MAXIMILIEN ROBESPIERRE

POR LA FELICIDAD Y POR LA LIBERTAD

M A X I M I L I E N ROBESPIERRE

POR LA FELICIDAD Y POR LA LIBERTAD
Discursos
Selección y presentación de Yannick Bosc, Florence Gauthier y Sophie Wahnich

EL VIEJO TOPO

©Yannick Bosc, Florence Gauthier y Sophie Wahnich Edición propiedad de Ediciones de Intervención Cultural/El Viejo Topo Diseño: Miguel R. Cabot ISBN: 84-96356-47-7 Depósito legal: B-40449-05 Imprime: Trajéete Impreso en España

INTRODUCCIÓN

ACTUALIDAD DE U N H O M B R E POLÍTICO IRRECUPERABLE

"¡El hombre ha nacido para la felicidad y para la libertad y en todas partes es esclavo e infeliz! ¡La sociedad tiene como fin la conservación de sus derechos y la perfección de su ser; y por todas partes la sociedad lo degrada y lo oprime! ¡Ha llegado el tiempo de recordarle sus verdaderos destinos! ROBESPIERRE,

10 de mayo de 1793

Después del 9 de thermidor del año 11-27 de julio de 1794, no solo el discurso antirrobespierrista no se ha arrugado, sino que por el contrario, parece haber ganado en legitimidad y llega a imponerse como prueba de modernidad, o incluso como evidencia. En el bicentenario de la ejecución de Robespierre, una revista de historia de gran tiraje' le consagró un dossier y lo intitulo Retrato de un tirano. Si bien algunas de las contribuciones de este dossier son prudentes, los títulos de la redacción y el contenido de los artículos reproducen y actualizan el registro referido: loco, monstruo, fanático, jefe de secta, narcisista, delirante, sanguinario, paranoico, misógino, pero también —puesto que la monstruosidad podría encubrir la genialidad—, banal, apagado, pequeño-burgués, mediocre: "Los discursos de Robespierre son lamentables" afirma Pierre Chaunu. Podríamos pararnos aquí y concluir que, como se sospechaba, Robespierre no gusta a la derecha. Pero estos juicios se han transformado en hegemónicos. Un cuadro de lectura actualmente ordinario hace de Robespierre el padre del estalinismo, incluso de los totalitarismos contemporáneos^. Y si Stalin es Hitler, no estamos finalmente lejos del maravilloso sofisma que realice la cuadratura del círculo: en dos siglos Robespierre habrá sido convertido en el

1. L'Histoire, n" 177, 1994 2. Ibid., p. 50.

ancestro de sus enemigos. De forma concomitante, este discurso se acompaña de la revalorización del periodo thermidoriano: ataviado de las virtudes de la libertad, del realismo contra la ideología, se le pone en paralelo con la desestalinización. Desde 1989, fecha inesperada, los acontecimientos parecen justificar que la era postrobespierrista sea leída como post-soviética. Jean-Baptiste Say, uno de los padres fundadores del liberalismo económico, estima que la "sociedad no debe ningún socorro, ningún medio de subsistencia a sus miembros"'. En 1795, un año después de la muerte de Robespierre, Say subraya el peligro que representa la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. El principal argumento de este "liberal" consiste en estigmatizar el potencial subversivo de un texto que empuja a los hombres a resistir a la opresión y que fue el instrumento de Robespierre: "Acaso no decía él, dirigiéndose a las tribunas de la Asamblea: pueblo, te traicionan, retoma el ejercicio de tu soberanía"". El juicio de Say sobre Robespierre no sorprenderá. Pero es curioso que la opinión sobre el tirano vaya asociada con el temor ante una Declaración que hoy es el símbolo del "liberalismo". Esto no es una singularidad de Say, sino el discurso común a aquellos que, en 1795, denuncian a Robespierre y el peligro de la Declaración. Boissy d' Anglas, una de las figuras mayores del periodo thermidoriano, describe el Terror como la tiranía de la anarquía, lo acusa de haber sido nefasto para la prosperidad: el "rico era sospechoso", "el pueblo deliberando constantemente", "la oposición organizada", el ejecutivo débil, el derecho de insurrección reconocido —curioso sistema totalitario este "desorden" en que los hombres se levantan cuando sus derechos no son respetados. Al agitar el espectro de Robespierre como espantajo para justificar la política de exclusión termidoriana^ el retorno a la

3. Cours complet d'économiepolidcjue, t.II, 1852, p. 358. 4. Décadephilosophique, 20 messidor an III-8 de julio de 1795, n° 44, t.4, p. 79 y siguientes. 5. Exclusión en efecto, ya que el acceso al ejercicio de la ciudadanía fue a partir de entonces condicionado por criterios de riqueza, de cultura; los iletrados o los poco letrados no podían votar.

Para los enemigos de Robespierre su "tiranía" está caracterizada por la amplificación de los "fermentos anárquicos" que. falsificando las pruebas y haciéndolas desaparecer''. los acusados reclamaron dejar a la posteridad el trabajo de hacer est. 30. Recordemos en efecto que el 9 de termidor del año 11-27 de julio de 1794. ch. Terror de la Declaración. pero globalmente fiel de las concepciones robespierristas. Por el contrario. 7. "Carta de la diputación de Sanio . propone esconder definitivamente el papel que él pudo jugar rechazando que la posteridad pudiera hacer la historia de ese periodo algún día. contra los juicios inmediatos que transforman en crímenes las decisiones adoptadas por la Convención durante el periodo del Terror.i historia. Ellos prefirieron construir la memoria horrorizada de la Revolución francesa sobre un imaginario mortífero de sangre y sexo. el término no es demasiado fuerte y es el que emplean los miembros de la diputación de Santo Domingo cuando rinden cuentas a sus comitentes: "Nuestra circunspección en ver a los estados generales transformarse en Asamblea Nacional se ha transformado en una especie de terror cuando hemos visto la Declaración de los derechos del hombre poner como base de la Constitución la igualdad absoluta. Archivos nacionales. Tallien. AD XVIII c 118. Boissy d'Anglas hace una descripción ciertamente hostil. dice Boissy d'Anglas. El terror de la Declaración empieza pues con la Revolución y la sangre del Terror ha sido un buen instrumento para deshacerse de esta Declaración. la identidad de los derechos y la libertad de todos los individuos"^. están ya presentes en la declaración de 1789. La imagen de bebedor de sangre fue forjada muy pronto por los mismos que no dejaron de hablar del Terror como de una dictadura bárbara pero rechazaron que se pudiera hacer la historia de este tiempo. cuando se abre el debate sobre la acusación de los cuatro grandes culpables (12 y 13 de fructidor del año 11-29 y 30 de agosto del 1794) propone así que "todos consientan en hacer desaparecer las pruebas que pueden llevar a resultados tan molestos".libertad económica y al colonialismo. uno de los argumentos mayores de los thermidorianos frente a Robespierre es el uso desmesurado que él habría hecho del Tribunal revolucionario después de la ley del 22 de prairial del año 11-10 de junio de 1794. En cuanto a la sangre del 6.

Terror, y más precisamente del gran Terror, que se extiende desde la ley del 22 de prairial del año 11-10 de junio de 1794 al 9 de termidor del año año 11-27 de julio de 1794, es de 1.366 muertos en dos meses. Cuando Tires reprime la Comuna de París hace ejecutar 23.000 insurgentes^ solamente en la Semana sangrienta. En el campo de Satory donde los oficiales versalleses amontonan a los vencidos, las prisioneras que llegan declaran: "el terror es más fuerte que nunca". Sin embargo, como subraya Jean-Pierre Faye', no con la represión de la Comuna de París, si no más bien con la Revolución fi'ancesa, adquirió la palabra terror su resonancia histórica. Paradoja. Tanto más cuando los útiles institucionales del Terror sirven a los thermidorianos. Ni el Tribunal revolucionario ni el Comité de Salvación pública, ni el Comité de seguridad general son desmantelados en thermidor, puesto que resultan indispensables para ejecutar la represión política de los actores "robespierristas" del año II. Desde este punto de vista, Thermidor no es una salida del terror, sino su continuación con otros protagonistas, con otros vencedores y con otros vencidos, un cambio de proyecto político y no un cambio de medios políticos'". Todo lo cual aconseja no abordar Robespierre como una curiosidad protoestaliniana y no retomar sin reflexión la imagen thermidoriana del "bebedor de sangre". Al recorrer esta selección de discursos, se constatará que la revolución francesa se atiene totalmente a la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano votada en 1789 y sobre todo que el esfuerzo de Robespierre consistió en defender el espacio político cons-

Domingo a sus comitentes', 11 de enero de 1790, reeditada en La Révolution frangaise et l'abolition de l'esclavage, París, EDHIS, 1968, t. VIII, p. 25. 8. Es la cifra mínima. Louise Michel habla de 35.000 muertos "confesados oficialmente", pero de 100.000 muertos efectivos. 9. Jean-Pierre Faye, Dictionnairepolitique, portatif en cinq mots, demagogie, terreur, tolerance, répression, violence, París, Gallimard, 1982, pp. 101-150. 10. Sobre este punto remitimos a Fran^oise Brunel, Thermidor, la chute de Robespierre, Complexe, 1989, y a Broni,slaw Baczko, Comme sortir de la Terreur, Thermidor et la Révolution, París, Gallimard, 1989. Se puede consultar también la tesis de Yannic Bosc, Le conflict des libertes, Thomas Paine et le débat sur la déclaration et la constitution de Tan III, Aix-en-Provence, département d'histoire, 2000.

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tituido por este texto". Este esfuerzo fue el de un político "completo". Puesto que Robespierre, contrariamente a la leyenda anti-robespierrista, no es un simple retórico, incapaz de actuar. Legisladorfilósofo, ocupa una tras otra posiciones de político reputadas hoy en día como inconciliables. Representante electo en la Constituyente, constituye un modelo de diputado del que hoy en día podríamos sentir nostalgia: no obedece a las consignas de voto de ningún partido, pero expresa su sentir de lo que está bien y de lo justo y trata de convencer a una Asamblea que no deja de debatir hasta que el conjunto de los puntos de vista han sido anunciados y confrontados'^. La elocuencia era entonces un arma. Permite a Robespierre proponer los problemas teóricos que los otros Constituyentes esquivan, los de una verdadera práctica democrática conforme a los principios del derecho declarado. Da testimonio también de una concepción singular de defensor de la constitución, es decir de la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano, de los principios. Miembro de los Jacobinos, para él no se trata de adherirse, como se haría hoy, a un partido, si no de mantenerse en el lado izquierdo. El lado izquierdo es ciertamente, en primer lugar, el que se ha constituido en la Asamblea: los que defendían los avances revolucionarios contra el conjunto de los conservadores, se reagrupaban a la izquierda. La noción de Montaña le da enseguida una figura expresiva. Ella es la "fortaleza de los Derechos del hombre" y, según la expresión de Chaumette, el "Sinaí de los franceses"".
11. Es lo que explica Alphonse Aulard: "La revolución consiste en la declaración de los derechos redactada en 1789 y completada en 1793, está en las tentativas hechas para realizar esta declaración; la contrarrevolución son las tentativas para impedir a los franceses conducirse segiin los principios de la declaración de derechos, es decir, según la razón iluminada por la historia". Histoire politique de la Révolution fran^aise, París, Colin, 1901, p. 782. 12. Esta potencia política propia del diputado ha inducido a hablar, respecto de la Asamblea legislativa, de Parlamento de la elocuencia, donde los discursos eran enteramente actos políticos capaces de desplazar la opinión. Nicolás Rousselier, que ha trabajado sobre esta forma de trabajo político, ha puesto fecha al final de esta forma de acción parlamentaria: después de la Primera guerra mundial. Nicolás de Rousselier, Le Parlement de l'éloquence, PFNSP, 1997 13. Expresión pronunciada el 5 de septiembre de 1793 y reproducida en Le Jour-

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Los que son de la Montaña hacen el esfuerzo de efectuar su difícil ascenso, nunca realizado completamente. Los derechos del hombre y del ciudadano son como un acantilado árido que domina la vida de aquel que se mantiene en el lado izquierdo. Presidente de sesiones, escuchado desde esta tribuna de debates políticos cotidianos, aplaudido, Robespierre hace posible un discurso radical al que la asamblea no deja espacio. Durante los años de la Asamblea legislativa, tras haber rechazado que los Constituyentes se transformen en legisladores y haberlo conseguido, el Club se transforma en el lugar donde ejercita su inteligencia política. Hay que poner en guardia al pueblo y traducir sus emociones y reivindicaciones, responder a sus detractores. Defensor de la soberanía del pueblo, portavoz de este pueblo, es parte del pueblo y habla la lengua del pueblo'"*. Miembro de la Convención, teórico del gobierno revolucionario, miembro del Comité de Salvación Pública, se encuentra en un momento en que cada situación política es indescifrable y obliga a apostar por lo imposible. Es un actor en el sentido fuerte del término, el que toma las decisiones en situaciones de difícil decisión: "En circunstancias tan tormentosas hemos sido guiados más por el amor al bien y por el sentimiento de las necesidades de la patria que por una teoría exacta y por reglas precisas de conducta"". Las lógicas del terror en acción no son efectos de la aplicación de una razón fría, sino efectos de la aplicación de lo decisivo, del buen momento para actuar. El arte político del terror es el de la apuesta intuitiva sobre la acción que conviene para llevar a buen puerto el bajel revolucionario y fundar la República. La inteligencia es imprescindible para evitar la guerra civil, pero también la apatía o la congelación de la revolución, por retomar la metáfora de Saint-Just. "Si no hace falta más que coraje o un exceso de desesperación para emprender una revolución, es necesaria tanta perseverancia como sabiduría para conducirla bien".

nal de la Montagne, 6-7 de septiembre de 1793. 14. Sobre la lengua del pueblo remito a Jacques Guilhaumou, La Languepolitique révolutionaire, París, Meridiens Klincksieck, 1989. 15. 17 de pluvioso-4 de febrero de 1794, sobre los principios de moral política.

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declaraba Billaud-Varenne el 1° de floreal del año 11-20 de abril de 1974. El arte de mantener firme el timón del bajel no le es sin embargo confiado jamás a un ejecutivo separado, y el propio Robespierre fijndamenta la legitimidad de este arte político en tanto que miembro del poder legislativo. Aunque la noción de dictadura tiene siete vidas como los gatos, es obligatorio reconocer de inmediato que el Comité de Salud Pública es una emanación del poder legislativo. La asamblea prorroga cada mes este Comité encargado de controlar al ejecutivo votando nominalmente cada uno de sus miembros. El objetivo central de los revolucionarios en materia de distribución de los poderes es subordinar sin reserva el ejecutivo al legislativo. El poder legislativo es el poder supremo, la verdadera potencia soberana. Este objetivo fue mantenido con firmeza durante el periodo del Terror. Por el contrario, el poder totalitario del Estado total teorizado, por ejemplo por Gentile en Italia en los años 1920, apunta a la subordinación absoluta del poder legislativo al poder ejecutivo. El poder supremo es, en este caso, el poder ejecutivo. Dos siglos después de estos acontecimientos se nos dice que liberalismo económico y derechos del hombre y del ciudadano hacen buena pareja. Participando de esta ideología estándar, la historiografía dominante, que ha mantenido la actitud de denunciar la "dictadura de Robespierre", ha olvidado, en cambio, el contenido "anarquista" de la Declaración que atemorizaba a Jean-Baptiste Say. Leer a Robespierre permite reencontrar la virtud perdida. Pero no nos equivoquemos: si defender el principio de los derechos del hombre se ha hecho tan políticamente correcto hoy en día, es porque el régimen de la política que se despliega en su defensa no tiene ya gran cosa que ver con el régimen de soberanía democrática inventado en 1789. Entonces era el pueblo quien se transformaba en depositario único de la soberanía y Robespierre lo llama, a menudo, el soberano. El pueblo, es decir, aquellos que ordinariamente son excluidos de la política por las diferentes formas de la aristocracia de los ricos, pero también el pueblo en su sentido constitutivo de la política, como principio de inclusión ilimitado. La universalidad de los ciudadanos como pueblo no puede confundirse jamás 13

con el conjunto de los nativos. Un pueblo no es un rebaño. El "pueblo" de la Revolución francesa es una categoría política que remite al principio de división, constitutivo del régimen democrático"^. Si con la Revolución francesa "miseria y exclusión aparecen por primera vez como un escándalo totalmente intolerable", "nuestra época (el proyecto democrático-capitalista). No es otra cosa que la tentativa implacable y metódica de colmar la escisión que divide al pueblo, eliminando radicalmente al pueblo de los excluidos"'^. La alianza del liberalismo económico y de los derechos del hombre, que además no son ya derechos del ciudadano, no es la figura de la soberanía democrática, sino la de lo biopolítico. Michel Foucault definió la biopolítica como la gestión estatal de los cuerpos humanos en tanto que están vivos, la gestión de la vida natural en detrimento de la construcción de la vida política y de las relaciones sociales y morales que implica'\ Lo humanitario da testimonio de esta forma contemporánea de la biopolítica. Se trata en efecto de salvar los cuerpos pretendiendo que estos cuerpos sufrientes pueden ser aprehendidos sin ocuparse de las causas que han ocasionado su sufrimiento. Toda catástrofe política puede ser rebajada a catástrofe natural. El espacio político coincide con el espacio de la vida natural. A partir de ahí uno puede dispensarse de asociar los derechos del hombre, los derechos del ciudadano. "El espacio de la vida desnuda ya no es situado como el origen al margen de la organización política, sino que acaba progresivamente por coincidir con el espacio político, donde exclusión e inclusión, exterior e inte-

16. Sobre la definición de la democracia y la cuestión de la división constitutiva del pueblo, remitimos por un lado a Jacques Ranciére, La Mésenteme, París, Galilée, 1995, por otro lado a Nicole Loraux, La Citédivisée, París, Payot 1997. Uno y otra muestran que la democracia supone no un régimen consensual sino la capacidad de poner en escena la toma del poder de los que no tienen parte sobre aquellos que ordinariamente están autorizados a tomar parte en la política. Si esta expresión de la división se borra, la democracia, como toma del poder por parte del demos, se borra también. 17. Giorgio Agamben, Moyens sans ftns, París, Rivages, 1995, p. 45. 18. Michel Foucault, La Volante de savoir, París, 1976; II faut defendre la société, París, 1996.

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rior, bios y zoé''\ derecho y hecho, entran en una zona de indiferenciación irreductible"^". Este espacio de la indiferenciación absoluta es el espacio de los Estados totalitarios. Mientras que la tarea de la soberanía democrática consiste en mantener la vida desnuda al margen del espacio político —aunque estuviera en su origen—, y constantemente desplazar la división del pueblo, es decir, desplazar lo que los revolucionarios llamaban el lado derecho y el lado izquierdo de la política, sin tratar de abolirlos, el trabajo totalitario de la biopolítica consiste en borrar esta división del pueblo y en hacer que "la vida desnuda" recubra todo el espacio político. Así pues, por esta doble razón, combatimos la tesis de la Revolución francesa como matriz de los totalitarismos. La revolución francesa subordina constantemente el ejecutivo al legislativo; es un régimen de soberanía y no un régimen de biopoder. De hecho, hoy ya no estamos en espacios públicos de soberanía democrática. Por ello se hace difícil trasladar sin mediación los conceptos de Robespierre, y más en general los de las Revolución francesa, a nuestro campo político. Esto sería ilusorio. Estos conceptos, sin embargo, no están caducos. Son referencias que autorizan a imaginar que es posible tener otros objetivos políticos más allá de salvación de los cuerpos. ¿Cuál es la mediación que puede devolver a los enunciados de Robespierre la actualidad de su virtud? La del acontecimiento. El hundimiento del comunismo, al trabajar nuevamente la historia, ha reactivado simultáneamente recursos políticos que el discurso de la guerra fría enmascaraba e intentaba eliminar. En los años 1980 Frauíjois Furet podía escribir "la revolución francesa ha terminado". El tiempo en que la política se ejercía a través de la historia de la Revolución francesa, o sea, en buena medida, con o contra Robespierre, parecía cumplido. Pero es posible responder a Franíjois

19. En griego, zoé expresa el simple iiecho de vivir y es un término común a los animales, a las plantas, a los humanos y a los dioses, mientras que bios indica la manera de vivir propia de un individuo o de un grupo. 20. Giorgio Agamben, Homo sacer, París, Le Seuil, 1997, p. 17.

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Furet. Alain Badiou afirma, por ejemplo, que "la cuestión del universalismo político depende enteramente del régimen de fidelidad o de infidelidad que se mantiene no respecto de esta o aquella doctrina, sino con respecto a la Revolución francesa, o a la Comuna de París o a Octubre de 1917, o a las luchas de liberación nacional, o al Mayo de 1968. A contrario, la negación del universalismo político, la negación del propio motivo de la emancipación, exige algo más que una simple propaganda reaccionaria. Exige lo que se debe llamar un revisionismo del acontecimiento. Por ejemplo, el trabajo de Furet para establecer que la Revolución francesa fríe completamente inútil e infecunda"^'. Pero si existe una fecundidad de la Revolución francesa, no cabe buscarla del lado de la política estatista, sino del lado de los movimientos de emancipación. "Los acontecimientos de la Revolución francesa inauguran una modernidad que no puede encontrar su norma y su conciencia de sí, si no es en ella misma. Esta es la apuesta sobre la actualidad de la Revolución francesa"^^. Para Jacques Guilhaumou "el acceso a la Revolución francesa en la actualidad" no debe ser considerado como una desviación, si no el retorno legítimo de un dato, de una creatividad, de una serie de acontecimientos siempre disponibles en contra del actual estado de cosas"''. Al respecto una cuestión retorna permanentemente: "¿qué queda hoy de una política en movimiento, de su potencial de emancipación para la sociedad en su conjunto?"-"* Los movimientos sociales internacionales actuales indican una simpatía de aspiración y una práctica política que reúne, tras dos siglos de separación, a los defensores de la "igualibertad"": La libertad al servicio de la humanidad y no de algunos.

21. Alain Badiou, "Huit théses sur runiversel", Universel, Singulier, Sujet, Jelica Sumic ed. París, Kimé, 2000, p. 13 22. Jacques Guilhaumou, La Parole des sans. Les mouvements actuéis a l'épreuve de la Révolution frangaise, París, ENS éditions, 1998, p. 18 23. Ibid 24. Ibid 25- Etiennc Balibar. "Droits de l'Homme et droits du citoyen, la dialectique moderne de l'égalité et de la liberté", Actuel Marx, 1990, n° 8, pp. 13-44. (Nota del traductor: he traducido "cgaiiberté" por "igualibertad").

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Entonces, lejos de ser contradictoria con la libertad, la igualdad es la consecuencia de respetarla. En efecto, para que la libertad de cada uno sea respetada, es necesario que todos los hombres tengan un derecho igual a esta libertad, que la libertad de uno no se inmiscuya en la del otro. Por ello, la igualdad y la libertad son recíprocas. No hay una revolución de la libertad y una revolución de la igualdad, las dos son indisociables. La Revolución francesa es la de la iguaübertad. Las libertades individuales no forman un capítulo separado de los derechos colectivos, como se dice en nuestros manuales de educación cívica. Robespiere lo enuncia claramente: "Hay opresión contra el cuerpo social cuando uno solo de sus miembros es oprimido. Llay opresión contra cada miembro cuando el cuerpo social es oprimido: cuando el gobierno oprime al pueblo, la insurrección del pueblo entero y de cada una de sus porciones es el más santo de los deberes; cuando la garantía social falta a un ciudadano, forma parte del derecho natural que éste se defienda por sí mismo. En uno u otro caso, sujetar a formas legales la resistencia a la opresión es el último refinamiento de la tiranía"^*^. Esta iguaübertad no concierne únicamente a las relaciones entre ciudadanos de un mismo pueblo, también funda las relaciones entre los pueblos. En efecto, cada pueblo tiene el derecho de darse la constitución que elija a condición de que ésta respete las obligaciones del principio universal del derecho y de la reciprocidad que éste comporta. Nadie tiene el derecho de impedir a un pueblo que "recupere sus derechos" y que salga del sometimiento. El derecho de gentes viene así a limitar el derecho de los Estados particulares, la Revolución francesa pone los fundamentos de un derecho universal, o cosmopoiítico, que impide la conquista, el colonialismo y el imperialismo. Robespierre formaliza explícitamente sus implicaciones: "Los hombres de todos los países son hermanos y deben ayudarse en la medida que puedan del mismo modo que los ciudadanos de un mismo estado. Aquel que oprime una sola nación se declara enemigo de todas. Aquellos que hacen la guerra a un pue26. Proyecto de Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano de! 24 de abril de 1793.

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blo, para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre, deben ser perseguidos en todas partes, no como enemigos ordinarios, sino como asesinos y bandidos rebeldes. Los reyes, los aristócratas, los tiranos, sean quienes sean, son esclavos que se revuelven contra el soberano de la tierra que es el género humano, y contra el legislador del universo que es la naturaleza"'*^. Hoy se presenta el "Estado jacobino centralizado"^^ este viejo Estado-nación que felizmente desaparece, como obstáculo contra lo universal. La leyenda de una continuidad de la forma estado de Luis XIV a nuestros días, forma que se habría afianzado notablemente durante el periodo revolucionario, es particularmente tenaz. Pero no solo la Revolución francesa no inventa esta forma política propia del siglo XIX sino que la combate, afirmando la igualibertad de los ciudadanos y de los pueblos. La nación soberana no es el obstáculo que impide el advenimiento de una sociedad de las naciones, sino que la hace posible fuera de toda hegemonía imperialista^'. La igualdad como reciprocidad de la libertad produce un efecto subversivo de la verdad, establece que cada uno tiene el derecho de hacer política y que las relaciones de dominación entre los pueblos son contrarias al derecho. Derechos del hombre, declaración de los derechos del hombre y del ciudadano, ciudadanía, exclusión, voto, sin papeles, sin domi-

27. ídem. Sobre estas implicaciones remitimos a Florence Gauthier, Triomphe et mort du droit naturel en Révolution 1789,1795,1802, París, Kimé, 1998.; Sophie Wahnich, L'impossible Citoyen, Létranger dans le discours de la Révolution fran^aise, París, Albin Michel, 1997; Marc Belissa, Fraternité universelle et intérk national, 1713-1795, París, Kimé, 1998. 28. Este concepto no existe en el siglo XVIII y hay que esperar a la victoria de Jean-Baptiste Say y consortes para verlo florecer. Por esto en la presente edición de los Discours hemos decidido mantener, contra el Estado-nación del siglo XIX, el estado del XVIII. Baudelaire en "L'Ésprit et l'style de M. Villemain" luchaba ya contra un "gusto de servilismo incluso en el uso inmoderado de las mayiísculas: el estado, el Ministro, etc.. etc", Baudelaire, Oeuvres completes, París, 1961, p. 764. 29. Kant, en su Project de paix perpétuelle sintetizó admirablemente los proyectos y las experiencias revolucionarias, desde 1795. Edición en español: "Sobre la paz perpetua", Tecnos, Madrid, 1996.

se plantea la misma cuestión: ¿por qué los homlires se reagrupan en sociedad y cuál debe ser la relación de estos hombres entre ellos? En otros términos: ¿sobre qué se puede fundar una sociedad nueva? El sentido común y Robespierre responden.. contrariamente a Jean-Baptiste Say. redistribución. derecho a la existencia. cosmopolítica.cilio fijo. conquista. en estos dos momentos en que se espera ver emerger formas [lolíticas nuevas. guerra. cosa que Robespierre llama economía política popular y el sentido común justicia. mundialización. sans-culotte. liberalismo. especulación. 19 .. renta mínima. responsabilidad. acaparamiento. como en 1789. que las sociedades humanas existen para que los derechos del más débil de entre los hombres sean garantizados. jugar a enredar las palabras de la actualidad y de la Revolución francesa es cómodo. Hoy. corrupción. liberlad. igualdad. humanidad.

I AFIRMAR LOS PRINCIPIOS DE LA SOBERANÍA DEL PUEBLO .

'2 de octubre. a la Asamblea Constituyente La revolución campesina del "Grande Peur"^ da la medida de la esperanza del verano de 1789. Los días 20 y 22 de octubre de 1789. Una vez pasó la emoción. que el interés de aquel que posee represente el interés del conjunto de la sociedad. nombre con que se designó la revuelta campesina de julio de 1789 que acabó con el feudalismo. El . los debates de la Constituyente en otoño ¡ít de la decepción. En francés.1 derogarlo (nota del traductor). Se apoya en la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano a fin de mostrar lo absurdo del censo y las contradicciones de una Asamblea que ha votado esta declaración dos meses antes (26 de agosto). 2. aquí con (i'regoire. obligando a la Asamblea Constituyente . Gran Miedo. 23 . la estrategia de la mayoría de la Asamblea consiste en efecto en esquivar las obligaciones legislativas contraidas "bajo el resplandor de los castillos incendiados" (Marat).C O N T R A EL RÉGIMEN CENSITARIO "LA SOBERANÍA RESIDE EN TODOS LOS INDIVIDUOS DEL PUEBLO" 22 de octubre de 1789. que sostiene que para "ser elector es preciso tener una propiedad". Según Robespierre. Robespierre -^minoritario como era habitual. Robespierre rechaza la idea de que una sociedad política sea una sociedad por acciones. Contra el fisiócrata Dupont de Nemours. Ver en particular el discurso sobre la organización de la Guardia Nacional de 1 8 de diciembre de 1790 y sobre el marco de plata de abril de 1791. Duporty Defermon— se opone a la condición de censo planteada por el Comité de constitución. los Constituyentes debaten así las cualidades requeridas para acceder al voto y a la eligibilidad. Denuncia una concepción política en la que el derecho es medido por la riqueza^. todos 1.

¿Por qué no hacer lo mismo para las otras asambleas? Indicad pues para las asambleas primarias una contribución equivalente a una o dos onzas de plata. Es preciso saber a quién otorgaréis y a quién rehusaréis la cualidad de ciudadano. El Señor Biauzat. El Señor Duport. o una combinación económica podría pues. El Señor Abate Grégoire ataca este artículo. Este artículo tiene en cuenta la fortuna que no es nada en el orden de la naturaleza. hace valer los derechos de los pobres. Contrariamente a los lugares comunes de la historiografía. teme la aristocracia de los ricos. Ellos deben ejercerlo y ser representados. ante la cual todo privilegio. toda excepción deben desaparecer. ser mayor (25 años). pagar un impuesto equivalente a tres jornadas de trabajo.los individuos del pueblo detentan de pleno derecho el poder. es decir de cada uno de los seres humanos que componen el pueblo. tienen derecho a aspirar a todos los grados de representación. He aquí una de las cuestiones más importantes que tenéis que decidir. es suficiente ser buen ciudadano. toda distinción. 3. No hay nada más conforme a vuestra Declaración de derechos. cambiar las condiciones que habéis exigido. 24 . tener un juicio sano y un corazón fi'ancés. El Comité de constitución somete a la Asamblea cinco cualidades necesarias para la eligibilidad: haber nacido y haber llegado a ser francés. sean quienes sean. Exigís un impuesto personal. El Señor Robespierre. Todos los ciudadanos. Robespierre no razona a partir de un pueblo abstracto (el Pueblo) sino sobre la base de los derechos del hombre. Cuarta cualidad para la eligibilidad': "Pagar un impuesto directo por un importe del valor local de tres jornadas de trabajo". Es contrario a la declaración de los derechos. Fijáis en el valor de un marco de plata la cuata del impuesto para ser diputado a la asamblea nacional. no ser criado o doméstico. pero ¿este tipo de impuestos existirán siempre? ¿No vendrá un tiempo en que únicamente serán sometidas a impuestos las propiedades? Una legislatura. estar domiciliado. y piensa que para ser elector o elegible en una asamblea primaria.

sin distinción de fortuna. La necesidad de pagar un impuesto destruiría en parte la causa de la mayoría. Aquellos que no tienen propiedades no son aún parte de la sociedad. el derecho de contribuir a la ley por la cual él está obligado. con las diversas objeciones hechas contra esta condición. es preciso tener una casa. Resulta de todos vuestros decretos que cada ciudadano tiene el derecho de contribuir a la ley. Si aquel que no paga más que un impuesto equivalente a una jornada de trabajo tiene menos derecho que aquel que paga el valor (le tres jornadas de trabajo. El Señor Defermon. se admitiría a los 25 . puesto que los hijos mayores no pagan impuestos. aquel que paga la de diez jornadas tiene más derecho que aquel cuyo impuesto equivale solo al valor de tres. Para ser elegible. es preciso tener una propiedad. en lodos los individuos del pueblo. y en ese caso. por otra parte. y a la administración de la cosa pública. los socorros debitlos a los pueblos. y a partir de ahí. El Señor Démeunier polemiza. El Comité de constitución ha cometido un error estableciendo distinciones entre las cualidades necesarias para ser elector o elegible. La sociedad no debe estar sometida a los propietarios o bien se daría nacimiento a la aristocracia de los ricos que son menos numerosos que los pobres. que es suya. etc. Si no. podrían someterse a leyes aquellos que no hubieran participado en su elaboración? Pido la supresión de esta cuarta cualidad. que todo hombre es ciudadano. únicamente los propietarios pueden ser electores.I . Cada individuo tiene. El Señor Dupont de Nemours. el de ser elector o ilegible. no es verdad que los hombres son iguales en derechos.a constitución establece que la soberanía reside en el pueblo. pues. Para ser elector. en nombre del Comité. Los asuntos lie administración conciernen a las propiedades. Nadie tiene interés si no es propietario. ¿Cómo. aunque la sociedad está en ellos. la única cuestión es saber si se tienen las cualidades necesarias ante los ojos de los electores. aquel que tiene cien mil libras de renta tiene cien vet es más derecho que aquel que no tiene más que mil libras de renta. No exigiendo ninguna contribución —dice—.

donde los precios de las jornadas varía con el valor de las propiedades. 26 . ella se transformará en objeto de emulación para los artesanos. y esto será aún la ventaja menor que la administración pueda recoger. No puedo admitir que se establezca el impuesto en una o dos onzas de plata. La redacción del Comité para la cuarta condición es adoptada por la Asamblea Constituyente. ¿se podría además pensar que estarían al abrigo de la corrupción? La exclusión de los pobres de la que tanto se ha hablado. El establecido a partir de un número de jornadas sería más exacto para los diversos países del reino. no es más que accidental.mendigos en las asambleas primarias puesto que ellos no pagan tributos al estado.

Contra el abate Maury que estigmatiza la libertad de costumbres de los comediantes y hace a los judíos responsables de su exclusión. Si hay opresión. en la Asamblea Constituyente El 23 de diciembre de 1789. no simplemente un agregado. porque sustrae a los hijos de la autoridad paternal. ¿Se puede ser libre teniendo al lado hombres que. Del mismo modo.. Las revoluciones en la opinión no pueden ser tan 1. El señor abate Maury. un "rebaño"'. pueblo libre. el reconocimiento del crimen y su reparación son necesarios para que un pueblo se constituya como pueblo político.. al estar excluidos. Robespierre reclama la aplicación del principio según el cual todos los habitantes del territorio francés deben tener los mismos derechos civiles y políticos. Ver el proyecto de Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano del 24 de abril de 1793. Robespierre reclama la justicia. Así. por el contrario ella honra al pueblo que la ha concebido. no son libres^ Un hombre no será libre si oprime a otro. la expiación de "nuestros crímenes nacionales"para aquellos que han sido excluidos. la profesión del teatro viola esencialmente esta ley. la Asamblea debate la moción de Clermont-Tonnerre mediante la cual pide que las profesiones o cultos no sean motivo de inelegibilidad. un pueblo que proclama su libertad no puede oprimir a otro.SOBRE EL D E R E C H O DE V O T O DE LOS C O M E D L \ N T E S Y DE LOS JUDÍOS "EXPIAR NUESTROS CRÍMENES NACIONALES" 23 de diciembre de 1789.] La opinión que los excluye (a los comediantes) no es un prejuicio. La moral es la primera ley. [. 27 .

Pasemos a un asunto más digno de esta Asamblea. ¿Podéis convertirlos en soldados? El celibato les horroriza: se casan muy jóvenes. eran lo que hoy en día son los piratas berberiscos. Señalo de entrada que la palabra Judío designa no a una secta. Dar la ciudadanía a los judíos sería como si los Ingleses o los Daneses pudieran llegar a ser Franceses sin carta de naturalización y sin dejar de ser Ingleses o Daneses. poseen una gran provincia. no se sacaría mucha cosa de ellos. tienen cincuenta y seis fiestas al año más que los cristianos. [. y sus enemigos lo respetaban como ellos. además del sabat. ni bajo el de Salomón.rápidas como nuestros decretos. ellos nunca han dado ninguna batalla en ese día.. que siempre las ha seguido y que desea aún seguirlas. mientras sus campos son cultivados de ese modo. Se les reprochaba entonces su pereza: ocupándose únicamente del comercio. En Polonia. sino a una nación que tiene sus leyes. La ley c|ue siguen no les deja tiempo para dedicarse a la agricultura. No eran labradores ni bajo el reino de David. ninguno de ellos ha sabido ennoblecer sus manos empuñando la reja y el arado. pero vosotros mismos habéis excluido con vuestra constitución a los criados domésticos. han sido la plaga de las regiones agrícolas. quienes pesan ducados y calculan lo que pueden sustraer de las monedas sin exponerse a las penas señaladas por la ley. ¡Pues bien!. Yo únicamente he lamentado verlos en la misma posición de quienes han quebrado. ¿Liaríais de ellos unos artesanos? Sus fiestas multiplicadas y sus días de sabat serían obstáculos insuperables. [.. No han hecho otra cosa que comerciar con dinero. el sudor de los esclavos cristianos riega los surcos donde germina la ()(>ulcncia de los judíos. lememos rebajar a las municipalidades en el momento en que debemos crearlas de forma que merezcan el respeto para obtener la confianza.] Los judíos han permanecido diecisiete siglos sin mezclarse con otras naciones. No conozco ningún general que quisiera comandar un ejército de judíos durante el sabat.. 28 . Aun cuando poseyeran el patriotismo y el valor que los llamaría bajo nuestras banderas.] Al decir que los hombres excluidos de las funciones administrativas son infames se ha hecho servir siempre un sofisma..

como ya disfrutan de los mismos derechos. y a partir de ahí habéis asegurado a los judíos la protección más amplia. Por su propio bien. por honor a la razón y a la verdad. desaparecerá. Los pueblos sienten un odio por los judíos que este engrandecimiento no haría sino hacer estallar.Poseen doce millones de hipotecas sobre la tierra en Alsacia. sin embargo. Que sean protegidos como individuos. Sin embargo. son nuestros hermanos. Cuando habéis discutido estas condiciones. en diez años hi habrían conquistado completamente. es bueno que un miembro de esta Asamblea venga a reclamar en favor de una clase oprimida durante demasiado tiempo. Quien me ha precedido en el uso de la palabra ha querido hacer de algunas circunstancias particulares tres causas diferentes. Todo ciudadano que cumple las condiciones de elegibilidad que habéis prescrito tiene derecho a ejercer las funciones públicas. janatema para quien hablase de intolerancia! Habéis reconocido (¡ue nadie puede ser inquietado por sus opiniones religiosas. pero. De lo que he dicho sobre los judíos no debéis concluir que los (. al no tener fundamento. no sería otra cosa que una lolonia judía. y no como franceses. Es necesario cambiar esa ley. pero no tienen el mismo culto. puesto que no pueden ser ciudadanos. habéis tratado la gran causa de la humanidad. No se podrá decir nunca con éxito en esta Asamblea que una función necesaria de la ley puede ser marchitada por la ley. pienso que no hay lugar a deliberar sobre la parte que les concierne en la moción presentada.onfundo con los protestantes. no podemos ni entrar a deliberar el tema de su reconocimiento como ciudadanos. El señor Robespierre. Los que no son excluidos están incluidos. Los comediantes merecerán una mayor estima pública cuando un absurdo prejuicio no se 29 . No creo que tengáis necesidad de una ley sobre los comediantes. En lili mes serían propietarios de la mitad de la provincia. y el prejuicio. No deben ser perseguidos: son hombres. Los protestantes tienen la misma religión y las mismas leyes que nosotros. voy a examinarlas brevemente. Las tres están encerradas en los principios.

que se pueda llamar así. ¿a qué podemos imputarlos si no es nuestras propias injusticias? Después de haberlos excluid) de todos los honores. ¿Cómo se les puede objetar las persecuciones de las que han sido víctimas en diferentes pueblos? Por el contrario. devolviéndoles a dignidad de hombres y de ciudadanos. a la patria. lo\ judíos "son incluidos en el derecho común de tolos los franceses". la Asamblea 'ota a favor de la admisión de los no católicos a las funciones públicai pero "se reserva el /miniinriarse" sobre el estado de los judías. ellas son címenes nacionales que debemos expiar. 30 . ¿Cómo se podría íuiidar el interés social sobre la violación ce los principios eternos tic la justicia y de la razón que son las bas6 de toda sociedad humana? El 24 de diciembre. soñemos que jamás puele ser política. dándoles los derechos imfrescriptibles del hombre. de buenas costumbres y de patriotismo. el condenar al envilecimiaito y a la opresión a una nuiliitud de hombres que viven entre n'sotros. El 27 desetiembre de 1791. Os han dicho cosas infinitamente exageradas sobre los judíos. Aún se les imputan vicios y prejuicios. incluido el derecho a la estima pública. Pero. corrientemente opuestas a la histeria. ¡^volvámoslos a la felicidad. a la virtud. nofeshemos dejado más que los objetos de especulación lucrativa.oponga a lo que ellos obtienen: entonces las virtudes de los individuos contribuirán a depurar los ^pectáculos y los teatros se transformarán en escuelas públicas de principios. se exagera su espíritu de secta y de interés. de los que ninguna potencia humana poiía despojarles.

Este. la recuperación de las tierras comunales usurpadas. Jacquerie. Pero la experiencia de los campesinos de Issy recibió un amplia apoyo popular. nombre despectivo dado por los nobles a las revuelcas campesinas en la edad moderna en Francia.PODER LOCAL. En las elecciones municipales de marzo de 1790. Proviene de Jacques. forma de dejar al inculpado pudrirse indefinidamente e« la cárcel. N O ESTARÍA GIMIENDO EN UNA CÁRCEL" 17 de marzo de 1791. había ¡mimado un comité permanente. portavoz de los aparceros y de los peones. y la guardia nacional. la creación de graneros municipales. el cura Carian. Carian fue elegido alcalde. el informante del asunto propuso no deliberar. Robespierre intervino para recordar a la Asamblea que era ella quien debía declarar si la acusación de crimen de lesa nación había lugar. creado en octubre de 1789. PODER CENTRAL "¡AH! SI ÉL HUBIERA SIDO UN ENEMIGO DEL PUEBLO. En la Asamblea. 31 . El comité había organizado un verdadero poder municipal popular en las seis comunas del cantón de Issy-lEvéque el cual había decidido la tasación de los precios del grano. nombre propio habitual entre los campesinos. Como suele suceder. a la Asamblea Constituyente El 10 de febrero. 1. que entonces era elegido por el pueblo. la reglamentación de los contratos de arrendamiento en un país de aparcería. al final de la gran jacquerie' de julio de 1789. Los ricos le acusaron del crimen poca común de "lesa patria"y lo hicieran encarcelar en agosto. Utilizaba para ello eljuez de paz local. una diputación de la aldea de Issy-lEvéque (Saóneci-Loire) fue recibida en la Asamblea y pedía la liberación de su alcalde. finalmente acabó definiendo estas revueltas perdiendo el carácter ofensivo (nota del traductor).

prolongue la cautividad de un infeliz detenido desde hace siete meses. tienen como fuente un celo quizás demasiado ardiente. ¿C)ué digo?.Carion fue liberado al día siguiente. han sido absueltos. Se le reprochan algunos hechos que eran de la competencia de la comuna y de la municipalidad de la que era miembro. 32 . sean los que sean. Es imposible que la Asamblea decrete que no deliberará sobre este asunto. y que eran más análogos a las funciones de legislador. El mismo título de esta acusación os obliga a deliberar sobre su reclamación. por los derechos del pueblo y por los intereses de la luiinanidad. no hay que agobiar a los ciudadanos sin apoyo cuando tantos culpables. Pido que todos los procedimientos abiertos contra el cura de Issy-l'Evéquc seati declarados nulos. Quizás nunca habría entrado en ella. contra la soberanía del pueblo a los que se aplica la denominación de crimen de lesa nacicMi. Se le reprochan otros que quizás eran extraños a la jurisdicción municipal. con los amigos de la patria acusados de un exceso de entusiasmo por la libertad? No. ¿Seremos solamente inexorables con los infortunados. que declarase que la acusación ha lugar. y que sea puesto en libertad. Todos convienen que sus errores. pero puro y generoso. puesto que habéis establecido mediante una ley que los crímenes de lesa patria no pueden ser juzgados sino tras un decreto de la Asamblea nacional. es imposible que por una resolución. el cura de Issy-L'Evéque ha sido tratado por decreto como criminal de lesa patria. Pero más allá de que los hechos no son personales. ¿Cuál es el fondo del crimen del cura de Issyl'Évéque? No se le reprocha nada que se aproxime a la acusación de lesa patria. que son los de la municipalidad de Issy-l'Evéque. ¡Ah! Si hubiera sido un enemigo del pueblo no gemiría desde hace siete meses en una cárcel. antes ilustres. Desde hace siete meses. ¿qué tienen en conuiti con estos atentados contra la libertad.

