijo, volvindose de nuevo hacia las escaleras. Vamos, seorita, ya casi estamos all. Gillen la tom del cuello y tir de ella hacia adelante con tanta fuerza que casi cay. Por instinto, saba que cualquier reclamacin repentina de la realeza no se iba a tener en cuenta. En el improbable caso de que la creyera, no dudara en matarla y tirarla al ro para impedir que llevara esta historia al Castillo de Fellsmarch. Gillen tena el corazn de un asesino en su azul real uniforme. Ella haba pensado en ello como una aventura, como algo que Hanalea hara. Haba pensado que entendera el juego, y ahora estaba equivocada. Habra sentido Hanalea miedo cuando se enfrent al Rey Demonio? Raisa senta mucho miedo ahora. Estaba ante una reja de metal atornillada en la piedra con una cerradura de metal en un lado. A medida que la luz de las antorchas iluminaron la puerta de la celda, Raisa vio movimiento en la oscuridad, eran personas arrastrandose. Era una nia y dos varones, quince o diecisis aos, tal vez, aunque era difcil de decir. Estaban delgados y sucios, y haban sido golpeados con tal violencia que apenas parecan humanos. No se acercaron a la reja, como era de esperar, estaban en el rincn como si tuvieran la esperanza de escapar al ver a Gillen. Raisa se puso furiosa al saber qu lo que le habia dicho Alister era verdad.

Hola Sarie CanturreGillen,abriendolapuerta. Te he trado un poco de compaa. Vete dijo una voz desde la oscuridad. No puedo decirte lo que no sabemos. No hemos visto a Alister en meses. Vamos, no seas as dijoGillen,convozsuave.Alguien ha venido a verte. Quin iba a venir a verme? Exigi. Tengo aqu a Rebecca. Ella ha trado algo de cenar. Quin? Sarie sali de la sombra a la luz. Era alta para su edad, y tena amplias caderas y hombros. Ella no se pareca a Raisa. Ahora que tu hermanita est aqu, creo que vamos a llegar a un acuerdo dijo Gillen con una sonrisa escalofriante. Apret aRaisa. A lo mejor se te afloja la lengua cuando la ponga en el potro. Sarie mir boquiabierta a Raisa, y luego a Gillen. Quin diablos es? En los cuentos, la Reina Hanalea luch contra el poderoso Rey Demonio a travs de la fuerza del carcter y el poder del bien. En los campos del Clan, le ensearon de pequea a superar a los poderosos a travs de la fuerza de una mente enfocada. Amon Byrne le haba mostrado las tcnicas de las peleas callejeras a Raisa con la intencin de desarmar a un oponente ms grande y ms fuerte. Raisa era lo suficientemente inteligente como para saber que las posibilidades de que alguien dominara a Mac Gillen eran casi nulas. Pero cuando una persona no da cuartel< si ella est luchando por su vida, poda haber una diferencia. Cuando le pateo sus dodillas Mac Gillen, saba que era poco probable que lo venciera. Esperaba que fuera suficiente para distraerlo. Cuando lo consigui l grit como un cerdo y se fue hacia abajo, llevndose las manos a las rodillas, jurando. Lo entiendes!grito Raisa imprudentemente,rodandoasuspies.Vamos! Con la fuerza de la desesperacin, los tres cogieron a Gillen, lo arrastr al suelo, le dieron patadas y puetazos por todo el cuerpo. Gillen era como un oso enorme atacado por los coyotes mordiendo y gruendo, pero haciendo muy poco dao. Las manos de Gillen sujetaron la garganta de Raisa, y la apretaron,

deteniendole la respiracin. Ella se retorca y giraba, pero no pudo liberarse. La sangre ruga en sus odos, y sinti que casi se desvaneca. Entonces alguien se estrell contra ellos, y la presin sobre su garganta ces. Jadeo y Raisa cogi la antorcha cada y golpeo con la llama la cara de Gillen. Grit de dolor y rabia. De repente, pareca menos interesado en golpear hasta la muerte y ms interesado en llegar a la puerta. Raisa enganch un pie alrededor de su tobillo y lo tir, Sarie levant una olla de hierro pesada y le golpeo en la cabeza. Gillen finalmente se quedo quieto.

Capitulo 15 Extrao compaero de cuarto


Traducido por GioEliVicRose Corregido por Majo2340

mon Byrne no era el tipo de persona que esperaba que sucedieran las cosas. Por lo general tomaba una decisin y segua adelante. Pero esta vez era diferente. Haba tenido ms dudas en los ltimos dos das de los

que hubiera tenido en toda su vida antes de esa fecha. No haban sido liberados de los estudios de Orador Jemson hasta la maana despus del secuestro de Raisa. Para entonces, el camino era fro. Amn haba enviado a su lobo gris en Ragmarket para buscar cualquier seal de Puos o Raza, mientras que l fue directo hasta su padre a confesar lo que haba hecho. Encontr a su padre en el desayuno, comiendo solo, como era su costumbre. Una vez que las primeras palabras salieron de la boca de Amn, el capitn Byrne dej de comer, se sent y escucho con cara de piedra, disparo una pregunta aqu y otra all. Cuando Amon termin, su padre tiro la servilleta sobre la mesa y envi una ordenada busca, en su deber de funcionario de la sala de guarnicin. Amon extendisuespadaasupadre.Lo siento, seor dijo con frialdad. Por la presentelecomunicomirenuncia< Consrvala gruosupadre.Esprobablequelanecesites. Seor?Amon balbuce, confundido.Pero...cuandolareinaescuche... Es testaruda, la Reina de los Lobos Grises dijo su padre. Nadie lo sabe mejor que yo. La tarea ms difcil que un guardia se enfrenta, es decir que no a su soberano, cuando sabe que puede dar lugar a su propio despido, el encarcelamiento o la muerte. Seal a Amn con su mirada de halcn.

Pero a veces tienes que decirlo. T deberas haberlo dicho a la princesa heredera. Pero, cmo podemos hacer eso, seor? Amon devolvi su espada a la vaina.Quiero decir, servir a la Reina, y as. Servimos a la lnea de reinas dijo su padre. Servimos al trono. A veces una persona hace una mala eleccin. Amonmirasupadre.Peronoeseso...noeseso... TraicinalaPatria? Sonrielcapit{nByrne. Algunos podran decir eso. Quines somos, despus de todo? Se levant, se acerc a la chimenea, y empuj el fuego con un palo. Arregl cuidadosamente los leos que se derrumbaron en una fuente de chispas. Nosotros los Byrnes estamos aqu por un pacto hecho con Hanalea, el primero de esta lnea terca dijo su padre, mirando al fuego. Es un negocio difcil, sin duda, pero vamos a estar bien, siempre y cuando no perdamos de vista el bien de la lnea y el bien del reino. Pero... no todo el mundo en la Guardia est ah por el bien del reino dijo Amon, pensando en Mac Gillen. Su padre asinti con la cabeza.Hubo un tiempo, en el que el capitn escoga cada hombre y mujer que entraba en la Guardia. Eso ya no existe. La poltica ha entrado en juego. Yo no eleg a Mac Gillen, y he sido incapaz de despedirlo, por mucho que lo he intentado. Quin eligi Mac Gillen? Amon quera preguntar. Pero no lo hizo. Qu... quvamosahacer,seor?Pregunt. Su padre sigui con la mirada en las llamas, con el rostro duro e ilegible. Vamos a arriesgarlo todo para proteger la lnea. Ququieresdecir? La Princesa heredera tendr nombre un da de este verano, despus de que ella sea elegible paraunaalianzadematrimonio.Sevolviyseapoy en la repisa de la chimenea, mirando como lo haba visto suhijo. Tal vez sea mejor para la defensa de la Fells si la Princesa heredera se casa con un Prncipe del

sur. Pero son conservadores en los reinos del sur. Si se enteran de que nuestra Princesa fue secuestrada durante la noche por un matn callejero, eso puede afectar a sus perspectivas para un buen partido. El estmago de Amon se apret. Pens en Puos Alister, el cuchillo en la garganta de Raisa. Se encontraba realmente chisporroteando. lnolohara...si la toco,sihay<DijoAmon Su padre levant una mano. Los hechos son menos importantes que la percepcin cuando se trata de contratos de matrimonio. Los hechos son importantes para m, Amon pens. Ellos... Ellos no nombrarn heredera a Mellony, verdad? Si Rai... si la princesa heredera est contaminada dijo, no muy seguro de quines era ellos. Amon negconlacabeza.Ellos pueden tratar, pero no podemos permitir eso. Mellony no es la heredera de sangre, siempre y cuando Raisa viva. El Naming no reconoce la poltica. Espero que Su Majestad no se vea afectada... Suvozse apag. Estamos necesitando desesperadamente una Reina fuerte dijo en voz baja, frotndose la frente como si le doliera. Dadijo Amon, ansioso por volver a su tema,cuando dices que haba que arriesgarlo todo para proteger la lnea, qu quieres decir con eso? Su padre enderez la espalda. Aqu est. No vamos a anunciar que la princesa ha desaparecido. Vamos a establecer la Guardia buscando una Rebecca Morley, que era el nombre que dijiste que us, no es cierto? que se ajusta a la descripcin de la Princesa, tomada del Templo Southbridge por Puos Alister. Rebecca, diremos, proviene de una familia rica, pero quera hacer buenas obras para los pobres. Vamos a ofrecer una recompensa muy generosa para obtener informacin. Amn noestabasegurodeentender.Pero... vamos a decirle a la Reina de la verdad? Su padre lo mirfijamentealosojos.No Amon no lo poda creer. Su padre, el alma de los derechos y la propiedad, propona un engao masivo, que podra tener consecuencias nefastas si iba mal. Sera visto como que el capitn de la Guardia que haba arriesgado a la Princesa heredera para proteger a su hijo. Podra ser su carrera.

Da! No podemos hacer eso. Si usted es descubierto... Recuerda lo que dije. Estamos obligados a mantener la lnea, sin importar el costo. Si este Puos sabe quin es en realidad, pondr a la princesa heredera en un mayor riesgo. Podra tener miedo suficiente como para matarla en el acto. Poda llevarla a travs de la frontera y venderla a algn prncipe del sur. O alinearse con los enemigos de los Lobos Grises. SiansiguevivaAmn se oblig a decir.Han pasado horas y horas. Est{vivadijosupadre. Yo sabra si la lnea se rompi. Y t tambin, una vez que eres verdaderamente llamado. Su padre le puso la mano sobre el hombro, deteniendo sus preguntas.SquelaReina se inscribi en la Guardia, pero cualquier persona puede inscribirse, como he dicho. Esto es diferente. Lo dej as, pero Amn se alegr de las palabras de su padre. Se alegr de que no hubiera insertado la expresin Si Raisa sigue viva en todas las especulaciones. Pero... pero cmo vamos a explicar la desaparicin de Raisa? Amon persisti. Se sinti medio aliviado porque no tendra que enfrentarse a la Reina de inmediato, medio convencido de que este rgimen no iba a funcionar. Deben de haberlo pasado por alto por ahora. Ellos probablemente ya entraron estado de pnico. Averill Demonai nos ayudar{ dijo su padre. Dir que Raisa volvi al Campo Demonai... a un ritual prenaming. Muy secreto, muy sagrado. Lord Bayar se pondr furioso, pero podemos vivir con eso. Una sonrisa fantasma se extendo por su rostro. PorquAverillharaeso?Essupadre.Tienequeestarpreocupado. Va a querer mantenerlo en secreto por las mismas razones que nosotros lo hacemos, por el bien de su hija y el bien de la lnea. Qu quieres que haga? Amon pidi con humildad, sabiendo que no se mereca ningn papel en esto, pero deseando desesperadamente uno. Peina Ragmarket y Southbridge. Vamos a usar todos tus contactos. Hablars de la recompensa hasta en las tabernas y posadas. Despus de todo, t conoces las calles, y conoces a Raisa, y puedes identificar a Puos, y eso es importante

cuando la mayora de los miembros de la Guardia nunca han visto a la princesa en persona. Durante los prximos dos das, Amon caminaba por las calles todo el da, sobre todo en Ragmarket, ya que fue donde Ragger y Puos haban cruzado el puente con Raisa inmediatamente despus de la confrontacin en el estudio. Arroj dinero en todas las tabernas, pero nunca bebi. Entrevist a un sin nmero de personas, preguntando por Rebecca Morley describindola en detalle, mostrando un dibujo secreto de Raisa que su hermana, Lidia, haba hecho para l. Amon se empujaba a s mismo para no tener que pensar. Cuando lo haca, la culpa se apoderaba de l. Era el responsable de que Puos hubiera escapado, en primer lugar, ese da que lo haban acorralado en El Barril y La Corona. Y por el plan de Raisa de ir sola al Templo Sotuhbridge, que la haba puesto en el estudio de Jemson cuando este irrumpi por la puerta. Y, por ltimo, su decisin de enfrentarse a Puos all, en el templo, queriendose cambiar en llugar de Raisa. Por supuesto, exista la posibilidad de que a estas alturas Raisa ya le hubiera dicho al seor de las calles quin era. Amon poda imaginar la conversacin, pero no poda imaginar lo que sucedera a continuacin, excepto en algunas pesadillas. As que hizo lo posible por no dormir. En consecuencia, era inferior su estado de alerta en los das despus de la desaparicin de Raisa mientras caminaba por las calles estrechas y callejones de Ragmarket, pero no poda resignarse a la atencin. Haba quedado con los Wolfpack en el puente al medioda para ver si alguien tena noticias. l no era optimista, se acercaba al ro, caminando por una callejuela estrecha, cuando alguien detrs, de l lo llamo. CaboByrne. Se dio la vuelta. Era Puos Alister, en un patio lateral, en el lado equivocado de una reja de hierro forjado. Una media docena de otros Raggers estaba en un grupo detrs de l. No Raisa.

Amon se abalanz hacia Puos y se enfrent a la reja, que era demasiado fina para deslizar aunque sea la mano a travs de ella. Sin embargo, Puos salt un paso atrs, como si pensara que Amn de alguna manera podra tocarlo. Dnde est{ ella? Amon exigi, en busca de alguna manera de pasar por encima o alrededor de la reja. Qu has hecho con ella? Si t la has tocado, te lojuroquevoy< ARebecca,quieresdecir? Puos frunci el ceo confundido. As es. Rebecca. La mente de Amon tropez a una conclusin. As que el seor de la calle todava no saba la verdaderaidentidaddeRaisa. Por quin ms iba a estar buscndote, asesino, ladrn... Ella est en la CasetadevigilanciadeSouthbridge, dijo Puos, ladeando la cabeza hacia la derecha, hacia el ro. Southbridge? Amon luchaba por controlar su voz. Qu est haciendo ah? No s exactamente lo que est haciendo all Puos manoseo la plata con sus muecas. Pero ella se fue all ayer y no ha salido. Algo pasa. Tena la esperanza de que t pudieras, ya sabes, visitarla. Asegurarte de que est bien. Amon se haba perdido. Haba algo crucial que el seor de la calle no le estaba diciendo.Porqunoibaaestarbien?YporqunohabaodoAmo n que haba sido encontrada? Puos seencogidehombros.Mac Gillen est ah, por ejemplo. Mac Gillen era un bruto en las calles, pero qu tena eso que ver con Raisa? Cmollego ellaah?Amon pidi, eligiendo cuidadosamente sus palabras, tratando de resistir el impulso de vencer la puerta de metal entre ellos. La Guardia la encontr, o escapo de ti, o...? Bueno, creo que fue a rescatar a algunos Raggers de los pozos dijo puos. Ella no fue del todo especfica. Ella fue a rescatar< por qu iba a hacer eso? Amon se agarr de los herrajes, estudiando el rostro del seor de la calle. Estaba mintiendo? Y si es as, cul era el propsito?

Supongo que es una especie de tomar con nosotros dijo Puos. Usted sabe, el glamour de la vida de las pandillas y todo. Cmo ser golpeado cada dos das, detenidos por delitos que no cometieron, largas noches en la crcel, durmiendo en el fro y la humedad. Es... seductor. Levant una ceja. Amon no poda dejar de pensar que Puos haba elegido esa palabra a propsito. Sin embargo, a pesar de su tono sarcstico, el rostro de este, estaba plido y ansioso con la suciedad y golpes, y casi temblaba con la tensin. Estaba preocupado por Raisa? No. A l no le estaba permitido. Por qu debera confiar en ti? Por qu debo creerte? Pregunt Amon. Puos escupi en el suelo. Muy bien, entonces. Si es demasiado arriesgado para que puedas entrar en tu propio cuerpo de seguridad y encontrar a tu propia nena, ir yo mismo. Slo pens que podras tener una mejor recepcin. Su rostro se haba vuelto serio, sus ojos azules brillantes de ira. Amon vacil, no queriendo perder a Puos ahora que lo tena en su mira. Incluso si l estaba tentadoramente fuera de su alcance. Miradijo Puos,frot{ndoselabarbilla. Lo siento, tome a tu nena. Yo no quiero que ella salga lastimada. Y cuanto ms tiempo esperes, es ms probable que suceda. No s qu ms puedo decir. Esperaaqudijo Amon.Notemuevas. Como si hubiera algo de poder para hacer cumplir su orden. Muy bien dijo Puos, sonriendo oblicuamente. Continua. Estar esperando aqu. Amn se volvi y corri hacia el puente, pero no haba dado ms que unos pasos cuando escuch su nombre otra vez. Amon! Cabo Byrne! Dnde has estado? No se supone que debemos encontrarnos a medio da? Se volvi y encontr a sus cadetes Lobos Grises agrupados alrededor del pilar del puente. Enunimpulso,dijo.Ven conmigo a la caseta de vigilancia. He odo que hay problemas.

Cortando al frente de la lnea del puente. El guardia de turno salud. Eresdelosrefuerzos?Pregunt, mirando a los compaeros de Amn. Correctodijo Amon.Los refuerzos. Cul parece ser el problema? No lo s. Una especie de motn de prisioneros. Amon tom un ritmo de muerte a travs del puente, que reduca las preguntas del Wolfpack. La puerta de la caseta de vigilancia estaba entreabierta. Varios guardias rodearon el exterior, armados con palos. Amon desaceler su ritmo y se acerc con cautela por el lado. Cuando se asom por el marco de la puerta, vio a un puado de guardias agrupados al final del pasillo que conduca a las celdas. Quest{pasando?PreguntAmon, llevando a los dems en el interior. Dndeest{elSargentoGillen? El Cabo Byrne, gracias al Creador uno de los guardias dijo, muy feliz de entregarlaresponsabilidad.Los prisioneros tomaron el bloque de celdas ayer en la maana. Tienen barricadas en la puerta y tienen al Sargento Gillen y algunos otros como rehenes. Amonparpadeanteellos.Cmosuceditodoesto? El hombreseencogidehombros.Esta joven vino en busca de su hermana, dijo que se encontraba detenida en las celdas. El Sargento Gillen, llevo a la nia a la fosa. Una nia? A quin quera ver? Era uno de esos Raggers que el sargento Gillen estaba interrogando. Lo siguiente que s, es que todo el infierno se desat y los presos estn exigiendo una salida o cortan la garganta de Gillen. Bueno, Amon pens, eso sera una vergenza, sacrificar el sargento Gillen por el bien del reino.Envozaltadijo:Quin es su portavoz? Esa chica y su hermana, supongo. No sabamos qu hacer, as que estaba esperando las ordenes del capitn.

ElCapitn Byrne meenvia<um<ainvestigar. Amon asom la cabeza al pasillo. Los prisioneros haban pegado antorchas a ambos lados de la puerta, cegndolo as que l no poda ver ms all de ellos. T! En las celdas! Este es el Cabo Byrne. Tengo que hablar contigo. CaboByrne?Enserio? Era la voz de Raisa, Amon casi se derrumb. No tena idea de lo que estaba haciendo, pero ella estaba viva al menos, y fuera de las manos de Puos. Ahora todo lo que tena que hacer era sacarla de all sin dar a conocer su identidad y el aumento de un montn de preguntas que no querra contestar. Sdijo.Ahquineres? Pareca la pregunta ms segura. Yo soy hermana de Sarie, Rebecca dijo ella, vacilando un poco sobre el nombre. Yo soy el oficial al mando dijo, sintiendo tonto cuando lo dijo. Tregua para una reunin? Se escuch una rfaga de conversacin, ms como un argumento, y luego una nueva voz dijo: T vienes a nosotros. Sin armas. Las manos levantadas. Intenta cualquier cosa y te ensarto como un cerdo. Yonolohara,seordijo alguien detrs de l. Slo lo van a tomar como rehn tambin. Ser mejor dejarlos morir de hambre, yo digo. Amon desenvain su espada y se la entreg a uno de los guardias. Yo voy grit.Sin armas. En virtud de una tregua aadi, como un recordatorio. Todo el tiempo preguntndose cmo iba a terminar. Se preguntaba lo que su padre hara en esta situacin. Camin lentamente por el pasillo, las manos en el aire. Cuando lleg a la puerta, se detuvo. La voz {spera de una nia dijo: Vamos por delante y pas entre las antorchas, con hormigueo en la piel, esperando en cualquier momento para sentir el pinchazo de una navaja. Cuando entr en el bloque de celdas, Amon estaba casi abrumado por el hedor de la orina y cuerpos sin lavar y el olor metlico de la sangre. Cuando sus ojos se acostumbraron a la oscuridad, vio que estaba rodeado por cerca de dos docenas de prisioneros de todas las edades, desde nios a un hombre

cadavrico, de edad de pelo enmaraado que mir las manos, murmurando para s mismo. Varios se desplomaron contra la pared, mirndose enfermos o heridos. Dos presos se adelantaron. Una de ellas era una chica ms alta que llevaba un uniforme de guardia de la guarnicin. Su rostro lleno de hematomas, la nariz demasiado estropeada, y se trataba slo de las lesiones que poda ver. Junto a ella estaba Raisa, llevando una espada corta y vestida con pantalones y camisa, el pelo debajo de la tapa de un nio como pgina de algunos andantes caballeros. Su cuello estaba manchado con moretones y haba un corte irregular en el pmulo. Ella lo mir, con sus ojos verdes, y su dedo a los labios. Soy Rebeca dijo, en casodequellohubieraolvidado.EstaesSarie. En ese momento Amon no saba si abrazarla o estrangularla. As que tom un camino intermedio. Dnde estn el Sargento Gillen y los otros guardias? Pregunt. Ellosest{nasalvoenlasjaulasdijolachicaalta Sarie, sonriendo con aire de suficiencia.Al igual que los animales que son. Quesloquequieres? Amon pregunt. Queremos estar a salvo de la crcel, por una parte dijo Sarie. Queremos que la Guardia deje de tratar de hacernos confesar algo que no hicimos. Queremos que Gillen sea reasignado dijo Raisa. Envalo a la frontera, donde la gente lucha. M{tenlogrit alguien desde el fondo de la multitud. Entonces no habr posibilidad de que regrese. Ah. Amon aclar la garganta.Puedo hablar con Rebeca un minuto? En privado? Sarie mir de AmonaRaisaysacudilacabeza.Si tienes algo que decir, lo dices que para todos nosotros escuchemos. La mentedeAmoncorra.Muy bien. Puedo sacarte de aqu, pero vas a tener que renunciar a tus armas, y yo voy sacarte bajo vigilancia. Fuertes protesta estallaron por todas partes.

Escchame! Para una persona pequea, Raisa tena una voz de mando. Escucha repiti. S que tienes razones para odiar a los Chaquetas Azules. Pero conozco al Cabo Byrne, y s que l no iba a mentirte. Luego se volvi a Amonypregunt:Por qu tenemos que renunciar a las armas? Amon se inclin y habl tan slo para que Raisa pudiera or, ignorando las miradassuciasdelosdem{s.Debido a que no se puede mirar como si yo te estoy poniendo en libertad dijo. El Bayars tiene ojos y odos en todas partes. Ellos no se preocupan por Southies muertos, pero s parece que estoy perdiendo los delincuentes en las calles, lo utilizar en contra de mi Da. Sarie se abri paso entre ellos. Quin eres t? Le pregunt a Raisa. Cmo es que t y este Chaqueta Azul son tan amistosos? Dices que Puos te envi, pero puede estar muerto por lo que s. No lo he visto por un ao. Amon estaba perdiendo la paciencia. Si no quieres venir, est bien. T te quedas aqu, pero Rebecca se viene conmigo. Hubo ms quejas por todas partes, y agreg,Lotomasolodejas. Esto fue seguido por un clamor de Ponlo en lajaula con Gillen! Y. Lo dejamos entonces! Pero Sarie levant la mano para pedir silencio, sus ojos se clavaron en el rostro deAmon.Muybiendijo.Pero vamos a llevar nuestras armas. Ella guardo su daga debajo de su chaqueta. Y la chica se queda junto a m. Intentar cualquier cosa, y ella ser la primera en caer. Ella puso un brazo alrededor de Raisa y la atrajo cerca, la otra mano apoyada en el arma. El impulso de Amon era tomar a Raisa y arrastrarla con l, pero ella lo mir y sacudi la cabeza, un movimiento tan ligero, que Sarie no lo percibi. Muybiendijo.Permteme...dameunminuto. Se meti por la puerta, entre las antorchas, y camin hacia el frente, dolorosamente consciente de que su espalda era un blanco tentador. De vuelta en la sala de guardia, los dems lo acribillaron a preguntas, y tuvo que levantar una mano para pedir silencio. Ellos quieren unaaudiencia conelCapit{ndijo Amon. Para decirle sus quejas. Estuve de acuerdo. As que lo vamos a llevar a cabo bajo vigilancia.

Haciendo caso omiso de los murmullos de protesta, sorpresa y silencio, recorri la multitud y eligi a sus cadetes. Mick, Hallie, Garret, Wode, Kiefer, vengan conmigo. Quieres que los arrestemos tan pronto como usted este libre de las celdas? PreguntunodelosChaquetaAzul, acariciando su garrote. No Amon mir a su alrededor, recorriendo todos los ojos.Nadie siquiera toca su arma. Me refiero vamos a salir de aqu sin derramamiento de sangre. Cualquier soldado que haga un movimiento en contra de ellos va a ser juzgado por cargos. Hubo otro murmullo de protesta, pero pensaban que deban seguir las rdenes de Amon. Hicieron una procesin muy extraa, como los refugiados de alguna guerra mal planificada y aprovisionados. Veinticinco, ms o menos presos cojeando, arrastrando los pies, y contornendose en el centro, vagamente rodeado de cadetes en su mayora sin barba como la de Amon. Se marcharon a travs de la sala de guardia y por la puerta, cruzando el patio, que se converta en SouthBridge. Los guardias miraban, perplejos, a travs de la lluvia. Los ciudadanos dejaron las calles delante de ellos, pero se asomaban por las ventanas y luego por las puertas despus de que haban pasado. El latido del corazn de Amon como una carrera desaceler un poco una vez que haba llegado al otro lado del ro. Marcharon hacia abajo el Camino de las Reinas hasta que se perdieron de vista de la caseta de vigilancia. Girenaquorden, desvindose en una calle lateral. Caminaron una forma ms lejos, haciendo otro giro, y Amon hizo que el desfile se detuviera. Muybiendijo. Ustedes son libres de irse. Eso s, no vuelvan a la crcel otra vez, de acuerdo? Eso sera difcil de explicar. La mayora de los presos se disolvieron rpidamente en las sombras y se fueron. Pero Sarie parpade y luego mirasualrededor,sospechando.Slo de esa manera? Usted nos est liberando? Por qu? Debido a que su princesa heredera lo ordena, Amon pens. Porque soy un tonto. Porque todava no he descubierto la manera de decir que no.

Debidoaquehassidomaltratadadijo Amon. Debido a que algunos de nosotros no creemos en golpear a una persona para sacarle una confesin. Unbonitodiscurso,Cabo. Y solo as, Puos estaba all con el resto de los Raggers. Los Lobos Grises se amontonaron, levantando las armas. No se preocupe Puos dijo, sonriendo. Cat y yo solo vinimos a encontrarlos y saludar. l asinti con la cabeza hacia otro Ragger, un hombre alto de las islas del sur con una mueca en su rostro. Vamos dijo Cat, y todos los Raggers, incluidas las tres en manos de la Guardia, se fueron por las calles circundantes. Todos los Raggers excepto Puos. l vino y se puso delante Raisa, esbozando unapequeareverencia.Rebeca dijo,bravo. Creo que eres un Ragger en el corazn. No lo es dijo Amon, empujndose entre ellos. Si te refieres que es una ladrona y una secuestradora, entonces s. Amon dijo Raisa, ponindole una mano sobre su brazo. Estoypensandoque la nena no parece feliz de verte dijo Puos, sacudiendo tristemente la cabeza.Pens que estara toda sobre ti con alegra, y ni siquiera te ha dado un beso. Estoy pensando en que debes responder por secuestrarla dijo Amon. Quiero saber lo que... Trag saliva. Quiero saber si le has hecho dao de alguna manera. Estoy bien interrumpi Raisa, presionando los dedos en la carne de su brazo.l nunca me ha tocado. Amon la mir a la cara. Ella arque las cejas, indicndole que lo dejara. Qu pasa con la Southies muertos? Amn estaba en el no poder valerse por s mismo.Convnceme que no estabas involucrado. Me va a poner en la celda, entonces, como los dems? Pregunt Puos, sin dejar de sonrer, aunque el rostro pareca del tipo congelado. Arrancarme misuas?Aplastarmi<?

Para! Raisa dijo bruscamente. Amon no es un torturador. l fue el que liber a tus corredores de calle de la crcel.Sinofueraporl,yo< NosonmiscorredoresdecallePuos interrumpi. Bienella dijo, mirndolo. Biendijo, rodando los ojos. Amn estaba empezando a sentirse un poco extrao. Sabes que Gillen va a venirportiotravezdijo a Puos.Seramejorqueteconvirtieras Sera? Djame pensar... No, gracias dijo Puos. Voy a estar fuera, entonces. Buena suerte con tu nena, amigo. Creo que lo necesitaras. Y antes de decir algo ms, haba doblado la esquina y desapareci. Llamas de ira y vergenza, mareando con alivio, Amon silbo a sus guardias, y se reunieron alrededor de l, nervioso como potros. En primer lugar,grantrabajo,todoelmundodijo Amon. Todos ustedes deben estar orgullosos de haber llevado a cabo esto sin derramamiento de sangre. Los Wolfpack se codearon uno al otro y sonrieron. En segundo lugar, nadie dice una palabra a nadie sobre lo que pas aqu. No hagan preguntas, por las que no puedan responder. Este es un asunto de la Reina. Es mejor que exista el menor nmero de personas sabiendo sobre l. Sus rostros se redujeron, y Amn saba que las esperanzas de presumir en taberna y rondas libres de bebidas se evaporaron. Ahora. Vamos a llevaraRebeccadenuevocercadelcastillodijo Amon. Fall in. Amon march con su pequeo ejrcito de vuelta a la Va y se volvi hacia el Castillo Fellsmarch. Los guardias caminaban unos pasos por delante y por detrs, dndole a Raisa y a Amn un poco de espacio para poder hablar. Qu est{ pasando? Dijo Raisa en voz baja. Est mi madre furiosa o preocupada, o ambas? Furiosa dijo Amon. La Reina est furiosa, y Lord Bayar est haciendo todo tipo de amenazas. Pero no por las razones que supongo. Mi Da y Lord

Averill le dijeron que regresaste a Demonai por una semana para algn tipo de ritual del Clan. Raisaparpade.Lo hicieron? Por qu dijeron eso? Amnseaclarlagarganta.Mi Da est preocupado porque si sale la noticia acerca de pasaste la noche con un seor de la calle, tus perspectivas para el matrimonio podra... disminuir. Ella lo mir fijamente. Soy la Princesa heredera de sangre de los Fells declar con los dientes apretados, los ojos de color verde oscuro como el ocano profundo. Cualquier Prncipe o noble en todos los Siete Reinos debe sentirse emocionado de casarse conmigo. Sin hacer preguntas. Su voz era cada vez ms fuerte y ms fuerte, y Amn se llev un dedo a los labios.Shhh. Estoy de acuerdo, y Da est de acuerdo, pero los prncipes del sur son pasados de moda con... las ideas sobre las mujeres dijo. Ellos piensan que las novias deben ser< puras... cuando llegan a los< cuerpos, Raisa, slo confa en m, de acuerdo? Su rostro estaba en llamas. l no debera estar teniendo esta conversacin con la Princesa heredera de la Fells. Era simplemente incorrecto. Y queremos mantener las opciones abiertas ya que pensamos, es decir, Da piensa que podra ser ms ventajoso para ti a casarsarte con el sur que casarse con alguien en el reino. Y l piensa que esto porque...? Bueno. Debido a que es posible que necesitemos aliados cuando las guerras deArdeninehayanterminadodijo Amon sin conviccin. Y Lord Bayar parece estar en contra de ello, aadi para s mismo. As que ahora el capitn de mi guardia y uno de sus oficiales estn haciendo planes de con quin me debo casar dijo Raisa con esa voz tranquila que significaba problemas. Y se aterrorizan por mi reputacin como dos tas viejas. De todos modos dijo Amon a toda prisa, con la esperanza de llevar la conversacinauncierrer{pido,l pens que era mejor si evitamos todo esto. Al mentir a su Reina?

Bueno, s. B{sicamente. Amon se aclar la garganta, con sensacin de sangre en su rostro. Ella se paseaba a lo largo, sus oscuras cejas juntas. As que nadie sabe... sobre el viaje al Southbridge, y el secuestro, ni nada? Cada persona sabe piezas. La Guardia de la Reina ha estado buscando a una nia llamada Rebecca. Mi triple piensa que eres mi novia. Mir a Raisa. Qu sabe Puos? Ella se encogi de hombros. l cree que yo soy tu novia tambin, supongo dijo con irona. Amon sintiunachispadeoptimismo.As que tal vez esto funcionar dijo. La mir, con ganas de pedir un resumen de todo lo que haba sucedido desde que se la llevo del templo. Algo haba pasado entre ellos, estaba seguro, y no le gustaba. Una noche con Puos Alister, y Raisa se haba convertido en una especie de fuera de la ley. Entonces dijo: Estas... ests segura de que ests bien? Puos... no te... te hizo...? Yo? Estoy bien, dijo distradamente. Pero tenemos que hacer algo al respecto de la Guardia. Estn torturando a personas. Ese hombre de edad que sali con nosotros? l haba estado abajo en el foso por quince aos. Mac Gillen es un bruto desalmado. As que entraste en el cuartel de Guardia, para rescatarlos? Amn estaba todava tratando de entender. Fui a ver si lo que deca Puos era cierto. Me dijo que no se sometera a la justicia de la Reina, porque no hay justicia. Y tena razn. No todo el mundo es como Gillen, dijo Amon, sintiendo la necesidad de defender la Guardia. Y no puedes creer lo que dice Puos. l es acusado de asesinar a ocho personas. Pero es cierto. Lo que l dijo. Y no creo que llev a cabo esos asesinatos. Piens que los Raggers lo hicieron. Y l no ha estado con los Raggers durante un ao.

Tal vez todo fue un acto para su beneficio, Amon pens, pero no se atrevi a decirloenvozalta.Si no es l, entonces quin? Pregunt. Nos dijoirritada.TereseldelaGuardia. Noteolvides dijo, l te envi para rescatar a sus amigos. Cmo sera si hubieras escapado de un seor de la calle slo para ser asesinada por tu propia guardia? No me escape. l me dej ir. Y l no me envi. Fui por mi cuenta. Pero no puedes correr riesgos de este tipo explot Amn. Las cosas son lo suficientemente inestable como ya lo estn. No podemos arriesgarnos a un cambio de la sucesin. La sucesin, la sucesin de sangre. Bueno, si me preguntas, el linaje de Reinas es como una cadena alrededor de mi cuello murmur Raisa. Yo no soy buena para nadie, si este tipo de cosas se estn haciendo en mi nombre. Espero que me ayudes a impedirlo. Con eso se acerc en silencio, con las manos como puos a los costados.

Capitulo 16 Demonios en las calles.


Traducido por Tanita20 y eli25 SOS Corregido por Angeles Rangel

an no saba si tener la esperanza de que su madre estuviera en casa o no. Podra pasar mucho tiempo hasta que la viera de nuevo, pero l no se crea capaz de hacer frente a ms drama.

Arrug la nariz mientras suba las escaleras, captando un olor de col cocinndose, lo que siempre significaba tiempos difciles. Cuando abri la puerta, Mam y Mari levantaron la vista del libro que estaban leyendo. Un libro? Han! chill Mari, enredndose con sus pies. Ella se precipit por la habitacin sujetndose la pierna como las anguilas lampreando por los ocanos lejanos tal como l haba ledo enunodeloslibrosdeJemson.Tengo un libro todo para m! Me lo entreg el Orador Jemson. El dijo que la princesa Raisa lo haba comprado para nosotros. Dijo que poda conservarlo. Eso es fantstico, Mari dijo Han, distrado, mirando por encima de la cabeza rubia de Mari a Mam, con la esperanza de obtener una pista. En la expresin de su madre se mezclaban el alivio y la aprensin. Gracias al creador dijo ella. Cruz la habitacin y tir de l hacia sus brazos, dndole torpespalmaditasenlaespalda. La guardia te est buscando dijo ella, alisndose el pelo. Han ido por todo Ragmarket preguntando por ti. El sargento Gillen est hecho una furia. Dijeron que habas sacado a algunos Raggers de la prisin. Cmo es que siempre tena l la culpa? No exactamente dijo, pensando que mam debi haber estado realmente preocupada para saltarse la conferencia.Han estado ellos aqu?

Ella neg con la cabeza. Pero no puedes quedarte aqu, ya lo sabes dijo. l te capturar, tarde o temprano. Lo s. Voy a volver a Campamento Pinos Marisa. Me quedar all hasta que las cosas se calmen. Dud. Qu haces en casa? Pens que estaras en el trabajo. No estoy trabajando en el castillo cercano ya dijo mam, liberndolo y revolviendoelrepolloenelfuego.Pero es bueno, porque me hace ms fcil el llevar a Mari al colegio. Ese haba sido su trabajo. Para convencer a su hermana de la seguridad de la atencin de Jemson. YanotrabajasparalaReina? Han separ a Mari gentilmente de su pierna y la condujo hacia la chimenea, se sent y la puso sobre su rodilla.Porqu? Qu pas? Estrope uno de los vestidos de la Reina. Mam{seencogidehombros. Las pepitas de perla estaban hechas de pasta, ese fue el problema. De todas maneras a ella no le gustaba. El castillo de Fellsmarch, quiero decir. La gente era presumida. Al menos en Ragmarket te tratan como si fueras una persona. Pero, de qu vas a vivir? Dijo Han. Va a ser difcil para m venir a la ciudad, llevar para Lucius, o vender lo que recoja de la montaa. Saldremos adelante dijomam{.Siempre hay trapos y ropa. Y ahora estn regalando comida en el templo de Southbridge dos o tres veces a la semana. Es parte de ese ministerio Briar Rose que la Princesa ha iniciado. LaPrincesa Raisa? repiti Han, sorprendido. Estuvo en los barrios bajos deSouthbridgeoqu?.Huh. Me pregunto cunto tiempo durar. Ella est haciendo un buen trabajo dijomam{. Todo el mundo dice que es una bendicin. Y ayudar hasta que pueda encontrar algo estable de nuevo. Han pens en la nia Rebeca Morley. Ella conoca a gente cercana al castillo. Tal vez podra tirar de unas pocas cuerdas, ayudar a mam a conseguir un puesto de trabajo nuevo, o conseguir otro trabajo, igual de bueno. O tal vez era slo una excusa para verla de nuevo.

Pero no. No poda arriesgarse a revelar su conexin con mam y Mari. Le gustaba pensar en ellas como algo seguro, separando su vida de las pandillas, escondido en el espacio encima del establo. Hanson dijo mam, de la manera en que una persona tiene un discurso ya preparado. Han suspir. Debera haber sabido que habra un discurso, dentro de poco. No te puedes esconder en las montaas todo el tiempo dijo mam{. Y parece que no puedes estar aqu sin meterte en problemas. Tienes diecisis aos, y debes encontrar una vocacin. Podras ir a Ford Oden, entrar en la escuela de guerreros, y convertirte en un oficial. Eso no necesita tener conexiones, y hay muchas llamadas para los soldados en estos das, as que ellos no hacen muchas preguntas. Oficial? La mayora de los soldados que conoca se encontraban en la Guardia, y nunca le aceptaran. Adems, no poda verse a s mismo rompiendo cabezas en la calle. Pero, por qu no podra ser l un oficial en el ejrcito regular? Tendra una armadura y una espada, y sus enemigos iran delante de l. No mirara siempre por encima del hombro. Slo haba una gran barrera en todo esto. Cuesta dinero ir a Ford Oden dijo.Y nosotros no tenemos. Y entonces tuvo una idea. Se arremang, dejando al descubierto los puos de plata. Podramos vender estos dijo. Deberan darnos dinero suficiente para vivir un ao o ms. Mam neg con la cabeza, mirandolo de los puos a los ojos, la cara plida y tensa. Creo que ser mejor que dejes las cosas tal como estaban. No significa que tengamos que separarnos. No por siempre. Han mir a mam. Hubo algo de conocimiento en sus ojos, y miedo tambin. Quera agarrarla por los hombros y sacudirla. Quera gritarle, Qu quieres de m? Es eso o ladrones! No tengo nada ms. Pero no pudo, no con Mari en la sala. Le preguntar a Willo sobre eso de nuevo dijo l, tirando de la manga a su lugar.Debe haber alguna manera.

Haba una manera. Una buena forma, una buena marca con una pesada bolsa, y mam y Mari podran establecerse por un tiempo. Unos pocos ingresos ms y podra tener el recurso para ir a Ford Oden. Sac esa idea de su mente. Cogi la mochila de la esquina, meti los pantalones y las camisas de repuesto en ella. Despus de dudar un momento, sac su pauelo de cuello Ragger de debajo del colchn. Pens en el amuleto enterrado en el patio. Sus dedos le picaban, deseosos de tocarlo de nuevo. Pero no. Estaba ms seguro donde estaba. Si algo le suceda a l, descansara ah para siempre, fuera del alcance de los Bayars. Eso le dio una pequea satisfaccin. Mam le dio una bolsa de tela. Aqu hay un poco de pan y lo que quedaba de queso para el camino dijoella. Dale las gracias a Willo por su manutencin dijo mas o menos. Dile a ella<. Dile que siento no poder mantener a mi propio hijo. Su labio inferior temblaba y tena lgrimas en los ojos. Est bien, mam dijo Han. A Willo no le importa. Y es mi culpa que tenga que irme. Mari estaba llorando tambin, las lgrimas corran por sus mejillas. No puedes irte de nuevo dijo.Acabas de regresar. Han intent una sonrisa y le alborot el pelo. Voy a estar de vuelta antes de que te des cuenta. Y espero que puedas leer para m cuando vuelva. Soy capaz de leer para ti ahora dijo Mari, agarrando su libro y extendindolohacial.Qudate y te lo mostrar. l neg con la cabeza. Me tengo que ir. Y no haba ms que decir, as que se fue. A estas alturas ya era noche oscura, por lo que llev su camino a travs de las callejuelas, estando alerta a las patrullas de la Guardia y a otras personas curiosas. Una o dos veces le pareci ver movimiento en los espacios entre los edificios, u or suaves pisadas tras l. Pero cada vez que se daba la vuelta, no haba nadie all. Haba empezado a llover, una llovizna fra y constante que absorba la luz y aumentaba su miseria. Dos cuadras despus de su casa, se detuvo en Carnes de

Burnet. Atraves la parte trasera de la carnicera, yendo a travs de un largo pasillo lleno de sangre y vsceras en los canales. Han moj los pantalones de repuesto, la camisa y el pauelo que llevaba en el cuello de sangre. Fue a un kilmetro al este del puente por el ro, donde haba menos trfico. Lleg a la orilla, arreglndo la ropa ensangrentada en la orilla del ro, terminando con su bufanda de las pandillas. Escribi PUOS PUDO CRUZAR en un borrn con un palo. Era crudo pero podra engaar a la Guardia de todas maneras. Las dos campanas de la torre del templo en Southbridge sonaban mientras trotaba por el puente, pegado a la pared. Sobre la entrada del lado del templo, colgaba un nuevo anuncio, proclamando, EL MINISTERIO DE BRIAR ROSE. Y, en letras ms pequeas, Por la gracia de Su Alteza, la Princesa Ana Marianna Raisa. Huh, pens Han. Parece que su culto estaba por todas partes. Se mantuvo a la sombra del templo a lo largo de dos cuadras, pensando en Jemson, en algn lugar dentro de sus muros, probablemente durmiendo. Lo siento Jemson sururr Han. Lo siento, te defraud. No dejes que te impidan creer en alguien ms. Las lgrimas asomaron a sus ojos, y l las arroj lejos, sintiendo lstima de s mismo. Las calles estaban desiertas, inusualmente tranquilas, con excepcin de la Guardia. Eran demasiados. Dos veces se meti en un portal con el triple de guardias pasando. Afortunadamente, son fuertes como luchadores de un bar, pero fciles de evitar. As que sigui hacia el este, lejos del templo lo que significaba viajar a travs de las callejuelas de Southbridge. Acortara por el camino que sala de Vale y esper que las patrullas fueran menos frecuentes por ese camino. Una o dos veces le pareci or pasos detrs de l, pero cuando se dio la vuelta, no haba nadie. Ests nervioso como un ciervo cado, pens l. Es bueno que dejes la ciudad.

Estaba justo cruzando un pequeo jardn adoquinado, cuando ellos se materializaron de la oscuridad, tres figuras altas con capa que fueron a l desde tres direcciones, pareciendo ir a la deriva silenciosamente sobre el pavimento. SangredeDemoniomurmur Han, retrocediendo, su boca seca y metlica por el miedo. Sus capuchas estaban puestas hacia delante,oscureciendosuscarassitenan caras, y llevaban guantes de cuero negro as que no haba nada en ellos que sugiriera siquiera que eran humanos. Parecan brillar a travs de lluvia brumosa, manchando la luz toda a su alrededor que hablaba de hechicera. l haba odo hablar de cosas as, Demonios que caminaban por las calles, buscando almas para la Ruptura cuando los negocios eran pobres. No vayas tan r{pidodijo uno de ellos, su voz como sibilante como una la deunaserpiente.Queremos hablar contigo. Estamos buscando a alguien. Yo... yo no puedo ayudarlos dijo Han, su espalda estaba contra la pared. Yo... no s donde estn todos. La risa del monstruo le hel los huesos. Creo que lo haces. Creo que puedes ayudarnos. De hecho, vas a estar muy, muy ansioso de ayudarnos antes de que pasemos. Si nos ayudas, te dejaremos ir dijo el Demonio m{s alto. Un chico tan guapo. Sera una lstima si algo te ocurriera. Quines son? Pregunt Han, su voz chillona con miedo. Nosotrosharemoslaspreguntasdijo el demoniodelavozdeserpiente. Estamos buscando a un chico llamado Shiv. Y entonces Han lo supo. Los Sureos muertos. Estos eran los responsables. l pens en los cuerpos quemados y mutilados, y su interior pareci licuarse. Nuncaheodohablardeldijo Han, escabullndose a lo largo de la pared, intentando escapar del crculo que ellos haban puesto a su alrededor; pero el demonio ms alto sac su brazo, evitando ms progreso. Oh,creoqueslohashechodijol. Y creo que lo dirs. Pero primero, te llevaremos a algn lugar ms privado.