El 1.CONTRA LA LEY MARCIAL "SE TRATA DE DESCUBRIR POR QUÉ EL PUEBLO MUERE DE HAMBRE" 21 de octubre de 1789. la monarquía había renunciado a la experiencia pero desde el principio de la Revolución los economistas arrastraban de nuevo a la Asamblea en la aventura: inspirándose en la experiencia. ya que las autoridades no lo hacían. Tras dos fracasos sucesivos. intentada ya durante las reformas de 1764y después en 1775. la Asamblea votaba la libertad ilimitada en el comercio de granos. los salarios. es decir. que consistían en tasar los precios en los mercados. 1992. y entre ellas. El establecimiento de la ley marcial necesitaba una puesta en escena minuciosa: se trata de fomentar m. Estas experiencias provocaron la indignación de los asalariados pobres que se encontraban incapaces de comprar sus alimentos. que autorizaba a la fuerza armada a intervenir contra los "motines de tasación" en los mercados'. Universidad Católica de Chile INSTITUTO DE CIENCIA POLÍTICA 33 .otines para justificar la represión. consistía en librar el mercado de subsistencias a los grandes productores y negociantes de granos y harinas. PUF. autorizándoles a subir los precios de estos productos de primera necesidad. Triomphe et mort du droit naturel en révolution. esta "libertad de precios" castigaba las rentas fijas. Pero los salarios no se subían tanto. la libertad ilimitada del comercio de granos debía acompañarse de medidas represivas para impedir las respuestas populares. 1789-1802. El medio de aplicación de la "libertad de comercio" fue la ley marcial. Esta política. de Turgot de 1775. bajarlos. Sobre la ley marcial ver Florence Gauthier. en la Asamblea constituyente El 29 de agosto de 1789.

1 consideración^.. estas perplejidades son su obra. temblad.i .r. si vuestro coraje pudiera tambalearse. un altercado provocó la detención del panadero Frangois quien. I.IMMI .1. IMI . . puesto que no podemos dud.rupa porque el pueblo muere de hambre.i |>i ueb. 1 l. ¡Ah! Seiiores.i Inentc del mal..ministro Necker había preparado una carestía de hecho interrumpiendo el avituallamiento de París. señores. Robespierre interviene para denunciar la maniobra. hemos llegado —dijo— al límite de las pruebas más rigurosas.i pu HII.m > . ¿se piensa en ell.11 •! >.is.imis i|ue impiden la libre circulación en el interior y que I. por otra parte. fue a continuación entregado por la guardia nacional a la multitud. 34 . vosotros iciu i. están los acaparadoír-. allí están unos obispos. en la Asamblea. es absolutamente preciso sofocar esta conjura formid.iMc i mu 1 . Inmediatamente.is de igualdad de rangos y fortunas".itlo I l. la cual lo mató.iliii|'. il( i'i. n .i salvación del estado.ir en su cuna a la libertad francesa que ya nos cuesta t. señores.ti. conducido a la Comuna de Paris. si el terror pudiera sustituir esta heroica firmeza que habéis profesado generosamente.11.is ( uando se os pide la ley marcial? Es como si se os dijera: el pucl)l<i • • » .nnlirc. Se trata del obispo deTréguier (Bretaña) quién deniiin inuln . intentaba encender la giu n i . en fin. Su moción fue rechazada y la asamblea votó la ley marcial El Señor Robespierre se ve sobrepasado por la libertad de sus pensamientos Y la energía de sus expresiones: Guiados siempre por el patriotismo más ardiente y más puro. sin embargo. y si vuestro patriotismo pudiera debilitarse. Es preciso descubrir por qué muere el pucbln tic li. iin MMI m.. n l. en esto estriba de hecho la libertad fi:ancesa.i sumergir. los enemigos del bien público han previsto bien las perplejidades en que vosotros os ibais . Acaban de pediros soldados y pan. pero. Después.i¡'.i 2.n (|nr MI-.i en una carta pastoral incendiaria que ha sido soiiu tul. el 21 de octubre.1 l.iy otras medidas a tomar.i ( xportación. por todas partes parece que se hay. es preciso degoll. t IU niigos son numerosos. hay que de remontarse li.1 MK . Barnave y Mirabeau reclamaron la ley marcial. .

asustada. Una bárbara indulgencia para los enemigos de la patria.. con pretextos diversos y con matices variados. Desde ese momento. nuestras 35 . intrigantes. de la que la aristocracia abusó tantas veces para inmolar a la tiranía los más celosos defensores de la libertad. un sistema atroz de persecución contra los mejores ciudadanos. La l'ayette. y el señor Charles tic Lameth ha anunciado que apoyaría el aserto del Señor Robespierre. lo rehabilitó bajo nuevas formas. provocaba un acto de violencia contra un desgraciado panadero e. aristócratas.icuerdo con esta moción que ha sido rechazada. acarició el despotismo. contra la voluntad general. su cómplice.] Desde el origen de nuestra revolución. hemos visto estallar motines en las más diversas partes de este vasto estado. a través de maniobras criminales. Las opiniones de la Asamblea no han estado mayoritariamente de . después la corrupción de los primeros mandatarios. envalentonó a la aristocracia. Mientras que Necker. que la depositara en la oficina. Un poco más tarde se hizo la luz sobre estas maniobras. Robespierre precisará su análisis el 6 de abril de 1973 en un breve histórico de la política de la Constituyente tras la legislativa que ha conducido a la "prueba decisiva" de la revolución del 10 de agosto de 1792. consiguió arrancar a la Asamblea constituyente. día tras día. se vio a éstos aprovechar la miseria pública para provocar movimientos dirigidos contra la naciente libertad. realistas. [. y el pueblo agitado pagó con su sangre esta pérfida protección dada a sus enemigos naturales. esta ley marcial. llenen en efecto la misma causa: la lucha del interés particular contra la causa pública. ocasionaba en París una carestía momentánea que él no dejaba de exagerar. y todos.. la resistencia de los enemigos de la libertad. imputando su crimen al pueblo.Los Señores de Cázales y de Regnier han hecho grandes esfuerzos para llamar al Señor de Roberspierre (sic) a lo que ellos llamaban el orden y han pedido que él escribiera su moción. pero pronto la debilidad. hasta el momento. y que la Asamblea le obligara a presentar las pruebas de esta pretendida conjura. El [mueblo había derrocado el despotismo y la aristocracia de un solo golpe. prolongó y aumentó.

para forzarnos únicamente a deportar a los clérigos sediciosos y sacrilegos. enemigos de las propiedades y de la patria.agitaciones. a estos sabios legisladores. elogiados antes por los tontos y por los bribones. cuántos crímenes.. como modelos de virtud pública [. vergonzosamente ligados a una Corte impía. para entregar a Francia a los satélites de la tiranía. Nosotros hemos conocido. a estos administradores patriotas. ellos han sido desenmascarados. mediante una prueba decisiva.] 36 . y Europa ha visto toda la infamia de estos ídolos ridículos. a estos nobles protectores de la tranquilidad pública.. ¿Cuántas desgracias. a estos ilustres adoradores de las leyes. nosotros les hemos sorprendido. al fin. ellos proscribían a los patriotas motejándoles de anarquistas. en fin. cuántas conspiraciones han hecho falta. declarados traidores a la patria. amigos del orden público. y a adoptar algunas medidas parciales e insuficientes contra los traidores que desertaban de Francia para armar contra ella a todos los tiranos de Europa? Sin embargo sus cómplices hipócritas se decían sostenedores de la constitución.

poniendo en guardia de nuevo. 1. Esta deriva conservadora condujo a la Asamblea a reforzar la represión. con medidas contradictorias. adoptando la defensa del movimiento popular y de la Revolución. No concedo. que apuntaba hasta entonces contra los motines de subsistencia.. significa ex. en la Asamblea Constituyente Ante la "Grande Peur". no sin ironía. Ha habido castillos quemados en el Agenais. Con una mano decretó que destruía enteramente el régimen feudal. entera fe al relato oficial de los ministros. En el lenguaje revolucionario se usaba habitualmente para designar a los aristócratas despojados de su rango por la Revolución (nota del traductor). de diciembre de 1789 a febrero de 1790.C O N T R A LA EXTENSIÓN DE LA LEY MARCL\L " Q U E N O SE VENGA A CALUMNIAR AL PUEBLO. en absoluto. los que antes eran otra cosa. Mirabeauy Le Chapelier propusieron extender la ley marcial del 21 de octubre de 1789. o sea. Una nueva jacquerie se desarrolló en el oeste y en el centro del país." 22 de febrero de 1790. 37 . la Asamblea había respondido. mientras con la otra arrebataba a los campesinos el futo de su victoria decidiendo el rescate de los derechos feudales. inmensa jacquerie que sacaba a la luz la destrucción de la feudalidad. que a continuación transformó en impracticable. expresión francesa del siglo XVIII. El 20 y el 22 de febrero. Ci-devant. Robespierre se levanta contra esta política de represión.. contra los disturbios fomentados por los ci-devant\ ellos mismos señores feudales. y a esas descripciones excesivamente recargadas de insurrecciones en el reino. durante la noche del 4 de agosto. contra las revueltas campesinas.

Sin duda. a quienes su conato de constitución. que existía desde mil 38 . Francia está dividida en dos partes. Ante estos nombres. eran los de esos magistrados que le han denegado la justicia.pero estos castillos pertenecían al señor d'Aiguillon y a Charles de Lameth. a calumniar al pueblo. que la revolución ha sido mancillada por la barbarie más salvaje. de todos los poderes que le habían oprimido durante tantos siglos. imperfecta. ¿es difícil adivinar quién ha extraviado al pueblo y dirigido sus antorchas contra las propiedades de sus más ardientes defensores? Estos generosos patriotas os exhortan a no horrorizaros ante estos accidentes. volver al orden en medio de todos los poderes abatidos. obra de sedición y de delirio. que han sido rebeldes a vuestros decretos y que rezongan aún contra la constitución. reclamo el testimonio de Francia entera: habéis visto un pueblo inmenso. que la guerra civil ha sido predicada desde el pulpito del Dios de la paz. aristocrática. el suplicio de algunos conspiradores por reclamar la plenitud de los derechos y por crearlo por segunda vez a imagen de Dios desfigurada por la ignorancia y por los tiranos. ningún terror a los padres del pueblo y de la patria! ¿No sabéis qué medio se ha empleado en Normandía para provocar los motines? Habéis visto con qué candor los habitantes del campo han desautorizado sus firmas puestas por sorpresa en una declaración. pero cuya agonía es muy larga y no sin convulsiones. ha costado tantos arroyos de sangre y diecisiete guerras civiles. Yo doy testimonio a todos los buenos ciudadanos. Es propio de los ingleses. Dejemos a sus enemigos exagerar por vía de hecho. a todos los amigos de la razón. exclamar. redactada por una mujer aristócrata. pues. reprocharnos el incendio de algunos castillos. sobre la contribuciones. sobre la supresión del clero. pues. hasta en el Parlamento de Inglaterra. que los decretos sobre la ley marcial. Si la cólera del pueblo ha quemado algunos castillos en Bretaña. ¡Que estos hechos no inspiren. fueron publicados con presteza. como la de un cuerpo vivaz. mientras que se escondían al pueblo aquellos decretos vuestros que le presentan objetos de beneficencia fáciles de comprender? Que no se venga. ¿Quién ignora que se han repartido libelos incendiarios en las provincias de Bélgica. ésta agonizante. el pueblo y la aristocracia. dueño de su destino. abortada.

entorpezcamos los sufragios. cerremos nuestros oídos a las importunaciones del poder ejecutivo. No admitamos que soldados armados vayan a oprimir a buenos ciudadanos. y honrar la esclavitud en nombre del amor al orden y a la paz? Prosigamos nuestras tareas. que llama incesantemente a nuestras puertas para interrumpir nuestras sesiones. se quiere abatir la energía del pueblo. si aristócratas disfrazados con las máscara del civismo se apoderasen de los sufragios. con el pretex39 . ¿acaso no se nos propone por esto una nueva ley marcial? En este mismo momento algunas ciudades han recibido guarniciones extraordinarias que. El pueblo volverá a ponerse por sí mismo bajo el yugo de las leyes cuando éstas no sean otra cosa que protección y provecho. Si la intriga y la cabala que se agitan en todas direcciones pudieran influir sobre las elecciones. y en las agitaciones inciertas de una revolución se os propone por parte del poder ejecutivo: enviad tropas donde queráis. ¿Debemos deshonrar al patriotismo denominándolo espíritu sedicioso y turbulento. si se da al despotismo el tiempo para recobrarse. y ¿esta reflexión os permitirá dudar de la misma? En Inglaterra. se quiere entorpecer las elecciones. Las naciones sólo tienen un momento para volverse libres. si la legislatura siguiente pudiera encontrarse compuesta por enemigos de la constitución. lo probaré. y la servidumbre permanece.cuatrocientos años. los gritos de los buenos ciudadanos son denunciados como actos de sedición. han servido para entorpecer la libertad del pueblo. aterrorizad a los pueblos. Se quiere que perdamos este momento precioso. que recobra su libertad. para elevar a puestos municipales a los enemigos disimulados de la constitución. inclinad la balanza durante las elecciones. mediante el terror. Le queda una segunda esperanza que es la mala organización de las asambleas administrativas. es aquel en que todos los poderes antiguos están suspendidos: pasado este momento. la libertad no sería más que una vana esperanza que la Asamblea nacional habría presentado a Europa. Prevengamos esta desgracia: no proclamemos una nueva ley marcial contra un pueblo que defiende sus derechos. Esta desgracia es verdadera. uña ley sabia prohibe a las tropas acercarse a ios lugares donde cada año se celebran las elecciones. y pido una sesión extraordinaria para hacerlo. la libertad desaparece.

to de defenderles. La ley marcial permaneció en vigor hasta la revolución del 31 de mayo-2 de junio de 1793. volver a entrar en el antro del Cíclope a buscar un sombrero y un cinturón que habéis dejado allí. no nos dejemos llevar por las murmuraciones de aquellos que prefieren una pasable esclavitud frente a la libertad conseguida con algunos sacrificios. A menos que queráis. 40 . No volvamos a poner la suerte de la revolución en manos de los jefes militares. Fue suprimida el 23 de junio de 1793. y que nos muestran sin cesar las llamas de algunos castillos incendiados. como los compañeros de Ulises.

LIBERTAD. FRATERNIDAD" 18 de diciembre de 1790. por codicia. En él. Robespierre no separa el tema de la guerra exterior del orden interior. 41 . IGUALDAD. la Francia revolucionaria rechazó la guerra de conquista y estaba obligada a reorganizar su defensa en función de estos principios. Caracterizado por su "fanatismo servil"y su "espíritu de cuerpo". es decir los instrumentos de la yjicrra (tropas de línea) y de mantenimiento del orden (gendarmería). no podía afirmar la libertad apoyándose en una "fuerza peligrosa para la libertad". defienden una concepción mercenaria y privada de la guerra y del mantenimiento del orden. Para estar fundado en el derecho. Recordando que losfrancesestomaron las armas "ante el primer llamado de la naciente libertad". el ejército profesional está al servicio de las intrigas del poder ejecutivo o de los ricos que. Concibe la guardia nacional como el pueblo en armas para defender los derechos del hom- 1. confunden su interés particular con el interés general y por ello. que tomaba por costumbre las "vejacionesy abusos". Del que sólo reproducimos la mitad. leído en la Sociedad de los Amigos de la Constitución (liicobinos) de Versalles fue enviado también y debatido en las sociedades de provincias. Robespierre ataca los proyectos de la Asamblea. en la Sociedad de los Amigos de la Consti liste impreso'. "despótica". Para la "policía ordinaria". una gendarmería "violenta". Al declarar los derechos del hombre y del ciudadano. (¡ue refuerzan las tropas profesionales. Robespierre propone sustituir los soldados profesionales por ciudadanos armados.SOBRE LA ORGANIZACIÓN DE LAS GUARDIAS NACIONALES "LLEVARÁN ESTAS PALABRAS GRABADAS SOBRE SU PECHO: EL PUEBLO FRANCÉS. el uso de la fuerza debe ser justo.

distinción por la cual. La injusticia que consiste en dividir la nación en dos clases. y todas las reglas de su organiza2. para elegir y emplear los medios. es siempre necesario y suficiente conocer perfectamente el objetivo. Libertad-Igualdad-Fraternidad sobre su pecho. el orden social es resultado del respeto a los derechos del hombre y del ciudadano. y no la gendarmería — un cuerpo— o los ciudadanos-activos-soldados — una clase— que son su negación. Examinemos. me apresuro a buscar sus principios. A propósito de este discurso. Los ciudadanossoldados son los únicos capaces de garantizar este orden público. una de las cuales estaría armada con el fin de contener a la otra. no perderlo jamás de vista. 42 . Como sabéis. pues. sin comprobar su importancia. ésta obedece al poder legislativo y sus oficiales son elegidos por el pueblo soberano que la compone. Señores: Estáis convencidos de que. Camille Desmoulins escribió en Las revoluciones de Francia y de Brabante. Así pues. dice. Véase el discurso de 22 de octubre de 1789 y el del mes de abril de 1791 sobre el marco de plata. Por el contrario. Robespierre rechaza de nuevo la distinción entre ciudadanos pasivos y ciudadanos activos.brey del ciudadano contra toda violación venga del interior o del exterior. cual es su lugar que debe tener. Al garantizar las funciones de defensa y de policía. en el que Robespierre retoma pasajes del discurso sobre la guardia nacional. los únicos que tendrían acceso a la guardia nacional. todas las instituciones políticas no son otra cosa que medios para conseguir un objetivo útil a la sociedad y. cual es el objetivo preciso de la institución de la guardia nacional. precisa Robespierre que inventó entonces la divisa. que función debe cumplir en la economía política. el 21 de febrero de 1791: "Robespierre es el comentario vivo de la declaración de los derechos y el buen sentido en persona". entre otros la celebre fórmula. ante todo. Los ciudadanos-soldados llevarán. produce el desorden. la Asamblea aniquila su propia autoridad ^. "los ricos son la desgracia del pueblo" . de todas las instituciones que os quedan por formar. la organización de la guardia nacional es la que debe tener la más poderosa influencia sobre la suerte de la libertad y sobre la estabilidad de vuestra obra.

al primer gi'ito de la libertad naciente. por un encadenamiento extraordinario de los acontecimientos del cual la historia del mundo no ofrece ni un solo ejemplo. rechazan las invasiones de los enemigos exteriores. y vosotros... entre nosotros. es nueva. nacidos soldados para defender la patria. en el momento de empezar vuestros trabajos. cuerpos permanentes que emplean alternativamente para combatir a sus enemigos extranjeros y para encadenar a sus subditos.ción se nos ofrecerán como consecuencias palpables de este principio. La idea de la institución de la guardia nacional. convencidos de que era insuficiente crear la libertad sino que también había que conservarla. los soldados del despotismo no se hubieran transformado en soldados de la libertad. Este es el orden de las cosas que habéis encontrado. peligrosa para la libertad. se arman en el momento de los peligros que la amenazan. esta saludable institución que habían fundado los primeros esfuerzos del patriotismo. Nosotros buscaríamos en vano ejemplos extranjeros perfectamente análogos. Este simple repaso histórico nos muestra el verdadero objetivo de la fundación de la guardia nacional. y vuelven a sus hogares donde ellos no son más que ciudadanos. pertenece a nuestra revolución: fue casi desconocida tanto por los pueblos libres como por para los pueblos subyugados por el despotismo. todos los Franceses han tomado las armas. Las leyes constitucionales trazan las reglas que hay que observar 43 . mantienen. juzgada por vosotros como un mal necesario. los ciudadanos. y el carácter de la cosa nos lo dice atin más claramente. pero al mismo tiempo habéis sentido que esta fuerza. lo habéis dejado en manos del príncipe. se han alineado en orden de batalla en torno a su cuna. Entre los primeros. No os recordaré lo caro que esto hubiera podido salimos si. o mejor sus monarcas manlienen a su cargo. habéis puesto desde entonces en el rango de vuestros primeros deberes el cuidado de consolidar. Y habéis llamado a la guardia nacional. Las circunstancias exteriores que nos rodeaban os han determinado a conservar un ejército numeroso en pie. exigía un poderoso remedio. o mejor. al menos como la concebimos nosotros. En cuanto a los otros (hablo de los pueblos modernos). a través de sabias leyes.

aiii/. es necesariamente el arbitro de su destino. Cuanto más severa sea la disciplina. La más inevitable de todas las leyes.uniento del legislador debe abarcar tanto el piiMiui toino (I pcuvinir. un gran cuerpo armado. no es menos cierto que. cuál es eMc míiii. la única que está segura de ser siempre obedecida. y aunque fuera cierto que él no quiere abusar actualmente de ello.K lu c is.. El hombre armado es el dueño de aquel que no lo está. que exista permanentemente en el seno de un pueblo sin armas. más se mantendrán los principios de la obediencia pasiva y de la subordinación absoluta.i ii\(ilui um para agradecimiento de la nación y de la humanidad inici. y que se cree libre es insensata si no está rodeada de una salvaguardia poderosa.'' La guardia nacional.n (|iie drbc cMar iii|'.ida ile íor44 . es aquel que está protegido de la opresión por una fuerza constante y suficiente. en cualquier parte que una potencia parecida existe sin contrapeso.uio. el pueblo no es libre.para ser libres. Iranceses. pero es la fuerza piiblica lo que nos hace libres de hecho. quien lo hace mover a su antojo pronto podrá dominarlo todo. Así toda nación que ve en su seno un ejército numeroso y disciplinado a las órdenes de un monarca. o que circunstancias extraordinarias impidieran que él pudiera quererlo impunemente. quien comande este cuerpo. para un HKHIU lUo II juns. Pongamos pues en primer lii¡'. ¿cuál es esta salvaguardia. ¿C^ué importa a hombres generosos a qué tiranos estarían sometidas ac|uéllas? ¿Vale la pena darse tantos cuidados y derramar tanta sangre [xira conservar un inmenso dominio en manos de un déspota para c]uc pueda pisotear tranquilamente a varios millones de esclavos? No terijM) iiet esidad de observar que el patriotismo generoso de los soliLulo. no i . es la ley de la fuerza.uc una constitución para una circunstancia. que los derechos que ellos han adquirido en csi.imhian nada a la verdad de estos principios. Así pues. más terrible será el poder de este jefe. a pesar de todas las leyes constitucionales del mundo. no se hacen liyi'. asegurando la ejecución de las leyes. no se li.. Ella no encontraría justificación en la pretendida necesidad de oponer una fuerza militar igual a la de las naciones esclavas que la rodean. puesto que la medida de su fuerza será la fuerza del gran cuerpo del cual él es el espíritu.ipr'. puesto que el hombre libre no es el que actualmente no está oprimido.i.

En relación con esto. esta institución los aumentaría. por parte del último ministro. ni recompensar. soldados de los regimientos suizos que se encontraban en 45 . ni castigar a los guardias nacionales. ya que éste es también una parte de los derechos de la nación siempre que se mantenga dentro de los límites de la constitución. ni al poder ejecutivo. recordaré que fue. En agosto de 1790. poner sobre 3. que asistieron a la fatal expedición de Nancy\ Este modo de proceder debe. por lo menos. 3° Que el príncipe no debe ascender. y que. deben nombrar ni a los jefes ni a los oficiales de la guardia nacional. haber enviado Cruces de San Luis a los guardias nacionales de Metz. que son igual de simples: 1° Que ni el príncipe. ni ninguna persona sobre la que el príncipe tenga una influencia especial. una medida política tan hábil dentro del sistema ministerial como reprensible a partir de los principios de nuestra constitución. que hay que desterrar de su organización todo lo que podría someterlas a su influencia.ma que deje al poder ejecutivo en la impotencia de volver contra la libertad pública las fuerzas inmensas con las que está permanentemente armado. tal es del doble punto de vista bajo el que nosotros vamos a considerarla. ella sólo daría nuevos auxiliares a la ambición del príncipe. Si es cierto que esta institución constituye un remedio contra el poder exorbitante que un ejército permanente otorga a aquel que dispone de él. de ahí se desprende que no deben de ningún modo estar a las órdenes del príncipe. El primer aspecto nos presenta ideas infinitamente simples. yo extraigo las siguientes consecuencias. Tal es el doble objetivo que debe lograr la constitución de la guardia nacional. De este simple principio. Pero esto no será suficiente: será preciso que ellas mismas no puedan oprimir jamás la libertad. lejos de disminuir los peligros de su potencia. 2° Que los jefes y oficiales de las tropas de línea no pueden ser jefes ni oficiales de la guardia nacional. en lugar de crear soldados para la libertad y para al pueblo. de otro modo.

r. y que intente hacerla prevalecer. La evidente simplicidad de estas ideas me dispensa de desarrollarlas. en lugar de llamarlos soldados. 46 . in 1 lulos ohiuvicron el perdón real en diciembre de 1790.' imi lii M. Cuarenta y un suizos fueron nindeii. más conciencia de su fuerza tendrá y más activa e imperiosa será esta voluntad. En fin. igual que todo individuo.iii.ii/o de 1792! Los jacobinos de París organizaron el 15 de . ya que los pueblos más dignos no han podido defenderse de ella. |li. Cuanto más poderoso sea. evitad cuidadosamente todo lo que podría encender en el alma de los ciudadanos-soldados este fanatismo servil y militar. Ampliamente apoyados por la ojiinión p(i|iiil.aviso la vigilancia y la sabiduría de la Asamblea nacional. y la convierten en superior. tenga una voluntad propia. Me parece que todos estos medios se relacionan con un principio general: impedir que forme un cuerpo y que adopte algún espíritu particular que se parezca al espíritu de cuerpo. Forma parte de la naturaleza de las cosas que todo cuerpo. señores.\s vciii. él intenta humillarlos. Temed sobre todo esta inclinación funesta en una nación cuyos prejuicios han añadido desde antiguo una consideración casi exclusiva a la profesión de las armas. que envilece a los hombres hasta el punto de poner su gloria en los títulos mismos de su servidumbre. este amor supersticioso del favor de la corte.i disi iplina. y paso al segundo y más importante de los dos objetos que he anunciado: me refiero al examen de los medios a emplear para que la guardia nacional no pueda oprimir la libertad de los ciudadanos. i 11.is de los ¡guardias nacionales: sueldo. diferente de la voluntad general.is nacionales de Nancy y de Metz.IO'.1 l. elección de oficiales. pero no liirimi IIIMI. Su acción fue reprimida por una parte del ejército a la que se umeion l. deplorables efectos de nuestras costumbres frivolas y de nuestras instituciones tiránicas.i.m el en el penal de Brest.i m. en una pelea recíproca.udi. li>'.is jMi. del mismo modo que ha sorprendido a los ciudadanos esclarecidos. Imaginad lo natural que es para los militares de todos los países el espíritu de despotismo y de dominación. con qué facilidad separan su condición de soldado de la de ciudadano.iilns .I iii honor de los presos liberados que desfilaron con su gono lii(i. y flex¡h¡li/aci()n de l.ibiil ih 1 ''). guarnición en Nancy se amotinaron para obtener \.i|.I.i > . Ved a los ciudadanos romanos dirigidos por C'csar: si.ii.

yo no quisiera que excediera la duración de seis meses. me parece cierto que este no debe ser el estado permanente de la guardia nacional. que la ley ác obediencia ciega y pasiva. tropas privilegiadas. No intentéis dirigirlos con el mismo espíritu. hacerlos muy similares al ejército. como se ha dicho. virtudes más o menos reales la transforman en devoción y fanatismo. cuerpos de élite. Sobre todo no creéis. Que todos los oficiales sean nombrados por un tiempo muy corto. Reiordemos la distancia enorme que debe existir entre la organización lie un cuerpo de ejército destinado a hacer la guerra a los enemigos (le fuera. 47 . y ante este nombre ellos riiiojecen y se indignan. o solamente por el espíritu de imitación la razón de que se hayan multiplicado estos estados mayores. cuya institución es tan inútil como contraria al objetivo de la guardia nacional. estos grados.indeza de sus generales y de la servidumbre de sus conciudadanos. es incompatible con la naturaleza misma de sus deberes. Reducid el número de oficiales a la estricta medida de la necesidad. con el patriotismo generoso e ilustrado que debe ser su primer móvil.i. de i'dinpeyo. Ya sea porque en los inicios de la revolución. y no son más que ciegos instrumentos de la )'. La disciplina conduce a la costumbre de una pronta y entera sumisión a su voluntad. ya sea por motivos diferentes. haya sido necesario. que transforma soldados en autómalas terribles. Tomad otras precauciones contra la influencia de los jefes. de César. es así • orno los soldados de la República devienen los soldados de Sila. en el seno de esta familia de hermanos confederados por la misma causa. quintes. estas condecoraciones. y la de ciudadanos armados para estar prestos para defender sus leyes y su libertad contra las usurpaciones del despotismo: lecordemos que la continuidad de un servicio riguroso. las caricias. l'lntre nosotros será fácil prevenir todos estos inconvenientes.les tiara el nombre de ciudadanos. es preciso aplicarse en identificar la cualidad de soldado con la de ciudadano: las distinciones militares las separan y resaltan. ni moverlos con los mismos resortes que a vuestras tropas de línea. Sobre todo. ()tro escollo para el civismo de los militares es el ascendiente que llegan a adquirir sus jefes.

y en las de los simples ciudadanos esta timidez rampane. ¿po: qué decidir una cuestión única basándose en dos principios contndictorios? ¿No es evidente que el 48 . que intentamos extinguir. de alguna manera. porque esta verdad rre parecía demasiado obvia. y no ceo alejarme mucho de la verdad diciendo que estas distinciones exeriores. aquí están vuestros ornamentos Yo no he dicho que estos oficiales deberían ser nombrados por los ciudadanos. no añorareis estos abalorios con que los monarcas fagan la devoción de sus cortesanos. de forma que un solo jefe no pueda reunir diversos distritos bajo su autoridad. Tampoco he podido concebir aún la lazón que había podido determinar a vuestros comités de constitución y militar a proponeros una mitad por parte de los ciudadanos y la otra mitad por la administración del departamento. Añadid una disposición cuya iriportancia es quizás más grande de lo que parece a primera vista No es fácil imaginar hasta qué punto este espíritu de despotisrro militar. y no para su condecoración personal. por lo menos. Sólo sirve para identificarlo con su autoridad ante sus propios ojos. la causa sagrada por la que estáis armados.Que los mandos estén repartidcs. pero si este principio exigía la elección del pueblo. han contribudo no poco a hacer nacer en sus mentes el espíritu de orgullo y de vanidad. todo funcionario público. todo magistrado. esta diligencia aduladora. fiera del ejercicio de sus funciones. no es más que un simple ciudadaao. que los hombres con cargos llevan siempre. En general. Las insignias que recuerdan su carácter no le son otorgadas más cue para el momento en que cumple sus funciones y para la digitaddel servicio público. la costunbre de exponerlas en el comercio ordinario de la vida puede pueí ser mirada. puede ser fomentado por la costumbre de llevar las marcas distintivas del grado del que se está levestido. Ellos han partido de un principio. las virtudes de los hombres libres. como una suerte de usurpación. como una verdadera falta a los principios de igualdad. si no es a los jefes de los ciudadanos-soldados? Defensores de la libertad. El coraje. ¿A quién conviene menos esta vanidad pueril. ¿por qué respetarlo en parte y violarlo en parte? O. son vuetra gloria. incompatible también con el carácter de los hombres libres.

es decir al pueblo. es preciso 49 . una porción cualquiera de la nación. por el contrario. por todos aquellos que no son el puel)lo. con el mismo soberano.ilcrecho de elección pertenece esencialmente al soberano. y para servir a los intereses de la aristocracia. que es contradictorio hacer concurrir. monstruo que tiene diversas formas. que no puede ser devuelto a unos oficiales del pueblo cuya autoridad está circunscrita dentro de los límites de los asuntos iidministrativos. adecuados para hacer más pesado el yugo militar sobre los débiles ciudadanos. aún no atañen el punto capital de la gran cuestión que debemos resolver. la guardia nacional no será jamás lo que debe ser. por muy importante que la consideréis. sobre todo en el sistema del que acabo de hablar. por muy importantes que sean las disposiciones que acabamos de indicar. Y que este peligroso error. Hagáis lo que hagáis. temerán que la intervención de estas directrices no sirva más que para dar a la guardia nacional jefes enemigos de la causa popular. saben hasta qué punto se está expuesto a la desgracia de ser traicionado o abandonado por aquellos que ejercen su autoridad. a sus propios delegados para la elección de la misma especie de fiancionarios públicos? ¿Qué ventaja se puede encontrar en confiar esta parte de su poder a un pequeño número de administradores? Los que. Por lo demás. y si yo hubiera debido ignorar alguna de las ideas que parecen ofrecer las primicias al espíritu. está suficientemente refutado por los principios que hemos establecido. temerán quizás que este sistema no lleve hasta volver a poner pronto parte de las fuerzas nacionales en manos del poder ejecutivo. Si llevan sus reflexiones aún más lejos. Estos inconvenientes no han sido tenidos en cuenta por los dos comités. cuyo destino fue siempre dominarlo todo y corromperlo todo. que los ignorantes creen muerto y que es inmortal. en caso necesario. las habría dejado de lado para ir derecho al principio simple y fecundo del que ellas sólo son consecuencias. si ella es una clase de ciudadanos. sus derechos. La guardia nacional no puede ser otra cosa que la nación entera en armas para defender. Me parece que ambos se han equivocado también queriendo prolongar a dos años la duración de las funciones de los oficiales.

Sin eso. reparad. todo lo que debo decir es que es imposible añadir a la privación de estos derechos la prohibición de estar armado para su defensa personal o para la de su patria. Si alguno me respondiese que es preciso tener un tipo o una ex50 . porque se refiere esencialmente al derecho inalterable. esta porción será la única libre y soberana. Este derecho es tan sagrado como el de la defensa natural e individual de la que es la consecuencia. Estar armado para su defensa personal es el derecho de cualquier hombre. Despojar a cualquier porción de los ciudadanos del derecho a armarse por la patria y darle el derecho exclusivo a la otra porción. que este principio no consiente ninguna distinción entre lo que llamáis ciudadanos activos y los demás. ya que el interés y la existencia de la sociedad están compuestos por los intereses y las existencias individuales de sus miembros. es pues violar al mismo tiempo esta santa igualdad que está en la base del pacto social y las leyes más irrecusables y sagradas de la naturaleza. todo poder se aniquila ante el suyo. el resto será esclavo. en estos momentos. os lo ruego. en todo estado donde una parte de la nación está armada y la otra parte no lo está. aún más temible en tanto que ella será numerosa. lejos de ser el apoyo de la libertad. Pero. es que este derecho es independiente de todos los sistemas políticos que clasifican a los ciudadanos. cuando hablábamos de las tropas de línea. la primera es dueña de los destinos de la segunda. será su necesaria desgracia. no puedo hacer otra cosa que prescribirme un silencio religioso sobre estos hechos. el derecho de asistir a las asambleas donde el pueblo delibera sobre sus intereses o sobre la elección de sus representantes y de sus magistrados. al deber inmortal de velar para su propia conservación. Que los representantes del pueblo francés hayan creído durante cierto tiempo que era necesario prohibir a tantos millones de Franceses que no son bastante ricos para pagar una cantidad de impuestos determinada. Será preciso aplicarle el principio que hemos recordado al principio de esta discusión. estar armado para defender la libertad y la existencia de la patria común es el derecho de todo ciudadano.que todos los ciudadanos en edad de llevar armas sean admitidos en ella sin ninguna distinción.

Vayamos más lejos: estos mismos hombres de los que hablamos. lo que sería. a estar inscritos en la guardia nacional. le rogaría que me respondiese al siguiente dilema: si estos hombres tienen interés en el mantenimiento de las leyes y de la constitución. Pero no. son menos sagrados ante los ojos de las leyes y de la humanidad que la magra propiedad mobiliaria. decidme entonces pues qué significa esto. que no es otra que 51 . sino para beneficio particular de una cierta clase de hombres. que todos los bienes sagrados que la naturaleza ha repartido a los más pobres de todos los hombres no son objetos que merecen ser defendidos? ¿Qué respondería a un sofista tan absurdo como para no comprender que los soberbios dominios. ellos son en efecto ciudadanos. esclavos o extranjeros? ¿O son ciudadanos? Si son esclavos o extranjeros es preciso declararlo con franqueza y no intentar disfrazar esta idea bajo expresiones nuevas y bastante oscuras. estaréis sin duda de acuerdo. puesto que se sabe que todos los Franceses. como para creer que la vida. los representantes del pueblo francés no han despojado de este título a la mayoría de sus comitentes. sino el patrimonio de los ricos. que la constitución no habrían sido establecidas para el interés general. siguiendo vuestros mismos principios. ¡Eh! ¿Qué le respondería yo a un esclavo tan vil. ¿son. según vosotros. que el más módico salario al que está unida la existencia del hombre modesto y laborioso? ¿Alguno osará decirme que esas gentes no deben ser admitidas entre el número de los defensores de las leyes y de la constitución. que la libertad. porque ellos no tienen interés en el mantenimiento de las leyes y de la constitución? Como respuesta. sin ninguna distinción de fortuna o de cotización han concurrido a la elección de los diputados de la Asamblea nacional: aquellos no han podido volver en contra de ellos el mismo poder que habían recibido. y con este hecho negar su propia autoridad. no desdeñaría responderle. arrebatarles los derechos que estaban encargados de mantener y afirmar. que les parecen únicamente un gran premio. que no serían la propiedad común de todos los miembros de la sociedad. o a un tirano tan corrompido. tienen derecho. si no es tjue las leyes. una suposición demasiado indignante y absurda.tensión determinados de propiedad para ejercer este derecho. si no tienen ningún interés. que los goces fastuosos de los ricos.

encontradme una sola razón para conservarle algún otro derecho. el orden social no puede fundarse sobre la violación de derechos imprescriptibles del hombre que son sus bases esenciales. y decretad que podrán hacerse inscribir como tales en los registros del ayuntamiento donde ellos paran. y no lo han hecho. corrompido. que esté más necesariamente fundado sobre los principios más inviolables de toda sociedad humana. entre todos los derechos a los que se refiere la idea. a menos que esta cualidad no sea más que un título vano y un escarnio. dejad de calumniar al pueblo y de blasfemar contra vuestro soberano. generoso. que este: si se lo quitáis. c|iie el derecho a vivir. uno solo que le esté más esencialmente unido. no fingiremos perpetuamente apartar nuestra vista de ellos bajo nuevos pretextos. ahí esta la política. sois vosotros los injustos y los corrompidos. En vano querríamos oponernos a estos derechos inviolables pretendidos inconvenientes o quiméricos terrores. los hombres poderosos los ricos están ansiosos de distinciones. en esta declaración inmortal donde los hemos reconstituido. intriga. mala fe. son las castas afortunadas a las que queréis transferir su poder. Sin embargo. ignorancia. No. los crímenes de nuestros enemigos lo atestiguan: mil rasgos recientes y heroicos. paciente. Después de haber anunciado de una manera tan franca e imponente. de tesoros. Es el pueblo quien es bueno. cuando se trata de aplicarlos a los derechos de nuestros comitentes y a la felicidad de la patria. encontradme. nuestra revolución.las de sus comitentes. y que fixe colocada a la cabeza de nuestro código constitucional. El pueblo no pide otra cosa que tranquilidad. El resto no son más que prejuicios. les corresponden derechos de ciudadanía. bárbaro. Partidarios de estos sistemas funestos. lo demuestran. La humanidad. Pero si esos de los que hablamos son en efecto ciudadanos. Reconoced pues como el principio fundamental de la organización de la guardia nacional que todos los ciudadanos domiciliados tienen el derecho de ser admitidos en el número de la guardia nacional. a fin de que los pueblos estuvieran en condiciones de compararla a cada instante con los principios inalterables que encierra. que en él son naturales. justicia. ahí está la sabiduría de los legisladores. presentándolo sin cesar como indigno de gozar de sus derechos. si podéis. de 52 . no. ellos no han podido ni querido hacerlo. la justicia la moral. malévolo.

a traicionar su propia causa debido a su desesperación.. por la misma razón. ¡Dejad pues de querer acusar a aquellos que no dejarán jamás de reclamar los derechos sagrados de la humanidad! ¿Quiénes sois vosotros para decir a la razón y a la libertad: "iréis hasta aquí. sois vosotros quienes. en primer lugar. él será su más firme apoyo. con pequeños tejemanejes charlatanescos. del orgullo. de las fantasías más extravagantes. a todos los opresores. una revolución de la que no sois dignos: seréis arrastrados como débiles insectos. el de la humanidad. el deseo de los ricos y de los hombres poderosos es el de la ambición. estas deplorables sutilezas de un espíritu estrecho y depravado. desearíais obligarle. Crueles y ambiciosos sofistas. a todas las sanguijuelas públicas. y veamos aparecer. El interés.. y vuestra vergüenza inmortal como la verdad. pararéis vuestros progresos en el punto donde ellos no estarían de acuerdo con los cálculos de nuestra ambición o de nuestro interés personal"? ¿Pensáis que el universo será tan ciego para preferir a estas leyes eternas de la justicia que lo llaman a la felicidad.voluptuosidades. la organización de la guardia nacional por así 53 . ¡Y se osa proponernos arrebatarle los derechos que ha reconquistado! Se quiere dividir a la nación en dos clases. en su curso irresistible. de las pasiones más funestas para la felicidad de la sociedad. los crímenes de algunos tiranos y las desgracias de las naciones? En balde pretendéis dirigir. Además. es el interés general. y la otra clase incluiría al pueblo! Diréis después de esto que el pueblo es peligroso para la libertad: ¡ah!. el pueblo es el único que puede sostenerla. ellos fueron siempre las desgracias del pueblo. Los abusos que la desolaron fueron siempre obra suya. El interés. de la codicia. Pero. si se la dejáis. se adopten los principios que hemos establecido. por el contrario. que no han producido hasta hoy más que la prepotencia. y con las intrigas de corte. ¿quién ha hecho nuestra gloriosa revolución? ¿Son los ricos? ¿Son los hombres poderosos? Sólo el pueblo podía desearla y hacerla. una de las cuales solo parecería armada para contener a la otra. vuestros éxitos serán pasajeros como la mentira. ¡como una pandilla de esclavos a punto siempre de amotinarse! ¡La primera clase incluiría a todos los tiranos. a fuerza de injusticias. supongamos que en el lugar de este injusto sistema. de alguna manera. el deseo del pueblo es el de la naturaleza.