Los tres demonios parecan tensos, mirando sobre sus hombros, como si estuvieran preocupados por ser interrumpidos. Lo cual era extrao. Por qu los Demonios tendran miedo de la Guardia? El tercer Demonio busc debajo de su capa, como si buscara a tientas un arma, y Han supo que era ahora o nunca. Asesino! Asesino sangriento en las calles! Gritl. Que alguien llame a la Guardia de la Reina! Los Demonios se estremecieron, y el que tena la mano en el interior de su capa la levant y agarr el brazo de Han, pero chill y le solt rpidamente como si se hubiera quemado, golpeando su mano contra su costado. Han sigui gritando, y entonces oy los golpes de pies y alguien gritando, AltoenelnombredelaReina! Los demonios dudaron durante dos largos segundos, los agujeros oscuros de sus capuchas apuntaron hacia Han, luego, siseando, se fundieron en las calles cercanas. Era la segunda vez en menos de un mes que haba estado feliz de ver a la Guardia llegar. Lo cual deca algo sobre como iba su vida. Slo que ahora tena que evitar ser atrapado l mismo. Se puso la empapada gorra baja en su cabeza y seal una direccin al azar, forzando a su voz en un gemido lastimero. Se fueron por ese camino. Esas sangrientas ratas callejeras se llevaron mi monedero y amenazaron con cortarme la garganta. Corran o conseguirn huir. Han razon que s mencionaba a los demonios, los Chaquetas Azules seran menos prometedores en el propsito. La Guardia carg en la direccin que l seal. Hay una recompensa si consigues traer de vuelta mi monedero! Dijo detrs de ellos, como buena medida. Han tropez con las piernas temblorosas en una direccin completamente diferente, realmente sin mirar a donde iba, enfocado solo en poner distancia entre l y el lugar en el que se haba encontrado con los Demonios. Cuando corri, not que sus muecas estaban calientes. Subi sus mangas y vio que los puos de plata estaban brillando. Qu era todo eso? Los demonios le haban hecho algo, le haban hecho algo a los puos? Podan usar los puos

para rastrearle? Desesperadamente, intent quitrselos de encima, lastimando sus manos en el proceso, pero sin ms suerte que la vez anterior. Los pensamientos giraron a travs de su mente. Quines eran los Demonios y por qu estaban buscando a Shiv? Sus pecados haban sido tan grandes que la Ruptura enviaba un equipo especial de sirvientes para reclamarle? O era algn tipo de guerra entre los Sureos en s? O entre los Sureos y otros gamberros? Si era eso, l habra apostado dinero del lado de los Demonios. Finalmente, el cansancio le hizo desacelerar su paso a solo caminar, y el latido de su corazn comenz a tranquilizarse. Por entonces l estaba rigurosamente perdido. Mir hacia el cielo, pero slo consigui que lluvia cayera de lleno en su cara para su problema. Olfate el aire. El hedor del ro pareca estar detrs de l, as que deba pegarse a las paredes de la cuidad a lo largo si se diriga al otro camino. Un repentino sonido de chaparrn detrs de l le hizo tirarse de las aceras. Un cuerpo vol pasndole y golpe el suelo fuertemente. Al principio Han pens que eran los demonios que venan otra vez. Pero no. Esa figura era mucho ms pequea que los Demonios, solo un chico con un cuchillo en su mano. Han liber un largo suspiro de alivio, pero entonces se dio cuenta de que sus problemas iban ms all. El otro chico se estaba levantando como un gato y se movi hacia l, llevando por delante la cuchilla. Esto no poda estar ocurriendo, pens Han desanimadamente. Oh, vamos, se sinti como diciendo. Estoy en mi lmite. El chico fue hacia delante, pasando debajo de la luz de la farola, y Han se sorprendi. Era Shiv Connor, se vea demacrado y con los ojos vacos, toda su maniaca confianza evaporada. Qu quieres? DemandHan.No tengo nada robado de valor esta vez. A menos que quieras cortarme las manos otra vez pens l, pero no iba a recordar eso. Canclalos susurr Shiv, mirando alrededor como si ellos pudieran estar oyendo. Cancelarlos? PreguntHan,perplejo.Nosdequ ests hablando.

Esas... esas cosas. Shiv se lami loslabios.TusDemonios. Canclalos o te rajar. Te matar, lo juro. No tengo nada que perder. Ests hablando de esos... esos monstruos? Pregunt Han, su mente se aclar.No puedo cancelarles. Ni siquiera s que son. As que es coincidencia, verdad, que te golperamos en la calle, y justo despus, ellos vinieran a cazarme? Shiv intent burlarse, pero bromear no era fcil cuando ests tan asustado como Shiv pareca estarlo. Han sacudi la cabeza. Era como si la mano del Creador estuviera sealndole todo el tiempo. Eres l. Culpable. NosquienessondijoHan,descendiendosuvoz. Yo solo hu de ellos, al norte de aqu. Y saliste con vida? Shivforzunarisa.Les enfrentaste, verdad? Han solo sacudi la cabeza sin palabras, manteniendo sus ojos en la cuchilla de Shiv, y sosteniendo su mano en la suya. Puedo matarte, lo sabes dijo Shiv salvajemente, cortando el aire con su cuchillo.Soy mejor que t con la cuchilla, uno a uno. Han saba que Shiv tena razn, pero no lo iba a admitir. No quiero luchar con nadiedijo, y era la absoluta verdad. Por qu lo haras? Conseguiste Demonios para lucharan por ti. Shiv balance su cabeza de un lado a otro, como si los monstruos de repente hubieran aparecido. Los Sureos, todos volvieron a m, sabes. Djame salvarles. Hay ocho muertos ya, y ellos... Su voz se apag y trag fuerte, como si hubiera dicho ms de lo que quera. Han consider a su enemigo con ms simpata de lo que se haba imaginado posible. Quiz{sdeberasirtesugiri. Esconderte en algn lugar hasta que las cosas... se enfren. Eso te gustara, verdad? Dijo bruscamente Shiv,aladefensivaotravez. Todo Southbridge bajo tu liderazgo. Levant sus marcadas manos, extendiendo sus nudosos dedos,sealandosusalrededores. Yo constru esto dijo. Yo luch por esto. Es mi propiedad. Ma. No tengo ningn lugar ms al que ir. Su voz finalmente se rompi.

Han record el siseo como de una serpiente del demonio, y se estremeci. Hay algunas cosas contralasquenopuedesluchardijo l suavemente. Shiv le mir un momento, sus ojos se estrecharon. Qu pasa contigo? La gente no deja de hablar sobre ti. Cuentan historias. Es todo lo que oigo. Puos Alister esto, Puos Alister eso. Es como si fueras oro. Han estaba mudo. Oro? l solo haba falsificado su propia muerte y estaba saliendo de la ciudad a hurtadillas con la Guardia en sus talones. No poda ni siquiera mantener a su madre ni a su hermana pequea. Shiv recit. Necesito saberlo. Cmo lo hiciste? Conjuraste a los demonios? Vendiste tu alma a la Ruptura? Hiciste algn tipo de... de trato? Shiv pareca desesperado por hacer un trato. Han se estaba poniendo impaciente, ansioso por llevar este espantoso encuentro a un final. Mira, no importa de cuantas maneras lo preguntes; no tengo ni idea de lo que te est persiguiendo. Shiv le mir desafiante durante un largo momento, luego su cuerpo se asent, casi encogindose en s mismo. Est bien. T ganas. Tom una profunda respiracin, luego cay sobre sus rodillas en la corriente de la calle. Pareca muy pequeo entre las sombras de los edificios. Agachando su cabeza, extendi su cuchillo, la empuadura primero, hacia Han. Yo, Shiv Connor, prometo fidelidad a Puos Alister como seor de las calles de Southbridge y Ragmarket. Yo... prometo mi lealtad y mis cuchillas y armas para su uso y colocarme bajo su proteccin. Prometo traer todo lo tomado a l y aceptar mi parte ganada de sus manos cuando l vea la forma. Si rompo mi promesa, djame ser destrozado por... por... Aqu su voz titube. Si era posible sentirse ms miserable, Han lo hizo. No puedo protegerte dijo.Lo siento. Mi consejo es que huyas. Dej a Shiv arrodillado en la lluvia.

Capitulo 17 Fiesta blica


Traducido por: eli25 Corregido por: Xhessii

ubo un torrente de fiestas de nombres en los das de Junio, porque muchos de los que compartan el ao de nacimiento de Raisa preferan evitar competir con las festividades de la princesa heredera en Julio.

Alguien, quizs, esperaba ajustar la seguridad antes de que las estacas se levantaran en su entrada en el mercado del casamiento, mientras que los ms optimistas entre los chicos estaran diciendo: Por qu no soy el consorte real? Los regalos an llegaban frecuentes y rpidos, y eso le dio a Raisa el fiero placer de redirigirlos a su padre y, a travs de l, a la escuela del Templo. No es que fuera fcil. La Reina Marianna estaba ms disgustada con su marido, siguiendo el propsito de Raisa que se supona que visitara el Campamento Demonai. Puso claro que Averill no era bienvenido a la corte en todas las formas variantes disponibles a las Reinas. As que incluso aunque su padre estaba de vuelta en el Valle, Raisa no le vio tanto como le hubiera gustado. Sera su propia boda como esta se pregunt Raisa esta constante adversidad, alianzas cambiantes, agendas escondidas, la perdida o ganancia de tierras? Adoraba a ambos por sus fuerzas de sentimiento, pero no era fcil estar en el medio. S, Raisa se haba sentido atrapada antes, se senta sofocada ahora, la jaula de expectaciones estaba cerrada fuertemente a su alrededor. Casi nunca estaba sola, y siempre haba espas, sirvientes, seores, y seoras listas para llevar los chismes. La Reina Marianna quera estar segura de que su testaruda hija no haca ms excursiones sin su autorizacin.

A menudo Amon caa en el papel de gua, llevando mensajes y comerciando bienes a Averill. Raisa se preocupaba por eso, sabiendo que no debera encontrarse con la Guardia de la Reina para ir a espaldas de la Reina. Eso dejaba un pobre porcentaje para cuando tomara el trono por s misma. LaRreina incluso ordenaba que Magret durmiera en la habitacin de Raisa, lo cual haca difcil que Raisa se pudiera reunir con Amon en los jardines. Era capaz de salir unas pocas veces, cuando Magret beba jerez para su dolor de huesos y caa rpidamente dormida. Una vez, Raisa emergi del armario para encontrar a Magret despierta y mirando debajo de la cama buscando su cargo perdido. Raisa se invent una historia sobre deambular dormida mientras acariciaba sus nuevos zapatos de baile. El nico nombre del da de la fiesta que rivalizaba con la extravagancia de Raisa sera el lanzado por Lord y Lady Bayar en honor a Micah y Fiona. La fusin de magia y poder poltico, glamour, e insinuaciones de maldad no eran para ser resistente. Los padres usaban cualquier influencia que tuvieran para asegurarse de que sus hijos eran incluidos. Esos invitados estaban extasiados; los no tan favorecidos estaban arruinados socialmente. Lady Bayar hacia pblica la palabra de que todos los invitados deban estar ataviados en blanco y negro, en honor a sus asombrosos hijos. Las lgrimas eran derramadas, los planes y los armarios destrozados, las casas estaban indudablemente hipotecadas, y cada pedazo de ropa negra y blanca en el Valle estaba agotado. Los diseadores y los sastres eran llamados desde todas partes del reino, y las sedasyterciopelospedidosdesdelaCortedeTamronyWeenhaven,apesar del precio desorbitado causado por las guerras. Se susurraba que la tela de las ropas de los Bayar vena de las Islas del Norte, y los hechiceros reparaban la ropa. Y si llevopantalonesprpurayverdedijoRaisa,comosi sesometieraal finalalaprueba.Creesquebloquear{nlapuerta contra m? Quieta dijo Magret, los dientes apretados alrededor de los alfileres en su boca. Estaba de pie en un lado, el diseador en el otro, sujetando la plenitud extra de sus caderas. Cuando terminaron, el vestido negro le sentaba como una

segunda piel, y Raisa se pregunt si sera capaz de retorcerse dentro y fuera de eso. En secreto, Raisa estaba agradecida con el mandato de la moda. Aprobar colores para los chicos y las chicas en sus das del nombre era una sombra girando de azcar de azules, rosas, y verdes. El negro y el blanco eran considerados demasiado sofisticados para ellos. No haba estado sola con Micah desde su discusin fuera de su habitacin. Haban estado en la mesa del comedor juntos, rodeados por los cortesanos, intercambiando framente delicados comentarios sobre la comida y el tiempo. l haba continuado hacindole regalos, notas, y propuestas, pero nunca le haba respondido. A menudo senta la presin de sus ojos a travs de la repleta sala. Soportar una rencilla contra Micah se haba vuelto tedioso. Haba decidido que era momento de perdonarle, en honor a su da del nombre. Su corazn lata ms rpido con el pensamiento de verle otra vez, de discutir con l en la conversacin y la posibilidad de robarle besos. La vida era mucho ms interesante con Micah Bayar en ella. Tambin estaba agradecida porque sera otra oportunidad para ver a Amon. Aunque no haba amor perdido entre Micah y Amon, los Bayar no se atreveran a excluir a los cadetes. Muchos de ellos eran los jvenes hijos e hijas de la destacada nobleza. Las fiestas del da del nombre eran una oportunidad para que ellos conectaran con una fortuna a travs de un matrimonio. Sualteza,casieslahorareclamsudoncella.Ynecesitoatendersupelo. Raisa retrocedi hacia un alto taburete y se sent mientras su concella peinaba su pelo en una cascada de tirabuzones en lo alto de su cabeza. Raisa oy una conmocin en el pasillo fuera de su dormitorio; entonces la puerta vol abierta y la Reina entr, resplandeciente en satn blanco con una faja negra, llevando un collar de perlas y negro nice. La Reina Marianna camin alrededor de Raisa, inspeccionndola desde todos los ngulos, con un pequeo frunce en su cara. Ella desaprob al estropeado

anillo de Elena, el cual colgaba en la cadena sobre el corpio de Raisa. No quieres llevar eso. Raisaseencogidehombros.Bueno,pensabaque... Y que pasa con el colgante de diamantes, Su Alteza? dijo Magret, hurgando a travs del joyero de Raisa. O su gargantilla de perlas, sera adorable. Qu enviaron los Bayar para el da de tu nombre? pregunt la Reina Marianna.Joyera,verdad? Aqu est{n! Salt Magret, agarrando la caja de terciopelo. La abri y la gir hacia la Reina. Era el collar de serpiente con la esmeralda y el rub. Perfecto!dijoMarianna.Puedesllevarestoensuhonor. Bien dijo Raisa insegura. Quiz{s pueda llevarlos los dos juntos Se haba acostumbrado al peso del anillo situado entre sus pechos. Le gustaba tenerlo ah. Tonteras dijo la Reina Marianna. Levant la cadena sobre la cabeza de Raisa y dej el anillo de Elena sobre el vestidor, entonces rode el cuello de Raisa con la gargantilla de esmeralda, cerrando el broche con fros y secos dedos. Te ves adorable, querida dijo la Reina Marianna, besando su frente y deslizando su brazo alrededor del suyo. Ahora, salgamos; tu padre y Mellony ya estn esperando en el carruaje. Haba veces en que Raisa pensaba que todo estara bien entre sus padres si slo su padre trabajara como un comerciante que no se alejaba tan a menudo del Valle. Ellos se complementaban mutuamente, l con su fuerte y poderosa constitucin, piel morena, ojos marrones debajo de espesas y oscuras cejas y pelo plateado, y ella son su fra reserva alta y sobria figura. l siempre poda hacerla rer, y las caricias de la Reina parecan alejarse cuando l estaba en casa. Cuando l estaba en casa, pareca castigada. Cuando l se iba, era como uno de los lamos temblones en las cuestas de Hanalea, balancendose y temblando en los vientos de la poltica.

Esta noche Averill llevaba togas del Clan, largos paneles negros y blancos de seda basta girada, reemplazando sus habituales brillantes colores, y pesados anillos de plata y nice en sus manos. El carruaje real estaba rodeado a todos lados por la Guardia de la Reina. Ni Amon ni Edon montaran con ellos, pues eran invitados tambin. Una larga lnea de carruajes serpenteaba por laVieja Carretera, la cual guiaba a la Dama Gris. Donde el camino se ampliaba, otros carruajes se echaban a un lado para dejar pasar a Lobo Gris. El estado de los Bayar se situaba en las faldas de la Dama Gris, nombrado por una Reina tan antigua que su nombre se haba perdido en la bruma del tiempo. Ms all de la montaa estaba la casa del Consejo de los Magos, frunciendo hacia la ciudad. Desde aqu los magos haban regido una vez el Valle. El ruido de las pezuas en los adoquines dijeron que haban llegado. Los criados abrieron las dobles puertas del carruaje y situaron los escalones. Averill emergi primero, luego se gir para ofrecer su brazo a la Reina. La entrada delantera de la mansin de los Bayar estaba ardiendo con las antorchas. Las luces de los magos pinchaban la oscuridad entre los caminos en los jardines y se enredaban en los rboles, creando una tierra de hadas. Los sirvientes en el Falcon Stooping de los Bayar se apiaban en las entradas, reuniendo abrazos y directos invitados. Lord y Lady Bayar esperaban en el vestbulo de entrada, resplandecientes en blanco y negro. Raisa y su madre entraron juntas, como era el protocolo, con el consorte y la Princesa Mellony viajando a pocas yardas detrs. LordBayarbarriunaprofundareverenciaigualquesuesposa.SuMajestad dijo.YsuAlteza.Esteesunexcelentehonor.MicahyFionaestar{nmuy complacidos porsullegada.LesencontraranenelsalndebaileLordBayar asinti cortsmente hacia Averill. Lord Demonai, bienvenido dijo. Por todo lo que o, sus asuntos estn prosperando. Raisa se pregunt si eso sera una indagacin a su padre de hombre de negocios, pero si lo era, no haba pruebas de eso en la cara del mago. En efecto, Bayar continu: Espero que podamos hacer algn asunto en las semanas venideras. Enviar a mi factor, verdad? Seraunplacer,LordBayarmurmurAverill,inclinandosucabeza.

El saln de baile familiar haba sido transformado de una sala de fro suelo de mrmol a un elegante espacio forrado con escasa iluminacin, acogedores retiros. Los sirvientes circulaban con fuentes de comida y bebidas, y la sala estaba frente a hileras de pequeas mesas encerradas en biombos blancos y negros, y con centros de mesa con velas y lirios blancos y negros. Los estandrtes del Halcn en blanco y negro rodeaban todas las paredes. Esto... esto es maravilloso exclam Raisa, encantada. Nunca he visto algo as. La Reina Marianna inspeccionaba la escena, mordiendo su labio, sin dudar al compararlo a sus propios planes para el da del nombre de Raisa. Micah y Fiona estaban de pie al final de la sala, saludando una procesin de invitados. Como normalmente, se complementaban mutuamente. Micah llevaba un abrigo blanco que haca juego estrechamente con su constitucin apoyada, pantalones negros, botas, y una bonita estola negra golpeando la cresta del halcn. Su pelo negro colgaba brillando sobre sus hombros. Fiona llevaba un vestido largo y negro que se deslizaba sobre sus caderas, guantes negros y una estola blanca. Los diamantes y el platino brillaban alrededor de su delgada garganta y muecas. Raisa no pudo evitar comparar su propia pequea constitucin con la elegante talla de Fiona. Cuando entraron en la sala, el heraldo anunci su llegada a otros invitados. LadyAmalieHeresford,ThaneleedeHeresford,enArdenenton. Lady Heresford era una chica regordeta de la edad de Raisa con el pelo rojo, piel cremosa, y salpicada de pecas, vestida en un estilo sureo que la tapaba. Con su plano vestido negro y el lazo negro en su pelo, podra haber sido una doliente profesional que los ricos algunas veces contrataban para los funerales. Ella mantuvo la cabeza bien alta, sus ojos hacia delante, como un viejo cuadro de Hanalea caminando a travs del campo de los Demonios. El corazn de Raisa se sali. Pareca asustada hasta la muerte. Siguiendo detrs de ella, sin anunciarse, haba una mujer alta, gorda tapizada en negro, y un hombre alto envuelto en una toga de sacerdote. Su cara estaba

girada, como si oliera algo malo. En los Fells, haba un dicho, Agrio como un sacerdote de los llanos. Bueno pens Raisa, se era justo el objetivo. Esto no es normal susurr Averill a Raisa. Los sureos envan a sus mujeres al norte con slo un gobernador y un sacerdote para la proteccin. En el sur, casar a un mago sera escandaloso. Pero eso muestra cuan desesperadas estn las cosas. El padre de Lady Heresford, Brighton Heresford, fue ejecutado por Gerard Montaigne, uno de los aspirantes al trono de Arden. Ella es la heredera del Castillo de Heresford, pero necesita casarse con alguien lo suficientemente fuerte para ayudarla a manejarlo. Ella es una eleccin para la persona adecuada. Raisa asinti, agradecida a su padre por la informacin, pero pensando en que debera ser su madre la que lo aprobara. Su Alteza Real Marina Tomlin, Princesa de Tamron dijo el heraldo. Su Alteza Real, Liam Tomlin, Prncipe de Tamron. Ahdijosumadre,asintiendo.TamronesperaunaalianzaconlosFells, como algo de proteccin contra Arden. Comenzaran las negociaciones con los Bayar, pero nada ser asentado hasta despus de tu da del nombre. Podran combinar a Liam contigo, o a Marina con Micah Bayar. A falta de eso, Liam podra casarse con Fiona, y Marina hara un equipo en el sur. Raisa inspeccion a los Tomlin con inters. Eran altos, piel curtida, y elegantes, finos huesos como caballos corriendo. Liam Tomlin tena el pelo moreno rizado, una fuerte nariz, y una brillante sonrisa. Llevaba mucha plata con sus artculos en blanco y negro. En su camino, los Tomlin estaban tan pegados como los gemelos Bayar. Ahora era su turno. El heraldo les precedi para anunciarles: La Reina Marianna AnaLissa de los Fells, y su hija, Raisa AnaMarianna, la Princesa heredera. A cada lado, los cortesanos hicieron reverencias y las cortesanas, como un campo de hierba blanca y negra cayendo por una cuchilla afilada. Raisa y su madre caminaron hacia delante, sus faldas silbaban sobre el suelo de mrmol. Detrs pudo or a su padre y a Mellony ser anunciados. Delante,

Micah y Fiona se arrodillaron lado a lado en un nimbo de luz, como un dios y una diosa viniendo a la tierra. Al final alcanzaron la parte delantera de la sala de baile. Podis levantaros dijo la Reina Marianna, y hubo un silbido de seda y satn a su alrededor. Micah se puso con gracia de pie. La Reina Marianna extendi su mano, y l descendi su cabeza para besarla. Se gir hacia Raisa; sus ojos persistieron durante un largo momento en su cara, luego viaj hacia abajo, pausando otra vez en la parte superior de su corpio hasta que su cara empez a calentarse con la vergenza. Ahdijol.Finalmentelollevas,Raisa.Tenamiedodequenotegustara. Por supuesto que me gusta dijo ella, toqueteando el collar. Es maravilloso. Es una reliquia familiar? S dijo l, an mir{ndola con semejante intensidad que ella empez a ponerse un poco nerviosa. Micah siempre estaba delante, pero esta noche l derramaba su habitual borde burln. Ella tir de su mano. l la presion en sus labios, an mirndola a los ojos. Su beso ardi contra su piel, y ella se sinti un pocomareada.Finalmente estoy perdonado, Raisa? Ssusurrella,consusmejillasardiendo.Est{sperdonado. Sera impertinente de mi parte reclamar cada baile? pregunt l, an manteniendo el agarre de sus dedos. Ella retir su mano reluctantemente. Eres el invitado de honor dijo. Y sabes que tienes un trabajo que hacer. Ganarte los corazones de todas las jvenes es la parte fcil. Necesitars bailar con todas las seoras mayores, y las tas y abuelitas y madres. Quizs incluso algunos de los padres, ahora que ests en el mercado del matrimonio. l ri. Guarde algunos bailes para m, Su Alteza dijo l. Necesitar rechazaratasyabuelitaslaguantsumiradaduranteunlargomomento, luego se gir para saludar a Mellony y a su padre. Bail con Miphis Mander y el mago Wil Mathis, quien pasaba todo el tiempo mirando sobre su hombro hacia Fiona. Mick Bricker y Garret Fry, cadetes del

Fuerte Oden, tenan pequeas y charlas torpes y la remolcaban alrededor del suelo como si fuera frgil. Entonces con su padre, quien era tan diestro en los bailes de la corte como lo era en los muchos pasos desafiantes de Clan. En todo el tiempo, era consciente de la presencia de Micah, llamando su atencin como una lmpara en una sala oscura. Siempre que le miraba, pareca que l la estaba mirando. Kip Klemath la pidi un baile. Y entonces Keith. Luego Kip otra vez. Los hermanos aparentemente queran pasrsela una y otra vez como una pelota pateadavestidadesatn,perodetr{sdeellaalguiendijo:SuAlteza,podra tener el siguiente baile? Mientras Kip y Keith estaban discutiendo sobre quien era el siguiente. Ella se gir, y all estaba Amon Byrne, alto y de hombros anchos vestido de azul que le sentaba perfectamente. Le sonri y dijo: Absolutamente Y la alej cuando una t ormenta de protestas de los hermanos Klemath estall detrs de ellos. En donde has estado? pregunt ella. Estaba empezando a pensar que no vendras. Meheretrasadodijol.Haba...algunosasuntosdelosquemetenaque encargar enRagmarket l tom una respiracin, como si fuera a decir algo ms, pero entonces pareci pensarlo mejor. Endndehasaprendidoabailar?preguntcuandorodearonelsuelode baile.Norecuerdoquesupierascomo. He aprendido unas pocas cosas en los ltimos tres aosdijoAmon. Si pensaba que l iba a dar detalles de eso, se decepcion. Rodearon el suelo otra vez en silencio. l haba mirado a sus ojos, luego evit su mirada como si tuviera miedo de que se alejara otra vez. Amon nunca haba sabido de sus insinuantes bromas, pero en esa tarde l casi no tena nada que decir. Lo intent nuevamente. No dijiste que no tenas tiempo para bailar en el FuerteOden?dijo. Dijequenotenatiempoparanoviasdijol.

Raisa estaba sorprendida de que l recordara su conversacin con semejante detalle. Entonces dnde aprendiste a bailar? pregunt Raisa, sintiendo como estaba curioseando cada palabra fuera de l, como mejillones fuera de sus conchas. La Corte de Tamron no est lejos del Fuerte Oden. bamos all si tenamos el da libre. La Corte de Tamron, la capital de Tamron, tena la reputacin de ser una ciudad perversa, el lugar para ir a por extravagantes mujeres, juegos ilcitos y entretenimiento. Oh,deverdad,CaboByrne?Raisalevantsuscejas.Yquhizo? Bueno, bailar dijo l, como si fuera obvio. Y jugar a las cartas. Soy un jugadordecartasjustodijocasialadefensiva. Biendijoella,porsupuesto.EresunsoldadointentimaginaraAmon de juerga en una taberna, y fall. l no respondi, pareca perdido en sus pensamientos, as que ella cambi de tema.CmovanlascosasenSouthbridge?Averiguaronquinmataesos Sureos? l se estremeci como si le hubiera golpeado de alguna manera. Actualmente,tengoalgunasnoticiasdijol,evitando sus ojos. Noticias? Qu tipo de noticias? Amon mir por encima como si le preocupara que pudieran ser odos. La cancin termin, as que l la lleg a un lado, fuera de la pista de baile, y a una de las mesas ms privadas. Un sirviente ofreci una bandeja. Amon tom dos vasos y le entreg uno. Raisacayenunasilla,unpocoaliviadapornoestardepie.Necesitouna bebida para or estas noticias? pregunt irnicamente, tomando un precavido sorbo de vino, consciente de que no tenan nada para comer. Bueno, primero de todo, mi padre intent despedir a Gillen otra vez, y no consiguinadaHizounamueca.Debetenerpoderososamigos.

Raisadejsuvasosobrelamesa,derramandosuvinosobresumueca.No m{spoderososqueyodijoella.Eso es. Ir a mi madre. Esto no se puede quedar as. Amon alcanz su mano, luego apresuradamente la retir, mirando por encima otra vez. Por favor, Raisa, no puedes decirle a la Reina todo lo de Southbridge. Confa en m. No puedes bebi de su vaso y lo dej. No te preocupes. Nosotros los Byrne no nos damos por vencidos. Le conseguiremos antes o despus. Eso era insatisfactorio. Qu era lo bueno de ser la heredera del trono si no tenan poder real? Raisa levant la mirada, y Amon an la estaba observando con esa peculiar expresin en su cara. Cautela. Casi culpa. Qu?Preguntirritada. Eseseordelacalle.Puosdijol.Seaclarlagarganta. Las imgenes volvieron a ella: Puos sentado con las piernas cruzadas en el sucio suelo de la bodega de su escondite, ofrecindola sus duras galletas para comer. Puos vestido con pantalones y chaqueta de gamuza, con su cuchillo en su mano. Haba pensado en l a menudo, desde su aventura en Southbridge. Haba esperado que l se las hubiera arreglado para evitar a la Guardia. Incluso dese poder verle otra vez. Qu pasa con l? Est muerto. Asesinado en Ragmarket. Qu? Habl m{s alto de lo que haba deseado, y l se estremeci, acall{ndola. Cu{ndo? Cu{ndo ocurri esto? demand, su interior canalizndose en sus pies. Probablemente fue la noche pasada. Encontraron sus cosas esta maana en la orilla. Ella se sinti emboscada. Traicionada. No era posible. Sus... cosas. No encontraron un cuerpo? lsacudisucabeza.Slosuropa,ylabufanda Ragger. Quien fuera debi haberle tirado al ro.

Entonces,cmo sabes que eran su ropa? AraaronsunombreenelbarrodijoAmon.Unavisodealgntipo. Puos Alister estaba muerto. Raisa record la ltima vez que le haba visto, en la esquina de una calle en Ragmarket, su sardnica reverencia de despedida. Creo que eres un Ragger de corazn haba dicho l. No era cierto. Haba sido un espritu libre, y Raisa era la prisionera de todos. Era la muerte el precio de la libertad? No sabes si realmente est{muerto,entoncesdijotestarudamente.Sino haba ningn cuerpo. Haba... haba sangre por todas partes dijo Amon, mirando alrededor, pareci darse cuenta de que este podra no ser el lugar ni el momento. Lo siento, Raisa, creo que no debera haber dicho nada, pero... son buenas noticias, quiz{s ahora las muertes parar{n dijo. Ves, esta misma noche ellos encontraron otro cuerpo. Un chico llamado Shiv Connor, que era el seor de las calles de los Sureos. Haba sido torturado y asesinado, como el resto. Creemos que Puos acab su venganza con eso. O quizs no tena nada que ver. Quizs las mismas personas que mataron a ese Shiv mataron a Puos. Si es que l est{ muerto Levant la mirada, la esperanzaardiendo.lesastuto.Ysisoloquerahacernos pensar que est muerto? La Guardia le estara cazando siempre! Quizs solo ha decidido desaparecer un tiempo. Amon no respondi, pero l tena una expresin de lstima que la enfureci. Bien! dijo ella, parpadeando para alejar las l{grimas que ardan en sus ojos.Tganas.Est{muerto.Feliz? Amonparecicomosileestuvieragolpeando.Rai,vamos,nuncaquise... Ser{ mejor que acabe mi tarjeta de baile dijo ella, levant{ndose en un silbidodesatn.Estoyseguradequeestoymuyatrasada. Se empuj a ciegas a travs de la mercera que separaban la mesa de la pista de baile y corri directamente hacia Micah Bayar.

lagarrsuscodosparaevitarquesecayera.Aquest{sdijo.Teestaba buscandoSeenfocensucara.Cu{leselasunto? Ests llorando? Oh dijo Raisa, limpiando su cara. Estoy bien. Acabo de comer algunos pimientos picantes eso es todo. Pimientos picantes? Ri Micah. Hay peligros en todas partes esta noche. Por ejemplo, que Lady Heresford es fra como Harlotsborg en el solsticio. Intent robarle un beso, y esos perros guardianes suyos casi me asesinaron. Qu pasa con la Princesa Marina? pregunt Raisa, pensando que los caminosdeTamronpodranserm{sdelgustodeMicah.Esadorable. Quizs un poco demasiado adorable. Ahora mismo quiero bailar con esta Princesa dijo l, inclin{ndose con gracia. Acabo de escaparme de las tas y abuelitas. Tomemos ventaja, podemos? l la gui de vuelta a la pista de baile cuando la orquesta emprendi un vals. Por qu no est{s bailando con alguien que podra hacerte bien? susurr Raisa cuando dieron su primera vuelta en la sala de baile. La Seorita Hakkam parece positivamente huraa all en su esquina. Y sabes que la Princesa Marina est aqu para el cortejo. Todo eso era cierto, y an as tena la urgencia de mantener a Micah Bayar completamente para s misma. Deberas pasarla en grande esta noche dijo diligentemente. Esto debe costarles a tus padres una fortuna. Estoy pas{ndola en grande murmur l, ponindola tan cerca como era correctamente. Sus dedos ardan a travs de la tela de su vestido. Raisa se sinti mareada otra vez, como si el vino se hubiera subido a su cabeza. O ya has hecho tus conquistas? dijo ella imprudentemente. Algn contrato de matrimonio en perspectiva? Alguna cita planeada para despus esta noche? Slohayunaconquistaquequierohacerdijol,inclin{ndoseyhablando ensuodo.Slohayuncoraznquequieroganar.

Oh, no protest ella dbilmente. No malgastes tu tiempo adulndome, quera decir ella, pero de alguna manera no pudo liberar las palabras. Pareca que su ingenio la haba abandonado. As que sucumbi y descans su cabeza en su pecho, oyendo el latido de su corazn a travs de la tela de su abrigo. Incluso su olor pareca intoxicante. Slo tom un vaso de vino, pens ella. Pareci que tena que decir algo, l tendra una inteligente respuesta. As que bailaron tres bailes ms, y con cada giro ella se sinti ms ingrvida e insustancial en sus brazos, como si estuviera desapareciendo. Podemos... podemos conseguir algo de comer? pregunt ella, pensando que quizs la comida ayudara. Porsupuestodijol,gui{ndolaatravsdeunlaberintodetelasnegrasy blancas hacia una solitaria mesa. La situ en una silla, descansando sus manos calientes en sus hombros desnudos durante un largo momento. Debi haberse ido, pero apenas lo not. Incluso la msica pareca atenuada, como si todo lo dems se alejara. Entonces volvi, con platos de comida y dos vasos ms de vino y comenz a estar despierta, aunque no pensaba que se hubiera quedado dormida. Puso una silla al lado de la ella y se sent cerca, su pierna presionando contra la suya. Cubri con su brazo sus hombros, poniendo su cabeza en su hombro, y la aliment con pequeos trozos de comida con su otra mano. Levant el vaso de vino hacia sus labios, e intent decir que no, pero antes de que se diera cuenta, haba bebido. Acun su barbilla en sus manos y la bes. Y otra vez, ms largo y ms dulce. Y otra vez, y su resistencia se evapor. l bes sus labios, su barbilla, su clavcula. Besos mgicos, pens ella turbiamente, son cosas peligrosas. Y ahora le estaba devolviendo el beso, serpenteando sus brazos alrededor de su cuello, perdindose, esperando de alguna manera hurgar dentro de l. Y l se estaba riendo un poco de su entusiasmo, pero su respiracin empez a acelerarse tambin, y haba puntos de color en sus mejillas. No me importa quin eres, pens ella. No me importa quin esperas que sea. Estoy cansada de seguir viejas reglas.

Micahapartsusillaysepusodepie.Vamosdijo,gentilmenteponindola de pies, estabiliz{ndola con una mano debajo de su brazo. S a donde podemos ir. Asinti sin hablar y agarr su mano con las suyas para evitar balancearse. La gui a travs de la masa de capas sedosas, pasando mesas iluminadas con velas y conversaciones murmuradas. Un sonido insinundose en su camino en su nublada mente. Una voz familiar, alguien llamndola, como desde muy lejos: Raisa!Dndeest{s? La mano de Micah se tensensubrazo.Nolerespondasdijol. Peroespap{dijoella.Suenapreocupado. Slo quiere mantenernos alejados dijo Micah. Todos lo hacen. Vamos Laempujenladireccinopuesta.Vamosporestecamino. Corrieron, girando y girando, hacia el lado de la salida, agachndose de Wil Mathis, quien estaba charlando con una chica en la esquina, y Mellony, quien estaba en el borde cercano a la bandeja de postres otra vez. Era excitante, como un juego de las escondidillas en ropas de vestir. Salieron a un corredor, y fueron a dar cara a cara con Amon Byrne, quien bloqueaba el camino. Oh! Raisa patin a una parada en sus pies con medias. Pareca haber perdido sus zapatos. T otra vez dijo Micah. Cmo es posible que puedas estar en todas partes al mismo tiempo? Amon le ignor. Su padre la est{ buscando le dijo a Raisa. No le oy llamarla? Bueno, ah... Mir a Micah, de alguna manera estaba perdida en lo que tenaquedecir.Vamos...aalgnsitiom{s. Amon no se movi, pero miraba de Raisa a Micah,frunciendoelceo.Qu le has hecho? demand l. Parece como si estuviera en algn tipo de trance. Otravez,Raisaoylavozdesupadre.Acerc{ndose.Raisa!

LordDemonai!gritAmon.Est{aqu!Enelpasillo!ConMicahBayar. Corra! Sangre y huesos jur Micah. Cu{ndo aprender{s a dejar de entrometerte?Pagar{sporestodejirlamanodeRaisayeligiunpastelito de la bandeja cercana. Entonces se apoy contra la pared, esperando. Y de repente su padre estaba all, su cara como una nube de tormenta sobre Hanalea. Ah.Bien.MeirentoncesdijoAmon,bordeandodevueltahaciaelsaln de baile. Las esquinas de su boca movindose como si estuviera satisfecho consigo mismo. T!Qudatedondeest{shastaqueseresolvaestodijo Averill, y Amon se congel en el lugar. Averill levant el chal de Raisa del suelo donde haba cado, y lo dej sobre sus hombros. Cuando lo hizo, pareci fijarse en el collar de Raisa. Lo mir durante un largo momento, luego se gir hacia Micah. Qu estabanhaciendoustedesdosaquatr{s?demand,mir{ndole. Micah se encogi de hombros y onde hacia el pastelito. Estaba intentando parecer casual, pero su mano estaba temblando. Estaba animando a la Princesa a comer algo. Creo que ha bebido un poco. Oh, de verdad? Eso es lo que pasa? Averill sujet a Raisa por la barbilla y mir en sus ojos. Pareca demasiado peculiar. Ella ri, luego se estremeci cuando la agarr ms fuerte. Mlastimassequejella,liber{ndose.Por qu estaba siendo as?.Micah y yo nos bamos. Enserio?Averillderepenteparecimuyaltoeimponenteensucapadel Clan. Iba a mostrarle la vista de la terraza dijo Micah, metiendo el resto del pastelito en su boca y lamindose los dedos. Haba empolvado de azcar sus labios, y Raisa impulsivamente baj su cabeza y le bes. Sus besos haban sido dulces y calientes, y quin saba cuan dulces seran ahora. Raisa susurr

Micah ms densamente, deslizando sus brazos alrededor de ella otra vez, ignorando la ceuda expresin de Averill. Micah pareca un poco intoxicado l mismo. Raisa!Averilllaapartylasentenunasilla.Noerestmisma.Creo que es hora de llamar a tu carruaje. An es pronto dijo Micah. Se aclar la garganta, mirando de Raisa a Averill, y de vueltaaRaisa.Porfavor,SuAlteza.Quedenseunpocom{s.Es el da de mi nombre, despus de todo. Creo que no dijo Averill, su voz dura y firme. Volvamos a la fiesta, maldito engendro de mala suerte. Pero primero quiero saber dnde conseguiste esto La mano de Averill se cerr en la mueca de Micah. l levant la mano de Micah, exponiendo un elaborado anillo tallado con esmeraldas y rubes. Sultame!Micahluchparaliberarse.Noesasuntotuyo. En realidad, s es asunto mo dijo Averill, liber{ndole. He visto este diseo, pero slo en los viejos manuscritos. Es anterior a la Ruptura, y est olvidado estos das. Micahfrotsumueca.Alguienloenvi.Unregaloparaeldadelnombre. Tengo una bodega llena entera. Qu es para ti? Raisa entrecerr los ojos llorosos. De alguna manera no lo haba notado antes. Y ahora que lo vea ms cerca, vio que era un anillo en la forma de una serpiente, girando alrededor del dedo de Micah, con los ojos de rubs. Pero haba algo familiar en l. Se levant y toc su collar. El colgante dorado que descansaba contra su piel haca juego con el anillo. Se senta clido al tacto. Los ojos de Averill pasaban entre las dos piezas de joyera. Dnde has conseguido el collar, Raisa? Hmm?Duranteunmomentonopodarecordarlo.Oh.Fueunregalode los Bayar. Averill agarr el colgante y lo alej de su pecho. Debajo haba una marca roja quemada en su piel. Una cabeza de serpiente.

Con un rugido de enfado, Averill arranc el collar, rompiendo el broche y enviando trozos volando. l balance la joya en la cara asustada de Micah. Qupretendasconseguir,malditoengendrodemalasuerte?demandl. Micah parpade hacia l, luego mir al collar en el suelo. Pareca completamenteperplejo.Nosdequest{shablando. Raisa se dobl, presionando sus manos en su pecho, sintiendo como si su padre lehubieradesgarradoelcorazn.MisericordiosoCreadorjadeella. Averill la mir, luego cerr sus ojos durante un momento como si luchara por la compostura. Se gir de vuelta hacia Micah. Soy del Clan, recuerdas? Demonai.Pensabasquenoloreconocera?Averillagarrlapartedelantera delelaboradoabrigodeMicahylediounafuertesacudida.Ellanoesparati, comprendes eso? Eso nunca ocurrir. Ahora el enfado inund la cara de Micah, reemplazando el desconcierto. Porquno?SoylobastantebuenoparalaPrincesadeTamron. Entoncesc{sateconunodeellosdijoAverill. Quin dijo algo sobre matrimonio? dijo Micah, sus ojos negros brillaron. Pero, ahora que lo mencionas, por qu no podemos casarnos si queremos? Estoy cansado de vivir con las estpidas reglas hechas hace cientos de aos. Intenta algo as otra vez, y los Clanes volvern a cazar magos. Empezando contigo. Nunca salieron a cazarmagosdijoMicahamargamente.Sabemosloque ests tramando, arriba en los Campamentos. Sabemos que eres un Guerrero Demonai.Tenemosnuestrospropiosespas.ComoelcollarLogolpeconsu pie,todosesoscuentosdeamuletosm{gicosmalvadosson slo eso, cuentos. Los Demonai siempre vieron una conspiracin mgica donde no haba ninguna. Micah se puso de pie, recogiendo el collar, y ponindolo en su bolsillo. Llvalaacasa,entonces.VolveralafiestaCuandopasjuntoaRaisa,se inclin y bes sus labios. Entonces levant la mirada y sonri torcidamente haciaAverill.Peromegustabesarla,yporloquepudodecir,aellatambin le gusta. Slo intenta separarnos.

Y se fue. Averill mir detrs de l durante un largo momento. Amon cambi su peso, como si estuviera inseguro de quedarse o irse. El interior de Raisa se revolvi. Era como si su cuerpo fuera un campo de batalla, las sensaciones salan y entraban como la superficie de las Chalk Cliffs. Sus labios hormigueaban por el beso de Micah, y quera correr detrs de l, para decirle que lamentaba que su padre hubiera sido un loco ladrando. Se senta mareada, enferma con la necesidad. Poniendo su cabeza entre sus rodillas, respir profundamente, determinada a no desmayarse. Amon se arrodill delantedeella,agarrandosusmanosenlas suyas.Rai... SuAltezadijo,sucaraestabadrenadayp{lida.Puedo...conseguirlealgo? Ella levant la mirada hacia su cara, y l pareca cauteloso, an determinado, como si tuviera miedo de que pudiera escupirle a la cara, pero dispuesto a tomar el riesgo. En su lugar ella vomit sobre l. Y sobre ella misma. Horrorizada, intent disculparse, pero l pareca muy solemne y ridculo con el vmito en su pelo y sobre su traje azul, y ella de pronto estaba riendo. l la mir, luego sac un pauelo y cuidadosamente limpi su cara. Averill agarr su chal que estaba fuera de peligro. Ahora estaba llorando, grandes y gordas lgrimas, temblando incontrolablemente. Qu estaba mal con ella? No cog mis zapatos dijo ella, luchando por levantarse. Tengo que encontrar a Micah. Necesito... decirle algo. Amon Comenz Averill. Ve a decirle a la Reina... Ech una mejor mirada de Amon y lo reconsider. No. Yo ir a decirle a la Reina que la Princesa heredera est enferma. T lleva a Raisa de vuelta al Castillo Fellsmarch. No dejes que nadie te vea. Llvala a sus aposentos y mantenla all. No importa como. No apartes tus ojos de ella ni un momento. Qudate all hasta que yo llegue. Se gir sobre sus talones y se alej.

Amon ayud a Raisa a ponerse de pie, pero casi se desmay otra vez, salvndola slo por su agarre en su brazo. Amon mir alrededor buscando testigos, luego quit el mantel de la mesa cercana, lanzando las malditas hierbas y los centros de calas al suelo. Cubri a Raisa con el mantel, cubrindola de la cabeza a los pies, luego cogindola en brazos. Amon!B{jame!protestella,luchandodbilmente,suvozapagadaporel lino.Tengo...tengoqueir... l puso sus labios cerca de su odo, y pudo sentir su clida respiracin a travs de la tela. Vamos, Rai dijo l, la desesperacin bordeaba su voz. No hagas esto ms difcil, de acuerdo? La carg a travs de varios giros, la luz cambiaba cuando pasaban a travs de los pasillos oscuros y por las brillantes habitaciones iluminadas. Finalmente, Raisa respir el aire de la noche y supo que estaban en el jardn. Record el beso de Micah, sus manos sobre sus hombros, y su corazn latiendo m{s r{pido. El deseo se estrell sobre ella otra vez. No! Comenz a intentarliberarseotravez.Tengo...quevolveryconseguirmiszapatos. Amon silb, y oy el chillido de las ruedas del carruaje acercndose a ellos. Qu llevas ah, soldado? Pregunt el conductor, riendo. Un souvenir de la fiesta? Amihermanadijo Amon,sonandosindiversin.Noseencuentrabien. Raisaoylarisa.Leimportapresentarnos,Cabo?gritalguien. Yo...no...soy...tuhermanagruRaisa.Porqusiguesdiciendoeso? Pero Amon estaba luchando para meterla en el carruaje, y oy el chasquido de las riendas, y entraron en la noche, ms y ms lejos de la Dama Gris y del fascinante Micah Bayar. Debi quedarse dormida, porque lo siguiente que supo, es que Amon estaba subiendo un tramo de escaleras, an llevndola en sus brazos. l gir y camin unos cien pasos en un pasillo, luego cuidadosamente la dej sobre sus pies. No la desat de su improvisado sudario como un cadver de su abrazo,

manteniendo una mano sujetando su brazo. Estaban de pie delante de la puerta de su dormitorio. Djameir!dijoRaisa,intentandoalejarse.Olvidalgo.Necesitovolvera la Dama Gris. laporrelapuerta.Abra! Raisa oy a Magret al otro lado de la puerta, refunfuando su camino hacia ellos. Bam! La puerta se abri de golpe, revelando a una Magretencamisn.Su Alteza! Qu le ha ocurrido? NosesientebiendijoAmon. Uf!dijoMagret,alejandolosvaporesconunamano.Suplicosuperdn, pero ambos apest{is a vmito! Mir a Raisa sospechosamente. No has estado en el brandy, verdad? Lord Demonai me pidi que la trajera de vuelta aqu dijo Amon. Dijo que te encargaras de ella. Magretseinflconimportancia.Peroporsupuestoqueldijoeso;conocea la vieja Magret, de verdad tom a Raisa por el brazo y la lanz al interior, luego trat cerrar la puerta en la cara de Amon. Lord Demonai me dijo que me quedara hasta que el volviera dijo Amon testarudamente,pegandosubotaparamantenerlapuertaabierta.Ellaest{... en peligro. Me dijo que me quedara justo con ella. Lo hizo? dijo Magret, nerviosa. Bueno, nunca pens que vivira para ver el da, que un hombre joven se invitara a entrar en la habitacin de una jovenchicaenmediodelanocheEllaleestudiporsealesdedepravacin, luegosacudisucabeza.Bueno,entra, entonces. MagretdijoRaisadesesperadamente.Necesitovolveralafiesta.ElCabo Byrne me ha secuestrado y trado arrastras de vuelta aqu contra mi voluntad. Yeso?MagretmiraAmonconunanuevahostilidad. As es dijo Amon, con esa mirada directa Byrne que poda ser tan convincente.PerofueronrdenesdeLordDemonai.lestar{aqupronto.