Se nota bastante que. Los días de domingo y de fiesta. y ellos carezcan de otra fuerza para combatir a los enemigos externos. poco o nada distraídos de sus trabajos. pero solo cuando es preciso". Por otro lado. no tienen ninguna paga. sin ninguna especie de inconvenientes. nacen los sentimientos de la igualdad. pero tan pronto como marchan en campaña. aunque sus milicias tengan una utilización más extensa que nuestra guardia nacional. en lugar del espíritu de dominación o de servidumbre. incluso entre los menos afortunados. por servirme de una expresión de de Jean-Jacques Rousseau. no tienen necesidad de estar sometidos al servicio asiduo. Por un lado. Ved como por todas partes. Ved también como. dado que es contradictorio que la nación quiera oprimirse a si misma. es imposible que la guardia nacional se transforme por sí misma en peligrosa para la libertad. Mientras no salen de su lugar de vida. que ellos se reúnan y se entrenen durante ciertos intervalos. y todas las virtudes dulces y generosas a las que necesariamente darán la vida. que se podría hacer menos oneroso entre nosotros que en 54 . en este sistema. de la fraternidad. de la confianza. para hallarse en condiciones de imponerse frente a los enemigos del interior. naturalmente. los medios de ejecución son simples y fáciles. y que ellos vuelen en defensa de la libertad cuando ésta se encuentre amenazada: he ahí todo lo que exige el objetivo de su institución. hay pocos franceses. se entrenan las milicias según el orden de sus cometidos. repartidos por toda la superficie del imperio. puesto que no existe poder capaz de contraponerse al de la nación en armas. es imposible que el poder ejecutivo y la fuerza militar de la que está armado puedan subvertir la constitución. Sean cuales hayan sido nuestras costumbres y nuestras ideas antes de la revolución. que no quieran prestarse a un servicio de esta especie. con todas sus ventajas.decirlo. "Allí todo habitante es soldado. tantos millones de ciudadanos armados. reciben un sueldo del estado". Que ellos tengan siempre provisiones y armas a su disposición. Los cantones libres de Suiza nos ofrecen ejemplos de este género. a la disciplina sabia de un cuerpo de ejército destinado a llevar lejos la guerra.

armad a los ciudadanos-soldados. no puede ser rechazado. ¿le prohibiré asistir a las mismas? Este hombre no es suficientemente rico como para hacer el servicio de los ciudadanos-soldados. que se duplica cuando la idea de este ejercicio se relaciona con la de la libertad y el interés de defender lo que es más querido y más sagrado.Suiza. El manejo de las armas tiene para los hombres un atractivo natural. En cuanto a mí. no es suficiente con que los ciudadanos tengan la facultad ociosa de ocuparse de la cosa pública. ¿se lo prohibiré? Este no es el lenguaje de la razón y de la libertad. superar los obstáculos que podrían alejarlos de las funciones públicas. no veo en eso. más que un deber sagrado de suministrar 55 . o que quiere hacer todos los sacrificios necesarios para usarlo. sería preciso. Este hombre no es suficientemente rico como para dar algunos días de su tiempo a las asambleas públicas. es preciso también que puedan ejercerla efectivamente. indemnizad a los que el interés público llama a las asambleas. ¿Qué conclusión extraéis de aquí? ¿Que todos aquellos que llamáis ciudadanos no activos. En lugar de condenar a la mayoría de los ciudadanos a una especie de esclavitud. en general. ni para subvenir a los gastos que el servicio puede exigir. Me parece que lo que he dicho hasta aquí ha debido prevenir una dificultad trillada que quizás alguien tenga la tentación de oponer a mi sistema. por lo que respecta al legislador y a la sociedad. como un motivo para despojar al resto de la nación de la soberanía inalienable. que coloca la mayoría de las riquezas en algunas manos. mis ideas sobre este punto están muy alejadas de las de muchos otros. quedan desposeídos de este derecho esencial del ciudadano? No. que no pagan una cierta cuota de impuestos. Pagad a aquellos que las cumplen. el obstáculo particular que impediría o que dispensaría a tales individuos de ejercerlo. Lejos de mirar la desproporción enorme de las fortunas. ella consiste en objetar que una cantidad muy grande de ciudadanos no posee los medios para comprar armas. equipad. y sea cual sea su cotización. Para establecer la libertad. lo confieso. todo ciudadano que ha podido proporcionarse los medios. sin distinción de fortuna. no puede impedir que este derecho pertenezca a todos. por el contrario.

concluyo de lo que he dicho que el estado debe hacer los gastos necesarios para poner a los ciudadanos en condiciones de cumplir las funciones de guardias nacionales. la justicia. asalariarlos cuando abandonan sus hogares para defenderlo. que debe armarlos. determinar sus funciones de una forma más precisa. ¡Eh! ¿Qué defensa pública fue jamás más necesaria y más sagrada. los derechos del pueblo son palabras vanas. para completar esta discusión. es preciso. ¿O cual es la autoridad que las debe activar? Para responder a la primera de las preguntas. 1° ¿La guardia nacional debe ser empleada para combatir a los enemigos extranjeros? ¿En qué casos y cómo pueden serlo? 2° ¿Debe ser destinada la guardia nacional a prestar ayuda a la justicia y a la policía? ¿O en qué circunstancias y de qué manera debe cumplir estas funciones? 3° ¿En todos los casos en que debe actuar puede hacerlo de motu propio^. Por otra parte. es preciso aclararla. 56 . y el dinero a al virtud y a la libertad! Tras haber establecido los principios constitutivos de la guardia nacional.'' ¡Qué modo de expiar este crimen. o convenir que este sistema es absurdo. que debe. a fin de acumular sobre algunas cabezas privilegiadas todas las riquezas y todo el poder y sobre el resto de los hombres todas las humillaciones y toda la miseria! Ciertamente hay que sostener que la humanidad. no es en parte el gran crimen de las leyes tiránicas y de los gobiernos corrompidos. ¡Y qué! ¿Este pequeño número de hombres excesivamente opulentos. añadiéndole a la privación de ventajas de la fortuna el oprobio de la desheredación pública. rehusaría todo a las necesidades de los funcionarios [niblicos y de los defensores de la libertad! ¡Qué otra cosa podría anunciar esa economía sino que prefiere el despotismo al dinero.' ¡Cual sería esta extraña economía que prodigando todo al lujo funesto y corruptor de las Cortes. como en Suiza. o al fasto de los secuaces del despotismo. esta multitud infinita de indigentes. para limitarme al objeto de esta discusión. Esta teoría puede reducirse a dos o tres cuestiones importantes. en medio de la desigualdad inevitable de los bienes.los medios para recuperar la igualdad esencial de los derechos.

y la naturaleza misma de las cosas. si hacéis esta excepción. no digo de hacerles la guerra. como tendré ocasión de subrayar pronto. Por lo menos si hacéis excepción del caso en que tumultos civiles. concernir a la guardia nacional en el caso de que estuviéramos obligados a defender nuestro propio territorio. me parece que no debemos perder de vista la situación en que estamos. es evidente que nuestras conveniencias. y si este acontecimiento extraordinario llegase a suceder. estarían combinadas con invasiones extranjeras. pues. destinan a nuestras tropas de línea solamente a esta fianción. poblado de ciudadanos armados para defender sus hogares. La tarea de combatir a nuestros enemigos extranjeros solo puede. y oponer a cada paso una barrera formidable frente al temerario que hubiera concebido el proyecto. por parte del propio gobierno. después de haber renunciado a la ambición de las conquistas. ya porque sea necesario suministrar a nuestros aliados el contingente de tropas estipulado por los tratados.Siempre que se trata de un sistema militar. ¿quién podría dudar del ardor. sus mujeres. Tras la declaración solemne que hemos hecho de los principios de justicia que queremos seguir en nuestras relaciones con ellas. si un ejército de línea no fuera suficiente para rechazar un ataque. y donde debemos estar. o hacer la guerra en el exterior por cualquier causa que se pueda imaginar. nuestro interés. ociosa. de la facilidad con la que esta multitud de ciudadanos-soldados que cubrirían su superficie se reagruparía necesariamente para proteger todos los puntos. debemos en primer lugar tener en cuenta que las ocasiones de guerra serán para nosotros infinitamente más raras. y reducido nuestros tratados de alianza a términos puramente defensivos. es posible creer que la más extravagante y la más quimérica de las empresas sería la de atacar un imperio inmenso. digo. el caso en que el olvido de los principios que he expuesto comportaría más seguramente la ruina del estado. Sin embargo. Pero. traiciones domésticas. de alguna manera. aquí no sé si la cuestión podría parecer. en relación a otras naciones. si no 57 . a menos que tengamos la debilidad de dejarnos arrastrar fiaera de las reglas de esta virtuosa política por las pérfidas sugerencias de los eternos enemigos de nuestra libertad. sus hijos y su libertad.

de venir a enterrarse el mismo en medio de sus innumerables legiones? Sin embargo, por una parte una especie de peligro tan raro, por otra medios de defensa tan fáciles y tan sólidamente establecidos por la propia naturaleza de las cosas, por la simple existencia de la guardia nacional, deben alejar de nosotros toda idea de plegarla a un sistema militar que desnaturalizaría su espíritu y su institución, integrándola, de la manera que fuera, con las tropas de línea. Es a este punto donde quería llegar. Es una observación cuya plena importancia se percibirá cuando la aplique al sistema del Comité de constitución, del que pronto haré conocer todo su peligro en un examen rápido. l'aso ahora a la segunda de las preguntas que he formulado, que concierne a la acción de la guardia nacional en los tumultos interiores, y que se refiere a observaciones igualmente simples. No hablo aquí de las grandes conspiraciones tramadas contra la libertad del pueblo por parte de aquellos a quienes él les ha confiado su autoridad. La guardia nacional es, en verdad, el instrumento más poderoso y más suave para aplastarlas y prevenirlas; este será, sin duda, el mayor de los servicios y el más santo de sus deberes; pero el ejercicio del derecho sagrado de insurrección está sometido a la explosión de la voluntad general, al imperio de la necesidad, y no a un desarrollo metódico, a reglas exactas. No hablamos de los movimientos sediciosos, o de los actos contrarios a las leyes que pueden turbar el orden público. Es precisa una fuerza pública que los reprima; esta fuerza no puede ser la de las tropas de línea, primeramente porque ellas están entrenadas para combatir a los enemigos exteriores; en segundo lugar porque entre las manos del príncipe que la dirige, sería un instrumento demasiado peligroso para la libertad. Por otro lado, en los tumultos civiles, no hay otra fuerza movida por la voluntad general que pueda ser legítima y eficaz; y las órdenes del príncipe no representan y no suponen en absoluto esta voluntad, ya que su voluntad está demasiado naturalmente en oposición a la misma. De ahí se deduce la máxima generalmente aceptada actualmente: que en un estado libre, las tropas no deben ser empleadas jamás contra los ciudadanos. No queda más que la guardia nacional, que debe, en esas 58

ocasiones, restablecer la tranquilidad pública. Esta consecuencia es al menos evidente y aceptada por todo el mundo, para el caso de sedición, es decir de la insurrección de una multitud de ciudadanos contra las leyes. ¿Pero debe ser empleada la guardia nacional para el mantenimiento de la policía ordinaria? ¿Hay que confiarle la tarea de poner en manos de la justicia a los ciudadanos sospechosos de los que ella quiere apoderarse; o de forzar las resistencias que los particulares pueden sostener a la ejecución de sus juicios; o es preciso crear un cuerpo particular para cumplir estas funciones? Ahí las opiniones parecen dividirse; en este tema, la conservación de la gendarmería está relacionada con la organización de la guardia nacional; cuestión verdaderamente importante y complicada que merece toda vuestra atención. Por muy serias que sean las diferencias que la rodean, me parece que todas las razones a favor y en contra llegan a un punto de decisión muy fácil. Son necesarios —se dice— hombres activos especialmente dedicados y con experiencia en este menester, para cumplir las funciones atribuidas hasta aquí a la gendarmería, Sólo la gendarmería puede cumplir estas funciones. El simple nombre de gendarmería está en condiciones de imponer a los malhechores. ¿Los ciudadanos-soldados sabrán espiarlos, descubrirlos, perseguirlos tan bien como ella? ¿Consentirían ellos en ejercer un oficio al que se añade una especie de disfavor? Cuando he expuesto estas razones, he agotado, me parece, todo lo que se ha dicho, y quizás todo lo que se puede decir a favor de la institución de la gendarmería. Veamos ahora las razones del sistema contrario, que a muchos les parecen más sólidas e importantes. Ellos desearían, en primer lugar, que al hablar de los servicios que ella rendía en el ejercicio de un ministerio indispensable, no se disimulasen las vejaciones y los abusos que eran inseparables de una tal institución; ellos querrían que se recordase que si, como se ha dicho, ella era excesivamente temida por los malhechores, era en parte porque ella era formidable ante la propia inocencia. ¿Qué se podría en consecuencia, esperar de 59

mejor, si se confían las funciones de la policía a un cuerpo constituido militarmente, sometido, como tal, a las órdenes del príncipe; que, solo por eso, estaría inclinado al ejercicio de estos actos rigurosos, debería ser poco capaz de conciliar con ello los deberes con el respeto debido a los derechos de la humanidad y a las reglas protectoras de la libertad de los ciudadanos? Sin embargo, los ciudadanos-soldados solos pueden cumplir este doble objeto. No hay que temer que entre ellos el espíritu de justicia estorbe a la seguridad pública. En primer lugar, ¿quién sería más apropiado que ellos para emplear la mano dura en la ejecución de las ordenanzas de la autoridad pública? En cuanto al arresto de los culpables, ¿por qué no podrían ellos ejercer este servicio a la sociedad? Como habría guardia nacional en todos los ayuntamientos, es evidente que, sin espionaje ni inquisición, serían alcanzados en todas partes con una extrema facilidad. ¿Creéis que la guardia nacional no tendría buena voluntad para detenerlos? Tenéis dos garantías de lo contrario: el horror que inspiran los crímenes y el interés de los ciudadanos; también tenéis además la experiencia. ¿No habéis visto a toda la guardia nacional del reino, sobre todo la de París, suplir, con tanto éxito como celo, a los antiguos agentes de la policía y mantener el orden y la tranquilidad en medio de tantas causas de tumultos y desórdenes? ¿Se han deshonrado poniendo en manos de la ley, o guardando en su nombre a los infractores de las leyes? ¿Creyó deshonrarse el comandante de la guardia de París arrestando con sus manos a un ciudadano", yo no sé en qué movimiento popular? ¿No prueban todos estos ejemplos que el prejuicio que nos objetáis no es más que una quimera? Que, bajo el despotismo, donde la ley, obra del déspota, es tiránica y parcial como él, la opinión pública envilezca la acción de sus satélites, se comprende: pero ¿cómo añadiría este disfavor a los deberes de los ciudadanos que prestan el apoyo de la fuerza nacional a la ley que es al propio tiempo su obra y su patrimonio?

4. El 25 de mayo de 1790, tras un tumulto, La Fayettc, comandante de la guardia nacional de París, apresó a un hombre al que se suponía autot de un asesinato y lo condujo a Chátelet. • -. .

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liste sistema que los une a la ley con nuevos ligámenes y por la costumbre de hacerla respetar, que deja a la fiaerza pública toda su iMicrgía, y que le quita todo lo que puede tener de peligroso y de arbitrario, ¿no es más análogo a los principios de un pueblo libre que un espíritu violento y despótico de un cuerpo tal como la gendarmería? ¿Por qué conservar pues este cuerpo que no sirve más que para aumentar la potencia temible del monarca a costa de la libertad civil? Es una gran desgracia cuando el legislador de un pueblo cjue pasa de la servidumbre a la libertad imprime en sus instituciones los trazos de los prejuicios y de las costumbres viciosas que el despotismo hizo nacer; y nosotros caeríamos en este error si conservásemos la gendarmería. Sin embargo, se nos habla no solamente de conservarla, si no de aumentarla, es decir, de multiplicar sus inconvenientes; proyecto tan incomprensible, que parece suponer que, bajo el reino de las leyes, los crímenes deben ser naturalmente más frecuentes que bajo el despotismo; lo que es a la vez un insulto a la verdad y una blasfemia contra la libertad. Tales son los razonamientos de aquellos que quieren dejar a los guardias nacionales las funciones atribuidas haSta aquí a la gendarmería. En lo que a mí respecta, aunque estas razones me parecen convincentes, no puedo disimularme que este sistema, considerado en todo su rigor, ofrece inconvenientes reales, y conllevaría grandes dificultades en su ejecución; sólo puedo adoptarlo en parte. Por un lado, veo que si todos los ciudadanos indistintamente estuvieran destinados al servicio del que hablo, hay muchas ocasiones en que éste sería para la mayor parte de ellos infinitamente incómodo y oneroso; por otra parte, adopto el principio de que es preciso necesariamente encontrar un sistema que ligue la fuerza pública al respeto debido a los derechos y a la libertad de los ciudadanos. No encuentro nada que responder a las objeciones hechas contra la institución de la gendarmería; yo no querría que funciones tan importantes fueran abandonadas a un cuerpo militar absolutamente independiente y separado de la guardia nacional, que forme parte del ejército de línea, puesto bajo la dependencia inmediata del rey, comandado por jefes nombrados por el rey, asimilados a los demás

oficiales del ejército. Querría en fin una institución que reuniera las ventajas adjuntas al servicio de las guardias nacionales, y que estuviera exento de los inconvenientes que he destacado. Sin embargo, me parece que esta doble condición estaría cumplida por el medio que voy a indicar, y que no tiene en contra suyo otra cosa, quizás, que su simplicidad. Consiste en formar en cada cabecera de distrito una compañía asalariada, consagrada a las funciones que ejercía la gendarmería, pero sometida a los mismos jefes y a la misma autoridad que la guardia nacional. Se podría añadir a la utilidad evidente de esta institución una ventaja particular relativa a las circunstancias actuales. Nada impediría componer estas compañías con los mismos individuos que forman actualmente la gendarmería, y de ahorrar a la nación el reproche de despojarles de su estado. Queda la tercera y última cuestión. ¿La guardia nacional puede actuar por sí misma, o es preciso que sea puesta en movimiento por alguna autoridad? Esta cuestión se reduce a una palabra. La guardia nacional no es otra cosa que ciudadanos que, por ellos mismos, no están revestidos de ningún poder público, y no pueden actuar si no es en nombre de las leyes; es preciso pues, que su acción sea provocada promovida por los magistrados, por los órganos naturales de la ley y de la voluntad pública. Así la guardia nacional debe estar subordinada al poder civil; no puede marchar ni desplegar la fuerza de la que está armada más que por las órdenes del cuerpo legislativo o de los magistrados. Lo que he dicho hasta aquí me parece que contiene todas las reglas esenciales de la organización de la guardia nacional. Creo un deber observar que una parte del plan que acabo de someter a la Asamblea nacional está determinado por la existencia del sistema de tropas de línea que ella ha conservado. Útil, necesario durante todo el tiempo en que este sistema subsista, debe sufrir grandes cambios en el momento en que este sistema haya desaparecido. Porque yo oso creer que desaparecerá; oso incluso predecir que antes de que la guardia nacional esté organizada, la constitución sólidamente afirmada, que todo el mundo sentirá cuan absurdo es que una nación que quiere ser justa, que se prohibe toda agre62

2. 2° Que todo ciudadano tiene un derecho igual y una obligación igual de defender su patria. y liberar al género humano a través del glorioso ejemplo de mi patria! [. Ella declara por tanto que la guardia nacional que va a organ izar no puede ser otra cosa que la nación armada para defender.. las invita a ruborizarse de esta vergonzosa estupidez con la que. para llevar al torazón de los tiranos el terror que éstos les han inspirado hasta ahora. al librar todas las fuerzas del estado tn manos de algunos déspotas. El espectáculo de un vasto imperio cubierto de ciudadanos libres y armados inspira grandes ideas y altas esperanzas. En consecuencia.sión y toda conquista. crea en la necesidad de mantener perpetuamente otro ejército. ninguna parte de la guardia nacional podrá ser comandada por los jefes ni por los oficiales de estas tropas. armadas. con edad de diez y ocho años. 63 . Me parece que da a todas las naciones la señal de la libertad. su libertad y su seguridad.. ella decreta lo siguiente: 1. y que puede a cada instante armar cinco millones de brazos para rechazar ataques criminales. no podrán jamás ser empleadas contra los ciudadanos. Todo ciudadano. en en c caso necesario. sus derechos. cuyo menor inconveniente sería ser inútil y caro.] Propongo el decreto siguiente: La Asamblea Nacional reconoce: 1° Que todo hombre tiene el derecho de estar armado para su defensa y para la de sus iguales. les enseñará a hacer desaparecer estos cuerpos amenazadores que se mantienen con sus despojos. Mientras la nación mantenga tropas de línea. podrá hacerse inscribir con esta cualidad en el registro del ayuntamiento en que está domiciliado. Las tropas de línea quedarán destinadas a combatir los enemigos exteriores. ¡Ojala pueda el genio de la humanidad extender pronto en el universo este santo contagio de la justicia y de la razón. 3. (lara despojarlas más. ellas les han remitido el derecho de incadenarias y ultrajarlas impunemente. y levantarse ellas mismas.

8. serán indemnizados por el tesoro nacional.IIMII. La guardia nacional será la tánica empleada en la defensa de la libertad atacada o en el restablecimiento de la tranquilidad pública turbada desde el interior. que llevarán los tres colores de la nación.i'. los que desempeñen las funciones de comandante de distrito. ejercerán estas funciones por turno. mediante iifstas patrióticas. I liA I l'KNIDAD. No podrán actuar si no es a petición del cuerpo legislativo o de los oficiales civiles nombrados por el pueblo. La guardia nacional será armada a expensas del estado. No podrán ser reelegidos hasta haber transcurrido un intervalo de seis meses. o que empleen diversos días al servicio del estado. 13.is ¡Mabadas: EL PUEBLO FRANCÉS y debajo: LIBERIAD.i. Los oficiales de la guardia nacional serán elegidos por los ciudadanos por mayoría de sufragio. 10. de la gendarmería actualmente existentes. Llevarán sobre sus pechos estas pal. comandarán el departamento por turno.4. 14.iidi. siguiendo l( \(". 1L Los oficiales de la guardia nacional no llevarán ninguna marca distintiva fuera del ejercicio de sus funciones. La gendarmería será suprimid.u lon. No habrá comandante-general de distrito.ibi. 12. 6. 17. ii. 9. 16. 7. 64 .. La guardia nacional se entrenará algunos días de domingo y de fiestas que serán indicados en cada ayuntatniciuo 15. ([in •.s. KI'. en cada distrito. La duración de sus funciones no excederá de seis meses. 5. KiüAI DAD. Las mismas palabras estarán inscritas en sus handci. se csuMecerá en cada cabecera de distrito una compañía ¿c i'.i.ii. pero los comandantes de las secciones que formarán los distritos. la época feliz de la Revolución. y a las que se incorporarán los i .iboren sobre la policía. cl. Los guardias nacionales que se alejen tres leguas de sus hogares. La guardia nacional se reunirá el 14 de julio de lodos los años. Lo mismo sucederá para las reuniones de departamento en los casos que las haya. para celebrar.iles a sueldo que cumplirá sus funciones.

65 .El 6 de diciembre de 1790. La marécheussée se transformó en la Gendarmería Nacional por decreto del 12 de diciembre de 1790-16 de febrero de 1791. los constituyentes habían autorizado que los ciudadanos pasivos entrasen a formar parte de la guardia nacional El decreto de 29 de septiembre-l4 de octubre de 1791 fijó un servicio obligatorio para los ciudadanos activos.

En esto. Ver el discurso contra el ré^iincii (ciis. en nombre de la autoridad de la Asamblea que ha votado la Declaración. Se inscribe en una serie de tomas de posición^que tienen como objeto rechazar que el ejercicio de los derechos del ciudadano esté sometido a una condición de contribuyente. Las primeras frases de los textos dan cuenta del método y del objetivo de la intervención: pedir justicia en nombre de la Declaración de los derechos votada por la Asamblea. En cambio fue impreso y después leído y discutido en las sociedades populares. Este punto de vista patriota. el del lado izquierdo. O DE UN NUMERO DETERMINADO DE JORNALES DE OBREROS" Abril de 1971 Por culpa de una obstrucción sistemática que duró meses. 66 . sea para ser elector o elegible. que poseen los medios para garantizar sus derechos. Siguiendo a 1.iiario de 22 de octubre de 1789 y el discurso sobre la guardia nacional del IK de dicienibre de 1790. este célebre discurso de Robespierre no pudo ser leído en la Asamblea. No es una simple recopilación de principios que pueden guiar al legislador. es en tanto que son hombres que poseen derechos que los hombres son ciudadanos.EL MARCO DE PLATA 'SOBRE LA NECESIDAD DE REVOCAR LOS DECRETOS QUE UNEN EL EJERCICIO DE LOS DERECHOS DE LOS CIUDADANOS A LA CONTRIBUCIÓN DEL MARCO DE PLATA. Para Robespierre es la Declaración quien constituye la sociedad: ella es la constitución. las disposiciones censatarias queridas por esta misma Asamblea son "anticonstitucionalesy antisociales". Como lo indica el titulo de la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. la norma según la cual la sociedad debe estar organizada. sino la ley. no triunfará puesto que la Constitución de 1791 establecerá un sufragio censatario y la distinción entre ciudadano activo y pasivo. es decir.

67 . "La ley es la expresión de la voluntad general. establecen una "aristocracia de los ricos". Vosotros mismos habéis reconocido esta verdad de forma clara. que son como bases eternas sobre las cuales debe apoyarse. "Todos los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derecho". Su criterio de una socierlad justa no es el que debería ser: "proteger la debilidad". ella no es otra cosa que un atentado contra la humanidad. sea por sus representantes. para dar a la nación francesa el ejercicio de los derechos imprescriptibles que pertenecen a todos los hombres. He dudado. sin otra distinción que la de sus virtudes y sus talentos".Rohespierre. Haciendo depender de la fortuna el derecho unido a la persona. y no he dudado más. Su concepción de clase de la propiedad ignora la propiedad de si o de las cosas más humildes que permiten la vida. cuando antes de empezar vuestra obra. durante un momento. sea por ello. Pero he visto que se trataba de defender la causa de la nación y de la libertad. Incluso he emprendido esta tarea con una confianza tan firme en tanto que la razón imperiosa de la justicia y del bien público que me la imponía me era común con vosotros. libremente elegidos". Señores. "los sofismas"y los demás "abusos de las palabras" a través de los cuales los Constituyentes imponen el sufragio censatario resultan del miedo y del desprecio que las "honestas y/ntes" tienen hacia el pueblo. Tal es el objeto de toda constitución política. "Todos los ciudadanos son admisibles en todos los empleos públicos. "La soberanía reside esencialmente en la nación". o de traicionarla con mi silencio. Todos los ciudadanos tienen el derecho de concurrir a su formación. y que son vuestros propios principios y vuestra propia autoridad lo que invoco en su favor. si lo contraría. de si debía proponeros mis ideas sobre las disposiciones que parecéis haber adoptado. ¿Por qué estamos reunidos en este templo de las leyes? Sin duda. a "los ciudadanos menos acomodados". habéis decidido que era necesario declarar solemnemente estos derechos sagrados.s mismos. Ella es justa y libre si lo cumple. las "laboriosas sutilezas".

será sufii icwic confrontarlas con estas reglas invariables de la sociedad humana. 4° En fin. prohibir a todos aquellos que no pagan una contribución igual a tres jornales de obrero. y mitad pasivo. pues. 3° ¿Son admisibles los hombres en todos los empleos púbÜcos sin otra distinción que las de sus virtudes y talentos. sean cuales sean sus virtudes y sus talentos? No. el propio derecho a elegir a los electores destinados a nombrar a los miembros de la Asamblea legislativa. 1° ¿Es la ley la expresión de la voluntad general. tales son las monstruosas diferencias que establecen entre ellos los decretos que transforman a un ciudadano en activo o pasivo. cuando la mayoría de aquellos para los que está hecha no pueden de alguna manera concurrir a su formación? No. cuando los unos disfrutan exclusivamente de la facultad de poder ser elegidos miembros del cuerpo legislativo.ióii de los derechos. y sin embargo acabáis de ver que estos decretos se los arrebuan a la mayor parte de los Franceses. cuando la mayoría de los individuos que la componen está despojada de los derechos políticos que constituyen la soberanía? No. diez jornadas de impuestos directos o un marco de plata. Ahora bien. 2° ¿Son iguales en derechos los hombres. esencialmente anticonstitucionales y antisociales.ii|ui los principios que habéis consagrado: ahora será fácil i|iiiuar las disposiciones que me propongo combatir. según los diversos grados de fortuna que le permiten pagar tres jornadas. Así pues. ¿no es hacer a la mayor parte de los franceses absolutamente ajenos a la formación de la ley? Esta disposición es. mitad activo. ¿es soberana la propia nación. pues. ¿Qué sería vuestra Dcclai. todas estas disposiciones son pues esencialmente anticonstitucionales y antisociales. si estos decre68 . los otros solamente de nombrarlos y los otros permanecen privados al mismo tiempo de todos estos derechos? No. Sin embargo. esencialmente anticonstitucional y antisocial. Todas estas disposiciones son.i(.I I . cuando la imposibilidad de pagar la contribución los descarta de todos los empleos públicos. o de otros establecimientos públicos.

con esta expresión novedosa. ¿Qué sería la nación? L'Lsclava. ¡Y qué aristocracia! La más insoportable de todas: la de los Ricos. es decir. Puesto que la aristocracia es el estado en que una porción de los ciudadanos es soberana y los otros le están sujetos. la violación más manifiesta de los derechos del hombre. Ahora bien. puesto que la libertad consiste en obedecer a las leyes que uno se ha dado y la servidumbre es estar obligado a someterse a una voluntad ajena. podéis dar leyes a los ciudadanos.los pudieran subsistir? Una vana fórmula. porque no es el impuesto lo que nos hace ciudadanos. 69 . yo les preguntaría siempre con qué derecho pueden golpear con la inactividad y la parálisis a sus conciudadanos y a sus comitentes: yo no cesaré de reclamar contra esta locución insidiosa y bárbara que ensuciará al propio tiempo nuestro código y nuestra lengua. Los derechos unidos a este título no dependen ni de la fortuna que cada uno de ellos posee. Contando con la facilidad con la que se gobierna a los hombres con las palabras. con el fin de que la propia palabra libertad no sea insignificante e irrisoria. Todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia son miembros de la sociedad política. se han limitado a eludir el principio de igualdad que esa cualidad supone necesariamente. ¿Qué sería vuestra constitución? Una verdadera aristocracia. es exactamente lo mismo en el idioma de estos políticos sutiles. Ahora bien. ya que. ya que declarar que tales ciudadanos no serán activos. Pero quién puede ser tan estúpido como para no percibir que esta palabra no puede cambiar los principios. ni resolver la dificultad. han tratado de darnos el cambio publicando. no osando negar la cualidad de ciudadano a aquellos que desheredan políticamente. según sus facultades. Los propios partidarios del sistema que combato han percibido esta verdad. ciudadanos franceses. que se llama la nación francesa. o decir que ya no ejercerán los derechos políticos vinculados al título de ciudadano. ni de la cantidad del impuesto a la que está sometido. si no nos apresuramos a borrarla de uno y otra. Lo son por la naturaleza de las cosas y por los principios primeros del derecho de las gentes. la cualidad de ciudadanos obliga solamente a contribuir a los gastos comunes del estado. pero no podéis aniquilarlas. a través de la distinción entre ciudadanos activos y pasivos.

la ambición o la fuerza establecieron. cuando a fuerza de laboriosas sutilezas han conseguido por fin sustituir los principios inmutables que el eterno legislador ha grabado en el corazón de todos los hombres.¿Qué puedo añadir a estas verdades tan evidentes? Nada. la conservación de los derechos del hombre. para los representantes de la nación. que os ha podido parecer libre porque vosotros habíais descendido hasta el último grado de la servidumbre. que aplauden su propio genio. ¿Quién os ha dado el derecho de arrebatárselos? ¡La utilidad general. decís! ¿Pero es útil lo que no es honesto? ¿Y esta máxima eterna no se aplica sobre todo a la organización social? Y si el fin de la sociedad es la felicidad de todos. ¡qué debemos pensar de aquellos que quieren establecerla sobre el poderío de algunos individuos y sobre el envilecimiento y la anulación del reso del género humano! ¡Quiénes son estos sublimes políticos. en el seno 70 . solamente a ellos voy a dirigirme. tienen derechos que tienen el mismo origen que los vuestros. cuya opinión y deseo han prevenido mi demanda: solo me queda responder a los deplorables sofismas sobre los cuales los prejuicios y la ambición de una cierta clase de hombres se esfiaerzan en apuntalar la desastrosa doctrina que combato. más o menos esclavizados. los únicos desde el origen del mundo. ¿Acaso hay que copiar servilmente los errores o las injusticias que han degradado y oprimido durante mucho tiempo a la especie humana. bajo gobiernos que el azar. No debería responder más que una sola palabra: el pueblo. el de los pueblos que se supone libres. a restablecer sobre la tierra el imperio de la justicia y de la libertad. por sus vanas fantasías! ¡Inglaterra! ¡Eh! ¿Qué os importa Inglaterra y su viciosa constitución. he aquí los argumentos que se oponen a la justicia y a la razón. ¡El pueblo! ¡Gentes que no tienen nada! ¡Los peligros de la corrupción! El ejemplo de Inglaterra. cuando la eterna providencia os ha llamado a vosotros. pero que hay que dejar por fin de exaltar por ignorancia o por costumbre? ¡Los pueblos libres! ¿Dónde están? ¿Qué os presenta la historia de estos que honráis con ese nombre? No son más que agregaciones de hombres más o menos alejados de las rutas de la razón o de la naturaleza. esta multitud de hombres cuya causa defiendo.

indolentemente. se contentan diciéndonos fríamente: "Con todos sus vicios. El menor recurso dejado al despotismo restablecerá pronto su potencia. La omisión de lo que podéis hacer sería una prevaricación. sean otras tantas gracias otorgadas al pueblo que os dispensan de hacer más en su favor? No. aparentemente. hombres que 71 . contentos de haber unido vuestros nombres a un gran cambio. nuestra constitución es la mejor que haya existido". dirá de vosotros con indignación: "Ellos podían hacer felices y libres a los hombres. en esta constitución vicios fundamentales. sus virtudes y su dignidad primaria? Sienten todo el peso de esta santa misión aquellos que. acaso. ¡Qué digo! ¡Ya os rodea con sus seducciones y con su influencia. pero no lo quisieron. no os equivoquéis. ejercer todos los derechos de ciudadanos como nosotros. ¿Acaso veintiséis millones de hombres han puesto en vuestras manos el temible depósito de su destino para que vosotros dejéis. el ruido de los elogios que el asombro y la ligereza hacen resonar en torno a vosotros se desvanecerá pronto. si no lo hacéis todo por la libertad.de las más vivas luces que hayan nunca esclarecido la razón pública. no habéis hecho nada. que un gran número de abusos y diversas leyes útiles. pronto os agobiará con su fuerza! Pero vosotros que. Pero decís: ¡el pueblo! ¡Gentes que no tienen nada que perder! Podrán. No hay dos maneras de ser libres: es preciso serlo enteramente o volver a ser esclavo. el que hicierais un mal. crimen de lesa nación y de lesa humanidad. en medio de unas circunstancias casi milagrosas que ella ha podido reunir. Hay más. la posteridad comparando la grandeza de los deberes y la inmensidad de vuestros recursos con los vicios esenciales de vuestra obra. todo el bien que habéis hecho era un deber riguroso. sin embargo. que destruyen las mismas bases del orden social? ¿Se responderá. no eran dignos de ello". no os inquietáis sobre si resulta suficiente como para asegurar la felicidad de los hombres. ¡Gentes que no tienen nada que perder! ¡Qué falso a los ojos de la verdad es este lenguaje de orgullo delirante! Estas gentes de las que habláis son. por toda respuesta a nuestras justas demandas. para aseguraros el poder devolver al hombre su felicidad.

¡Qué digo! Mi libertad. han restringido la idea general de propiedad a ciertos objetos. pero es alguna cosa para la humanidad. ¡que queremos volverlos a llevar a los principios de la igualdad y de la justicia. buscamos. los hombres poderosos. el humilde reducto donde adquiero el derecho de retirarme y de vivir en paz. ¿qué es ese raro mérito de pagar un marco de plata o cualquier otro impuesto al que unís tan altas prerrogativas? 72 . en la administración de la cosa pública. ¡Y nosotros! ¡Oh. lo confieso. la autoridad pública. los primeros de aquellos que la naturaleza ha dado al hombre. sin apercibirnos. ¡y esto con la única razón de que sois más ricos que yo! ¡Ah! Si la balanza dejara de ser igual. Se han titulado a sí mismos como los únicos propietarios. todo ello. que subsisten. Y queréis despojarme de la parte que debo tener. el de ejercer libremente todas las facultades de mi espíritu y de mi corazón. tienen. Puesto que ellos están provistos de esos medios. han razonado de otra manera. y para asegurar el éxito de esta pretensión. Han llamado interés general a su interés particular. ¿no debería inclinarse a htvor de los ciudadanos menos acomodados? Las leyes. Si los vestidos groseros que me cubren. mi vida. como vosotros. me parece. no son tierras. todo esto quizás se llama nada para el lujo o la opulencia.viven. el módico salario con el que alimento a mi mujer. no son castillos ni carrozas. ¿no han sido establecidas para proteger la debilidad contra la injusticia y la opresión? Ponerla por completo en manos de los ricos significa herir todos los principios sociales. Han pretendido que sólo los propietarios eran dignos del título de ciudadano. se han apoderado de toda la potencia social. alguna cosa que perder o que conservar. como los vuestros. tan sagrada sin duda como los brillantes dominios de la riqueza. a mis hijos. Pero los ricos. debilidad de los hombres! Nosotros. Mediante un un extraño abuso de las palabras. a la guardia de las leyes? Y decís que no tengo ningún interés en estas leyes. todos estos bienes tan dulces. el derecho de obtener seguridad o venganza para mí y para aquellos que me son queridos. es la propiedad sagrada. el derecho a rechazar la opresión. después de todo. sin ningún medio de vida y de subsistencia. en el seno de la sociedad. ¿no están confiados. levantar nuestra constitución sobre estos crueles y absurdos prejuicios! Pero.

todos los vicios de las sociedades corrompidas? Entonces. si os permitís fundar pareja condena sobre presunciones de corruptibilidad! ¿Donde estará el límite de vuestras proscripciones? Pero. ¡yo oso creer que encontraréis tantas virtudes en la clase de los ciudadanos menos acomodados como en la de los opulentos! ¿Creéis de buena fe que una vida dura y laboriosa produce más vicios que la apatía. para despojarlos de ellos en su provecho! Y ciertamente. de los que llamáis grandes señores que según la misma tarifa lo serían seiscientas veces? Quiero vengar por lo menos un vez a aquellos a quienes llamáis el pueblo de estas calumnias sacrilegas. sean encima castigados por su desgracia. de los cortesanos. por la orgullosa pretensión de reservaros la calidad de soberano. ¿estas proscripciones deben recaer sobre los que no pagan el marco de plata o sobre los que pagan mucho más? Sí. ¡que terrible poder os arrogáis sobre la humanidad. el lujo y la ambición? ¿Y tenéis menos confianza en la probidad de nuestros artesanos y de nuestros labradores. en fin. ¡Quién es el que. a despecho de toda vuestra prevención en favor de las virtudes que da la riqueza. ¿por qué es preciso que los que son las víctimas de estos abusos.Si lleváis al Tesoro público una contribución más considerable que la mía. que en la de los tratantes. entre los hombres iguales en derechos. los malos gobiernos.. para no dejarme más que la de sujeto. ¿cual es la fuente de esta extrema desigualdad de fortunas que reúne todas las riquezas en un número tan pequeño de manos? ¿No son la malas leyes. ¿no es porque la sociedad os ha procurado mayores ventajas pecuniarias? Y si queremos apurar esta idea. osa declarar a sus iguales indignos de ejercer sus derechos. que según vuestra tarifa no serán casi nunca ciudadanos activos. 73 . Pero. Pero. y no busquéis humillarme. ¡la corrupción! ¡Ah! Dejad de profanar este nombre emocionante y sagrado del pueblo. ¡el pueblo!. con la pérdida de la dignidad de ciudadanos? No os envidio el reparto ventajoso que habéis recibido ya que esta desigualdad es un mal necesario o incurable: pero no me quitéis al menos los bienes imprescriptibles que ninguna ley humana me puede arrebatar.. relacionándolo con la idea de corrupción. Permitid incluso que pueda estar orgulloso alguna vez de una honorable pobreza.

se os puede permitir no rendir al pueblo toda la justicia que se le debe. Los abusos son la obra y el dominio de los ricos. y gentes honestas. incluso del mal que no se le hace.ils hechos para apreciar y para conocer a los hombres. ¡Y queréis anular al pueblo y hacer todopoderosos a los ricos! ¿Se me opondrán acusaciones eternas de las que no se le ha dejado de cargar desde la época en que se ha sacudido el yugo de los déspotas hasta hoy.I i. se ha parado de pronto para volver a la calma. a la orden de sus representantes? ¡Oh! ¡Vosotros 74 . Vosotros. almas francas y rectas. quieren invadirlo y dominarlo todo. los ricos lo quieren todo. como si el pueblo entero pudiera ser acusado de algunos actos de venganza locales y particulares ejercidos al comienzo de una revolución inesperada. sino en aquel en el que armado por una fuerza irresistible. vosotros que desde que vuestra razón se ha desarrollado. bajo unas apariencias que consideramos groseras. gentes de bien que eran los más viles y los más corrompidos de todos los hombres. habéis encontrado fácil degradar a la mayoría del género humano con las palabras canalla o populacho. En cuanto a mí. ¡Ah! Sin duda. cuando no está irritado por el exceso de la opresión. gentes de nada que eran hombres de mérito. que habéis revelado al mundo que existen gentes sin nacimiento. que en general no hay nada tan justo ni tan bueno como el pueblo. no los habéis juzgado si no es a partir de las ideas absurdas del despotismo y del orgullo feudal. vosotros que acostumbrados a la jerga bizarra que el despotismo ha inventado. como si todos los hombres que viven no hubieran nacido. un buen sentido y una energía que se buscaría en vano en la clase que lo desdeña. el de los ricos es el interés particular. del menor bien que se le hace. donde al respirar por fin el aire tras una tan larga opresión. El pueblo no pide más que lo necesario. Que en él se encuentran. Ellos son la desgracia del pueblo: el interés del pueblo es el interés general. quiere justicia y tranquilidad. Que está agradecido de las menores atenciones que se le testimonia. él se encontraba en un estado de guerra contra todos los tiranos? ¿Qué digo? ¿En qué tiempo ha dado pruebas más claras de su bondad natural. yo doy fe ante todos aquellos cuyo instinto de un alma noble y sensible los ha acercado a él y los ha hecho dignos de conocer y amar la igualdad.

ante la paciencia inalterable con la que ha soportado todos sus males y ha esperado un orden de las cosas más feliz. y que tomando la riqueza como medida de los derechos del ciudadano.(|ue os mostráis tan inexorables con la humanidad que sufre. y tan indulgentes con sus opresores. para sugeriros medidas apropiadas para aplastar su voz. a la que ellos vinculan una cierta idea de inferioridad y de desprecio. debemos comprender que el pueblo es el único apoyo de la libertad. para prolongar la ignorancia de sus derechos. ¿Qué digo? Ante los esfuerzos que han hecho los enemigos de la revolución para calumniarlos ante sus representantes. ¿a qué clase pertenecían? ¿Era para ayudaros a defender sus derechos y su dignidad que combatía el pueblo entonces. escondiéndole vuestros decretos. en efecto. se separa de esa propia regla uniéndolos a lo que llama impuestos directos. contad los crímenes de los tiranos. para calumniaros a vosotros ante él. que se sostiene sobre las más absurdas contradicciones. o para extraviar su patriotismo. Es el momento de expresarse con mayor precisión. aunque sea 75 . o para daros el poder de aniquilarlos? ¿Para volver a caer bajo el yugo de la aristocracia de los ricos rompió con vosotros el yugo de la aristocracia feudal? Hasta aquí me he prestado al lenguaje de aquellos que parecen querer designar mediante la palabra pueblo una clase de hombres separada. echad una ojeada en torno a vosotros. o para abatir su energía. ¡Eh! ¡Quién podría soportar la idea de verlo despojado de sus derechos por la misma revolución que es consecuencia de su coraje y el tierno y generoso vínculo con que ha defendido a sus representantes! ¿Acaso debéis a los ricos y a los grandes esta gloriosa insurrección que ha salvado a Francia y también a vosotros? Estos soldados que han depuesto sus armas a los pies de la patria alarmada. a una multitud incontable de hombres que incluso los prejuicios del orgullo habían respetado y distinguido por su educación. recordando que el sistema que nosotros combatimos proscribe a las nueve décimas partes de la nación. por su industria e incluso por su fortuna. que borra de la lista de los que llama ciudadanos activos. abrid la historia. la naturaleza de esta institución. Tal es. y juzgad los del pueblo. ¿no eran del pueblo? Los que las conducían contra vosotros.

¿Pero cómo se ha podido imaginar hacer depender los derechos sagrados de los hombres de la movilidad de los sistemas de finanzas. formadas bajo los auspicios de la nueva constitución. deja de serlo en tal otro punto. la certeza de que no les dejará este título junto a la magra porción de su patrimonio dividida entre ellos! ¡Donde todos los hijos de familia. de los abigarramientos que nuestro sistema presenta en las diversas partes del mismo estado? ¡Qué sistema es éste en el que un hombre que es ciudadano en tal punto del territorio fi-ancés. para descartar de las asambleas públicas a los hombres más necesarios para la defensa de la libertad. o donde ofi76 . despojado por un injusto opresor. en medio imperio. en las primeras asambleas de elección. si su fortuna sufie un revés! ¡Qué sistema es este en el que aquél que hoy es un hombre honesto. a un puñado de individuos? ¡Que espectáculo deplorable el que nos han dado esas ciudades. puede gozar de una mayor fortuna que aquel que no está sometido más que a un impuesto directo moderado. si el repartidor de las contribuciones públicas es dueño de arrebatármela. y así librar el estado a la merced de un cierto número de ricos y ambiciosos! Una pronta experiencia nos ha revelado todos los peligros de este abuso. con el número de sus hijos. de las variaciones. ¿para qué sirve esta soberbia prerrogativa de ser miembro del soberano. no pueden encontrar una patria desde el momento en que ya no tienen padre! En fin. si ella misma está sometida a la vez a los caprichos de los hombres y a la inconstancia de la fortuna? Pero fijad sobre todo vuestra atención sobre los funestos inconvenientes que esto conlleva necesariamente. por así decirlo. esos sitios donde unos ciudadanos disputaban a los ciudadanos el poder ejercer los derechos comunes a todos. la representación nacional reducida.evidente que un hombre que paga impuestos indirectos considerables. cae en la clase de los ilotas mientras que el otro se eleva por su crimen al rango de los ciudadanos! ¡Donde un padre ve crecer. ¿Qué amigo de la libertad y de la humanidad no ha gemido viendo. disminuyendo mi contribución en un sueldo. ¡Qué armas poderosas dará a la intriga! ¡Cuántos pretextos al despotismo y a la aristocracia. o en que aquél que hoy lo es mañana dejará de serlo.

si los eclesiásticos y los militares no son los únicos que tienen merecimientos ante la patria.iles municipales. vosotros que habéis suprimido todos los privilegios. el ejercicio de los derechos del ciudadano? ¿Cómo habéis podido transformar en recompensa un bien que pertenece esencialmente a todos? Por otra parte. ¿cómo la 77 . ¿esta misma razón no debe forzaros a extender el mismo favor a las demás profesiones? Y si vosotros la reserváis al mérito. habéis podido erigir en privilegio para ciertas personas y para ciertas profesiones. Los habéis otorgado a los ministros del culto como una distinción cuando ellos no pueden cumplir las condiciones pecuniarias exigidas en vuestros decretos. sea admitiendo diversas excepciones. habéis otorgado a los militares. ¡Eh! ¿Qué importa en efecto que veinte o treinta soles sean los elementos de cálculo que deciden mi existencia política? Los que no lleguen a diecinueve no tienen los mismos derechos. o los representantes del pueblo parecían poner (1 precio más alto posible a la calidad de ciudadano activo mediante la tasación arbitraria o exagerada de las jornadas de obrero! Ojala no notemos pronto los efectos funestos de estos atentados contra ios derechos del pueblo! Pero sois únicamente vosotros los que |:)odéis prevenirlos. Forzados por las más primarias nociones de equidad a buscar los medios de paliarlo. con un cierto tiempo de servicio. y los principios eternos de la justicia y de la razón sobre lo cuales se fundan estos derechos. qué extravagantes consecuencias comporta un gran error de este género. los habéis concedido también en casos análogos por motivos parecidos. sea reduciendo a veinte soles el precio más alto de la jornada de un obrero. Estas mismas precauciones que vosotros habéis c|uerido tomar para endulzar el rigor de los decretos de los que hablo. los derechos del ciudadano activo como recompensa. no son más que otras tantas inconsecuencias e infracciones de los primeros principios constitucionales. ¿pueden plegarse a las reglas de una tarifa variable y arbitraria? Pero mirad. Pero todas estas disposiciones tan correctas por su objetivo.c i. todos estos paÜativos impotentes prueban por lo menos que vosotros mismos habéis notado toda la amplitud del mal que vuestra sabiduría está destinada a extirpar completamente. os lo ruego. ¿Cómo.

que habéis limitado su duración. los defensores de la libertad. violados por la constitución naciente. mientras que los otros son privados indefinidamente. Me equivoco: vuestra predilección se declara a favor de los primeros. y cuyas familias fueron alimentadas a costa del estado? ¿Que dirían. hemos dicho algunas veces. pero que no dejaron nada con que pagar sus funerales. al acercar la idea de esta gran revolución a la de un gran hombre que ha contribuido a prepararla! ¡Que no viva aiin. y no pueden recobrarlos más que bajo una condición que no están en poder de cumplir. ¿qué vería? Los derechos sagrados del hombre que él defendió. Arístides. que habéis dejado a los culpables dueños de terminarla por sí mismos a través del primer acto de ciudadano que les complazca hacer. que la fortuna no habrá favorecido. pudieran ver levantarse esta constitución tan alabada? ¡Oh. si reviviendo entre nosotros. y del más grande de todos los crímenes. ¡Justo cielo! ¡El genio y la virtud más rebajados que la opulencia y el crimen por el legislador! ¡Lástima que él no viva aún. Y esta misma privación. la habéis infligido a todos los ciudadanos que no son suficientemente ricos como para pagar tal cuota o tal tipo de contribución. y su nombre borrado de la lista de los ciudadanos. Esta pena os ha parecido tan grande. puesto que desde el momento en que ellos deseen hacer la paz con la nación. y acepten el beneficio de la libertad.habéis podido transformar en patrimonio de la fortuna? Esto no es todo: habéis hecho de la privación de los derechos del ciudadano activo la pena del crimen. se encuentran mezclados en la misma clase. de manera que por la combinación de estos decretos. Grecia te llamó el Justo y te hizo el arbitro de su destino: la Francia regenerada no vería en ti más que un hombre 78 . cuyos escritos han desarrollado entre nosotros estos principios de moral pública que nos han hecho dignos de concebir el propósito de regenerar nuestra patria! ¡Y bien! Si viviera aún. pueden volver a gozar de la plenitud de los derechos del ciudadano. o que hayan rechazado la fortuna para servir a la patria. aquellos que han conspirado contra la salud y contra la libertad de la nación y los mejores ciudadanos. este filósofo sensible y elocuente. ¿Qué dirían también todos estos grandes hombres que gobernaron antaño los pueblos más libres y más virtuosos de la tierra. el de lesa nación.

prever todas las. o elegible. fatales consecuencias 79 .. tras esto. pero yo busco en vano el de un honesto indigente. cuando al convertir a la mayoría de los ciudadanos en seres ajenos al cuidado de la cosa pública. que no paga un marco de plata. y nos repetimos nosotros mismos.de nada. ¿es diferente de forzar incluso la ambición más noble. En vano. de alguna manera. que la libertad no puede estar sólidamente fundada si no es sobre las costumbres. señores. pero aún así no serías ciudadano activo. la condenáis a concentrar todos sus pensamientos y todos sus afectos en los objetos de su interés personal y de sus placeres. Habrías salvado veinte veces a la patria. y toda la potencia? Adoptar una institución pareja. es decir. ¿Cómo. no habría ninguna municipalidad que no te rechazase de su seno. o de alguna de tus virtudes. ¿qué costumbres puede tener un pueblo cuyas leyes parecen aplicarse en dar a la sed de riquezas la más furiosa actividad. y no ofrezca a los otros más que un objeto indiferente. y hacer de la misma constitución la corruptora de la virtud? ¿Qué significa pues este cuadro cívico que pegáis con tanta dedicación? Ante mis ojos expone con exactitud todos los nombres de los viles personajes que el despotismo ha engordado con la sustancia del pueblo. que son las únicas guardianas de la libertad? No habrá jamás una constitución duradera en cualquier país donde ella sea. que marchitar la honorable pobreza. Resulta fácil.. cuando eleváis el egoísmo y la frivolidad por encima de las ruinas de los talentos útiles y de las virtudes generosas. o un sujeto de los celos y de la humillación. podéis presumir de hacer renacer entre nosotros este espíritu público al que está unida la regeneración de Francia. Pero. el dominio de una clase de hombres. Estos héroes no ignoraban. la que busca la gloria sirviendo a la patria.. En cuanto sea atacada por enemigos hábiles y poderosos temerosos. es preciso que sucumba tarde o temprano. a menos que tu gran alma no consintiera en vencer los rigores de la fortuna a costa de la libertad.. la confianza del pueblo te llamaría a defender sus derechos.'' ¿Y qué medio más seguro pueden tomar las leyes para irritar esta pasión. Este cuadro da a los ciudadanos esta sorprendente lección: "Sé rico al precio que sea o no serás nada". y reservar para la riqueza todos los honores. a refugiarse en el seno de la codicia y de la intriga.

a menos que muchos de entre ellos acudan para vender sus surragios. Vedla. sus intereses y su dignidad. quizás me la podría haber ahorrado. ¿lor que temería yo presentar la verdail a los representantes del pueblo. por 80 . demasiado frivola. y darán a hrancia jueces. depravarlo todo y tragárselo todo e insensiblemente. vedla después probar su fatal ascendiente sobre esos miembros del cuerpo legislativo que no hayan llegado ya corrompidos y dedicados a sus intereses. esta corte. Pronto veréis vuestras asambleas primarias y electivas desiertas. no se apresurarán a abandonar sus asuntos y sus familias para frecuentar unas asambleas donde ellos no pueden aportar ni las mismas esperanzas ni los mismos derechos que los ciudadanos mas acomodados. buscan captar los votos de una nación aun demasiado idolatra. no sólo porque estos mismos decretos impiden el acceso a las mismas a la mayor parte de los ciudadanos. administradores y legisladores. muy poco instruida en sus derechos. si estas disposiciones que yo atacaba existen en electo. reducidos a la facultad de elegir sin poder ser nombrados ellos mismos a los empleos que da la confianza de los ciudadanos. secundada por todos estos aristócratas disfrazados que. si pudieran subsistir. desplegando sus inmensos recursos en cada asamblea. con el poder de disponer de una multitud de gracias y de empleos. vedla jugarse los destinos de Francia. aiiic todo. quizás debería haber examinado. ¡Legisladores reducidos a 750 para un imperio tan vasto! Que deliberarán rodeados por la influencia de una corte armada con las fuerzas públicas. o bien apresuraos a devolver al pueblo codos sus derechos. Acabo aquí esta discusión. sino también porque la mayor parte de aquellos a los que convocan. y al espíritu público toda la libertad que necesita para extenderse y fortalecerse. bajo la mascara del civismo. si son verdaderas leyes. tales como las gentes de tres jornadas. para reconocer a sus enemigos. con una facilidad que no sorprenderá a aquellos que siguen los progresos de su espíritu peligroso y de sus funestas intrigas y preparaos a ver al despotismo envilecerlo todo. Ellas serán abandonadas a un pequeño número de intrigantes que se repartirán todas las magistraturas.que acarrearían las disposiciones de las que hablo. y de una lista cívica que puede ser evaluada al menos en 35 millones.

También señores. porque ninguna potencia humana. de tres o de diez jornales de impuestos directos. porque ellos no pueden jamás renunciar ni a la igualdad. que . es al propio tiempo acariciar el más dulce de sus sentimientos y rendir el más noble homenaje a sus virtudes? Por otra parte. no eran contribuyentes del marco de plata. semejantes decretos no tienen necesidad de ser revocados expresamente. El poder de los representantes. ¿cual es el objeto de vuestro mandato? Hacer leyes para restablecer o para cimentar los derechos de vuestros comitentes. con toda la fi^anqueza que exige. ellos son esencialmente nulos. ¿no sabe el universo que vuestro verdadero deseo. era competente para producirlos. ni a los derechos inalienables del hombre. Los propios pueblos no podrían jamás ni autorizarlos ni adoptarlos. ¿Como podéis. todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia. eran todos los Franceses. Así pues. es menos porque habéis reconocido su necesidad. en efecto. que vuestro verdadero decreto es la pronta revocación de las disposiciones de las que hablo. y cuya guarda os han confiado? Vosotros no podéis hacerlo sin destruir vuestro propio poder. y con mayor razón a la mayoría de ellos. El propio despotismo no osó imponer otras condiciones a los ciudadanos que convocaba. despojar a una parte de estos hombres. incluida la vuestra. ni a la libertad. donde naturalmente pagan una contribución cualquiera. no haríais leyes sino que golpearíais la autoridad legislativa en su fundamento. pues.qué olvidaría que defender ante ellos la causa sagrada de los hombres y la soberanía inviolable de las naciones. aquellos para los que existís. la opinión de la mayoría de la Asamblea nacional lo que yo defiendo combatiéndolas? Lo declaro pues. y a su existencia como pueblo. de los mandatarios de un pueblo está necesariamente determinado por la naturaleza y el objeto de su mandato. cuando habéis adoptado la resolución ya bien conocida de revocarlos. es decir. porque este poder no es otro que el de vuestros comitentes. No os es posible despojarlos de sus mismos derechos. de sus propios derechos políticos que ellos han ejercido enviándoos a esta Asamblea. Prestad atención: aquellos que os han escogido. y que es. Elaborando semejantes decretos no actuaríais como representantes de la nación: actuaríais directamente contra este título.

cuando alguna vez había sido forzada a desdecirse. fundada al propio tiempo sobre el interés general y sobre la fuerza de la propia nación. cambiar es no solamente un derecho. y reprobadas por la opinión pública. para coronar tantas leyes saludables. hay decretos que no podéis abrogar. y es cierto que este sistema de la irrevocabilidad absoluta de las decisiones del cuerpo legislativo no es otra cosa que una idea cornada en préstamo al despotismo. de los (]ue aún no ha tenido tiempo de deshacerse. ¿Qué significa pues la eterna objeción de aquellos que os dicen que no os está permitido en ningún caso cambiar vuestros propios decretos? ¿Cómo se ha podido hacer ceder ante esta pretendida máxima la regla inviolable de que la salvación del pueblo y la felicidad de los hombres es siempre la ley suprema. que no cambia ni vuestros principios. son los que se encierran en la Declaración de los derechos del hombre. con la magnánima desaprobación de una sorpresa pasajera. pero la autoridad tutelar de los representantes de la nación. e imponer a los fundadores de la constitución francesa. La autoridad no puede desdecirse sin comprometerse. puede reparar un error funesto sin correr otro riesgo que despertar los sentimientos de la confianza y la admiración que lo rodean. y detener los gloriosos destinos de la nación y de la humanidad entera. la de destruir su propia obra. tantos sacrificios generosos.por dar a todos los legisladores y a todos los depositarios de la autoridad pública un gran ejemplo del respeto que deben a los pueblos. ni vuestra voluntad constante y valerosa para la felicidad de los hombres. se decía. por82 . sino un deber para toda voluntad humana que haya errado. Ahora bien. Los hombres que deciden de la suerte de los otros hombres están menos exentos que nadie de esta obligación común. ella no puede comprometerse si no es por la perseverancia invencible en las medidas contrarias a la libertad. antes que reparar un error del que ellos conocen todos sus peligros? Sólo pertenece al Ser esencialmente infalible ser inmutable. Pero es tal la desgracia de un pueblo que pasa rápidamente de la servidumbre a la libertad. que transporta sin darse cuenta al nuevo orden de cosas los prejuicios del antiguo. cuya potencia opresiva no podía sostenerse más que por la ilusión o el terror. Esta máxima era buena en efecto para el despotismo.

Declara que todos los Franceses. Son decretos inmutables del legislador eterno depositados en la razón y en el corazón de los hombres antes de (]ue los hubieseis inscrito en vuestro código. todos los hombres nacidos y domiciliados en Francia. es decir. y son admisibles a todos los empleos públicos. que yo reclamo contra unas disposiciones que los hieren y que deben desaparecer ante ellos. a partir de vuestros principios. y para influir sobre la del mundo.que que no sois vosotros quienes habéis hecho estas leyes. o naturalizados. debe ser establecida sobre este principio. Tenéis que elegir entre las unas y las otras y vuestra elección no puede ser incierta. penetrada por un respeto religioso por los derechos del hombre. Yo propongo pues a la Asamblea nacional el proyecto de decreto siguiente: "La Asamblea nacional. cuyo mantenimiento debe ser objeto de todas las instituciones políticas. Convencida de que una constitución hecha para asegurar la libertad del pueblo francés. sin otra distinción que la de las virtudes y de los talentos. 83 . vosotros las habéis promulgado. deben disfrutar de la plenitud y de la igualdad de los derechos del ciudadano.

La revolución empezaba aponer en cuistión la política de potencia del antiguo régimen y a buscar los fundamertos nuevos de las relaciones entre lo pueblos. por la Constitudón democrática propuesta por Pasquale Paoli. Numerosos patriotas corsos. a quien Genova había vendido Córcega. presidido aquel día por Robespierre. Paolifi^erecibido en la Asamblea ccnstituyente el 22 de abril de 1790. desde agosto de 1789. sus compariotas. sus cole El 26 de abril de 1790. La Decliración de Independencia de 1735 file seguida. Sin embargo. Paoli fue r£Íbido en la Sociedad de los Amigos de la Constitución (club de los Jacobinos). la conquistó en 1769 y^^a ocupó militarmente hasta 1789. Se tomó la decisión de llamar a Paoli y de preparar elecciones a su retorno. La revolución en Francia devolvió U esperanza de la libertad a los corsos que. el rey de Fnncia. extrañad esta sociedad. de los Franceses. Paoli lanzó la idea de una confderación igualitaria entre la Francia de la libertad y la Córcega liberaca: él distinguía la patria corsa de imperio f anees y los Corsos. tuvieron qie exiliarse. 84 . en 1755. introduciendo la feudalidad. quien rindió homenaje dpueblo corso que había conquistado su libertad mucho antes que elpieblo francés. entre ellos Paoli.PROYECTO DE CONFEDERACIÓN ENTRE FRANCIA Y CÓRCEGA 20 de abril de 1790 E N LA SOCIEDAD DE LOS A M G O S DE LA CONSTITUCIÓN La "gloriosa revolución corsa"contraía dominación genovesa empezó e 1729 y duró cuarenta años. denunció el despotismo conquistador y apoyó la propisición paolista de confederación igualitaria de los dos pueblos. se le/antaron y reunieron a los ayuntamientos de la isla para organizar m Comité nacional que sesionó en Bastía en febrero de 1790.

fue teorizada por Kant (Proyecto de paz perpetua.El día en que la Sociedad de los Amigos de la Constitución recibe a los diputados del pueblo corso es para ella un día de fiesta. Habéis sufrido por ella. Como se ve. ¡La Libertad! ¡Nosotros también somos dignos de pronunciar este nombre sagrado! ¡Ay! ¡Hubo un tiempo en que nosotros íbamos a oprimirla en el último de sus asilos! Pero no. Estamos lejos del prejuicio demasiado extendido del "jacobinismo centralizador". 85 . en vista de la paz. suspendió las reglas ordinarias que se había prescrito a sí misma. triunfáis con ella y vuestro triunfo es el nuestro. de la humanidad. de la virtud!' 1. este crimen fue el del despotismo. para admitir en su seno al señor Paoli. 1795). Ella ya os había expresado sus sentimientos cuando. sino que llegó a ser miembro del club. de un extremo a otro de Europa. El pueblo francés lo ha reparado. deberá unir bajo sus estandartes a todos los amigos de la razón. ¡Francia libre y llamando a las naciones a la libertad! ¡Que magnífica expiación para la Córcega conquistada y la humanidad ofendida! Generosos ciudadanos. Ella conoció un nuevo desarrollo con la revolución antiesclavista (1789-1801). París. ver Jean Defranceschi. y que sus cobardes enemigos palidezcan de horror a la vista de esta santa confederación que. habéis defendido la libertad en un tiempo en que nosotros no osábamos esperarla aún. La proposición de Paoli buscaba resolver el problema de los pequeños pueblos oprimidos por las potencias: la idea de autonomía interna dentro de un cuadro confederal ponía las bases de un nuevo derecho de gentes y de una alianza de Estados libres. Sobre la historia de esta confederación. Paoli fue no sólo apoyado por los jacobinos. La Corsé frangaise 1789-1794. Es un homenaje que ha querido rendir a la libertad. ¡Unámonos para conservarla siempre. en la persona de uno de sus más ilustres defensores. 1980.

2. seño1. aplicar a las colonias la Declaración de los derechos sin excepción. reclamó una constitución especifica para las colonias. a la Asamblea a deshonrarse violando los principios de la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano que había votado el 26 de agosto de 1789^. Ibid. en la Asamblea Constituyente El problema colonial suscitó un importante debate en la Asamblea Constituyente. Robespierre intervino en diversas ocasiones en este debate.. Moreau de Saint-Méry.. pues. él intentaba matar dos pájaros de un tiro llevando. Archivos Parlamentarios. del 11 al 15 de mayo de 1791. Es necesario determinar especialmente para las colonias principios constitutivos que sean apropiados para asegurar su conservación según el único modo de existencia que ellas puedan tener"\ El 13 de mayo. t.. 49.CONTRA LA CONSTITUCIONALIZACIÓN DE LA ESCLAVITUD EN LAS COLONIAS "PEREZCAN VUESTRAS COLONIAS SI LAS CONSERVÁIS A ESTE PRECIO" 13 de mayo de 1791. en esta ocasión. p. t. 2^ serie. uno de los que llevaba la voz cantante del lado derecho esclavista. El 13 de mayo respondió de forma fulminante a Moreau de Saint-Méry. afín de escapar a la aplicación de los principios de la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano: "La población de las colonias está compuesta por hombres libres y esclavos. p. Malouet. 752. propuso una enmienda apuntando a constitucionalizar el esclavismo en las colonias. Es imposible... Tengo una explicación de dos palabras sobre la enmienda. El 11 de mayo. 25. 86 . diputado esclavista de la Martinica. 26.

no sólo sobre los ciudadanos de color. ni sobre las colonias. y que desmiente todos vuestros principios. el mayor interés en esta discusión es conseguir un decreto que no ataque de una forma demasiado indignante los principios y el honor de la Asamblea. Concluyo que cualquier otro proyecto. perezcan vuestras colonias. Yo me quejo. es mejor que éste'. los principios de la libertad.res. vuestra gloria. si las conserváis a este precio. se la quiere forzar a acordarlo de una manera deshonrosa para ella. Desde el momento en que. Cuando se ha querido forzaros a vosotros mismos a levantar el velo sagrado y terrible que el pudor mismo del legislador ha sido forzado a tender. habréis pronunciado vuestro propio deshonor y el derrocamiento de vuestra constitución. si fuera necesario perder vuestras colonias o perder vuestra felicidad. creo que se ha querido conseguir un medio para atacar siempre con éxito vuestros decretos. y el interés supremo de la nación y de las propias colonias es que conservéis vuestra libertad y que no derroquéis con vuestras propias manos las bases de esta libertad. yo repetiría: perezcan vuestras colonias. por otro. pero vosotros creéis poco en ellos ya que habéis decretado constitucionalmente la esclavitud. Sí. y por ello. La conservación de vuestras colonias es de un gran interés. el asunto era expuesto con toda su amplitud y verdadera dimensión. de que. vuestra libertad. en nombre de la propia Asamblea. para debilitar vuestros principios. en uno de vuestros decretos. una línea nodal: por un lado aquellos que quieren detener la Revolución. El debate colonial introdujo en la Revolución su propia contradicción. Aimé Cesaire comenta así esta intervención de Robespicrrc: "Por primera vez. ¡Eh!. a fin de que se os pudiera decir siempre: alegáis sin cesar los derechos del hombre. sería adoptar esta funesta enmienda propuesta por M. pero este interés es relativo a vuestra constitución. Concluyo de todo esto que la peor de las desgracias que la Asamblea puede atraer. no contentos de obtener de ella lo que se desea. La cuestión colonial. sea el que sea. sino sobre el propio imperio francés entero. 3. Hasta ahí la Revolución se presentaba como un bloque. Moreau de St-Méry. Pero también la cuestión de la propia Revolución. los que quieren continuarla y extenderla Por esto. la Revolución 87 . hayáis pronunciado la palabra esclavo.

.. la Asamblea ratificó. Era cosa grave: una asamblea. p. p. La révolution frangaise et leprobleme colonial. se revela a sí misma. "^ Algunos meses más tarde.. la Asamblea Constituyente votó. Notemos que la historiografía de la revolución. ella está llena de futuro y preñada de una historia". 122 . elegida para constitucionalizar la libertad. comprendida la de "izquierda". el 13 de mayo de 1791: "[•••] como articulo constitucional. 117.A pesar de los esfuerzos del lado izquierdo. Présence Africaine. 4. en la noche del 22 al 23 de agosto de 1791. toma conciencia de que ella no es una si no doble. Toussaint L'Ouverture. que ninguna ley sobre el estado de las personas no libres podrá ser hecha por el cuerpo legislativo para las colonias si no es a demanda formal y espontánea de las asambleas coloniales". la insurrección de los esclavos de Santo Domingo comenzaba. abriendo un nuevo ciclo de las revoluciones anticolonialistas. que por esto. ¡Algunos incluso han buscado disolver esta importancia insinuando que habría alguna diferencia entre esclavo y no libre/ Aimé Cesaire no se ha dejado engañar por esta distinción falaz y fue el primero en poner a plena luz el sentido del voto del 13 de mayo de 1791: "Tras tres días de debate. 1961. no ha visto o sabido ver la significación de este voto. venía a constitucionalizar la esclavitud más abominable. Ibid.

LOS DERECHOS DE LAS SOCIEDADES Y DE LOS CLUBS 9-10 de mayo. quienes no solamente rechazan hacer de la ciudadanía un derecho natural (ver el discurso sobre el marco de plata de abril de 1791) si no también considerar que la asamblea encargada de hacer la ley no es más que una representación del soberano. apropiado o rechazado. que debe estar constantemente en relación de interdependencia con el soberano legítimo: el pueblo. en la Asamblea Constituyente Derecho de petición. Este título comprende las instituciones fundadoras de la ciudadanía efectiva de los Franceses. la universalidad de los ciudadanos. En ellas se prepara así. para conocer esta opinión pública. en leyes. por un deber de vigilancia de los ciudadanos sobre sus representantes. En fin. Esta interdependencia se expresa en el momento de las elecciones pero se expresa sobre todo en lo cotidiano. a través del uso del 89 . Estos últimos tienen la responsabilidad de traducir la opinión pública. Pero. las sociedades y los clubs ofiecen a los ciudadanos verdaderos lugares de lo político donde el trabajo legislativo puede ser reflexionado. los deseos de la nación. Tienen igualmente necesidad de una prensa libre que asegure la publicidad de los debates a la asamblea y la circtdación de todas las opiniones. Pero estas instituciones son atacadas por los constituyentes moderados. 22 de agosto y 29 de septiembre de 1791. LA LIBERTAD DE PRENSA. libertad de prensa y derecho de reunirse sin armas son los tres pilares del espacio público democrático constituido desde 1789. estuvieran clasificados en la categoría de ciudadanos activos o en la de pasivos según la constitución votada el 3 de septiembre de 1791. debatido.POR U N ESPACIO PUBLICO D E M O C R Á T I C O SOBRE EL DERECHO DE PETICIÓN. tienen necesidad del derecho de petición que permite a todo ciudadano expresarse directamente a la Asamblea por correo o por delegación.

que son el lugar de elección para las asambleas primarias en cada uno de los barrios de París. Es este ejercicio cotidiano de la política. en este informe. Defiendo los derechos más sagrados de mis comitentes. Robespierre adopta no sólo la defensa de todos los ciudadanos si no la de una concepción de la soberanía revolucionaria. Los Franceses gozaban de él antes de que vosotros hicierais asambleas. Protegiendo estas tres instituciones. cuando se prohibe a la prensa opinar sobre la calidad de los funcionarios y cuando se afirma que las sociedades y los clubs ya no sirven. la expresión de opiniones largamente maduradas. invitó a los ciudadanos pasivos a participar en los debates y en los escrutinios. legisladores de un pueblo libre. y yo no temería esa comparación y yo no temería este paralelo. esta vigilancia revolucionaria de la producción legislativa y de los legisladores. los déspotas más absolutos jamás osaron negar formalmente este derecho a los que ellos llamaban sus subditos. yo querría que él cotejase sus acciones con las mías. Y vosotros. Por ello. y yo no haré. ¡como queráis llamarlo! No. nin90 . Así. y si alguno quisiera acusarme. Pero el club de los Jacobinos. demandas. Esta práctica de la soberanía se efectúa igualmente en el marco de las secciones o asambleas seccionarías. porque mis comitentes son todos Franceses. ruegos. no hablo desde esta tribuna para azuzar al pueblo a la revuelta. Muchos de ellos se vanagloriaban de ser accesibles o de hacer justicia para todos. sino para defender los derechos de los ciudadanos. el 10 de agosto de 1792 no es solamente un acontecimiento de la soberanía popular. Sin vigilancia pública de los representantes del soberano la soberanía del pueblo no sería más que una palabra vana. igual que las asambleas seccionarías. no querréis que los Franceses os envíen observaciones. sino un acontecimiento preparado por el ejercicio efectivo de esta soberanía. SOBRE EL DERECHO DE PETICIÓN El derecho de petición es un derecho imprescriptible de todo hombre en sociedad. Federico II escuchaba las quejas de todos los ciudadanos. La instrucción del pueblo se realizó a través de la práctica política. lo que se pone en cuestión cuando se pretende restringir el derecho de petición.debate público.

sino de los más culpables. No se nos puede decir que en la redacción 91 .guna diferencia entre ellos. quitarles el derecho a iluminar a los legisladores. más necesita del derecho de petición. no seriáis legisladores. seriáis más bien los opresores del pueblo. Si vuestros sentimientos no estuvieran de acuerdo con estas leyes. tiene el derecho de actuar como un colectivo de seres razonables que pueden publicar su opinión común y manifestar sus peticiones. y precisamente entonces se quiere paralizar estas sociedades. y dar el golpe más funesto a la libertad. Reclamo que se retrase esta cuestión hasta después de la impresión del informe. Pregunto a todo hombre de buena fe que quiere sinceramente el bien. sois incompetentes para quitar a una parte de los ciudadanos los derechos imprescriptibles que tienen por naturaleza. (Al día siguiente) De lo dicho por el señor Le Chapelier resulta que no está de acuerdo con la aclaración que yo he propuesto. Cuanto más débil y desgraciado es un hombre. no hay otras leyes sabias y justas sino las que se derivan de las leyes simples de la naturaleza. Es suficiente que la sociedad tenga una existencia legítima para que tenga el derecho de petición. yo defenderé sobre todo a los más pobres. Resulta que no conviene que todo ciudadano sin distinción pueda ejercer igualmente el derecho de petición. Paso al título II. tiene el derecho de expresarlo: es el derecho imprescriptible de todo ser inteligente y sensible. en vuestra calidad de legisladores y representantes de la nación. para exponeros hechos de la mayor importancia. a aquel que pone trabas de toda clase al ejercicio del derecho de petición. puesto que si tiene el derecho a existir. Vemos a todas las sociedades de amigos de la constitución presentaros peticiones adecuadas para esclarecer vuestra sabiduría. y que no esconde bajo un lenguaje especioso el deseo de minar la libertad: pregunto si eso no es intentar turbar el orden público mediante leyes opresivas. Todo ser colectivo o no que puede formular una petición. Creo pues que. Ahora bien. reconocido por la ley. ¿y precisamente porque él es débil y desgraciado vosotros se lo quitaríais? Dios acoge las peticiones no solo de los más desgraciados de los hombres.

(Vivos aplausos a la izquierda. aquel que tiene algún poder. por el contrario. en aquel que lo ejerce. (Murmullos en el centro) Pido al señor Presidente. no se hace ningún acto de autoridad. El derecho de petición que.. Es evidente que no hay en ello derechos políticos porque dirigiendo una petición. sea del interés general.. dirige sus deseos.propuesta. Ruego a aquel que acaba de decirme no. Señor Le Chapelier. desea. de una vez por todas. ordena y ejecuta. de pedir lo que le parece más conveniente. No. no es un derecho político. aquel que no tiene poder. En que el señor Robespierre ha sido interrumpido dos veces. que me diga en que he faltado a mi deber. No convengo en ello. pide.. señores. dirige sus peticiones. aquel que es dependiente. que el ejercicio del derecho de petición supone. se expresa a quien tiene la autoridad lo que se desea que os dé. si usted hubiera seguido la deliberación. de emitir su petición. El señor Presidente. puesto que aquel que tiene alguna autoridad. sea de su interés particular. y usted no ha puesto el mismo cuidado en protegerle el silencio que a otros (aplausos a la izquierda). la ausencia de toda autoridad. sea quien sea. No es así como se decide sobre los derechos más sagrados de los ciudadanos. usted habría visto que durante todo el tiempo en que el opinante 92 . El señor de la Borde. puede ser negada por quién sea. murmullos en el centro). y como se eluden las reclamaciones más importantes y más legítimas. El señor Presidente. Digo más: digo que es el libre ejercicio de esta libertad. Señor. Remarcad. emitiendo un deseo. (Aplausos) Pregimto si esta facultad así definida. él haya incluido la opinión de aquellos que pretenden que el derecho de petición no pueda ser rechazado a nadie. El señor Presidente. su deseo particular. como el señor Le Chapelier acaba de convenir.. supone la inferioridad y la dependencia. Señor Robespierre. Una voz a la izquierda. que no deje que se me insulte precisamente por que reclamo los derechos del pueblo. El derecho de petición no es otra cosa que la facultad acordada al hombre. Pregunto al opinante si encuentra que no pongo suficiente cuidado en conservarle la palabra.

así. Precisamente porque la libertad de prensa fue vista siempre como el único freno del despotismo. Digo que la Asamblea elabore un decreto que no eluda la explicación que pido. Digo que si los principios que acabo de desarrollar son verdaderos. (Murmullos). (Risas) Señor Robespierre.. (Aplausos en el centro. es por el contrario a estos ciudadanos a quienes el legislador debe garantizarla de la manera más auténtica y extensa: digo que todos estos términos oscuros que se insinúan para hacer decretar que los ciudadanos más pobres. sin ninguna distinción. principios que permitirían decir que el espíritu del decreto ha sido no otorgar en toda su extensión este derecho más que a los ciudadanos activos. para la causa de los ciudadanos más pobres. que he llamado al orden a diversas personas. no puedan disfrutar de este derecho en una igual extensión.) Señor Robespierre. (Es aplaudido. lejos de disminuir esta facultad. y para rechazar los principios expuestos ayer. de forma notoria al señor Le Chapelier..) SOBRE LA LIBERTAD DE PRENSA Señor Robespierre. al orden. en casi todos los 93 . los más débiles. y habitualmente por el Comité de constitución.ha hablado. Digo que todas estas distinciones que se establecen mediante esta nueva legislación son injuriosas para la humanidad. Beaumets. El señor Presidente. yo no he dejado de utilizar la campanilla y mis pulmones para obtenerle silencio. un decreto suficientemente claro como para prevenir todo equívoco. Cuanto más pobre se es. un decreto que no tema declarar los derechos más sagrados de la humanidad. Señores os ruego no interrumpáis al señor Robespierre. y concluyo. es decir. más necesidad se tiene de la autoridad protectora. así que su inculpación está absolutamente fuera de lugar. resulta que los principios sobre los cuales está fundada han sido ignorados y obscurecidos por los gobiernos despóticos. Regnault. no se puede rechazar poner expresamente en el decreto que el derecho de petición pertenece igualmente a todo ciudadano.

si no es en estados despóticos. Al ser la libertad de publicar los pensamientos el primer camino de la libertad. Pueden ser constatados siguiendo reglas seguras y por medios infalibles. según sus costumbres. su mérito o su crimen dependen de las relaciones que tienen con principios de razón. bajo el pretexto de la libertad de prensa. a partir de ahí todas las cuestiones que se elevan sobre el mérito o sobre el crimen de un delito cualquiera son necesariamente abandonadas a la incertidumbre de las opiniones y a la arbitrariedad de los juicios particulares. De ahí que esa ley. La libertad de prensa no existe desde el momento en que el autor de un escrito puede estar expuesto a diligencias arbitrarias. según los intereses de su partido. según sus intereses particulares: de ahí viene que una ley sobre los delitos que pueden ser cometidos por la vía de la prensa. señores. Cada uno decide sobre estas cuestiones según sus principios. He aquí. con el pretexto del orden y del interés público. Los actos criminales consisten en hechos palpables y sensibles. a partir de los cuales la ley puede ser aplicada sin ningún tipo de arbitrariedad. según sus prejuicios. cuando el gobierno. Recordad señores lo que ha pasado hasta ahora. no puede ser limitado ni estorbado de ninguna manera. Pero en cuanto a las opiniones. ¿Cuáles eran los escritos que eran objeto de su severidad? 94 . y a menudo con una multitud de circunstancias particulares. la ley constitucional que los Estados Unidos han hecho sobre la libertad de prensa. y vosotros tampoco lo pensaréis. exige la mayor circunspección antes de ser creada. Aquí es preciso comprender una diferencia muy esencial entre los actos criminales y lo que se llama delitos de prensa. produce casi siempre el efecto infalible de aniquilar la propia libertad de prensa. perseguía a los escritores. pero somos dignos de elevarnos por encima de los prejuicios y de todos los intereses personales. de justicia y de interés público. El momento de una revolución es quizás aquel en que los principios pueden ser desarrollados con menos ventajas pues entonces cada parte se acuerda dolorosamente de las heridas que se le ha hecho. ¿Es verdad que la libertad de prensa consiste únicamente en la supresión de la censura y de todas las trabas que pueden detener el florecimiento de la libertad? Yo no lo creo así.gobiernos.

¡El Contrato Social era hace tres años un escrito incendiario! Jean-Jacques Rousseau. En efecto. yo concluyo que no se puede hacer. En lo que a mí respecta. y que él hubiera aumentado la lista de las ilustres víctimas que el fanatismo. y para hacerlo subir al cadalso sólo le faltó al gobierno menos miedo al coraje de los patriotas. el hombre que ha contribuido más a preparar la revolución. que podáis poner términos diferentes. y como su consecuencia necesaria. que si el despotismo hubiera contado con sus fuerzas y con la costumbre que encadenaba al pueblo bajo su yugo. Otra cuestión no menos importante se refiere a las personas públicas. Es preciso observar que en todo estado. el único freno eficaz ante los abusos de la autoridad es la opinión pública.Eran precisamente los que actualmente son objeto de nuestra admiración y que han merecido homenajes por nuestra parte a sus autores. para no temer una revolución. Esto concierne a las opiniones que se pueden publicar sobre las cosas que atañen al bien de la humanidad. Pero. un escritor recoja persecuciones o reciba coronas. Jean-Jacques Rousseau hubiera pagado con su cabeza los servicios que él quiso prestar a la verdad y al género humano. vosotros habéis hecho una. que nada es más delicado. sin atacar la libertad de prensa en su esencia y en su principio. señores. era un innovador peligroso. quizás es la única que sea posible hacer restringiéndola a los términos en que vuestra sabiduría la ha expresado: es la que permite pronunciar penas solamente contra aquel que provocara formalmente (esta palabra es muy esencial) algún crimen o a la desobediencia de la ley. sin temor a equivocarse. sobre el buen o mal uso que éstos hacen de la autoridad que los ciudadanos les han confiado. está en la propia naturaleza de las cosas que según los tiempos y los lugares. la libertad de manifestar su opinión individual sobre la conducta de los funcionarios públicos. ni quizás más imposible de hacer que una ley que pronuncie penas contra las opiniones que los hombres pueden publicar sobre las cosas que son objetos naturales de los conocimientos y de los razonamientos humanos. el despotismo y la tiranía han ocasionado en todos los tiempos. era un sedicioso. y se puede añadir. suponed que no se pueda ejercer el de95 . Concluid pues. No creo que podáis ir más lejos. señores.

Arístides condenado a un glorioso exilio por el capricho de sus conciudadanos no criticaba la libertad que la ley daba a todo ciudadano de vigilar con la mayor severidad las acciones de sus magistrados. una influencia enorme sobre el destino de los individuos y sobre el del mismo estado? ¿Quién no ve que muy pocos hombres serían suficientemente valientes para advertir a la sociedad entera de los peligros que la amenazan? Permitir a los funcionarios públicos perseguir como calumniador a cualquiera que ose acusar su conducta es abjurar de todos los principios adoptados por los pueblos libres. esta misma ley habría favorecido a la masa de magistrados corrompidos. porque el sabía bien que si una ley más favorable a los magistrados lo hubiera puesto a cubierto incluso de una acusación temeraria. Que no se crea que en un estado de cosas en que la libertad está sólidamente consolidada. hubiera sido revocado. el principal apoyo de la libertad. la representación de un hombre virtuoso pueda ser objetivo de los caprichos y la malicia del primer denunciante. y solamente los hombres cuya virtud es nula o 96 . rodeado de todos los recursos que da un crédito inmenso. ¿quién ve la ventaja inmensa que tiene en esta lucha un hombre armado de un gran poder. y que eso mismo. no solamente no se exigía que el ciudadano que prevenía a sus conciudadanos viniera armado con pruebas jurídicas. Cuando la libertad de prensa reina. ésta causa heridas menos peligrosas. cada ciudadano fue considerado como un centinela vigilante que debe tener los ojos abiertos sin cesar sobre lo que pueda amenazar la cosa pública. todos los magistrados virtuosos se sometían con alegría a la libertad de esta medida pública. y no sólo no se consideraba un crimen una denuncia fundada sobre indicios plausibles. Si es posible sostener una lucha terrible con él. a todas las demandas jurídicas de los funcionarios públicos. cuando se está acostumbrado a verla ejercerse en todos los sentidos. En todos los pueblos libres. denunciando abusos de autoridad cometidos por funcionarios públicos. os pregunto si este freno no somete a la impotencia y casi anula a aquel que quiera satisfacer la deuda que crea haber contraído hacia la patria.recho si no es con la condición de estar expuesto a todas las persecuciones.

y provoca a la desobediencia. ya sea sobre los temas más esenciales para el bien público. ¿Qué puede provocar el envilecimiento de los poderes constituidos? Esto se refiere sin duda alguna a todo aquello que sea contrario a un fiíncionario público. inspira menos respeto por la ley. Ya que ellos pueden pretender siempre que lo que muestra los vicios de la ley. Entonces se había observado claramente que no había ningún escrito razonable y útil sobre los vicios de la administración o de la legislación. una especie de 97 . Nosotros estamos de acuerdo sobre este punto. no solamente compromete a la Asamblea a pronunciar penas demasiado arbitrarias contra el uso de la libertad de prensa. Aplicad a los artículos del Comité las ideas que acabo de desarrollar. El Comité añade términos que no estaban en absoluto en la ley que habéis traído. este hombre. Subrayo que la Asamblea nacional había adoptado una enmienda juzgada indispensable para prevenir la arbitrariedad a la que los artículos daban lugar.equívoca pueden temer la mayor libertad de la censura de sus conciudadanos. Pero si un funcionario público comete errores. sino no que incluso llega hasta a detener la emisión de los escritos. pero es preciso observar que el Comité. en consecuencia. sin embargo. Seguramente es esto lo que ha querido decir el Comité. si se desvelan en público sus prevaricaciones. revestido de los poderes constituidos es. y veréis que estos artículos están concebidos en unos términos vagos que abren todas las vías posibles para sacrificar arbitrariamente a todos aquellos que hayan publicado las opiniones más justas. y esto no puede permanecer en la ley (lee el tercer párrafo). Esta enmienda era la palabra "formalmente". Es absolutamente necesario que la enmienda adoptada a este respecto por la Asamblea nacional sea restituida. Helos aquí: el envilecimiento de los poderes constituidos. Este vicio se encuentra en la segunda disposición del artículo II. ya sea sobre los abusos de la autoridad pública. al menos se puede interpretar así. con este mismo proyecto. he aquí. envilecido. y que ciertamente configuran la ley más arbitraria y tiránica que se pueda hacer sobre la prensa. que no pudiera ser visto por parte de jueces ignorantes o advertidos como una provocación a desobedecer la ley.

y esto es algo que me tranquiliza ante la manera como se quiere terminar nuestra sesión. salvo las excepciones que ella crea necesarias en relación a los escritos que formalmente provocan a la desobediencia de la ley. digo. lo confieso. Yo habría pensado que en la víspera del día en que la legislatura nueva nos va a reemplazar. {Aplaudido desde las tribunas. Sin embargo el informe encierra una ambigüedad y expresiones que atacan el espíritu de la constitución. y si ellas deben ser más útiles que perjudiciales a la constitución y a la libertad: me parece. nosotros podríamos haber descansado al mismo tiempo sobre las luces y sobre el celo de nuestros sucesores que. están en condiciones de apreciar los hechos de los que se os habla y de saber lo que las sociedades de los amigos de la constitución han sido y son aún. esconder concepciones personales.) SOBRE LOS DERECHOS DE LAS SOCIEDADES Y DE LOS CLUBES El señor Robespierre. Es un arte que no es extraño a las revoluciones y que hemos visto desplegarse demasiadas veces durante la nuestra para haberlo sabido apreciar. llegando de los departamentos. recuerdo con confianza que es del seno de esas sociedades de donde ha salido un gran 98 . resentimientos particulares bajo el pretexto del bien y del interés público y de la justicia. {Aplaudido desde las tribunas). {Murmullos. En cuanto a mí. Recuerdo con confianza. ¡Orden! El señor Robespierre.censura establecida sobre los escritos. ha sido precisamente en el momento en que he visto dar este último ejemplo. si alguna vez he sentido la alegría de llegar al fin de nuestra carrera. Se ha sabido hablar el lenguaje de la libertad y de la constitución para aniquilarlas. Diversas voces. Se propone a la Asamblea decretar que este informe sea impreso y distribuido como instrucción. declare que todo ciudadano tiene el derecho de publicar su opinión sin estar expuesto a ninguna persecución.) Pido pues que la Asamblea nacional decrete que. que podríamos descansar en su celo y en sus luces el cuidado de tomar el partido más conveniente.

y que hoy los pone por delante para paliar lo que lo odioso del atentado que se quiere permitir contra la libertad? ¿Cómo y con qué audacia enviaréis a los departamentos una instrucción por la que pretendéis persuadir a los ciudadanos de que no está permitido a las sociedades de los amigos de la constitución tener correspondencias. sea cual sea su éxito. para apuñalarla a su gusto. que los viola de la forma más abierta. lo que me tranquiliza contra el decreto propuesto hoy. ¿Cómo puede haber ahí algo de anticonstitucional? O más.) Señor Barnave. Abordo la cuestión más directamente: voy a comparar el proyecto de decreto y la instrucción con los principios de la constitución. tener afiliaciones? ¿Qué hay de anticonstitucional en una afiliación? La afiliación no es otra cosa que la relación de una sociedad legítima con otra sociedad legítima. que se me pruebe que los principios de la constitución que he desarrollado no consagran estas verdades.número de aquellos que van a ocupar nuestros sitios. ¿como se osará sostenerme que esté prohibido a estas sociedades corresponderse entre ellas? ¿No es evidente que es aquel quien ataca estos principios. por la cual ellas convienen tener correspondencia entre ellas sobre temas de interés público. puede ser proscrita por los principios de la constitución? Si las asambleas de hombres sin armas son legítimas. Señor presidente. pregunto ¿cómo se osa decir que la correspondencia de una reunión de hombres apacibles y sin armas con otras asambleas de la misma naturaleza. A partir de estos principios. que no elogian la libertad si no es para oprimirla con impunidad {aplausos desde las tribunas). siempre que no se perjudique a nadie. Señor Robespierre. {Aplausos desde las tribunas. 99 . si la comunicación de los pensamientos está consagrada por la constitución. La constitución garantiza a los Franceses el derecho a reunirse apaciblemente y sin armas: la constitución garantiza a los Franceses la comunicación libre del pensamiento. Son ellos los que estarán encargados de defender los derechos de la nación contra los artificios de estos hombres falsos. imponed silencio a las tribunas. de estos verdaderos representantes del pueblo. Es la elección de estos legisladores.