Bueno dijo Magret a regaadientes, no puede volver a la fiesta si est{ enferma, verdad? Amonsacudisucabezasolemnemente.No,esonopareceprudente. Raisa les odiaba a ambos. Vamos dijo Magret, empuj{ndola hacia la rec{mara de la cama. Te meteremos en un bao, querida Cuando Amon hizo como si las siguiera, Magretledetuvo.Tesientasaqucercadelfuego,CaboByrne. Lord Demonai me dijo que mantuviera un ojo cerca de ella hasta que l volvieradijoAmontestarudamente.Ellanoesellamisma. Magret le frunci el ceo. Adnde cree que ir{ contigo aqu fuera en la puerta?dijoella. DoymipalabradijoAmon.YRaisasupoqueestaba pensando en el pasaje que guiaba del armario al jardn. No iba a darle la oportunidad de escapar por ese camino. Raisa maldijo el da en que comparti ese secreto con l. Amon demostr tener la habitual cabeza dura de los Byrne, y al final, Magret puso un biombo alrededor de la baera de Raisa, y Amon se plant en una silla cerca de la ventana. Pareca extrao saber que l estaba justo al otro lado del biombo cuando no tena ropas puestas. Una vez estuvo limpia, Magret la ayud a entrar en su camisn, y Raisa emergi de detrs del biombo para encontrar a Amon, sin camisa, el pelo mojado hacia arriba, limpindose usando un cuenco y un jarro. Sus anchos hombros y sus brazos musculosos brillaban a la luz de la chimenea. Esa imagen reverber con recuerdos de la cara plana de Micah Bayar y los ojos oscuros hasta que Raisa pens que podra estar enferma otra vez. Dulcem{rtirseora!dijoMagret,sonroj{ndoseytap{ndoselosojospara obtruir su visin, luego los abri otra vez y mir fijamente hacia Amon. Vamos, Su Alteza, debe irse a la cama. Raisa acababa de subirse debajo de las mantas cuando hubo una llamada en la puerta desde fuera. Magret le dio a Amon una mirada malvada de aviso y fue a responder.

Era su padre, Averill, y su abuela, Elena, ambos an en sus togas ceremoniales del Clan que llevaban en la fiesta de Micah. Elena llevaba una bolsa bordada de remedios. Gracias por tu ayuda dijo Elena a Magret, y de alguna manera maniobrando a la cuidadora fuera de la puerta. Entonces cruz al lado de la cama de Raisa. SonriendoaRaisa,dejsupalmasobresufrente.BriarRose, nieta, Cmo te encuentras? Nolos,ElenaCennestredijoRaisaconespritu.Podraestarenferma, pero todos a m alrededor est{n locos Mir a su padre y a Amon Byrne, quien deba haber encontrado una camisa en alguna parte, porque ahora estaba cubierto de cintura para arriba. Elena ri, dndole golpecitos en el muslo, y Raisa inmediatamente se sinti mejor. Elena pondra orden a todos. Veamos esa marca tuya dijo Elena, desatando la cinta del cuello del camisn de Raisa. Extendi la tela y estudi la marca en la base del cuello de Raisa. Ahora haba ampollas, centradas alrededor de un rea de piel sensible rosa.Duele?preguntella. No.NisiquierasquehabaahadmitiRaisa.Debhaberreaccionado al colgante. Eso parece Elena estudi la herida algo m{s, y luego busc en su bolsa, sacandountarrodepiedra.Nopareceserdemasiadoprofundodijo.No soylacuranderaWillo,perotengoalgunashabilidadesQuit la tapadera y retiruntarroconunungentoligeramenteverde.Esserbal,yalgunasotras hierbas. Con tu permiso? Est{biendijoRaisacautelosamente. Elena baj sus dedos en el ungento y los unt sobre las ampollas del cuello de Raisa. Ola a pino y a aire fresco y pareca enfriar su cuerpo entero. Se recost en las almohadas, liberando una larga respiracin. Su cabeza dej de pinchar. Donde haba estado febril y agitada, ahora se senta tranquila y enfocada. Su mente lentamente se aclar de la duda y la confusin y el deseo, como un sedimento dejado por el lago de una montaa. Gracias,MadreElenasusurr.Est{muchomejor.

Elena volvi a tapas el tarro y lo meti en su bolsa de remedios. Tu padre dijo que estuviste con el mago Micah Bayar. Qu ocurri entre vosotros? Raisa no estaba exactamente segura de lo que su abuela estaba preguntando. Bueno,bailamos.Y...ynosbesamos. Algom{s?LosojosdeElenasefijaronensucara. La cara de Raisa arda con la vergenza. Esta no era el tipo de conversacin que quera tener con su abuela. Mucho menos con la Matriarca del Campamento Demonai. Y no con Amon Byrne mirando. Al menos tuvo la decencia de parecer avergonzado. M{somenosdijoellaclaramente. Elena y Averill intercambiaron miradas significativas. Asquenoveoqueestodoesteesc{ndalodijoRaisa.Siquierobailarcon Micah Bayar, lo har. l es... es un buen bailarn acab un poco convincente.Yencantador. Amon Byrne gir sus ojos, y Raisa resisti la urgencia de sacarle la lengua. El collar que los Bayarte dieron era un amuleto de seduccin, Raisa dijo Averill. De uso comn antes de la Ruptura, pero olvidado en estos das. Funciona con el anillo que el joven Bayar llevaba para crear una poderosa atraccin en ambas partes. Finalmente lo llevas, Raisa, haba dicho Micah, en su intensa manera. Tena miedo de que quizs no te gustara. Pero por qu lo usara sobre m? pregunt Raisa. Eso no le hace bien Hubo una plaga de garraspeos, y su cara se puso roja otra vez. Quiero decir, aparte de... ya sabes. De todo lo que dijo en la fiesta, sabe que no podemos casarnos. Debera haberlo usado en la Princesa Marina o en alguien as. Tan pronto como lo dijo, se dio cuenta de que no lo necesitara para ese propsito tampoco. Los matrimonios polticos eran lo que eran, arreglados por otros para crear alianzas y construir poder. La seduccin no tena nada que ver con eso. E incluso si lo haca, Raisa no tena dudas de que Micah Bayar lo hara bastante bien por s mismo.

Esa es la cuestin,verdad?dijoAverill,pareciendo grave.Porqulo us en ti? S a donde podemos ir, haba dicho Micah. Y an... NocreoquelsupieraloqueeradijoRaisa.Creoquetodolepillpor sorpresa. Raisa Comenz su padre, pareciendo problem{tico. S que quieres pensar lo mejor de la gente... Raisalevantunamano.Para.Nomegustapensarlomejordelagente.De hecho, a menudo pienso lo peor. Especialmente de Micah Bayar. Pero pareca completamente sorprendido cuando arrancaste mi collar y se lo tiraste. Creo que no tena pruebas de que hubiera una conexin entre su anillo y mi collar. l pensaba que me estaba hechizando por s mismo. Amonhablporprimeravez:Vamosaversiloentiendo.Creesquefueuna coincidencia que ambos llevarais piezas de mala suerte? l levant esa ceja pesada. Sinofuel,alguienm{sloarregldijoAverill.Lapreguntaes,porqu. Y si tienes esta arma, qu ms tienen? Y dnde las guardan? Dnde est{ el anillo que te di? pregunt abruptamente Elena. Te dije que lo llevaras puesto. Raisafruncielceo,recordando.Oh.Lollevabapuesto,peroMadresugiri que llevara el collar de esmeraldas en su lugar. Todos la miraron. Qu? pregunt Raisa irritada. Cren que mi madre la Reina est{ involucrada en una conspiracin contra su propia hija? No. Estoy segura que fue una cuestin de moda, no poltica. Dndeest{elanilloahora?preguntElena. Raisa luch por recordar. Est{ en mi tocador Onde vagamente hacia la sala de espera.

YolotraerdijoAmon,ysalidisparadoatravsdelapuertacomosise alegrara de tener un trabajo que hacer. Regres momentos despus con el anillo balancendose en su gran puo. Se lo entreg a Raisa. Lo colg alrededor de su cuello otra vez. El anillo se senta fro contra su caliente piel. Micah pregunt por qu no le permitan casarse contigo Le record Averill.ldijoqueplaneabacontinuarcortej{ndote. Bsarme dijo Raisa. l dijo que le gustaba besarme y planeaba seguir adelante. Qu pasa contigo?preguntElena.Planeasseguiradelante? Raisa de repente estaba cansada del interrogatorio, cansada de sentirse idiota cuando estaba haciendo lo mejor que poda. Cansada. Nolosdijo,bostezando.Podra. Cuando se durmi, su ltimo recuerdo fue de Averill, Elena, y Amon Byrne, sus cabezas juntas, susurrando. Sin duda planeando una conspiracin.

Capitulo 18 En La Frontera
Traducido por Nadia SOS Corregido por nella07 SOS

o era que Han esperara ser el centro de atencin en Marisa Pines. Pero no estaba acostumbrado a que lo ignoraran completamente, y eso era lo que pareca.

La ceremonia de cambio de nombre se estaba acercado slo faltaba una semana. Bird pasaba largas horas del da encerrada en el Templo de las mujeres meditando sobre su futuro. Han intent colarse para una visita una vez pensando que ella agradecera la distraccin, porque, despus de todo, ella ya saba lo que quera ser. Haba tenido esperanzas de que volvieran a besarse. Y avanzar desde ah. Fue rudamente echado a pesar de sus esfuerzos. Aun cuando Bird no estaba meditando, estaba consumida en planes para su cumpleaos. No tena tiempo para cazar, pescar, nadar en el Dyrnnewater u Old Woman Creek. No quera subir a Hanalea a acampar junto al lago o a admirar la vista desde la cima. Como todo lo prohibido, ella se volvi fascinante para Han. Cuando caminaba por el campamento en sus faldas de verano, l no poda evitar notar el balanceo de sus caderas, su brillante, inusual sonrisa contra su piel oscura. An partes normalmente ignoradas, como codos o rodillas, parecan atractivas. Pero l estaba relegado a mirar desde lejos. Dancer era diferente, pero peor, de una manera. l siempre haba sido delgado y con huesos finos, pero ahora sus mejillas lucan ahuecadas, casi cadavricas. Estaba enfermo? O el enojo que l cargaba consigo estaba consumiendo su carne? Cualquiera que fuera el agravio que haba entre l y su madre pareca haberse profundizado. Han se estaba quedando con Willo y Dancer en la Cabaa Matriarcal.

Rara vez se hablaban en pblico, y dentro de la cabaa la tensin era opresiva. A veces ellos agradecan su presencia, como si fuera una excusa para no lidiar con los otros. Otras veces l entraba y las conversaciones se interruman en un silencio ptreo. A veces dorma en otro lado slo para evitar sentirse como un intruso. Willo tambin pasaba horas en reuniones con los ancianos del Clan. Una delegacin lleg de Demonai, en las pendientes del este, y todos los ancianos se encerraban en el Templo por horas. Una docena de guerreros Demonai acompaaban a los visitantes, y Han encontr excusas para pasar por su Campamento. Eran orgullosos, lite, misteriosos< el material de las leyendas que databan antes de la Ruptura, a las guerras entre los magos y los Clanes.

En los viejos tiempos, se deca que los Demonai se hacan una trenza en el cabello por cada mago muerto. Muchos de ellos an lucan trenzas adornadas con cuentas, y algunos todava decan que matar un mago y tomar su amuleto era el precio de admisin a sus filas. Es como cualquier pandilla, pens Han. Tienes que mostrar de qu ests hecho para entrar. Los guerreros Demonai montaban los mejores caballos y llevaban las armas encantadas de Clan ms poderosas. Vestan smbolos Demonai alrededor de sus cuellos un ojo irradiando llamas. Se deca que flotaban sobre el suelo, sin dejar huella a su paso. Han a menudo vea a Bird sentada en las hogueras, comiendo de la olla comn, escuchando extasiada lo que ellos tenan para decir. Teniendo poco para decir ella misma por primera vez. Han no pudo evitar sentir una punzada de celos. Ms que una punzada < un dolor que llegaba a los huesos. A decir verdad, se senta dejado de lado. Por la nobleza de la ciudad, las fiestas de cumpleaos los proclamaban como mayores de edad y aptos para el matrimonio. Algunos reciban sus herencias en ese momento. Los magos reciban sus amuletos y se iban a la academia en Oden's Ford a explorar los misterios de su llamado.

Entre los Clanes, la ceremonia de cambio de nombre admita a los jvenes como miembros completos en la cabaa, lanzaba el trabajo de su vida, les daba la bienvenida a los Templos, y a menudo comenzaba la danza del cortejo. Han estaba en un tipo de existencia parecido a una tierra de nadie. Su decimosexto cumpleaos haba llegado y pasado hace meses, escasamente notado. Mam haba trado a casa una torta de miel de la panadera en la esquina y le haba recordado que necesitaba encontrar un verdadero trabajo. Ninguna ceremonia marc la transicin de Han de lytling a adulto. Slo estaba estancado en el lmite, como cualquier criatura cerca de la tierra. As que Han senta envidia, pero Dancer pareca miserable. Estaba teniendo problemas eligiendo una vocacin? Estaba Willo presionndolo a hacer algo que l no quera? Intent hablar con Dancer acerca de eso, un da cuando estaban pescando. Al menos Dancer pescaba con l. De hecho, pareca ansioso por estar en la montaa y lejos del Campamento. Tomara cualquier excusa para hacerlo. AsquedijoHan,moviendolapuntadepaloparaquelamoscaseposara sobreelagua.DiggingBirdapenasmehabla.Siempretienesu nariz en alto. Dancer gru. Te hablar{, no te preocupes. Despus de la ceremonia. Dancerbajsupaloyserecostenlaorilla,cerrandolosojos.Susp{rpados lucan como grandes moretones en su inusualmente plido rostro. Si...siyotuvieraque elegir,nosquseradijoHan,sintiendoqueestaba haciendoruidosobreelsilenciodeDancer.Yatengomuchasvocaciones. UnavocacinesdiferenteauntrabajomurmurDancer.Confaenm. Cmo es diferente? pregunt Han, envalentonado por la respuesta de Dancer. Unavocacinnoesalgoqueteechasencima,comounamanodepintura,y que cambias cuando quieres. Una vocacin se construye dentro de ti. No tienes eleccin. Si tratas de hacer algo diferente, fallas. Lo ltimo fue dicho con profunda amargura. Han asinti. A veces pareca que nunca escapara su vida pasada como Seor de la Calle en Ragmarket. Si eres bueno en algo, si te haces un nombre, eso se pega a ti, siguindote por el resto de tus das.

Toc los puos de plata alrededor de sus muecas. Parecan simbolizar su falta de opciones. Si slo pudiera quitrselas, quizs podra convertirse en alguien diferente. Al menos no sera reconocido tan fcilmente. Supongo que es importante deducir lo que estas destinado a hacer dijo Han. Qu haras, si pudieras elegir cualquier cosa? Dancer abri los ojos, entrecerrndolos contra los rayos de luz de sol que se filtrabanentrelos{rboles.Siemprepensque me gustara ser aprendiz de un Orfebre Demonai, como Elena, y aprender a hacer joyas, amuletos, y piezas mgicas. Dancer siempre haba gravitado hacia el oro y las mesas de Orfebres en los mercados. Lehaspreguntado?preguntHan. Dancercerrlosojos.Nomeaceptar{. Eso era extrao. Elena conoca a Dancer, saba que trabajaba duro, y que era honesto.Bueno...puedecambiartuvocacin?Est{sencerrado?Tienesque hacer lo mismo toda la vida? DependedijoDancer.Algunosno tenemoseleccinalguna.Golpete sus ojos con la base de los pulgares. Entonces se levant y se fue, hacia los bosques, dejando todo su equipo de pesca atrs. Una semana despus de su llegada a Marisa Pines, Han decidi visitar la casa de Lucius Frowsley. Tena que hacerle saber que ya no sera capaz de entregar sus productos en Fellsmarch. Esperaba que Lucius le diera algn otro tipo de trabajo, algo que pudiera hacer sin ir al pueblo, pero saba que no era probable. Descendi utilizando el Sendero del Espritu, y despus cort por el sendero que llevaba a la casa de Lucius. La cabaa luca desierta como era usual, sin humo enroscndose desde la chimenea. Pero Lucius no estaba pescando en la ensenada del ro, o atendiendo su tienda en la ladera. De hecho, el fuego bajo la caldera se haba apagado y el borde de ladrillos estaba fro. Eso nunca pasaba. Lucius poda ser lento, pero era consistente.

Han apil madera bajo la caldera y rellen el fregadero, pero no lo encendi, y dej el destilado donde estaba. Perplejo, volvi a la cabaa de Lucius, que era el ltimo lugar donde esperaba encontrarlo en un soleado da de primavera. Poda dejar una nota, pero eso no servira con un ciego. Tena un poco de dinero que deba a Lucius, pero odiaba dejarlo en la cabaa cuando el anciano no estaba all. Golpe fuerte. Lo recibi un ladrido, y entonces el cuerpo solido de Perro golpe la puerta. Deba estar ah, pens Han. Lucius y Perro siempre estaban juntos. Hola,Perrodijo,empujandolapuertadelacabaa.Perroenseguidaestuvo encima de l golpeando su cara con su larga lengua mojada, en un frenes de alegra perruna. Dnde est{ Lucius? pregunt Han, sintiendo una puntada de preocupacin. Sus ojos se ajustaron a la luz dbil, y entonces vio movimiento en la cama en la esquina.Lucius? No haba lmparas, por supuesto, pero Han abri las cortinas bruscamente para dejar entrar algo de luz dentro del cuarto. El anciano estaba sentado en su cama, enroscado contra el muro, acunando una botella, enfermo o borracho o algo. Han ech una mirada alrededor de la cabaa. El plato de agua de Perro estaba vaco, y su plato de comida tambin. Lucius?Qusucedecontigo? Quin es? el anciano tembl. Su voz cambi, se volvi estridente y desafiante.Cobardes.Hasvenidopormtambin? Soyyo.Han.Handudenlapuerta.Nomeconoces? Lucius lanz un brazo sobre su rostro como si pudiera ocultarlo detrs de l. Vete. S que el muchacho est{ muerto. Ya lo o, as que no trates de engaarme. Ya tienes lo que queras, as que djame solo. Han cruz hacia Lucius e incmodamente lo palme en el hombro. El anciano se echo hacia atrs, aferrando su botella como un salvavidas. Dequest{shablando?Noestoymuerto.Est{sdiciendolocuras.

Elancianoabrisusojosnublados.Nolotienes,noescierto?Lapiezapara el mal de ojo. El muchacho lo escondi bien, no escierto?Luciuscacare. Bueno, yo no lo tengo, si eso es lo que buscas. Haz lo peor. Me puedes torturar, pero no puedo decirte lo que no s. Detente, Lucius dijo Han, perdiendo la paciencia. Voy a buscarte algo para comer. Si Lucius no haba alimentado a Perro, lo ms probable es que no se hubiera alimentado l tampoco. Han fue a la bomba en el patio y llen un cubo con agua. Lo trajo adentro y llen el plato de agua de Perro y puso un poco en una copa para Lucius. Aqu dijo, gentilmente peleando por sacar la botella de la mano de Lucius. Bebe esto. Escarb en su bolso de viaje y sac un bizcocho, apretndolo contra la mano de Lucius. Cuando el anciano slo se sent aferrndolo, Han rompi una parte y la puso en su boca. Lucius mastic mecnicamente, su mandbula barbuda trabajando hacia arriba y abajo. Perro tomaba ruidosamente su agua. Han husme a travs de las alacenas de Lucius y encontr la punta de un jamn que cort en pedazos. Puso parte en el plato de comida de Perro y alimento a Lucius con el resto, pedazo a pedazo, alternando con tragos de agua. Perro devor su parte. DijeronqueestabasmuertomurmurLucius,yHansupoquehabavuelto asuscabales.Pensqueeramiculpa, por decirte que te quedaras con la pieza para el mal de ojo. Quindijoqueestabamuerto?preguntHan. Dijeron que habas sido asesinado ro abajo continu Lucius. Despedazado por Demonios. La compresinloinund.Oh.Esolohiceyo.Queraquelagentepensaraque haba muerto. Lucius par de masticar. Est{ndetr{stuyo,entonces?LosBayards? SiemprelosBayards.No. Los Casacas Azules me persiguen. La Guardia de la Reina. Creen que mat a una docena de personas.

Ah.Luciuslanzungransuspirodealivio.AgradecealHacedorqueno es algo peor. Es suficientemente malo! explot Han. No puedo ir a casa, no puedo trabajar. Estoy atrapado aqu en Hanalea. HaycosaspeoresdijoLucius,comiendoporssoloahora.Losmataste? A esas personas? No,nolasmat!Sabeseso.Estoyfueradeeso. O intentando. Bueno, entonces. Dale tiempo a los Casacas Azules. Una vez que la agitacin baje, se podr{n comprar de nuevo. Lucius lami sus dedos y se inclin, buscando a tientas la botella. Hanpusolacopadeaguadenuevoensumano.Creoquemejor te mantienes con esto. Luciussuspiroydijo:AsquetevasaquedarenMarisaPines? Por ahora. De cualquier manera, no voy a poder hacer tus entregas por un tiempo. Lo siento. Dndeest{elamuleto? Est{ escondido. En el pueblo. Lo cual era inconveniente, ahora que lo pensaba. Sera difcil recuperarlo. Lucius tosi y escupi en el piso, de lamaneraquehacenlosancianos.Quiz{s deberas considerar ir al sur, a Bruinswallow o We'enhaven. O al este a los Acantilados de Tiza, y conseguir un trabajo en los muelles. Estaras ms seguro all. Bueno. Han toc los puos de plata alrededor de sus muecas. Estaba pensando en Arden, o Tamron. No estn lejos. Podra ir a casa a ver a Mari y Mam de vez en cuando. Hayunaguerra,muchacho,onolo habas odo? PensquepodahacermesoldadodijoHan.Esaerasultimaidea. Luciusgolpesucopa.Unsoldado?Unsoldado?Qutipodeideatontaes esa?

Han no haba esperado esta reaccin de parte de Lucius. Bueno,esbuendinero,ynonecesitara pasar por un periodo de aprendiz, o educacin,o< Tieneseducacin,muchacho!Educacinsuficienteparasaberquenoquieres hacerte soldado. Recin acabo de dejar de sentirme culpable porque pensaba que estabas muerto. Las vidas de los soldados son demasiado baratas estos das. Si fueras un oficial, tendras una chance, de cualquier manera. Los oficiales vienen de las academias dijo Han. Tengo dinero para eso. Pens que podra ahorrar un poco de dinero siendo soldado, y entonces ir a la academia. PorsupuestoquepuedesdijoLuciussarc{sticamente.PiensasqueWien House te tomara con una sola pierna? Ciego como yo? Con tus pulmones quemados por los venenos que el Prncipe de Arden usa? Quieres terminar como tu padre? Tienes razn, Lucius. Tengo todo tipo de opciones dijo Han, preguntndose por qu todo el mundo tena el derecho a sermonearlo ltimamente. Cmo decidirme? Podra ser un trapero. Podra limpiar establos. Podra ser un muchacho elegante; el dinero es bueno, y las ropas... NotequiereJemsoncomomaestro?interrumpiLucius. Cmo sabe estas cosas? PensHan.Bueno,novoyaentraraunaorden,si eso es lo que quieres decir. Adems, en cierta manera quem ese puente agreg, pensando en el Cabo Byrne y Rebecca con esos ojos verdes que podan clavarte al muro. Pareca que haba pasado una vida, pero apostaba que nadie lo haba olvidado. Ambos se callaron, cada uno peleando con sus propios pensamientos. Gracioso que no hayan venido a buscarte dijo Lucius finalmente . Los Bayards, digo. Quiz{s la pieza para el mal de ojo no es tan valiosa como t pensaste. SugiriHan.Luciuspusomalacaraysacudilacabeza,yHanagreg:O quizs no saben quin soy. Hmmph.Bueno,podra ser eso,muchachodijoLucius.Podraser eso.

Capitulo 19 El da del nombre


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dems de sentirse a un lado de la ceremonia, Han no poda evitar estar entusiasmado con la aproximacin del da del nombre. Cada ao en el solsticio de verano, todos los chicos de Clan que

cumplan diecisis durante los meses clidos celebraban una ceremonia de nombramiento. Era una de las pocas veces durante el ao que los Campamentos de Pinos Marisa y Demonai se juntaban para bailar y coquetear y hacer de celestinas entre los clanes de las familias. Tambin era un tiempo para fanfarronear cocinando, as que prometa ser el banquete del ao. Las pensiones estuvieron llenas tres das antes del solsticio, y los visitantes se desbordaban en los otros hospedajes. Incluso el Hospedaje Matriarca tena que compartir invitados. Bird se haba aislado en el Hospedaje Acolyte con el otro tomador de juramentos, como era costumbre, pero Dancer desapareci en los bosques dos das antes del banquete sin una palabra a nadie. Han poda decir que Willo estaba preocupada. Estaba ocupada con las preparaciones para la ceremonia, pero varias veces fue a la puerta y mir fijamente fuera, diciendo: Pensaba que o a alguien acercarse. Se estremeca a cada sonido y dorma de manera irregular. Tambin era insignificante que Han durmiera de manera irregular, compartiendo el suelo del hospedaje con seis jvenes primos Demonai, quienes se rean y susurraban y tiraban de los mechones de su pelo. Cuando Han sali del Hospedaje Matriarca en la maana de la ceremonia, las caderas del venado ya se estaban asando en el asador, y el suculento olor a cerdo asado flotaba de las ascuas en el suelo. Largas mesas de caballetes haban sido situadas debajo de los rboles. Han y el nio ms joven llevaban cargas de

cebollas salvajes y ajos, y los pasteles recien horneados estaban puestos en fila en las estanteras refrescantes en el pabelln de cocina. Han ayudaba con el fuego en la puerta de afuera del templo, arrastrando ms asientos en el lugar para los ancianos de Clan, y coqueteaba con algunas chicas Demonai que no haba visto en seis meses. Willo vesta en su toga de Matriarca, luego cuidadosamente dej las ropas de Dancer, sin desdoblarlas del bal a los pies del banco donde haba dormido ella, pantalones y mocasines, una suave camisa y una chaqueta con flecos de ante pintada y bordada en su estilo particular. Han estudi las prendas. No eran tradicionales, de alguna manera los diseos discordantes, incorporando los smbolos familiares de Pinos Marisa y Matriarca con seales de mala suerte y serbales. Willo incluso sac una camisa con flecos de ante para Han, los smbolos del cazador solitario bordados en la yunta de la espalda. Han tartamude un gracias, y Willo sonri y sacudi la cabeza. Gracias por ser un amigo para Dancer dijo ella. l te necesitar{ en los das venideros. Hanparpadehaciaella.Qu... Ella sacudi la cabeza. Ya lo ver{s dijo, alej{ndose, despidindole, y sentndose en su telar como si no fuera el da del banquete. Y an no haba vuelto Dancer. Quieres que le busque? pregunt Han, incapaz de quedarse con el suspenso durante ms tiempo y esperando hacer algo til. Volver{dijoWillo,tirandosulanzaderaycogindola.Notieneeleccin. El banquete comenz al final de la tarde, las largas mesas crujan con platos y cuencos, los perros circulaban con esperanzas por debajo. Han no estaba tan hambriento como pensaba que estara, comiendo lo suyo. Todos sus amigos estaban segregados, preparndose para entrar en el futuro. Finalmente, en el ltimo momento posible, Dancer se desliz de vuelta al Campamento, pareciendo demacrado y sucio, como si hubiera dormido durante tres das en el suelo.

Willo en silencio le entreg un cuenco, y l se enjuag de la cabeza a los pies, fregando la mugre con una toalla. l entonces se visti para la ceremonia con rpidos y fieros movimientos, sin hacer comentarios sobre sus ropas nuevas. Han abri la boca, pero la voz muri en su garganta. Estaba enfadado con Dancer por actuar de esa manera. Celoso del lugar de su amigo en el mundo y la ceremonia que lo confirmara. Tanto si la vocacin lo haba elegido a l, l necesitaba aceptarlo. Han dese que alguien le dijera lo que deba hacer con el resto de su vida. Y entonces fue el tiempo de ir. Las antorchas ya iluminaban cuando ellos hicieron su camino a lo largo del paseo hacia la puerta trasera del templo, incluso aunque la luz se prolongara en la noche en esos das ms largos. Una suave brisa bes la piel de Han, llevando el olor de los lirio de la noche y la promesa de la breve tierra alta del verano. Dancer les dej cuando alcanzaron el Templo, rodendolo para unirse a los otros en el Hospedaje Acolyte. Willo tambin se fue, para unirse a los ancianos en la parte delantera del Templo. Los ancianos llevaban el atuendo ceremonial de sus vocaciones elegidas, un florido jardn de colores. Han, se sinti idiota, sentado en el suelo con los chicos ms jvenes, doblando sus piernas fuera del camino. La ceremonia comenz con discursos de los ancianos de ambos campamentos. Han reconoci a Averill Lightfoot y resisti la urgencia de alejarse en los bosques. Haba visto al comerciante por ltima vez durante el desastre del Templo de Southbridge, cuando haba secuestrado a Rebecca y escapado a Ragmarket. Todo est bien, se dijo Han, el Campamento la Matriarca de Demonai, cont la historia familiar de cmo los clanes fueron grabados de la piedra del Espritu y que el aliento del Creador les trajo la vida. Y cmo, a este da, las reinas de los Fells volvan a las Espritus al final de la vida, reclamando una cima como su ltimo lugar de morada. Han se encontr relajado, la cadencia de las viejas historias familiares le calmaron como siempre hacan. Por qu no poda la vida ser tan ordenada? En su lugar era una lnea complicada para andar, con nudos y conexiones que no podas ver.

Por ejemplo, Averill era el consorte de la Reina de los Fells, el padre de la Princesa heredera. Han no pudo evitarlo pero pens que era extrao, ese vinculo entre esos relucientes Valefolk que vivan dentro de las fruncidas paredes del Castillo de Fellsmarch y los miembros de los Clanes de las tierras altas, cuyos Campamentos se parecan a una extensin de paisaje, los cuales caminaban muy suavemente por la tierra. Era el momento para que el primer nacido del verano fuera presentado por sus patrocinadores. Iron Hammer, un herrero, vino hacia delante, seguido por una chica alta de hombros anchos en un chaleco de cuero y pantalones, decorados por caballos y llamas ardiendo en el cuero. Ella deba ser una Demonai, pens Han, pues no la conoca. Aquinnostraes,Hammer?preguntAverill. Hammerseaclarsugarganta.Lachica,LaurelBlossom,vinoam,hablando de sus sueos de metal y llama. Ella ha sido examinada, y es una vocacin real. He estado de acuerdo en ser su patrocinador. Ella ha meditado en su nombre. Les presento a Llama Moldeadora. Y sonri ampliamente, como si fuera su propia hija a quien estaba presentando. Y as continu. Un aprendiz de creador de Canastos fue llamado Roble Tejedor. Un posible Contador de historias fue llamado Cuento Hilador. Un Creador de joyas se convirti en Pjaro Plateado. Ahora dos guerreros Demonai vinieron hacia delante, un hombre y una mujer, las cabezas en alto, los cuchillos en sus fundas, los arcos colgando de sus hombros, los emblemas plateados Demonai colgaban de las cadenas alrededor de sus cuellos. Estaban vestidos con pantalones y camisa verdes y marrones que les haca invisibles en el bosque. Todos los que se levantaran contra los magos tendran que tener un poco de magia en ellos. Entusiasmados susurros se escucharon a travs del templo. Los Demonai no hacan a menudo de patrocinador a un nombrado guerrero. Quesesto?susurralguiendetr{sdel. Reid y Shilo Demonai susurr alguien de vuelta. Todos los guerreros Demonai tomaban el apellido Demonai.

As que Reid Caminante nocturno, pens Han. El alto y musculoso guerrero slo era un ao o dos ms mayor que Han, pero ya era famoso, o tan famosos como un guerrero puede ser durante tiempos de paz. Shilo era ms pequea, con una constitucin ms corpulenta, pero haba una semejanza con todos los Demonai, y tipo de compartida chapa de arrogancia. Hemos recibido una peticin dijo Shilo, como si los guerreros no requirieran presentacin. La hemos aceptado sigui ella, como si la asamblea no mereciera una explicacin de las maneras de los Demonai. Los dos guerreros se giraron, mirando hacia el bosque. Bird emergi de los rboles, sus ojos miraban el suelo, como adoptando humildad por semejante gran honor, an la ligereza de sus pasos le dijeron a Han que estaba prcticamente flotando. Ella ya estaba vestida con el verde y marrn Demonai, y su inconsciente gracia se ajustaba a ellas. Ella vino hacia delante hasta que estuvo de pie justo delante de los guerreros. Sus patrocinadores no se molestaron en hablar de su historia. Aceptamos a esta chica,P{jaroExcavadordijoReid,uncandidatoaguerreroDemonai, bajo nuestro apoyo. Si ella tiene xito, recibir un nuevo nombre y el amuleto Demonai antes del siguiente solsticio. Y si no lo tena? Pens Han, sintiendo un poco de resentimiento. Qu ocurra entonces? Y qu tiene que hacer para tener xito? Reid Demonai present a Bird con una reverencia, un Temblor de flechas, y un cuchillo con el emblema Demonai grabado en la empuadura. Ella desliz el cuchillo en una funda en su cinturn y se qued de pie, recibiendo las otras armas en sus brazos, entonces levant su cabeza y mir alrededor del crculo. Ella se permiti una brillante sonrisa, ese familiar rizo caa sobre su frente. Estaba feliz, se dijo Han. Eso es lo que ella quiere. Lo cual le hizo pensar en Dancer. Todos los otros nacidos en verano haban ido hacia delante. Willo estaba conversando con Averill y Elena, sus cabezas juntas. Todos parecan solemnes y graves.

HayunltimonacidoenveranoparanombrardijoAverill.Llamohacia delante a Fire Dancer, tambin conocido como Hayden, hijo de Willo, Matriarca de Pines Marisa. Despus de un momento sin respiracin, Dancer emergi de los bosques y camin hacia delante, solo, su maravillosa chaqueta reflejaba la luz de las antorchas. Su cara aguantaba la fra expresin que se haba convertido en familiar. Dnde estaba su patrocinador? Se pregunt Han, mirando fijamente en los alrededores del bosque y sin ver a nadie. Entonces Willo camin hacia delante y se puso al lado de su hijo. Dancer la mir pero no hizo un movimiento para alejarse. Ahora la Cennestre Elena Demonai camin hacia delante, Madre de todos ellos. La luz del fuego profundiz las lneas de su cara, el mapa de su larga vida. Sus ojos eran como piscinas del bosque, reflejando el recuerdo comn. Suvozasumilacadenciadelcontadordehistorias.Le s contar una historia sobre una chica nacida y criada en Pinos Marisa. Tpico de Clan, pens Han. La relacin de una historia no era siempre clara hasta el final. Y algunas veces era solo una historia que necesitaba ser contada, y no tena nada que ver con la situacin entre manos. Por el bien de Dancer, esperaba que no fuera el caso esta vez. El nombre de esta chica era Agua Cantante, y la magia era fuerte en ella siguiElena. Algunos de los ancianos en atencin intercambiaron significativas miradas. Esta historia era conocida por algunos, al menos. EllaeratanmaravillosaqueunhombrejovenvinoatravsdetodoslosSiete Reinos para verla, esperando conocerla. Y cuando el tiempo se acerc para elegir su vocacin, todos pusieron atencin, porque ella era buena en todo. No la faltaban posibles patrocinadores. Qu era todo eso? Se pregunt Han. No es bastante malo que Dancer no tenga patrocinadores? Por qu traan esto ahora? NomuchoantesdelaceremoniadenombramientodeAguaCantante,ellase fue a caminar por el bosque una maana cuando se encontr a un joven

hombre, un extrao apuesto, alguien que no era del Clan, alguien que no deberahaberestadoall.Ellaparparaelrelato, entonces sigui. El joven hombre llevaba un elaborado anillo en su dedo, salpicado con esmeraldas. Le pregunt a Agua Cantante si le gustara probrselo. La palabra No! desgarr a travs del Templo. La contadora de historias Elena Demonai les aguant en la palma de su mano. Excepto Han, quien estaba distrado por la miseria de Dancer y el dolor en la cara de Willo. EllasepusoelanilloycayenunsueodijoElena.Cuandosedespert, estaba sola en el bosque. Era de noche y estaba temblando de miedo y fro. El joven hombre haba desaparecido, y tambin el anillo. Agua Cantante volvi al campamento, y poco despus ella descubri que tendra un nio. AguaCantanteestabagrandeconelniocuandoellaatendiasuceremonia del nombramiento. Porque la magia era fuerte en ella, fue aprendiz de Elena Demonai, Matriarca del Hospedaje Demonai. Fue rellamada, Sauce Cantante, y llamada Willo. Elena par y mir alrededor, y todos saban cuales seran las siguientes palabras.SauceCantantetuvounhijo,ylellamaronFireDancer.Leveisante vosotros. Han se sent aturdido, mirando de Willo a Dancer y de vuelta a Elena. As que esta era la historia que no se haba contado sobre el padre perdido de Dancer. El padre de Dancer debi ser un mago. DancerheredmuchodesumadredijoElena,sonriendotristementehacia Dancer.lesunqueridochicodePinosMarisa. Tiene muchos talentos, y no le faltaran patrocinadores para elegir una vocacin. Pero tiene talentos heredados de su padre tambin, y debe seguir su propio camino. Dancer ha elegido una vocacin que ninguno de nosotros podemos patrocinar. Bird aparentemente haba alcanzado su lmite de silencio. Qu est{s diciendo? Demand ella, mirando de Elena a Averill a Willo. Qu has elegido, Dancer? NofueunaeleccindijoDancer,apenasaudible. LacomprensinnacienlacaradeReidDemonai.Esunmaldito engendro demalasuerte?dijo,andandosigiloso con sucuchillo.Aqu?

Entonces todos hablaron a la vez, como un clamor de multitudes en un trigal. Willo camin entre Reid y Dancer, pero habl a la asamblea completa, su voz clara y firme y lo bastante alta para sobresalir de todo lo dems. Aunquenopodamospatrocinarleaqu,hemosarregladoelentrenamientode Dancer. Ir al Fuerte Oden, a la academia de lanzadores de hechizos de all, y aprender a utilizar la magia que ha heredado. La cabeza de Han gir cuando las escenas y las imgenes volvieron a l: el mal humor de Dancer en los pasados meses. La conversacin de Han escuchada por encima en el Hospedaje Matriarcal, cuando se haba preguntado si Dancer estara enfermo. Pero no. l haba tomado servicio, lo que significaba proteccin contra la hechicera. Dancer haba intentado enfriar la magia. Willo haba estado torciendo todas sus habilidades en esa tarea. Y si ella no poda hacerlo... nadie poda. l haba visto a Willo y a Dancer en Fellsmarch, cuando ella le haba curado en el Templo Southbridge. Quizs estaban consultando a los curanderos del templo. O quizs estaban all para hacer los arreglos para el Fuerte Oden. Han estudi a su amigo buscando cualquier signo revelador de brujera. Dancer pareca ser el mismo de siempre, excepto por estar desesperadamente infeliz. All estaban los ojos azules los cuales deban ser un regalo de su padre, tan inapropiados contra su piel y pelo oscuros. Vasaentrenaraotromago?hablReiddesdeosamente.Cu{ndohay tantos ya? Elenasequeddepieensusitio.VamosadaraFireDancerloquenecesita para controlar el regalo que le ha sido entregado. Eso no es un regalo dijo Reid. Es una maldicin. Y el mundo estara mejor con un mago menos en l. Shilo asinti, respecto a Dancer como si l fuera una vbora que ella haba encontradobajoelporche.NopuedequedarseenlasEspritu.ElNaeminglo prohbe. Lo sabes.

El chico se ha quedado aqu mucho tiempo dijo Averill afiladamente . Puede quedarse hasta que vaya al Fuerte Oden. Han proces eso en principios y finales, aparentemente unos pocos pasos detrs de los otros. Dancer se iba? No, estaba siendo exiliado. Desalojado como un inquilino de un llano por un seor de barrio bajo. Record el encuentro con Micah Bayar y sus amigos en Hanalea, cuando Dancer se enfrent a los jvenes magos con esa regla... de que los magos no eran permitidos en las Montaas Espritus. Pero Dancer<No podan haber hecho una excepcin? l perteneca aqu. Esta era su casa. Han se qued de pie, queriendo decir demasiado, incluso aunque l no tena el derecho pues era solo un invitado. Pero Willo le vio y sacudi la cabeza. Confuso, Han se sent otra vez. Realmente Willo quera dejar que esto ocurriera? Ella permitira que su hijo fuera mandado al sur para vivir entre extraos? Elena enfrent a Dancer, meti la mano en una bolsa que llevaba en su cintura. Sac algo brillante, el cual lo oscil delante de Dancer. Era un amuleto, tallado en una piedra traslcida de colores caramelo. Una brillante figura de un bailarn del clan rodeado por una llama. Dancer lo mir con una terrible fascinacin, como si fuera un veneno que se requera que l tomara. Fire Dancer dijo Elena gentilmente, nosotros en los Clanes hemos sido durante mucho tiempo los creadores de herramientas de alta magia, incluso aunque somos incapaces de usarlas nosotros mismos. Durante cientos de aos hemos estado en una difcil tregua con esos quienes pueden usarlos. Cuando se abusa de esos regalos, controlamos el acceso a ellos. Cada desconfianza al otro, pero cada dependencia por encima del otro. La Creadora en su sabidura ha decretado que sus regalos seran distribuidos de este modo, para protegernos a todos. Desliz la cadena sobre la cabeza de Dancer para que el amuleto descansara en su pecho. l se qued de pie rgido, las manos apretadas a los lados, como si el moverse lo resaltara. Pas un largo momento, y el amuleto comenz a brillar.

En respuesta, algo despert bajo la piel de Dancer, una incandescencia que no haba aparecido antes. Eres un nacido en verano, un nio de este campamento. Y tambin te otorgamos este regalo directamente, el amuleto que tomars en el Fuerte Oden. Elenaencogisusestrechoshombros.Anas,esperamosque recuerdes de dnde vienes. Quizs sers el que unifique a magos y a Clan. ElodioenlacaradeReiddijoqueesonuncaocurrira.Deberasguardarel amuletohastaqueelmalditoengendrodemalasuertedejeHanaleadijo.Si no eso no es seguro. Los ancianos han hablado, Reid Caminante Nocturno dijo Averill. Fire Dancer no tiene patrocinador. El amuleto ser la conexin entre nosotros. Es todo lo que podemos ofrecerle ahora. NonecesitaspreocupartedijoDancer.Notengodeseosdeusarnadade lo quemedejmipadre.Ymeirantesdequelosepas.Coneso,sequitla chaqueta que Willo le haba hecho y la tir al fuego. Entonces sin decir una palabra entr en el bosque, dejando un silencio detrs de l.

Capitulo 20 Willo y Bird


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a resaca de la ceremonia del nombramiento persisti durante varios das. Dancer desapareci otra vez, y Han pas horas infructuosas buscando las leas alrededor de Pinos Marisa, visitando todas las guaridas

familiares. Cuando le encontr a una caminata de dos das en un refugio de cazador en las orillas del Lago Fantasma, Dancer no estaba pescando, o cazando, o leyendo. Solo se sentaba, mirando hacia el lago. Dancer tena poco que decir a las sugerencias de Han; l pareca sentir que estaba cansado de todas las posibilidades. PodemosiralTemplodeFellsmarch,dijo Han. Los Oradores saben todo tipo de cosas. Quizs ellos puedan ayudar. Hemos estado viendo a Jemson dijo Dancer. Levant una roca y la envi rozando sobre el agua. Intent algunas cosas, pero nada funcion. Dancer mir a Han.Adems, no dijiste que eras un hombre buscado en Fellsmarch? Bueno. S. Lo era. Y qu pasa con el de los otros Campamentos? Quizs haya un curandero all que tuviera una nueva idea. Mi madre es la mejor. Ya lo sabes. Y Elena conoce a las otras matriarcas; ella siempre est viajando. Si hubiera algo ms que intentar, ella lo sabra. Si no tienes un amuleto, no podra solo... quedarse latente? Dancer no honr eso con una respuesta. Han se sinti obligado a ofrecer planes aumentados desesperadamente. Podramos ir a las Islas del Norte. Es de donde vienen los magos, verdad?

Crees que esmejorqueiralFuerteOden?Pregunt Dancer. Navegar a travs del Indio hacia algn lugar al que nunca he estado para encontrar a gente que nos invadi hace siglos T podras... podras hablar con el Consejo de Magos. Podra intentar encontrar a tu padre. La nica razn por la que buscara a mi padre es si decido ma tarle, dijo Dancer, sus ojos azules duros como topacios. Aturdido en el silencio, Han no dijo nada durante un largo tiempo. l nunca haba visto a Dancer tan amargado. Dancer era el nico que siempre vea el bien en la gente, siempre era el pacificador. Ircontigodijo finalmente Han.AlFuerteOden,quierodecir. Y qu hars? IralaEscueladeGuerreros en la Casa Wien. Dancer le mir de arribaabajoyactualmentesonri.T? En el ejrcito? Son todo reglas. No duraras ni una semana. Estaras preguntando por qu todo el tiempo. Estaras mejor fuera que dentro de las rdenes del Templo. Eso podra funcionar persisti Han. Cuanto ms hablaba de eso, ms le gustaba. Todos los militares estn ansiosos por graduarse en la Casa Wien. Podra encontrar a uno con el que adaptarme. Cmolopagaras? Pregunt Dancer.Notienesnadadedinero. Cmo pagarastlaCasaMystwerk?Seal Han. LosCampamentos me patrocinaran, sobre el inconveniente de los Guerreros Demonai. Es una manera de conseguir que me aleje. Cul eselproblemadelosDemonai?Pregunt Han. Dancer se encogi de hombros. Pregntales a ellos. Pero t no eres un soldado. No estoy seguro de lo que eres, pero no eres eso. Cuando Han volvi al campamento, le dijo a Willo donde estaba Dancer, dejando claro que Dancer estaba frustrado.