Son declamaciones divagantes. Señor Robespierre. ya que la caída y el quebran100 . La revolución ha acabado. ¡Y bien! No es otra cosa que el reconocimiento de los servicios prestados a la libertad y a la nación desde el comienzo de la revolución. los principios de la constitución y del espíritu público. quiero suponerlo con vosotros. pero aún en esa hipótesis. y que son absolutamente calumniosos. Se han hecho grandes elogios a las sociedades de amigos de la constitución: en realidad era para adquirir el derecho de hablar mal de ellas y para alegar. No deben turbar la deliberación a cada instante. Y yo exijo responder a la instrucción cuando la conozcamos. {Es aplaudido por las tribunas). Señor Roederer. No se debe molestar más la libertad de los clubs que la de los juegos deportivos. que he oído repetir con mucha afectación. Señor presidente. es preciso que la constitución se haya afirmado. ¿es menos necesario propagar los conocimientos. Que se deje para la próxima legislatura. Señor Robespierre.El señor ponente informante. Pero no importa: por lo menos se ha reconocido lo bueno que no se podía desconocer. de una forma muy vaga. me parece que esta consideración habría podido dispensar al Comité de constitución de apresurarse en poner trabas a unas sociedades que según reconoce han sido tan útiles. Señor Lavie. Exijo responder al señor Robespierre que no sabe. Orden en las tribunas. Pero dice el ponente informante que ya no necesitamos de estas sociedades porque la revolución ha acabado. aunque yo no comprenda bien el sentido que dais a esta proposición. Señor Prieur. {Es aplaudido desde las tribunas). hechos que no están probados. de la forma más eficaz de estos temas. Ha llegado el momento de romper el instrumento que nos ha servido tan bien. sin el cual la constitución no puede subsistir? ¿Es menos útil formar asambleas donde ciudadanos puedan ocuparse en común. de los intereses más queridos de su patria? ¿Hay una preocupación más legítima y más digna para un pueblo libre? Para que sea verdad decir que la revolución ha acabado.

cuando veo a la intriga. cuando veo que los discursos y los signos exteriores han cambiado. a la falsedad dar al mismo tiempo la alarma. resucitando los prejuicios. cuando todo anuncia que pueden ser abrigadas aun sin ser insensatos? ¿De convertir en crimen la vigilancia que la razón impone a los propios pueblos que gozan desde hace siglos de la libertad? En cuanto a mí. cuando veo a los jefes de las facciones opuestas combatir menos por la causa de la revolución que por hacerse con el poder de dominar en nombre del monarca.to de la constitución deben necesariamente prolongar la revolución. ha sido reconocido generalmente como necesario hasta aquí? Pero ¿de dónde viene este extraño apresuramiento para quitar todos los puntales que apoyan un edificio poco consolidado aún? ¿Qué es este sistema de querer sumergir a la nación en una profunda inercia sobre los más sagrados de sus intereses. cuando por otro lado veo el celo exagerado con el que prescriben la obediencia ciega. Pero. al tiempo que prohiben hasta la palabra libertad. ¿cómo se puede proponer anular y quitar la influencia al más poderoso medio de afirmarla. ordenadme lo que queráis. pero que las acciones continúan siendo las mismas. si no estoy convencido de que los piensan así son insensatos o imbéciles. cuando veo de un lado que la constitución naciente tiene aún enemigos interiores y exteriores. según la confesión del propio ponente informante. lejos de condenar el espíritu de borrachera que anima a quienes me rodean. sembrar los disturbios y la discordia. de querer prohibir a los ciudadanos toda especie de inquietud. {Es aplaudido desde las tribunas. la idolatría. si es preciso que aplauda la ruina de mi país. no veo otra cosa que el espíritu de vértigo que propaga la esclavitud de las naciones y el despotismo de los tiranos. Si es preciso que yo deje de protestar contra los proyectos de los enemigos de la patria. la razón me fuerza a considerarlos pérfidos. que no es otra cosa que los esfuerzos de la nación para conservar o para conquistar la libertad. aquel que. y que los corazones no pueden haber sido cambiados por un milagro. haced101 .) Si aquellos que comparten las preocupaciones de los legisladores son mirados como hombres peligrosos. que veo los medios extraordinarios que emplean para matar el espíritu público. la ligereza.

se ha tenido el cuidado de prodigar las críticas. {Es aplaudido desde las tribunas. las calumnias y todos los pequeños medios empleados por hombrecillos que son al mismo tiempo el oprobio y la plaga de las revoluciones. Si recordaseis 102 .me perecer antes de la pérdida de libertad {aplausosy murmullos): seguirán habiendo en Francia hombres sinceramente amigos de la libertad. los intrigantes. os acordaríais de que estas sociedades estaban compuestas por los hombres más recomendables por sus talentos. teme la vigilancia de los ciudadanos instruidos. para impedir a los traidores que gocen jamás del fi-uto de sus trabajos. que en su seno ellos se reunían para prepararse antes de combatir en esta misma Asamblea a la liga de los enemigos de la revolución. habréis derribado el último obstáculo que se opone a estos proyectos siniestros. Sólo la virtud puede desbaratar esta especie de conspiración contra las sociedades patrióticas. los ambiciosos bien sabrán reunirse. Destruidlas y le habréis quitado a la corrupción el fi^eno más poderoso. Señores. Entonces ellos podrán desgarrar la patria impunemente para elevar su ambición personal sobre las ruinas de la nación. y quedarán libres de las sociedades de hombres libres que se reúnen apacible y públicamente bajo títulos comunes. porque es preciso oponer la vigilancia de la gente honesta a las fiaerzas de los intrigantes ambiciosos y corrompidos. Sé bien que para preparar el éxito de los proyectos que se os ofi^ecen hoy a vuestra deliberación. Sé que han agrupado en torno a sus opiniones a todo lo que hay en Francia de malévolo y de tonto {Risas). si las circunstancias pasadas pudieran volverse a presentar de forma clara ante vuestro espíritu. Sé que este tipo de proyectos gustan mucho a todos los hombres interesados en prevaricar impunemente: puesto que todo hombre puede ser corrompido. puesto que los conspiradores. por su celo por la libertad que ellos han conquistado. suficientemente clarividentes para percibir todas las trampas que se nos tienden por todas partes. para aprender a desenredar las trampas que los intrigantes no han dejado de tendernos hasta este momento. sabrán eludir la ley que ellos han hecho aprobar. como los bandidos temen la luz que ilumina sus crímenes. los sofismas. sabrán reagruparse bajo los auspicios del despotismo para reinar bajo su nombre. en el centro se ríe).

.todas estas circunstancias. en las circunstancias en que nos encontramos. {Es aplaudido alfondo del lado izquierdo y desde las tribunas. cuando ellas no han tenido jamás la ridicula pretensión de tocar a las autoridades constituidas. Os han presentado a las sociedades patrióticas como si hubieran usurpado el poder público. Si algunas sociedades se han desviado de las reglas prescritas por las leyes. es juzgarlos de forma severa. la opinión pública. ¡y bien! las leyes están ahí para reprimir estas desviaciones particulares. y por este arte maquiavélico. Me limito a reclamar la cuestión preliminar sobre el proyecto del Comité. ¿se quiere extraer la consecuencia de que hay que destruir. y que. cuando no han tenido nunca otro objetivo que instruir. paralizar. devorados por pasiones y ambiciosos. el espíritu público se desarrollen incluso a expensas de la reputación de algunos hombres que. aniquilar enteramente una institución útil por sí misma. ha rendido servicios esenciales a la libertad? Es un espectáculo repugnante éste en que la asamblea representativa sacrificaría a los intereses de algunos individuos. necesaria para el mantenimiento de la constitución. la han traicionado con no menos audacia? Sé lo dura que es mi franqueza. como reconocen sus propios enemigos. ¿Es pues una gran desgracia que. pero el único consuelo que puede quedarle a los buenos ciudadanos en medio del peligro en que esos hombres han puesto a la cosa pública. veríais con tanta sorpresa como dolor que ese decreto está provocado quizás por la injuria personal que se ha hecho a ciertas personas que habían adquirido una influencia demasiado grande en la opinión pública que ahora las rechaza. después de haber servido la causa de la patria en apariencia. y expandir las luces sin las cuales ella no puede subsistir. la seguridad de la constitución. Pero de algunos hechos aislados sobre los que no se ha aportado ninguna prueba.) 103 . que ilustrar a sus conciudadanos sobre los verdaderos principios de la constitución. y dejo a aquellos que quieren combatir mi opinión la ocupación de refutarme a través de bromas tan ingeniosas..

II NO CEDER ANTE LOS CONTRARREVOLUCIONARIOS Y LOS FALSOS PATRIOTRAS: EL ACANTILADO DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE .

con Marat y Billaud-Varenne. la Corte intentaba utilizar la guerra para reconquistar el poder. contraria al principio de libertad y sitúa el objetivo político no en el exterior. donde la política económica "en nombre de las propias leyes de la libertad". está la verdadera Coblenza. sólo sería risible si no fuera tan peligrosa. en Francia. Denuncia la guerra de conquista. donde están refugiados los hermanos de Luis XVL. describe esta política belicosa como una vana agitación y una trampa. la 107 . él recuerda sobre todo que las ilusiones delfalso patriotismo y los discursos marciales tienen como función "desviar la atención pública". donde los derechos declarados son burlados por la constitución censataria. de "hacer distracción". en particular en el momento en que se multiplican los motines de subsistencias. A contracorriente. tanto en el seno de los Jacobinos como en la Asamblea Legislativa. La "guerra ridicula" encarada contra "un puñado de aristócratas emigrados". Si Robespierre ironiza sobre "los artificios groseros". "esta turba de fugitivos impotentes". las promesas de gloria y las "imágenes emocionantes de la felicidad" empleadas por Brissot. ataca "a la debilidad y a la propia inocencia". Por su parte. el "nuevo despotismo". si no en el interior del territorio: "la verdadera Coblenza está en Francia". y extender la revolución a los otros pueblos. La libertad que se querría aportar a los demás pueblos no está asegurada en Francia.SOBRE LA GUERRA " N A D I E QUIERE A LOS MISIONEROS ARMADOS" 2 de enero de 1792. Robespierre replica aquí a una serie de discursos de Brissot. los Girondinos emprenden una campaña belicista encarada a destruir el núcleo de emigrados contrarrevolucionarios de Coblenza. en la Sociedad de los Amigos de la Constitución Tras elfracaso de Varennes. Allí.

no engañando al espíritu 108 . Una tal guerra sólo sirve para acentuar los esfiíerzos ya desarrollados para escapar a la Declaración de los Derechos del Hombre y del ciudadano. sino para los especuladores. e incluso un sentimiciuo generoso sostenido por todos. con desprecio de sus derechos a la libertad. buena para el poder ejecutivo que entonces propaga un espíritu de obediencia. ¿Qué partido deben tomar la nación y sus representantes en las circunstancias en que estamos. estima Robespierre. una tiene en ella todas las ideas que fomentan la imaginación."nueva aristocracia". no es buena para los pueblos. usurpa progresivamente al legislativo y confisca la soberanía. ¿Haremos la guerra o haremos la paz? ¿Atacaremos a nuestros enemigos o los esperaremos en nuestros hogares? Creo que este enunciado no presenta la cuestión con todas sus relaciones y en toda su extensión. y discutirla con toda la exactitud que exige. es. para ser litil hay que sostener la segunda. todas las esperanzas brillantes que animan el entusiasmo. Lo que importa. es suficiente hacerlo cesar. De las dos opiniones que han sido sopesadas en esta asamblea. si se lia quiere abarcar completa. la otra no está más que apoyada por la fría razón y sobre la triste verdad. Para complacer. y todos los buenos ciudadanos se unirán a los principios y a la verdad. es decir. y sean cuales sean los (rutois de nuestros esfuerzos. "la más extravagante idea que pueda nacer en la cabeza de un político": "nadie quiere a los misioneros armados. según él. a los que abre mercados. Creer. para la carrera de los oficiales. los medios que el gobierno más activo y poderoso puede emplear para influir sobre la opinión. y el primer consejo que dan la naturaleza y la prudencia. Las más grandes cuestiones que agitan a los hombres tienen habitualmente un malentendido como base. con la certeza de disgustar a todos los que tienen el poder de perjudicar: es por ésta última que me declaro. con el peligro de cesarismo. en fin que se pueda aportar la libertad a otros pueblos por la invasión. Esta guerra. es no quitarle a la libertad su último recurso. en relación con nuestros enemigos interiores y exteriores? Este es el verdadero punto de vista bajo el que se debe contemplar. hay que defender la primera. por encima de todo. es el de rechazarlos como enemigos". es esclarecer a la nación sobre sus verdaderos iintereses y sobre sus enemigos.

y me pregunto si la guerra que haremos será aquella que nos promete el entusiasmo. en nuestra situación extraordinaria donde reside la cuestión. Ciertamente me gusta tanto como el señor Brissot una guerra emprendida para extender el reino de la libertad. si la pintura generosa y profética de los cxitos de una guerra terminada con los abrazos fraternales de todos los pueblos de Europa son razones suficientes para decidir una cuestión lan seria. Verdaderamente. otros os han probado que era una trampa visible: un orador. echo una mirada inquieta a mi alrededor. Yo me esforzaré por cumplir esta tarea respondiendo principalmente a la opinión del señor Brissot. que la proposición de la guerra actual era el resultado de un proyecto formado desde hace tiempo por los enemigos interiores de nuestra libertad. habría enviado hace tiempo un ejcri ito a Brabante. pero tiene cierta importancia en 1 . os he indicado los medios de ejecución. yo no habría permitido a enemigos tan formidables y más cercanos a nosotros protegerles y suscitar peligros más serios en el interior. yo me pregunto. miembro de la Asamblea constituyente. os he demostrado el objetivo. si yo pudiera dirigir sus luerzas y recursos a mi gusto. pero yo he probado lo que estaba claro para todo el mundo. 1 más grande de todas las discusiones políticas. habría socorrido a Lieja y roto las cadenas de los Batavos. Yo les habría arrebatado incluso la voluntad de reunirse. para levantar al lado lodo su sistema sobre una base absolutamente ruinosa. no hay nadie que no haya percibido esta trampa. en qué circunstancias. os ha dicho en relación a esto verdades de hecho muy importantes. pero me ha parecido que su discurso presenta un vicio que no es nada en un discurso académico. Si yo fuera amo de los destinos de Francia.público en estas circunstancias críticas. ¿quién la propone. estas expediciones me parecen muy bien. Vosotros habéis mirado a otro lado sin cesar. cómo. y por qué? Es ahí. Si unos trazos generales. yo no habría declarado la guerra a subditos rebeldes. imaginando que era después de haber protegido cons109 . Pero en las circunstancias en que veo a mi país. yo convendré que el señor Brissot la ha resuelto perfectamente. se trata de que él ha evitado el punto fundamental de la cuestión. y yo podría librarme lambién al placer de explicar de antemano todas su maravillas.

habéis dicho en vuestro primer discurso.i faltado a la misma? ¿Quién debe hacerse más reproches a esie respecto. ¿podéis decir que sea indiferente para el bien del estado que la empresa de la guerra sea dirigida por el amor a la libertad o por el espíritu del despotismo. a esta facción numerosa cuyos jefes. sería mirado como un insensato si fuera de buena fe. impide al pueblo creer en las demostraciones del poder ejecutivo. o bien a la patria. no daría una idea muy favorable sobre su capacidad de razonamiento. que se proponía declarar la guerra a sus protectores. Pero. cualquiera que pudiera creer que la conducta de la Corte. Habéis incluso convenido conmigo en que la guerra complacía a los emigrados. el pueblo o sus opresores? Si 110 . sin relacionarla con sus planes. ¿i i. todas las trompetas de la aristocracia y del gobierno dan la señal simultáneamente. si no por los hechos? ¡La desconfianza debilita su adhesión! -^ a quién debe el pueblo su adhesión? ¿A un hombre? ¿A la obra de sus manos. no ha estado siempre en contra de los principios de la igualdad y del respeto por los derechos del pueblo. ¡La desconfianza es un estado horroroso! ¿Es este el lenguaje de un hombre libre que cree que la libertad no puede ser comprada a muy alto precio? ¡Impide a los dos poderes actuar concertadamente! ¿Sois vos quien sigue hablando? ¡Qué! Es el pueblo quien debe creer ciegamente en las demostraciones del poder ejecutivo. desde el inicio de esta revolución. confederados con ellos. La desconfianza. no por las demostraciones. relaja su sumisión. que complacía al ministerio. la desconfianTM es un estado horroroso: impide a los dos poderes actuar concertadamente. por la fidelidad o por la perfidia? Sin embargo. quien pudiera decir que la Corte propone una medida tan decisiva como la guerra.tantemente las emigraciones y a los emigrantes rebeldes. muy conocidos. en fin. al tiempo que se defendía aún a los enemigos de dentro. ¿que habéis respondido a todos estos hechos decisivos? Vuestra respuesta a este principio fundamental de todo este debate permite juzgar todo vuestro sistema. a los intrigantes de la Corte. debilita su adhesión. dirigen desde hace mucho tiempo todas las iniciativas del poder ejecutivo. ¿no es el poder ejecutivo quien debe merecer la confianza del pueblo. a la libertad? ¡Relaja su sumisión! K la ley sin duda.

en consecuencia. en segundo lugar porque yo no deseo verlos cambiar por otros. por la razón de que ellos provienen de la clase de los plebeyos.ste texto ha excitado mi sorpresa. y yo combatiré a sus detractores. ¡Criticáis al ministro Montmorin que ha cedido su puesto. convencido de que (|uienes aspiran a sus puestos no valdrían mucho más. si ellos no hubieran sido juzgados dignos de ser nobles. Nos habéis informado que era preciso eliminar la desconfianza porque ha habido un cambio en el ministerio. de examinar las bases sobre las cuales re[50sa la garantía que les dais. Tras la "huida del rey a Varennes". cuando he oído el comentario a través del cual lo habéis desaI lollado en vuestro último discurso. lo (|ue piensa sobre ello todo hombre que tiene la facultad de pensar. sois vos. soy vos quien pretende que el ministerio debe cambiar con un ministro! A mí me corresponde explicarme libremente sobre los ministros: primeramente por que yo tema ser sospechoso de especular sobre su cambio. ni para mí. si pueden.(. ni para mis amigos. para atraer la confianza sobre el ministro Lessart. No es a los ministros a quién yo ataco. ella no ha disminuido. ¡Qué! ¡Sois vos que leñéis filosofía y experiencia. y yo lo digo francamente. me sorprende veros recomendar a la benevolencia pública al ministro de Justicia'. Se traca de Duport quien. dis- 1. defendía a la Corte al lado de Barnave y los hermanos Lameth en el partido de los Feuillants. a mi modo de ver. la presunción más razonable. quien ha ocupado su lugar! ¡No quiera Dios que yo pierda momentos preciosos en crear un paralelismo entre estos dos ilustres defensores de los derechos del pueblo! Habéis expedido dos certificados de patriotismo a dos ministros. son sus principios y sus actos. que ha paralizado la corte provisional de Orleáns. bajo la Asamblea constituyente. 111 . sobre la política y sobre el espíritu inmortal de las Cortes. impidió el funcionamiento de la alta corte de justicia de Orleáns. Que ellos se conviertan. lo confieso. es que en las circunstancias en que nosotros somos plebeyos no habrían sido llamados al ministerio. en junio de 1791. Tengo el derecho. Me sorprende la confianza que un representante del pueblo tiene sobre un ministro que el pueblo de la capital teme ver llegar a un cargo municipal. a quién he oído veinte veces ticcir.

habéis convenido que tenía el proyecto de extender además el poder ministerial y de aristocratizar la representación nacional. ¡Ah! Por favor. y enemigo declarado de todos los patriotas invariablemente unidos a la causa pública. nos habéis rogado que creyéramos que los ministros y la Corte no tenían nada que ver con ella. a este respecto. se ocupa activamente de los medios para acabar su obra. vos queréis además aislarlos de la concepciones y de la sociedad de aquellos que notoriamente son sus consejos y sus cooperadores. a las sociedades patrióticas del estado. y por la tiranía insoportable del sistema bárbaro que pesa aún sobre el patriotismo y sobre la humanidad. cuando únicamente debemos tratar sobre los principios y sobre la patria. este ministro. ¿Ignoráis que unos intrigantes secundados por la ñierza y por los tesoros del gobierno. que a tocó con manos sacrilegas las bases de la constitución. rodeado por todos los intrigantes que vos mismo habéis denunciado en vuestros escritos. Nadie duda hoy de que existe una liga potente y peligrosa contra la igualdad y contra los principios de nuestra libertad. También habéis tomado bajo vuestra protección al actual ministro de la Guerra. para provocar su destrucción. no deben ser ignorados? ¿Que antaño vos mismo habéis hecho una ley para perseguir con calor a una parte de aquellos de 112 .pensándose de enviarle los principales procedimientos. con el pretexto de que la nación no estaba madura para los jurados. opresor del pueblo de Aviñón. habéis desmentido las aserciones positivas de muchos oradores y de la opinión general. ante la Asamblea nacional. ahorradnos la tarea de discutir la conducta. se sabe que la coalición. reclamada por los principios eternos de la justicia. con el pretexto (¡quién lo creería!) de que el invierno es una estación muy dura para realizar esta institución declarada parte esencial de nuestra constitución por el acta constitucional. al ministro que ha calumniado gravemente. os habéis limitado a alegar que unos intrigantes no podían atentar contra la libertad. No es suficiente emprender la apología de los ministros. el ministro que recientemente acaba de pedir a la Asamblea actual la suspensión del establecimiento de nuevos tribunales criminales. las relaciones y lo personal de tantos individuos. gobierna a los ministros. domina la Corte.

a la hora de la verdad se unirán siempre a los moderados contra los patriotas. y confieso que si yo me viera rodeado de cortesanos. los moderados. más obstáculos y enemigos se encontraba. no os alarméis si. tanta indulgencia y tanta seguridad? No os alarméis. de sus intenciones. de aristócratas y de 113 . es preciso no desconfiar. ¿y queréis que me confíe en las opiniones y en los principios de los ministros? ¿Creéis que los agentes del poder ejecutivo están más dispuestos a adoptar las máximas de la igualdad. llaman a la guerra: los ministros. ¿Y queréis que adoptemos sus [Hoyectos? Los ministros sobornan. sois vos quien lo dice. papeles cuyo empleo consiste en apagar el espíritu público. pero todos los ecos de la aristocracia repiten también el grito de guerra. son enemigos de los patriotas. quieren transformar nuestra constitución en aristocrática. que el ministerio soborna. ¡Qué teoría más tranquilizadora y luminosa! Los ministros. Vos estáis destinado a defender la libertad sin desconfianza. ni con los moderados. a favor de los cuales se declaran. cuyo misterio empieza a aclararse. más abandonado se encontraba de aquellos con los que había empezado. que ellos llaman fuertemente facciosos? Pero los aristócratas de todos los matices piden la guerra.los que tratamos? ¿Ignoráis que tras la partida del rey. y de cometer impunemente culpables atentados contra la libertad? ¿De dónde os viene pues. alabar a sus más peligrosos enemigos. ni con los ministros. borrar los principios de la libertad. pero se unirán a los patriotas y a los moderados contra los emigrantes. si los papeles. como ella. calumniar a todos los buenos ciudadanos. Admiro vuestra felicidad pero no la envidio. de pronto. a costa del pueblo y de los patriotas. con los amigos de la Corte. y a defender los derechos del pueblo en toda su pureza. yo he encontrado que como más se avanzaba en esta carrera. que a transigir con los miembros de la dinastía. sin duda. sin disgustar a sus enemigos. sin encontraros en oposición con la Corte. ¡Qué fáciles y sonrientes se han transformado para vos los caminos del patriotismo! Por el contrario. convenís. ellos han tenido el poder de hacer retroceder la revolución. la Corte y los ministros quieren la guerra. no ha dicho el orador si esta facción quiere la guerra.

O me equivoco. Creéis que el designio de la Corte es derribar el trono de Leopoldo y de todos aquellos reyes que en sus respuestas a sus mensajes le testimonian una adhesión exclusiva. como héroe de la libertad. Esta reflexión me hace nacer otra 2. ¿Qué nos importan. ella que ha turbado con sus manejos la revolución de Brabante. en la Asamblea constituyente se declaró claramente contra la causa de los Brabanzones^. es la prueba más clara que pueda demostrarlas. Lieja). como salvador de la patria. La Corte no cesa de pediros respeto para los gobiernos extranjeros. tentado de creerme en bastante mala compañía. al general que.moderados. son sus oficiales. Vuestra opinión no está fundada más que en hipótesis vagas y extranjeras. fuera de cuestión. ella que quiere designar ante la nación. Lejos de abordar el verdadero estado de la cuestión. pues. son sus ministros. el ejemplo de los Americanos sería bueno: se podría incluso añadirle el de los Holandeses y el de los Suizos. Se trata de La Faycttc. o la debilidad de los motivos por los que habéis querido tranquilizarnos sobre las intenciones de aquellos que nos empujan a la guerra. siempre lo habéis rehuido. I :i revolución de las provincias belgas (Brabante. Olvidáis siempre que este dato cambia todas las combinaciones. estaría por lo menos. Todo lo que habéis dicho está. 114 . vuestras largas y pomposas disertaciones sobre la guerra americana? ¿Qué hay en común entre una guerra abierta que un pueblo hace a sus tiranos. si ellos se hubieran apoyado en el Duque de Alba y en los príncipes de Austria y de Borgoña para la tarea de vengar sus ultrajes y de asegurar su libertad. por ejemplo. ¿Qué nos importan las rápidas victorias que obtenéis desde la tribuna sobre el despotismo y sobre la aristocracia del universo? ¡Como si la naturaleza de las cosas se plegara tan fácilmente a la imaginación de un orador! ¿Es éste el pueblo o el genio de la libertad que dirigirá el plan que se nos propone? Es la Corte. y un sistema de intriga conducido por el propio gobierno contra la naciente libertad? Si los Americanos triunfaron sobre la tiranía inglesa combatiendo bajo las banderas inglesas y bajo las órdenes de sus propios generales contra sus propios aliados.

y que ellos no tienen. son personales de su autor. inútil por mi parte. Lo digo sin temer que se sospeche que quiero desacreditar su sabiduría. Véase Marc Bélissa. Quizás sea sorprendente <|ue en el momento en que se hablaba de guerra contra los príncipes alemanes. Lo que hay (le cierto es que los patriotas más celosos de la tierra francesa donde se han retirado no parecen tener una idea tan desfavorable que la como se ha querido extender.ipresurado tranquilizar. al jefe del cuerpo germánico. Me habría ahoI rado esta reflexión. como el de Brissot. pp. por otra parte.idea. no consistían en ayudar a esta revolución. para alejar de esta Sociedad a los diputados patriotas. Fraternité universelle et intérét nacional. Por mi parte. Creo. 171-178. temo. si yo no desease desde hace . aislada. y que. para distraer unos emigrados franceses.ilgunos malentendidos han podido hacer nacer. incluida la Sociedad de los Amigos de la Constitución. contra el temor de ver agruparse en nuestras fronteras a los l^rabanzones que vienen a buscar asilo entre nosotros. 1713-1795. que el patriotismo de los representantes haya sido engañado en los hechos. 3.ilgún tiempo encontrar la ocasión de disipar las prevenciones que . y poner el amor propio de los representantes del pueblo en contradicción con su civismo^ Creo que esta empresa no tendrá éxito. además. Se dice que busca valerse de ciertas observaciones dictadas sin duda por el amor al bien público. mediante un decreto. Se trata de la Sociedad de los amigos de la constitución. que ningún miembro de esta Sociedad ha tenido la voluntad de rebajar a los legisladores actuales haciendo una comsometidas al imperio austriaco. y que podrían aflojar las relaciones que deben unir a todos los amigos de la libertad. Me recuerda un hecho que quizás prueba a qué trampas están expuestos los representantes del pueblo. 115 . había empezado en 1786. en este asunto. La Fayette y Mirabeau emprendieron una campaña contra esta revolución y arrastraron a toda la Asamblea constituyente a rechazarle cualquier apoyo. fue aplastada por Austria. De enero a septiembre de 1791. lo confieso. Sin embargo el proyecto belicista de la Corte. París. el mismo punto de vista que el directorio del departamento del Norte. Robespierre subraya aquí que la campaña emprendida a partir de 1790 por La Fayette y Mirabeau contra la revolución belga había engañado diputados y dividido a los patriotas. 1998. se hayan . esta revolución. Kimé.

lejos de poner ningún obstáculo a la ejecución de este proyecto. no son otra cosa que misioneros de la constitución. vuelan ante nosotros. estableceréis en todas partes municipalidades. Que nadie tiene más estima y adhesión por los diputados patriotas que son miembros de esta sociedad. declaro claramente que. De lo dicho más arriba resulta que podría suceder que la intención de los que piden y conducirían la guerra no fiaera hacerla fatal para los enemigos de nuestra revolución y para los amigos del poder absoluto de los reyes: no importa. El hecho mismo que acabo de citar quizás es un ejemplo de esto. en la educación de los pueblos. y para la cual debe empezar el juicio severo de la posteridad. yo la veo como una potencia que ya no existe. como si el destino de los imperios se regulase por figuras retóricas. Declaro que nadie tiene más respeto que yo por el carácter de los representantes del pueblo en general. Yo creería cumplir de este modo un deber de fraternidad y de civismo. conducidos por vosotros. directorios. El propio despotismo pervierte el 116 . Es lamentable que la verdad y el buen sentido desmientan estas magníficas predicciones. vosotros os encargaréis de la conquista de Alemania en primer lugar. explicando libremente mi opinión sobre todas las cuestiones que interesan a la patria y a sus representantes. El gobierno más vicioso encuentra un poderoso apoyo en los prejuicios. no para rechazarnos. lejos de unir mi interés personal al de la Asamblea Constituyente.paración injusta entre la primera y la segunda asambleas. Pienso también que ellos no deben rechazar el homenaje de unas reflexiones que me dicta el celo puro del bien común. Está en la naturaleza de las cosas que la marcha de la razón sean lentamente progresiva. Estoy también convencido que es a las deficiencias de la primera Asamblea a las que hay que imputar la mayor parte de las que la legislatura actual pudiera cometer. asambleas nacionales. y gritáis que este pensamiento es sublime. Por mi parte. vosotros pasearéis nuestro ejército triunfante en todos los pueblos vecinos. los satélites de los monarcas extranjeros. los hábitos. nuestro campo ya no es otra cosa que una escuela de derecho público. y en las cuales la experiencia de tres años de revolución me dan quizás el derecho de poner alguna confianza. si no para escucharnos. Nuestros generales.

Es más fácil escribirla en el papel o grabarla sobre el bronce. que habéis citado. por las pasiones y por el despotismo. y hasta volver la liberi. Los (ciatos de los hombres ilustrados que las conocen desmienten todo U) que se nos cuenta del ardor con la que ellos suspiran por nuestra constitución y por nuestros ejércitos. desde el momento en que un pueblo se da una constitución. porque la masa del pueblo. pero los estragos cometidos por sus ejércitos provocaron una coalición de las potencias europeas que le obligaron a renunciar a su toma en 1697. que restablecer en el corazón de los hombres sus sagrados caracteres borrados por la ignorancia. Nadie <iuiere a los misioneros armados. Querer darles la libertad antes de haberla conquistado nosotros mismos es asegurar al mismo tiempo nuestra servidumbre y la del mundo entero. He dicho (|ue una tal invasión podría despertar la idea del incendio del PalaI i nado y de las últimas guerras. echada por tierra. no es el rayo que golpea al mismo tiempo todos los tronos. por el tratado de Ryswick. 117 .ante que pueda nacer en la cabeza de un político es creer que es suficiente que un pueblo entre a mano armada en un pueblo extranjero para hacerle adoptar sus leyes y su constitución.id sospechosa y aterradora a primera vista. conoce mejor estos hechos que nuestra constitución". El ejemplo de América. ¿hubiera bastado para romper nuestras cadenas. Luis XVI intentó conquistar el Palatinado. en estas zonas. ¿Qué digo? ¿No es ella desconocida. mucho más fácilmente que hacer ¡germinar ideas constitucionales. si el tiempo y el concurso de las circunstancias más felices no hubieran traído insensiblemente esta revolución? La Declaración de los derechos no es la luz del sol que ilumina a todos los hombres simultáneamente.<spíritu de los hombres hasta hacerse adorar. Antes de que los efectos de nuestra revolución dejen sentir sus efectos entre las naciones extranjeras. es preciso que ella esté consolidada. todos los otros responden al mismo tiempo a esta señal. En 1688. incluso ignorada entre vosotros que la habéis promulgado? ¿La igualdad de derechos no está en los principios de nuestra carta constitucional? 4. Y el primer consejo que dan la naturaleza y la prudencia es rechazarlos como enemigos. Es formarse una idea exagerada y absurda de las cosas pensar que. La idea más extraval'.

por el clero. ¡No quiera Dios que yo renuncie a una esperaza tan dulce! Pero afirmo que no será ahora. los ricos quienes han movido la revolución. en la duda. Si llega una revolución a un país. se parece aún a sí misma? ¿No ha salido herida y sucia de las manos de esta coalición que hoy turba y tiraniza Francia. como en casi todos los países de Europa. no puede ser más que gradual. a continuación ha aparecido el pueblo. y a la que no resta más que adoptar unas medidas pérfidas que yo combato en este momento para poder consumar sus fiinestos proyectos? ¿Cómo podéis creer que ella obrará los prodigios que no ha podido obrar entre nosotros. y el pueblo los sostiene porque su interés concuerda con el suyo para resistir a la potencia dominante. Es así que entre vosotros son los parlamentos. En unos estados constituidos. no hay que aventurar nuestra libertad.¿No levanta su horrorosa cabeza el despotismo y la aristocracia resucitada bajo nuevas formas? ¿No se oprime a la debilidad. A partir de esta verdad histórica y moral. por los ricos. a la virtud y a la inocencia en nombre de las leyes de la propia libertad? ¿Se parece mucho la constitución a la Declaración de los derechos. empieza por los nobles. cuando han visto que el pueblo podía recuperar su soberanía. Digo que esto no está probado y que. podéis juzgar hasta qué punto podéis contar con las 118 . Digo que siempre. los nobles. Pero son ellos quienes la han comenzado. que es la del monarca. para ejecutar con éxito una empresa como ésta. antaño radiante de una beldad celeste. en el propio momento que nuestros enemigos interiores habrán marcado para la guerra? Estoy lejos de pretender que nuestra revolución no influirá en la suerte del globo más pronto de lo que las apariencias parecen anunciar. los aristócratas y el pueblo. hay tres potencias: el monarca. o más bien el pueblo es nada. ¿En fin. queréis un contraveneno para todas las ilusiones que os presentan? Reflexionad solamente sobre la marcha natural de las revoluciones. y sin su resistencia y sus cálculos erróneos la nación estaría aún bajo el yugo del despotismo. de la que se afirma que es hija? ¿Qué digo? Esta virgen. sería necesario quererlo y digo que el gobierno que estaría encargado de ello y sus principales agentes no lo quieren y ellos lo han declarado en alta voz. el clero. Ellos se han arrepentido de ello o al menos han querido parar la revolución.

tan enemigos del pueblo y de la igualdad como los nuestros. Fue parada por las intrigas de la corte de Viena. viendo descender del cielo el ángel de la libertad a ponerse ai frente de nuestras legiones y exterminar. como hay un siglo entre las fronteras de vuestras provincias del norte y la capital. los aristócratas. Me contentaré con citarle un trazo de este sabio griego. el brillante discurso del señor Anacharsis Cloots. a todos los tiranos del universo. No nos objetéis los movimientos que se anuncian en algunas partes de los estados de Leopoldo y particularmente en Brabante. ¡Y bien! El Anacharsis moderno. con cálculos tan inciertos como estos. quién observando el cielo con mucha atención. advertidos por nuestro propio ejemplo. cayó en una fosa que no había visto en la tierra. Refutaré de pasada. viendo en el sol manchas similares a la de nuestra constitución. Vuestra constitución civil del clero y el conjunto de vuestra constitución. de este filósofo viajero del que ha tomado prestado el nombre. por las riquezas de los aristócratas. pero por la influencia. secundadas por los agentes. lejos de dar la señal de la insurrección. comprometer los destinos de Francia y de todos los pueblos? No conozco nada tan ligero a este respecto como la opinión del señor Brissot. Puesto que estos movimientos son absolutamente independientes de nuestra revolución y de nuestros principios actuales: La revolución de Brabante había empezado antes que la nuestra.naciones de Europa en general. no ha visto a sus pies el precipicio donde se quiere llevar al pueblo francés. Hay un siglo entre nosotros y los Países Bajos austríacos. ¡Ya que el orador 119 . puesto que en ellas. a no ser la efervescencia filantrópica del señor Anacharsis Cloots. Creo que era este Anacharsis griego quien se burlaba de un astrónomo. y sobre todo del clero que la había empezado. ¿Cómo se puede. Este pueblo está condenado por el imperio de la superstición y de la costumbre a pasar por la aristocracia para llegar a la libertad. por el poder. se han ligado como ellos al gobierno para retener al pueblo en la ignorancia y las cadenas y para escapar a la Declaración de los derechos. y con una palabra. propuestas bruscamente a los brabanzones. serán bastante para reafirmar a Leopoldo en su poder. Hoy está cerca de retomar su curso. con su brazo.

sobre los intereses. el ministerio brisotino utilizó esle entusiasmo para formar legiones extranjeras. en tercer lugar. en segundo lugar porque aquel que llega a decir que todas las potencias de Europa no podrían. en concierto con nuestros enemigos interiores. señor en el ducado de Cléves que dependía del rey de Prusia. Se entusiasmó con el proyecto belicista de Brissot que interpretó como el medio de combatir el despotismo en su país. que defienda con mayor reflexión los intereses de sus clientes. No. mantener un ejército para favorecer el sistema de intriga del que he hablado." Dejad pues. Cloots dirigió la legión germánica. Dadnos menos descripciones agradables y más sabios consejos. en fin. siempre habrán avanzado el éxito de sus verdaderos proyectos. 120 . haría de París "la capital" de una "República universal". o que tema que el género humano le retire sus poderes. Jean-Baptiste (llamado Anacharsis) Cloots. Podéis dispensaros de entrar en largos detalles sobre los recursos. encargadas de preparar los cuadros de la ocupación francesa. sea que la Corona y la coalición que la dirige hagan una guerra seria. sea que ellas se limiten a los preparativos y a las amenazas. Yo no haré nada con ellos aún: primeramente porque no es sobre conjeturas como estas. Presentándose como "el orador del género humano". porque este no es el núcleo de la cuestión. adoptaría la forma de una dcpartameniali/ación de los territorios conquistados. dejad todas estas engañosas declamaciones no nos presentéis la imagen emocionante de la felicidad para meternos en los males reales. llegó a París en 1789. Me habéis reprochado no haberme ocupado ampliamente de ellos. y de los ejércitos franceses los liberadores del género humano.del género humano piensa que el destino del universo está unido al de Francia. sobre las pasiones de los príncipes y de los gobiernos actuales de Europa. Ahorraos pues al menos todas las contradicciones que vuestro sistema presenta a cada instante: no nos digáis por un lado que no se trata más que de dar caza a veinte o treinta leguas a los caballeros de 5. Puesto que yo sostengo y probaré que. siempre inciertas por naturaleza. que quiero asentar la salvación de mi patria. adelanta una proposición que no necesita ser refutada. se transformó en uno de los principales propagandistas de la guerra de conquista que segiin sus deseos. Cuando se declaró la guerra el 20 de abril de 1792.

no es otra cosa que secundar sus opiniones. decís. Les propongo este dilema: o bien podemos temer la intervención de las potencias extranjeras. La magnanimidad.Coblenza. la virtud. he aquí nuestro honor. a los que puede desnudar de sus bienes y marcarles. No nos digáis tan pronto que todos los príncipes de Europa permanecerán como espectadores indiferentes de nuestros altercados con los emigrados y de nuestras incursiones en territorio germánico. o por otro lado que se trata nada menos que de romper las cadenas de las naciones. juzgar. violar el territorio extranjero. una importancia que ellos desean y que conviene a los enemigos del interior que les favorecen? La Corte y los facciosos tienen sin duda razones para adoptar este plan. ante los ojos del universo.'' Y si ella fuera temible. es el honor de 121 . Francia no tiene por enemigo más que ese puñado de aristócratas emigrados a los cuales no prestaba ninguna atención hace algún tiempo. la sabiduría. ¡Cielos! ¡La nación francesa deshonrada por esta turba de fugitivos tan ridículos como impotentes. ¿no sería por el apoyo que le prestarían nuestros enemigos interiores hacia los cuales no guardáis ninguna desconfianza? Todo prueba que esta guerra ridicula es una intriga de la Corte y de las facciones que os desagarran. la libertad. y del regresar triunfantes. ¿Cuáles pueden ser las nuestras? El honor del nombre francés. El que vosotros queréis resucitar es el amigo y el sostén del despotismo. y castigar por contumacia. Declararles la guerra de acuerdo con la Corte.. Tratar como una potencia rival a criminales a los que basta marchitar. en este último caso. con el sello del crimen y de la traición! ¡Ah! La vergüenza consiste en ser engañado por los artífices groseros de los enemigos de nuestra libertad. la felicidad. y entonces vuestros cálculos están en el error. ¿Entonces pretendéis que esta potencia deba alarmarnos. ni tan pronto que derrocaremos el gobierno de todos esos príncipes. o bien las potencias no se mezclarán de ninguna manera en vuestra expedición. Pero yo adopto vuestra hipótesis favorita y extraigo un razonamiento al que desafío a todos los partidarios de vuestro sistema a responder de una manera satisfactoria. fmgir ostentar ante la vista del universo enteramente a La Fayette. Nombrar para combatirles mariscales de Francia extraordinarios contra lo que dicen las leyes. ¿no es darles un lustre.

que la del obispo de Tréveris no es más que uno de los resortes de una 122 . La guerra contra los justiciables de la Corte nacional. ni las intrigas ministeriales. la verdadera Coblenza está en Francia. reanimar por leyes bienhechoras. es el honor del crimen. es un ser bizarro que yo creería nacido de no sé que unión monstruosa del vicio y de la virtud. Que vaya a buscar asilo en el corazón o en la cabeza de los príncipes y de los caballeros de Coblenza.los héroes de la aristocracia. y confianza e idolatría para los enemigos del interior. de dignidad. es lo único que puede volvernos invencibles frente a todos nuestros enemigos. armar al pueblo y a la guardia nacional. o contra los príncipes alemanes. vosotros sólo conocéis Coblenza. lo demás no son más que ideas ridiculas: la guerra. la guerra. Este partido dispensa de cualquier otro cuidado. no está en París? ¿No hay alguna relación entre Coblenza y otro lugar que no está lejos de nosotros? ¡Qué! Osáis decir que lo que ha hecho retroceder es el miedo que inspiran a la nación los aristócra tas fiigitivos que ella siempre ha despreciado. Poned orden en vuestro país antes de llevar la libertad a otros. desde que la Corte la pide. ¡Y esperáis de esi. como si las reglas ordinarias del buen sentido no estuvieran hechas para los grandes políticos. o relegadlo más allá del Rin.i nación prodigios de todo tipo! Sabed pues que a juicio de todos los Franceses ilustrados. Pero pretendéis que este cuidado no os debe ocupar. de sabiduría el espíritu público y el horror a la tiranía. comenzad por llevar vuestras miradas a vuestra posición interior. ¿Es con esta ligereza como hay que tratar los más grandes intereses del Estado? Antes de extraviarnos en la política y en los estados de los príncipes de Europa. Dejad este honor. ¿No habéis dicho que la sede del mal está en Coblenza? ¿Así pues. parar su depredación. para no temer ni los ataques de los enemigos. se está en paz con el pueblo a partir de darle la guerra. Es un proscrito de la tierra de la libertad. ¿Pero qué digo? ¿Tenemos enemigos en el interior? No. vosotros no conocéis a ninguno. hacer todo lo que el gobierno ha querido impedir hasta aquí. por un carácter sostenido de energía. Poner orden en las finanzas. de todos los tiranos. pero que se alinea con el partido del primero para degollar a su madre.

quieren precipitarse hacia la guerra extranjera. para conducirnos a la trampa en que nos esperan? Otras personas. como ya he dicho. como la insurrección de los Americanos. es un movimiento a contrasentido. Esta política fue conocida desde siempre. Es bajo esta relación que he desarrollado los inconvenientes de la guerra. y pese lo que haya dicho el señor Brissot al respecto. En una especie de desespero. sintiendo vivamente la profundidad de nuestros males y conociendo su verdadera causa. Una tal guerra no puede distraer a la opinión piiblica. y confunden ideas •ibsolutamente distintas. Pero la guerra en el exterior. como si esperasen que sólo el movimiento de la guerra nos dará la vida. de la debilidad o la corrupción de los representantes que no las defienden. el Senado declaraba la gue123 . Los movimientos favorables son aquellos que están dirigidos directamente contra los tiranos. sois extraños a todo lo que pasa en este país. Si lo sabéis. se equivocan evidentemente en el remedio. Si ignoráis todo esto. es una crisis que puede conducir a la muerte del cuerpo político.áis? ¿Para qué distraer la atención pública de nuestros más temibles enemigos. cuyo hogar. porque no disciernen las circunstancias. En las revoluciones de los movimientos contrarios o de los movimientos favorables a la libertad pasa como en las enfermedades: hay crisis saludables y crisis mortales. cuyos jefes están entre nosotros. ¿por qué lo ne{. Cuando el pueblo reclamaba sus derechos contra las usurpaciones del Senado y de los patricios. cuyo centro. o como la del 14 de julio. distraído por los acontecimientos militares respecto de las deliberaciones políticas que se refieren a las bases esenciales de su libertad. Ellos cometen el más funesto de los errores. provocada en las circunstancias en que estamos. desviar la atención de las justas inquietudes de la nación. para fijarla en otros objetos. presta una atención menos seria a las sordas tnaniobras de los intrigantes que las minan. es aplicable e impresionante el ejemplo de los aristócratas de Roma que he citado.conspiración profunda tramada contra la libertad. o que de la confusión general surgirán el orden y la libertad. del poder ejecutivo que las hace tambalear. y prevenir la crisis favorable que los atentados de los enemigos de la libertad habrían podido emprender. Durante la guerra extranjera el pueblo.

La Corte puede confiar las fuerzas del estado a los hombres que pueden servirle en la ocasión con tanto mayor éxito como se les haya creado una especie de reputación de patriotismo. aislarlos de los ciudadanos. el espíritu de obediencia ciega y absoliua. Un hombre que tuviera horror por traicionar su patria. son los progresos de los falsos príncipes de la idolatría. a los seutimiiiuos populares que eran mantenidos gracias a su comunicaí ion ion el pueblo? Aunque el espíritu del ejército sea bueno eii ¡u lu i. Esta facción puede colocar a sus héroes y a sus miembros al frente del ejército. es buena para el poder ejecutivo puesto que aumenta su autoridad. acamparlos. y preparaba nuevos triunfos a los patricios. olvidando sus derechos y sus ultrajes. La guerra es buena para los oficiales militares. sólo se ocupaba de la guerra. acantonar los soldados. Es buena para los ministros. el . Pero ¿creéis que sea una ventaja mediocre para la Corte y para el partido del que hablo. puede ser conducido por jefes desviados a meter el hierro en el seno de los mejores ciudadanos.iiuiguo espíritu militar sobre el amor a la libertad. dividirles por cuerpos de ejército. puesto que cubre las operaciones con un velo más espeso y casi sagrado. para sustituir insensiblemente. La palabra pérfida de republicano y faccioso inventada por la secta de los enemigos hipócritas de la constitución. es la pérdida del espíritu público. para los agiotistas que especulan con este tipo de acontecimientos.rra y el pueblo.il ^debéis disimularos que la intriga y la sugerencia han obii nido i xuos cu muchos cuerpos. cedía su imperio al Senado. su ascendiente. Lo que temo no es una contrarrevolución. para los ambiciosos. Es buena para la coalición de nobles.i uvolución? ¿No teméis el sistema se- 124 . Ellos ganarán los corazones y la confianza de los soldados para agruparlos con la causa del realismo y del moderantismo. Pero la destrucción del partido patriótico es el gran objetivo de sus complots. y la cosa ya no está como al print i|>io di l. Aquí está la única especie de seducción que temo para los soldados: no es sobre una deserción abierta y voluntaria de la causa pública que hay que tranquilizarme. Es buena para la Corte. intrigantes y moderados que gobiernan Francia. bajo las palabras imponentes de disciplina militar y de honor. puede armar la ignorancia engañada contra la causa del pueblo. su popularidad.

Quizás no se apresurará a proponer el plan de transacción del que ya hemos hablado: sea que él mantenga este plan o adopte otro ¿qué podemos esperar del tiempo. sembrando la división. el fanatismo y depravando la opinión. ¿no dará un gran ascendiente a su partido? ¿Qué servicios rendirá a la Corte? Es entonces que se hará una guerra más seria a los verdaderos amigos de la libertad y que el sistema pérfido del egoísmo y de la intriga triunfará. ¿hasta dónde podrán impulsar sus usurpaciones el poder ejecutivo y las facciones que le servirán? No habrá necesidad de comprometer el éxito de sus proyectos por una precipitación imprudente. De ningún modo. cuyos jefes serán los artesanos de esta trama. en esperanza e ídolo de la nación. Una vez corrompido el espíritu público.cneral. de acercar el cjcri ito al puro amor a los reyes y de purgarlo de espíritu patriótico. Si uno de estos generales está destinado a obtener algún éxito aparente. ellos adivinan muy bien las intenciones de sus amigos secretos para temer el resultado. creo. famoso por los desastres de los regimientos más patriotas? . Es entonces cuando el partido moderado. no será demasiado mortífero para los emigrantes. ni fatal a sus protectores. sobre el que reposará.11 que la nación estará en guerra? ¿No contáis la autoridad de la policía que depende de los jefes militares en todas las ciudades de I rontera? Se ha respondido a todos estos hechos con la disertación sobre la dictadura de los Romanos.¡'. desde el momento (. (|ue nos ha parecido observar como una peste que lo desolaba? ¿Veis sin ninguna inquietud el viaje del ministro y la nominación del tal ¡'. revestido con las libreas del patriotismo.uido constantemente desde hace tanto tiempo. ellos serán muy activos en seguir la guerra sorda que pueden hacernos impunemente. como él. Es entonces cuando en nombre de la salvación pública impondrán el silencio a quien ose elevar algunas sospechas sobre la conducta o sobre las intenciones de los agentes del poder ejecutivo.(Consideráis que no es nada el derecho de vida y muerte arbitrario que la ley va a dar a nuestros patricios militares. desplegará su siniestra influencia. unos generales que se habrán transformado. que. Se ha dicho que la guerra impondría una tlictadura sobre los aristócratas del interior y agotaría el manantial lie sus maniobras. y por el paralelismo de César con nuestros generales. de la 125 .

Si la tiranía los ataca abiertamente. de la ignorancia. En primer lugar sabed que no soy un defensor del pueblo. Soy del pueblo. no es del valor de los franceses de lo que desconfío. ellos son invencibles.languidez. yo la esclarezco. es suficiente ponernos en pie de guerra. sino que prolonga el sueño del pueblo hasta el momento en que lo encadena. Esclarecer hombres libres es despertar su coraje. Y notad que para llegar a ella. que detener los arrebatos de un entusiasmo peligroso. Decís que yo desanimo a la nación. de las maniobras de la numerosa cohorte de sus cómplices en el cuerpo legislativo. en fin. No. tanto mejor! No os diré que encuentro singular este gusto por la traición. yo habría hecho avanzar el espíritu público y servido a la patria. es impedir que este coraje se convierta en escollo para su libertad. La especie de traición que debemos temer. todos los que adormecen al pueblo favorecen el éxito de esta traición. Y aunque yo no hubiera hecho otra cosa que desvelar las trampas. También habéis dicho que yo había ultrajado a los Franceses dudando de su coraje y de su amor a la libertad. Ciertamente no me esperaba semejante reproche. no hace falta hacer seriamente la guerra. es la que no despierta la vigilancia del público. nuestros enemigos son demasiado hábiles para traicionarnos abiertamente. Por el contrario. sobre todo en el momento en que estamos. que refutar tantas falsas ideas y tan malos principios. 126 . Sí. como vosotros pensáis. Lo que temo es la perfidia. acabo de desarrollarla. Habéis dicho que os ha sorprendido oír a un defensor del pueblo calumniar y despreciar al pueblo. Estos veinte millones. Pero el coraje es inútil contra la intriga. los cuales no valen la pena. de todos sus resortes que él prepara desde hace mucho tiempo? Decís que nuestros generales no nos traicionarán ¡y que si fuéramos traicionados. es suficiente mantener la idea de un guerra extranjera: no se recogería otra ventaja que los millones con que hay que contar con anterioridad. puesto que en esto estoy totalmente de acuerdo con vosotros. jamás he pretendido ese título fastuoso. tienen al menos tanto valor como los llamamientos patrióticos en que se predica al pueblo la confianza y la guerra. de las divisiones intestinas. No deja ningún recurso.

nunca he sido otra cosa y no quiero ser otra cosa. como la sed de oro o de honores. confesare (jue no he comprendido jamás por qué se dan nombres pomposos a la fidelidad constante de aquellos que no han traicionado su causa. desde el trono hasta la choza. la gloria. Ahí está el secreto del corazón humano. no es nada de eso. cuando se ha abierto el alma a pasiones de otra especie. incluso orgulloso. Desprecio a cual(juiera que pretenda ser algo más. Si hay que decir más. se le sacrifica todo. no se envilece a lo que se ama. se le inmola todo. que creaban una distancia entre ciudadanos. si no su carácter y sus virtudes. que ignoro el arte de conducirle al precipicio por rutas sembradas de flores. uno no se calumnia a sí mismo. a la libertad es una pasión como otra. inmunizarlo contra sus propios defectos. En cambio yo soy el que ha sabido desagradar a todos los que no son pueblo. Ahí está la diferencia entre el crimen y la probidad. Quien sostuvo contra el orgullo y los prejuicios que los vicios enemigos de la humanidad y del orden social iban siempre decreciendo. alabando su fuerza y su libertad. obstinado. es en este sentido una palabra muy peligrosa. Nadie nos ha dado una más justa idea del pueblo que Rou127 . ¡He envilecido al pueblo! Es cierto que yo no sé alabarle para perderle. ¿Es un medio de proporcionar una excusa a aquellos que la abandonan. presentando la conducta contraria como un esfuerzo de heroísmo y de virtud? No. El amor a la justicia. entre los tiranos y los benefactores del país. Yo soy quien oponía constantemente la Declaración de los derechos a todas esas distinciones calculadas sobre la cuota del impuesto. igual que las falsas necesidades y el egoísmo. El verdadero medio de dar testimonio de respeto por el pueblo no es adormecerlo. para ser justo. Cuando domina. ¿Qué debo responder pues al reproche de haber envilecido y calumniado al pueblo? No. Porque incluso el pueblo tiene defectos. sino defenderlo. defendiendo casi sólo los derechos de los ciudadanos más pobres y desgraciados contra la mayotía de los legisladores. Soy yo el que ha consentido parecer exagerado. Soy yo quien defendía no solamente los derechos del pueblo. la justicia. a la humanidad. "El pueblo es así". no es más que el resultado natural del carácter de todo hombre que no se haya degradado. la humanidad. el pueblo y la patria.

El pueblo quiere el bien porque el bien público es su interés. pero no siempre lo ve". Sustituye la fijerza por la astucia. Pronto. Para completar la teoría de los principios de los gobiernos. se finge muerto. Pero no tiene la misma aptitud para desembrollar los rodeos de la política artificiosa que ellos emplean para engañarlo y dominarlo. El pueblo se abandona a la alegría. mientras que el pueblo no puede pagar a sus servidores más que con su estima. y juzgaréis si el pueblo puede dormir impunemente. sería suficiente añadir: los mandatarios del pueblo muchas veces ven el bien. No se predica a los ciiidadatios otra cosa que el reposo y la confianza. cualquiera que tenga talento con los vicios acaba teniéndolo en sus manos. Leed lo que Rousseau ha escrito sobre el gobierno representativo. Se dedica sobre todo a corromper a la opinión pública. Mantiene la depravación de las costumbres que aún no han sido regeneradas. cosa que pasa una vez en los siglos. porque las buenas leyes son su salvaguardia: sus mandatarios no lo quieren siempre. habitualmente es superior al espíritu de las gentes astutas. al entusiasmo. El despotismo se prosterna. a este respecto. los hábitos antiguos que no han sido borrados todavía. Se le da un poder colosal. Cuando se despierta y despliega su fiierza y su majestad. la horda innumerable de sus ambiciosos esclavos extiende por todas partes máximas falsas. "El pueblo quiere siempre el bien. Ellos lo saben bien y se aprovechan. Él sigue constantemente un plan de intriga y seducción. Levanta antiguos prejuicios. todo se pliega ante él. porque ellos quieren volver la autoridad que él les ha confiado en provecho de su orgullo. Sin embargo. y su bondad natural le dispone para ser víctima de los charlatanes políticos. Asfixia el germen de virtudes nuevas. Parece haberse convertido: se oye salir de su boca la palabra libertad. pero ellos no lo quieren siempre. el pueblo siente más vivamente y ve mejor todo lo que se refiere a los primeros principios de la justicia y de la humanidad que la mayoría de los que se separan de él. Se acumulan entre sus manos [del despotismo] inmensos tesoros. Se le entrega el tesoro público. La 128 | \ i S ' . Puede ofrecer a sus partidarios atractivos irresistibles a su ambición y a su codicia. porque nadie lo ha amado tanto. como un animal cobarde y feroz con aspecto de león. Y su buen sentido.sseau. Pero enseguida se levanta y se acerca al pueblo con un aire acariciador.

no aspiran . los defensores de la libertad que aún osarían levantar la voz. 129 . serían mirados como sediciosos. y la ley declara incluso que ninguna sección del ¡mueblo puede deliberar.tunearse en su partido. en que todas las trampas de los tiranos son desplef. como Sídney*. se rngaña su celo y se extravía su opinión por el juego de todos los icsortes de la intriga y del gobierno. en que la porción de los ciudadanos que tiene mayor influencia por su ilustración y por su fortuna está preparada para . .adas. tomó partido por el Parlamento contra Carlos I.palabra libertad pasa a ser casi un grito de sedición. La ley la castiga y la ley estaría en manos de los conspiradores. ¿Qué digo. Llega el momento en que la división reina en todas partes. Si el pueblo es soberano. se le deslumhra con pretextos especiosos. así dividido.1 otra cosa que a reemplazarlos. puesto que la sedición es cualquier signo de existencia que no complazca al más fuerte. o morirían bajo la espada de la tiranía. o dirigir las delegaciones del pueblo.pero es posible este remedio extremo. Y toda insurrección parcial es mirada como un acto de revuelta. ¿Puede aplicar6.'' Es imposible que todas las |)artes de un imperio. se le seduce con actos de patriotismo ilusorios. de scdui ir. El pueblo reconoce a los traidores i uando han hecho bastante mal como para desafiarlo impunemenic. Unos hombres usurpan su confianza para vender sus derechos y gozan en paz del fruto de sus i rímenes. Se persigue. no puede reutiirse al completo. Se había mostrado al pueblo la insurrección como un remedio. en que los depositarios de la autoridad pública son sus jefes. situada entre la servidumbre y la guerra civil. como Sócrates. se levanten al mismo tiempo. Ellos tendrán imitadores que. no puede ejercer su soberanía. Ahí está la nación. se 1 alumnia a sus más celosos defensores. en que la liga de todos los enemigos de la igualdad está formada totalmente. Los escritores estarían vendidos al gobierno. o se desgarrarían las entrañas como Catón. combatiéndolos. se le tranquiliza recordándole su fuerza y su poder. Los intrigantes y los partidos se apresuran como las olas del mar. Ellos beberían la cicuta. Se trata de extraviar. el pensamiento no sería libre. Algernon Sindey (1622-1683).'' Entonces la opinión. A cada atentado contra su libertad.

que cerremos las orejas a los cantos de sirena que no atraen hacia los escollos del despo tismo. pero yo he ocupado demasiado el tiempo de la Sociedad: si ella me lo ordena. yo cumpliré esta tarea en otra sesión. dil p. lo más pronto posible. Acusado. volvió en 1677 y fue uno de los diii|'. He indicado nuestros verdaderos peligros y la verdadera causa de nuestros males.. que no continuemos corriendo como un rebaño estúpido por la vía por la que se intenta conducirnos a la esclavitud o a la muerte. j I f i | j durante la primera ri'volm iñii iii|'li'. no lo dudo: Pero es a condición de que nosotros adoptemos tarde o temprano. es ella la que debe determinar la conducta de los representantes del pueblo. Se nos quiere llevar ahí. sin pruebas.. La libertad triunfará. No hemos llegado aún a este último término del oprobio y de la desgracia a que conducen la credulidad de los pueblos y la perfidia de los tiranos.i l'. Quedarían bastantes cosas a decir sobre la materia. que incluye todo lo que puede interesar a la causa de la libertad. Pero aún estamos a gran distancia. en el complot de Rye House contra ( M\I>: II.ciiii •. He desvelado una parte de los proyectos de nuestros enemigos. Una comisión de invcsii|.se exactamente a nuestra situación este cuadro horroroso? No. espero y además.. puesto que no dudo de que ellos no recelan aún de las profiandidades que no podemos sondear. Es en la naturaleza de la causa donde hay que encontrar el remedio. 130 . Quizás hemos dado grandes pasos hacia este fin.i de un "asesinato judicial" y decapitado. Im vu iini.iiiiiln wliij. los principios y el carácter de los hombres libres.u lón di '.iiiiiiiió uliruormentc la maniobra.xiliado bajo la Restauración.

El término Convención fue forjado durante las experiencias políticas del periodo moderno (Revolución de Inglaterra. el amor a la patria y la voluntad general. 131 . la única legítima. aniquiláis la influencia de la aristocracia y de la intriga y preparáis una verdadera Convención nacional. Le Dix d'Aoüt. la única completa que Francia ha visto jamás" \ Tras la elección de la Convención mediante suflagio universal en septiembre.RESPUESTA A LA ACUSACIÓN DE JEAN-BAPTISTl. Danton y otros. la campaña. sufragio universal y elección de una Convención. lanzaron una campaña de desinformación contra la diputación de París. Para atemorizar a la opinión pública. éditions de la Passion. Expresa la soberanía popular en acto. Mathiez. por la cual habían sido elegidos Robespierre en primer lugar. Independencia de los Estados Unidos). 1989. sino. consistía en calumniar a \. repropiándose del derecho de reunión con el fin de constituir el ejercicio de poderes públicos en vista del bien común. en la Convención Robespierre había formulado el programa de lo que luego seria la Revolución del 10 de agosto: destronamiento del rey. París (1931). multiplicáis hasta el infinito los recursos de la patria. p.IX )l) VI'T "CIUDADANOS. Intervención en los Jacobinos en julio-agosto de 1792 en A. reanimáis el patriotismo y la energía del pueblo. Marat. que se proponía oponer los departamentos a París. ¿QUERÍAIS UNA REVOLUCIÓN SIN REVOLUCIÓN?" 5 de noviembre de 1792. "¿Dónde buscaréis. los Brisotinos que no habían conseguido impedir esta revolución — el 26 de julio Brissot rechazaba el destronamiento del rey— pero que sin embargo habían aceptado participar en las elecciones. 65. si no es en el mismo pueblo? Con esta simple disposición sostenéis.

o al triunvirato o al tribunado. 132 . en su diario Le Patrióte Franjáis acusó a los diputados de París. La responderé porque no debo pensar en lo que más ñu' conviene a mí. Ciudadanos. La historiografía del siglo XIX dio el nombre de Gironda y Girondinos al | tido de Brissot. Esta campaña se realizaba deformando las ideas que Marat había expuesto en su diario "El Amigo del Pueblo" tras atribuírselas a todos aquellos que los Brisotinos designaban como sus adversarios. porque es necesario expulsar drl santuario de las leyes el odio y la venganza. delegados del Pueblo. 2. Durante la Revolución se les llamaba Brisotinos o Rolandinos. Traduzcamos todas estas idi . Invitado a explicarse ante los Jacobinos. Las propuestas de Louvet no tuvieron continuidad por el momento. habéis oído el inmenso alega to de mi adversario. lo habéis hecho público imprimiéndolo. ya que todo mandatario del pueblo se debe al inte res público. La responderé porque es preciso que en un instante de saparezca esta monstruosa obra de la calumnia. ante la Convención nacional. por la palabra de poder suprenm que mi acusador emplea en otras ocasiones. Ahora bien. e invitó a sus partidarios a excluirse^.r. reclamando una comisión de investigación contra Robespierrey un decreto de acusación contra Marat. romanas. Louvet presentó una requisitoria a la Convención. Ciudadanos. sin duda encontraréis equitativo acordar a la defensa la misma atenciiHi que habéis prestado a la acusación. En este contexto los Brisotinos abandonaron el club de los Jacobinos: el 23 de septiembre. Brissot. al menos muy grave y muy solemne. era aún m. Se ha intentado levantar contra mí una acusación. un poco disparatadas.la diputación de París acusándola de aspirar a la dictadura. ¿De qué se me acusa? De haber conspirado para llegar a la dici. al tribunato. si no muy temible. Fue excluido del club el 10 de octubre.i dura. tan laboriosamente construida quizás durante años. La opinión de mis adversarin'. Robespierre le respondió el 5 de noviembre. al triunvirato. EL 29 de octubre. no parece ser muy precisa al respecto. convenj'i mos de entrada en que si un proyecto tal era criminal. para recordar los priii cipios de la concordia. Brissot no se dignó presentarse.i.

que él mismo había obstaculizado el efecto benéfico de las útiles verdades desarrolladas en sus escritos. Pero entonces. pero sin decir lo que pienso de él ni para bien ni para mal. es el nombre de Marat. para presentarme a la Convención nacional y ante Francia entera como el más temible de los conspiradores. Pero no alcanzo a ver lo que mis adversarios podrían ganar con esta suposición: porque entonces deberían explicar cómo hombres cuerdos se habrían tomado tanto trabajo en componer bellos discursos. Pero vayamos a las pruebas positivas. en mis discursos públicos y en mis escritos. Incluso podría hacer mi profesión de fe en lo que le concierne. puesto que yo no sé traducir mi pensamiento para acariciar a la opinión general. pensaban de él. incluso los más ardientes. la realizó. ¿Diré que para llegar a la dictadura no bastaba con dominar París. al obstinarse en reiterarse eternamente en proposiciones extraordinarias y violentas (tales como la de ha133 . no lo disimulo. Hasta ahí. en desplegar tantos medios. si no aniquilar la legislatura. Marat vino a verme. Yo le dije todo lo que los patriotas. A saber. y sobre todo impedir (|iir diera reemplazada por una Convención nacional. Uno de los reproches más terribles que se me hayan hecho. yo no había tenido ninguna especie de relación directa ni indirecta. tan bellos carteles. La conversación versó sobre los asuntos públicos. En el mes de enero de 1792. de los que él me hablaba con desespero. sería necesario haber probado previamente que yo me había vuelto rematadamente loco. Voy a empezar por decir francamente cuales han sido mis relaciones con él. en llamar a una Convención nacional como único remedio de los males de la patria? Es cierto que esta proposición fue denunciada como incendiaria por mis propios adversarios. ¿como es que yo he sido el primero. sino que además era preciso someter a los 86 departamentos? ¿Dónde estaban mis tesoros? ¿Dónde estaban mis ejércitos? ¿Donde estaban los grandes cargos de los que yo gozaba? Todo el poder estaba en manos de mis adversarios. La mínima conclusión que yo puedo extraer de todo lo que acabo de decir es que antes de que la acusación pudiera adquirir al menos cierta verosimilitud.atrevido: puesto que para ejecutarlo era preciso no sólo derribar el trono. pero pronto la Revolución del 10 de agosto hizo algo más que legitimarla.

134 . de haber dominado la asamblea electoral usando la intriga y el espanto. podría enseñaros alguna de sus hojas. creí hacer algo útil proponiendo observaciones generales sobre las reglas que podrían 3. en fin. no menos digna de los principios de un pueblo libre. publicadas seis semanas antes de la primera revolución. Cada cual usó libremente del derecho de proponerlos.cer rodar quinientas cabezas culpables) que indignaban tanto a los amigos de la libertad como a los partidarios de la aristocracia. como algunos de mis colegas. cuando reemprendió su diario. Yo persistí en la mía y debo confesar que el encontró mis opiniones políticas tan estrechas que un tiempo después. y. Y si las críticas de Marat pudieran ser títulos de favor. me lo he vuelto a encontrar en la Asamblea nacional. la de establecer que las elecciones serían hechas de viva voz. al igual que ante suposiciones tan completamente novelescas y tan contundentemente desmentidas por la notoriedad piíblica no respondo sino con los hechos. Helos aquí. Únicamente. La asamblea electoral había decretado unánimemente que todas las elecciones que hiciera serían sometidas a la ratificación de las asambleas primarias. Yo no presenté ninguno. Feuillant era el nomine il. Tras esta primera y única visita de Marat. y precedidas de la discusión pública sobre los candidatos. al resumir la conversación de la que acabo de hablar escribió con todas las letras que al marcharse estaba plenamente convencido de que yo no poseía ni las opiniones ni la audacia propias de un hombre de estado. entonces abandonado por él durante un cierto tiempo.ido a los girondinos porque se reunían en el convento de los frailes feuillaius o licrnardinos al igual que los jacobinos se reunían en el de los frailes dominicos o jaiohinos (nota del traductor). en efecto. El defendió su opinión. en que me acusaba de feuillantismo^ porque en una obra periódica yo no proclamaba claramente que era necesario derrocar la constitución. Aquí encuentro al señor Louvet que me acusa de haber designado a Marat para diputado. de haber hablado mal de Priestley. Ante declamaciones tan absolutamente atroces y tan completamente absurdas. no menos apropiada para matar la intriga. A esta medida añadió otra. fueron discutidas y ratificadas en las secciones.

el de la asamblea electoral. Yo no dije nada malo de Priestley. ¿Queréis saber la verdadera causa que los ha agrupado a favor de Marat particularmente? Es que. un despotismo de opinión que no podía ser contemplado de otro modo que como señal 4. que atrajeron los sufi"agios de la Asamblea. así como el de la diputación de París. y en que París estaba amenazado por el ejército de los tiranos que se acercaba. El autor de Crimes des rois de France depuis Clovis jusqu'h Luis XVI—publicado en 1791. en esta crisis en que el calor del patriotismo había subido hasta el más alto grado. Por mi parte. ¿No había cometido yo bastantes errores personales. y otros. al precio que sea. y mi conducta en el Consejo General de la Comuna. e incluso las asambleas primarias mismas. Formaba parte de la diputación de París en la Convención y se colocaba en el lado izquierdo. Yo no mencioné a Marat más que a los demás valientes escritores que habían combatido o sufi'ido por causa de la revolución. con un hombre que no soy yo. que conoció un gran éxito y fue traducido al inglés y al alemán— era Lavicomterie. y mi amor. sin que hubiera necesidad de imputarme además los excesos que he evitado y opiniones que yo mismo había sido el primero en condenar? El señor Louvet ha extraído las demás pruebas en las que apoya su sistema de otras dos fuentes principales: mi conducta en la Sociedad de los Jacobinos. No podía decirlo de un hombre al que sólo conocía por su reputación de sabio. mis combates por la libertad. 135 . como el autor de los Crimes des rois". si hay que creerle. no me habían suscitado bastantes enemigos desde el principio de la revolución. dejaré a aquellos que me conocen el cuidado de valorar ese extravagante proyecto formulado por ciertas personas de identificarme. causaban menos consternación ciertas ideas exageradas o extravagantes que se le reprochaban a él que los atentados de todos los pérfidos enemigos a quienes él había denunciado y que la presencia de los males que había presagiado. En los Jacobinos yo ejercía.guiar a los cuerpos electorales en el ejercicio de sus fiancioncs. A nadie se le hubiese ocurrido entonces que pronto tan sólo su nombre serviría de pretexto para calumniar. y por una desgracia que le hacía interesante para los amigos de la Revolución firancesa.

sobre todo en una sociedad de hombres libres. como vosotros. Pero. si a partir de entonces han acogido en su seno a los federados. ¿que podríais inducir contra mí de ello? 136 . añadís con tono de compasión. En primer lugar. ¿qué cabe concluir de lo que acabáis de decir? Que este puñado de canallas del que habláis es el que ha abatido el despotismo. si desde el mes de enero los Jacobinos no han perdido la confianza y la estima de la nación. que esta Sociedad. compuesta. cuando Austria y Prusia le han declarado la guerra. gemían en el silencio y la opresión. reputados como los más ardientes patriotas. y no han dejado de servir a la libertad. Y si hubiese sido cierto que yo hubiera alcanzado en los Jacobinos esa influencia que vos me suponéis gratuitamente. cuyo jefe era yo. de inmoralidades. ¿A qué época remontáis los errores que me reprocháis? ¿A ios tiempos posteriores a la jornada del 10? Desde esa época hasta el momento en que hablo. si desde esta época han desplegado un mayor coraje contra la Corte y La Fayette. a todos los ciudadanos que defendieron invariablemente la causa de la libertad. es ahora irreconocible. cuando ésta ha sido completamente dominada por una facción muy poco numerosa pero cargada de crímenes. Entonces fue a partir del mes de enero. Pertenece a la razón universal y a todos los hombres que quieren escuchar su voz. decís vos. y que estoy lejos de confesar. Pero este imperio no es inherente al hombre que los enuncia. no sé en que consiste el despotismo de la opinión. y que vos y los suyos erais demasiado sabios y demasiado amigos del buen orden como para pringaros en tales conspiraciones. Pertenece a mis colegas de la Asamblea legislativa. a pesar de Luis XVI y de sus aliados. de manera. como decís vos mismo por 1. reunidos para conspirar contra la tiranía y han preparado junto con ellos la santa insurrección del mes de agosto de 1792. a menos que sea el imperio natural de los principios. yo no he acudido quizás más de seis veces a esta Sociedad. mientras que todos los hombres sabios y virtuosos. que la opinión de los Jacobinos y de las sociedades populares era la de la nación francesa. célebre por tantos servicios prestados a la patria.500 ciudadanos. si después de esta época. Ningún ciudadano la ha creado y lo único que hago yo es compartirla. La experiencia ha probado.de la dictadura.

de las cuales una es halagada. nosotros ya sosteníamos opiniones diferentes en aquella época. ¿Sin embargo. Antes de terminar este artículo. extraviada por nosotros. veremos. y nosotros los principios. y nosotros la igualdad. decidnos tan sólo qué entendéis por estas dos porciones del pueblo que distinguís en vuestros discursos. que alberga en su seno un pequeño ntimero de gente honesta engañada. Esperaré el momento en que vuestro celo os lleve a pedir la proscripción de los Jacobinos en la Convención nacional. Entonces. todos vuestros agravios? La mayoría de los Jacobinos rechazaba vuestras opiniones. pero sed vos al menos tan generoso como un rey: imitad a Luis XII. ¿con qué derecho queréis utilizar la propia Convención nacional para vengar las desgracias de vuestro amor propio y de vuestro sistema? No intentaré de ningiin modo recordaros los sentimientos de las almas republicanas. adulada. No os guía en modo alguno el interés personal. y que el legislador olvide las injurias del señor Louvet. mientras que la otra es apacible. el de agobiarnos a cada instante con el peso de nuestros vicios y el de vuestras virtudes. en el fondo. para hacer triunfar los principios grabados en todos los corazones? No os recordaré que entonces el tínico objeto de disenso que nos dividía.era que vosotros defendíais todos los actos de los ministros. Es el interés de la libertad. entonces si vos sois más persuasivo o tenéis más suerte que Leopoldo y La Fayette. vuestra intención sería referiros 137 . pero intimidada. Me contentaré con haceros observar que como se concluye de vuestras mismas quejas. ¿En esto.Habéis adoptado un método seguro y cómodo para asegurar vuestra dominación: es el de prodigar las palabras de canallas y monstruos a vuestros adversarios y llamar a vuestros partidarios modelos de patriotismo. de las cuales una os quiere y la otra parece inclinarse ante nuestros principios. a que se reducen. Sin duda estaba equivocada. en vuestros informes. ¿Qué podéis concluir de ello a vuestro favor? ¿Diréis que yo les prodigaba los tesoros que no tengo. Es el interés de las costumbres quien os arma contra esa Sociedad que no es otra cosa que una guarida de facciosos y bandidos. El ptíblico no os era más favorable. Este asunto es demasiado importante como para ser tratado tan sólo de pasada. que vosotros parecíais preferir el poder.

o al menos algunos de sus miembros. el que concierne a mi conducta en el Consejo General de la Comuna. después de haber renunciado al puesto de acusador público. acepté el título de oficial municipal. en el momento en que la conspiración de la Corte estaba a punto de estallar. al armar a los ciudadanos. según dice. el 10 de agosto de 1792. al dirigir los movimientos de una insurrección tumultuosa de la que dependía la salvación pública. me honro de tener que defender aquí la causa de la Comuna a la par que la mía. en que otras tareas nos ocupaban. En primer lugar. Para nada quiero una gloria que no me pertenece. después de que la corona lo hubiera convencido para que diese por escrito a los comandantes de 138 . y mi denunciante me ha reprochado muy seriamente el haber puesto mis pies en esa oficina: en ese momento.a aquellos a los que La Fayette designaba como las gentes honestas y a los que él llamaba los sans-culottes y la canalla? 7\hora queda el más profundo y el más interesante de los tres capítulos que componen vuestro alegato difamatorio. No fui nombrado sino en la jornada del 10 de agosto. Se me incrimina también por la manera en que entré en la sala donde se reunía la nueva municipalidad. de acusador público. y acepté las funciones de miembro del Consejo de la Comuna. estaban reservados a altos destinos. El señor Louvet no ha podido por menos de concluir de estos hechos. se me pregunta por qué. estaba yo muy lejos de prever que sería obligado a informar un día a la Convención nacional de que yo no había acudido a la oficina más que para confirmar mis poderes. desconcertaron la traición al hacer arrestar al comandante de la Guardia nacional vendido a la corona. no tengo por qué alegrarme dado que un gran número de ciudadanos ha servido la cosa pública mejor que yo. se diga lo que se diga. pero aquellos que habían sido elegidos antes ya estaban reunidos en la casa común en la temible noche. Respondo que renuncié. ¿Podíais dudar de ello? ¿No era acaso un altísimo destino el dedicarse enteramente a la patria? En cuanto a mí. Son ellos quienes al servir como punto de referencia de los patriotas. Esos son los verdaderos héroes de la libertad. en el mes de enero de 1792. Pero no. al cargo lucrativo y nada peligroso. que este Consejo General.

Solo quedan las grandes acciones y los grandes caracteres. puesto que he oído demasiadas calumnias para creer en denuncias que parten de la misma fuente y llevan la huella del rebuscamiento y del furor. tan puro y poco numeroso. estuvo nunca absolutamente exento de esta plaga? Constantemente os presentan denuncias respecto de algunos actos reprensibles imputados a algunos individuos. para fulminarlo inmediatamente después por la espalda. que pasaron fuera de vuestras miradas. es importante que los conozcáis. Ignoro estos hechos. aunque sólo sea para que no se diga que aquí tan sólo se atiende a las denuncias. si la mayoría de vosotros ignoraba estos hechos. Se os habla sin cesar. tanto entre los ciudadanos como entre los nuevos magistrados. 139 . Sé que en efecto existían algunos. Ciudadanos. Además. ¿Quién tiene más derecho a quejarse de ello que yo? Ellos están entre mis enemigos. ni los niego ni los creo. pues las miradas de la posteridad sólo se fijan en la imagen sagrada de este gran hombre. ¿qué cuerpo. Ignoramos los nombres de los viles facciosos que acosaban a Catón en la tribuna del pueblo romano tirándole piedras. Por otra parte. rasgos de heroísmo que el incivismo y la impostura se esforzarán en vano en arrebatarle a la historia. y de la cual sois producto vosotros mismos. Las intrigas desaparecen a la vez que las pasiones que las originan. porque ellos no tienen otra cosa que unas almas fuertes y sublimes. escapa necesariamente a estas características. no os diré que el hombre de ese Consejo general.los batallones la orden de dejar pasar al pueblo insurgente. Debéis escuchar con interés. Allí vimos. ¿Queréis juzgar al Consejo general revolucionario de la Comuna de París? Colocaos en el seno de esta inmortal revolución que lo creó. ¿Tan difícil resulta comprender que en unas circunstancias tales esta municipalidad calumniada hasta el extremo debía reunir a los más generosos ciudadanos? Allí estaban esos hombres que la bajeza monárquica desdeña. desde que os habéis reunido. de los intrigantes que se habían infiltrado en este cuerpo. al que ellos buscan comprometer con más celo. no fuera caso que mancillarais a los representantes del pueblo francés con una ingratitud fatal para la causa de la libertad.

código penal en mano. denunciar enfáticamente la conducta del Consejo de la Comuna de París. donde deliberamos sobre la salvación pública. ni me mezclé. a las asambleas primarias de los cantones. a la asamblea electoral. y a todos aquellos que nos han imitado? Porque todas aquellas cosas eran ilegales. aunque ninguno de ellos se haya realizado sin interrogatorio. que jamás he tenido la menor relación con el Comité de vigilancia. Se reprochan a la nueva municipalidad arrestos supuestamente arbitrarios. pero que. de modo alguno. haber apartado de nuestras asambleas. Cuando el cónsul de Roma aplastó la conspiración de Catilina. a fin de cuentas. como la caída del trono y de la Bastilla. habían tenido la prudencia de refugiarse en Rouen. tan ilegales como la propia libertad. Clodius lo acusó de haber violado las leyes. con el objetivo de inculparme personalmente. a las secciones de París. He visto en esta barra a ciudadanos que no son Clodius. al que tan a menudo se ha atacado. Pero.No me rebajaré hasta decir que jamás estuve encargado de ninguna especie de comisión. Se nos ha acusado en 140 . juró que había salvado a la patria y el pueblo le aplaudió. Que no he presidido ni tan sólo durante un instante la Comuna. yo aceptaría gustoso cargar con todo el bien y el mal atribuido a este cuerpo. cuya tarea era propagar la impostura y blasfemar contra la libertad? ¿Por qué no creáis una comisión para recoger las quejas de los escritores aristocráticos y realistas? ¿No nos reprocháis haber retenido a todos los conspiradores a las puertas de esta ciudad? ¿No nos reprocháis haber desarmado a los ciudadanos sospechosos. ¿qué digo? Lo que yo presentaba como una hipótesis absurda no es más que una realidad muy cierta. tan ilegales como la revolución. Cuando el cónsul rindió cuentas de su administración al pueblo. poco antes de la Revolución del 10 de agosto. a los enemigos reconocidos de la revolución? ¿Nos procesáis simultáneamente a la municipalidad. tan calumniado. ¡Arrestos ilegales! ¿Y es preciso apreciar. las saludables medidas preventivas que exige la salvación pública en tiempo de crisis impuestas por la misma impotencia de las leyes? ¿No nos reprocháis también haber roto ilegalmente las plumas mercenarias. en ninguna operación particular. Aunque.

para comprometerlas a reconocer y a consolidar su obra! ¡Qué digo! La calumnia ha perseguido a los propios comisarios. y que la tiranía solo puede ser golpeada por la porción de los ciudadanos que está más cercana a ella. todos los hombres que conspiraban contra él. ¿Acaso no se nos acusado de haber enviado. y por consiguiente comunicar a todos los departamentos la saludable conmoción que acababa de electrizar a París? ¿Y cómo es que la solícita ejecución de esta tarea no iba a corresponder a esos magistrados que habían llamado al pueblo a la insurrección? ¡Se trataba de la salvación pública. después de la victoria. a aquel que ha roto vuestras cadenas? ¿Pero como se pueden someter a un juicio cierto los efectos que pueden acarrear estas grandes conmociones? ¿Quién puede decidir a destiempo el punto preciso en el que deben romper las olas de la insurrección popular? ¿En esas condiciones qué pueblo podría sacudirse nunca el yugo del despotismo? Ya que si es verdad que una gran nación no puede levantarse simultáneamente. ¿cómo osarán éstos atacar si. estaban en juego sus cabezas! ¡Y se convierte en un crimen haber enviado comisarios a las demás comunas. El feuillantismo y la ignorancia han cuidado calculadoramente el ardor de su estilo. al partido de los tiranos. y para determinarlos a unirse a los Parisinos contra el enemigo común? ¿Qué idea se tenía formada respecto a la última revolución? ¿La caída del trono parecía tan fácil antes del éxito? ¿Se trataba acaso. con el compás constitucional. para propagar nuestros principios. por así decir. tan sólo. Ciudadanos. han venido a calumniarlos ante la propia Convención nacional. de acuerdo con el Consejo ejecutivo. han medido todas sus iniciativas. en toda Francia.efecto de todo ello e incluso de otras muchas cosas más. de dar un golpe de mano en las Tullerías? ¿No había que aniquilar. ¿queríais una revolución sin revolución? ¿De dónde procede este espíritu de persecución que ha venido a revisar. Algunos han sido encarcelados. Apenas las circunstancias que habían encadenado a los enemigos del pueblo han cesado. para encontrar el pretexto de disfrazar a los misioneros de la revolución como incendiarios y enemigos del orden público. comisarios a muchos departamentos. estos mismos cuerpos administrativos. los delegados lle141 .

Y no penséis que yo haya invocado estos principios eternos porque tengamos necesidad de cubrir con un velo ciertos actos reprensibles. a nuestros hermanos y a nuestros hijos que han muerto por la causa común". El universo. con más impaciencia. son hombres excesivamente crédulos. El pueblo no os ha encargado que juzguéis con la mirada severa de la inquisición los hechos que conciernen a la insurrección. He observado que una vez llegado a esta parte de su discurso. Devolvednos a nuestros conciudadanos. dejadnos los frutos de la victoria. el señor Louvet ha generalizado de una forma muy vaga la acusación que anteriormente dirigía personalmente contra mí. el pueblo que os ha enviado lo ha ratificado todo. reunidos en París el mes de agosto pasado. no verá en estos acontecimientos otra cosa que su causa sagrada y su sublime resultado: vosotros debéis verlos como ella. amigos de la libertad. Ellos tendrían derecho a decir a sus jueces: "Si desaprobáis los medios que hemos empleado para vencer. Hay que aprobarles o desaprobarles sin medias tintas. nosotros no hemos errado en nada. sería castigarles por su dedicación. Recuperad vuestra constitución y todas vuestras leyes antiguas. Los que han dicho que yo había tenido alguna parte en estos acontecimientos de los que hablo. sino como hombres de estado y como legisladores del mundo. No es menos cierto que la calumnia ha trabajado en la sombra. Es el asunto al que. o excesivamente perver142 . Ciudadanos. Los Franceses. si no que cimentéis mediante leyes justas la libertad que aquella ha proporcionado. y lo trataré de forma absolutamente desinteresada.'' Estos ciudadanos deben ser considerados como si tuvieran un mandato tácito dado por la sociedad entera. Debéis juzgarlos. Se nos ha hablado muchas veces de los acontecimientos del 2 de septiembre. No. lo juro por el trono derribado y por la República que se levanta. la posteridad. han actuado con este título en nombre de todos los departamentos. no como jueces de paz. pero restituidnos el precio de nuestros sacrificios y de nuestros combates. yo deseaba llegar.gados de partes alejadas pueden hacerles responsables de la duración de la violencia y de la tormenta política que ha salvado a la patria. Hacer un crimen de algunos desórdenes aparentes o reales. Vuestra presencia aquí es la prueba de ello. inseparables de una gran sacudida.

hay que buscar la verdad no en los escritos o en los discursos calumniosos que los han desnaturalizado. En cuanto al hombre que. que consintió en entregarlos en manos de un nuevo tribunal. Si preguntáis por qué no los impidió yo os responderé: Para poder hacernos una idea justa de estos acontecimientos. si el remordimiento no supusiera tener alma. Los más grandes conspiradores fueron hurtados a la cólera del pueblo victorioso. La jornada del 10 de agosto había quedado marcada por un gran combate. La asamblea electoral de la que soy miembro había comenzado sus sesiones. yo me contentaría con abandonarlo a los remordimientos. contando con el éxito de la difamación que él mismo había planeado por adelantado. Montmorin había sido absuelto.sos. más larde que la mayor parte de los ciudadanos. Grandes prevaricaciones de este género acabaron siendo conocidas. estáis equivocados. Sólo me enteré de lo que pasaba en las cárceles por el rumor público y sin duda. Y cada día se ponían en obra nuevas pruebas de la conspiración de la Corte. ni el corazón humano. Si habíais creído que el empuje conferido a los espíritus por la insurrección del mes de agosto se había agotado por completo a principios de septiembre. puesto que yo estaba o en mi casa o en los lugares a los que me reclamaban mis funciones públicas. el tribunal judicial dejó de trabajar. del que fueron víctimas muchos patriotas y muchos soldados suizos. resulta igualmente cierto para cualquier hombre imparcial que. creía poder difundir impunemente que yo los había dirigido. Depoix y diversos conspiradores de esta importancia habían sido puestos en libertad fraudulentamente. han fingido no conocer ni los hechos. pero el pueblo estaba determinado a exigir su castigo. Sin embargo. hizo lo que pudo para impedirlos. después de haber condenado a tres o cuatro culpables subalternos. 143 . lejos de provocar los acontecimientos del 2 de septiembre. Diré para aquellos a los que la impostura haya podido extraviar. En cuanto al Consejo general de la Comuna. que ya antes del momento de su llegada yo había dejado de acudir al Consejo general de la Comuna. sino en la historia de la última revolución. Y los que han intentado persuadiros de que no había ninguna analogía entre un momento y el otro.

una causa nueva y mucho más importante acabó de llevar la fermentación a su colmo. la cercanía de los enemigos extranjeros despierta el sentimiento de indignación y de venganza que se incubaba en los corazones contra los traidores que los habían llamado. lo parecía aún más. El Consejo general de la Comuna siente que la patria no puede salvarse sino mediante los prodigios que sólo el entusiasmo de la libertad puede prohijar y que es necesario que todo París se movilice para enfrentarse a los Prusianos. los vencedores de la Tulle144 . pero vuelve de inmediato a presente histórico]. equipados. sus mujeres y sus hijos. los ciudadanos. Les procura armas por todos los medios que estaban a su alcance. Ninguna plaza fuerte nos separaba de nuestros enemigos. carecía de todo. víveres y hombres al mismo tiempo. extraídas del cuerpo de muchos marselleses y de muchos otros federados. Un gran número de ciudadanos había creído que la jornada del 10 de agosto rompía los hilos de las conspiraciones reales y consideraban que la guerra había terminado. Brunswick avanzaba hacia París. La indignación anidaba en todos los corazones. y da un gran impulso a la opinión pública. El peligro era grande. pasa al pretérito. Había que pensar en encontrar armas. En medio de este movimiento universal. Antes de abandonar sus hogares. El Consejo ejecutivo no disimulaba ni sus temores ni su embarazo. Hace tocar a rebato para advertir a los ciudadanos que corran a empuñar las armas. Al mismo tiempo. cuando de pronto se expandió la noticia por París de que Longwy se había rendido.Casi todos los patriotas que habían sido heridos en las Tullerías. Sin embargo. el cañón de alarma atronaba [aquí R. En un instante cuarenta mil hombres son armados. Se presenta en la casa consistorial e invita al Consejo general a tocar a rebato. Se depositaron en la oficina de la Comuna balas machacadas. que Verdín se había rendido y que. Nuestro ejército estaba dividido. morían en brazos de sus hermanos parisinos. la induce a tomar algunas medidas vigorosas. le pinta vivamente los peligros y los recursos. a la cabeza de cien mil hombres. reagrupados y marchan hacia Chalons. impedimenta de campamento. Danton se presenta entonces en la Asamblea legislativa. casi destruido por las traiciones de La Fayette.

contra el pueblo! ¿Qué podían los magistrados contra la voluntad determinada de un pueblo indignado.. el único servicio que las circunstancias permitían rendir a la humanidad. y que reprochaba a las propias leyes la prolongada impunidad de los traidores que desagarraban el seno de su patria? No pudiendo convencerlos a que confiasen a los tribunales la tarea de castigarlos. el empuje con el que se iba a precipitar contra los Prusianos. no teme hablar del espíritu de prudencia y de justicia que mostró el pueblo en esta ocasión. que fueron enviados a las prisiones. a favor del Consejo general de la Comuna al propio señor Louvet. Son conocidas las peticiones vanas del comandante de la guardia nacional y los esfuerzos vanos de los comisarios de la Asamblea legislativa. ¿Podían los magistrados detener al pueblo? Porque era un movimiento popular y no una sedición parcial de algunos canallas pagados para asesinar a sus semejantes. si bien recrimina las ejecuciones populares en general. que se les había prometido muchas veces: corren a las cárceles.. Podría citar aquí contra las declamaciones del señor Louvet. ¡La ley marcial con los enemigos tan cerca! ¡La ley marcial después de la jornada del 10 de agosto! ¡La ley marcial a favor de los cómplices del tirano destronado. ¿no lo habría impedido el pueblo? ¿La guardia nacional y los federados no habrían hecho algún movimiento para impedirlo? Los propios federados estaban allí en gran número. como se ha supuesto ridiculamente. ¿Qué digo? Podría citar. ¡Y son estos oficiales municipales. aquellos a los que os han presentado como bandidos sanguinarios! El celo más ardiente en la ejecución de las leyes no puede justificar ni la exageración ni la calumnia. cuyo fin era no confundir a los ciudadanos detenidos por causas extrañas a la conspiración del 10 de agosto con los culpables que ellos querían castigar. un testimonio nada sospechoso: el del ministro del Interior que.rías quieren el castigo de los conspiradores. que oponía a sus discursos el recuerdo de su victoria. que comen145 . He oído a algunas personas decirme fríamente que la municipalidad debía proclamar la ley marcial. los oficiales municipales los comprometieron a seguir unas formas necesarias. los que ejercieron ese ministerio. ¡Eh! Si no hubiera sido así.