Todo est bien, Cazador Solitario dijo ella, levantando la mirada de su cuenco de tinte. Ella estaba moviendo un caldero lleno de brillante hilo azul sobre el fuego delante de la Matriarca Lodge. Djale estar. Dancer necesita algo de tiempo solo. Hanalea le calma. Qu va hacer cuando tenga que irse? Qu le va a calmar entonces? Han estaba enfadado con Willo, como si todo fuera por su culpa. l encontrar su camino. Tiene que hacerlo dijo Willo simplemente. Cu{nto tiempo has sabido esto? Demand Han. Que Dancer es un maldito engendro de mala suerte. Willo manch su sudorosa frente con su antebrazo. Saba que era una posibilidad desde el... desde el principio. Pero los magos no se manifiestan hasta que son adultos, y tena la esperanza de que no ocurriera. Comenc a ver las seales hace tres aos. Y finalmente l tambin lo not, y vino a m. Habaalgoquepudierashacer. Despus de todo, Willo era una curandera con talento. No poda curar a su propio hijo? Era comosiellaleyerasumente.La brujera es un talento, no una desgracia. No es susceptible a la curacin. Intent serbal, por supuesto, y ciertamente... talismanes. Su voz disminuy, y ella mir hacia su mandil manchado de azul.Debera haber actuado antes, cuando l era solo un beb. Algunas veces la brujera puede ser mantenida en un espacio si la intervencin es lo bastante pronto. Por lo dems es como un cncer que se extiende hasta que no puedes cortarlo sin matar al husped. Cierto, pens Han. Es un talento. Como un cncer. Willo pareci tan confusa como todos los dems. Quizs ahora era el momento de presionar su traje. Se senta nervioso, Willo le rechaz antes, pero seguramente ella vera el sentido de lo que l sugera. He estado pensando dijo l. Necesito un oficio, y no puedo volver a Fellsmarch en un tiempo. Podra ir a Fuerte Oden con Dancer y matricularme en la Academia de Guerreros. Estaramos en diferentes escuelas, pero apuesto a que podramos vernos, de todas formas. Y podramos viajar una y otra vez juntos. Eso debera ser seguro para ambos.

Willo ya estaba sacudiendo su cabeza. No eres un Guerrero, Cazador Solitariodijo ella desdeosamente. Es mi eleccin dijo l. Casi soy adulto. Si fuera del Clan ya habra sido nombrado. Por qu me ests preguntando, entonces? Pregunt Willo, sentndose de vuelta sobre sus talones. Necesitara dinero para matricularme. Le pregunt a Jemson sobre eso, y costara al menos veinte girlies un ao, adems de la pensin. Sin contar con el dinero del viaje. Willo leestudi.Me ests pidiendo dinero? Para que puedas desperdiciar tu vida en la guerra de las tierras llanas? Esto no iba bien. Han extendi sus muecas hacia ella. Puedo pagar a mi manera. Solo necesito que me quites esto dijo l. Conozco a comerciantes que pagaran un buen dinero por una espesa plata as. Ellos deberan darme lo suficiente para mantenerme en mi camino al sur, adems de conseguir que me matricule una vez est all. No dijo ella.Ya te lo he dicho. No puedo hacer eso. Willo, no tengo a donde ir, persisti l, peligrosamente se acerc para suplicar. Necesito tener una vida en algn lugar, y no puedo volver a Fellsmarch. No hay nada para m aqu. Dancer ir al Fuerte Oden, y Bird va hacia Demonai. Todos los que conozco son aprendices. Nada ser lo mismo. Hay comerciantes que pueden ensearte aqu en Pinos Marisa, dijo Willo. Ya eres bueno en plantas y pociones. Yo te contratar, si nadie ms lo hace. No puedo esconderme aqu toda mi vida dijo Han, pensando que haba una pequea aventura en hacer lo que l haba estado haciendo tanto tiempo, pero menos. No eres un Guerrero, Cazador Solitario, dijo Willo llanamente. Y una cantidad de dinero no te har uno. Ella sigui removiendo el espeso y barri hacia la Matriarca Lodge.

Han pas los siguientes das enfurruado. La continua presencia de los invitados de Demonai era tan fastidiosa como una piedra en su bota. Era como tener una casa de invitados en medio de una lucha familiar. Solo queras que se fueran para poder hablar con tu mente. No es que l fuera exactamente de la familia, como se segua recordando a s mismo. Los Guerreros Demonai en particular peleaban su temperamento. Bird pasaba todo su tiempo con ellos, por supuesto, toda cara solemne, colgando sobre cada palabra de Reid Demonai. Esa era otra cosa, Han estaba decepcionada de Bird. Ella poda haber defendido a Dancer cuando Reid Demonai le atac. Justo como Han poda haberle defendido tambin. Sin importar lo que Willo dijera. Los Guerreros Demonai cayeron en silencio cuando Dancer pas, y dejaron el crculo de fuego cuando l se uni. Ellos le observaban constantemente, como si fuera un perro loco o una araa venenosa. Han no poda dejar de preocuparse de que los Guerreros Demonai pudieran ir detrs de Dancer si ellos le cogan. As que l se convirti en un espa auto designado, persistiendo cerca de su fuego, observndoles ir y venir del campamento, y escuchando sus conversaciones. Hasta que un da, se estaba deslizando a travs del bosque, siguiendo a Reid Demonai, probablemente al retrete, cuando Bird vino en su camino. Estaba vestida en sus ropas Demonai, y pareci materializarse de la sombra y la luz del sol. Qu crees que ests haciendo? Sise ella. Hacer?Se encogi de hombros.Quparecequeestoyhaciendo? Ests jugando a juegos peligrosos. Crees que no lo notan? Son Guerreros Demonai dijo ella, como si l no lo hubiera notado. lladiounamirada.Yqu? He estado caminando en estos bosques toda mi vida dijo l.Si eso les pone nerviosos, deberan irse.

Es solo una justa advertencia, la paciencia de Reid se est haciendo fina. l est listo para cortarte la garganta. Puedointentarlo dijo Han, adoptando indiferencia, aunque su corazn lata ms rpido. Una confrontacin con Reid Demonai pareca atractiva. Nolocomprendes,persisti Bird. Ellos se han entrenado para esto toda su vida. Son peligrosos. De verdad? Bueno, yo tambin soy peligroso. l se senta como si estuviera fanfarroneando en el patio de la escuela, pero no poda evitarlo . Mrame como todos se erizan y sin cerebro. Shh! Bird mir alrededor, como si Reid pudiera estar detrs del rbol cercano,escuchando.Vamos. Moviendo con su gracia de gato habitual, ella le gui fuera del sendero, bajando a un pequeo barranco, hacia un lugar donde dos losas de roca haban sido deslizadas juntas, formando un pequeo refugio como una cueva. El beso de la Soltera y la cascada aguilea de las grietas, y un pequeo arroyo cayendo a lo largo del suelo del can. Sintate,dijo ella, ondeando hacia l a una roca llana. l se sent, y ella se sent enfrente de l. HeintentadohablarconDancer dijo ella.Ylnohablar{conmigo. Leculpas? Pregunt Han. Y entonces, despus de una pausa. No puedo creer que quieras estar en un grupo que trata as a tu amigo. Ah. Lo haba dicho. Bird se mordi el labio y baj la mirada a sus manos apretadas. Eso<noes nada personal dijo ella. Pero es para lo que los Demonai existen. Para luchar contra los magos. Y la presencia de... de un mago en Hanalea es sacrilegio. Estamos hablando de Dancer, dijo Han, pensando en cmo Dancer haba retado a Bayar y a sus amigos.l ha nacido aqu. Pertenece aqu. Los. Ella trag fuerte. Pero creo que cuando los malditos engendros de mala suerte invadieron Fells... fueron implacables. Ellos pusieron mentiras en la espada. Capturaron a nuestra Reina y forzaron a los Clanes a aguantar en las

Espritu, y

eran nuestro santuario. Si no fuera por eso, habramos sido

erradicados como dems la gente. Era un bonito discurso. Han se pregunt su vena de Reid Demonai. Les imagin sentados cadera a cadera en el fuego, Bird mirando a sus ojos, embelesada. l parpade la imagen fuera. Eso fue hace mucho tiempo dijo l. Tampoco soy dulce con los magos, pero... Eso fue hace mucho tiempo, pero estos son tiempos peligrosos dijo Bird. Tenemos una Reina dbil. El poder de los magos est creciendo. Los del Clan nos sentimos poco bienvenidos en el Valle. Ejercemos menos influencia en la corte. Averill Demonai es el consorte de la Reina dijo Han. Y padre de la Princesa heredera. Eso suena influyente para m. Las apariencias pueden ser engaosas dijo Bird. Reid dice que es ms importante que se mantenga siempre la tradicional lnea divisoria contra los magos. Y no estoy realmente interesado en lo que Reid dice,pensHan.Asquecu{l eselplan?Pregunt l.Volvers a Demonai con ellos o qu? Bird asinti. Nos vamos pronto. Slo que... Reid no quiere irse mientras Dancer an est aqu. Bueno, ellos no tendrn que preocuparse por l durante mucho tiempo, verdad? Dijo Han, su propia culpa conduca el cuchillo a casa. Una vez se vaya, podramos no verle nunca ms. Bird rastrill sus rizos fuera de su sudorosa frente. T... crees que es una buena idea? Qu Dancer vaya al Fuerte Oden? Entrenarse como un mago? Hanlamir.Qu eleccin tiene? Acabas de decir... Quizs... quizs l solo debera trasladarse a Fellsmarch dijo Bird, sin encontrar sus ojos. Hanseinclinhaciadelante.Y qu? l no es un habitante de los Llanos. Las cosas en las que es bueno no tienen valor en la ciudad.

lpodraaprender un comercio, dijo ella. Y luego... podramos visitarle algunas veces. Ella levant la mirada con esperanza. Quizs... sin entrenamiento... la magia slo... se ira. Eso crees? O es eso lo que dice Reid? Crees que Willo enviara a Dancer lejos si fuera tan fcil? Ellasacudisucabeza.No.Slo... los Demonai no quieren que Dancer vaya al Fuerte Oden. Un gran fro de furia estaba creciendo en el centro de Han, extendiendo hacia sus extremidades. No le quieren aqu, pero tampoco quieren que vaya al Fuerte Oden. Slo quieren que desaparezca, verdad? No! Adoro a Dancer. Es slo que... Reid est preocupado por el entrenamiento de un mago que conoce las Espritu tan bien. Que tiene conocimiento de los secretos del Clan. Y si l vuelve... del lado equivocado? Ella mir a Han atrayentemente. No s mucho de poltica, dijo Han, su voz crispada como un ro helado. Slo intento seguir. Pero s me preguntas, ests tratando a Fire Dancer como el enemigo. Y no puedo pensar en una manera mejor de conducirle al otro lado. Haz lo que quieras, pero cualquiera que sea el lado de Dancer, yo estar all. Eso era lo que l haba intentado decirle a Dancer. Para que supiera que no estaba solo. Que Han ira con l, y le ayudara si poda. Han levant la mirada y vio que Bird estaba llorando, las lgrimas se deslizaban en silencio por sus mejillas. Han no pudo recordar nunca ver eso antes. Hey, ahora, dijo l despus de unas pocos minutos de eso. Vamos. Hemos estado juntos siempre. Trabajaremos en ello. Todo lo que siempre quise... fue ser una Guerrero Demonai, susurr ella. Y ahora, lo que quiera que haga, estoy traicionando a todos. Solo tienes que recordar quines son tus amigos, eso es todo, dijo Han. Quizs tienes algo que ensear a los Demonai sobre la lealtad. No habl por l en la ceremonia, dijo ella, sorbiendo su nariz. Yotampoco.l se sent cerca de ella y puso un brazo a su alrededor, y ella se gir hacia l, enterrando su cara en su hombro. l le dio palmaditas en la

espalda torpemente, intentando no notar su pecho presionando contra el suyo. Ella ola a pino y a cuero y a verano en las tierras altas. Bird levant su cabeza y le mir, sus pestaas mojadas y agrupadas juntas. Ella desliz sus brazos alrededor de su cuello, descendiendo su cabeza, y de repente ellos se estaban besando como personas desesperadas, como su fuera el ltimo beso que conseguiran. l descendi hacia la roca, besando su nariz, sus prpados, cada parte que poda alcanzar, y ella desliz sus manos debajo de su camisa, presionndole ms cerca, sus manos calientes y speras contra su espalda. Era lo primero en mucho tiempo que le haca feliz.

Capitulo 21 Sangre y rosas


Traducido por Sera, eli25 SOS y Paaau SOS Corregido por Angeles Rangel

l da despus de la fiesta de Bayars, llegaron palabras de la reina de que Raisa estaba enferma, y se iba a quedar en su habitacin a descansar. Raisa no estaba segura de lo que eso era:

1) La genuina preocupacin de Marianna por el bienestar de su hija, y el deseo de tenerla recuperada a tiempo para su propia fiesta, 2) El castigo por ser lo suficiente idiota para ser atrapada por Micah Bayar o, 3) Una estrategia para planer con anticipacin el da de la fiesta del nombre de Raisa hasta un punto lgido. Raisa envi varios mensajes a su madre, pidiendo una audiencia, pero Marianna no contest. No le haba dicho Lord Averill a su madre lo que los Bayars haban hecho? Seguramente que s. Entonces por qu estaba siendo castigada? Raisa estaba furiosa e impaciente, pero no sirvi de nada. Una cesta llena de tarjetas e invitaciones adornaba la mesa del vestbulo de entrada de Raisa, pero Magret tena sus rdenes y las rechaz todas en nombre de la princesa. Mientras las palabras de su supuesta enfermedad circulaban, regalos y flores llegaban hasta que las mezcladas fragancias la pusieron medio enferma de verdad. Una docena de rosas llegaba cada maana de Micah Bayar, de un color diferente cada da. Como Magret las rechaz, se acumulaban en el pasillo hasta que pareca un altar para alguna diosa olvidada. Pronto Raisa las estaba enviando a sus damas de honor y a las salas de los curanderos en el templo.

Micah le envi varios mensajes, pidiendo permiso para visitarla, pero no contest. Magret continuaba durmiendo en su habitacin, y un miembro de la Guardia de la Reina siempre pareca estar permanentemente afuera de su puerta. Claramente la reina quera impedir cualquier cita clandestina o algn lo mgico ms. Esto impeda cualquier encuentro con Amon tambin. Raisa deseaba poder salirse a travs del tnel y subir al jardn y encontrarlo ah, caminando por los adoquines o esperando en el banco. Se encontr a s misma pensando en l ms y ms. Cuando no estaba pensando en Amon Byrne, estaba obsesionada por Han Alister. El seor de las Calles acechaba en sus sueos, pavonendose en las calles como haba hecho en Ragmarket, con su rpida, ingeniosa y sardnica sonrisa. Record la forma en que la haba empujado tras l, sosteniendo un cuchillo en su mano, y se haba enfrentado a seis Raggers en su nombre. Si vas a clavar un cuchillo a alguien, no piensas en ello mucho tiempo, dudas en algn momento crtico y te pierdes? Haba algo que podra haber hecho de forma diferente que lo hubiera salvado? Era su trabajo salvarlo? Tengo que ir a fiestas, reflexion Raisa, as no pienso tanto. Sus nicos visitantes eran costureras y peluqueras y sus habladoras damas de honor, quienes dorman hasta el medioda, luego se pasaban la tarde en los aposentos de Raisa, comentado y comentando sobre las fiestas en las que haban estado, y los vestidos que haban llevado y planeado llevar, antes de retirarse a sus aposentos para prepararse para la noche que tenan por delante. Se consideraba un golpe social acoger a la realeza surea, incluso si haban cado en momentos duros. As que, con Raisa no disponible, los Tomlins y Lady Heresford se arrastraban de baile en baile y de cena en cena con apenas oportunidad de visitar el guardarropa entre medias. Raisa se perdi el da de la fiesta del nombre de Melissa Hakkam, pero Missy vino la siguiente tarde para contarle sobre ello. Missy estaba toda con los ojos llenos de bolsas y bostezando, habiendo salido hasta altas horas de la madrugada.

Es una pena que no pudieras haber estado ah. Madre estaba tan decepcionada dijo Missy. Ella segua emparejndome con este espantoso Arno Manhold. Te lo puedes imaginar? Lady Melissa Manhold? Qu feo. Quin es? pregunt Raisa desinteresadamente, para librarse del parloteo. Es el propietario de un barco de Chalk Cliffs bueno, en realidad de las Islas del Norte y tiene al menos cincuenta aos. Posee diez barcos, montones de dinero y tres casas, una en Fellsmarch, una en Chalk Cliffs, y una finca a lo largo del Dynnewater, pero es un comerciante, despus de todo, y me pis los pies toda la noche, y slo conoce dos bailes antiguos. Y si tuviera cuatro casas dijo Raisa. Y un coto de caza en los Heartfangs. Cuntos bailes tendra que saber entonces? Missy parpade hacia ella, confusa. Bueno! Estoy segura de que no lo s. Yo, estoy esperando un emparejamiento sureo. Es decir, el Prncipe Liam es tan guapo. Missy dio un gran suspiro y movio sus pestaas. Y dice cosas tan horribles. Es un bailarn maravilloso tambin, a diferencia de Klemaths. Cmo suena esto? Puso una pose elegante, echando hacia atrs su excesivo pelo. Princesa Melissa de Tamron. Algunos dicen que las cosas estn ms bien sin resolver en Tamron dijo Raisa, incapaz de resistir bajarle los humos a Missy. Dicen que hay una posibilidad de que la guerra en Arden se propague al oeste. Algunos estn aburridos y tristes dijo Missy, completamente con los humos abajo. Ambas podramos ser Princesas, no sera eso maravilloso? Puede que me convierta en Reina antes que t. ElPrncipe Liam se ha declarado, entonces? Ha hablado con su padre? Qu noticias ms maravillosas! dijo Raisa, bajando hasta la crueldad. Ahora Missy pareca nerviosa. Bueno, por supuesto que no. Su padre est en Tamron y el Prncipe Liam est aqu, pero sindudacuandovuelvaacasa< Justo entonces Magret toc a la puerta de la habitacin de Raisa, entr e hizo una reverencia. Lord Averill Demonai, Consorte Real, para verla, su Alteza. Magret siempre se pona formal cuando Raisa tena compaa. Bien, pens Raisa. Quizs finalmente descubra lo que est pasando.

Ser mejor que me vaya, Su Alteza dijo Missy, levantndose y haciendo una reverencia. Hay un t esta tarde para Lady Heresford. Ojal pudiera venir. Retrocedi de la habitacin bajo el ceo fruncido de Raisa mientras Averill entraba. Raisa abraz a su padre. Gracias al Creador que ests aqu. Me estoy volviendo loca, sin saber nada. Qu est pasando? Estn los Bayars en problemas? Averill tom una respiracin profunda y neg con la cabeza. Bueno, no. No exactamente. Qu? Raisa se alej de l. A qu te refieres con no exactamente? Entonces se dio cuenta de que llevaba puesto la ropa de viajar, su bolsa de comerciante colgada sobre su hombro. Te vas de nuevo dijo, con su corazn hundindose. Brevemente dijo Averill, con una sonrisa torcida. La reina ha decidido que debera ir a Chalk Cliffs y hablar con el comandante de presidio sobre la seguridad del puerto. Parece que hay un problema con los piratas. Por qu t? dijo Raisa. Y por qu ahora? Es a mitad de la temporada, y mi fiesta es slo dentro de cuatro das. Por qu en realidad? dijo ligeramente. Tu madre no est satisfecha conmigo estos das, me temo dijo. Pero no te preocupes. Volver con tiempo de sobra para tu celebracin. No me la perdera. Por qu no envia al Capitn Byrne? murmur Raisa. O al General Klemath? El Capitn Byrne viene conmigo, de hecho dijo Averill. Hizo una pausa, como si dejara el peso de sus palabras establecerse. Te est enviando lejos, mientras me siento como si estuviera presa se quej Raisa, dando vueltas por el suelo. Ni siquiera he tenido una oportunidad de reunirme correctamente con el Principe Liam y la Princesa Marina. No lo entiendo. No es eso lo que se supone que debera estar haciendo ahora mismo<ir a fiestas? Conocer a pretendientes potenciales?

Por qu crees que est haciendo esto, Briar Rose? Averill mir a travs de la ventana sobre una ciudad sin sombras, rgida en el sol de medioda. Raisa presion la parte baja de su palma contra su frente, intentando masajear para quitar el dolor de cabeza que Missy siempre dejaba. Me culpa por lo que pas en la fiesta de los Bayars? Le cont sobre el amuleto. Debera saber que no fue tu culpa. Pero parece enfadada conmigo por sacar el tema. Enfadada contigo? Pero por qu? Raisa se senta estpida. Odiaba los sentimientos estpidos. Averill suspir. Cuando confront a Lord Bayar, le explic a Su Majestad que las piezas malditas son reproducciones inofensivas de viejas piezas mgicas; que te regalaron a ti y a Micah como joyera en venta para simbolizar la larga conexin entre las Reinas de Fells y la familia Bayar. l se volvi de la ventana y mir directamente hacia ella. Lord Bayar le ense a la Reina el collar de serpiente y el anillo, los cuales eran, de hecho, reproducciones muy bien elaboradas. La mano de Raisa se arrastr hacia su cuello. Un dbil cruz permaneca donde el colgante haba estado. Era posible? Podra realmente ser un asunto de demasiado vino y besos de Micah Bayar? Ests diciendo que estabas equivocado? dijo ella. Que el collar no era realmente< No. Averill neg con la cabeza. No estaba equivocado dijo sin rastro de duda en su voz o su expresin. Por qu mi madre no ha venido a hablarme sobre eso? Por qu est preguntando a Lord Bayar en su lugar? Averill dud, como si debatiera cuanto decir. Lord Bayar sugiri que t y Micah simplemente os dejasteis llevar. Violasteis las reglas contra el congreso entre magos y la lnea de Lobos Gris, y estaban buscando una excusa. Raisa cogi un ramo de la repisa de la chimenea y lo arroj a la chimenea. El jarrn de porcelana se rompi, enviando trozos volando en todas direcciones y dispersando lilas y orqudeas por toda la casa.

Su Alteza! exclam Magret, asomando la cabeza desde su habitacin al lado. Santsima seora! aadi cuando vio el lo. Briar Rose dijo su padre, negando con la cabeza y poniendo su dedo en sus labios. Raisa ley el mensaje en sus ojos. Cara de comerciante, estaba diciendo. No fue fcil. Raisa estaba de humor para romper cosas. Pero se control a s misma y dijo, est todo bien, Magret. Se cay. Lo limpiar despus. Averill esper hasta que la puerta se cerr tras Magret antes de continuar. Marianna ha prohibido que Micah que te vea. Est limitado a Aerie House. Ella te ha confinado a tu habitacin. Parece creer que es un castigo apropiado. Qu dice Micah? pregunt Raisa tristemente. Averill se encogi de hombros. No dice nada en absoluto. Que yo sepa, de todos modos. Raisa seal vagamente al despliegue floral. Ha estado enviando flores. Pidiendo visitarme. A tu madre no le gustan los problemas dijo Averill.Preferira no saber de algunas cosas para as no tener que afrontarlas. Puede que no sea nada ms que eso. Raisa asinti. Incluso pens que quizs quera mantenerme alejada de otras fiestas para, ya sabes, hacer mi fiesta ms especial dijo.Parecedeterminada a hacerme la fiesta del ao. Sonaba idiota ahora que lo estaba diciendo. Puede que s dijo Averill, aunque no son muy convencido. Aparentemente Marianna no ve la necesidad de mostrarte antes. l dud, luego sigui adelante. Tu madre puede que se preocupe de que yo tenga una pareja del Clan en mente para ti. Se ha hablado de ti y Reid Demonai. Reid? Raisa frunci el ceo. Ella y Reid haban compartido algunos besos, algunos largos paseos en los bosques, unos pocos bailes en reuniones del Clan. Me gusta Reid, pero se ha hablado de l y cada chica en Demonai. No ayud que supuestamente te llevara a los Demonai sin decrselo dijo Averill. Es culpa ma, y lo siento dijo Raisa. Fue una cosa estpida lo que hice, ir a Southbridge Temple sin escolta. Podra haber terminado mucho peor.

Nunca habra conocido a Han Alister. No tendra que sentirse mal de que estuviera muerto. Averill alej sus lamentos con la mano. Tienes que aprovechar las oportunidades, Raisa. Loqueparece ms seguro en su cara puede que no sea el camino largo. Tu ministerio est haciendo una verdadera diferencia en Southbridge y Radmarket. Orador Jemson est haciendo maravillas con el dinero que t le diste. Quera ir y visitarlo dijo Raisa, yendo y viniendo de nuevo. Pero todo es tan difcil ahora mismo. Me siento como un prisionero. Averill toc con el dedo el colgante Demonai que penda alrededor de su cuello. Podra ser que tu madre ya tenga una pareja en mente para ti? Raisa dej de caminar y se dio la vuelta. Le he dicho que no quiero casarme en ningn tiempo cercano. Averill se encogi de hombros. A veces los monarcas deben guiarse por una pareja, sea el momento ideal o no. Has odo de los matrimonios de nios entre la nobleza, lo s, especialmente en el sur. No es que t seas una nia ms, Raisa. Raisa estudi la cara de su padre, esperando que estuviera bromeando, pero se vea completamente serio. Hay tanto que quiero hacer antes de casarme dijo. Con la guerra que continua, ni siquiera he tenido la oportunidad de viajar. Me gustara ir a Tamron y Arden, y ver como hacen las cosas all. Quiero ver el Ford de Oden. Quiero ir a navegar en el Indio y visitar las Islas del Norte. Y ser capturada por piratas, sin duda. Averill levant sus manos, riendo. Eres igual a m, hija. Incapaz de quedarte quieta por mucho tiempo. Tomo que tu madre no ha mencionado un pretendiente especfico, entonces. Raisa sacudi la cabeza. Ella parece oponerse al partido del sur. Dijo cosas que eran muy inciertas, que yo podra casarme con alguien que perdera su trono a la semana siguiente. Yo dije, Bien, tengo mi propio trono. La dije que ellos deberan esperar hasta que la guerra acabara y todo se resuelva. Qu dijo ella a eso? Pregunt Averill. Bueno. Raisa record la conversacinconlareina. Parece tener prisa. Ya sabes como es. Quiere verme asentada. Un fro terror se instal debajo del

esternn de Raisa. La reina realmente intentaba casarla antes de que tuviera una oportunidad para hacer algo? Quin sera? Uno de los Klemaths? John Hakkam? Y si lo mejor que poda decirles era que seran fciles de manejar. Voy a esperar hasta despus de ser coronada dijo Raisa Y entonces me casar con quien quiera. Ella frunci el ceo fieramente a su padre, y l le sonri, sacudiendo su cabeza. Ambos saban que era improbable que ocurriera. Las Reinas se casaban por el bien del reino. Solo... ten cuidado, Briar Rose dijo Averill. Tienes buenos instintos. Escchalos. Lo har. Asinti Raisa. Bueno dijo ella con timidez, tomando sus manos.Creoqueesunadispor unos pocos das. La siguiente vez que te vea, ser{s oficialmente adulta dijo Averill. Nombrada heredera para el trono de Lobo Gris. Rompe todos los corazones, no lo dudes. Lucha por cada grano, seor ambicioso y segundos hijos entre doce y ocho replic Raisa, temblando. Ella estaba mirando a esta parte en su vida: bailar, flirtear y besar y amar poemas y notas transportadas por amigos de confianza, y reuniones secretas en el jardn, pero cuando pasara, a quin tendra si tena una oportunidad? Micah era intrigante, pero ella realmente no confiaba en l, incluso si casarse con l fuera posible. Nadie ms le vena a la mente excepto Amon, y eso nunca podra ser tampoco. Ella levant la mirada para encontrar a su padre mirndola simpticamente, como si l pudiera leerla la mente. Gurdame al menos un baile. l bes su frente, y se fue. Siguiendo los incidentes de Southbridge y su falta de xito para cargar a Mac Gillen de la Guardia, Edon Byrne haba propuesto reasignar a Amon a un vecindario menos traicionero, donde habra menos oportunidades para que Gillen se tomara la venganza.

Amon se haba negado a la reasignacin. En la ausencia de un destino como guardiapersonaldeRaisael cual llevaba sus propios riesgosytentaciones, no haba ningn sitio ms en el que l prefiriera estar que en las calles ms mezquinas de Fellsmarch. As que en lugar de reasignar a Amon, Edon trasfiri a su compaero de clases de Fuerte Oden a la Casa de la Guardia de Southbridge, para que l tuviera a alguien vigilando su espalda. Una cosa era cierta, Southbridge era un lugar genial para aprender. Amon aprendi ms en dos meses que en un ao en el Fuerte Oden. Aunque, para ser justos, era un currculo diferente, para un propsito diferente. l saba que necesitara la teora y la estrategia y la historia que haba estudiado en la Casa Wien como un oficial. En Ragmarket y Southbridge, aprendi a como calmar una situacin potencialmente violenta sin lanzar su espada. Aprendi a mirar a la cara de un hombre y predecir si estaba huyendo o luchando, si estaba mintiendo o diciendo la verdad. Aprendi a poner a una vctima tranquila, para poder conseguir la informacin que necesitaba para rastrear al ladrn. Cuando el problema se estaba preparando, l poda olerlo en el aire. Amon desarroll redes de residente que comenzaban a confiar en que l no los traicionara si le alimentaban con informacin sobre ladrones o le avisaban de una pelea de gamberros. Los otros soldados en la Casa de la Guardia de Southbridge, los buenos, aprendieron a que l tampoco los traicionara, y comenzaron a escogerle para liderear los conflictos. En conjunto, Amon senta que estaba haciendo algo bueno, a pesar de Mac Gillen. Lo mejor de todo, su xito era una constante irritacin para su sargento. Una noche l y su patrulla volvieron a la Casa de la Guardia de Southbridge para encontrar a su padre esperando en la habitacin de reuniones, con los mapas extendidos sobre una larga mesa. Eran las dos a.m., y un retumbar de ronquidos vena de la habitacin contigua. Jak Barnhouse, el oficial de servicio, estaba cernido, prcticamente empapando sus manos. S que el Sargento Gillen querra hablarconusted,siestuvieraaqudijoel CaboBarnhouse.No s en donde est ahora.

El resto, den sus informes al Cabo Barnhouse y duerman algo dijo Edon, despidiendo al escuadrn de Amon. Necesito hablar con el Cabo Byrne en privado. Salieron arrastrando los pies con Barnhouse, mirando sobre sus hombros como si estuvieran esperando que el Capitn Byrne cediera, y les pidiera quedarse. Sintate. El padre de Amongesticulhaciaunasilla. Descansa. La cara del capitn estaba grabada con lneas de cansancio, y Amon sinti una punzada de preocupacin. Amon se sent, descansando sus manos en la mesa. Qu pasa, Padre? Necesito pedirte un favor. Lo que sea. S que t... ah... prefieres tu puesto aqu en Southbridge. Hubo, un rastro de una sonrisa vino y se fue. Pero necesito que t y tu triple vuelvan a las cercana del castillo y sirvan como guardia personal a la Princesa heredera. Amon frunci el ceo, confuso, luego mir alrededor para asegurarse de que nadie poda orles. Pero... pero pensaba que dijiste que sera mejor si mantena mi distancia desde... desde la queja de los Bayars. Esa gente hablara. Su padre estudi la cara de Amon duranteunlargomomento,luegodijo:la gente hablar, es un riesgo, pero el riesgo ms grande est por llegar, as qu tratar con este. Qu quieres decir? La Reina Marianna nos ha enviado a Averill Demonai y a m a Chalk Cliffs parabuscarinformesdepiratasdijoEdon.Maana. Amon an no lo comprenda. Eso que tiene que ver con la Princesa heredera? Tengo un mal presentimiento sobre esto, eso es todo gru su padre, pasando una mano a travs de su pelo sal y pimienta. Luego, despus de una larga pausa, aadi, como si las palabrasfuerandifcilesdedecir.Mi contacto con la reina ha sido... ensuciado. Normalmente puedo predecir lo que ella har, adivinar lo que ella est pensando, pero ltimamente... no lo s. Algo ha

cambiado. Casi siento como si ella quisiera que todos nos alejramos del camino. Por qu querra ella eso? Amon se sinti estpido, haciendo una pregunta tras otra, pero se haba figurado que prefera saber que adivinar. Y... si ella lo hace... quiero decir, ella es la Reina y todo. Amon presion la palma de su mano contra su frente como si doliera. No estoy seguro de que ella est tomando las decisiones correctas. Podra tener unas buenas razones para hacer lo que est haciendo. Slo que no las comprendo. Pero har lo que se necesite para proteger la lnea. Y si me equivoco, entonces... Se encogi de hombros. Bueno, entonces. Enviaste a mi triple a la cama. Amon se puso de pie. Debera levantarles y decirles que se preparen para salir? Su padre sacudi su cabeza. Hay algo ms. Algo importante. l onde la mano que volviera a sentarse. Amon se sent otra vez, esperando, silenciando un bostezo. Hara cualquier cosa que su capitn, su padre, quisiera que hiciera. Eso era un hecho. As que por qu no podan todos dormir algo? Su padre se aclar la garganta. EnelClan, como sabes, hay una ceremonia de nombramiento, en el cual los jvenes son confirmados en su vocacin. Entre la nobleza aqu en Fellsmarch, las fiestas del da del nombre marcan un pasaje a la edad adulta. Ciertodijo Amon, y estuvo tentado de aadir, lo s, pero no lo hizo. Nosotros los Byrnes tenemosnuestropropioritodepasajedijo su padre. Los Byrnes? Amon mir la cara de su padre, pensando que l estaba de broma, pero no encontrnirastrodehumorall.Qu quieres decir? NuestrafamiliatieneunlazoespecialconlasReinas de los Fells, volviendo a Hanalea. Eso a menudo pasa al ms anciano de cada generacin. A menos que l o ella se nieguen. Entonces pasa al siguiente nio. El capitn de la Guardia de la Reina siempre ha sido un Byrne dijo Amon.Es lo que quieres decir?

Es un Byrne por una razn dijo su padre. Un soldado llamado Byrne muri por Hanalea cuando ella fue tomada por el Rey Demonio. El hijo de ese soldado ayud a liberarla. Cuando ella regres al trono, proclam que en lo sucesivo el capitn de su Guardia estara atado a la Reina, sangre a sangre, para que l fuera mejor haciendo su trabajo. El hijo de ese soldado fue el primero en estar atado. Tus muchos tataraabuelos. Asquedijo Amon,intentandocomprenderlo, ests... atado a Marianna. Es eso lo que ests diciendo? Y mi madre estuvo atada a Lissa. Y su padre a Lucia. En qu consiste eso? Haces un juramento, o... Es ms que un juramento. Hay una ceremonia en un templo, un ritual de unin. Y despus de eso, nuestros destinos estn unidos. Servimos a la lnea de las Reinas de Lobo Gris. La unin no puede ser rota. No podemos intencionadamente actuar en contra del bien de la lnea. Es magia, entonces? Dijo Amon, y su padre asinti. Qu ocurre si haces un acto contrario al bien de la lnea? Pregunt Amon. Su padre sacudi la cabeza. Nosotros no hacemos Esas cosas. Estamos fsicamente incapacitados para hacer eso. Eso fue ms que sorprendente. Amon siempre haba considerado a su familia la menos mgica de todas las que conoca. De hecho, siempre se sinti distante e incoloro cerca de esos que lo tenan, como magos, nobleza de los Clanes, trabajadores, realeza... valientes a una culpa. El tipo de hombres y mujeres que querras tener luchando a tu lado o cubriendo tus espaldas o protegiendo el tesoro. Pero magia? Amon luch para no decir como, ests seguro? O no ests bromeando? Tienes poderes mgicos, entonces? Pregunt. Su padre ri, frotando su barbilla como si estuviera avergonzado. Bueno, es algo sutil. LaReina... lo sabe?

Byrne sacudi la cabeza. Las Reinas no lo saben. As era como Hanalea lo quera, ella estaba ms interesada en preservar la lnea de Lobo Gris que en soportar a una Reina individual. Ests atado a la lnea, pero en efecto, cada capitn sirve a una Reina, a menos que la Reina de alguna manera ponga en peligro la lnea. Su padre par, luego aadi, suavemente. No podemos discutir ese cargo particular con nuestras Reinas, tampoco. As que... podra haber momentos en los que actuemos en contra a los intereses de nuestra Reina soberana para servir a la lnea? Sdijosupadre,sindisculpa. Incluso si Marianna lo supiera, dudo que ella se hubiera tomado todo esto tan en serio. Ya sabes como es sobre los templos y el destino. Por ella, es preferible que siga creyendo en jardines con hadas. As que dijo Amon, mirando a un punto en este trozo de la historia. Elegirs a tu sucesor cuando llegue el momento. El siguiente capitn en la lnea servira a Raisa. Te he elegido a ti. Amon se sent tieso, sus pensamientos giraban, un caleidoscopio de imgenes y recuerdos. Cmo haba terminado aqu, en este lugar, colocado para asumir el rol que el destino le haba entregado? Su padre le haba dado clases de espada y para montar a caballo, pero no ms que cualquier otro padre. l haba pasado largas horas alrededor de los barracones de la Guardia y de los establos del castillo, porque su padre estaba destinado all, y l estaba interesado en los caballos, y adoraba or hablar de tcticas y armamento. Nadie nunca le haba dicho, Ve al Fuerte Oden para aprender a ser un soldado. Pero l lo hizo. Y nadie le haba dicho, nete a la Guardia de la Reina. Pero lo haba hecho. Servir en la Guardia era una tradicin familiar, aunque l tena a muchas tas y tos que no lo hicieron. Pero siempre, por supuesto, al menos una generacin lo haca.

Desde que l haba sido nombrado para la Guardia, haba considerado la posibilidad de que acabase como capitn si l renda bien en la escuela y las recomendaciones de los amigos de su padre. l era habilidoso con la espada, el mejor en su clase, y excelente en su curso y recibi altas notas en campo de operaciones. Todos decan que l seguira a su padre. Y l estaba orgulloso de eso. Siempre haba asumido, de alguna manera, que elegira su propio camino de un rango de posibilidades. Eso si quera ser un comerciante, o un herrero, o un artista como su hermana, podra haberlo hecho. Y ahora resultaba que haba estado pisando un sendero estrecho, comprometido desde su nacimiento, tapiado por la magia y una oferta hecha hace miles de aos. Tienes una eleccin dijo su padre, como si l hubiera ledo sus pensamientos. Amon mir a su padre. Cmo que tengo una eleccin? Lydia se convertir en capitn? Ella es unaByrnedijo su padre. Amon pens en el sueo de su hermana sentada en la orilla, las faldas extendidas sobre ella, la cabeza inclinada sobre un chal tirado. l sacudi su cabeza sin palabras. Y sielladiceno, estar{Iradijo su padre, nombrando al hermano de diez aos de Amon. Aunque l an es joven, y necesitamos elegir a un capitn ahora. lpar.Tienes primos, por supuesto. Por qu ahora? Pregunt Amon. Slo puede haber un capitn en la Guardia, y ese eres t. Quizs en ese momento la decisin deba ser tomada, l tena tiempo para acostumbrarse a la idea. EstoypreocupadoporlaPrincesa Raisa. Ahora mismo no tenemos conexin directa con ella, y mi conexin con la Reina Mariana parece estar fallando. Si ests dispuesto, vincularte con la Lnea de Hanalea a travs de Raisa te dar un poco de sexto sentido. Sers capaz de anticipar problemas, saber cundo ella est en peligro, predecir lo que ella pueda hacer. Tambin se supone que nos dar alguna influencia sobre ellos, dnde est el inters de su seguridad. l sonro irnicamente.

Eso no har ningn bien, pens Amon. Ellos harn lo que quieran de cualquier forma. Estoes<permanente,cierto? pregunt Amon. Qu pasa si cambi de parecer? Es permanente dijo su padre, jugando con el anillo de su mano izquierda, el pesado anillo de lobo dorado que nunca se quitaba. No cambiaras de parecer una vez que este hecho.Hizo una pausa y sonro dbilmente. No te preocupes. No es como si te fueras a ordenar. Te puedes casar, tener hijos, todo eso. Para continuar la lnea de los Byrnes, por supuesto. Y si se convierte en una decisin entre la familia y la Reina? Su padre mir a Amon a los ojos, su mirada avellana clara y directa. La Reina, por supuesto. Por supuesto. Amon ya saba la respuesta cuando hizo la pregunta. En el fondo de su corazn l haba conocido las prioridades de su padre todo el tiempo. QupasaconelPasodeOden?Podravolvero<? Veremos como estn las cosas cuando llegue el momento. Puede ser que vuelvas. Independientemente del servicio a la lnea. Su padre suspir. Quera que completaras tu entrenamiento antes de tu nombramiento. Pero no creo que podamos arriesgarnos en esperar. Pero< haba otra cosa en la que Amon haba evitado pensar. Sus sentimientos por Raisa. Incluso ahora su corazn lata ms rpido cuando pensaba en ella. Im{genescorriendoporsucabeza< Raisa, vestida como chico, en esa ridcula capa, dando zancadas sin armas en la prisin militar Southbridge para salvar a los miembros de la cuadrilla que estaban siendo torturados. Raisa entregando regalos del da del santo al Orador Jemson para alimentar a los pobres. Raisa exigiendo que l la ayudara para convertirse en una mejor Reina. Raisa en el jardn a la luz de las antorchas< su cabello colgando en largos mechones alrededor de su cara, el mentn apoyado en su puo, unos ojos verdes lo suficientemente profundos como para ahogarse en ellos. Raisa flotando en sus brazos en la pista de baile, su cabeza sobre su hombro, su pequeo y perfecto cuerpo presionando contra el de l mientras trataba de

controlar el martilleo de su corazn. l recordaba los dos besos que ella le haba dado probablemente sin pensarlo. Dos besos que an lo mantenan despierto da y noche. Todo lo de ella lo seduca< sus miradas, sus discursos, la manera en que se mova, la persona que era y la que estaba destinada a ser. Da dijo, mirando abajo hacia la mesa, sin poder mirar a su padre a los ojos. La cosa es, yo< yo tengo sentimientos por Raisa por la Princesa heredera que no debera tener. Me preocupa que yo pueda que nosotros podamos haceralgoque<daelaLnea. Amon trago fuertemente y mir hacia la cara de su padre y vio algo que l jam{sesperver< el entendimiento sobre la tristeza. Amon dijo. Nosotros amamos a la Reina de los Lobos Grises. Pero es como te dije. Una vez nombrado, nosotros no debemos daar la Lnea. Es nuestra gran fortaleza y tambin, nuestra carga. Amon mir fijamente a su padre. Pens en su madre, que muri en su niez junto con Ira, y se pregunt si ella haba sabido. Segn las normas del da, Edon Byrne haba sido un buen esposo y un padre atento, leal a su deber y a la Reina. Ahora l pareca una figura trgica, un hombre lleno de secretos. Qu pasaba con mi propia eleccin? Pens Amon. Raisa nunca podra ser suya, l saba eso. Pero si l mismo se largaba hacia el Paso de Oden y luego lo designaban a Chalk Cliffs, haba posibilidades de que el dolor se desvaneciera en una dcada o dos. El slo tena 17 aos. Cmo sera estar con Raisa constantemente por el resto de su vida, como su capitn y su consejero, para verla casada, siempre a su alcance sabiendo que jams podra tenerla? Como su padre y la Reina Mariana. Pero qu pasaba si l deca que no y algo le pasaba a Raisa? Podra perdonarse? Su padre dijo que l tena una opcin y la hizo. Lo correcto y lo incorrecto. Amon tomo las callosas manos de su padre a travs de la mesa. Lo har dijo Amon.

Su padre mir sus manos unidas. Ests seguro? Amon asinti. Estoy seguro. VamosalTemplo entonces dijo Edon Byrne, levantndose de su silla. Aunque eran las cuatro de la maana, el Orador Jemson estaba esperndolos en su estudio, vestido para la ceremonia. Su padre le dijo el discurso mientras caminaban. l saba cul iba a ser su decisin. Tantas diferentes opciones. Capitan Byrne dijo el Orador gravemente. Y cabo Byrne. Esto es muy inusual, presidir el vnculo de ambos padre e hijo. Generalmente un Capitan pasa antes de que otro asuma. Estos son tiempos peligrosos dijo Edon Byrne. La Lnea an debe protegerse. Si, debe dijo Jemson. Mir a Amon. Ests de acuerdo en vincularte con la Lnea de Hanalea? Si. Amon asinti. Se encontr deseando haber tomado un bao antes de haber venido aqu. Se senta asqueroso e indigno en su uniforme, luego de una noche patrullando Ragmarket. Como si Jemson hubiera escuchado sus pensamientos, extendi un bulto de ropa hacia Amon. Sacate la ropa y ponte esta. Luego renete con nosotros en la Capilla Lady. Jemson y su padre lo dejaron solo en el estudio. Sacarse toda su ropa? O slo el uniforme? Amon no quera equivocarse. Debati consigo y luego se desvisti por completo. Las ropas asperas eran de algodn, sin teir, del tipo que los aclitos usan. Se sinti bastante extrao y aireado bajo la voluminosa tela como si an fuera desnudo. Amon camin con los pies descalzos a travs del cavernoso santuario hasta la ntima capilla Lady para llegar al lado derecho del altar. Estaba dedicado a Althea, Patrona de los Pobres. A diferencia de las otras capillas del templo en el castillo Fellsmarch, con sus estatuillas de oro y sus accesorios dorados y de

mrmol, la capilla de Althea era muy sencilla y obviamente, an gustaba mucho. El altar hecho a mano y con madera muy simple y haba flores frescas en recipientes a ambos lados de la imagen de Lady. La luz de la luna entraba a travs de las ventanas de cristal, repitiendo su diseo en el suelo. Jemson y su padre estaban a ambos lados de una larga mesa, haba varios objetos puestos fuera, preparados: una larga vasija de piedra, un cuchillo brillante, un tarro de piedra, una pequea botella de cristal, una copa de plata. Amon estudi los objetos con preguntas atestando su mente. Jemson le sonro. Tu parte es muy simple, de verdad, considerando que es un rito tan importante. Mezclamos tu sangre con la de Hanalea y t te bebers ese brebaje. El resto lo derramamos en el suelo de Fells, para atarte con la tierra y con el Creador. Un sacrificio, o algo as. Estoy soando, pens Amon. Los Byrne no hacen este tipo de cosas. Pens en su triplete durmiendo en los cuarteles. Pens en Raisa de vuelta en el Castillo Fellsmarch, que desconoca el vnculo que comenzara a forjarse entre ellos. Era justo hacerlo sin su permiso? Qu pasaba si ella no quera estar vinculada a l? Mordi sus labios. Ella<ellasabr{? Puede que ella sienta algo dijo el Orador. O tal vez se duerma. Si se despierta no sabr que hacer con eso. De verdad tiene sangre de Hanalea aqu? Despus de miles de aos? Es tomada de sus descendientes, las reinas de Fells. El orador descans sus manosenelfrascotapado. Esta es la sangre de la Princesa Heredera. Hablar sobre ella. Jemson hizo una pausa, como si Amon tuviera ms preguntas. Luego dijo: dest{pe su brazo, Cabo Byrne. Amon lo hizo. Apenas sinti la lmina del cuchillo y mir, un poco asombrado, como su sangre caa en la vasija, formando un pequeo pozo al fondo. Jemson levant la botella de cristal y dijo algunas palabras en el lenguaje del Clan. Amon distingui las palabras Raisa, Mariana y Hanalea. El Orador inclin la botella y verti unas gotas en la vasija. Luego la puso en alto, revolviendo el contenido y recitando un conjuro en voz alta.

Los pensamientos de Amon se derramaron dentro de su mente, reflejando la mezcla de la vasija. Amon apret sus brazos a sus costados para detener el flujo de sangre y sinti la humedad filtrarse a travs de su piel. El Orador bajo la vasija, hundi la copa en ella y la levant, llenndola. Jemson comenz el discurso. Amon Byrne, de la lnea de los Byrne, guardin de la Lnea de Hanalea, te preguntamos esto: estars vinculado a la lnea de Reinas, especficamente a la sangre y temas relacionados con Raisa anaMariana,Princesaheredera de Fells. Juras que su sangre es tu sangre, que la protegers a ella y a su Lnea hasta que la muerte te tome. Lo hars? Lo har la voz de Amon son baja en el silencio de la Capilla. Entonces bebe para que signifique. Amon acept la copa y la levant hasta sus labios, preparndose para el sabor salado de la sangre. Pero era dulce, como vino de verano. Se sorprendi de que fuera tan bueno, casi se ahoga. Pero no lo hizo. Se tom todo el contenido, baj la copa y se la entreg a Jemson. El efecto fue inmediato y dramtico, como ser golpeado en la cabeza con la parte ancha de una espada. Amon se apoy en sus rodillas para evitar caerse. Las sensaciones flotaban dentro de l, abrumndolo, viniendo desde cualquier parte del reino en la que alguien pensara en la Princesa heredera, o donde algo estaba pasando que podra afectar su futuro. Eran las cuatro de la maana, pero Micah Bayar estaba despierto, mirando hacia fuera de su ventana en el Castillo de la Dama Gris, sus pensamientos pegados en Raisa. Los cocineros en la cocina real preparaban pasteles en los hornos, pensando en el da de fiesta para la Princesa Heredera, preguntndose si ella los notara. La mente de la Reina Mariana estaba espesa, enturbiada por un curandero, pero an dorma cmodamente, discutiendo sobre el almuerzo de la edad adulta de su hija. Cllalas le dijo su padre. Es la nica manera al principio. Ya te acostumbraras.

Amon presion sus manos en su cabeza, tratando de callar algn pensamiento, enfocndose en la torre miles de millas lejos donde Raisa descansaba en su cama bajo las estrellas. Ella tambin dorma, y Amon se sorprendi al encontrarla pensando en l y susurrando su nombre en sueos. Ven dijo el Orador y el padre de Amon lo ayud a ponerse en pie, rodendolo con un brazo para evitar que se cayera. Jemson camino hacia el frente, llevando la vasija, con Amon y Edon Byrne detrs. Caminaron hacia el jardn ms cercano, donde las blancas flores que florecen de noche se dibujaron en los ojos de Amon y su intoxicante fragancia lo sedujo. Amon Byrne, te vinculamos a los huesos de las Reinas enterradas en el suelo de Fells, Estas vinculado tanto al reino como a las Reinas de la Lnea de los Lobos Grises. Los defenders como su morada. Puede que dejes Fells, pero este siempre ser tu hogar. Jemson derram la sangre en el suelo del jardn. Era como si Amon dejara profundas races en el suelo, en el agua subterrnea. Prob el Dyrnnewater en su lengua y aspir el aliento de Hanalea. Como en un sueo, el Orador levant sus manos y desliz el anillo de Lobo Gris en el dedo anular izquierdo de Amon. Le quedo perfecto. Su padre lo abrazyelOradosonroyledijo:Esta hecho.

Capitulo 22 Medidas desesperadas


Traducido por: Roux Corregido por: Xhessii

unque Brid pasaba la mayor parte de su tiempo con los guerreros Demonai, ella y Han encontraron muchas oportunidades de conocer la cueva, un refugio en el lago Fantasma, o en las orillas del Creek. Incluso

se reunieron en la cabaa de Lucius una o dos veces cuando Han saba que el anciano se haba ido de pesca. No saba como se senta por tener que mantener su nueva relacin en secreto. Era como si no tuvieran necesidad de hacer frente a todos los conflictos alrededor de ellos, mantena esa parte de su vida oculta. O tal vez todo el asunto pareca tan frgil que necesitaba un refugio, como una semilla que creca constantemente. O tal vez, como se vio despus, era un instinto de supervivencia. Han senta extrao que Brid lo hubiera elegido. Dese que no se fuera. Si no se iba, podra haber resuelto su vida en el Clan y aceptar la oferta de Willo para ensearle un oficio. Sin embargo, se acercaba el momento de que Bird dejara el campamento Demonai, y a Dancer de Ford Oden. Han senta ms y ms como si estuviera sentado en arenas movedizas por los acontecimientos y stos rpidamente lo tragaban. Pronto estara solo, abandonado en Marisa Pines, mientras que sus amigos del Clan se iniciaban en nuevas aventuras. A menos que se fuera de Marisa Pines y se fuera a Demonai con Brid. Nunca haba estado en el pas alto, en el oeste de los Espritus, y no saba que clase de gente viva all, excepto unos pocos comerciantes. Sin embargo, si iba a ser un exiliado de todos modos, tambin podra ver la pequea parte del mundo que al que tena acceso. Si no poda ir con Bird y los Guerreros Demonai, tal vez podra encontrar trabajo como comerciante viajando entre los campamentos, y verla todava a veces. Saba que haba necesidad de pedirle permiso a Willo, por lo que lo busc esa maana cuando estaba mezclando medicamentos en la sala del hogar de la Matriarca Lodge. Treme el cuenco azul le orden, sealando hacia los estantes de almacenamiento. Willo no dejaba a nadie sin actividad cuando estaba

trabajando. Se lo entreg, y vaci lo que pareca ser trozos de tiza amarilla en su mortero y empez a moler hasta convertirlos en polvo brillante. Willo, he estado pensando en mudarme a Demonai dijo, en cuclillas a su lado. Ella no dijo nada, cuando ech el polvo amarillo en una taza. Hay mucho ms comercio desde la guerra entre Tamron y Arden agreg. Treme la hierba de tortuga dijo, sin levantar la vista. Se levant por las hierbas aromticas que colgaba bajo el alero de la casa de campo y se las entreg. Parti las hojas una por una, y dej que cayeran en el mortero. As que. Podra trabajar como comerciante all dijo, inquieto por la falta de respuesta. Tal vez me podras recomendar. Me dijiste que ibas a encontrar trabajo en Marisa Pines dijo Willo. Ya lo s. Gracias. Pero creo que en Demonai podra... No te puedes ir con Brid Golpe fuerte el mortero con el palo como para enfatizar sus palabras. l la mir parpadeando. Willo siempre haba sido buena conociendo los pensamientos de la gente, pero saba que l y Brid haban sido discretos. Era posible que todo el mundo supiera lo de ellos? No tendra que viajar con ella. Podra ir por mi cuenta dijo. O viajar en uno de los trenes de carga. No funcionar dijo, dejando el mortero y colocando las manos en su regazo. Bridyyono<Ququieresdecir?Nosomos<empez, pero la mirada en su rostro apag la mentira. Por qu no funcionara? No son el uno para el otro dijo. Cmo puedes decir eso? dijo. Hemos sido amigos desde siempre.

Eran amigos de nios. Ahora Brid ha sido nombrada Guerrero Demonai. Ella debe seguir ese camino. T debes ir por otro camino. No entiendo dijo Han. No le est permitido tener amigos? O ser porque no soy del Clan? Willo no se vea como si estuviera disfrutando de esta conversacin.

Fue llamada, a Demonai. Debes aceptarlo. No es fcil para cualquiera de nosotros. Hay una barrera entre Brid y Dancer tambin, que no exista antes. Debido a lo que ya son. Eso es culpa de Reid Demonai dijo Han. Se puso de pie, mir por encima de Willo, debera haberlo hecho sentir poderoso, pero no fue as. Creo que la verdadera guerra con los magos fue hace ms de mil aos dijo. Desde entonces, en Demonai han estado viviendo de su reputacin. Son todo ruido de sables e historias. No es culpa de Reid Demonai dijo Willo, su voz era la seda rasgada con el acero. Es una tradicin basada en ms de un millar de aos de conflicto entre los magos y el Clan. Es el papel del Demonai mantener en jaque a los magos, por la fuerza, si es necesario. As que si no estamos luchando no hay nada mejor que hacer. O es porque es un blanco fcil? Pas bastante tiempo hasta que Willo respondi, y Han se encontr pasando de un pie al otro. Es un blanco fcil dijo finalmente, mirando hacia l, sus ojos oscuros reflejaban dolor. Por qu crees que le estoy enviando a Ford Oden? Le van a matar. Han se qued quieto. Entonces no puedes dejar a Brid unirse a Demonai dijo. Haz que permanezca aqu. Est fuera de mis manos dijo Willo, de nuevo al mortero. Ha sido llamada. No puedes ir con Brid Lo mir a los ojos.Por qu no te quedas aqu conmigo y aprendes a sanar? Ya conoces las plantas, y estaras ms cerca de tu madre y de tu hermana. No soy un curandero gru Han, pensando que pareca estar mejor causando dolor que liberarlo. No s lo que soy, pero s lo que no soy Se volvi y sali de la casa de campo. Bird no era de ayuda. Esa noche estaban al otro lado de la orilla Creek, con las manos entrelazadas y besos recientes. Las ramas de arriba se filtraban la luz de la luna en sus rostros. Pero la msica del agua sobre la piedra no le aliviaba. Quiero ir contigo a Demonai dijo, mirando la copa de los rboles. Me gustara dijo ella. Quiero ir, le haba dicho l. No me gustara poder ir. Tal vez debera haber dicho, me voy. Cuando Han no respondi, Bird se

apresur. Sera difcil. Reid dice que vamos a estar viajando durante el resto del verano, y voy a estar entrenando y trabajando con armas... y... y el resto. Pero estas muy cansada no, verdad? Despus de todo el entrenamiento? No voy a estar all mucho tiempo. Los Guerreros Demonai pasan la mayor parte de su tiempo en movimiento. A su lado, apoyado en su codo, apart el pelo de la frente de Han. Se resisti a la tentacin de retroceder de inmediato. Tal vez... tal vez despus de ver cmo estn las cosas, quizs una vez que pase el verano, a lo mejor puedes venir dijo sin comprometerse, por miedo a herirlo. Ya veremos. Debido a la imposibilidad de ello, volvi a su plan de ir con Dancer a Ford de Oden. Se pregunt cmo poda pasar esto, cuando todo a su alrededor pareca estar en contra. Trat de ir a ver a Willo, acercndose a varios de los Plateros en el Mercado de Marisa Pines, preguntando si saban cmo quitar los brazaletes, y si le ofrecan algo por el metal. Lo intentaron con sus sierras, sus cuchillas y sus cuchillos sin efecto. Cuando les dijo que no importaba si los brazaletes se estropeaban, lo intentaron con hierros calientes. El metal caliente le provoco a Han, quemaduras y ampollas en las muecas con el proceso. No tena de qu preocuparse por el dao a los brazaletes. Los Plateros no consiguieron nada. Ellos ni siquiera consiguieron araar la superficie del metal, o daaron las runas inscritas. La respuesta era siempre la misma. Estaban interesados en la plata, intrigados por el metal, de hecho, pero no tenan ni idea de cmo abrir los brazaletes. O como haban realizado ese trabajo. Lo nico que poda pensar era como recuperar el amuleto que an estaban escondidos en el patio del establo y encontrar un comprador para l. No vea ninguna razn por la que no pudiera sacar por el amuleto lo suficiente para mantener a mam y a Mari y asistir a la Cmara Wien. No hay ninguna razn, salvo Lucius, quien le haba dicho como mantenerlo fuera de las manos de los Bayar. Pero no tendra que ir de nuevo a Bayar. Saba que muchos de los distribuidores conocan su vida anterior como ladrn. Podra venderlo en el mercado de Southbridge. Cules eran las probabilidades de que los Bayar fueran a Puente del Sur? Nunca antes lo haba echo. Opt por no escuchar la voz en su cabeza que deca que no era buena idea vender. Dicho esto, si lo venden en Fellsmarch an podra hacer su camino de regreso a los

dueos anteriores. De todos modos, haba tenido suerte, pero no haba ido mal ya que haba conseguido el amuleto en la tierra de Hanalea. Tal vez esta era una oportunidad para cambiar su suerte y mejorar su fortuna. La idea surgi en su mente, hasta que se convenci de que no tena otra opcin. Decidi irse a la ciudad por la tarde, el razonamiento de que poda llegar a ella al amparo de la oscuridad cuando el guardia hiciera el cambio. Ira directamente a Ragmarket a buscar el amuleto. Podra estar de vuelta en Southbridge, cuando el mercado abriera y estar en camino hasta Hanalea mientras que los Chaquetas Azules todava estuvieran limpiandose las legaas de sus ojos. Desliz la bolsa de dinero debajo de la camisa, al lado de su piel. Haba ganado un poco de dinero trabajando para Willo y con recados en el Campamento para cualquier persona que le pagara. No era suficiente. Envolvi una trucha ahumada y un pan en una servilleta y se lo guard en su mochila. Finalmente sac una gorra y se la puso sobre su pelo claro, con la esperanza de pasar algo ms desapercibido. En el Valle el clima seria clido, se lo haba escuchado a varias personas. Haba poco trfico en el camino a Fellsmarch, en ese momento del da, en su mayora cazadores y comerciantes de regreso a casa. Rode para evitar la casa de Lucius, no quera encontrarse con el anciano. Han no haba visto a Lucius desde el da que lo haba encontrado llorando la muerte trgica de Han. Han se ha preguntado si Lucius haba conseguido otro nio para que lo sustituyera. Lo pic un poco. Pas por la puerta de la ciudad justo al atardecer con un grupo de aclitos del Templo local, todos cerca de su edad. Haban estado reunidos en las laderas de Hanalea. Se mantuvo en el camino hasta llegar a South Bridge. Pareca que las cosas se haban enfriado despus de todo. Dos Chaquetas Azules dormidos vigilaban cada extremo del puente, y nadie pareca estar buscando a Han Alister. Lucius le haba credo muerto. Han decidi que pasar por muerto sera ms fcil que pasar por desapercibido. Una vez cruzado el puente, Han vio el familiar Ragmarket, en direccin a casa. Todava no estaba totalmente oscuro, aunque el sol haba descendido detrs de la Puerta del Oeste, y algunas estrellas estaban en el plido cielo. Tan al norte, los das eran largos en pleno verano. Los planes que necesitaban oscuridad tenan pocas horas para realizarse. El corazn de Han lata ms rpido. Amaba las noches de verano en la ciudad, cuando la msica brotaba de

las puertas abiertas de las tabernas y los vendedores de salchichas a la plancha y pescado en las aceras, y los borrachos en las calles nunca se congelaban hasta la muerte. Las chicas bromeaban con el Chaqueta Azul y la gente jugaba duro, intoxicados por la emocin de que cualquier cosa podra suceder. Y probablemente lo hara. Las calles eran ms peligrosas, sin embargo, en cierto modo, ms indulgentes en el verano. La ltima vez que haba estado en casa, Ragmarket y Southbridge haba estado anormalmente tranquila, asustados por la serie de asesinatos de Southie. Ahora era ms como lo recordaba, cuando era candidato a la Raggers. A medida que se acercaba a casa, comenz a ver las banderas amarillas clavadas en las puertas o colgando de las ventanas, lo que significaba la presencia de fiebre remitente. En el verano, las banderas amarillas brotaron en algunos barrios, como un cultivo de flores de muerte chillonas o el hongo brillante amarillo que a veces creca en los rboles muertos. Ese era el lado oscuro del verano. Algunos dijeron que la fiebre se deba al mal aire. Willo dijo que era causada por el agua contaminada. Fuera lo que fuese, se limita al Valle. Nunca era un problema en los campos de secano. Cuando lleg al patio del establo, mir hacia arriba al segundo piso del establo y vio un trapo amarillo entre la hoja y travesao. Han camin hacia el establo y subi de dos en dos la escalera. Cuando abri la puerta, se encontr con el hedor de la enfermedad. Mari estaba en una cama al lado de la chimenea. Si bien el aire de la habitacin era sofocante, el fuego estaba encendido y Mari estaba tapada con mantas, temblando sin control. Su madre estaba sentada en el suelo junto a ella, apoyada en la pared. Ella parpade hacia Han, como si se hubiera quedado dormida sentada. Ella estar mejor maana dijo su madre, pero la fiebre va a volver Lo dijo de manera casual, como si estuviera demasiada cansada para reaccionar ante su repentina aparicin despus de un mes de ausencia. Su pelo se haba deslizado fuera de su trenza, la mitad de ella colgaba alrededor de su cara. Su cuerpo estaba sucio y manchado, como si se estuviera consumiendo. Han cruzo la habitacin y se arrodill junto a la cama de Mari. l puso su mano en la frente. Ella estaba ardiendo. Cunto tiempo lleva as? Su madre se frot la frente. ste es el dcimo da.

El dcimo da. Debera ya estar recuperada Si ella lo consegua. Ha comido y bebido? Willo siempre deca que con fiebre alta la gente se debilita, por lo que tienen que seguir por lo menos bebiendo. Adems, la fiebre le dio las pistas. Su madre neg con la cabeza. No quiere nada, la fiebre es alta. Le has dado t de corteza de sauce? sta es la medida de su conocimiento de la curacin, los botnicos se lo ensearon a Willo y a otros. Yo estaba all. Su madre se qued mirando sus manos. Estamos a tiempo mir hacia l, la esperanza brot en sus ojos. Tienes dinero? Un poco. Por qu? Hay un curandero en Catgut Alley. La gente dice que l puede hacer maravillas. Pero cuesta dinero Han quit sus ojos de Mari y se centr en la habitacin a su alrededor. Estaba ms sucia de lo habitual. No haba cestas de ropa, ni rastro de alimentos, nada. Madre puso una mano en su brazo. Has dejado de trabajar por la fiebre? Pregunt, como si pudiera leer su mente. No he sido capaz de dejarla sola, para recoger y entregar. Con un bol de agua, con un cucharn, se sent junto a la cama de Mari. De dnde es esa agua? pregunt Han a su madre. Del final de la calle dijo su madre. Como siempre. Cogi el cubo y echo el agua en una olla y lo puso al fuego para que hirviera y as poder usarla cuando se enfriara. Yo s cmo lavar la ropa, Hanson Alister dijo mam, con un poco de su viejo espritu. Voy a ir a buscar un poco de agua de otro pozo dijo. Y lo hizo, camin hasta la parte alta a la bomba de la Plaza de Potter. Gast su dinero restante en un poco de corteza de sauce y un poco de sopa de cebada para Mari, a pesar de que tena que despertar a la farmacutica del mercado para eso. Pag un precio muy alto por ello. En el momento en que consigui todo ya estaba amaneciendo. Mari tom un poco de agua limpia, la infusin de la corteza del

sauce y la sopa de cebada, aunque se quej porque no tena hambre. Despus de que ella se viera mejor se durmi con mayor tranquilidad, y el color en sus mejillas le dijo que no era slo la fiebre, la mejora era una tregua hasta que la fiebre resurgiera de nuevo. Ms mala suerte, peor de la que haba tenido nunca. Tena que ser el amuleto de sangre. Tena que deshacerse de l antes de que alguien muriera. Necesitaba el dinero. Su madre y Mari necesitaban dinero para un curandero y para todo lo dems. No poda esperar que se mantuvieran de la nada mientras que l viva en relativa comodidad en Marisa Pines, o donde quiera que fuera. La Guardia Nacional no lo estaba buscando ahora, ya que pensaban que estaba muerto por lo que poda caminar por las calles. Dej a su madre y a Mari durmiendo, descendi las escaleras, murmurando a los caballos que haba ignorado en su camino al amparo de la oscuridad, fue hasta la forja de piedra, en el patio del establo y luch por la piedra del nicho. El paquete de piel an estaba donde lo haba dejado. Poda sentir el calor que emanaba antes de que l lo sacara. Con cuidado, apart la envoltura, revelando el amuleto de serpiente. Se encendi, terriblemente brillante, iluminando el patio como si tuviera la intencin de traicionar al ladrn que lo haba robado. Se apresur a guardarlo, mirando a su alrededor para asegurarse de que nadie se haba dado cuenta. Meti el amuleto en su mochila y la lanz por encima del hombro, puso su gorra, y se dirigi al Puente del sur, al mercado. Cuando lleg al puente, asinti con la cabeza a los Chaquetas Azules dormidos, una vez ms paso entre el Templo y el cuerpo de guardia, preguntndose qu sera de Jemson, su exmaestro, y de Mac Gillen, en estos das. El carnicero estaba abriendo su toldo. Tena una de las pocas estructuras permanentes en el mercado. El hombre estaba poniendo cestas de setas de colmenillas y el pollo, enfrente de su tienda. Han camin junto a ellos sin hablar y sin hacer contacto visual. Han conoca el mercado de Ragmarket. No conoca a la mayora de los vendedores en Southbridge, eso era bueno ahora. Taz Mackney era otro proveedor prspero del mercado. Su tienda era ms grande que la mayora, llenas de telas exticas, aromas seductores, raras obras de arte, y piedras preciosas sueltas y en joyas. Lo que mucha gente no saba era que gran parte de la prosperidad de Taz era debido a sus otros negocios con piezas mgicas, muchos de ellos robados o, al menos, de dudosa procedencia. El Naming podra prohibir la compraventa de talismanes y amuletos realizados antes de la Ruptura, pero por el precio correcto, Taz ha podido encontrar casi

cualquier cosa para un cliente discreto. Han slo lo saba porque haba vendido productos a Taz en el pasado. No siempre obtena el mejor precio de Taz, pero le gustaba tratar con l porque tena una ubicacin permanente, a diferencia de muchos que trabajaban en las calles. Taz conoca la Raggers, siempre se le poda encontrar de nuevo si les engaaba. l tambin tena conexiones con los clientes ricos que podan pagar mucho dinero por una pieza rara. Taz tenia otro lugar, ms prestigio en el cercano castillo, frecuentado por la nobleza, incluyendo a los magos. La campana en la puerta son cuando Han entr en la tienda. Taz estaba sentado de espaldas, inclinando su cabeza calva sobre sus libros. Sin levantar la vista gru: No est abierto todava. Vuelve ms tarde. Si quieres dijo Han. Pero seria una pena. Voy a ver quin esta ms listo para hacer negocios Taz mir, sorprendido. Puos? Por la sangre del demonio! l se tambale sobre sus pies con una velocidad increble para un ser tan abultado. El distribuidor mir hacia el frente, a las ventanas y luego volvi la cabeza hacia atrs. Vamos al cuarto de atrs. Han lo sigui, pasando por estanteras llenas de botellas de pociones con polvo por el tiempo a oscuras. Alfombras de colores brillantes enrolladas en las esquinas, y las cajas de intrincados rompecabezas, candelabros y velas. Estaban por todas partes. Una vez que cruz la puerta trasera, Taz se instal detrs una mesa grande que Han saba que en un cajn tena al menos tres cuchillos y la daga de un asesino. El comerciante llevaba un largo abrigo de terciopelo y encajes en el cuello. Su vientre sobresala por encima de sus pantalones, que sobresala a travs de su abrigo. Aqu haba alguien que coma bien. He odo que estabas muerto dijo sin rodeos. Han asinti con la cabeza, asumiendo una expresin triste. Estas en Southies dijo. En cierto modo me gusta estar muerto. Taz solt una carcajada que le hizo pensar que no era tan inteligente como pareca en realidad. Entendido, mi muchacho. A qu se debe esta aparicin extra corprea? A Taz le gustaba usar palabras rebuscadas. Tengo un amuleto que te interesa dijo Han. Pens que estabas fuera del juego dijo Taz, estrechando sus ojos. Han se encogi de hombros. Es un caso especial. Lo hago por un amigo.

Ah. Un amigo. Por supuesto. A Taz se iluminaron los ojos con inters. Haba comprado algunas piezas raras a Han en el pasado. Tiene un precio elevado Advirti Han. No me voy a ir con una sonrisa y una promesa. Si ests corto de fondos, slo tienes que decirlo. No te preocupes por eso dijo Taz, tratando de parecer desinteresado. Sin embargo, debes saber que, debido a la idiosincrasia actual del mercado, no puedo estar en condiciones de hacer una oferta muy generosa. Por desgracia, ha habido una menor demanda de objetos mgicos en los ltimos meses. Han sac el amuleto de su mochila. Se tom su tiempo, todo era parte del juego. Puso el paquete sobre la mesa, con cuidado se alej del cuero. La luz de la piedra volvi la cara de Taz de un verde enfermizo. El comerciante lo mir durante un largo rato, luego mir a Han. De dnde sacaste esto? susurr. Ya te dije. De un amigo. Va a salir del negocio de la magia dijo Han. Taz impulsivamente se abalanzo hacia el objeto, pero Han le agarr la mueca . No lo toques dijo. Es peligroso. Taz trag saliva. De acuerdo dijo, su suministro de grandes palabras, aparentemente termin. Bueno. Es una lstima que sea tan inestable. Eso har que sea difcil de vender l pens un momento. Diez girlies dijo. Lo tomas o lo dejas. Han poda aceptar diez girlies en ese momento, pero saba que era desesperado. Sacudi la cabeza y comenz a guardar el amuleto. Taz lo miro unos segundos y luego dijo: Veinticinco. Han meti el amuleto en su mochila. Gracias por tu tiempo, Taz dijo, dndole la espalda. Espera! dijo Taz rpidamente. Han se volvi y esper. Taz se humedeci los labios. Gotas de sudor recorran su amplia frente amplia. Era evidente de que quera la pieza y la quera a como diera lugar.

TepodraentregaralosChaquetasAzules, ya sabes. Ser mejor llegar a un acuerdo. Han se encogi de hombros y pas la mano por la pared. ste lugar puede quemarse, ya sabes. Tal vez incluso contigo dentro. Eso sera una lstima. Taz se aclar la garganta. Pens que estabas fuera del negocio repiti. Han levant sus manos, con las palmas hacia arriba. Puedes alguna vez realmente dejar el negocio? Taz asinti a regaadientes. Puos, siempre has tenido una cabeza astuta para el comercio. Muy raro en alguien tan joven. Han sonri. Bueno, gracias, Taz. Con eso y tres monedas de cobre me puedo comprar un bollo. Qu quieres? Un centenar de girlies, como mnimo. Pero voy a mirar otras ofertas en el mercado y coger la mejor, por lo que ser mejor que apuntes alto dijo Han manteniendo su voz casual, mirando la tienda y tocando un cliz de plata como si estuviera en el mercado. No has tenido un centenar de girlies en tus manos en toda tu vida. Mira, no estoy en condiciones de comprarlo directamente por el dinero que quieras, pero pueden tener clientes que estaran dispuestos a hacer una oferta. Dejalo aqu y veremos cul es la respuesta. Han neg con la cabeza. No se puedo. Slo tengo uno y hay varios comerciantes a los cuales puedo mostrrselo. No voy a entregrselo a nadie hasta que no tenga el dinero en la mano. Obviamente que Taz no quera ver el amuleto salir por la puerta. Dnde te puedo localizar?

No puedes dijo Han. Mejor date prisa. No voy a estar en la ciudad mucho tiempo. Me voy pasado maana.

Capitulo 23 El da del nombre


Traducido por GioEliVicRose y Lizc07 Corregido por marzeDoyle

aisa despert a la maana siguiente, sin haber descansado. Ella tuvo sueos extraos. Parecan implicar a Amn, pero escapaban de ella cada vez que trataba de alcanzarlos. Se acurruc bajo las sbanas, esperando

enredarse en ellas de nuevo, pero su mente corra y el sueo la eluda. Su de da del nombre. El da que sera oficialmente proclamada con derecho a casarse. El da en que sera nombrada oficialmente heredera al trono y comenzara a entrenar para su papel como Reina. Esta noche, finalmente, el baile de gala de los pretendientes empezara. Su vestido colgaba como una silueta en la ventana, la forma de la persona que se supona ella debera ser. No sola emitir ningn comentario sobre sus vestidos de fiestas. Esperaba un jardn desenfrenado de color, pero la mayora se esperaba que usara blanco virginal. Raisa se vea horrible en blanco. Se trataba de otra manzana de la discordia entre ella y su madre. Eligi el negro, pero haba resuelto el carmes o el verde esmeralda, para hacer realtar sus ojosTermin con un satn color champn y de encajes que expona sus hombros. No haba nada de nia al respecto, por lo menos. Bostezando, sali de la cama en camisn y acolchado en su sala de estar. Magret traa el desayuno. Pens que dormira hasta ms tarde, con el fin de estar fresca para esta noche, dijo Magret.Yo podra haberle trado el desayuno a la cama. Raisa mir a Magret. Su nodriza estaba animndola a dormir para que ella pudiera quedarse hasta tarde. Fue una temporada completa de primeros.

Bueno, yo no poda dormir ms dijo, clasificando los montones de cartas, notas y letras en la canasta de la puerta.Ningunapalabrademipadre? No,SuAlteza, dijo Magret. Pero no se preocupe. Si l an no est aqu ya, l est por llegar. No se lo perdera. Ya lo s. Raisa no poda quitarse la sensacin de malestar. Podras...? Podras enviar una notificacin a Kendall House y decirles que me dejen saber tan pronto como l llegue? Su padre se haba quedado en Kendall House, ya que todava estaba en desgracia con la Reina. Magret envolvi a Raisa en sus brazos, acariciando su espalda. No se preocupe, dijo. Son slo nervios por el da del nombre. sta ser una noche que siempre recordara. Hay diferentes razones para recordar cosas, pens Raisa. Algunas buenas, otras malas. El resto del da transcurri en un torbellino de bao, pulido, peinado y coloracin. Probablemente tiene menos tiempo para adaptarse a un barco para ir al mar. Raisa se quej cuando la pintadora de ua se mova a la izquierda y la peluquera le acomodaba el cabello. Sin embargo, no lleg noticia de Kendall House. A las 6 p.m., Raisa estaba lista en su vestido. Cayendo en largos pliegues de seda de una cintura alta, y tena amplias mangas romnticas con incrustaciones de encaje. En verdad, le gustaba mucho. Estaba el problema del anillo de Elena de nuevo. Raisa estaba decidida a usarlo, pero su madre le haba dado un cuarzo ahumado, citrina y el collar de topacio para el da de su nombre, una combinacin perfecta para su vestido. Raisa desliz el anillo de la cadena y lo intent en todos los dedos. Pareca grande antes, pero ahora se sorprendi al encontrar que se ajustaba perfectamente a su dedo medio. Su manga larga fugaz lo ocult de la vista. A las seis y media, su madre barri en una inspeccin final antes de la fiesta onomstica. El vestido de la Reina Mariana era un verde oscuro profundo que

perfectamente combinaba con su pelo dorado y su piel luminosa. Junto con su collar y tiara de esmeraldas. Incluso en sus mejores galas onomsticas, Raisa se senta mediocre en comparacin. Cmo seria reinar despus de esta Reina? Iba a ser conocida como la baja, oscura e irascible Reina que sigui a la de oro? La Reina Mariana se apoder de los codos de Raisa y la mantuvo en condiciones de plena competencia. Oh,cario dijo ella, los ojos llenos de lgrimas.Est{shermosa. Habra significado ms si no hubiera sonado tan sorprendida. No puedo creer que este da finalmente haya llegado. Por favor, sabes que slo quiero lo mejor para ti, siempre. Lo crees, Raisa? Raisa asinti con la cabeza. La punzada de inquietud regres. Has visto a Padre desde su regreso? Le pregunt. Se supone que tena que acompaarme al saln, pero no he tenido noticias de l. La Reina Mariana frunci el ceo. En serio? No has odo hablar de l? Estaba segura de que estara aqu. Por supuesto que va a estar aqu, dijo Raisa.Eseldademinombre. Mariana vacil. Eso es verdad, s. Pero recuerda que ya celebr la ocasin en Campo Demonai. Tal vez pens que ya haba cumplido con su obligacin. Raisa parpade en ella, confundida un momento antes de que recordara. Supuestamente, su padre la haba llevado a Demonai cuando desapareci en Southbridge. No es una obligacin dijo Raisa. Dijo que estara aqu. El quiere estar aqu. Hizo una pausa y luego se precipit sobre. Por qu tenas que mandarlo a Chalk Cliffs ahora? Su madre suspir, sonando exasperada. No esta tan lejos, cario. No debe ser ningn problema viajar de ida y vuelta en cuatro das. Tu coronacin es importante, pero los asuntos del reino no pueden llegar a detenerse durante una semana a causa de ello. La Reina

sonri, sus ojos leonados buscando la cara de Raisa. No te preocupes. Voy a enviar a alguien por l a Kendall House para decirle que venga ante ti inmediatamente, slo para aliviar tu mente. Bes la frente de Raisa. Todo estar bien, Raisa, ya lo vers. Se volvi y sali de la habitacin en un susurro de seda. Pero el tiempo pas, y pronto tendra que salir para el Templo y an as su padre no lleg. Raisa se asom al pasillo, un robusto joven guardia se cuadr frente a la puerta. SuAlteza dijo el soldado.Enqupuedoayudarle? Oh.Yosoloestabaobservando. Se qued all torpemente por un momento. A continuacin, Raisa dijo: Bueno, sigue adelante. Y cerr la puerta. Incapaz de estarse quieta, Raisa abri las puertas a la terraza y sali en la tarde bochornosa. Una tormenta se quejaba sobre Hanalea, Rissa y Althea. Grandes pilares de nubes cayeron sobre los picos, una lnea como un rayo de color verde y amarillo. El aire se espeso con el olor de la lluvia, casi demasiado gruesa para respirar, y eriz el vello de los brazos de Raisa y la parte posterior de su cuello. El viento se levant, estableciendo las nubes en movimiento, tales como lobos merodean por las colinas distantes. Raisa se encogi de hombros. Nerviosismo, se dijo. Slo nerviosismo. Magret estaba tan nerviosa como Raisa. Ella recoga los mensajes de la mesa como si fuera a encontrar una nota de Averill. Ella se preocupaba por el pelo de Raisa, su ruedo, su maquillaje. Y con los tiros que le lanzaba, Raisa tuvo que luchar para no gritarle. Cada vez que Magret abra la boca, las palabras se derramaron en una cascada nerviosa. Has odo? El Prncipe Gerard Montaigne de Arden est aqu. Justo en el medio de la guerra, l ha venido hasta aqu, probablemente, con la intensin de ir a casa con un contrato de matrimonio en la mano. Es el ms joven de cinco

hermanos, as que no s por qu cree que la Princesa heredera de Fells le dara su tiempo este da. El Prncipe Liam, ahora, l es un chico guapo y con buenos modales. Es el heredero al trono de Tamron, ya sabes. Finalmente alguien llam a la puerta. Raisa salt a contestar, pero Magret, por supuesto, la golpe por ello. No era su padre. Era Gavan Bayar, Alto Mago del Fells, resplandeciente en plata y negro para que coincidiera con su melena de cabello plateado y negro, y con sus espesas cejas. MiLord Bayar, Magret balbuce. Pens... Estbamos esperando... Lord Bayar pas a Magret y se inclin a Raisa. Su Alteza, usted es una visin. Me gustara ser un hombre ms joven. Hizo una pausa, con los ojos viajando por ella de pies a cabeza. Desafortunadamente, su padre todava no ha regresado de Chalk Cliffs. La Reina me ha pedido que la acompae al Templo. l ofreci su brazo.Sera un honor. Raisa retrocedi, negando con la cabeza. Tal vez... l an vendr. Todo el mundo est{ reunido, dijo Lord Bayar. Ha llegado el momento. La Reina requiere su asistencia. Raisa tropez con su tocador y se recost contra l, de repente mareada. Haba algo raro en todo esto. Cada instinto gritndole. La lmpara en la mesa se consumi con la brisa de la puerta abierta, y las sombras lobo llenaron las paredes a lo largo. El fornido guardia que estaba en la puerta, agarro la empuadura de su espada. SuAlteza? dijo. Magret se interpuso entre Raisa y Lord Bayar, su cara arrugada con consternacin. SuAltezanose siente bien, dijo.Tal vez, si usted le diera unos minutos... La ira se encendi en los ojos azules de Lord Bayar.

Hazte a un lado dijo. No tenemos unos minutos. La Princesa tiene que venir conmigo por orden de la Reina. Est{ bien, Magret, dijo Raisa, aunque ciertamente no estaba bien. Se enderez, mene la cabeza para despejarla y asinti con la cabeza al guardia. Es un alivio. Voy a ir con Lord Bayar. Es algo que venga a buscarme. Estoy segura de que pap va a estar aqu a tiempo para el baile. An haciendo caso omiso del brazo de Lord Bayar, Raisa se agarr la falda a cada lado, levant la barbilla, y camin delante de l en el pasillo. El guardia la sigui por detrs. Era difcil mantenerse al mismo nivel de las largas piernas de Lord Bayar, con su zancada ms limitada y zapatos de lujo. Eventualmente, ella le permiti tomar su codo, sintiendo el aguijn de la energa a travs de los dedos del asistente. Utiliza tu cara comerciante, se dijo. Siguieron el pasillo cubierto del castillo a la iglesia, cruzando el patio que representa la separacin entre Iglesia y Estado, entre santo y lo profano. El clima era cada vez peor, y el viento azot mechones de su pelo cuidadosamente peinado alrededor de su cara. En cualquier momento, parecera que el cielo se abrira. Se pregunt si su padre estaba en la tormenta en alguna parte, tratando de llegar a casa. Ella dijo una oracin al Creador y a Maia, la mquina del tiempo, para su retorno seguro. La nave de la Catedral estaba llena de luz de las velas y solemne, camino por un largo pasillo con alfombra roja entre la muchedumbre de la nobleza, todos estirando el cuello para coger su primera visin de la Princesa heredera. Raisa se senta como una novia en el templo andando del brazo de su padre. Excepto que esta no era su padre y esta no era su boda. Se podra decir que la sustitucin de ltima hora del Seor Bayar de su padre no haba sido anunciada. Oy un rollo susurro a travs de la multitud. Vio una onda de los jefes de inflexin, impulsado por los chismes de costumbre. Dnde estaba Averill Demonai? Y por qu no estaba aqu? Y qu significa todo esto? Quera pararse y decir: Esta no fue idea ma.

Delante de ella, vio a su madre sentada en la silla de la Reina, sus faldas a su alrededor, la pesada corona ceremonial en la cabeza. Y de pie junto a ella, Raisa se sorprendi al ver a Jemson del Templo de Southbridge, resplandeciente en oro y negro. Incluso a esa distancia poda ver la sorpresa en el rostro del hablante cuando Raisa entr con el Mago. A continuacin, Raisa entendido. Su padre habra estado a cargo de los elementos de la fe. l habra sido el que invit a Jemson a oficiar. Raisa camin a lo largo del Templo, haciendo todo lo posible para ignorar al mago a su lado, haciendo todo lo posible para mantener en su cara una mscara de solemnidad, mientras que su corazn lata con fuerza dentro de su pecho. A pesar de esta distraccin, algunas imgenes cristalizaban en su visin perifrica. Por ejemplo, la sonrisa congelada en la cara de su prima Missy Hakkam. Missy estaba de pie junto a su hermano, el guapo e igualmente inspido Jon. Kip y Keith Klemath se codearon unos a otros, probablemente por las apuestas sobre quin ganara el juego del cortejo en el baile. Su abuela Elena se qued con un puado de ancianas de los Clanes de Marisa Pines y Demonai. Con varios ancianos que fueron Guerreros Demonai, incluyendo a Reid Nightwalker, rumoreado pretendiente de las tierras altas de Raisa. Cuando Raisa pasaba con el Mago, Elena se inclin para susurrarle algo a Reid. La cara de Elena era impasible, pero Reid estaba frunciendo el ceo. Miphis y Arkeda Mander de pies hacia el frente con Micah Bayar, un triple de asistentes. El destierro de Micah haba terminado, al parecer. l iba impecablemente vestido, como siempre. Increblemente atractivo, como de costumbre, pero tena un aspecto plido, ms febril, como si algo no estaba de acuerdo con l. Sus oscuros ojos la siguieron al frente del templo. Un pequeo guardia de honor se qued a cada lado de la tarima. Raisa busco al Capitn Edon Byrne, quin haba acompaado a su padre a Chalk Cliffs. l estaba ausente tambin, pero Amn estaba all en su uniforme de gala, de pie tieso como un palo, la mano en la empuadura de su espada. Mirando al frente, con las mejillas enrojecidas, pero ella saba que l la haba visto. So contigo, pens.

Y finalmente se fue ante Jemson y su madre. Lord Bayar solt su codo y se puso a un lado, junto a su hermana, la princesa Mellony. Raisa mir a los ojos del Orador Jemson y vio la compasin. El Orador sonri. Impulsndola de alguna manera, y ella le devolvi la sonrisa. Su pulso calmndose y disminuyendo sus temores. Ella sera la Reina, y las Reinas gobernaban a los magos de Fells. Amigos, esta es la temporada para la ceremonia del Da del nombre, y he presidido muchos ya dijo Jemson. Siempre es un privilegio lanzar a un nio a la edad adulta y dar la bienvenida a un nuevo ciudadano del reino. Pero hoy estamos reunidos para una denominacin muy especial, uno que se basa en una tradicin que ha durado mil aos. Hoy en da llamamos Raisa Marianna, heredera del trono de Hanalea y de los Lobos Grises. Jemson miro a la asamblea. La Princesa ya ha demostrado ser compasiva para su edad. Su Ministerio Briar Rose del Templo Southbridge sirve a cientos de personas cada semana. Las familias son alimentadas y vestidas, y los nios son educados por su generosidad. Ella es una heredera del legado de Hanalea. La Reina mir a Raisa, una expresin de asombro en el rostro. Comentarios susurraban entre la multitud, como el viento entro en sucursales de invierno. La voz de Orador Jemson fluy sobre Raisa, instigndola de cmo ella se dedicara al Creador, Fells, y la lnea de las Reinas. Su madre le hizo Las Tres Preguntas y ella le dio Las Tres Respuestas en voz alta y clara, para poder ser oda al otro extremo de la sala. Raisa subi las escaleras hacia el estrado y se arrodill ante su madre. La Reina Mariana coloco la brillante diadema de los Lobo Grises en su cabeza y dijo: Levntate, Princesa Raisa, heredera al trono de los Lobo Grises. Fuera del Templo, se desat la tormenta y el granizo golpeo ruidosamente contra las ventanas con plomo. Sus antepasados proclamando su aprobacin. O eran gritos una advertencia? Aplausos laminaban de un extremo de la sala al otro, probablemente debido a que era hora de ir a cenar.

El saln principal se haba transformado en un bosque de hadas, sus fronteras suavizadas por arboles de bosques brillantes rodeados de mgicas luces. Las mesas de comedor se establecieron en un extremo, en una enramada de los bosques. En los rboles colgaban jaulas de plata lleno de pjaros cantores. En la cena, se sent junto a la Reina a la cabeza de la mesa. Raisa insisti en que el Orador Jemson asumiera el asiento a su otro lado, que debera haber sido de supadresobre todo para evitar queLordBayarocuparaelmismo. Ella se sorprendi cuando la reina estuvo de acuerdo. Mariana pareca deseosa de complacer su hija que era a menudo difcil, deseosa de llenar el hueco dejado por la ausencia de Averill de cualquier manera que pudo. Mientras que el protocolo dicta que los Prncipes del sur deben estar sentados al lado de la lnea despus de la familia real, Raisa se dio cuenta de que su madre les haba sentado en lugar muy abajo en la mesa. No slo eso, los Tomlins estaban sentados frente a un extrao que, dada su vestimenta elaborada, deba ser el ambicioso Gerard Montaigne, el joven Prncipe de Arden. Era delgado, con pelo color de arena hmeda y plida, casi sin color, ojos azules. Elena Demonai y los representantes de otros Clanes se sentaron tambin en el otro extremo de la mesa de Raisa. Raisa coma muy poco, sintiendo el peso de la tiara y su nuevo ttulo y el aguijn de la ausencia de su padre. Ella dijo muy poco, pero el Orador Jemson y la Reina Mariana y Lord Bayar compensaron su falta de conversacin. Sus voces salpicaban sobre su piel como la lluvia sobre la lona, apenas penetrante. La Reina pareca nerviosa, su sonrisa forzada, y mir con ansiedad en la direccin de Raisa como si no estaba segura de que podra hacer la nueva Princesa heredera. El Orador Jemson fingi estar relajado y hablador, pero Raisa pensaba que el Orador no se perdi nada. La Princesa Raisa ha sido una embajadora maravillosa para el trono de los Lobo Grises en la ciudad, dijo. Loesahora? DijolaReina, quejndose con la servilleta.

Oh, s. Los msicos callejeros cantaban sus alabanzas. Los nios en la escuela del Templo de Southbridge dejaron guirnaldas de flores debajo de su retrato en el Santuario, y el Templo ha abierto una nueva sala de curacin en su nombre. Notenaidea, dijolaReina, hurgando en su codorniz asado, un gesto leve en la cara. Todo el mundo le alaba, Su Majestad, por hacer valer una hija con una naturaleza compasiva. AadiysonrialaReina. Amon Byrne llam la atencin varias veces hacia los ojos de Raisa de su puesto contra la pared. Levant una ceja, como diciendo, Qu est pasando? Raisa comenz a relajarse un poco cuando la cena se despej y descendieron a la pista de baile. Su carnet de baile ya estaba lleno. De acuerdo con el protocolo, una vez que llegaron ms all de la torpeza del baile tradicional de padre e hija ellos lo omitieron. La tarde pas rpidamente, un caleidoscopio de caras masculinas y plumaje brillante, una cacofona de adulacin, la picadura de las manos del mago, el Klemaths repavimentacin en varias ocasiones como un mal sueo. Bail con el Prncipe Gerard Montaigne y lo encontr framente intenso y condescendiente, una notable combinacin de un nio de tan cerca de su propia edad. l no hizo ningn esfuerzo para cortejarla o incluso alagarla, pero corto derecho a la poltica. Lepreocupa,Princesa, pregunt, con su acento llano que aunque yo sea el hijo de un Rey, soy el ms joven de cinco hijos? Cuatro de los que estn vivos? Esodepende, dijo Raisa, incapaz de resistirse.Tienes hermanas mayores tambin? l la mir un momento con los ojos tan plidos y duros como el hielo glaciar. Tengounahermanamayor, dijo. Pero en Arden, la corona pasa a travs del la lnea de los hijos solamente. Ya veo. Tiene la esperanza de casarse con una Reina, entonces, para que sus hijas tengan una herencia? Pregunt Raisa.

Bueno... ah... yo no lo haba pensado, balbuce el Prncipe. Pens que tendra sentido... ah... casarse con nuestros reinos y nuestros recursos. Juntos. Ya veo. Nuestros reinos. Bueno, entonces creo que no he respondido a su pregunta. Pregunto si me preocupa que usted sea el hijo ms joven? S dijo Gerard Montaigne. Quera asegurarme que, dada la situacin en Arden, estos no son obstculos insuperables. Si puede ser paciente, Su Alteza, estoy totalmente contando en que llevar la corona al final. Yo no estoy en absoluto preocupada por sus cuatro hermanos dijo Raisa. Aunque creo que tienen razn de estar preocupados por ellos mismos. Yo, sin embargo, estara muy preocupada por la sucesin en Arden si parecera que nos casaramos. Afortunadamente, en ese momento, la cancin termin. Raisa dio un paso atrs del Prncipe Gerard, tirando liber sus manos, aunque l no pareciera querer dejarlas ir. Graciasporelbaile,SuAlteza dijo.Que tenga un buen viaje de regreso. Poda sentir sus ojos clavados en su espalda mientras se alejaba, con la cabeza en alto. Ah va un sureo para tachar de mi lista , pens. Hace que me estremezca nerviosamente. Tena miedo cuando el nombre de Micah surgi en su tarjeta de baile. No saba qu esperar. Una especie de proposicin, una protesta de amor, susurros conspirativos<algo. Pero ella no tena de qu preocuparse, al parecer. Esta vez fue un perfecto caballero. Pareca tan distrado, de hecho, tan distante, que Raisa le pregunt, un poco bruscamente, qu en el mundo estaba pensando, al momento que la msica se detuvo. No estoy pensando en nada, Su Alteza dijo, inclin{ndose con rigidez. Nada en absoluto. Es una buena habilidad para tener. Se lo recomiendo. Y se alej, con la espalda recta. Amon era un asunto diferente. Agarr sus manos con tanta fuerza, que chill de dolor y l relaj su control. Losiento dijo.Qu est pasando? Dnde est tu padre? Esperabaquemelodijeras respondi Raisa.Hasodoalgo?