La sensibilidad que se lamentaba casi exclusivamente por los enemigos de la libertad es sospechosa para mí. esposas que vengar? La familia de los legisladores franceses es la patria. es el entero género humano. este diario fue difundido en ios departamentos por iniciativa de! ministro del interior Roland. ha salvado a la patria". de la consternación de los malos ciudadanos. Al ver las pinturas patéticas del desastre de los Lamballe. Louvet editaba el periódico mural La Sentinelle desde 1 de marzo de 1792. Estaba financiado por los lirisoiinos. o creeré que queréis volver a encadenar Roma. y los hijos de los ciudadanos degollados en la cuna o en brazos de sus madres. pero consolaros si imponiendo silencio a todas las viles pasiones. reservadas a la venganza de las leyes. Llorad por cien mil patriotas inmolados por la tiranía. que han caído bajo la espada de la justicia popular. se dice. y estas declamaciones furiosas contra los hombres conocidos en informes completamente opuestos. llorad por la Humanidad abatida bajo sus yugos odiosos. Entonces era tiempo de elecciones. como todas las cosas humanas. Llorad pues. la fuente de los crímenes y de las desgracias de vuestros semejantes. llorad por nuestros conciudadanos que expiran bajo sus techos abrasados. de los Montmorin. Ciudadanos llorad este desprecio cruel.zaba uno de sus carteles de La Sentinelle^con estas palabras: "Honor al Consejo general de la Comuna. Se asegura que ha perecido un inocente. ¿no os ha parecido estar leyendo un manifiesto de Brunswick o de Conde? Eternos calum- 5. Dejad de agitar ante mis ojos la toga ensangrentada del tirano. se ha exagerado el número de inocentes muertos. Llorad también por las víctimas culpables. Pero que nuestro dolor tenga un fin. mediante leyes justas. menos los tiranos y sus cómplices. ¿No tenéis también hermanos. Consolaos si queréis volver a traer a la tierra la igualdad y la justicia exiliadas y secar. Lo hemos llorado durante mucho tiempo: era un buen ciudadano. Guardemos nuestras lágrimas para calamidades más emotivas. uno sólo es demasiado. hijos. ha hecho tocar a rebato. sin duda. Pero. Desde la elección de la Convención. queréis asegurar la felicidad de vuestro país y la del mundo. así pues era uno de nuestros amigos. 146 .

La Revolución del 10 de agosto había hecho desaparecer necesaI iamente la autoridad del departamento junto al poder de la Corte. voy a hacerlo. o a su cobarde ambición. ¿acaso queréis vengar al despotismo? ¿Queréis marchitar la cuna de la República? ¿Queréis deshonrar ante los ojos de Europa a la revolución que le dio a luz y suministrar armas a todos los enemigos de la libertad? ¡Amor a la humanidad verdaderamente admirable éste que tiende a cimentar la miseria y la servidumbre de los pueblos. sacrificaran los grandes intereses de la humanidad a su despreciable orgullo. que llegaba a su barra para ordenarle dictar decretos. no conseguirían. al igual que la divinidad no puede ser degradada por las blasfemias del impío. olvidando su calidad de representantes de un gran pueblo.niadores. para no recordar más que su magra existencia como individuos. envilecer la representación nacional como consecuencia de este exceso de bajeza: no conseguirían sino envilecerse a sí mismos. ultrajado por un insolente demagogo. 147 . y que esconde el deseo bárbaro de bañarse en la sangre de los patriotas! Mi acusador ha unido estos terribles cuadros al proyecto que él me suponía de envilecer al cuerpo legislativo que. Especie de figura oratoria por la cual el señor Louvet ha tergiversado dos peticiones que fui encargado de presentar a la Asamblea legislativa. Si los miembros de una asamblea augusta. según él. Pero ya que es preciso que yo rinda cuentas a la Convención nacional en el mes de noviembre de 1972 de lo que dije el 12 o 13 de agosto. relativas a la creación de un nuevo departamento de París. en nombre del Consejo general de la Comuna. ni siquiera por sus propias obras. del mismo modo que el resplandor del astro que anima la naturaleza no puede ser empañado por los clamores de las hordas salvajes de Asia. ignorado. ¿cómo creéis que pueda ser envilecida por un insolente demagogo? No puede serlo. Cuando se eleva a la altura de su misión sublime. Para apreciar este cargo. es preciso conocer cuál era el motivo de la iniciativa de la Comuna ante el cuerpo legislativo. ¡Envilecer el cuerpo legislativo! ¿Qué raquítica idea os habéis formado de su dignidad? Sabed que una asamblea donde reside la majestad del pueblo francés no puede ser envilecida. era continuamente atormentado.

de que le sería imposible contener el peso de la revolución comenzada si se le precipitaba a paralizarla con la resurrección del departamento. El 9 de. 148 . unos carteles. cubrieron los muros de París. la Comuna insurreccional que emanaba de las secciones. que llegó incluso a censurar a la comisión de los veintiuno a quien él atribuía el decreto. al igual que a otros muchos diputados. la Asamblea decretó que las funciones del nuevo cuerpo administrativo se limitarían a los impuestos y que en relación con las medidas de salvación pública y de policía. una circunstancia singular nos llevó de nuevo a la barra de la asamblea por el mismo tema. Intentó frenar los preparativos insurreccionales de las secciones de la municipalidad de París a las que se habían unido los Federados venidos de los departamentos. Estas enmiendas fueron aprobadas por muchos miembros. La carta de convocatoria expedida por el ministro 6. que dirigían los trabajos de la asamblea.del cual se había declarado su campeón eterno. después de los veintiuno. especialmente por Lacroix. Sin embargo. Este estaba firmemente convencido. como todos los ciudadanos. que fuese a presentar ante la Asamblea enmiendas extraídas de los principios que ya he indicado. Dos días después. habían preparado un proyecto de decreto cuyo objetivo era anular la influencia de la Comuna. suspendió las antiguas autoridades legales (administración del departamento. Y sobre su propia redacción. fue creada por la Asamblea legislativa el 17 de junio de 1792 para enfrentarse a os peligros de la patria. y el 12 ó el 13. encerrándola en los límites de la autoridad que ejercía el Consejo general que la había precedido. Consejo General de la Comuna) que la Comisión de los veintiuno intentaba oponerles. se sometió a la Asamblea un decreto que decidía su organización. cuyo sólo nombre engendraba el odio. La Comisión de los Doce. agosto. El mismo día. desde el día siguiente al primero de la Revolución miembros de la Comisión de los veintiuno*^. en los que se la difamaba/infamaba de la forma más indecente. y el Consejo general de la Comuna ejercía el poder. el Consejo general sólo se relacionaría directamente con el cuerpo legislativo. Tienen mucha relación con los autores de la acusación a la que estoy respondiendo. La comuna me encargó. El término Comuna designa aquí a la comuna insurreccional. se urdió crear un nuevo departamento. Al fracasar este proyecto. Y conocemos a los autores de estos carteles.

para nombrar a los miembros de la administraci<)n provisional del departamento. de las que también tengo testimonios. era posible confundir u olvidar las circunstancias. se inspiraba. en la Comuna. demasiado indignas de las circunstancias en que nos encontrábamos. digno de los días que han visto renacer la libertad. y la Asamblea pasó al orden del día. era que la administración provisional no adoptase otro nombre que comisión administrativa. El Consejo general creyó su deber reclamar contra esta conducta. Lacroix os ha dicho que. desde mi rincón en el lado izquierdo. Algunos oradores no pensaron como él. se levantó duramente contra nuestra demanda y contra la propia Comuna. Fuimos invitados a la sesión. en esta sesión. Mientras que se discutía de esta cuestión. Se decretó que los miembros de la Comuna se dirigieran a la Asamblea legislativa. ciuc limitaba sus funciones. y un miembro. que me ha inculpado vivamente el día de la acusación del señor Louvet. que expresaba una opinión tan favorable hacia el objeto de la petición como hacia los que la presentaban. Sin duda.Roland. sino sobre el primer decreto. Recuerdo muy bien que en este rincón del que se ha hablado oí algunas proposiciones que me parecieron demasiado feuillantinas. 149 . incluso en esta asamblea y entre los miembros del cuerpo legislativo: voy a recordarlas. yo lo había amenazado con tocar a rebato. Preguntadle a Herault quien. para informarle y rogarle que consagrase la saludable medida de la que acabo de hablar. y creyó que el único medio de prevenir todas esas divisiones y estos conflictos de autoridad (leligrosos en unas circunstancias tempestuosas. los hombres nombrados para componer el directorio vinieron a jurarle fraternidad y a declararle que ellos no querían adoptar otro título que el de comisión administrativa. que definía claramente el objeto de las funciones que le eran atribuidas por el último decreto. o de otra interpelación semejante. Es esta la petición que el señor Louvet ha calificado de insolente. produjo una escena emocionante. que la asamblea legislativa había modificado. Lacroix se ha equivocado. Este rasgo de civismo. El nos dirigió una respuesta verdaderamente republicana. no en el último dcc reto. y entre otras aquella que interpelaba a la Comuna: "¿No vais a tocar nuevamente a rebato?" Y a propósito de ésta. presidía el cuerpo legislativo.

dijo algo similar a lo que se me atribuye. Se ha osado insinuar. tanto antes como después de la revolución del 10 de agosto. si jamás eri150 . se impuso a sí mismo la ley de respetar a los miembros más denigrados del cuerpo legislativo. mediante una comparación atroz. en la jornada misma del 10 de agosto. ¿Es preciso decir que muchos de mis colegas. Recuerdo además que uno de mis colegas. no es considerado sino como un incitador al asesinato? El pueblo. Y todo París sabe que nadie había predicado este principio de conducta más veces y con mayor celo que yo. Se ha visto a Luis XVI y a su familia atravesar apaciblemente París desde la Asamblea al Temple. y otros me oyeron recriminarle. dice el señor Louvet. Cuando volví al Consejo general fue para denunciar a la Asamblea legislativa. y este plan de calumniar a los defensores de la libertad y de dividir a los ciudadanos en el momento en que era necesario reunir sus esfuerzos para aplastar las conspiraciones del interior y rechazar a los enemigos extranjeros? ¡Pero cuál es pues esta horrorosa doctrina que dice que denunciar a un hombre y matarlo es la misma cosa! ¿En qué república vivimos si el magistrado que. que yo habría querido comprometer la seguridad de ciertos diputados al denunciarlos ante la Comuna durante las ejecuciones de los conspiradores. Ciudadanos. Ese día. habían denunciado la persecución tramada contra la Comuna por las dos o tres personas de las que se habla. Ya he respondido a esta infamia.respondí: "Los que tocan a rebato son los que buscan agriar los espíritus con la injusticia". menos paciente que yo. recordando que yo había dejado ya de ir a la Comuna antes de estos acontecimientos y que no me era posible prever las circunstancias súbitas y extraordinarias que los ocasionaron. en una asamblea municipal se explica libremente sobre los autores de una trama peligrosa. y con franqueza sobre ciertos miembros de la Comisión de los veintiuno. a quienes yo imputaba el proyecto de hacer retroceder la libertad. la falsedad de este hecho es aún más notoria. antes que yo. En cuanto a la repetición de la misma frase que se me atribuye haber pronunciado en el Comité de los veintiuno. en un ataque de malhumor. cuando volví al Consejo general para dar cuenta de mi misión hablé con decencia de la Asamblea nacional.

tantos diarios de todas las especies.. ridiculamente.gimos un templo al miedo. Me detengo aquí por respeto hacia vos.. Habéis hecho bien... no he creído nunca en la valentía de los malos. ¿Y qué decir de esta carta. distribuidos aún a costa de gastos tan grandes. tan tímidamente y.esa palabra lanzada como al azar.. Os atormentáis desde hace mucho para arrancar a la Asamblea una ley contra los incitadores al asesinato. en medio de estas nubes.. soy de la opinión de que se elija los ministros de su culto entre esos que nos hablan sin cesar de su coraje y de sus peligros. ciertas veleidades.. Que se haga. lejos del designio de cometer un gran crimen.. ¿A qué víctima debe golpear en primer lugar? ¿No sois vos quién ha dicho calumniosamente. Algún día sabréis qué precio debéis poner a la moderación del hombre al que vos queríais perder. y después de tantos libelos. bandidos anónimos. espantado vos mismo de vuestra propia iniciativa... unido a un artero informe (muy astuto).... siniestramente presentada a vuestra curiosidad? Una carta enigmática dirigida a un tercio. No conocéis la abominable historia del hombre de la misiva enigmática: buscadla si tenéis coraje suficiente en los registros de la policía. que yo aspiraba a la tiranía? ¿No habéis jurado poniendo a Bruto por testigo que asesinaríais a los tiranos? 151 . Por otra parte... la naturaleza no os ha moldeado ni para grandes acciones ni para grandes atentados. y de todas las maneras por todos los rincones de la república! Hombre virtuoso ¿donde queréis ir a través de estas sendas tenebrosas? Habéis tanteado la opinión. Sé que hay. ¡Reticencias! ¡Misterios! ¡En una cosa tan grave y cuando os dirigís a la Convención nacional! ¡Todo ello. con las que habría podido hacer mucho ruido. ciertas amenazas de mis enemigos. Pero otra vez examinad mejor los instrumentos que os ponen en las manos. ellos sólo quieren oír hablar de Robespierre. tantos panfletos. me hubiera resultado difícil presentar denuncias un poco más precisas y mejor probadas? Yo las he desdeñado hasta ahora. asesinos anónimos. Pero reflexionad sobre vos mismo y ved con qué torpeza os quedáis embarazado ante vuestras propias trampas. ¿Y creéis que si yo quisiera rebajarme ante semejantes quejas. tantos carteles. siguiendo el ejemplo de los lacedemonios. Os habéis detenido.... me atrevo decir.

Pedís una ley de proscripción contra los ciudadanos que os disgustan. la autoridad de las leyes y de los magistrados. 152 . que exigen las cabezas de algunos representantes del pueblo.Estáis aquí convencido. qm disfrazáis bajo el pretexto especioso de la provocación al asesinato. una especie de dictadura militar. exigís. No habláis de proscripciones y de tiranía más que para proscribir y tiranizar. la pérdida de la libertad y su propio deshonor. ¿Qué me queda decir sobre los acusadores que se acusan a sí mismos? Sepultemos. de quf habéis provocado a todos los ciudadanos a asesinarme. según vuestra propia confesión. fue rechazada por la Convención hasta mayo de 1795. y proponerle decretar. que consistía en autonomizar el cuerpo legislativo armándolo contra los ciudadanos. Así no os ruborizáis de confesar abierta mente el motivo vergonzoso de tantas imposturas y maquinaciones. que me/ clan a las imprecaciones contra mí. Esta idea recurrente en los Brisotinos. incluso desde este tribuna. Robespierre ya había intervenido para denunciar esta maniobra el 15 de octubre de 1792.i guardia departamental para "proteger" la Convención. ¡Podremos deshacernos ante la mirada de la posteri- 7. para el ministro. entre nosotros. de virtud. giro significativo en la concepción ile las relaciones entre el pueblo y sus representantes. vos no habláis de dictadura sino es para ejercerla vosotros mis mos sin ningún freno. alabanzas para vos y la apología de Luis XVI! ¿Quién los ha llamado? ¿Quién los extravía? ¿Quién los incita? ¡Y vos habláis de leyes. Indipendientemente de este decreto sobre la fuerza armada^ que tratáis de conseguir con tantos medios. gritos de furor respondiendo a vut • tra exhortación? ¡Y esos paseos de gentes armadas. bajo el nombre de ostracismo. sin interrupción. de agitadores! Pero salgamos de este círculo de infamias que vos nos habéis hv cho recorrer y lleguemos a la conclusión de vuestro libelo. si es posible. sería suficiente pronunciar ante ella un relato muy astuto. estas despreciables maniobras en un olvido eterno. ¿No he oído ya. que chulean. Independientemente de esta K v tiránica contra la libertad individual y contra la de la prensa. Los Brisotinos no dudaron en hacer una campaña a favor de la creación de un. Así.s culpables designios. Así habéis pensado que para hacer de la Convención nacional el ciego instrumento de vuestro.

Ciudadanos. a la que yo tendría derecho. Reapareció desde el 9 de thermidor para transformarse en la versión oficial de la historia de la Montaña en la época termidoriana. han [)arecido olvidar los grandes destinos a los que están llamados! Por mi parte yo no llegaré a conclusiones personales. sin embargo. He renunciado a la fácil ventaja de responder a las calumnias de mis adversarios con denuncias más temibles. no faltan. en ambos casos poco cuidadosa de verificar las fuentes de los mitos y de las leyendas. No pido otra cosa que el retorno de la paz y el triunfo de la libertad. He querido suprimir la parte ofensiva de mi justificación. Aún hace las delicias de una historiografía. recorred con paso firme y rápido vuestra soberbia carrera. extraviados por cobardes intrigas. 153 . de perseguir a mis calumniadores. en que los representantes del pueblo. Ella armó el brazo de Charlotte Corday que asesinó a Marat el 13 de julio de 1793. unas veces partisana. otras perezosa. que.dad de estos días poco gloriosos de nuestra historia. Renuncio a la justa venganza. y que yo pueda a expensas de mi vida y de mi propia reputación concurrir con vosotros a la gloria y a la felicidad de nuestra patria común. Esta campaña de calumnias desarrollada por los Brisotinos contra Robespierre había comenzado en 1792 y se amplió durante todo el periodo de la Convención girondina.

I í r i '4 SOBRE LAS SUBSISTENCIAS Y EL DERECHO ALAEXISTENCIA •• b ¡ "LA PRIMERA LEY SOCIAL ES AQUELLA QUE GARANTIZA A TODOS Í LOS MIEMBROS DE LA SOCIEDAD LOS MEDIOS PARA EXISTIR" j . Estamos ante el nacimiento de una concepción de la economía política que se puede califiícar de socialista. 'I Abordamos aquí una de las apuestas mayores del periodo. Partiendo del fiín de la sociedad que es "mantener los derechos del hombre". acompañadas de "motines de subsistencias" de una amplitud insólita. En relación a este tema. La Revolución del 10 de agosto de 1792 había. puesto en entredicho la política de la libertad ilimitada del comercio y su medio de aplicación. demostraban elfracasode esta política. entre otras cosas. en la 154 . que debe serle garantizada a sus miembros. porque deja morir de hambre al pueblo y no duda en reprimirle militarmente. se abrió un importante debate a partir de septiembre y Robespierre intervino en el mismo durante los últimos días. precios y beneficios. Entrando en una crítica de la economía política doblemente asesina. Elprincipio está claramente enunciado: teniendo un carácter social la propiedad de los artículos de primera necesidad. su producción y comercialización deben ser controlados democráticamente y no pueden ser abandonados únicamente al interés privado. en la Convención •-< i. definió "elprimero de esos derechos" como el derecho a la existencia y a los medios para conservarla: este derecho es una "propiedad común de la sociedad". simple medida de urgencia para hacer bajar los precios. {-• 2 de diciembre de 1792. sino otra economía política cuyo objetivo es reajustar el conjunto de los salarios. Robespierre invierte la prioridad acordada exclusivamente hasta aquí a la propiedad privada de los bienes materiales (aristocracia de los propietarios). la ley marcial. propone no una tasación. Las últimas jacqueries de primavera y del otoño de 1792.

) La Guerre du bleau XVIIIe siecle. aparecido en 1755. ellos se confunden con el pueblo. vosotros comenzáis un nuevo curso en el que nadie os ha antecedido. escrito en 1775. GR. sin duda. O mejor dicho. Editions de laPassion. sino del más precioso de sus intereses. Me limitaré a recordar principios evidentes pero que parecen olvidados. Es un hecho generalmente reconocido que el suelo de Francia produce mucho más de lo que es preciso para alimentar a sus habitantes. París. trazado por vuestros antecesores. Puesto que. No quiero defender solamente la causa de los ciudadanos indij'.ijiíc el derecho social viene a limitar al derecho privado para asegurar el derecho a la existencia de cada uno. artículo de l'Enciclopédie. la escasez sólo puede ser imputada a los vicios de la administración o de las propias leyes. y la escasez actual es una hambruna artificial. Debéis someter por lo menos a un exa- 1. Ciudadanos. puesto que se trata de retornar a las primeras nociones del l)uen sentido. Robespierrc conocía bien también la crítica de la economía política de Turgot hecha por Mably. Indicaré únicamente medidas simples que ya han sido pro[luestas. Gauthier. Sobre la crítica de la economía política en el siglo XVIII ver F. París. Las malas leyes y la mala administración tienen su fuente en los falsos principios y en las malas costumbres. qu£ es el fin de la sociedad. La oposición entre "economía política tiránica" y "economía política popular" ha sido expresada por Rousseau en "Economía Política". No estáis hechos para arrastraros servilmente por el camino trillado de los prejuicios tiránicos. pero no es el momento de halagarnos. 1988. más que de crear brillantes teorías. sino la de los propios propietarios y comerciantes. no es solamente hablarles del más sagrado lie sus deberes. Ikni (ed.entes. 1790. 155 . Du commerce des grains. La consecuencia de este hecho y del principio antes establecido quizás pueda ser molesta. publicación postuma. os está reservada a vosotros la gloria de hacer triunfar los principios verdaderos y de dar leyes justas al mundo. En todo país en que la naturaleza abastece con prodigalidad las necesidades de los hombres.' Hablar a los representantes del pueblo sobre los medios de subvenir a su subsistencia.

combatida por otro ministro del mismo tirano^ He visto nacer la legislación de la Asamblea constituyente sobre el comercio de granos. He visto a la aristocracia acusar al pueblo.men severo todas las leyes hechas bajo el despotismo real. Lo errores en que se ha caído a este respecto provienen. Tal fue la política alabada por nuestros primeros legisladores. para bañarse legalmente en la sangre de los ciudadanos hambrientos. armada con la ley marcial. El sistema es esencialmente incompleto porque no añade nada al verdadero principio. de dos causas principales. Era la misma que la del tiempo que le precedía. y no han establecido diferencia alguna entre el comercio del trigo. a los que llamaban agitadores y anarquistas. durante el tiempo de dicha Asamblea. La acción dcTurgot fue criticada por Necker que le sucedió de 1777 a 1781. Las primas pueden ser discutidas. He visto. Se trata del ministro llirgot. los mismos acontecimientos que se renuevan en esta época. No ha cambiado hasta ahora porque los intereses y los prejuicios que la sustentaban tampoco han cambiado. mientras la arruinaba. El uso de las bayonetas es una atrocidad. Ver la intervención de Robcspierre contra la ley marcial. eclesiástica o burguesa y hasta aquí no existen otras leyes. en este mismo volumen. en mi opinión. 1^ Los autores de la teoría no han considerado los artículos de primera necesidad más que como una mercancía ordinaria. y bayonetas para calmar la alarma o para oprimir el hambre. He visto a los intrigantes hipócritas imputar sus propios crímenes a los defensores de la libertad. He visto a un ministro impúdico de cuya virtud estaba prohibido dudar. La libertad del comercio es necesaria hasta el límite en que la codicia homicida empieza a abusar de ella. acompañada por vez primera por la ley marcial. cuya experiencia de libertad ilimitada del comercio de granos. el 21 de octubre de 1789. y bajo los auspicios de la aristocracia nobiliaria. exigir adorar a Francia. Millones para el ministro al que estaba prohibido pedir cuentas. antes de que fuera vuelto a llamar en 1788. y surgir a la tiranía del seno de esas criminales intrigas. la libertad indefinida de comercio. primas que se convertían en provecho para las sanguijuelas del pueblo. La autoridad más importante que se nos cita es la de un ministro de Luis XVI. 156 . por ejem- 2. produjo la guerra de las harinas de 1775.

aunque fuera buena para los tiempos ordinarios. Todos los demás están subordinados a este. La primera ley social es pues la que garantiza a todos los miembros de la sociedad los medios de existir. Ellos se han preocupado mucho de los beneficios de los negociantes y de los propietarios y casi nada de la vida de los hombres. El comerciante puede guardar. Pero la vida de los hombres no puede ser sometida a la misma suerte. indica que la afirmación de que los artículos que no son de primera necesidad para la vida pueden ser abandonados a las especulaciones más ilimitadas del comerciante.'' El derecho a la existencia. para mí y para mis hijos. ¿Cuál es el primero de estos derechos. No es cierto que la propiedad pueda opo157 . Es suficiente que. pero es preciso que sea bastante rico para comprar pan. y el del añil. en sus almacenes. han hecho una falsa aplicación de principios evidentes para la mayoría. en primer lugar. ¡Si hubiera sido el pueblo. Han disertado más sobre el comercio de granos que sobre la subsistencia del pueblo. Pero ningún hombre tiene el derecho a amontonar el trigo al lado de su semejante que muere de hambre. hasta que encuentre el momento de venderlas al precio más alto posible. ¿Cuál es el primer objetivo de la sociedad? Es mantener los derechos imprescriptibles del hombre. quienes gobernaban. en general. La propiedad no ha sido instituida o garantizada para otra cosa que para cimentarlo. los ricos quienes escribían. Y al omitir este dato en sus cálculos. es probable que este sistema hubiera sido modificado! El sentido común. 2^ Y aún menos lo han adaptado a las circunstancias tempestuosas que comportan las revoluciones. la libertad indefinida de ese negocio redunde en el mayor beneficio del estado y de los individuos.pío. por ejemplo. Se tienen propiedades. las mercancías que el lujo y la vanidad codician. para vivir. esta mezcla de verdades y falsedades ha dado un aspecto engañoso a un sistema erróneo. La escasez momentánea que pueda sobrevenir siempre es un inconveniente soportable. no se encontraría ninguna aplicación ante las medidas urgentes que los momentos de crisis pueden exigir de nosotros. los ministros. No es indispensable que yo pueda comprar tejidos brillantes. ¡Y por qué! Porque eran los grandes. En su vaga teoría.

y la tira158 .nerse jamás a la subsistencia de los hombres. Todo cuanto resulte indispensable para conservarla es propiedad común de la sociedad entera. tan sólo el excedente puede ser propiedad individual. es bandidaje y fi^atricidio. si dóciles a la voz de la razón y de la naturaleza. a menos que declare abiertamente que entiende por esa palabra el derecho a despojar y asesinar a sus semejantes. y librar lo superfluo a la libertad de comercio. a los propietarios o cultivadores el precio de su industria. ¿Fijáis el de las especies. ¿Por qué aquello que interesa a la subsistencia del pueblo habría de estar necesariamente exento de limitaciones? Sin duda si todos los hombres fueran justos y virtuosos. Desafio al más escrupuloso defensor de la propiedad a contradecir estos principios. Los alimentos necesarios para el hombre son tan sagrados como la propia vida. o mejor dicho. ¿cuál es el problema que hay que resolver en materia de legislación sobre las subsistencias? Pues es este: asegurar a todos los miembros de la sociedad el disfirute de la parte de los productos de la tierra que es necesaria para su existencia. si jamás la codicia estuviera tentada a devorar la substancia del pueblo. Toda especulación mercantil que hago a expensas de la vida de mi semejante no es tráfico. y puede ser abandonado a la industria de los comerciantes. no se podría reconocer otra ley que la libertad más ilimitada. o los hermanos del pobre. que toda regla sobre la venta del trigo era un atentado a la propiedad. Pero si es cierto que la avaricia puede especular con la miseria. o el de las brillantes producciones de la India? ¿Cuál es la causa de todas esas excepciones. pues. sino la evidencia misma de los principios que acabo de desarrollar? ¿Qué digo? El gobierno incluso somete a veces el propio comercio de objetos de lujo a modificaciones que la sana política aconseja. ¿Cómo. o disfi-azar este sistema bárbaro bajo el nombre falsamente engañoso de libertad de comercio? ¿Los autores de este sistema no se percatan de que se contradicen a sí mismos necesariamente? ¿Por qué os veis forzados a aprobar la prohibición de la exportación de granos al extranjero cada vez que la abundancia no está asegurada en el interior? Fijáis vosotros mismos el precio del pan. se ha podido pretender que toda especie de molestia. todos los ricos se considerasen los ecónomos de la sociedad. Según este principio.

Se pretende que plantean un problema insoluble. o un trozo de papel suficientemente precioso como para obtener una parcela? La circulación es lo que pone los artículos de primera necesidad al alcance de todos los hombres y que lleva la abundancia y la vida a las cabanas. ¿cuáles son los medios para reprimir estos abusos? Se pretende (jue son impracticables.nía misma puede hacerlo con el desespero del pueblo. y su libre circu159 . Que la circulación a lo largo de toda la extensión de la república sea protegida. ¿Circulan las subsistencias públicas cuando los ávidos especuladores las retienen amontonadas en sus graneros? ¿Circulan cuando se acumulan en las manos de un pequeño número de millonarios que las sustraen al comercio. incluso para un genio. Pues el azote del pueblo. del mismo modo (jue lo hacen con el asesino ordinario? ¿Por qué no deben ocuparse de la existencia del pueblo. y de la potencia de los déspotas? Pero. Las subsistencias son la sangre del pueblo. pero tomemos las precauciones necesarias para que la circulación tenga lugar. si es cierto que todas estas pasiones declaran la guerra a la humanidad sufriente. Yo sostengo que son tan simples como infalililes. a falta de poder entregar una pieza de oro. ni los derechos de propiedad. son los obstáculos puestos a la circulación. ¿Acaso circula la sangre cuando está obstruida en el cerebro o en el pecho? Circula cuando fluye libremente por todo el cuerpo. para ser engidlidas en algún desconocido pozo sin fondo de algún empresario de la escasez pública? ¿Circulan cuando al lado de las más abundantes cosechas languidece el ciudadano necesitado. la fuente de la escasez. Yo sostengo que no presentan ninguna dificultad al menos para el buen sentido y para la buena fe. para hacerlas más preciosas y más raras. ante los ojos de los ciudadanos indigentes sometidos al suplicio de Tántalo. Sostengo que no hieren ni el interés del comercio. tras haberse ocupado durante tanto tiempo de los gozos de los grandes. ¿por clué no deben reprimir las leyes estos abusos? ¿Por qué no deben las leyes detener la mano homicida del monopolista. Precisamente me quejo de una falta de circulación. que calculan fríamente cuántas familias deben perecer antes de que el alimento haya esperado el tiempo fijado por su atroz avaricia? ¿Circulan cuando no hacen sino atravesar las comarcas en que han sido producidas. con el pretexto de hacerla ilimitada.

Ahora bien. ¿l's legítimo hacer esto. se proponen dos medios simples: el primero es tomar todas las precauciones para comprobar la cantidad de grano que ha producido cada región. ya que cualquiera puede esconder la cantidad de subsistencias públicas de que priva a la sociedad entera.lación no es menos necesaria para la salud del cuerpo social. No es la posibilidad ni la utilidad de esas precauciones lo que hay que probar. Ahora bien. El secreto. que los monopolistas son los benefactores de la humanidad. la libertad desenfrenada y la certeza de la impunidad. l\\ segundo consiste en forzar a los comerciantes de grano a venderlo en el mercado y en prohibir todo transporte de mercancías por l. que la de la sangre para el cuerpo bumano. ¿Qué otro medio sería más seguro para animar la codicia y para desprenderla de todo tipo de freno. y la que cada propietario o cultivador ha cosechado. ¿Cuál es el medio para conseguir este objetivo? Sustraer a la codicia el interés y la facilidad de crear estas obstrucciones. ordenadas por ci interés general de la sociedad? ¿Qué buen ciudadano puede quejar se de ser obligado a actuar con lealtad y a la luz del día? ¿Quién pre cisa de las tinieblas si no son los conspiradores y los bribones? Por otra parte.' Pero. sea a países extranjeros. impidiendo todas las obstrucciones funestas. Favoreced pues la libre circulación de granos. siempre 160 . puesto que están todas fuera de discusión.i noche. que en las querellas que surgen entre ellos y el pueblo. ya que cualquiera puede hacerlas desaparecer fraudulentamente y transportar las. ¿Cómo pueden ser injustas las leyes necesarias para asegurarla? He dicho que las otras causas de las operaciones desastrosas del monopolio eran la libertad indefinida y la impunidad. sea a almacenes del interior. ¿cómo se pueden entender como un aten tado a la propiedad unas reglas de policía general. que aceptar como principio que la ley no tiene el derecho de vigilarla. tres causas las favorecen: el secreto. de imponerle las más mínimas trabas? ¿Que la única regla que se le prescriba sea la poder osarlo todo impunemente? ¿Qué digo? El grado de perfección al que ha llegado esta teoría es tal que casi está establecido que los acaparadores son intachables. ¿no os he probado que la sociedad tenía el derecho de reclamar la porción necesaria para la subsistencia de sus ciudadanos? ¿Qué digo? Es el más sagrado de los deberes.

O sea de la economía política a la que Robespierre opondrá la economía popular. todos los inconvenientes desaparecen. Pero si queréis seguirlos. ¿Y qué remedio se nos propone? El mismo sistema. Es aquí donde se hace necesaria toda vuestra sabiduría y circunspección. Laissez faire. y dar a entender que se autoriza su descontento. dejad pasar) era consigna de los fisiócratas. legisladores. ¿Cómo puede considerarse entonces su remedio? ¿De que nos quejamos? Precisamente de los males que ha producido el sistema actual. Algunas veces son estos mismos hombres los que excitan al pueblo para encontrar el pretexto de degollarlo. Yo os denuncio a los enemigos del pueblo y me respondéis: dejadlos hacera En este sistema todo está contra la sociedad. suele señalarse muchas veces la influencia de causas extrañas.se equivoca el pueblo. si a 1 oda especie de reclamación se opusieran siempre las bayonetas y la orden absoluta de creer en la pureza y la bondad de todos los aca[laradores? La libertad indefinida no es otra cosa que la excusa. Aún más peligroso es callar la verdad y disimular los principios. Sé bien que cuando se examinan las circunstancias de un determinado motín. laissez passer (dejad hacer. y para hacer terrible la libertad an3. Es peligroso redoblar las alarmas del pueblo. por qué extraño privilegio sólo él obtiene el derecho a estar protegido? ¿Qué límites pondrían a sus atentados los vampiros despiadados que especulasen con la miseria pública. o al menos de los males c|ue no ha podido prevenir. La ambición y la intriga tienen necesidad de provocar disturbios. Esa mención al "dejar hacer" adquiere en este texto un tinte muy cargado (nota del traductor). Todo está a favor de los comerciantes de granos. ¿cómo puede ser que siempre se baya creído en esa quimera? ¿Por qué hemos experimentado sus estragos desde el inicio de nuestra revolución? ¿Por qué informes libres de toda sospecha y hechos incontestables nos denuncian sus culpables maniobras? ¿Si es real. 161 . Sólo los principios pueden agotar la fuente del mal. Si es una quimera. O bien el crimen del monopolio es imposible 0 bien es real. Un tema de este estilo siempre es difícil de tratar. la salvaguardia y la causa de este abuso. provocado por la escasez real o ficticia del trigo.

bien valen esta deplorable ventaja. bastaría que él las desease. No destruyo el comercio sino el bandidaje del monopolista. Sólo les condeno a la pena de dejar vivir a sus semejantes. quien conoce sobre todo al pueblo francés. Ya he indicado cuál era la naturaleza y el espíritu de estas leyes. Ellos aprovechan su descontento. es suficiente que éstas probaran ante sus ojos vuestra adhesión a sus intereses. Voy a probar que son útiles para los ricos y todos los propietarios. Sólo les quito el derecho de atentar contra el de otro. El mayor servicio que el legislador puede rendir a los hombres es el de forzarlos a ser gente honesta. El placer de aliviar a sus semejantes y la gloria de servir a su patria. Ya he probado que estas medidas y los principios sobre los que se fiíndan eran necesarias para el pueblo.i prioridad para los proyectos de decreto que proponen precauciones contra el monopolio. Y cuando lo inducen a cometer excesos so pretexto del abastecimiento. ¿Cómo calmarlas si permanecéis inactivos? Si las medidas que os proponemos no fueran tan necesarias como pensamos. para determinaros a adoptarlas. Siempre está guiado por una intención pura. ninguna propiedad legítima. Las propias alarmas de los ciudadanos deben ser respetadas. Sin embargo. Los malvados no pueden alborotarlo a menos que le presenten un motivo poderoso y legítimo ante su vista. ¿Para qué les sirve a los 162 . El mayor interés del hombre no es amasar tesoros y la más dulce propiedad no es devorar la subsistencia de cien familias infortunadas. Jamás un pueblo feliz fue un pueblo turbulento. satisfaciendo sus necesidades y calmando sus alarmas. Es tarea disus representantes devolverle la confianza que él mismo les ha otorgado y desconcertar la malevolencia aristocrática. sabe que no es posible para un insensato o para un mal ciudadano sublevarlo sin razón contra las leyes que ama y aún menos contra los mandatarios que ha elegido y contra la libertad que ha conquistado. nada podría serles más ventajoso. es porque está predispuesto por la opresión y por la miseria.te los ojos de los hombres débiles y egoístas. Quien conozca a los hombres. si es adoptada. No quiero arrebatarles ningún beneficio honesto. reservándome el derecho de proponer modificaciones. no lo crean. Pero no es menos verdadero que el pueblo es naturalmente recto y apacible. Me contentaré aquí con exigir l.

Ellos no pararán el curso de la razón humana. Es propio de la intriga huir ante la libertad. El 24 de junio. Se agitan en vano los enemigos de la libertad. del egoísmo contra el interés general. Aprended a disñ^utar de los encantos de la igualdad y de las delicias de la virtud. y dejadle al pueblo pan.especuladores más ávidos la libertad indefinida de su t)di()so tráfico? Para ser oprimidos u opresores. y que las largas convulsiones que desgarran los estados no son otra cosa que el combate de los prejuicios contra los principios. sabed prever y prevenir por adelantado los resultados terribles de la lucha del orgullo y de las cobardes pasiones contra la justicia y la humanidad. al menos. prorrogaba la política de libertad ilimitada del comercio. O. El 8 de diciembre. siguiendo a la Gironda. Este último destino. contentaos con las ventajas que la fortuna os da. legisladores. Esta fi^e una de las causas que condujeron a la Revolución de los días 31 de mayo a 2 de junio de 1793. Que el ejemplo de los nobles y de los reyes os instruya. de defensa de los propietarios y de la ley marcial: en consecuencia. la ley marcial fiíe por fin abrogada. el 4 de septiembre la libertad ilimitada de comercio dejó sitio a la política del Máximum general. La cobardía no triunfará sobre el valor. del orgullo y de las pasiones de los hombres poderosos contra los derechos y contra las necesidades de los más débiles. como no pueden parar el curso del sol. sobre todo. la Convención. Y vosotros. Que la garantía más segura de la tranquilidad piíblica es la felicidad de los ciudadanos. después. para desgarrar el seno de su patria. es horroroso. ¿os acordáis de que no sois los representantes de una casta privilegiada sino los del pueblo francés? No olvidéis que la fuente del orden es la justicia. los motines de subsistencias prosiguieron. trabajo y sus costumbres. 163 . Ricos egoístas.

Sin embargo. en la Convención Este discurso fue pronunciado por Robespierre para que no se retrasa se más la cuestión de la suerte reservada al rey tras la insurrección del 10 de agosto de 1792. De este modo este discurso constituye ante todo una afirmación política a favor 164 . Estos tomaron la decisión de reunir una Convención. La cuestión que los Convencionales tienen que resolver es la de las formas de la fundación republicana después de la insurrección del 10 de agosto. el destronamiento del rey y Informa que debería tomar. El rey. destronado de hecho por el pueblo. ¿Cómo se puede invocar el pacto social? El tirano lo ha aniquilado". declarar. sólo fue suspendido y luego encarcelado por los legisladores. esta inviolabilidad ligada a la Constitución de 1791 no tiene sentido después de la insurrección popular. Correspondería a ésta. Por ello el proceso mismo no se desprende de la insurrección. Pero este destronamiento era más que labo rioso. de nuevo constituyente. esto supondría que se han establecido ya las reglas jurídicas que aún deben establecerse y por otra parte sería una desautorización del ejercicio del derecho de resistencia a la opresión. "Cuando una nación ha sido forzada a recurrir al derecho de insurrección. hablando propiamente.SOBRE EL PROCESO DEL REY ' N o HAY PROCESO ALGUNO QUE INCOAR" 3 de diciembre de 1792. las del derecho natural y del derecho de gentes. Por una parte. Se puso por delante la cuestión de la inviolabilidad real con la esperanza de salvar una vez más al rey. Esta ha conducido a una indeterminación del derecho constitucional Las únicas normas para actuar son. pues. vuelve al estado de naturaleza en relación al tirano. Es esta lógica la que Robespierre enuncia tras Saint-Just. Los Convencionales se dividieron.