Un pjaro vino de Chalk Cliffs ayer, diciendo que haba ido a Fellsmarch ayer por la maana dijo Amon. Esperaba que llegaran anoche. No he sabido nada desde entonces. Hizo una pausa. Ellos probablemente han estado en ms de algn lugar para pasar la noche. Con esta tormenta y todo eso. La lluvia caa ruidosamente contra el tejado del Templo y el viento aullaba alrededor de las torres. Y sin embargo... deberan haber estado aqu mucho antes de que la tormenta comenzara dijo ella. Yo slo... tengo un mal presentimiento sobre esto. Una intuicin. Algo ha pasado, va a suceder. O ambas cosas. Apoy la cabeza contra el hombro de Amon, temblando un poco. Qu podra pasar? Murmur Amon, su clido aliento cosquilleaba su odo, su mano firme en su espalda, guindola alrededor de la pista de baile. T ests aqu, en el Castillo Fellsmarch, en medio de una fiesta, con tus guardias a tu alrededor. Pareca como si estuviera tratando de convencerse a s mismo.Esta<intuicin,qutanconfiablees?Hay alguna manera de saber qu es o cundo? Tpico, el prctico Amon. Nos dijo Raisa, tratando de componerse a travs de sus sentimientos. Se senta extraamente segura all, encerrada en el crculo de los brazos de Amon. Vinculada con l de una manera en la que no haba estado antes. Era como si un canal se haba abierto entre ellos, el poder y la emocin ondulaban a travs de ello, y deseaba que slo pudieran dar vueltas para siempre. Raisa se aclar la garganta, tratando de concentrarse en ese otro peligro, ms nebuloso. Magret dice que slo son nervios por el da de mi nombre, y tal vez tiene razn, pero me sentira mucho mejor si nuestros padres estuvieran aqu. Me preocupa que algo les haya sucedido. No podemos hacer nada al respecto dijo Amon. As que vamos a enfocarnos en ti ahora mismo. Si ests en peligro, qu es lo ms probable que sea? Raisa lo mir a la cara, temiendo que se estubiera burlando de ella, pero pareca completamente en serio.

Pensemos ahora, cu{ndo estaras m{s vulnerable a, no s< asesinos o secuestradores? Aadi. Despus de la fiesta, cuando regreses a tu cuarto. Tal vez entonces. Raisa se apoder de sus codos. Qudate esta noche en mi habitacin, Amon dijo ella impulsivamente. Me sentira ms segura si lo haces. Raisa, no puedo hacer eso dijo Amon, su expresin era una mezcla de lo que pareca pesar y decoro. Realmente no me importa lo que los dems piensen Raisa persisti. Adems, Magret estar all. Ella puede ser la chaperona. De acuerdo dijo. No es la que se qued dormida en el jardn? l se mordi el labio inferior.Voy a involucrar al Wolfpack. Hemos sido asignados a tu guardia personal. A partir de maana. Raisa lo mir fijamente. En serio? Yo pensaba que tu padre quera que te mantuvieras alejado de m. Cambi de opinin dijo Amon. Tom aliento como si hubiera algo que aadir, pero luego cerr la boca y no dijo nada durante toda una cancin completo en la pista de baile. De todas formas, todava estoy preocupado por el tnel que no has sellado dijo finalmente. Cuando el baile termine, voy a enviar a algunos de los Wolfpack para revisar el pasillo de tu habitacin. Tendrs tu guardia habitual fuera de tu puerta. Voy a subir al jardn y revisar la entrada del tnel. Esta es una noche para tener cuidado. Y tal vez por la maana nuestros padres estarn de regreso. Con eso arreglado, bailaron silenciosamente un momento. Sin embargo, Amon todava se vea preocupado. Qupasa? Pregunt Raisa. Y si no regresan? Se supone que debo irme al Fuerte Oden en una semana. Tanr{pido? Raisa sinti un atisbo de pnico. Pero el verano ni siquiera ha terminado. Estamos slo a finales de Julio. Tienes todo Agosto, y...

Voy a tomar el camino largo de regreso al Fuerte Oden. Vamos hacer un poco de exploracin por Da. Pero si l no regresa, no puedo dejarte aqu por tu propia cuenta. l va a venir, Amon; ambos lo harn, ya lo vers. La msica se haba detenido, sealando el final del baile, y se desliz a regaadientes a un punto muerto. Amon se inclinaba hacia abajo, y sus rostros estaban a pulgadas. Agarrando sus dos manos, Raisa susurr: Gracias. Se acerc de puntillas, deslizando sus brazos alrededor de su cuello, con la intencin de terminar el baile con un casto beso, pero justo en ese momento fueron interrumpidos. SuAlteza? La voz con acento vino de atrs. Creo que he reservado este baile. Raisa se dio la vuelta y vio que era el Prncipe Liam Tomlin, de Tamron. El Prncipe le ofreci una elegante reverencia. Por supuesto,sinoesconveniente<? Su Altezale dijo, e hizo una reverencia, con la cara ardiendo de vergenza. Ella realmente necesitaba prestar ms atencin. Sobre todo porque el Prncipe Liam era un posible partido. Por supuesto que es conveniente. Lo siento. Yo estaba solo... Distrada dijo l. Eso sucede. Su sonrisa era deslumbrante contra su piel cobriza. Raisa mir por encima del hombro, pero Amon haba desaparecido. El Prncipe tom su mano y la orquesta se lanz a un vals, una danza segura para los sureos, a deferencia de sus iguales de la realeza. Los msicos no tenan de qu preocuparse. El Prncipe bail con la inconsciente gracia de alguien que haba crecido en la corte. No era especialmente alto, en comparacin con Micah o Amon, pero estaba excesivamente bien vestido, con un abrigo azul y pantaln blanco que mostraba su tendencia del tipo aristocrtica. Tamron era conocido por ser el rbitro del estilo en los Siete Reinos. Junto a la brillante Corte de Tamron, Fellsmarch era un remanso.

No es frecuente que tenga que reservar un lugar en la tarjeta de baile de alguien dijo el prncipe Liam,y arrancar a mi compaera de los brazos de otro. Ya veo hasta qu punto la suerte de Tomlins ha cado. Sorprendida, Raisa estudi al Prncipe en busca de arrogancia, pero slo encontr una especie de buen humor autocrtico. A ella le agrado de una vez. As es. Bueno, estoy tratando de acostumbrarme a la idea de ser puesta en exhibicin, como un pedazo de carne fresca dijo Raisa. El Prncipe Liam se ri a carcajadas, una sorprendente profunda risa. Tal vez acceda al concepto de que los Prncipes tienen realmente el control sobre sus propias vidas. Siento disentir. Nosotros estructuramos las juntas, improvisamos como locos, slo para descubrir que el guin ya est escrito y nos hemos equivocado. Nosiempre replic Raisa. Tengo que creer que a veces podemos escribir nuestra propia vida. Entonces, amas a tu soldado? El argumento era como una audaz espada entre las costillas, pero Raisa la desvi. Yonoestoyhablandodeamor dijo Raisa, enmendando silenciosamente. Bueno, no slo sobre amor. Entonces, tengo una oportunidad dijo l, volviendo la cabeza y mostrando su hermoso perfil enmarcado por la cada de sus rizos color negro. Mir de reojo a ella para ver si lo haba notado. Ella se ech a rer. Estodounfarsante dijo. Esoesloqueibaadecir respondi alegremente.Todoslosdem{senla sala son todos unos impostores. Novoyajugarunpapel dijo Raisa.Quiero que la gente sepa quin soy. Esjoven,SuAlteza dijo el Prncipe Liam, sonando como uno de sus cnicos ancianos. Porqu?Cu{ntosaostienes? Exigi Raisa.

Tengodiecisieteaos dijo. Tengo casi la misma edad que t, pens en decir. Pero no, ya que sonaba como algo que un nio dira. Cmovalabsqueda de esposa? Pregunt ella.Algnprospecto? Se ri de nuevo. Dijeronqueerascontundente. Lohicieron?Qum{sdijeron? Dijeron que eras caprichosa y obstinada, e inteligente. l la mir a los ojos.YlaPrincesa ms hermosa de los Siete Reinos. Era adulador, pero igual era agradable de escuchar. De veras? No tengo forma de saberlo, ya que nunca he estado fuera de Fell dijo Raisa. Un da voy a visitar Tamron y los otros Reinos del sur. Cmo han sido afectados por la guerra en Arden? Elegimos ignorar la guerra dijo Liam, acercndose para hablar a su odo, como si le confiara un secreto. Nos distraemos con fiestas y entretenimientos y otros vicios, como si eso hiciera que desaparezca. Y sin embargo ests aqu, buscando una alianza en contra de la Montaignes dijo Raisa, agradecida por la tutela de su padre y Amon Byrne. Liam hizo un gesto con su muy anillada mano. Estoy buscando por una esposa rica para pagar mis deudas de juego, dijo. Escuchamos que las Reinas de Fell son muy sobrias, que todava tienen la moneda acuada por primera vez con sus imgenes. La msica se detuvo y l la llev desde la pista de baile a una mesa en una de las temporales arboledas de su madre. Raisa llam a un servidor para traerles unas bebidas y luego se quit los zapatos. Su tarjeta de baile haba terminado, el Prncipe Liam haba sido el ltimo en la lista. Aunque todava la orquesta segua tocando y lo hara hasta que la Princesa heredera partiera oficialmente, Raisa se sorprendi al encontrar que la habitacin estaba casi vaca. Ella no se haba dado cuenta de que era tan tarde. De algn modo haba

conseguido pasar a travs de la fiesta en el da de su nombre sin darse cuenta realmente. Era una especie de decepcin despus de los meses acumulados. Se reoriento. El Prncipe Liam estaba levantando una copa haca ella. TereslaPrincesa ms hermosa de los Siete Reinos. Levant la otra mano para detener su protesta. Soy un juez muy bueno, Su Alteza. He visto ms de mi parte. Raisa se ech a rer. La agenda del Prncipe Liam no podra coincidir del todo con la de ella, pero l era encantador. Deberas venir a visitarnos prosigui el Prncipe. Tamron carece de la belleza fsica de Fells, pero creo que encontraras la ciudad de la Corte de Tamron... muy interesante. l hizo una mueca. Aunque el verano no es nuestra mejor temporada. Eso he odo. Tu padre, el Rey Markus, me invit a visitar su casa de campo en Leewater. Lacasaespreciosaenverano dijo Liam. Aunque puede parecer lleno de gente cuando sus tres esposas estn en la residencia. Raisa no pudo evitar preguntarse si lo haba mencionado a propsito. Prefiero los veranos en la ciudad, cuando dormimos durante el calor del da y permanecemos despierto toda la noche. Pronto ser el otoo, cuando las noches son frescas y encantadoras, y las lluvias reviven las flores. Nosotros lo llamamos la poca de cortejo. Afianz sus manos sobre las suyas. Ve con cuidado, Raisa, se dijo a s misma. Este es el Principito por el que Missy Hakkam cay de cabeza sobre enaguas. Raisa tenda a utilizar a Missy Hakkam como una especie de marcador de ruta para mantenerse lejos de un comportamiento estpido. Ests aqu en nombre de tu padre, o te ests representando a ti mismo? pregunt Raisa. Liam se ri, pero haba un borde amargo. Mi padre no necesita mi ayuda con sus contactos dijo.Estoyaqupormi cuenta.

Bueno, entonces, cul es tu posicin sobre tener varias esposas? Si tienes dos o tres, puede tu esposa tener varios maridos? Liam estaba tomando una copa de vino en el momento que pregunt eso, y estuvo a punto de salpicarla sobre toda la mesa. P< Princesa Raisa farfull l. Creo que cualquier hombre que se case contigo encontrar que tiene ms que suficiente para manejar sin complicar las cosas. Raisa se ech a rer tambin, pero not que no haba respondido realmente a su pregunta. l la miraba, sin embargo, como si la encontrara absolutamente fascinante. Su mirada viaj desde su boca a sus ojos y viceversa. Se inclin ms cerca, apoyando las manos sobre sus hombros desnudos, ponindole la piel de gallina. En este momento, por lo general sugerira un paseo por el jardn, pero sigue lloviendo a cantaros, dado el sonido de la misma. Tal vez< hay otro lugar al que podamos ir a hablar, lejos de los odos de la corte. Se le ocurri a Raisa que tal vez Liam era el peligro que haba previsto. Sin embargo, un interesante tipo de peligro, despus de todo. En ese momento, Raisa escuch pasos detrs de ella y Liam mir sobre su hombro y frunci el ceo. Su Alteza. Raisa saba quin era antes de que se diera la vuelta. Su Alteza, la Reina pide su asistencia en su cmara privada dijo Micah Bayar. Ella me pidi que la llevara. Raisa lo mir con desconfianza. Por qu su madre enviara a Micah a buscarla, despus de todo lo que haba sucedido ya? Ella mir a su alrededor por Amon, pero no lo vio, ni a cualquier otro de sus guardias. Se pregunt si haba ido ya hasta el jardn. Micah se volvi hacia Liam. Lo siento, Su Alteza, pero tendr que excusar a la Princesa Raisa. Se est haciendo tarde. S.Ases dijo Liam, sin rencor. Sonri a Raisa.Princesa Raisa, voy a estar aqu durante unos das ms antes de regresar a Tamron dijo. Me quedo en

la Casa Kendall. Espero volver a verte antes de irme. Hizo una reverencia y se alej. Micah mir detrs de l durante un largo rato, luego se apoder del brazo de Raisa para guiarla desde el saln de baile. Ella se liber. Yoselcamino dijo, y se alej, dejndolo a seguirla. Hubiera querido haber pasado ms tiempo con Liam Tomlin, y estaba cansada de ser arrastrada por los Bayar. Qu quiere mi madre? Raisa pregunt mientras se abran paso entre los grupos de personas que seguan hablando en el pasillo. No la he visto durante horas. Pens que para esta hora probablemente se habra ido a la cama. Todavano dijo Micah, sin responder a su pregunta. Pareca tenso, y Raisa sospechaba que haba estado bebiendo otra vez. Raisa misma haba tenido cuidado de no beber ms que agua y el excesivamente dulce ponche. Era su costumbre tratar de aprender de la experiencia. A medida que se acercaban a los apartamentos de la Reina, los pasillos estaban vacos. Automticamente, Raisa pas los corredores pblicos hacia el estrecho privado utilizado por la familia real. Al pasar por la pequea biblioteca establecida por su padre, Micah dijo: Raisa, antes de entrar, dame un minuto. Por favor. Ella se volvi hacia l. l asinti con la cabeza hacia la biblioteca. Slo escchame. Prometo que no tomar mucho tiempo. Prestndole atencin a sus mangas, pareciendo extraamente torpe. Contra todo sentido comn, crey en l. Despus de un largo rato, se adentr en la biblioteca, poniendo una mesa entre ellos. He estado tratando de encontrar un momento a solas desde la fiesta dijo. Quera decirte que yo no saba sobre el anillo y el collar. No me di cuenta que estaban hechizados.

Admita que eran piezas hechizadas, entonces, as que Lord Bayar haba mentido a la Reina. Raisa se cruz de brazos. Por qu debo creerte? Se encogi de hombros. Porque, como vers, no tengo ninguna razn para mentirte. Ella inclin la cabeza. Ququieresdecircon,como vers? Ignor la pregunta. Y porque me gustara pensar que soy capaz de atraer a una chica por mi cuenta. Depende de la chica dijo Raisa mordazmente. He odo que has tenido cierto xito en el pasado. El medio sonri, encogindose de hombros, recordndole de por qu siempre lo encontr tan atractivo. Cuando... cuando parecas receptiva, asum que habas sucumbido finalmente a mi encanto personal dijo Micah. Imagnate mi decepcin cuando me enter de que habas sido embrujada, no por m, sino por un amuleto. Yporvariosvasosdevino. Raisa no pudo resistirse decir. Micah desestim eso con un gesto de su mano. No. El vino no funciona en ti. Ya trat eso. Bueno!, pens Raisa. Est siendo extraordinariamente franco. Por qu no puedes estar satisfecho con tener a todas las dems chicas en la corte cayendo a tus pies? Pregunt ella.Por qu siempre quieres lo que no puedes tener? Por qu no me ests preguntando quin fue el responsable del amuleto de la seduccin, si no fui yo? Le respondi.

Porquenotengoquehacerlo dijo.Dimeesto<porqutupadrequiere seducirme? Estaba tratando de provocar un escndalo, para evitar mi matrimonio con un sureo? Bueno dijo Micah, poniendo los ojos en blanco. Eso sera un beneficio adicional. Lo ltimo que necesitamos es tener que casarte con un sureo. No entiendo esto. Tu padre est ligado mgicamente a la Lnea de las Reinas. Por qu es capaz de actuar en contra de sus intereses? Cmo sabes que lo est? Actuando en contra de sus intereses, quiero decir dijo Micah. Ech un vistazo a los volmenes en la biblioteca ms cercana. Pasando la mano por los lomos empolvados, examin su palma, luego se la frot en el pantaln. De alguna manera, le haca parecer muy joven. LasangredeDemonio, Micah. Hechizando a la Princesa heredera en contra de su voluntad? Eso es traicin a la patria. Qu es lo que espera lograr? Mi padre espera que estemos en guerra antes de tiempo dijo Micah. Tan pronto como la guerra civil en Arden termine. Eso era justo lo que haba dicho Amon. As que, qu tiene eso que ver conmigo? Tenemos que ganar contra los sureos a toda costa. Eso podra significar descartar algunas de las viejas reglas que nos han hecho dbiles. A m me gustan algunas de las viejas reglas dijo Raisa. Tal como las normas contra la traicin. Sabes que la Iglesia de Malthus ve la magia como una hereja, cierto? Dijo Micah.Quemanalosmagosenelsur. La Iglesia de Malthus tena la reputacin de ser sin sentido del humor, severo y conservador. Raisa saba eso bastante bien. Pero no conoca su posicin en cuanto la magia. Vamos a necesitar todas nuestras armas si Arden nos ataca dijo Micah. Tenemos que ganar. El Clan debe hacerlos entrar en razn. Necesitamos acceso sin restricciones a los instrumentos de la magia.

Tenas eso dijo Raisa, el cansancio superando la diplomacia. E hiciste todo un lo. Por qu tena que hablar de esto ahora? Se senta cansada e irritable, confundida por esta conversacin, bajo un calvario por todo el mundo. Mira, podemos ir a ver qu es lo que quiere mi madre para que todos podamos ir a la cama? Micah pas sus dedos por su cabello oscuro. Slo quiero que sepas que nada de esto es mi idea. Espero que puedas... que tengas esto en cuenta. Su intuicin aguijone otra vez. Por qu Micah Bayar daba este discurso, llevndola a ver a la Reina en medio de la noche? Y si ella no quera ir? De hecho, ella no ira. Iba a volver a su habitacin, donde Amon estaba esperando. Ms o menos. Rode la mesa, con la intencin de deslizarse ms all de Micah y hacia el pasillo. l debi haber visto algo en su cara, porque se movi para bloquear su camino. Vamosahora dijo.Ser mejor que nos demos prisa; nos estn esperando. Ella neg con la cabeza. Enrealidad,estoyagotadaynomesientobien dijo. Por favor dale mis disculpas a la Reina, pero creo que mejor me voy a la cama. Micah suspir. Raisa, lo siento, pero tengo que llevarte. Si te hace sentir mejor, ninguno de nosotros tiene eleccin, de acuerdo? Raisa mir a su cara y vio que lo deca en serio, por lo que pas junto a l y se volvi hacia la cmara privada. Al mismo tiempo, su mente corra, tratando de darle sentido. Ninguno de nosotros tiene eleccin. Entonces quin daba las rdenes? Su madre o Gavan Bayar?

Capitulo 24 Ceremonia Impa


Traducido por MariPooh, eli25, YCNAN, majo2340 y Paaau Corregido por marzeDoyle

C
ellos.

uatro guardias flanqueaban las puertas de los apartamentos de la Reina. Manteniendo la cabeza alta, Raisa pas por delante de ellos con Micah siguindola. Raisa oy voces en el interior, pero tan pronto como se

abri la puerta, la conversacin se detuvo y varias personas se volvieron hacia

La Reina Mariana sonri, sus mejillas enrojecidas por la excitacin y el vino, todava con el vestido verde espectacular que haba tenido en la cena. A su lado, Gavan Bayar, tambin en su traje de gala, y la hermana de Micah, Fiona. Su rostro iluminado plido, con qu? Triunfo? Satisfaccin? Y all, como un frvolo pavo entre los zorros, estaba Speaker Horas Redferm, el Clrigo principal del Templo Catedral. Raisa nunca se haba preocupado de Redfern, quin, en su opinin, pas muy poco tiempo cuidando de su rebao y demasiado tiempo coqueteando con la aristocracia. Redfern, tambin pareca como si hubiera bebido un poco demasiado. Pareca ms frenticamente alegre. Y aqu estn ahora dijolaReina Mariana. Se desliz hacia delante y bes a Raisa y Micah, a su vez. Raisa revis la habitacin. Haba sido transformada desde la ltima vez que haba visto. Haba flores por todas partes, dos arreglos extravagantes de lirios y rosas a ambos lados de un altar, cuencos de flores en todas las mesas, escondido con miles de velas encendidas. Un mantel del altar estaba bordado con rosas entrelazadas y halcones. Un diseo peculiar. A un lado haba una mesa con botellas de vino y vasos. Por qu? Pareca casi como a... Te gusta, cario? LaReina Mariana tom las manos de Raisa y mir a la cara como si estuvieran vidos de su aprobacin. Tuvimos muy poco tiempo

para ponerlo todo junto, pero creo que se puede apreciar la importancia de la discrecin. S que no puede ser exactamente lo que la foto, pero... Raisa tena la boca tan seca que apenas poda escupir cualquier palabra. Qu...quesesto?Susurr.No es tarde para tener una fiesta? SuMajestad dijo Lord Bayar, sus ojos azules brillan en la luz de las velas. Tal vez debera explicar. Raisa dijolaReina Mariana.Ustedes saben que hemos estado hablando y pensando estrategia sobre la mejor opcin para ti ahora que eres elegible para el matrimonio Raisa mir a su madre, luego a Gavan Bayar. Quin ha estado hablando? T y yo o t y ellos? Todos nosotros, por supuesto. Recuerda que acordamos que un sureo no es la mejor opcin en este momento con toda la agitacin en Arden y Tamron. Nosotros nunca estuvimos de acuerdo en eso dijo Raisa. La guerra tiene que ser terminada antes de tiempo y luego tendremos ms opciones. Dijo, pensando en el Prncipe Liam. Una alianza entre el Tamron y Fells podra ser suficiente para prevenir la invasin de Arden, si es momento adecuado. Mariana mir Raisa como si su hija le hubiera salido otra cabeza y con un inconveniente para hablar. No es necesariamente nuestro inters evitar una guerra entre Arden y Tamron, Su Alteza dijo Lord Bayar, palmeando verbalmente su cabeza. En esta guerra se agotan los recursos de Arden y distraerlos de la consideracin de un ataque contra nosotros es lo mejor. Si gana Arden, ser una amenaza mayor que nunca dijo Raisa, recordando su conversacin con el Prncipe Gerard. Y no hay nadie entre los derechos del Clan que sera un buen partido se apresur a Mariana. Averill es su padre, y la matriarca de Pinos Marisa est casada y con un hijo bastardo.

Hay primos en Campamento Demonai que podran ser adecuados dijo Raisa, el pensamiento de Reid. Cuando regrese padre, podemos ver lo que dice. La opinin de tu padre... podra ser interesante, pero no especialmente importante dijo la Reina Mariana, viendo que Raisa estaba siendo tan poco cooperativa. Tambin tenemos que pensar en el papel que pueden jugar los hechiceros en cualquier conflicto prximo y lo que puede ser que necesiten hacer para consolidar nuestros intereses ms estrechamente. El Alto Mago esta por arte de magia vinculado a la Reina de Fells dijo Raisa. Por lo tanto, nuestros intereses ya coinciden. Adems, qu tiene que ver nuestra relacin con los magos con mi matrimonio? Si ella no hubiera estado tan cansada, lo habra visto venir. Mirando hacia atrs, ella lleg a la conclusin de que estaba siendo extraordinariamente pesada. La Reina Mariana se irgui de la forma en que siempre lo haca cuando ella esperaba que Raisa fuera obstinada. Raisa, hemos elegido un partido para ti por el bien del reino y la lnea de Reinas. Te casars con Micah sul'Bayar. Por un momento, Raisa estaba convencida de que haba odo mal. Que era una broma de su madre, de alguna manera, a pesar de la mueca en su rostro. Que era una especie de prueba de su conocimiento de la alianza conocida como el Naeming. Que no poda ser verdad. Entonces ella mir a Micah y vio la verdad en su cara. Esto era lo que haba querido decir en la biblioteca cuando le haba dicho que ninguno de ellos tena eleccin. Pero...peroesoesimposible. Raisa en voz baja. No puedo casarme con un mago. Est prohibido. Prohibido por quin? LaReina dijo.YosoylaReina de Fells. Yo soy la soberana sobre este reino. Prohibido por la Naeming por ms de mil aos dijo Raisa. T lo sabes. Ningn mago se ha casado con una Reina de Fells desde Hanalea. Y sabes lo que ocurri entonces?

Mi querida nia, piensa en la prdida de oportunidades y la riqueza de posibilidades dijo Lord Bayar. La unin de sangre real y la magia nos har una vez ms el reino ms poderoso de los Siete Reinos. Por qu las acciones de un mago pcaro cerrara esa puerta para siempre? Reino, pens. Por encima de mi cadver. Yonosoytuniaquerida dijo Raisa, respirando fuerte y rpido.Yosoy la Princesa Heredera al Reino de Fell y voy agradecer que lo recuerde. Y no fue la accin de un loco que dio lugar a la Naeming. Fue el abuso de poder por parte de una dinasta de magos que invadieron y conquistaron Fells y esclavizaron a sus gobernantes de sangre. Esaesunaperspectiva dijo Lord Bayar, suave como cualquier serpiente. Otros lo llaman una edad de oro, cuando todos los Siete Reinos rindieron homenaje a Fells. Cuando la riqueza flua a nosotros desde los siete. Cuando los frtiles campos de Arden nuestros graneros llenos y suministrado los fondos para construir esta ciudad legendaria. La ciudad fue construida antes de que lo magos llegaran aqu dijo Raisa. Quin te ha estado alimentando esta informacin errnea? Lord Bayar pregunt. Tu padre? Elena Demonai? Los das de los Clanes se han acabado. Raisa se apart de Lord Bayar y se enfrent a la Reina. Madre, t sabes que esto no es correcto. T sabes que no puede casarse un mago conmigo. El Clan ir a la guerra por l, t sabes que lo harn. Quieres una guerra civil aqu, as como en Arden? Qu tan vulnerable nos va a hacer eso? Los arcos y las flechas no nos pueden proteger contra las mquinas de guerra de Arden dijo Mariana.Necesitamos la brujera de nuestro lado. Ya lo tenemos, o deberamos tenerla dijo Raisa, mirando a Lord Bayar.El Alto Mago se supone que est obligado contigo, y con sujecin a su voluntad. Qu ha pasado? Es el vnculo daado o roto...? Micah dijoLordBayardeliberadamente, por favor, calma a tu novia para que podamos seguir adelante con esto. Se hace tarde, el nerviosismo de la boda o no. Y tenemos que regresar a la Dama Gris antes de la maana.

Micah se acerc a Raisa con las manos extendidas, como uno podra acercarse a un Fellscat acorralado. Vamos,Raisainsisti l, casi suplicante.Vamos a acabar con esto. Casi me siento mal por Micah, Raisa pens. Ella mir a su alrededor para una salida. Su mirada se detuvo en Redfern, que pareca terriblemente fuera de lugar, y termin de registrar todo. Un momento. Se tiene previsto casarnos esta noche? S dijo Bayar con impaciencia. Vamos a enviar a la casa del sur con la noticia. Eso sofocar cualquier gana de hablar de alianzas. Tanto l como el Capitn Byrne haban sido enviados lejos justo antes del da de su nombre. Cuando ella sera formalmente nombrada heredera al trono, cuando sera elegible para casarse por primera vez. Como una piedra fra debajo de su esternn, la comprensin asentada: si tanto la Reina como Lord Bayar queran que ocurriera, ella estara casada antes de que la noche terminara. Orador Redfern! Dijo ella, aunque tena la pequea esperanza de rescate desde ese cuarto. Es el representante del Templo, de las viejas costumbres. Sabe que no puedo casarme con un mago. Dgaselo. Ella camin hacia el Orador, y l retrocedi, levantando su vaso de vino como un escudo. No para todos, no para todos. Esto no debera probar un impedimento a su matrimonio, Su Alteza dijo el orador.He emitido un dis... una exencin. Mientras Raisa estaba tan distrada, Micah golpe, rindose sobre en pequeo sof y rodeando con sus brazos abrazndola. Sujetndola rpido en el crculo de un brazo, l alcanz su escote y agarr un amuleto de su cuello mientras Raisa haca su mejor esfuerzo por liberarse. De dnde sacaste eso?, quera preguntar Raisa. Eres demasiado joven. Nunca has estado en el Fuerte Oden. No se te permite tener un amuleto. Ese fue su error, pensar que los magos jugaran con las reglas. Micah murmur unas pocas palabras en la velocidad del norte, inclinando su cabeza cerca de su odo. Ella sinti el chisporroteo de la magia a travs de sus

manos. Pas a travs de su cuerpo y descendi por su brazo, sin dejar nada detrs excepto el nervioso hormigueo y un vago deseo de placer. Y entonces record: ella llevaba el anillo de Elena en su mano izquierda. Es lo que llamamos un talismn, haba dicho Elena. Ofrece alguna proteccin contra la alta magia. Aqu estaba la oportunidad, si ella poda de alguna manera tomar la ventaja de esto. No poda dejarles saber lo del anillo o se lo quitaran en un periquete. Ella tena que seguir jugando, hacerles creer que l la haba encantado. Qu hechizo habra usado Micah sobre ella? Calma a tu novia, haba dicho Lord Bayar. Ella mir a Micah. l estaba estudiando su cara, obviamente intentando determinar si su maldicin haba funcionado. Ella abri sus ojos de par en par, conjurando una expresin de vacante. Losiento dijo ella. S que estoy siendo ridcula. Es solo que todo es muy repentino. Ella baj la mirada al suelo, con miedo de que Micah notara la furia en sus ojos. Siempre so que podramos estar juntos, pero asum que era imposible. Ella oy un audible suspiro liberado a su alrededor. El sonido de alivio. Yo tambin dijo Micah con precaucin, como si l no lo creyera lo suficiente. l liber su agarre de muerte una fraccin. No puedo decirte... cuan frustrante ha sido, ansiar lo que nunca podras tener. l se inclin y roz sus labios contra los de ella, y ella sinti la picadura de la magia otra vez. Resisti la urgencia de apartarse estremecindose. Qu argumento le dara a su madre? Asumiendo que ella fuera alcanzable despus de todo? La cosa es que, siempre he soado con una gran boda, Mam dijo Raisa, mirando directamente a la reina.Quisiera que todos estuvieran all, mi abuela Elena, mi padre, el Clan en sus colores, las cabeza del estado de todos los Siete Reinos. Tendra que llevar a cuatro damas de honor en mi cortejo, y caminara el pasillo sobre una alfombra de ptalos de rosa.

Porsupuesto,dulzura dijo la reina, parpadeando por la sorpresa.Estodo lo que una chica suea. Excepto, hasta ahora, su hija Raisa. T tuviste eso, Mam{ dijo Raisa con reproche. Tuviste a quinientas personas en el templo, y le llev al modisto un ao coser las perlas en tu vestido. Las hogueras resplandecan sobre todas las colinas para conmemorarlo. Los banquetes duraron seis das y llenaron tres casas de huspedes con los regalos de la boda. Las mejillas de la reina se sonrojaron con la vergenza. Lo s, cielo. Es algo que nunca olvidar, pero... Pero yo me casar en una habitacin trasera delante de un simple sacerdote, como si fuera una sirvienta con un vientre creciendo. La gente hablar de m, mam. Sabes que lo harn. Todos se preguntarn si me he casado despus de todo. Ellosnoseatrever{ndijolaReina, suavizando sus faldas nerviosamente. Lo prohibir. Eso podra afectar a la sucesin dijo Raisa, muy consciente de que Micah Bayar estaba justo a su lado. Si tenemos hijos, su legitimidad podra ser cuestionada. Ella se gir y agarr las manos de Micah.Nopodrasoportar eso. SuAlteza dijo Lord Bayar.Sigamos. Ella solo est abrumada eso es todo. Mir a su hijo como si dijera, Intenta algo ms fuerte. Squedeboserviralreino,mam{ dijo Raisa. Pero por qu debera ser a costa de mis sueos? No tena ni idea de que te sintieras as dijo la reina sonrojada, como siempre, por el conflicto. Raisa presion su ventaja. TereslaReina. Proclama que Micah y yo nos casaremos en otoo. Eso nos dar tiempo para planearlo. Ella rode a Micah con sus brazos alrededor de su cintura y descans su cabeza contra su pecho. Quiero que todo sea perfecto.

Su Alteza, no podemos arriesgarnos a esperar dijoLordBayar.lcruzala Reina y tom agarr de sus manos. Todo puedo ocurrir antes. Podramos ser invadidos. La Princesa heredera podra ser secuestrada. Los Clanes podran rebelarse. Ella necesita un marido con talento para vigilarla. Raisa observ a los dos por el rabillo del ojo. Sin duda Bayar estaba vertiendo magia en ella como Micah haba hecho. Ella ya saba que el mago mantena una inapropiada influencia sobre la Reina. No saba si su madre poda resistirlo. Record la conversacin con Elena en el jardn, hace meses. El aviso que su abuela le haba dado. La Reina Marianna se gir hacia Raisa, limpiando las lgrimas de sus ojos. Oh, cario, no podemos arriesgarnos a esperar. Lo preparar todo para ti de alguna manera. Lanzaremos una recepcin como el mundo nunca ha visto. Invitaremos a todos. Ya lo vers. Entonces Raisa tambin se puso a llorar, las lgrimas de furia y decepcin, sabiendo que ella realmente estaba siendo ella misma. QuharaHanalea? Est{ bien, Raisa susurr Micah, dndola palmaditas en su espalda torpemente. Era todo lo que ella poda hacer para no balancearse alrededor y golpearle en su perfecta nariz. Dnde... a dnde iremos despus? Pregunt Raisa, pensando que ah podra haber una manera para escapar, una manera para prevenir esto de ser consumado.Podramos volver a mis apartamentos y... Te alojaremos en la Casa Aerie dijo Lord Bayar. Tenemos un apartamento preparado para ti. Enviaremos a alguien despus a por tus cosas. De esa manera los dos tendris algo de privacidad. l sonri su sonrisa de tigre. Est{ bien dijo Raisa, tragando fuerte. Si crees que es lo mejor. Solo... Ella sorbi su nariz y se limpi la cara con su manga, alejando las lgrimas de la rabia. Si Padre no puede estar aqu, me sentira mucho mejor si pudiera llevar el collar que l me dio. Eso hara... sera ms como si l estuviera aqu. Le atraera. Solo sera un momento.

Oh, vamos! Explot Lord Bayar, su impaciencia consegua lo mejor de l.Orador Redfern ha estado aqu durante dos horas esperando. Hagmoslo, y si alguien pregunta, diremos que tuviste que hacerlo. Tienes el resto de tu vida para llevar la cosa. No dijo la Reina Marianna, tardamente estirando la columna. La Princesa heredera deber llevar el collar de su padre, si eso ayuda a animarla. Es lo menos que podemos hacer. Ella se ha sacrificado suficiente por el deber en esto. Y lo dijo en una manera que no admita discusin. Bayar se domin con dificultad. El mago estaba definitivamente olvidando su lugar. Cualquiera que fuera su lugar en esos das. Por supuesto, Su Majestad. Enviaremos a uno de los guardias a por l. Gracias,LordBayar dijo Raisa. Pero ser ms rpido si voy yo. No estoy segura de donde lo dej, y no quiero que los soldados manoseen mi joyera. Volver. Ella intent liberarse del agarre de Micah. Micah,vecon la Princesa heredera y trenosla de vuelta a salvo dijo Lord Bayar.Squenoladejar{salejarse. l sonri cuando lo dijo, pero sus ojos azules eran brillantes y duros como zafiros. Y entonces ellos corrieron por el pasillo, Micah sujetando tensamente su cintura. l escurri ms magia en ella, como si reforzara sus esfuerzos previos. Esta vez ella decidi ponerlo en conocimiento. No tena ni idea de que pudieras usar la magia, Micah dijo ella. Dnde has aprendido? Y donde conseguiste el amuleto? l se estremeci, como si ella hubiera roto un cdigo secreto. Bueno, no s mucho. Mi familia tiene algunas... reliquias mgicas heredadas. Sin preguntar qu, mam nos quera casar dijo Raisa. Eso te da una ventaja sobre las otras casas de magos, cierto? Por qu no tienes que suplicar por tus amuletos a los Clanes? Micah asinti. Estos das, los nicos amuletos que puedes conseguir son temporales. Pierden su efectividad con el tiempo. As que tenemos que seguir volviendo al

Clan para restaurarlos, o conseguir nuevos. El Clan usa eso para controlar el talento. Yesenoseagota? Pregunt Raisa. No dije eso murmur Micah, mirando alrededor como si pudieran ser escuchados. Desafortunadamente, los pasillos estaban desiertos. Era demasiado tarde incluso para los nocturnos y demasiado temprano para los madrugadores. Realmente quieres casarte conmigo, Micah? Ella era genuinamente curiosa. l le haba dicho que ellos no tenan eleccin. Quizs si l vea una manera de salir de eso... l pareci estar eligiendo sus palabras cuidadosamente. Quin no querra casarse con la Princesa heredera de los Fells? Dijo l. Eso es todo lo que soy para ti? Un ttulo? l pens un momento, y cuando habl, ella pens que l dira la verdad. Siempre me has fascinado, Raisa. Siempre pude tener a cualquier chica excepto a ti. Y nunca me dejaste escarpar con nada. Siempre dices lo que piensas. l casi sonri.Hubiera preferido besarte a acostarme con otra chica en la corte. Extraas alabanzas, pens ella. Creo que podramos estar bien juntos sigui l, una vez consigamos pasar esto. Podramos estar bien juntos. No era exactamente una proposicin de amor. Ni una promesa de seguir sus maneras sin sentido. La irona era, que ella podra haber dado la propuesta seria, al menos, si no estuviera siendo forzada a ello. Ellos subieron las amplias escaleras, asustando a un gato dormido en el escaln superior, y giraron a la derecha, pasando el dormitorio de Mellony, hacia los aposentos de Raisa. El rechoncho guardia con quien Raisa se haba reunido ms temprano se apoy contra la pared al lado de la puerta. Cuando los vio venir, se incorpor y apoy

la mano sobre la empuadura de su espada, mirando de Micah a Raisa confundido. Espera aqu dijo Raisa a Micah. Slo voy a estar unos minutos. Ella abri la puerta. Despus de un momento de vacilacin, Micah hizo ademn de seguirla dentro, y el guardia se puso delante de l. Ya has odo a Su Alteza dijo el soldado. Espere aqu. Y, afortunadamente, l cerr la puerta. Micah debi estar buscando a tientas su amuleto, porque Raisa escucho una espada deslizarse libremente. Dejaesacosa le oy decir el guardia. Ella los oa discutir de un lado a otro, el aumento de sus voces. Pens que tena poco de tiempo. Micah no se alarm demasiado. Por lo que l saba, solo haba una sola manera de entrar y salir de la habitacin. No poda bien saltar desde la ventana, la cual estaba muy por encima del ro. Adems, ella no haba dicho nada para hacerlo pensar que preferira saltar a la muerte antes que casarse con l. Hasta el momento. Su Alteza? Magret pestae adormilado hacia ella desde su silla junto al fuego. Se haba quedado dormido esperando por ella.Qu hora ha llegado a ser? S que es su da del nombre y todo, pero... Magret,meamas? Raisa pregunt sin aliento. Qu clase de pregunta es esa, mi seora? Magret bombardeada. Claro que< Entonces empaca algo de ropa de montar dijo Raisa. Estilo Clan, en las alforjas, para varios das. Nada elegante. Date prisa! Mientras hablaba, ella derram la seda color crema que iba a ser su vestido de novia, y no lo sera, si poda evitarlo. Enroll hacia arriba, lo ech en la esquina y luego se quit las zapatillas y las medias y tir un par de pantalones colocado sobre una silla lateral.

Qu est{ pasando? Magret pregunt, ahora despierta, lanzando cajones abiertos y metiendo la ropa en dos alforjas. Hizo una pausa y se enderez, medio inclinada.Tnotevasafugar,verdad?

Todo lo contrario. El Bayars quiere forzarme a contraer matrimonio con Micah Bayar dijo, omitiendo el hecho de que la Reina estaba en el plan. Eso es hablar de locos, dijo Magret, continuando sus preparativos frenticos.T no puedes casarte con un mago. Ellos saben eso. Ellos pueden saber eso, pero lo estn haciendo de todos modos. Tienen un Orador y todo, y despus quieren llevarme fuera de la Casa Aerie. Qu? LavozdeMagretseelev y Raisa la hizo callar frenticamente. Micahest{afuera de la puerta. l me est esperando. Magret mir a la puerta. El argumento estaba actualmente en el corredor. No me gustan los magos, nunca me han gustado. Magret llevaba la sangre del Clan y con ella, una desconfianza innata hacia los magos. T no quieres ir con l, verdad? No, no lo hago. Me voy. Te necesito para que lo mantengas afuera el mayor tiempo posible, as tengo una ventaja. Su Alteza, no me gusta la idea de usted bajando por el balcn, realmente no me gusta. Va a romperse el cuello. No, hay otra manera. A travs del armario. Ya lo vers. Raisa fue al armario, sac sus botas, se sent en el piso, y tir de ellas puestas. A travs de aqu? Magret mir en el armario. Un tnel, entonces? RaisaasinticonlacabezayMagretdijo: Yo haba odo siempre que haba uno, en algn lugar de esta parte del castillo. Este tiene salida en la casa de vidrio dijo Raisa. Los ojos de Magret se encendieron de orgullo.

Eresigualqueella respir. Aquin? Igual a la propia Reina Hanalea. Tmidamente, Magret apart la manga, dejando al descubierto su parte interna del brazo. En ella haba un tatuaje de un lobo aullando contra una luna creciente. EresunaDoncella? Raisa habl ms fuerte que tena la intencin, y ahora Magret fue la que la hizo callar. El lobo aullando era el emblema de las Doncellas de Hanalea, una misteriosa organizacin de mujeres dedicadas a la memoria de la Reina guerrera. Losoy dijo el Magret.Se pretenda obligarla a casarse con un mago y ella no lo tolerara. Ella dijo que era mejor ser una Doncella que casarse con un Demonio. Bueno, Raisa pens. Hay ms de Magret de lo que parece. Dndeva a ir, Su Alteza? La Reina debe ser informada dijo el Magret. Ella lo va a ser, no te preocupes, dijo Raisa. Ella vacil un momento.Lord Bayar ha escrito a mi madre, me temo. Ella estuvo de acuerdo con el matrimonio. La sangre y los huesos de las reinas jur Magret.El sinvergenza. No me ha gustado como est yendo este negocio. No, no me gusta. Siempre he dicho que su padre debera pasar ms tiempo en casa. Las lgrimas asomaron a los ojos de Raisa. Ella se emocion que su nodriza le creyera, que estaba de su lado. Haba empezado a pensar que estaba perdiendo la cabeza. Va a necesitar algo de dinero? Magret pregunt. Tengo un poco, ya sabe. Raisa bes a la formidable enfermera en la mejilla. Voy a estar bien. Ella levant el colchn y sac una pequea bolsa de terciopelo desde abajo. Mi fondo de emergencia dijo. Era el dinero que haba hecho trabajando en los mercados durante el verano. Las Princesas no deban de hacer dinero. Lo haba guardado para evitar cualquier argumento. Meti su daga en su cinturn y colgando las alforjas sobre los hombros.

Alguien golpe la puerta. Aprate,Rai<SuAlteza grit Micah.Todoelmundoest{esperando. C{lmese, joven Bayar grit Magret de nuevo.No debera estar gritando por los pasillos como un marinero obsesionado! La Princesa estar lista cuando est lista. Dentro de poco tiempo, todos estarn despiertos, Raisa pens. Gracias, Magret. Me voy. Dile a Micah que estamos buscando mi collar si golpea de nuevo. Cuando fuerce la entrada, dile que me fui por el balcn. Magret tiro abajo las cortinas que rodeaban la cama de Raisa y comenz a rasgarla en tiras. Le voy a hacer una escalera, despistarlos en esenciadijo con gravedad. Agarrando una antorcha de la aplique en la pared, Raisa se abri paso en el armario, resbalando entre las sedas, satenes y terciopelos. Empuj a un lado el panel y entr en el corredor de piedra hmeda. Deslizando el panel se cerr detrs de ella. Or para que Amn estuviera esperndola en el jardn. Con su suerte, se habra rendido y vuelto a casa. Corri tan rpido como pudo, golpeando sus codos en las paredes de piedra en las vueltas, alerta a los sonidos de la persecucin detrs. Cunto tiempo podra esperar que Magret mantuviera fuera a Micah? Caera l en la trampa del balcn? Se estremeci ante la idea de ser perseguida por el corredor estrecho y tortuoso. La subida por la escalera estrecha de la cabaa era de miedo, como siempre, con la carga adicional de las alforjas chocando contra sus costados. Finalmente lleg a la parte superior y empuj a la puerta de piedra. Para su gran alivio, alguien la agarr por arriba y luch afuera. Entonces apareci la cara de Amn en la apertura, tenso y sombro. Dnde has estado? Dijo. Ya estaba empezando a pensar que habas vuelto y te habas ido a la cama sin decrmelo. Pero te quedaste, pens Raisa con una oleada de gratitud. Gracias al Creador por Amn Byrne.

Amn se apoder de sus manos y tir de ella hacia arriba a travs de la abertura del establecimiento, en el jardn de la casa de junto. He estado loco de preocupacin, tuve la sensacin de que< l trag saliva Que est pasando? Raisa abri la boca y dijo las palabras al azar. Lord Bayar ha puesto un hechizo sobre la Reina. No s cmo. Es como si el vnculo no funcionar. Tienen un engao de piezas mgicas anteriores a la Ruptura. Un hechizo? Dijo Amon. Qu es lo que hace? Lo que quiero decir, es qu quiere casarme con Micah y nombrarlo Rey. Dijo Raisa. Tienen un sacerdote y todo. Mam est junto a l. Ya estara casada, pero insist primero en volver a mi habitacin. No pasar mucho antes de que sepan que me he ido. Ella tom su mano como si pudiera llevarlo. Tenemos que irnos. Ahora. Pero<? Ya lo s, no me puedo casar con un hechicero. Pero a Lord Bayars no le gustan las viejas reglas. Le parece que estn muy restringidas. Vamos a tener que salir de la cuidad para solucionar esto. No solo de la cuidad, pens Raisa. Del Reino. No poda refugiarse con el Clan. Se iniciara una guerra entre sus padres y hara que los pramos fueran vulnerables para una invasin desde el sur. Amon tom sus alforjas y se las colg por encima de sus hombros. Vamos. Tenemos que despejar el puente levadizo antes que den el sonido de alarma. Ellos recorrieron escaleras tras escaleras, sus pasos muy fuertes en la quietud de la maana, se cruzaban con algn sirviente sooliento arriba de vez en cuando. Cada vez, Raisa volva la cabeza para pasar desapercibida. Eso dara que hablar en cualquier momento. La Princesa heredera oculta por los pasillos con un soldado en la maana de la fiesta de su santo. Ellos seran reconocidos, y no pasara mucho tiempo antes de que Lord bayars supiera que ella se haba ido por el balcn y que la haban visto con Amon Byrne.

No le deseaba a Amon tener como enemigo a Lord Bayars, pero estaba feliz de tenerlo a su lado. No tena de que preocuparse. Al igual que antes, nadie reconoci a la Princesa heredera en pantalones y tnica. En la planta baja los correderos eran ms amplios y no haba ms trfico cerca. Se vieron obligados a caminar, a fin de llamar menos la atencin, aunque Raisa tena cada nervio disparatado. Pasaron por el Gran saln, donde los peticionarios ya estaban esperando para tener su reunin con la Reina. Pasaron por el enorme arco que los llevaba al puente levadizo, pasando bajo las compuertas de reja. Raisa puso un poco de espacio entre Amon y ella para que no pareciera que estaban juntos. Ella podra ser una mujer de los Clanes, en su camino de regres de una entrega al castillo. Amon podra ser un soldado camino a su puesto. Estaban en el medio del puente atravesando el ro, cuando se oy un sonido de campanas y los oficiales se llamaban entre ellos. Con un sonido metlico fuerte, la compuerta de reja descendi hasta que se estrell contra en el suelo. Ellos saben que me he ido, pens Raisa. El desgano de los guardias, en el otro extremo del puente, que miraban con curiosidad. Cabo Byrne! Uno de ellos le dijo a Amon. Qu est pasando? Tal vez algunos granjeros pobres robaron una hogaza de pan de la fiesta de la princesa dijo Amon, haciendo rodar los ojos. El soldado se ech a rer. Seguroqueest{nnerviosos dijo l mirando haca el castillo. Mostrandolagrandiosidad del sur, seguro dijo Amon, sin detenerse. Me voy porque no quiero acabar con cualquier dinero. Una vez fuera del puente, Amon tir de Raisa, haca el Cuartel de la Guardia y las caballerizas. Vamosairalos establos dijo. Necesitamos caballos.

Estaban cruzando el patio del establo, cuando Raisa oy un ruido de cascos en los adoquines, alguien montaba excesivamente rpido. Amon empuj a Raisa detrs de l y sac su espada. Dos jinetes protest. stos tiraron con fuerzas de sus monturas, justo para detenerse al frente de las puertas del establo. Raisa? Dijo uno de los jinetes cuando desmont. Estaba sudado y manchado con sangre, su brazo estaba envuelto en una tela de lino, con el rostro sin afeitar. Tom a Raisa en sus brazos y dijo: Raisa, gracias al Creador. Era su padre. Alegra mezclada con sorpresa y preocupacin, llenaron su corazn, tanto, que pens que este podra estallar. Padre! Estas herido! Qu pas? Dnde has estado? Gracias al Capitn Byrne, no es peor dijo Averill, asintiendo con la cabeza al otro jinete. Nos tendieron una emboscada al oeste de los acantilados Chalk. Diez hombres armados. Hicieron todo lo posible para matarnos, pero el Capitn Byrne parece tener un tercer ojo. Vio la emboscada antes de que se cerrara sobre nosotros. Byrne dio su caballo al mozo de la cuadra. El Capitn estaba mucho peor por el desgaste. La sangre seca corra, desde la herido de su ojo por todo su rostro, y est caa sobre la pierna derecha. Estaban enmascarados, pero montaban monturas militares, Su Alteza dijo Byrne sombro. Igual a las que usamos en la guardia. Estoy pensando que fueron entrenados. As que la guardia se ha visto comprometida dijo Raisa sin rodeos. El Capitn Byrne vacil y luego asinti con la cabeza. S. Lo siento, Raisa dijo su padre. Quera estar en tu ceremonia. Pero parece que alguien tena otras ideas.

Gavan Bayar dijo Raisa con conviccin. Tuvo que haber sido l. Byrne y Averill la miraron fijamente, con preguntas en sus ojos, pero antes de que pudieran hablar, un ruido de cadenas llam la atencin de Raisa mirando de vuelta hacia el castillo. Condenados huesos! Dijo. Estn levantando el puente. Tenemos que irnos antes de que finalice la bsqueda en el castillo y se den cuenta que me he ido. Quest{pasando?ExigielCapit{nByrne. Qu ha pasado? En unas pocas y frases breves, Amon explic la situacin. Byrne le grit al mozo de la cuadra, que salto en su sitio como una tachuela. Parpadeaba de sueo y de confusin. Prepare cuatros caballos nuevos dijo Byrne. Dos ensillados y dos de carga. Empaque lonas para dormir y provisiones. Ahora! No la prxima semana. Rugi cuando el chico no se movi inmediatamente. Este se escabullo. Van a ir a Pinos de Marisa? pregunt Averill . Es lo ms cercano. Raisa se encogi de hombros. Podramos ir all esta noche, pero no podemos quedarnos mucho tiempo. Est todava dentro del reino. Si la Reina demanda mi regreso, el Clan se negar, pero ella no dejara que se interpongan. Ella no puede. Tendr que salir de Fells hasta que las cosas se calmen. NomegustagruelCapitn Byrne. No hay lugar seguro. Arden es un caos, Bruinswallow y Weenhaven es probable que sean arrasados tambin, incluso si se pudiera llegar. Y Tamron es un lugar apto para la Princesa, aunque queda a tres das de marcha dura desde Arden. Hay piratas en el Indio que se le mantengaelrescatesifueas,y< Seor? Qu pasa con la Orden Ford? Amon interrumpi. Nadie se atrevera a molestar all. Especialmente si no se sabe quin es ella. Los dos hombres miraron a Amon por un buen rato. Elmuchachotienerazn dijo finalmente Averill asintiendo con la cabeza.

Cmo va a llegar ella ah? Dijo el Capitn Byrne, vindose menos entusiasta. Ellos la estarn esperando para interceptarla en el paso Marisa Pines. Amon asinti. Eso es lo que esperan porque es ms cercano. Ella podra ir al Oeste hacia Demonai y recoger provisiones, ropa y nuevos caballos. Mir a Averill, quin inclino su cabeza asintiendo. Luego cruzara hacia Westgate, baja a Tamron viajando a travs de los Pantanos de Shivering y al este al Paso de Oden. Los pantanos? El Capitn Byrne frunci el ceo. Ese ser un viaje agitado. Son casi intransitables en esta poca del ao. Y he odo rumores de problemas con los Waterwalkers. Hayunamanera dijo Amon. El camino no es malo si sabes hacia donde te diriges. Averill asinti coincidiendo. Es mejor que Raisa se mantenga alejada de Arden. Ah hay mucho derramamiento de sangre ltimamente. Demasiadas oportunidades de que la capturen o la maten. Al menos los Waterwalkers respetan la lnea de Hanalea. En Arden, a nuestras Reinas las llaman brujas. Quines son los Waterwalkers?, pens Raisa mirando de Averill hacia Byrne. Yo soy la lnea de Hanalea y an as soy la ltima en enterarme de algo. Lord Demonai, con todo el respeto, no puedo enviar desprotegida a los pantanos a la Princesa heredera. Dijo el Capitan Byrne. La Reina estara en lo correcto si pide mi cabeza. Amon carraspe. Da. Sir. Nosotros podramos escoltar a Raisa al Paso de Oden dijo Amon. Me refiero a Los Lobos grises. De todas maneras es casi nuestro tiempo para regresar a Casa Wien. Todos los cadetes de cuarto ao esperan viajar juntos. Eso no llamar la atencin. Conozco los Pantanos; usted conoce a la familia de Lord Cadri, he estado con ellos antes. La Princesa puede viajar como un alumno de primer ao.

Eres solamente de cuarto ao dijo Byrne negando con su cabeza. No mucho ms grande que los muchachos. Es demasiado peligroso para todos involucrarse. Averill puso su mano sobre el brazo del Capitan Byrne. Edon, creo que quizs la idea del chico es buena, por dos razones. Primero, la mejor proteccin para mi hija es pasar inadvertida. Recuerde que he viajado hacia el sur como comerciante. Podemos enviar toda una descarga de guardias con ella y an as podran verse sobrepasados por una fuerza mayor. Hay ejrcitos de mercenarios cientos de veces ms fuertes, vagando por el campo. Segundo, la Reina no puede saber que hemos puesto las manos en esto, especialmente t. Si envas a la Princesa con cualquier guardia de la Reina, Marianna sabr que estas envuelto. A sus ojos, eso es traicin. No puedes ofrecerle mucha proteccin a Marianna si ests en la crcel. Y ahora ms que nunca ella necesita tu proteccin. Byrne se gir hacia Risa, como si ella pudiera ser una aliada. Qu pasar con sus perspectivas de matrimonio, Su Alteza, si es descubierta viajando con tantos soldados? Dijo l sin rodeos. Si permanezco aqu, terminar casada con un mago dijo Raisa igualmente sin rodeos.Qu pasa con mis perspectivas entonces? El Capitn Byrne se gir hacia Averill, pareca preferir discutir con l que con la Princesa heredera. Dnde se quedar ella en el Paso de Oden? No puede vivir en los cuarteles. Necesita un lugar seguro donde quedarse hasta que nosotros podamos resolver esto. Por qu no puedoquedarme en los cuarteles? Interrumpi Raisa. Por qu no puedo quedarme ah como un nuevo cadete? Capitan Byrne puso cara de afligido. Su Alteza, eso es imposible! La Princesa heredera viviendo con un grupo de soldados? HanaleafueunaReinaGuerrera dijo Raisa. Ella mat al Rey Demonio y condujo un ejrcito contra el usurpador cuando no era mucho mayor que yo.

Eso fue hace mucho tiempo dijo Byrne. Las Reinas de estos das son menos< blicas. Mir a Amon. Realmente crees que nueve cadetes pueden guardar un secreto as durante todo el camino al Paso de Oden? Ellos no pueden tirarlo si no saber acerca de ello dijo Amon. Pretenderemos que es la hija de algn noble Chalk Cliff. Ellos ya la conocen como Rebecca Morley. Diremos que su padre pregunt si ella poda viajar con nosotros para estudiar el Pasillo del Curandero en el Paso de Oden. Viajar con el aspecto de un alumno de primer ao para su propia proteccin. Hay un Templo en el Paso de Oden dijo Averill. La Princesa puede permanecer ah como un nuevo regalo. Ya saben, puede ser una bendicin disfrazada. El Paso de Oden es un cruce de ideas. Ella puede aprender mucho mientras este ah. Ser vulnerable ante secuestradores, cazadores de fortunas e hijos ms jvenes. Contest Byrne. No si ellos no saben quin es Averill dijo. Adems, la paz del Paso de Oden la proteger. Incluso con las guerras ocurriendo alrededor, se ha mantenido durante ms de mil aos. Ella no puede estar lejos por tanto tiempo dijo Byrne. Siempre est el riesgo de que Bayar convenza a Marianna de nombrar a Mellony como la heredera. Podemos discutir esto luego Raisa dijo mirando hacia el castillo, an abotonado como un Corset Flatland. Una vez que hayan registrado el castillo ellos cruzarn el puente. Capitan Byrne, por favor dgale a los otros cadetes que se encuentren son su Sargento en el Campo Demonai. El Sargento Byrne y yo iremos enseguida. Byrne la mir un momento, luego inclin su cabeza. Entendido, Su Alteza l dijo, con una leve sonrisa sobre sus lneas de preocupacin. Sargento Byrne, un momento por favor. Byrne seal a su hijo, los dos entraron en una intensa pero breve conversacin que termin con un abrazo. Mientras ellos hablaban, el chico del establo haba sacado los caballos. Byrne envi al nio a la cama.

Raisa escogi el caballo ms pequeo, una yegua, y desat las riendas del riel. Se gir hacia Amon. Aydame a subir la pierna, por favor. Amon la impuls hacia la silla y ajust los estribos a su pequea estatura. Byrne tom la mano de Amon en el agarre doble de un soldado. Mantenla asalvodijo, mirando a su hijo a los ojos.Ytrenosla de vuelta. Amon asinti. Luego el mismo se mont. Viaja con cuidado, hija dijo Averill, las lgrimas asomando a sus ojos. Luego volteo su cara hacia abajo. Byrne lo golpe en la espalda. Entremos al castillo Lord Demonai dijo Byrne sonriendo. Quiero ver la cara de Gavan Bayar cuando lleguemos vivos. Los hombres se fueron lejos. Raisa clav sus talones en los costados de la yegua. Hicieron ruido que se escuch fuera del establo y en el camino, conduciendo sus dos caballos de repuesto. Cuando pasaron las puertas de la ciudad, Raisa gir y vio el Castillo Fellsmarch brillando en el sol de la maana. Estaba dejndolo atrs de nuevo, mucho antes de lo que ella haba pensando que fuera posible.

Capitulo 25 El fin de los das


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uando Han regres del establo despus de visitar los mercados, la fiebre de Mari era alta de nuevo. Pareca que le quemara la carne, su rostro se haba vuelto notablemente ms demacrdo y delgado de lo que estaba

desde que el haba regresado a su hogar, y su piel se haba vuelto de un amarillo enfermizo. Lo haba visto antes. Nunca era una buena seal. As que fue a ver al curandero en Catgut Alley y le hizo venir, con la promesa de pagarle el doble de lo que cobraba en un da o dos. El hombre vino, todo sudado y rodando los ojos, sin duda consciente de la reputacin de sanguinario de Puos y preocupados por el costo del fracaso. El curador le dio a Mari cervezas de mal olor y quem un desconocido incienso con el cual llenaba la habitacin con un apestoso humo amarillo. Despus de una hora de su presencia, Han concluy que era un estafador, pero mam insista que Mari se vea mejor despus de todo, y respiraba ms fcil. A la maana siguiente, en su desesperacin, Han sali de la ciudad y camin de regreso hasta Pinos Marisa, es decir, para que Willo volviera con l y atendiera a Mari. Cuando lleg al campamento, se enter de que ella haba subido a la Montaa Althea a hacer de partera de nacimiento. Bird estaba con los Demonais y Dancer se haba ido con Willo, as que en general fue un viaje perdido. Han durmi unas horas en la Casa Matriarcal, luego regres a Fellsmarch, dejndole dicho a Willo que viniera tan pronto como fuera posible. De vuelta en la ciudad, se fue directamente al Mercado de Southbridge, a la tienda de Taz. A pesar de que era el final del da, Han saba que el vendedor dorma en la parte de atrs para no dejar su valioso inventario sin vigilancia. Han necesitaba dinero rpido, y no pasara mucho tiempo antes de que la Guardia estuviera encima de l de nuevo y tuviera que salir de la ciudad para siempre.

Cuando Han mir a travs de la ventana, vio al vendedor detrs de su escritorio, colocando papeles con furia dentro de un maletn de cuero. Casi pareca que estaba haciendo las maletas para irse. Taz, molesto tom su taza de t, cuando la campana en la puerta anunci la entrada de Han en la tienda. Cuando el comerciante levant la vista y vio a Han, puso una sonrisa incmoda. Puos! Ah ests! El gran hombre arrojo locamente los papeles de su escritorio con un trapo. Dnde has estado? He encontrado un comprador para el tallado que me mostraste. l est ansioso por verla. Taz siempre los llam tallados o piezas de arte. Nunca reconoca el hecho de que ambos eran mgicos e ilegales. En serio? dijo Han. Era su imaginacin, o el vendedor estaba inusualmentenervioso?l sabe el precio mnimo, entonces? S, s. Est bien para l, aunque quiere ver la pieza por s mismo, por supuesto. Lo tienes contigo? Taz mir a Han como si fuera a brillar a travs de su ropa. Han neg con la cabeza. No, pero puedo ir a buscarlo. Se volvi hacia la puerta. No, no dijo Taz a toda prisa. De hecho, el comprador viene en camino hacia aqu. Coincidencia, no? Que ests aqu, y que l venga? Se humedeci los labios. Hanestabaconfundido.Pero de nada sirve si no tengo el amuleto dijo. Mi cliente est{ muy ansioso de conocerte dijo Taz. l tiene algunas preguntas acerca de la pieza. Voy a cobrar mi comisin, y t puedes ir con l a buscarlo. Prefierohacernegociosaqu.Han conoca bien los riesgos de la venta de un botn en los callejones.Puedoirhastalacasayvolverenpocotiempo. Estuvo en tu casa todo el tiempo, entonces? Algo en la voz de Taz salto las alarmas en la cabeza de Han. No haba vivido tanto tiempo haciendo caso omiso a sus instintos. Ququieresdecir?Pregunt.Porqumelopreguntas?

Nada,nada dijoelcomerciante,limpiando el sudor de la frente con el trapo que haba usado para limpiar el escritorio . Me preguntaba dnde lo habas escondido, es todo. Antes que Taz pudiera moverse o decir una palabra ms, Han lo haba presionado contra la pared conuncuchilloensugarganta.Qu le dijiste al comprador, Taz? Han pregunt en voz baja. Nnada. Yo... le describ la pieza, y me dijo que sonaba como algo que le gustara comprar. Eso es todo. Te lo juro por la sangre y los huesos de nuestra Reina santa. Ledijisteellugardondevivo?Han exigi. Nuncahiceeso,telojuro balbuce Taz.Seenterdeotramanera. Quin es el comprador? Han susurr, le temen pinchazos por todas partes.Quines? Unhombrerico.UnMago Taz chill.Nolos. Quin? Han presionado la punta de su cuchillo en la piel de Taz. En ese momento, la campana sobre la puerta volvi a sonar. Sorprendido, Han volvi la cabeza al igual que la puerta se abri. Un hombre se par en la puerta. Su ropa cara y el porte arrogante dijo que era un hombre rico. Su larga capa y el amuleto que colgaba de una cadena alrededor de su cuello, decan que era un mago. Su melena de pelo plateado estaba manchada con el color de los hechiceros. Taz vio su oportunidad y la tom. El vendedor se arroj hacia un lado, lejos de cuchillo de Han, y se escabull con las manos y las rodillas por el suelo hacia la puerta de atrs. El Hechicero en la puerta le tendi la mano con pereza, toc el amuleto en su cuello, y habl unas palabras. Una llama explot de sus dedos y envolvi a Taz Mackney. El cuerpo del vendedor se contrajo y se estremeci por un momento, luego se qued quieto, esfumndose. El hedor a carne quemada pic la nariz de Han, y l se aguant la necesidad de vomitar.

Tdebesser Puos Alister dijo el mago, escupindolo hacia fuera como si su nombre tuviera mal gusto. He estado buscndote por algn tiempo. Eres increblemente evasivo. Han trag saliva ytratdeevitarmiraraTaz.Yonisiquieraloconozco. Y no quiero hacerlo tampoco, pens. A pesar de que haba algo familiar en la cara finamente afilada del mago y los halcones de su capa. Es verdad dijo el mago. No nos hemos conocido. Pero hay algo que quiero. Algo que me fue robado. Me est confundiendo con otra persona? dijoHan.Notengonadasuyo. Hubo algo de confusin al principio. Me haban dicho que un nio llamado Shiv rob el amuleto. Imagina mi angustia cuando, despus de un considerable esfuerzo de persuasin de mi parte, y el dolor en l, me enter de que Shiv, de hecho, no saba nada. Que yo haba sido engaado. El corazndeHangolpeabafuerte.UstedenvialosDemoniossusurr. Los que mataron a los Southies. El hechicero se mir las manos, brillante con el poder. Asesinos de hechiceros, en realidad, envueltos y encantados. La histeria puede ser una herramienta til para obligar a una comunidad a renunciar a s mismo. Por qu haba ido este hechicero detrs de Shiv? Qu poda haber hecho para llamar la atencin de este monstruo? Y entonces apareci en su memoria, como el gas burbujeante a travs de una olla de barro ese da en Hanalea, el encuentro con Micah Bayar cuando haba tomado el amuleto. Bayar haba preguntado quien era Han, y este le haba dicho, Me llaman Shiv, Streetlord de Southbridge. Haba sido una mentira de usar y tirar. Aunque algunos lo ven como una venganza por aos de encarnizada competencia por un desagradable pocas cuadras de la ciudad. No era ese su significado, l lo saba? Horrorizado, Han record la ltima reunin con Shiv, el Streetlord de rodillas ofreciendo su lealtad, la mendicidad, la llamada a retirarse. Han se haba alejado de l. Y el cuerpo de Shiv haba sido encontrado dos das despus lleno de sangre, golpeado, y torturado. Han ahora saba que despus de todo, esta era su falla la muerte de los Southies fue a causa de su

mentira. Han juzg a la distancia a la puerta de atrs. No haba manera de llegar sin terminar frito, al igual que Taz. Quinerest?Pregunt luchando contra una creciente sospecha. SoyGavanBayar dijo el desconocido.LordBayarparati. Huesos, Han pens, luchando por mantener su rostro en blanco. No es slo un hechicero, es el Alto Hechicero, el ms poderoso en el Fells. Padre de Micah Bayar. Bueno dijo Han, tragando saliva seca. Yo sera un tonto si robar{ algo suyo. El Hechicero asinti con la cabeza. Exactamente. Por eso es que he tenido curiosidad por ti, pensando qu puede haber ms de lo que ve el ojo. Bayar pas la vista por Han, obviamente impresionado. El difunto seor Mackney medijoqueterascomofuequedijo,unStreetlord de la banda Ragger. T no eres un mago, pero aparentemente eres capaz de manejar un amuleto muy poderoso sin dao alguno. Suspir. Es una pena que mi hijo decidiera experimentar con esa pieza en particular. l va a matarme, pens Han. De lo contrario, no estara dicindome todo esto. Mire dijo Han. Slo soy una rata de la calle. No s nada acerca de la magia. Arroj la cosa en un callejn a la derecha despus de que lo mostr a Taz. Eso mantuvo chispas y yo tena miedo de que me estallara en pedazos. Han dio dos pasos hacia la puerta. Le puedo mostrar dnde estaba, si lo desea. Una vez en la calle, tendra la oportunidad de correr lejos. Bayar levant la mano para ponerfinalacadenadementiras.Ya he enviado la Guardia detrs del amuleto. Mientras tanto, te llevar de vuelta a los calabozos en la Cmara Aerie. Quiero saber acerca de su relacin con los Clanes, y cunto saben sobre el amuleto. Pronto no importara, sino ahora mismo, prefiero que sepan tan poco como sea posible acerca de los objetos mgicos que tenemos a nuestra disposicin. Una vez que est satisfecho te desaparezco por completo, te mato. El Hechicero dijotodoestodemaneracasual.Me has causado considerables problemas. Me refiero a perder mi tiempo.

Sin embargo, Han se haba fijado en algoqueBayarhabadichoantes.Qu quieres decir, que envi a la Guardia detrs del amuleto? Que los envi a dnde? A su casa? Usted no vive en un establo, verdad? La voz de Bayar destilaba desprecio. El interior de Han se convirti en agua. No est all dijo. Llmelos de regreso. Lo escond en otro lugar. Puedo mostrarte. Si es as, estoy seguro de que me lo dirs todo sobre l dijo Bayar.Ahora, mi coche est fuera. Sera mucho ms civilizado si vienes en silencio, pero voy a usarlafuerzasiesnecesario.Bayar sonri, su rostro tan fro y duro como el mrmol, y Han capto el mensaje. Han no era nadie, no era nada, y haba sido un tonto al ir en contra de alguien como Bayar, al robar un amuleto de su hijo. Ahora pagara por ello con su familia y su vida. Se convertira en un susurr sobre todo Southbridge y Ragmarket, un ejemplo para cualquiera que pudiera pensar en cruzarse en el futuro de los Bayars. Es como cualquier otra persona rica, poderosa, Han pens. l hace lo que le gusta, hace sus propias reglas, viola la ley cuando le conviene, y no pasa un da en la crcel. Shiv haba muerto a causa de l, y los ocho Southies, y sin duda otros incontables. Shiv haba sido enemigo de Han, pero aun as. l deba contar ms que eso. Y ahora, el peligro se dirige directamente a mam y Mari. Tena que escapar. El cuchillo se encontraba todava en su mano. l se adelant, la cabeza hacia abajo, la imagen de la rendicin. Al pasar por Bayar, se volvi y hundi la hoja en el lado del asistente justo debajo de la caja torcica, arrancando hacia arriba y adelante, a lo largo de metal raspando el hueso. La sangre caliente brotaba sobre sus nudillos. Bayar grit y se dio de distancia, arrancando el cuchillo de la mano de Han. Han se lanz hacia la puerta. Detrs de l, Bayar jade un encanto. Llamas se unieron en torno a los hombros de Han, bajaron por los brazos, y se envolvieron en las esposas en sus muecas en un abrasador calor antes de disiparse. Una vez ms, los puos haban aspirado al parecer la magia del hechicero.

En el exterior, Han prcticamente choc con un coche negro adornado con el emblema de un halcn agachado. Combinado con caballos negro resopl y lanz la cabeza, rodando los ojos. Han corri a su manera a travs del mercado, dando vueltas alrededor de los puestos y tiendas de campaa, saltando sobre pequeos obstculos, abrindose paso entre las multitudes de gente, corriendo por el puente. Southbridge y Ragmarket nunca le haban parecido ms lejos. Era como uno de esos sueos, cuando los pies estn atrapados en el barro y se intenta huir de un monstruo. Slo que en este caso, eran monstruos por delante y por detrs. Al cruzar el puente, tuvo que esquivar alrededor de unos grupos de soldados. Algn tipo de bsqueda pareca estar sucediendo, pero no lo estaban buscando, porque era evidente su carrera y nadie lo detuvo. Todava estaba a una milla de la calle Cobble cuando vio la luz en la oscuridad por delante, la mancha de pintura naranja bajar de las nubes. Aspir el aire. Algo se quema, algo grande, disparando llamas en el aire. Cuando lleg a la final de la calle Cobble lo vio, el establo estaba en llamas, totalmente envuelto por ahora. Un infierno. El calor haba llevado a las residentes a la final de la calle, donde se encontraban en grupos descontentos, mirando sin poder hacer nada hacia el edificio en llamas. Un anillo de Chaquetas Azules rodeaba la cuadra, manteniendo a los posibles hroes a distancia. No es que pudieran haber estado cerca de l de todos modos. El calor de las llamas quemo la cara de Han, desde donde estaba de pie. Algunos de los presentes se haban reunido con una cantidad de baldes, trayendo agua desde la calle Cobble, as, un espectculo notable de la organizacin de ese barrio. Pero todo lo que podan hacer era mojar los edificios circundantes para evitar que las llamas se propagasen. Han agarr el brazo de unGawker.Qupas? Fueron ellos, los sangrientos Chaquetas Azules. Sacudi la cabeza ante los soldados que vigilaban el establo en llamas. Alguien dijo que estaban buscando a Puos Alister, aunque no lo han visto por aqu desde hace semanas. Escuch que haba muerto. De todas formas, se dijo que viva all, y enterr su tesoro. Entraron en el edificio, buscaron en el lugar de arriba hacia abajo,

buscaron en los otros edificios en la plaza, incluso desenterraron en el suelo. Luego prendieron fuego al lugar. Se quem de inmediato. Han tomado desubrazom{sfuerte.LaGuardiatom a alguien? Alguien sali del edificio? El hombre contest, sacudiendo la cabeza. Yo no vi a nadie, pero no estaba aqu cuando empez No s si haba gente all. Se puede escuchar a los caballos gritando, pateando en los establos. Pero incluso entonces ya estaba demasiado caliente para llegar a ellos. Han dio vuelta y trat de entrar en el establo por la parte posterior, pero los Chaquetas Azules eran muchos, y fue echado de nuevo por el calor y las llamas. Se humedeci la camisa en la bomba y la envolvi alrededor de su cabeza, decidido a pasar a travs de ellos o morir en el intento. Estaba pasando la desembocadura del Callejn del carnicero cuando alguien sali delante de l. Era Cat, con la cara manchada de holln, una bufanda quemada de Ragger anudada alrededor del cuello. No es bueno puos. Se han ido. No se les puede ayudar. Slo quedaras atrapado o quemado hasta morir. No me importa. Han trat de esquivarlo, pero alguien lo agarr por la espalda, fijando los brazos y quitndole su cuchillo. Djalo,amigodijo Flinn por encima del hombro. Sus propios Raggers sobre l. Sultame, Flinn, dijo, luchando por liberarse.Si se tratara de tu mam y hermana, iras detrs de ellos. Ya lo heintentadodijo Cat, con la voz quebrada. Se vea desesperada, no como ella misma. Todos lo hicimos. Incluso fuimos por los techos antes de que el fuego se hiciera demasiado grande. Lo siento mucho, amigo susurr. Lo siento. Yo s dnde estarn dijoHan.Puedo llegaraellas.Squepuedo.Mari estara mintiendo sobre su camastro junto a la chimenea. Mam estara con ella. Mama era inteligente. Tendra que envolver mantas hmedas alrededor de las dos. Tendran que tener miedo, pero...

Yo no voy a dejar que te mates tu solo dijo Cat. Ha habido suficientes muertes esta noche. Cat gir la cabeza hacia la parte trasera del callejn, y el Ragger lo jal, pataleando y protestando, lanzando puetazos e insultos, lejos del fuego. Lo arrastr la mayor parte del almacn que utilizaban como cuartel general antes de que finalmente dejara de luchar. Una vez all, lo meti en una esquina con Flinn y Jonas vigilndolo, mientras que Cat y Sarie susurraban en la otra esquina. Dnde est Velvet? Han pregunt distradamente. Han temblaba y se estremeca por el resto de la noche, alternando el enfriamiento y el sudor. Pens que era una descarga, o rabia, o tal vez una consecuencia de lo que Gavan Bayar le haba hecho con su magia, pero por la maana se dio cuenta de que haba cogido la fiebre de Mari. Deja que muera, pens con gratitud, entregndose a l. Estuvo fuera de su cabeza durante un tiempo, horas o das, no estaba seguro. Cuando se despert, vio el rostro de Willo mirndolo con una expresin de dolor de tal manera que se encontr con que quera hacerla sentir mejor. Ella lo acun en sus brazos y lo meci y le dieron de comer la corteza de sauce y el t Matriarcal, que aparentemente era bueno para la fiebre del verano, ya que se fue poco despus. De alguna manera haba terminado de vuelta en el Templo de Southbridge, en uno de los dormitorios, lo poco que lo dej salir al patio. Pas una semana antes de que fuera capaz de levantarse, y para entonces Flinn inform que los Chaquetas Azules haban perdido el inters en los restos de la cuadra y se haban mudado a otros asesinatos que pretendan cometer. Cat y Raggers haban guardado el sitio, manteniendo a raya a los residentes cercanos que quisieran reclamar algn botn. Tena miedo de lo que pudiera encontrar, pero no se preocupaban ms acerca de quin podra estar viendo, Han empujo a travs de los escombros de su antigua casa hasta que las encontr, dos cuerpos acurrucados juntos en medio de las ruinas de la chimenea, un grande, uno pequeo, demasiado calcinados para reconocerlos o decir lo que estaban haciendo antes de morir. Elhumolas puso a dormir, cazador solitario dijo Willo. Ella apenas lo dejo solo por un minuto en estos ltimos siete das. Probablemente no sentiran mucho dolor.

Probablemente. Probablemente. No era lo suficientemente bueno. Han encontr el medalln que era su madre, la mitad derretida por el calor, y carbonizados y el pequeo libro de cuentos de Mari, el que ella le haba querido leer cuando l haba estado demasiado apurado para escuchar. Se los meti en su bolsa de transporte. A media maana, Willo camin al mercado para comprar comida para el viaje. Han aprovech la oportunidad para sacar el amuleto envuelto desde su escondite en el horno del herrero y colocarlo en la bolsa tambin. Haba sacrificado demasiado para dejarlo atrs. Sin una segunda mirada a Cobble Street, camin a la casa de Cat en la guarida, donde saba que estara durante el da. Sarie y Flinn jugaban mellas y hueso. Sweets y Jonas se burlaban de un par de gatos rayas con trozos de cuerda. Mandolina Cat se apoy contra la pared, pero no era Cat y tampoco Velvet. Sarie se puso de pie cuando Han entro con una mirada expectante, en la cara. Oye dijo. Han no perdi el tiempo en cortesas. Dndeest{Cat?Le pregunt. No s. Se encogi de hombros. No la hemos visto en das. Tampoco a Velvet, pensamos que tal vez estaban contigo dijo esperanzado. Han neg con la cabeza. He estado enfermo. De todos modos, cuando Cat vuelva, dle que puede tener lugar en Pilfer Alley. Sarie parpade, luego lo tom del brazo y lo llev lejos de los dem{s. Por qu?Notevasaquedar?Pregunt. Seencogidehombros.Mevoyporuntiempo. Buscsurostro.Pero. T lo hars ms adelante, no? l neg con lacabeza.No,nolohar. Su apretnenelbrazofuem{sfuerte.Novasahacernadaloco,verdad? Quva.Sarie se aclar la garganta y se qued mirando la pared de ladrillo. Pensamos que tal vez ibas a volver, a ser un Seor de las Calles otra vez. Como tu familia se ha ido y todos< Ella lo mir, de regreso. Todos estamos prometidos ante ti, puos.

T tienes un Seor de las Calles. Cat va a volver. Pero Han tuvo una sensacin de inquietud. Los Seores de las Calles no viven mucho tiempo en Ragmarket. Podra los Southies encontrarla por su cuenta? Si hubiera algn Southies an. Una vez ms el sinti el cuchillo de la culpa en sus entraas. Era como si l fuera el nico sobreviviente de una terrible plaga. Por qu mereca vivir cuando todo el mundo a su alrededor muri? Levant la vista hacia Sarie, que segua esperando, como si tuviera la esperanza deunarespuestadiferente.S, Cat no vuelve, tal vez t puedes ser El Seor de las Calles dijo.Ttienesqueestaralejada de m. Todava hay hechiceros buscndome. No quiero que nadie salga herido. Sarie se mordi el labio inferior. Han saba que tena algo que decir, pero ella nunca haba sido muybuenaconlaspalabras.Mira,Puos, siento realmente lo que pas con tu mam y hermana dijo Sarie. Desat el trapo alrededor del cuelloylaatalrededordeHan. De todas formas. Una vez un Ragger... ya sabes. No haba mucho que aadir a eso, as que se fue. Ms tarde, Willo lo encontr de pie bajo la lluvia en la South Bridge, mirando ms all de Castillo Fellsmarch donde se vea la Dama Gris estaba, envuelta en la niebla. Willo mont en un caballo, y se pusieron en marcha de regreso al Campamento de Pinos Marisa. Llegando l subi a un camastro en el Alojamiento de la Matriarca y durmi durante ms de tres das.

Capitulo 26 Secretos revelados


Traducido por MariPooh Corregido por majo2340

ancer vino y se sent con l casi todos los das, sin decir mucho, slo estando ah. Eran hermanos en el dolor, las prdidas de cada duelo mltiple, cada uno, en una especie de exilio. Dancer, al menos, tena

algo de que agarrarse en el futuro, incluso si no estaba contento con l. No tena que sentirse responsable de la muerte de su familia, de arruinar su propia vida. Han quiso culpar a Bird por desanimarlo de seguir a los Demonai. Tal vez si ella le hubiera permitido venir, no habra estado lo suficientemente desesperado como para tratar de vender el amuleto. Quera estar enojado con ella, pero su corazn no lo estaba, y cuando ella se tir en sus brazos, fue una distraccin bienvenida, por lo menos. Los Demonai permaneceran hasta que Dancer se fuera, pero ese tiempo se estaba acercando rpidamente. Luego Bird dejara a los Demonai. Despus de eso, Han no vea nada por delante, nada que esperar. Willo, que era generalmente tan serena, pareca nerviosa, casi angustiada. Han atribua esto a la forma en que Dancer estaba actuando y la forma de su forzada salida hacia el sur. Y tal vez fue un poco acerca de la situacin de Han, porque ella lo trat de manera diferente, casi como si fuera frgil, o como si fuera a explotar si se le miraba de manera equivocada. Algunos das pareca muy posible que l pudiera de que la alquimia, del dolor, la rabia, la culpa y la frustracin quemara en su interior. Mam y Mari no tenan ninguna amenaza proveniente de Gavan Bayar, o Micah Bayar, o la Reina de sangre de Fells. Han podra imaginarse a s mismo un Seor de las Calles poderoso, pero en verdad, el poco botn que haba logrado sacarle a los ricos fueron migajas de sus mesas, tan poco como para ser casi imperceptibles. Por todos los que haba golpeado en la calle, fue lanzado a la crcel, y perseguido toda su vida.

Siempre haba pensado en Shiv como su enemigo. Shiv fue una vctima ms de la Reina y el Consejo de Magos y todo lo dems. Los Seores de las Calles pasaban el tiempo luchando entre s cuando deberan haber estado luchando contra los que tenan reales poderes. Hubiera salido bien si hubieran reunido a su carcaj6, el arco y las espadas y subiera hasta la Dama Gris7 y les mostrara a los Bayar como se siente, ser cazados. Era probable que fallara en eso, tambin. No haba ninguna posibilidad de llegar cerca de sus verdaderos enemigos, los que tiraban de las cuerdas. A lo sumo, un guardaespaldas y algunos sirvientes moriran. Willo celebr largas reuniones con los ancianos visitantes del hospedaje, tarde en la noche, lo cual fue sorprendente, ya que dichas reuniones se llevaban a cabo generalmente en la Casa de campo Matriarcal. Tal vez, pens, que no podan privarlo a l y a Dancer de estar al tanto de sus deliberaciones. l poda quedarse con Willo y estudiar el arte de la curacin, hacer un poco de dinero como aprendiz, y ver a Bird a veces, cuando ella viajara a Pinos Marisa. Si, despus de un ao, quera irse, pondra el dinero que haba ahorrado para la escuela de Guerreros en la Fuerte Orden. Era eso o volver a las calles. De cualquier manera era poco probable que tuviera que preocuparse por el envejecimiento. Finalmente, era una noche sofocante Dancer estaba a una semana de irse. Willo convoc a una reunin en la Casa de campo Matriarcal. Han y Bird venan de su escondite al lado del ro, donde haban pasado la tarde antes de regresar al pegajoso calor del da. l se sac los leggins que Willo haba hecho para l y una camisa para el verano de algodn. Bird haba dejado su traje de Guerrera, por una vez. Llevaba un chaleco bordado con piel de venado sin camisa debajo y faldas de comerciante. Se haba atado una tobillera con cuentas que Han le haba dado, alrededor de su tobillo derecho, y Han no pudo

El carcaj o aljaba es una caja o cilindro de piel, madera o tela usada por los arqueros para transportar las flechas, permitindoles alcanzarlas con facilidad y rapidez. Su uso est documentado desde la prehistoria y el ms antiguo carcaj encontrado ha sido el que se encontr junto a tzi.
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Montaas

dejar de mirar fijamente a sus piernas bronceadas y musculosas, ya que brillaron bajo sus faldas de colores brillantes. Se mir a s mismo, preguntndose si ella se fij en l de la misma forma en que l se fij en ella. Cuando Han y Bird entraron en la Casa de campo, se sorprendieron al ver que estaba lleno de personas, muchas de ellas desconocidas. Los Clanes eran famosos por la celebracin de los consejos. l y Bird encontraron un asiento en un banco junto a la puerta y se sentaron, con las manos juntas, y sus caderas apretadas. Han se alegraba de que ella optara por sentarse con l en lugar de acurrucarse junto al fuego con los otros Guerreros Demonai. Willo abri la reunin. Gracias por venir, hermanos de Pinos Marisa, as como aquellos que han viajado desde los campamentos Demonai, Rissa, y Escarpment. Han y Bird haban estado hablando en voz baja, pero Han mir, sorprendido, a las palabras de Willo. Esto deba ser una reunin importante para que los Campamentos el Rissa y Escarpment enviaran representantes. Por favor, compartan nuestro fuego y todo lo que tenemos dijo Willo. Hubo un murmullo de saludo de los visitantes de otros campos. Han reconoci a Lord Averill y Elena Demonai de pie detrs de Willo. Una vez ms, Han se pregunt si Averill lo recordara del incidente ocurrido en el Templo Southbridge. Y, en efecto, los ojos de Averill estuvieron en Han durante un largo momento la evaluacin. Pero esta noche Averill tena otras cosas en su mente. Lord Demonai ha trado noticias del Valle dijo Willo. Lord Demonai mir a su alrededor del crculo, y el zumbido de la conversacin se apag. El Patriarca pareca ms viejo y ms cansado que cuando Han lo haba visto por ltima vez. Tambin pareca como si hubiera estado en una pelea, lo que pareca tan fuera de lugar, algo a lo que Han no pudo dejar de prestar atencin. Traigo malas noticias, como Willo ha dicho dijo Lord Demonai. El poder del Alto Mago se hace ms fuerte da a da. Lord Bayar ejerce una tremenda influencia sobre la Reina. Tanto es as, de hecho, que la Reina Mariana est

buscando los medios para casar a nuestra hija, Raisa, la Princesa heredera, con el hijo de Bayar, el Aprendiz de mago Micah Bayar. Esto fue recibido por un clamor de protesta y gritos de alarma y de incredulidad. Junto a Han, Bird se puso rgida y se inclin hacia delante, la luz de las antorchas alumbrando los duros {ngulos de su cara. Eso no puede suceder susurr. Se merecen el uno al otro, pens Han. Acepto la responsabilidad por esto continuo Lord Demonai. Debo confesar que yo no lo vi venir. De hecho, el Capitn Byrne y yo fuimos atacados y casi asesinados en el camino de regreso de los Acantilados Chalk en el da del nombre de Raisa8. Esto provoc otra tormenta de desaprobacin. Han mir a los Guerreros Demonai. Ellos no gritaban ni demostraban nada como los dems, pero permanecan en silencio y alerta, parecan ms peligrosos a causa de esto. No puedo creer que Su Majestad aprob nuestros asesinatos dijo Lord Demonai con irona. Sin embargo, no hay que subestimar el potencial de traicin de Lord Bayar. Tenan la intencin de casar a la Princesa heredera con el joven Bayar en el da de su nombre, mientras que el Capitn Byrne y yo. Estbamos ocupados en otra cosa. Hizo una pausa y aadi: Afortunadamente,la Princesa Raisa ha escapado al exilio. Han escuch los gritos de Gracias al Creador! y Dnde est ella? y Nuestra hija Raisa debe refugiarse aqu con su familia, dentro de los campos de las tierras altas. En este punto Elena Demonai dio un paso adelante, su rostro envejecido grabado con nuevaslneasdepreocupacin.Mi nieta est segura por ahora. Creemos que es mejor si ella no se queda aqu con nosotros, sino en algn lugar ms neutral fuera del reino. Traer a la Princesa aqu, contra los deseos de la Reina, sera una provocacin demasiado grande de nuestra parte. Esperemos que todava haya una oportunidad de salvar a Mariana. No quiero ir a la guerra en su contra. Los Guerreros Demonai, Bird incluida, parecan estar ms que dispuestos a ir a la guerra contra la Reina. Una cosa que podra estar de acuerdo. Han menosprecio todo eso la Reina, los magos, y la Princesa heredera. Fue la
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Es algo as como el da de su nacimiento

Guardia de la Reina quin haba quemado los establos bajos, y a mam y Mari con l, probablemente por orden del Alto Mago. Todos ellos podran ir a la trituradora, por lo que a l, le preocupara. Debemos, sin embargo, ser realistas y prepararnos para lo que preferimos evitar, dijo Elena. Si han encontrado una manera de romper la unin mgica entre el Alto Mago y la Reina, lo ms probable es que los Bayars tengan algunas armas mgicas que consiguieron antes de la Ruptura. No sabemos si se han asquirido hace mucho o si recientemente. Sintiendo un cosquilleo de inquietud, Han se inclin a un lado hacia Bird y le pregunt:Porquestanimportante? El Clan sigue haciendo los amuletos que son necesarios para canalizar la magia, dijo. Pero en estos das tienen una vida limitada. Deben ser renovados o sustituidos por un maestro del Clan o la Matriarca. Esto nos da cierto control sobre el Consejo de Magos. Los amuletos realizados antes de la Ruptura fueron muy potentes. Una vez dados, no pueden ser reclamados de vuelta. Fue una condicin de Naeming que todas las piezas vuelvan al Clan. Han pens en el amuleto escondido debajo de su banco para dormir. Podra ser uno de los amuletos especiales? Por eso los Bayars estaban tan ansiosos de recuperarlo? Tendra que haberlo tirado al barranco, como Dancer haba sugerido el da en que lo haba encontrado. Por ahora dijo Averill, estamos pidiendo a todos los comerciantes del Clan, observar cualquier cambio en el comercio de amuletos, talismanes, y otros elementos mgicos. No podemos permitir que el Consejo de Magos pueda reunir un arsenal mayor de lo que ya ha hecho. l se frot la frente con la palma de su mano.Yo s que esto ser una dificultad para muchos de los que dependen de ese comercio. El Consejo de Magos va a ver esto como una provocacin Bird susurr a Han. Especialmente con la guerra en el sur. Ellos dicen que necesitan un suministro constante de amuletos para entrenar a sus jvenes y defender Fells contra los sureos. Si los magos convencen a la Reina que esto es cierto, qu pasar con la gente de los Clanes que viven del trabajo o el comercio en la ciudad?

No hubo ms discusin de las defensas contra la posible violencia en el Valle y las alternativas a los mercados, para los que sus ingresos se basaron en el comercio. Voy a seguir trabajando desde el interior, en la corte, para ejercer toda la influencia que pueda para que se aparten de ese camino dijo Averill. Estoy preocupado por ti, Averill dijo Willo. Ya ha habido un atentado contra tu vida. El comerciante se encogidehombros.La vida es tan larga o corta como va a ser dijo.El Creador me llamar cuando est preparado. Si pudiramos convencer a Mariana para que venga a Pinos Marisa, podramos ser capaces de limpiar cualquier encanto mgico que se haya puesto en ella dijo Willo. Es poco probable que la convenzan, con Bayar susurrando en su odo dijo Elena con amargura. Reid Demonai habl por primera vez. Podramos secuestrar a la Reina dijo, y traerla aqu por nosotros mismos. Su banda de guerreros murmur su aprobacin. Reid mir a su alrededor del albergue como si evaluara el respaldo de su audiencia,yluegoaadi.Si algo le pasa a Mariana, podramos coronar a la Princesa heredera. No,Reid dijo Elena.NosomoshacedoresdeReinas. Mariana Ana'Rissa es Reina de Fells por sangre y la descendiente de Hanalea. Cualquier ataque en su contra, traer nada ms que la desgracia para nosotros. Reid se encogi de hombros, pero Han se dio cuenta de que no haba dejado ir la idea. El Consejo lleg a su fin, y los asistentes se dirigieron hacia fuera, hablando de dos en dos. Han conoca todos los albergues y los crculos de fuego se llenaron de gente hablando hasta bien entrada la noche. Consciente que sus horas juntos disminuan, Han se acerc a Bird y lesusurr.Vamos otra vez abajo por el ro. Pero Willo puso una mano sobre su hombro, sorprendindolo. No haba escuchado su llegada. Qudate un rato, Cazador Solitario. Necesitamos hablar contigo.

Muybien dijo,pregunt{ndose.Quin es nosotros? BirdsepusoenpieyHandijo.Birdsepuedequedar? Willo neg con la cabeza. Perplejo y unpocomolesto,HandijoaBird.Esperaras afuera, verdad? Esto no debera tomar mucho tiempo. No voy a esperar para siempre, Cazador de Aves dijo Bird, sonrindole. Sali con un movimiento de faldas. Despus de que todos salieron, Averill, Elena, Dancer, y Willo, estuvieron todos sentados alrededor del hogar. Dancer mir desconcertado a Han. Han comenz a sentir aprensin. La expresin de Willo deca malas noticias pintado por todas partes. No conoca a Averill y a Elena muy bien, y haba sentido siempre un poco de miedo de ellos. Tal vez Willo iba a retirar su oferta para entrenarlo en la curacin. O los ancianos lo iban a desterrar porque haba seguido viendo a Bird, desafiando la advertencia de Willo. Tal vez Averill quera hacer preguntas sobre la nena que haba secuestrado en el Templo Southbridge hace un tiempo atrs. O podran haber descubierto el amuleto escondido debajo de su banco para dormir. Demasiadas posibilidades, todas ellas malas. En ese momento la puerta del albergue se abri y Lucius Frowsley entr, lo cual fue posiblemente la cosa ms sorprendente que podra haber sucedido. Lucius trabajo con el Clan, pero Han nunca lo haba visto en cualquiera de sus Campamentos antes. El anciano pareca menos abandonado que de costumbre. Si bien los pantalones y la camisa estaban deteriorados, estaban limpios y haba hecho algn intento para poner el pelo y la barba en orden. Sus ojos estaban velados ms claros de lo habitual, y se apoyaba en un bastn tallado para caminar. Han podra haber jurado que estaba sobrio. Lo que daba miedo en s mismo.Hanselevantdesubanco.Lucius? Qu ests haciendo aqu? Ya ver{s muy pronto, muchacho dijo Lucius. El anciano pareca casi petulante. Han lo tom del brazo y lo llev a uno de los bancos. Lucius se sent con los dems.

Willo se levant y se situ en el centro del semicrculo. Ella estaba, obviamente, a cargo de este montaje en bruto. Cazador Solitario, quiero empezar por pedir perdn dijo Willo. Han la mir durante un largo momento,temporalmentesinhabla.Por qu? Para qu? Si estamos hablando de Mam y Mari, eso no fue tu culpa. Enciertomodolofue dijo Willo, apartando la mirada de l a sus cordones, enredando los dedos nerviosamente. Lo cual era raro en ella, porque por lo general era muy directa. Ella slo pareca tener problemas para escupir esta historia. No dijo. Ha sido culpa ma. Yo fui el que trajo la Guardia sobre ellas. Debera haberme alejado simplemente. No mencion el amuleto. Dancer lo saba, y tambin Lucius, pero ninguno de ellos saba lo que haba pasado despus, o si an lo tena. Han senta vergenza por haberlo mantenido, avergonzado por haber tratado de venderlo. Esa era la historia que tena problemas para contar. Hemos mantenido un secreto acerca de ti todo este tiempo dijo Willo. Por muchas razones. En parte para protegerte. Sobre todo para proteger a todos los dems. Pero ahora, por muchas razones, hemos decidido decir la verdad. Han no dijo nada, pero se sent y esper, con el corazn batiendo en su pecho como una trucha varada en la orilla del ro. Willo se levant y entreg a Han una jarra de t y una taza. l las mir estpidamente, luego mir a Willo. Tomaunpocodijo.Te calmara. As que se necesita calma, verdad, antes de or la noticia? Se sirvi, con cautela tom un sorbo de la turbia bebida. La fragancia era familiar, aunque nunca lo haba probado antes. Rowan. Proteccin contra la magia y hechizos. Pensaban que haba sido hechizado por alguien? Estaban preocupados por el mal de ojo que Lord Bayar haba usado con l? Mir a Willo con sorpresa, pero una vez ms, evit su mirada. Han tomo ms t. Tal vez el Rowan tena propiedades calmantes que nunca haba odo hablar. Las plantas eran as. Tenan mltiples usos.

Para sorpresa deHan,fueLuciusquienhablo.Muchacho, te acuerdas de esa historia que te dije por el arroyo? Acerca de Hanalea y Alger Waterlow? l que no le gustaba? Han asinti con la cabeza, recordando a continuacin, Lucius no poda verlo, dijo.S. Bueno, es cierto. Un poco de ella. Lo que no te dije es que cuando muri Waterlow, Hanalea estaba encinta. Gemelos, de hecho. Qu?Esto era totalmente contrario a todas las viejas historias. Hanalea era prcticamente una santa. La salvadora de su pueblo. De alguna manera todas las leyendas se saltaron lo que pudo haber sucedido entre Hanalea y el Demonio despus de que l la haba robado.Nuncahabaodoeso dijo. No muchos lo saban. Despus de Waterlow fue asesinado, todo el mundo se vio envuelto en la Ruptura, tratando de salvar al mundo, y as. Despus de que Hanalea negoci con el Naeming, entr en reclusin. No era que nadie fuera a molestarla, despus de todo lo que ella paso. Se cas, en silencio, y tuvo a los bebs, un nio y una nia. Todo el mundo supuso que eran cuestin del matrimonio. La cara de Lucius se dej caer en un charco de dolor. Fueron sus hijos solamente. Era como si ella se negar a tener algo despus de Waterlow. Su hija, Alyssa, estableci la nueva lnea de Reinas. Afortunadamente, ella no mostraba signo de la magia, aunque se dice que el don de la profeca que viene de la lnea de Hanalea puede provenir de Waterlow. Ests diciendo que la lnea de las Reinas desciende de la sangre del Rey Demonio? Han susurr. Lo hace dijo Elena, casi a la defensiva. Su sangre puede estar contaminada, pero la sangre pura de Hanalea es mucho ms fuerte. Se detuvo, mordindose el labio inferior. No tenamos otra opcin. Alyssa era su nica sucesora. Desde entonces, la sangre del Demonio se ha diluido muchas veces. Bueno. No es de extraar que la historia se mantuviera en secreto. Si bien era cierta. La dinasta de Reinas fue fundada en una mentira. Qu pasa conelnio?Hanpregunt.

Luciusrisuavemente.El muchacho era un problema, porque no haba duda de que estaba dotado. Lo que se dijo a los pocos que saban al respecto fue que el beb muri poco despus de nacer y fue enterrado en una tumba sin nombre. Pero me he enterado de que el beb vivi. Por qu lo dejaron vivir? Han pregunt. Despus de todo lo que el Demonio haba hecho, no les preocupaba que el hijo fuera malo tambin? Los Guerreros Demonai tenan la intencin de matarlo. Se le entreg a una Matriarca del Clan y le dijo que lo dejara en un alto acantilado. Se consider un gran honor para la Matriarca, en el momento. Instintivamente, Han mir a Elena. Ella se inclinaba hacia adelante, con el rostro fijado en las lneas duras, desafiante. Lucius se volvi hacia Han como si pudiera sentir su ubicacin en la sala. Pero Hanalea intervino. Vestida como un comerciante, lleg a la Matriarca y ofreci un cambio. Se ofreci a dar a su hijo para siempre a cambio de salvar su vida. Una imagen de pronto lleg a Han, de una estatua de mrmol en el jardn del Templo Southbridge. Era una pieza antigua, desgastado por el tiempo. Jemson dijo que fue hecha en la poca de la Ruptura, y haba sido llevada all desde otro lugar. Era una imagen de Hanaleaentrajecomercianteuna presentacin inusual. La Reina guerrera acunaba a un beb en un brazo y manejaba una espada en la otra, defenderse de un atacante invisible. Se llamaba, Hanalea Defiende a los Nios. Nunca se le ocurri a Han que la escena ms que simblica, podra representar un hecho real. Lucius continu su historia. El Clan no poda decir no a Hanalea, especialmente despus de todo lo que haba hecho, todo lo que haba pasado. Sin embargo, la Matriarca no quiso a su vez que el nio estuviera suelto en el mundo, creciendo sin supervisin. As que un muy pequeo, y secreto consejo se reuni para determinar qu hacer. Los pensamientos se arremolinaban en la cabeza de Han. Aqu fue, otra historia que contradice todo lo que haba odo antes. Quin saba qu creer? Mir a Dancer para evaluar su reaccin. Su amigo se sent, paralizado, distrado jugando con los flecos de sus polainas. Dancer nunca haba odo a

Lucius contar una historia, nunca haba visto cmo poda dibujar a una persona. Cmosabestodoesto?Hanpregunt,esdecir. De dnde sacaste esta historia? La has encontrado en la parte inferior de una botella de producto? Yo fui el que se cas despus con Hanalea, despus que Alger muri dijo Lucius. T? Han dijo ms fuerte de lo que pretenda. Mir a su alrededor del crculo y vio la verdad en cada rostro, como si l y Dancer fueran los nicos que no saban este secreto particular. Este hombre de edad que se baaba una vez al mes en el mejor de los casos, se haba casado con una Reina? Y no slo una Reina, la Reina, que haba salvado al mundo. Una belleza legendaria, que conservan en un sin nmero de estatuas, grabados y pinturas. Esoesimposible dijo Han rotundamente. Sin nimo de ofender, Lucius, pero, quiero decir, vamos. T no puedes tener mil aos. S, estoy sobre los mil aos, aunque dej de contar hace mucho tiempo dijo Lucius, sonriendo, mostrando sus dientes intermitentes. Mrame de cerca, y vers la marca de cada uno de esos aos. Fui un mago alguna vez. El mejor amigo de Alger Waterlow. Yo estaba cegado por la Ruptura, y mi regalo fue quemado al sacarlo de m. Su voz cambi, y sonaba como una sangre azul. El consejo que redact el Naeming me eligi para llevar a la memoria aquellos tiempos, para recordar a Hanalea de la misma forma, en caso de que su memoria se desvaneciera. Me maldijo con la verdad y la compulsin para contarlo. Eso es lo que me mantiene vivo. De esta manera, no importa lo mucho que todos quieran olvidar, hay alguien que recuerda todo, claro como si fuera ayer. Han no poda dejar de pensar que el no elegira a un borracho desaliado de edad para el trabajo, si era tan importante. Bien dicho o no, quin lo escuchara a l? Entonces se le ocurri: tal vez fue la carga de llevar una verdad que nadie quera escuchar lo que haba hecho de Lucius un viejo borracho desaliado. Una memoria de una tarde en los bancos a la orilla del arroyo Old Woman. Lucius contando la historia de Hanalea y Waterlow Alger.

Ella inclin la balanza para el bien mayor y se cas con alguien a quien no amaba. Refirindose a s mismo. Han se estremeci, sintiendo lstima por Lucius. Pero la pena se fue en el momento. Qu tiene que ver todo esto con Dancer y conmigo? Han pregunt, pensando en Bird, quien estara esperando con impaciencia el exterior, a menos que ella hubiera renunciado ya. El mundo estaba lleno de secretos, al parecer, pero a lo mejor l no tena por qu conocerlos todos. Yaver{s dijo Elena. No haba prisa en contar la historia del Clan. Como pueden imaginar, no hubo acuerdo acerca de qu hacer con el nio Demonio dotado, que poda llegar a ser un mago muy poderoso. Los Guerreros Demonai haban alegado adems que el nio deba ser asesinado, sin importar lo que Hanalea dijera. Pero el nio heredo algo del encanto de Alger. Haba algo en los Waterlows... Que tena una forma de hacer las cosas a su forma. Aqu estaba otra vez la gente hablando del Rey Demonio, como si fuera guapo, alguien atractivo,unaReinapoda caer enamorada de l. En lugar de un monstruo sin corazn. Adems de Hanalea, fue el consorte de Hanalea, Lucius Frowsley, quien argument ms convincentemente a favor la vida del nio dijo Elena, mirando a Lucius. No hay amor entre esos dos, Han pens. Debido a que este nio era el hermano de la Princesa heredera, y un mago, exista la preocupacin de que podra alinearse con el Consejo de Magos. Incluso se podra tratar de establecer una lnea de Reyes Magos de sangre, y demostrar una amenazaparalasReinasdenias.DijoAverill. Alfinal,elConsejoMayor opt por la misericordia. La decisin fue tomada se le permiti al nio vivir, pero haba que sacarlo de la atencin Hanalea, y atar y controlar su regalo mgico. La Ascendencia del nio fue escondida de l y todos los dems con el fin de evitar el uso de su lnea para sus propios fines. Hemos estado viendo en los descendientes del nio desde entonces, asegurando que no representan una amenaza a la Reina. Averill se encogi de hombros. Fue una buena decisin? Han pasado mil aos, pero todava no lo s. Pero los acontecimientos recientes nos han obligado

a reconsiderar el proyecto. Teniendo en cuenta la amenaza de Arden, una prolongada guerra entre los magos y el Clan puede ser el fin del reino. Durante generaciones, nuestro consejo de ancianos ha seguido los descendientes del Rey Demonio dijo Elena. El rasgo mgico se ha mantenido maligno cuando se manifiesta, pero ha aparecido con menos frecuencia, tal vez moderado por con quin se casaron. En este momento, sabemos de un solo descendiente dotado vivo. Un hijo varn. As que... Qu? Vas a darle caza y matarlo? Debido a quien fue su antepasado? preguntHan.Debido a que podra unirse con el Consejo de Magos y de alguna manera ser una amenaza a la Reina? Entonces por qu estaban all? Se esperaba que l y Dancer ayudaran con eso? La pregunta pareci sorprender a Averill. Ah, no. Dijo mirando a Elena, que siempre pareca tener las preguntas difciles. Se le ocurri al consejo original que podra ser una ventaja tener una lnea de Magos, relacionado con la Reina, alguien que podra apoyar al trono en tiempos de conflicto. En particular, en un conflicto con los magos agreg Elena con delicadeza. Hemos aprendido por amarga experiencia que la magia verde tiene sus limitaciones. Apuesto a que los Guerreros Demonai les encantan esa idea, pens Han. Por lo tanto, hemos exigido que cada descendiente dotado del Rey Demonio ser adoptado en los Campamentos dijo Elena, para que podamos ensearles acerca de las formas del Clan y, esperamos, que sus fortunas y los corazones se unen a la nuestra. Por generaciones lo hemos hecho. El secreto pasa por los Ancianos del Clan. Nunca hemos tenido que revelarlo hasta ahora. Es por eso que hemos convocado este consejo. Hizo un gesto a los otros en el albergue. Y luego, finalmente Han haba entendido: una verdad que debera haber sido evidente desde el principio, a pesar de las formas indirectas de las historias del Clan. El misterioso descendiente dotado era Dancer, tena que ser. Fire Dancer. Era un nombre adecuado para un mago. Dancer estaba dotado, y ahora la magia que haba permanecido oculta tanto tiempo estaba saliendo a flote.

Han mir de reojo a su amigo, que pareca estar absorto en sus pensamientos, ajeno a la epifana de Han. Dancer lo saba? Tendra alguna sospecha? Era realmente hijo de Willo, o slo haba pretendido para poder ser alojados con la Matriarca, la mujer ms sabia de Marisa Pinos? Bueno, si es que pretenden ocuparse de Dancer, Han cubrira su espalda, aunque no podra decir qu tipo de ayuda le podra prestar a un mago. Han estaba tan involucrado en sus propios pensamientos que no acababa de seguir cuando Elena comenz a hablar de nuevo en la comps rico de Matriarca. Este consejo llama de regreso a Cazador Solitario, cuyo nombre llano Hanson Alister. Hubo un largo momento de silencio mientras que Han esperaba a que alguien m{srespondiera.Qu? Dijo estpidamente.Quhasdicho? Erest,cazadorsolitariodijo Willo, tomando sus manos entre las suyas. Eres el nico descendiente dotado vivo de Waterlow.

Capitulo 27 Bendecido
Traducido por Lizc07 y majo2340 SOS Corregido por Angeles Rangel

-N

o! dijo Han, tirando de sus manos. De qu ests hablando? No estoy bendecido. Te refieres a Dancer. Mir a Dancer en busca de apoyo, pero su amigo tena la misma mirada en su cara

qu todo el mundo< la cautela y la esperanza se mezclaban. Pero t estas bendecido dijo Willo. Incluso al nacer, lo manifestaste con tanta fuerza que tu madre casi muere en el parto. Los atend a los dos. Llam a Elena Cennestre. Han neg con la cabeza, retrocediendo hasta que se top con el banco para dormir. Elena lleg y se par delante de l. Se sinti acorralado a pesar de que se alzaba sobre ella. Hicetusbrazaletesdijo ella, tocando sus puos de plata. Ellos absorben la magia< la tuya propia as como cualquier otra usada en tu contra. Ellos te protegen y tambin evitan el uso de la magia en ti mismo, por accidente o a propsito. Te impiden dar el aura de la magia o almacenarla en un amuleto. Todos los descendientes bendecidos de Waterlow los han llevado, desde el primer hijo de Alger. Hizo una pausa, y luego agreg, Su nombre era Alister. Han levant los brazos y mir fijamente los puos como si nunca los hubiera visto antes. Record cuando Gavan Bayar le haba hechizado, y las llamas parecan fluir de los brazaletes y desaparecer. Record cmo los asesinos Demonios en Southbridge le haban atacado con magia, y le haba parecido que no le afectaba. Cmo a pesar de la advertencia de Micah Bayar, haba levantado el amuleto de la serpiente, sintiendo el aguijn pero quedando por otra parte ileso. Con ese mismo amuleto haba arrojado al Southies contra la pared. Han Alister seor de las calles de Raggers, un discreto rebelde con sangre en sus manos y un rencor en su corazn y demasiados enemigos para contar

Han Alister tambin era un mago que poda disparar llamas de los dedos y lanzar hechizos y doblar a otros a su voluntad. Han Alister era el descendiente de un loco que haba arrebatado a una Reina e intentado destruir el mundo. O era el representante final de un amor que haba desafiado la convencin, y aquellos que pagaron el precio por ello. Las palabras de Shiv volvieron a l. Qu hay acerca de ti? La gente no puede dejar de hablar de ti. Cuentan historias. Es todo lo que oigo hablar. Los puos de Alister esto, los puos de Alister aquello. Es como si fueran de oro . Pero Han no vena de sangre real. Era hijo de una lavandera y un soldado. Tu abuelollevlosbrazaletestambindijo Elena, como si hubiera ledo su pensamiento. l fue iniciado en el Campamento Escarpament. Hizo una pausa, y un destello en sus ojos deca que estaba cubriendo ms de un secreto. El don no se manifest en tu padre. Muri sin saber sobre su linaje. Qu le dijiste a mi madre? Se encontr preguntando Han. Saba ella para qu eran los brazaletes? Elena sacudi la cabeza. Le dijimos que habas sido posedo por un Demonio mientras estabas en el tero. Que los brazaletes te protegeran. Ella no poda decirte la verdad porque eso te hara vulnerable al mal. La Matriarca, dijo esto sin rastro de disculpa. Han la mir, horrorizado. No era de extraar que mam le hubiera parecido siempre convencida de que iba a caer en el canto de sirena de las calles. Incluso cuando mora, siempre lo cuestion, nunca crey que l haba cambiado. Esa mentira haba sido una barrera entre ellos. Record una de sus ltimas conversaciones. Ests maldito, Han Alister ella dijo, y no llegars a nada bueno. Acordamos tu estada cada verano en Pinos Marisa continu Elena. Le pagamos a tu madre un pequeo honorario. As que... le pagaron a mi madre para que pudieran tenerme? dijo Han, con la voz quebrada. Ella no... hizo ninguna pregunta? Habra mam preguntado por qu el Clan estaba interesado en l?

No si le trajo un poco de dinero. Las personas que no tienen nada, no pueden darse el lujo de hacer preguntas. Tu madre esperaba que fuera bueno para ti el salir de la ciudad dijo Willo. Ella esperaba que te mantuviera apartado de la vida en la calle, que pudierasaprenderunoficioalairelibre.Esopodaprotegertedelosprimeros< daos. Han se senta bajo un calvario como nunca lo haba sentido en el campamento antes. Haba sido siempre un lugar seguro, de refugio. Y aqu todo haba sido slo un juego de escurridizas manos. Willo y Elena y los otros fueron nada ms que estafadores disfrazados de amigos. Habasidopuestoenridculo< clavado como un signo de carga en las calles de Ragmarket. Y as que... me llevaron porque pensaban que podra volverme loco y destruir el mundo como Alger Waterlow? Han quera sonar fro, natural, indiferente, pero estaba teniendo problemas para mantener el miedo fuera de su voz. Alger Waterlow no estaba loco Lucius gru, sorprendiendo a Han, que haba olvidado que estaba all. Mir sin ver por los alrededores. No me importa lo que todos digan. Oh, Han pens con amargura. Debo estar tranquilo porque el loco Lucius Frowsley dice que mi antepasado no estaba loco? Cazador Solitario, has sido como un hijo para m dijo Willo. Tal vez comenz como una obligacin, pero ahora... Tnoeresmimadredijo Han, cedindose al fro, dndole lugar dentro de l. Tuve una madre, y est muerta. Averill, al menos, tuvo la gracia de verse avergonzado. Lo siento. Sabemos que esto es demasiado para asimilarlo todo a la vez. Entonces, qu es todo esto? dijo Han, deseoso de acabar de una vez, para salir de su presencia y as poder tratar con esto por su cuenta. Estaba empezando a preocuparse de que su rostro despreocupado le fallara. Por qu me ests diciendo esto ahora, despus de tanto tiempo?

Creemos que estos son los tiempos ms peligrosos desde la Ruptura dijo Willo. Gavan Bayar representa una grave amenaza para la Reina y la familia real. El poder del Consejo de Magos est creciendo, y estn a punto de casar a uno de los suyos con la Princesa heredera. Qu tiene eso que ver conmigo? pregunt Han. Te hemos dicho esto porque tienes una opcin dijo Elena. Vamos a quitarte los brazaletes, y podrs continuar tanto como puedas. S quisiras quedarte en Pinos Marisa, Willo te ensear el arte de curar. Qu pasa con el Campamento Demonai? Podra ir all? demand Han, sabiendo que estaba poniendo a prueba la paciencia de Elena. Eso depende dijo Elena, mirando a Dancer, de lo bien que este secreto pueda mantenerse. Si se sabe que eres un mago, tu vida estar en peligro en Demonai, incluso si usas los brazaletes. Por encima de todo, nadie debe saber que sangre tienes. Han mir hacia su cara de Guerrera dura y se pregunt, se refiere al Rey Demonio, o a Hanalea? AsquelosGuerreros Demonai no saben de m? pregunt Han, pensando en Bird. Y Reid Demonai. Elena sacudi la cabeza. Nadie, excepto el Lord Demonai y yo. Si decides mantener los brazaletes, lo mejor es que no lo sepan. Han masajeo su frente. Su taza de t se haba enfriado. Me dijo que tena una opcin. Elena lo mir a los ojos. Vamos a sacar los brazaletes, Cazador Solitario, con la condicin de que vayas de Casa Mystwerk a Oden Ford con Fire Dancer y aprendas a controlar y utilizar este don que el Creador te ha dado. Te patrocinaremos, te proporcionaremos tu amuleto, y pagaremos los honorarios de tu maestra y comida. Cuando completes los cursos, volvers aqu y utilizaras tus habilidades en nombre del Clan y la verdadera lnea de las Reinas de sangre. Han la mir. As que ser mago est bien siempre y cuando trabajen para ti?

Parece que s, pens, ya que todos ellos se encogieron de hombros y miraron hacia otro lado. Por qu yo? dijo Han. Por qu no Dancer? Es un mago, y no es probable que se vuelva loco segn t. En ese momento estaba bastante de acuerdo con la idea de volverse loco, de romper cosas. Pareca una buena salida. Si Gavan Bayar ha sido capaz de romper el enlace colocado en l cuando fue ascendido a Mago Supremo, es porque debe haber utilizado magia antigua dijo Averill. Estamos preocupados acerca de qu otras cosas Bayar ha escondido. Si tienen acceso a los antiguos amuletos, pueden utilizarlos para ganar otros magos de su lado. Vamos a necesitar a alguien muy poderoso para oponerse a ellos. Ms poderoso que Dancer. Qu te hace pensar que soy tan poderoso? pregunt Han. Nunca he hecho algo mgico. Puse los brazaletesenticuandoerasunbebdijo Elena. Su expresin dijo que era una experiencia que no le importara repetir. S de lo que eres capaz. Lucius se ech a rer con una risa aguda. La cosa es que, todo el mundo sabe lo que el joven Alger Waterlow poda hacer, muchacho dijo. Estn esperando que lo heredaras despus de tu muygrandiosoabuelo. Con excepcin de la parte de destruir el mundo. Estn esperando mantenerte con una correa ms fuerte. Entonces dijo Han, estn buscando a un mgico legionario? Un mercenario. Elena Demonai neg con la cabeza. Estamos buscando un campen. Alguien que apoyar los campamentos contra el Consejo de Magos, en caso de ser necesario. No podemos esperar a ver lo que Bayar ha planeado. Necesitas entrenarte, y eso lleva tiempo. Y si me niego, enviaran a Dancer contra el Consejo de Magos por su cuenta. Elena asinti con la cabeza. No vamos a tener otra opcin. Los ancianos del Clan se haban centrado en Han, intentando persuadirlo. Siguieron hablando de Dancer como si l ni siquiera estuviera all. Lo que irrit a Han.

Qu pasa si le quitan los brazaletes, y resulta que los poderes de Han fueran solo un flash, una chispa que se quema casi de inmediato? Quedara con todos sus mismos problemas y perdera la proteccin de los brazaletes para siempre. La prxima vez que Gavan Bayar le enfrentase, sera derrotado. Adems, no era bueno llegar a un acuerdo cuando no se conocen todos los detalles.

Qu pasa si me quitan los brazaletes y me niego a llevar a cabo mi parte del trato? pregunt Han. Cmo sabes que voy a ir a Oden Ford? Cmo sabes que voy a estar de su lado en contra de los magos, si eso llega a pasar? Cazador Solitario dijo Willo rpidamente, por supuesto que vas a mantener tu palabra. Lord Averill levant la mano. No. El chico necesita saber. El Patriarca enfrent a Han. Si eliminamos las restricciones y fallas en hacer lo que prometiste, vamos a cazarte y matarte. Apuesto a que Reid Demonai obtuvo esa asignacin, pens Han, con el cuello picando con inquietud. A pesar de que haba sido perseguido toda su vida, l siempre haba sido capaz de refugiarse en los Campamentos cuando las cosas se ponan acaloradas. Esta vez ese santuario se cerrara a l. La Matriarca Demonai intervino cerca de Han, con los ojos hundidos fijos en su rostro como si ella pensara que podra estar inseguro. Willo nos dijo que has perdido a tu familia en manos de Lord Bayar dijo ella. Esta podra ser tu oportunidad de tomar venganza. ElenaCennestredijo Willo. La venganza nunca satisface de la manera en que pensamos que lo hace. Lo sabes. Han mir fijamente a Elena. Qu pasa si cambio de opinin? Puedes poner los brazaletes de nuevo? Elena sacudi la cabeza. Fue bastante difcil la primera vez. Debes ser mucho ms poderoso ahora de lo que eras entonces. No voy a ser capaz de encerrar a la magia otra vez. Tmateunosdasparadecidirle inst Willo. Puedes venir a cualquiera de nosotros por consejo. Como si cualquiera de ellos, excepto Willo le hablara de esto. Han tena que admitir, que la reputacin del Clan de ser comerciantes especializados se lo tenan bien ganado.

l saba lo que mam dira. Mantn los brazaletes, qudate con Willo, aprende un oficio, gnate la vida honradamente. Mantente fuera del camino de Bayar. Juega a lo seguro. Eso es lo que debera hacer. Pero qu estaba arriesgando, realmente? Mam y Mari ya haban pagado el precio por sus estpidos errores. Haba hecho un lo de cosas. Que no podan ser deshechas. Pero l no era el nico culpable. El Mago Supremo y la Reina y su Guardia haban jugado un papel importante. La nica forma en que podra hacer que se arrepintieran de lo que haban hecho, sera hacerles pensar diferente sobre el precio de una vida< la nica manera que poda hacer una diferencia en el mundo lo suficientemente grande como para captar su atencin, era tener una oportunidad l mismo. En ese momento en particular no le importaba lo que le sucediera. Lo que era una buena cosa, porque cuando mir hacia adelante, no poda ver cmo poda ganar esta cosa. Extendi sus manos hacia Elena. Ya lo he decidido. Retrenlos. Mir a Dancer mientras lo deca, y vio que el alivio se mezclaba con el dolor y pesar en el rostro de su amigo. Cazador Solitario, espera! dijo Willo. Se volvi hacia los dems. Este chico ha perdido a su madre y hermana este mes. l est de luto y necesita tiempo para sanar. No deberamos forzarlo a decidir esto ahora. Notenemosmuchotiempodijo Elena. Dancer se va a Oden Ford pasado maana, y sera ms seguro si viajan juntos. El plazo comienza en un mes, y les tomar tiempo viajar hasta all, incluso si no encuentran problemas en el camino. Yo slo quiero que no tome una decisin que pueda lamentar ms adelante dijo Willo. Est{ bien. Lo he decidido dijo Han de nuevo, ms fuerte. Quin va a hacerlo? Mir desde Elena a Lord Averill. Sintatedijo Elena bruscamente, sin mirar a Willo. Han se sent en uno de los bancos para dormir. Ella trajo su bolsa de viaje y se sent a su lado. Trae

m{s cerca las antorchas dijo y Dancer y Averill obedecieron. El humo acre pic en la nariz de Han. Buscando profundamente en su bolsa de piel de venado, Elena sac un pequeo bulto. Despleg la cubierta de piel, revelando una serie de delicadas herramientas de trabajo en plata. Eligiendo un martillo y un cincel, apret el brazo de Han abajo sobre sus rodillas huesudas y le hizo un gesto a Willo. Willo se arrodill a su lado y le tom duro la mano derecha, sosteniendo su mueca firmemente y mirndolo a los ojos. l le mir de regreso, luchando por mantener su rostro en blanco. Utilizando el enjoyado martillo y cincel, murmurando en voz baja, Elena trazo a lo largo una lnea de runas grabadas en plata. Bellas grietas aparecieron a lo largo de la lnea, cada vez ms grandes mientras segua trabajando. La mano de Han comenz a sentir un hormigueo, y no estaba seguro si era la vibracin de los mltiples golpes o era la magia que se fugaba a travs de ello. Los ojos de Willo se abrieron, por lo que tal vez ella tambin lo sinti. Elena se detuvo bruscamente, se apoder de la otra mano, y empez a trabajar en ese brazalete. Es importantequeserompanjuntosdijo. De lo contrario el desequilibrio podra causarte la muerte. Han pens en las veces que le haba pedido a Plateros del Clan en el mercado que trataran de sacarlos, y se estremeci. No te muevas dijo Elena con gravedad. En poco tiempo, el brazalete derecho se pareca al de la izquierda. Ahoradijo Elena, tomando una profundainhalacin,vamos a romper los brazaletes. Ests listo Cazador Solitario? As que era tan simple como eso, eliminar la plata que haba llevado toda su vida. Han asinti con la cabeza, de repente preocupado, con la boca seca, sus palmas sudaban. Y si esto lo mataba? Su corazn se aceler, como si estuviera tratando de golpear tantas veces como fuera posible antes de que se detuviera. Espera. Willoletrajolatazadetserbal. Aqu. Bebe ms de esto. Por si acaso.

Han vaci la taza y la dejo a un lado. Willo la volvi a llenar, pareca determinada a ahogarlo en ella, hasta que Elena con impaciencia gesticul para que la apartara. Elena desliz los dedos dentro de sus esposas. Con un rpido movimiento serpenteante, las arranco y las dejo caer al suelo. Han mir fijamente sus brazos. La piel de sus muecas estaba plida, como el vientre de un pescado, donde las esposas le haban bloqueaban el sol. Entonces el calor se extendi a travs de l, brot desde adentro y penetr a lo largo de sus manos y pies. Si hubiera tenido alguna duda de la historia, que le haban dicho, fue destrozada en un santiamn. Han record la poca en que haba bebido una copa del producto de Lucius por causa de una apuesta. Imgenes espeluznantes revueltas a travs de su cerebro, estrellndose detrs de sus ojos. Su cabello se eriz y las llamas corran por su piel. Las chispan chisporroteaban de l, agujeros quemados en su camisa, sus botas quemadas. Estir los brazos, pensando qu deba parecerse a los hombres de paja en llamas, que el Clan alzaba en sus cosechas. Y si prende la posada con el fuego? Est hecha de madera despus de todo. Presa del pnico empujo sus pies y se tambaleo ciegamente hacia la puerta, al aire fresco de la noche. Han escucho los gritos de Elena. Fire Dancer, perseguirlo, aydalo. Han se sinti incandescente, iluminado y ms ligero de lo que se haba sentido nunca. Era como la llama de una lmpara, que amenazaba con disolverse en cualquier momento. Extendi sus manos, que brillaban en la oscuridad, el hueso brillaba a travs de la carne. Entonces Dancer se apoder de las manos de Han, el poder flua entre ellos y de alguna manera lo estabiliz. La sangre y los huesos dijo Dancer. No puedes perder tu direccin as. Solucinalo t mismo, o incendiaras todo el campamento. Le dio algo duro y frio en sus manos. Aqu. Prueba esto. Sultalo lentamente y llvalo hasta arriba. Le dio su amuleto, el que le haba sido dado en la ceremonia de su nombramiento, del Clan, Dancer rodeado por llamas.

Han respir hondo y dej escapar el aire, se concentr en el amuleto. La magia pareca fluir a travs del grabado, hasta sus manos, y los arroyos de fuego debajo de su piel murieron en un hilo. En cuestin de minutos se sinti agotado y menos fogoso. Gracias susurro Han. Devolviendo el amuleto a Dancer. He aprendido algunas cosas por ensayos y errores dijo Dancer. Puedes guardar la magia en estas cosas, y utilizarla ms adelante. Qucausara el problema? Pregunto Han. Mi magia, tu amuleto? Dancer se encogi de hombros. No tengo idea. He estado trabajando ms de un ao para controlarlo, pero no he tenido ningn entrenamiento real. Dancer arqueo su boca en una sonrisa, la primera que Han haba visto desde el da de su ceremonia. Pienso que los ancianos tienen razn, t eres un hombre ms fuerte que yo. O ya sea eso, o lo has estado acumulando desde que eras un bebe. Han estaba contento, de modo egosta, Dancer le comparti su difcil situacin, contento porque tena a alguien para viajar al Fuerte Oden, contento de que no tena que resolver esto por su cuenta. Tendrs la necesidad de hablar con Elena acerca del amuleto dijo Dancer. Ella va hacer algo especial para ti. Qu iba hacer ella para l? Han se haba preguntado. Habra alguna opcin en los materiales? Extendi sus manos, mir con fascinacin cmo las pequeas llamas parpadeaban en su piel. Entonces un sonido pequeo, una inspiracin lo hizo mirar hacia arriba, en las sombras, bajo los rboles. Bird permaneca de pie all, congelada, con una mirada de horror en su rostro. Y detrs de ella, Reid Demonai, su hermoso rostro duro y cauteloso, como si hubiera descubierto una vbora en la pila de lea y estaba tratando de decidirse como matarla. Y entonces Han record: Le haba dicho a Bird que lo esperar que ira hasta el ro despus de la reunin. Ella deba haberlo visto derramar llamas, deba haber escuchado el intercambio entre l y Dancer. Bird! GritHan, mientras ella se alejaba,diounpasohaciaella.Espera!

Pero bird desapareci en el silencio de los rboles. Reid se lo qued mirando un momento ms y luego la sigui. Ms tarde esa noche, Han yaca sobre su banco de dormir en la posada de la Matriarca, incapaz de dormir. Elena le haba dado un pequeo amuleto, tallado en tejn, hasta que ella le pudiera hacer uno propio. Descansaba en su pecho, debajo de su camisa, pero Han le prestaba poca atencin. Era muy consciente del amuleto del Rey Demonio, que se encenda debajo de l. Era como si alguien hubiera puesto una hoguera debajo de su cama, y quemar su piel, sin importar en que posicin estubiera. Por ltimo desliz la mano por debajo de la joyera y cerr la pieza de Mal de Ojo. La magia brot de l y del grabado, solt una bendicin. Era esta la forma en que iba a ser? Era que iba a penetrar constantemente en la magia, tena que encontrar un lugar adonde ponerlo? Imgenes desconocidas rodaban por su mente: llamas iluminado un campo de batalla, el choque de los soldados, la acumulacin de sangre en el piso. Una hermosa mujer con sus manos extendidas llorando, llamando a Alger< Y el dolor, el enceguecedor dolor. Han liber su agarre sobre el amuleto, y se par. Esa era clase de sueos que poda tener. Willo estaba afuera, sin duda planificando su futuro con Averill y Elena. Dancer estaba dormido, Han poda escuchar su respiracin constante del otro lado de la posada. Cuando oy a alguien afuera de la posada, pens en un primer momento hacer que Willo volviera. Pero el intruso se movi sigilosamente, paso a paso, en el momento que vio una silueta en la puerta, Han tena su cuchillo en la mano y la esperanza en su corazn. Bird? pregunto. Tal vez ella haya vuelto. Tal vez podran hablar del asunto. Tal vez Eres t muchacho? Una voz apagada volvi. Era lucius. Soyyo dijo Han. Dejndose caer hacia atrs y guardando su cuchillo bajo la almohada.

Pens que era posible que an estuvieras despierto. Dijo Lucius arrastrando los pies, empujando hasta encontrarse con el banco de dormir. Se sent en el borde del mismo junto a Han. Qu quieres? Murmuro Han. Es tarde. Supongo que tienes mucho que pensar. Supongo que s. Hubo una larga pausa. Entonces lucius susurro. T eres poderoso muchacho, puedo sentirlo. Me recuerdas a Alger. Extendi su mano cautelosamente, como si podra quemarse, y toc el brazo de Han. Yo no soy Alger dijo Han, torcindose lejos de la mano de Lucius. Haba pensado que Lucius era su amigo. Pero todo el mundo a su alrededor, incluido lucius haban ocultado la verdad. An tienes el amuleto que le quitaste al nio Bayar? Pregunto Lucius. El anciano trato de parecer informal, pero sacuda sus manos en su regazo, como cuando estaba molesto. T no te perders en el fuego, verdad? Todava lo tengo. Respondi Han. Qu pasa con ello? Tienes que aprender a usarlo, es todo. Debo lanzarlo dentro de una olla de barro dijo Han. He tenido ms que problemas desde que tom el asunto. Problemas son los que van a venir, independientemente sin tener en cuenta tu manera dijo Lucius . Puede ser que tengan tambin un poder de fuego, para hacerle frente. Elenamevahacerunamuleto dijo Han. Qu hay de malo en eso? Elena quiere controlarte, como todo el mundo. Con cualquier amuleto que te d, te va poner una correa. El amuleto que tomes es tuyo por derecho. As es. Y tal vez me convierta en Demonio al igual que hizo Alger Waterlow. Me desilusionas. Han hostigo a Lucius a propsito. No saba porque. Lucius escupi en suelo en respuesta.

Qu, eres su perro en esta lucha, de cualquier manera? Demando Han. Puede que no me guste el seor Demonai es un trato, pero al menos lo entiendo. Qu hay en esto para ti? AlderWaterlowera mi amigo dijo Lucius. T eres su sangre. Los Clanes no le dirn a nadie quin eres en realidad. Mantn la boca cerrada tambin, por ahora. No quiero ver que te traicionen y asesinen, como le pas a l. Con eso el anciano se levant y sali arrastrando los pies. Una semana ms tarde, Raisa anaMariana, Princesa heredera, sali del Campamento Demonai, en su yegua nueva. Cambiando su nombre para que le coincidiera con la edad. Raisa llevaba los colores montonos de marrn y el verde de la Guardia de la Reina. Su cabello estaba recogido en una sobria trenza. Con Amon Byrne en su caballo, la bufanda de oficial anudada al cuello y los otros cadetes de cuarto ao, que se hacan llamar Los Lobos Grises. En total eran un triple de nueves. Ms uno. Los Wolfpack estaban sobre ella como lo ms importante para las abejas, las manos sobre sus armas, destellantes en la maleza, como si eso por si solo podra evitar una emboscada. Ellos haban dicho que era la hija de un Duque de Fellsian, que viajaba bajo su proteccin. Tomaban su papel muy en serio. Raisa esperaba que desapareciera antes de llegar a las llanuras. El palacio estaba en un alboroto tranquilo, como si eso fuera posible. Otra vez las noticias de la desaparicin de Raisa se mantenan ocultas, esta vez por la Reina, su gabinete y su guardia. Presumidamente, la Reina Marianna estaba reacia al anunciar que haba tratado de casar a una Princesa heredera con un mago, y que la Princesa lo haba dejado plantado en el altar. La Guardia sali con fuerza, a buscar por la cuidad y los campos cualquier rastro de la Princesa rebelde. Reunida con su pequeo gabinete, La Reina Marianna expres preocupacin por s los mismos bandidos que atacaron a Averill y Edon byrne habran hecho desaparecer a su hija. Por informes de averill la Reina estaba angustia y Mellony inconsolable. Raisa estaba pinchada por la culpa, pero la idea de que ya poda estar casada con Micah Bayar la desanimaba considerablemente. Le complaca saber que Gavan Bayar, estaba buscando alguien para incinerar, pero no tena el objetivo correcto.

El otoo lleg temprano. Una ola en el aire deca que el invierno no estaba lejos. Las hojas de los alamos se estremecan por la briza del norte, brillaban de dorado, levantando el nimo. Desde su llegada a la Corte, se senta como una oveja en la manga, impulsada sin descanso a lo largo de una trayectoria que nunca le haba interesado. Ahora que ella haba dejado Fells por primera vez, descendiendo en las llanuras extraas, ms all de las fronteras. Era consciente de la gravedad de la situacin, saba que haba tomado un riesgo, sin embargo no poda dejar de mirar hacia delante para escapar de su vida de cortesana. Ella podra aprender ms En la Orden Ford lo que alguna vez aprendi en el refugio de su hogar. Se aventurara con Amon de nuevo, slo que era un nuevo Amon, ms interesante que el anterior, representando riegos de tipos diferentes. Cualquier cosa puede pasar, pens para su agrado. Amon haba estado extraamente formal y distante durante su estancia en el Campamento Demonai. Haba pasado un tiempo interminable en las reuniones con Averill y Elena. Cuando no estaba en reuniones, l perfeccionaba su esgrima, ya que esas armas no eran utilizadas en tierras altas. Retiraba los hombros y la presin en su cintura para mejorar la postura; deslizaba las armas a su alrededor para mejorar su swing, pero podra haber estado atendiendo a un caballo en la doma. Algunos das pareca muy severo, como restrngido, como controlado por su padre. Raisa sudaba a travs de los agotadores partidos de prctica con los Wolfpack, mientras que Amon le ladraba llva la punta hacia arriba, llvala hacia arriba. No lo dejes entrar! Muvete! Mueve los pies! Ella no poda evitarlo, todo mundo era ms alto que ella. Trabajaba hasta que no poda levantar ms los brazos, luego caa agotada en la cama. El agotamiento no era la nica excusa para el romance. Casi le pareca que Amon evitaba estar a solas con ella. Sin embargo Raisa era una persona naturalmente esperanzada. No haba habido ms besos, pero no significaba que no habra en un futuro. Como llamado por sus pensamientos, Amon acerc su caballo al lado de ella, la briza alborotaba su cabello oscuro. Quiero decirte que si mantenemos este

ritmo haremos buen tiempo en nuestro camino al Campamento North Branch. Vamos almorzar al medioda en nuestras sillas de montar. No quiero llamar la atencin llegando a mitad de la noche. S, seor dijo Raisa, tratando de acostumbrarse a dirigirse a l como el Oficial Comandante. Por su parte, Amon pareca sentir un placer perverso de poder mandar a su alrededor. Westgate, sera la primera prueba de su disfraz. Estaran buscndola en los bordes de los pantanos. La idea era emocionante y aterradora al mismo tiempo. Inclinndose sobre el cuello de su caballo, con sus rodillas lo hizo cambiar a un galope. Casi al mismo tiempo, cientos de millas al este, Han Alister y Dancer salan del Campamento Marisa en los caballos de montaa que el Clan les haba elegido. Se fueron sin previo aviso casi furtivamente, en un momento solo conocido por los controladores de Han. Podran ir hacia el este hasta los pantanos Shivering, al sur a travs de Tamron, pero eso los llevara ms all del Campamento Demonai y los soldados desaprobaban enrgicamente su misin. As qu haba decidido dirigirse al sur, prefiriendo arriesgarse a los bandidos vagabundos y la guerra de Arden que con los soldados de Demonai en su propia tierra. Eso era lo prudente. Sin embargo, Han sinti un dolor apagado de arrepentimiento, por la pesada carga de palabras no dichas. Bird se haba ido al Campamento Demonai la noche de la reunin. No saba cundo volvera a verla de nuevo. El Clan haba sido generoso dndole a su nuevo campen, el caballo era un regalo, al igual que la montura, los accesorios y la daga del Clan, su espada y su arco largo. Han llevaba una capa nueva para la lluvia, y el dinero titilaba en la bolsa de su cintura. Dancer iba igualmente bien vestido. l estaba de buen humor, poco frecuente riendo y bromeando, inventando nuevos nombres para Han que reflejaban su estado. Nombres como Cazador del Mago, Mago Bane, Seor Hanson maldito engendro, Salvador del Clan.

Dancer por su parte pareca contento de estar dejando el Campamento Marisa y sus murmullos atrs. Tal vez lejos de un terreno familiar, fuera ms fcil fingir que nada haba cambiado El amuleto de Elena colgaba en una cadena de plata en el cuello de Han, un Cazador con arco tallado en piedra de jade y jasper. En un lugar destacado para que todos lo vieran. Pero debajo de su tnica el amuleto de ojos rub, chisporroteaba contra su piel, constantemente tomando la magia y guardando la distancia. El dolor de su perdida era una hoja en su corazn, pero lo tena tan apagado por el tiempo y el uso que apenas se dio cuenta. Su culpa era otra cosa pero aprendera a vivir con eso tambin. Atrs de l esta Fellsmarch< una ciudad que lo haba masticado y escupido como un hueso de melocotn. Tambin fue dejando atrs las tierras altas, donde haba pasado los veranos de su infancia, y la traicin del Clan que haba guardado el secreto de su nacimiento. Adelante estaban las Llanuras del sur extraas, la Orden Ford, y los profesores que tenan la llave del poder que estuvo dormido en l durante tanto tiempo. Una de las cosas que saba: era que estaba cansado de ser impotente, incapaz de defenderse por s mismo y todo lo que le importaba conocer era sobre los magos y la sangre azul que gobernaban los Valles. Ese era su programa, por ahora coincida con el del Clan. Por primera vez en mucho tiempo, tena una meta, un camino a seguir y un foco donde concentrar su energa. Vamos dancer dijo sintindose optimista por primera vez en varios das. Vamos a ver si estos caballos pueden llegar al campamento Wayfarer esta noche.

FIN

La Reina Exiliada
Obsesionado con la muerte de su madre y de su hermana, Han Alister viaja hacia el sur para comenzar a recibir educacin en Casa Mystwerk, en el Fuerte Oden. Pero los Bayar, la poderosa familia de magos, lo acechan intentando recuperar el amuleto que les rob. Por otra parte, la princesa Raisa anaMarianna escapa de un matrimonio forzoso acompaada por su amigo Amon. El lugar ms seguro para ella es Casa Wien, la academia militar en el Fuerte Oden. Pero cuando Han y Raisa se cruzan, sus vidas se trastornan por completo.

Cinda Williams Chima


Escritora americana, Cinda Williams Chima logr un gran xito editorial gracias a sus novelas de fantasa del Guerrero Heredero (2006), ganando premios como el Voya de 2006 y siendo recomendada en numerosas listas publicadas por medios culturales, como el Lone Star Reading List. Actualmente, tras publicar varias secuelas de su primera novela, Cinda Williams Chima da charlas a jvenes escritores y lectores en escuelas de Estados Unidos.

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Purple Rose
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