Robespicrre lucha contra un proceso que constituye una empresa de distorsión del acontecimiento revolucionario. Robespicrre argumenta entonces a favor de la pena de muerte. Hay que matar al rey para que se reconozca. de desembarazarse de esta bestia feroz. en este tiempo de fundación. o para afirmar la una y la otra al mismo tiempo. Vosotros sólo sois y solo podéis ser hombres de estado y representantes de la nación. ¿cuál es la decisión que la sana política 165 . Un rey destronado. También es el de una falsa "humanidad". Esta cruel excepción se abate sobre los enemigos que ponen en peligro el cuerpo social. en la República. Ciudadanos. Pero yo sostengo que el carácter que ha tomado hasta aquí vuestra deliberación va directamente contra este fin. se ha salvado a sí mismo. Aquí el peligro está constituido por la naturaleza de los crímenes del rey: perjuro. Es. El pueblo. En efecto. según los términos clásicos de la República de Jean Bodin y comportarse como un simple grupo de bandidos. Este escándalo es el deljuego de formas jurídicas caducas allí donde sólo los principios pueden guiar la acción. la de la guerra civil que puede estallar si se tarda en grabar en los corazones el desprecio hacia la monarquía. traidor a la nación. Vosotros no sois jueces. "Yo no sé discutir largamente cuando estoy convencido de que deliberar es un escándalo". en fin. sino una medida de salvación pública a rendir. La asamblea ha sido arrastrada lejos de la verdadera cuestión. o para perturbar la tranquilidad del estado y socavar la libertad. El rey constituye una cruel excepción. El soberano tiene el deber. solo es bueno para dos usos. la Convención debe hacer también una obra de salvación pública reconociendo que el rey está ya condenado. el valor normativo del derecho natural. Luis no es un acusado.de la soberanía popular expresada por la insurrección. No tenéis que pronunciar sentencia alguna a favor o en contra de un hombre. el 10 de agosto. un acto de providencia nacional a ejercer. más impresionada por la suerte del rey que por la del pueblo. Por estos hechos no sólo es extraño a su pueblo sino a la humanidad. "Luis debe morir para que la patria viva". Aquí no hay proceso alguno que incoar. No hacerlo sería una manera de abandonar "elgobierno recto". según las reglas del derecho natural.

El apeló. La detención misma que Luis ha sufrido hasta este momento es una vejación injusta. Luis ha sido destronado por sus crímenes. más religiosa. Todos los manifiestos de las cortes extranjeras no son más que reclamaciones legítimas contra una facción dominadora. y la República ha sido fundada: la famosa cuestión que os ocupa queda zanjada con estas simples palabras. su causa como objeto de la discusión más imponente. todos los defensores de la libertad se transforman en sus calumniadores. puede ser absuelto. si Luis puede ser presuntamente inocente. establecer una distancia insalvable entre el simple recuerdo de lo que fue y la dignidad de un ciudadano. O él está ya condenado o la República no está absuelta. Proponer incoar el proceso a Luis XVL sea de la forma que sea. Es una idea contrarrevolucionaria porque pone a la misma revolución en tela de juicio.prescribe para cimentar la República naciente? Es la de grabar profundamente en los corazones el desprecio hacia la monarquía y de golpear a los partidarios del rey dejándolos estupefactos. Estáis aquí engañados por falsas nociones. entre el crimen y la virtud. Luis fue rey. Puede ser inocente. Confundís las relaciones de los ciudadanos entre ellos con las de las naciones con un enemigo que 166 . todos los patriotas del imperio francés son culpables. presentar al universo su crimen como un problema. Pero si Luis es absuelto. Los rebeldes serían los amigos de la verdad y los defensores de la inocencia oprimida. La victoria y el pueblo han decidido que él era el rebelde. ¿qué pasa con la revolución? Si Luis es inocente. estad en guardia. Luis no puede ser juzgado. ¡Qué digo! Se le presume la inocencia hasta que sea juzgado. Así pues. entre la libertad y la tiranía. es precisamente haber encontrado el secreto para volverle de nuevo peligroso para la libertad. la más difícil que pueda ocupar a los representantes del pueblo francés. se decide al fin a favor del crimen y de la tiranía. Los federados. para castigarle. a las armas de sus colegas. pendiente ante el tribunal de la naturaleza. Y este gran proceso. Ciudadanos. es retroceder hacia el despotismo real y constitucional. el pueblo de París. Confundís las reglas del derecho civil y positivo con los principios del derecho de gentes. En efecto. si Luis aún puede ser objeto de un proceso. Luis denunciaba ai pueblo francés como rebelde. los tiranos.

con aquella que destruye el propio gobierno. conservando la forma del gobierno. si quieren ser equitativas. un tribunal.conspira contra ellas. y que el propio orden de la naturaleza nos parece un desorden. castigar de otro modo a un hombre que ha violado sus derechos. esta contradicción entre la debilidad de nuestras costumbres. Que todo lo que se remonta a la fuente sagrada de todas las leyes parece tomar a nuestros ojos un carácter ilegal. de lo justo y de lo injusto. vuelve al estado de naturaleza en relación al tirano. Así. Y ciertamente. como la regla más absoluta de lo verdadero y de lo falso. los sublimes impulsos de la virtud se presentan muchas veces ante nuestros ojos como las erupciones de un volcán o el derrumbamiento de la sociedad política. no vemos la justicia. 1617 . Cuando una nación se ha visto obligada a recurrir al derecho de insurrección. un procedimiento. Y donde nosotros no vemos un jurado. Estos mismos términos que aplicamos a ideas diferentes de las que expresan en el uso ordinario. Es tal el imperio natural del hábitos que miramos las convenciones más arbitrarias. ¿Cómo podría éste invocar el pacto social. nos vemos inducidos naturalmente a creer que en ninguna circunstancia las naciones pueden. Hemos estado tanto tiempo curvados bajo el yugo que nos levantamos difícilmente hasta los principios eternos de la razón. Referimos a ideas que nos son familiares un caso extraordinario que depende de principios que no hemos aplicado jamás. Confundís una nación que castiga a un funcionario público.'' El lo ha aniquilado. si lo considera adecuado. Confundís también la situación de un pueblo en revolución con la de un pueblo cuyo gobierno está consolidado. Los movimientos majestuosos de un gran pueblo. acaban por engañarnos. como estamos acostumbrados a ver los delitos de los que somos testigos juzgados según reglas uniformes. la depravación de nuestros espíritus y la pureza de nuestros principios y la energía de carácter que supone el gobierno libre que osamos pretender. es la mayor de las causas de los disturbios que nos agitan. La nación puede conservar el pacto social en lo que concierne a las relaciones de los ciudadanos entre ellos. y a veces la instituciones más defectuosas. No pensamos que la mayoría de estos hábitos se basan aún necesariamente en los prejuicios con los que nos ha alimentado el despotismo.

si no que los sumen en la nada. que es la base de la misma sociedad: la salvación del pueblo.Pero el efecto de la tiranía y de la insurrección es romper enteramente en relación al tirano. si no que lanzan el rayo. Nosotros mismos invitamos a los ciudadanos a la bajeza y a la corrupción. sino de bribonerías y de intrigas. Los pueblos no juzgan como las cortes judiciales. que Elisabeth hiciera condenar a María de Escocia del mismo modo. su juicio. los procedimientos judiciales sólo están hechos para los miembros de la ciudad. Es una contradicción grosera suponer que la constitución pueda presidir este nuevo orden de cosas. Ahí no se trata de principios ni de libertad. Que Cromwell hiciera juzgar a Carlos I por una comisión judicial de la que disponía. es la caída de su poder. Es ponerlos recíprocamente en estado de guerra. ¡Pero el pueblo! ¿Qué otra ley puede seguir sino la justicia y la razón apoyadas en su omnipotencia? ¿En que república la necesidad de castigar al tirano fue motivo de litigio? ¿Fue juzgado Tarquinio? ¿Qué se hubiera dicho en Roma si algunos romanos se hubieran declarado sus defensores? ¿Y nosotros qué hacemos? Llamamos a abogados de cualquier parte para defender la causa de Luis XVL Consagramos como actos legítimos lo que en cualquier pueblo libre sería mirado como el mayor de los crímenes. Sería suponer que ella se sucede a sí misma. El derecho de castigar al tirano y el de destronarle son la misma cosa. No pronuncian sentencias. la que exige la libertad del pueblo. Bien pode168 . ¿Qué leyes la reemplazan? Las de la naturaleza. sino por su propia ambición. no por el pueblo. Ellos no condenan a los reyes. Y esta justicia vale tanto como la de los tribunales. busquen engañar a la opinión del vulgo con procedimientos ilusorios. Los tribunales. Lo uno no acarrea consecuencias distintas a lo otro. Su pena. Ellos no se arman contra sus opresores sino es para su salvación. El proceso del tirano es la insurrección. ¿cómo se les podría obligar a adoptar un modo de castigar que sería para ellos un nuevo peligro? Nos hemos dejado inducir al error por ejemplos extranjeros que no tienen nada en común con nosotros. es porque es natural que los tiranos que inmolan a sus semejantes.

porque no tenemos entrañas para los oprimidos. Hoy levantan impunemente una frente audaz. ¡El proceso a Luis XVI! ¿Pero qué es este proceso sino el llamamiento de la insurrección contra un tribunal o contra una asamblea cualquiera? Cuando un rey ha sido aniquilado por el pueblo. y qué otros efectos puede producir este sistema? Abriendo una palestra a los campeones de Luis XVI. renováis las querellas del despotismo contra la libertad. Puesto que el derecho a defender al antiguo déspota conlleva el derecho a decir en qué se basa su causa. Somos tiernos con los opresores. Despertáis a todas las facciones. Hoy. envalentonáis al realismo aletargado. Cualquiera que hubiera osado iniciar una apología de Luis XVl hubiera sido castigado como un traidor. consagráis el derecho de blasfemar contra la República y contra el pueblo. precursores de todos los atentados. Se podrá tomar partido a favor o en contra. hombres armados. Durante el periodo del mes de agosto último. Hoy escritos insolentes.mos conceder coronas cívicas a los defensores de Luis . Reverenciamos la sombra de un rey. pueden esperar hacerla triunfar. 169 . ¡Y osamos hablar de república! Invocamos procedimientos. todos los partidarios de la monarquía se escondían. ¡Qué legítimo sería. Nos jactamos de nuestra delicadeza. porque no sabemos respetar al pueblo.Ysi ocurriera otra cosa. los escritores más desacreditados de la aristocracia retoman confiadamente su plumas envenenadas. ¿quién tiene derecho a resucitarlo para hacer de él un nuevo pretexto para el disturbio y la rebelión. reanimáis. inundan la ciudad donde residís. porcjue no tenemos principios. Hoy. retenidos en estos muros a vuestras espaldas. Ostentamos una falsa humanidad porc|ue el sentimiento de la verdad humana nos es ajeno. llamados. no representaríais sino una ridicula comedia ante el luiiverso. qué natural sería repetir por todas partes las máximas que sus defensores podrían pronunciar en voz alta en vuestra barra e incluso en vuestra tribuna! ¡Qué república ésta cuyos fundadores incitan por todas partes a sus adversarios para atacarla en su cuna! Ved que rápidos progresos ha hecho ya este sistema. Puesto que si defienden su causa. los ochenta y cuatro departamentos y hasta los pórticos de este santuario de la libertad. porc]ue no tenemos energía.

con la cual los conspiradores de la Asamblea constituyente cubrieron sus primeros perjurios. Hemos visto a una parte de esta asamblea proscrita por la otra. os dicen. los Girondinos no dudaron en hacer llegar tropas departamentales a Par/s. Robespterre se refiere a la campana de calumnias desarrollada por los Girondinos contra la revolución del 10 de agosto de 1792 y contra la diputación de París. Para intentar salvar al rey y la monarquía. crimen! ¡Oh. La causa del tirano es tan sagrada que no puede ser discutida de forma bastante amplia ni bastante libre.' Pero después de que un miembro de la Convención nacional (el ciudadano Petion) ha presentado la cuestión sobre si el rey podía ser juzgado o no como objeto de una deliberación en serio. la maniobra se volvió contra ellos. Aquellos que se interesan por Luis o por sus semejantes deben tener sed de la sangre de los diputados del pueblo para 1. Pero una vez más.contra las leyes. acogidos por las secciones parisinas. puesto que los soldados. 170 . ha sido invocada para proteger sus últimos atentados. ¿De qué nos vamos a sorpredener? Este doble fenómeno tiene la misma causa. y denunciada por la estupidez y la perversidad combinadas. Véase su repuesta a Louveí del 'i ele noviembre de 1792. ¡Qué digo! Hoy Luis divide a los mandatarios del pueblo: unos hablan a favor y otros en contra. Hoy París alberga en su seno hombres reunidos. Sólo nos falta abrir este recinto a los atletas que se apresuran a anhelar el honor de romper lanzas a favor de la monarquía. ¡Oh. para arrancarlo a la justicia de la nación. la inviolabilidad. en este mismo volumen. han hecho resonar en las calles de esta ciudad gritos sediciosos que piden la impunidad de Luis XVI'. modificaron su apreciación de la situaciiin y comprendieron que habían sido manipulados. ¿Quién iba a sospechar hace dos meses que su inviolabilidad fuera un problema. preliminar a cualquier otra cuestión. como habían hecho en junio de 1792 para impedir la revolución del 1 O de agosto. ¿Qué digo? Hemos visto acoger con una alegría escandalosa las más atroces calumnias contra los representantes del pueblo conocidos por su celo por la libertad^. 2. vergüenza! La tribuna del pueblo francés ha retumbado con el panegírico de Luis XVL ¡Hemos oído alabar las virtudes y los favores del tirano! A duras penas hemos podido arrancar el honor y la libertad de los mejores ciudadanos a la injusticia de una decisión precipitada.

Vosotros no tenéis el derecho de retenerle en la cárcel. ¿no deben excitar las turbulencias c|iie nos presagia su pérfido sistema? Si debemos creerlos. ¿El per171 . al tiempo que su oro tentará su fidelidad. Me guardaré bien de repetir todos los argumentos sin réplica desarrollados por aquellos que se han dignado combatir esta especie de objeción. de Viena y de Berlín. el proceso durará. o del palacio. degollando a sus defensores. nunca ha sitio abniult)nado. Sobre eso solo diré una palabra para aquellos a quienes ellos no han podido convencer. El proyecto tic efuatle nar al pueblo. por lo menos. o más bien dicho a los gabinetes de Londres. Yo no sé discutir más extensamente cuando estoy convencido de que es un escándalo deliberar. El puede pediros su liberación y daños y perjuicios. ¡Sois vosotros quienes magnificáis esta causa! ¿Qué digo? Sois vosotros quienes hacéis de ello una causa. Se dice que se trata de una causa grande que es preciso juzgar con una sabia y lenta circunscripción. varios meses. ¿Qué encontráis ahí de grande? ¿La dificultad? No. llain. me avergonzaría discutir más seriamente estas argucias constitucionales. Por mi parte. ¡Y ponen en duda su culpabilidad.quienes piden por segunda vez su castigo. ¡Justo cielo! ¡Todas las hordas feroces del despotismo se aprestan de nuevo a desgarrar el seno de nuestra patria en nombre de Luis XVI! Luis aún combate contra nosotros desde el fondo de su calabozo. cuando los déspotas deben desencadenar un ataque general contra nosotros. Si él sólo pudiera ser castigado con el destronamiento. Ellos sólo pueden pcnio nar a los que se han suavizado en su favor. Llegará hasta la próxima primavera. vosotros no podíais proclamarlo. sin haber instruido su proceso. Las relego a los bancos de la escuela. si está permitido tratarle como un enemigo! ¡Preguntan cuáles son las leyes que le condenan! Invocan en su su favor la constitución. todos los partidarios de la tiranía podrán animar la audacia del tribunal que debe pronunciar la suerte de Luis con la ayuda de sus aliados y de los ejércitos extranjeros. ¡Y qué camino abierto a los conspiradores! ¡Qué alimento dado a la intriga y a la aristocracia! Así.indt)los anarquistas y agitadores. La constitución os condena: corred a los pies de Luis XVI a pedir clemencia. Y todos los bribones que los proscriben hoy.

Una gran causa es un desgraciado oprimido por el despotismo. ¿Se trata de la oportunidad del resultado? Esta es una razón más para que nos apresuremos.sonaje? Ante los ojos de la libertad no hay nadie tan vil. para querer revolcarse en la bajeza y en la servidumbre a cualquier precio. Se ha dicho que para profundizar esta cuestión era necesario el genio: yo sostengo que scílo es necesaria la buena fe. si se deprava ¿a quién achacar la culpa. nos parece oscuro en otro? ¿Por qué lo que ha decidido el buen sentido del pueblo. ¿Cuál es el motivo de estos retrasos eternos que nos recomendáis? ¿Teméis herir la opinión del pueblo? Como si el pueblo no temiese otra cosa que la debilidad y la ambición de sus mandatarios. ¿No sois los encargados de dirigirla. y nuestros descendientes se reirán al mismo tiempo de la presunción y de los prejuicios de sus padres. Habláis de opinión. se dice. ¿Por qué aspiráis a la gloria de liberar al género humano? ¿Por qué contradicción suponéis que las naciones que no se han asombrado por la proclamación de los derechos del hombre se horrorizarán por el castigo de uno de sus más crueles opresores? En fin. sin duda. Él ya no puede imponer sino a aquellos que son más cobardes que él. Una gran causa es un proyecto de ley popular. las miradas de la posteridad. de fortalecerla? Si ella se extravía. se transforma en problema insoluble en manos de sus delegados? ¿Tenemos derecho a tener una voluntad contraria a la voluntad general y una sabiduría diferente de la razón universal? He oído a los delcnsorcv de la inviolabilidad proponer un princi172 . en efecto. ¿Por qué algo que nos parece claro en un momento. teméis. la posteridad se sorprenderá. Como si el pueblo fuera un vil rebaño de esclavos estúpidamente unido al estúpido tirano a quien él ha proscrito. el medio para vencerles debe ser fingir que se les teme! ¡El medio para confundir la criminal conspiración de los des potas de Europa. Ante los ojos de la humanidad. Sí. Se trata menos de ilustrarnos que de no cegarnos voluntariamente. es respetar a su cómplice! ¿Teméis a los pueblos extranjeros? Así pues. sino a vosotros mismos? ¿Teméis molestar a los reyes extranjeros coaligados contra nosotros? ¡Oh. por vuestra inconsecuencia y por vuestra debilidad. no hay nadie más culpable. vosotros creéis en el amor innato a la tiranía.

sea para arrebatar a las naciones un ejemplo que elevaría las almas a la altura de los principios republicanos. ¿A qué pena condenaremos a Luis? La pena de muerte es demasiado cruel. la vida es aún más cruel. el 10 de agosto. tememos transformarnos en criminales. facciones viles y charlatanes inmorales. dice otro. sea para impedir que la Asamblea adopte un carácter digno de sí misma. ¿Qué le importa al pueblo el despreciable individuo del último de los reyes? Representantes. deseado enunciar. Ellos han dicho que aquellos que. ¿es por piedad o por crueldad 173 . sea por motivos aún más vergonzosos. Ciudadanos. es que cumpláis los deberes que su confianza os ha impuesto. fuera más imponente para los enemigos de la humanidad: pero poner en cuestión si es culpable y si debe ser castigado es traicionar la palabra dada al pueblo fi^ancés. Quitad los nombres. lo que le importa. Otra dificultad. Pero la única base de esta opinión no podía ser otra que los crímenes de Luis XVI y los derechos del pueblo. fiíe únicamente y sin duda. No. Pase lo que pase. además. Temamos que mostrando demasiada indulgencia por el culpable. o los derechos del pueblo? Si entonces se le arrancó a la indignación pública. Quizás hay gentes que. ¿nos la habéis dado vosotros? No hemos hecho aún una sola ley que justifique ese nombre. hubieran inmolado a Luis XVI habrían hecho una acción virtuosa. casi.pió audaz que yo mismo habría. Ahora bien. con nuevos fermentos de trastornos y de guerra civil. La República ha sido proclamada. ¡La República! ¡Pero si Luis aún vive! ¡Interponéis la persona del rey entre nosotros y la libertad! A fuerza de escrúpulos. Pero. aún tenemos la tiranía completa y. desconfiad de esta trampa: cualquiera que osara dar un tal consejo no serviría más que a los enemigos del pueblo. ordenado solemnemente por la Convención nacional en nombre de la nación. no acabemos nosotros en su lugar. Abogados del rey. yo pido que viva. Aún no hemos reformado ningún abuso del despotismo. para que su castigo. el castigo de Luis no será bueno si no posee el carácter de un venganza pública. ¿han cambiado sus crímenes. lo que os importa a vosotros mismos. no se enfadarían si una mano privada cumpliera las funciones de la justicia nacional. tras un intervalo de tres meses.

porque la sociedad puede siempre prevenirlos por otros medios. ni el exilio pueden hacer su existencia indiferente para la felicidad pública. que os atrevisteis a reclamarla para tantos desgraciados cuyos delitos son menores que los del gobierno.que queréis sustraerle a la pena de sus crímenes? Por mi parte. Y la generosidad que se os alaba. Pero a un rey destronado en el seno de una revolución que no está cimentada por las leyes. ni la prisión. Yo pedí la abolición de la pena de muerte en la Asamblea que aún llamáis constituyente. Si. libre y respetado tanto dentro como fuera. Pero un pueblo a quién se disputa aún su libertad después de tantos sacrificios y combates. En cuanto a su mujer.. se parecería demasiado a la de una sociedad de bandidos c|ue se reparten el botín. se podrían escuchar los consejos que se nos dan de ser generosos. Os propongo decidir ahora mismo sobre la suerte de Luis. Un pueblo tal debe querer que se le vengue. Pero vosotros. a un rey cuyo simple nombre atrae la calamidad de la guerra sobre la nación agitada. Su hijo será guardado en 174 . la pena de muerte en general es un crimen. aborrezco la pena de muerte que prodigáis en vuestras leyes. En un pueblo apacible. según los principios indestructibles de la naturaleza. VVhora bien. ¿por qué fatalidad os acordáis de ello para defender la causa del mayor de los criminales? Pedís una excepción a la pena de muerte precisamente para el único que podría justificarla. un pueblo en el que los crímenes de la tiranía son temas de disputa. sólo puede ser justificada en los casos en que resulta para la seguridad de los individuos o del cuerpo social. No siento por Luis ni amor ni odio. Y esta cruel excepción a las leyes ordinarias que la justicia admite sólo puede ser imputada a la naturaleza sus crímenes. enviadla a los tribunales. porque es preciso que la patria viva.. Solo odio sus crímenes. y poner al culpable en la impotencia de perjudicarla. como a todas las personas acusadas de los niÍMiios atentados. jamás la seguridad pública la aplica contra los delitos ordinarios. No es culpa mía si los primeros principios de la razón le parecieron herejías morales y políticas. y tan sólo por esa razón. Lamento pronunciar esta fatal verdad. un pueblo en el que las leyes aún no son inexorables sino únicamente para los desgraciados. pero Luis debe morir.

el aplazamiento de la ejecución fue rechazado por 389 votos contra 310.el Temple. El 21 de enero.! . Cuatro votaciones nominales se sucedieron en el 15y el 19 de enero de 1793. El 2 de enero. contra 334. JuUiard. 1966. Luis fue ejecutado^. que había votado la muerte del rey. el 10 de agosto. la llamada alpueblo o referéndum fue rechazada por 424 votos contra 287. hasta que la paz y la libertad públicas estén consolidadas. I?*. La culpabilidad del rey fue reconocida casi por unanimidad (691 sí. el terror saludable ante la justicia del pueblo.:'i 3. criminal contra la humanidad. En cuanto a Luis pido que la Convención nacional le declare desde este momento traidor a la nación francesa. fe-^ • i. Le Proch de Louis XVI. Las maniobras dilatorias de los Girondinos. La revolución del 10 de agosto y la elección de la Convención habían condenado al rey y a la monarquía. fracasaron. 27 abstenciones y O no). París. Pido que este acontecimiento memorable quede consagrado por un monumento destinado a alimentar en el corazón de los pueblos el sentimiento de sus derechos y el horror de los tiranos. . para salvar al uno y ala otra. los generosos mártires de la libertad. fue asesinado por un guardia de corps realista llamado Páris. Pido que se dé un gran ejemplo al mundo en el mismo lugar en que murieron. Y en el alma de los tiranos. Ver Albert Soboul. la pena de muerte fue decidida por 387 votos. Le Peletier.

(Traducción al espa ñol en : John Locke. y habría sido favorable. I'OI IV Gibson. Se trata de aquellos que traicionan el derecho. sino teórico. Alianza editorial. Deuxieme Trai te du gouvernemenl civil. si existe un doble rasero. \\M\. Por esto Le Peletter mismo puede votar la muerte del rey y depositar un manuscrito en la Imprentii nacional titulado "De la abolición de la pena de muerte". afecta a la cuestión de la resistencia a la opresión'' y a la suerte que se reserva a los enemigos extraordinarios de esta resisten cia que es. VX. afecta a la cuestión penal en relación directa con los trabajos de Beccaria sobre los delitos y las penas. ciKoniianios d razonamiento de John Locke. Pero. a "crueles excepciones". 1991. El asunto de la pena de muerte durante el Terror o durante el proceso del rey. Segiinilo Initildo del gobierno civil. en la Asamblea Constituyente 21 de enero de 1793. en la Convención El asunto de la pena de muerte en Robespierre aparece para la kisto ria desgarrada como algo planteado segiín un doble rasero (por la bis toria): él se habría opuesto a la misma antes del Terror y más precisa mente antes del proceso del rey. 176 . No se trata de leer aquí contradicciones insolubles sino de situaciones \. escogen la fuerza para aniquilar el pacto social e impedir a los pueblos recuperar sus derechos. 1977.SOBRE LA PENA DE MUERTE " Q U E LA PENA DE MUERTE SEA ABOLIDA" 30 de mayo de 1791. Por esto Robespic rre puede votar la muerte del rey y al día siguiente rechazar la pena de muerte para los asesinos de Le Peletier. éste no es histó rico. París. a continuación. La cuestión de la pena de muerte tal como ésta se despliega en su discusión del 30 de mayo de 1791. al propio tiempo. Sobre este punto. Nota del traductor). fundación política.

no la muerte"^. La pena de muerte es una ley para esclavos bárbaros castigados por amos que no lo son menos. se tiene una idea menos grande de su dignidad cuando la autoridad pública pasa por alto su vida. 177 . ¿Por qué abolir la pena de muerte en el plano del derecho pénala Porque es injusta e inútil. Injusta porque ninguna justicia humana está exenta de error y la pena de muerte no deja posibilidad de redención o reparación. 70. sino a los legisladores que deben ser sus intérpretes y sus órganos. Fran9ois Brunel. Encontramos aquí una idea clásica retomada del siglo XVILL: los sentimientos morales fundan la naturaleza de los gobiernos y las leyes son su reflejo (véase el decreto del 18 de floreal sobre el Ser supremo). que borren del Código de los France2. después el destierro. 1989. la chute de Robespierre. no a los dioses. p. Bruxelles. responde Robespierre. Y esta injusticia es inútil puesto que el deseo de vivir cede ante el orgullo. desde el tormento fisico hasta el tormento moral. Robespierre es una figura consumada de lafitlosofia de las Luces. si se derrama la sangre humana.distintas. Habiendo llegado a Argos la noticia de que en la ciudad de Atenas unos ciudadanos habían sido condenados a muerte. la pena propuesta era la detención hasta la paz. La idea del asesinato inspira menos pavor cuando la misma ley da ejemplo y hace espectáculo con el mismo". fuente de toda libertad y de toda felicidad". No solamente la pena de muerte es injusta e inútil. y la más terrible de las penas no es la muerte si no el oprobio público. Es preciso aboliría allí donde deben brillar los derechos del hombre y del ciudadano El Señor Robespierre. sino perjudicial Ella "embota el sentimiento moral" mientras que el fiín de toda ley es "formar y conservar las costumbres públicas. Thermidor. se corrió a los templos para conjurar a los dioses para que hiciesen desistir a los atenienses de pensamientos tan crueles. Complexe. Destaquemos que. Si las leyes son crueles. "el hombre ya no es un objeto tan sagrado para el hombre. A este respecto. Robespierre afirma así que es posible desplazar el temor de exponerse a ser condenado. Yo vengo a rogar. "si el espíritu de ventoso del año II era clasificar a los sospechosos.

que no es la más represiva de todas las penas. pero este caso único ¿puede existir para la sociedad con relación a un culpable? No existe otro punto a dilucidar. determine los derechos de cada uno. consagre. propios de cada hombre para reprimir y castigar las injurias de las que éste era objeto. ¿Tiene derecho la sociedad a infligir la pena de muerte. los hombres han dicho: nuestras fuerzas individuales son demasiado débiles para proteger núes tra tranquilidad y nuestros derechos. Es así como las penas legales fueron sustituyendo a los medios naturales. 178 . pero sólo en un caso: cuando este acto terrible es absolutamente necesario para su propia defensa. ¿quién puede dudar que la sociedad no esté obligada a introducir mucha más suavidad en las penas que el hombre aislado que persigue una injuria? Yo he dicho que antes del pacto social el hombre no tenía el derecho de dar muerte a su enemigo más que en el caso en que este acto funesto fuera absoluiamenie necesario para su defensa. ¿puede dar muerte a su enemigo? Sí. Observad la aplicación de este principio en el estado social. Pero si la verdadera medida de la severidad que se debe desplegar contra un enemigo se mide con la potencia del que se venga. el ejercicio de este derecho tiene límites puestos por las leyes de la naturaleza y de la razón que prohiben al hombre exigir una reparación inmoderada y ejercer una venganza atroz. reunámoslas para formar un.' El asunto puede zanjarse con una sola palabra: la sociedad no puede tener otro derecho que el que pertenecía primitivamente a cada hombre. la segunda. Si. que la pena de muerte es esencialmente injusta. y que contribuye mucho más a multiplicar los crímenes que a prevenirlos. o. establezcamos penas contra quien ose violar estos derechos. Fuera de la sniirtlad. para juzgar sobre la pena de muerte. el de perseguir la reparación de las injurias particulares que le eran hechas. tanto o más que la razón y la humanidad. independientemente incluso del estado social. bajo el nombre de ley.ses estas leyes de sangre que ordenan estos asesinatos jurídicos que el interés general proscribe.i fuerza pública contra la cual toda fuerza particular venga a estrellarse. reunamos nuestras voluntades para formar una voluntad general que. Quiero probaros dos proposiciones principales: la primera. si un enemigo viene a atacarme.

Los principios que desarrollo son los de todos esos hombres célebres. es preciso que yo perezca o que le mate. dado que yo no pueda oponer más que mis fuerzas individuales a las suyas. la sociedad lo tiene entre rejas. los usurpadores felices. ante la moral y la justicia. parece un monstruo. Llamamos bárbaro a un vencedor que degüella a sus cautivos. y no contar simplemente los votos sino exponer la verdad. Un hombre adulto que degüella a un niño perverso al que puede desarmar y castigar. Pero en la sociedad. que ciertamente no me hubieran dicho como el señor Maury: id a despachar estas máximas en el bosque de Bondy. pero en cada país. a pesar de todos los prejuicios. cuando la fiaerza de todos se arma contra uno solo. sea castigado con la muerte? No. está hiera de razón el perjudicarle. han proclamado que si algún vicio. sobre lo que es y sobre lo que debe ser. El señor abate Maury.rechazado veinte veces. alguna pasión lleva a alguno de nosotros a violar esta ley. es preciso por lo menos meditar con imparcialidad sobre lo que ha sido. impedirle ser peligroso en el hituro mediante todos los recursos que le da una autoridad sin límites. las escenas de horror que la sociedad despliega con tanto aparato no son otra cosa que asesinatos cometidos por naciones enteras. y la ley de la justicia natural me justifica y me aprueba. en consecuencia. lo juzga apaciblemente. vuelve nuevamente a arrasar el campo que yo cultivo. Pero estos prejuicios han reinado durante mucho tiempo entre los pueblos. Así. por proceder precisamente de la naturaleza. puede castigarlo. Debemos rogar al señor Robespierre que vaya a recitar su opinión al bosque de Bondy. ¿Creéis acaso que los hombres. es cierto que. no es aventurado comprender que esta terrible autoridad consagraría todos los abusos y los crímenes que han producido las desgracias del mundo. (Murmullos). (Murmullos). El señor Robespierre. ¿qué principio de justicia puede autorizarla para darle la muerte? Y reparad en una circunstancia que decide la cuestión: cuando la sociedad castiga a un culpable. Confieso que la autoridad del género humano es terrible: sin embargo. porque se han encontrado suficientemente potentes para corromper y aterrorizar a sus 179 . y que para consagrarlas verdaderamente.

s propiedades. de hecho. Independientemente de los bienes y de los males con los que le haya rodeado la naturaleza. Sobre todo es la parte moral de su ser la que es fuente de sus sensaciones agrá dables o dolorosas. por primera vez. Afrontemos pues. El suele preferir la muerte a la pérdida de ventajas preciosas sin las cuales la vida se translorma en insoportable. la muerte no es siempre el mayor de los males para el hombre. que no podían ser expiados más que con la muerte.conciudadanos. con más imparcialidad y justicia. contra nuestra autoridad será castigado con la muerte. a sus amigos a su patria. ved cómo la naturaleza asocia su felicidad a su. Calígula condenó a muerte a los que se habían desnudado ante su estatua. Bajo Tiberio el elogio de Bruto era un crimen digno de la muerte. que es injusta en sus principios. y que el orden social no se puede fiíndar en otra cosa que en la justicia. la sociedad crea para él otra infinidad. una cuestión que. que la sociedad no tiene el derecho de infligirla. han dicho: el que ose conspirar contra nosotros. ¿Quien os lo ha dicho? ¿Habéis calculado todos los resortes mediante los cuales las leyes pueden actuar sobre la sensibilidad humana? Antes de la pena de muerte. pero es preciso entrar en detalle. en política sólo es justo lo que es honesto. se somete a la atención de los legisladores de un pueblo. cómo sobre todo la naturaleza le convierte en necesidad la benevolencia hacia los que lo rodean. de que. El querrá perecer mil veces antes que vivir el desprecio de sus conciudadanos. a su familia. La pena de muerte es necesaria. El deseo 180 . Esa parte ofrece un blanco mayor a la severidad di' las leyes. Observad mediante qué infinidad de nuevas afecciones ella lo encade na al yugo de las leyes. ¿cuántas penas físicas y morales puede soporr.ii el hombre? ¿Es el hombre un simple animal que sólo puede ser afecta do por el miedo a la muerte y a los tormentos corporales? No. Ellos han calculado. dicen los partidarios del uso antiguo. han creado los crímenes y las penas según sus intereses personales. Las pocas palabras que he pronunciado son suficientes para probar que la pena de muerte es esencialmente injusta. el fanatismo y la ignorancia inventaron por su parte los crímenes de lesa majestad divina. Voy a probar que esta ley es tan funesta en sus efectos y en sus consecuencias que es absurda. No. Una vez la tiranía hubo inventado los crímenes de lesa majestad. y no pararse solamente en esta máxima insuficiente e incluso incontestable.

Pero. señores. veréis que lo más terrible en la muerte que la ley da a un culpable es el aparato ignominioso que la rodea. ¿cómo puede creerse reducido a emplear la pena de muerte? Las penas no están hechas para atormentar a los culpables. a ese principio saludable de que el medio más eficaz para reprimir los crímenes es adaptar la pena al carácter de las diversas pasiones que los producen. y de tantas maneras. por así decir. si prestáis atención. Ved al ambicioso que espera ponerse la diadema de los reyes en la frente: la idea de la muerte que afronta lo asusta menos que la de vivir en la humillación y en la miseria. es 181 . de las costumbres y las leyes del pueblo donde están en uso. ¡líh! Señores. por ellas mismas. Si esto es verdadero. ¿Qué diferencia hay? La ignominia que rodea. Y la propia impresión depende menos de la magnitud del daño que del carácter. sino para prevenir el crimen por el temor a incurrir en ellas. El legislador que establece esta pena renuncia. no es precisamente la muerte el freno más poderoso. Morir o poseer el objeto de su pasión. el héroe de la libertad que perece por ella. En fin. él debilita los resortes del gobierno queriéndolo extender con demasiada fuerza. La pena más terrible de todas las penas del hombre social es el oprobio. que abruma los últimos momentos de éste. y por qué fatalidad estos pueblos han sido los más sabios y los más felices? Si la pena de muerte es la más apropiada para prevenir los grandes crímenes. mientras que la muerte no es otra que cosa que una fuente de gloria para el otro. es el testimonio abrumador de la execración pública. mueren igualmente. de los prejuicios. de castigarlas. pues. ahí reside el razonamiento del hombre apasionado. Y todos estos resortes están en las manos del legislador. Y cuando el legislador puede golpear a los ciudadanos en tantos puntos sensibles. Para el hombre agitado por una pasión indomable. El guerrero que se inmola por la patria en el campo de batalla. La pena de muerte es necesaria. este miedo depende de la impresión que ella causa. decís. y el canalla que la ley condena. ¿por qué muchos pueblos han podido pasar sin ella.de vivir cede ante el orgullo. También el legislador que prefiere la pena de muerte a las penas más moderadas que puede emplear no hace otra cosa que ultrajar la sensibilidad pública en el pueblo que gobierna. la más imperiosa de las pasiones humanas.

consentid en la observación de que si adoptáis el falso principio. e inventar tormentos para después de la muerte. Todo conspira contra las leyes crueles. siempre quedará un lugar para el error y para el prejuicio. no podéis cargaros con esta tarea terrible sin convertiros en responsables de toda la sangre inocente que caerá bajo la espada de las leyes. La voz irresistible de la naturaleza se eleva contra la ley. No son más que tristes testimonios de la bárbara temeridad de las leyes penales. no son otra cosa que débiles reparaciones. Vosotros. de que la verdadera causa represiva en las penas es el temor de la muerte y del dolor. a favor del culpable. puede pronunciar penas irrevocables. Ved el Japón. La fuerza de las leyes depende del amor y del respeto que inspi182 . Únicamente acjuel cuyo ojo eterno ve en el fondo de los corazones. legisladores. Por otra parte. ¿Por qué condenaros a la impotencia de tender una mano a la inocencia oprimida? Estos estériles arrepentimientos. Se diría que el japonés quiere competir en ferocidad con las leyes bárbaras que lo ultrajan y que lo irritan. Pero precisamente pasa lo contrario.preciso que ellos sean menos frecuentes en los pueblos que la han prodigado. ¡Y bien! En ninguna parte son más frecuentes ni más atroces los crímenes. aunque hubierais encontrado los jueces más íntegros y más ilustrados. señores. Ahora. en ninguna parte la pena de muerte y los suplicios han sido más prodigados. Prueba que una ley aislada puede ser absurda en sus relaciones con otras leyes. será preciso llevar este principio lo más lejos posible. aunque muy acreditado. Esta primera disposición prueba la necesidad de combinar el conjunto de las leyes. La indignación que excita el crimen se equilibra por la conmiseración que inspira el extremo rigor de los castigos. a una ceniza insensible. estas rehabilitaciones ilusorias que otorgáis a una sombra vana. se sigue de ello que para prevenir los crímenes de una manera más eficaz. La una es absolutamente opuesta a la otra. Todo secunda las leyes moderadas y justas. Guardaos de confundir la eficacia de la penas con el exceso de severidad. Todos se apresurarían a entregar a un culpable. si la pena fuera suave. aunque hubierais imaginado el orden judicial más perfecto. señores. pero sienten a la naturaleza temblar en su interior ante la simple idea de enviarle a la muerte.

Es contraria a todos los principios. Rusia. el asesinato de un ciudadano es igual. ¿Acaso en el momento en que vais a borrar de vuestro código penal la pena de muerte. y convenir que la experiencia. con la sabiduría. El debate prosiguió hasta el 1° d£ junio. cuyas virtudes serán desarrolladas por el régimen de la libertad. la sabiduría os permiten consagrar los principios sobre los que se apoya la moción que hago de que la pena de muerte sea abolida {Aplausos). sobre las proposiciones que se han hecho. que vive en Francia. este respeto dependen del sentimiento íntimo de que ellas son justas y razonables. Pido que las leyes existentes sean ejecutadas contra el asesino de nuestro desgraciado colega. ante los ojos de la ley. es preciso creer que la felicidad de la sociedad no está unida a la pena de muerte. la decretaríais para un caso particular? Los principios eternos de justicia se oponen a ello. Es preciso creer que el pueblo dulce. sensible. La proposición de Basire fue rechazada. Robespierre intervino es estos términos: Ataco el fondo mismo de la moción. y que. Así pues. sino el de un imperio que había estado siempre sometido al despotismo. con la dulzura del gobierno. Abrid la historia de todos los pueblos: veréis que la dulzura de las leyes penales está siempre en razón con la libertad. no de la Toscana. pero la asamblea votó mayoritariamente por el mantenimiento de la pena de muerte. Os recuerdo uno.ran y este amor. al asesinato de un funcionario público. Y. tratará con humanidad a los culpables. ¿Por qué salirse de la ley para vengar a un representante del pueblo? No lo haríais por un simple ciudadano. ya que una gran sociedad que no tiene en absoluto las costumbres de un pueblo libre continúa existiendo aunque la pena de muerte haya sido abolida. Veis esta gradación seguida en la historia de los pueblos. sin embargo. Yo he citado mil ejemplos. El 21 de enero de 1793. la asamblea pase al orden del día. el diputado Basire propuso decretar la pena de muerte contra cualquiera que hubiera escondido al asesino de Le Peletier o favorecido su huida. 183 .

PREPARAR LA REVOLUCIÓN DE 31 DE MAYO-2 DE JUNIO DE 1793 "HA LLEGADO EL MOMENTO DE TRANSIGIR CON LOS DÉSPOTAS O DE MORIR POR LA LIBERTAD. pero también política imperialista que divida a los revolucionarios europeos que aspiraban a la libertad y no a la ocupación extranjera. negoció con el enemigo en marzo de 1793 un plan para el aplastamiento militar de la revolución. Beurnonville. YO YA HE DECIDIDO" 3 de abril de 1793. Pero fue Dumouriez quien envió a Beurnonville a los austríacos el 1° de abril antes de huir el 5. en his mismas secciones. Descubierto su plan. crear las secciones de comuna y expulsar a los trai dores. ligado a Dumouriez. la Gironda había comprometido a la Convención en una guerra de expansión europea que llevó a la anexión de la Renaniay de Bélgica con el decreto de 13 de diciembre de 1792: maniobra de diversión para intentar tomar el poder en Francia.Du mouriez. un "ejército revolucionario" de todos los patriotas. En algunas semanas. había sido nombrado ministro de la Guerra en febrero de 1793. como en Lyon. 184 . la Convención envió comisarios acompañados de Beurnonville para arrestarlo. para defenderse de la contrarrevolución exterior. El 3 de abril Robespierre lanza un llamamiento a la insurrección general y propone medidas de urgencia: formar. como en Marsella. Rob pierre muestra el ejemplo declarándose personalmente en insurrección. que comandaba el ejército del Norte. la resistencia de los pueblos ocupados precipitó la política girondina en el desastre. a los ejércitos enemigos. en la Sociedad de los Amigos di la Liberta y de la Igualdad Desde septiembre de 1792. para recomponer el espacio público democráti co amenazado. Para ello es necesario abrir debates entre los ciudadanos para desenmascarar las ttrtimañas de la contrarrevolución interior que se apresta a acoger.

y que se ofi^ece como mediador. Esto supone que la Sociedad no está instruida de los peligros que nos amenazan. Hay que saber que Dumouriez es el general de todos los contrarrevolucionarios de Francia. a los Feuillants. Pero en ese informe hay muchos pasajes hechos aposta para despistar nuestra atención de los verdaderos cómplices de Dumouriez. ¡Qué me importa que París haya sido calumniado! París es el bulevar de la libertad. contra los Jacobinos. ¿Quién se tomará en serio que Beurnonville ha sido arrestado por Dumouriez? Beurnonville es el primer cómplice de Dumouriez. Así pues. Hay que saber que está de acuerdo con las potencias extranjeras. de todos los realistas. Mientras correos esté en manos de nuestros enemigos. y el apartado del informe donde reprocha a Brissot haber provocado la guerra es una trampa que ha tendido a los comisarios. Todo ello en contra de los patriotas. contra el pueblo de París. Hay que saber que nos quiere hacer transigir sobre nuestra libertad. esos correos serán partidarios de nuestros enemigos. Se ha propuesto enviar correos. Dumouriez simula ser enemigo de Brissot. de todos los Feuillants. es imposible que tengamos ninguna correspondencia. mi deber es advertirle del complot. nuestros enemigos se comunican sin cesar. Hay que ver si la Convención tiene una venda en los ojos. En cuanto a los realistas.El que me ha antecedido en el uso de la palabra os ha aiuinciado hechos. y si las medidas propuestas para arrestar a Dumouriez no son una trampa tendida por la trama que busca adormecer al pueblo al borde del abismo. Dumouriez viene para aplastar la libertad de concierto con ellos. ¿Quién los enviará? La Convención. Mientras deliberamos. Hay que saber que quiere restablecer el despotismo. contra los republicanos enérgicos. Como diputado de París. Tengo fundadas razones para creer que soy uno de esos contra los que marcha Dumouriez. Dumouriez no ha censurado seriamente a Brissot. para hacer creer que no está de acuerdo con la facción de Brissot. Se nos propone escribir a las sociedades afiliadas: ¿creéis que esta medida puede ser ejecutada? Os he dicho que el primer plan de la contrarrevolución está en el directorio de correos. Todas las autoridades 185 .

Es necesario que las secciones. a todos los intrigantes. Y por eso precipita sus pasos. No diré que sea necesario afilar nuestros sables para matar a los clericales. que la Convención se declare pueblo. Es necesario levantar un ejército revolucionario. que el departamento se mantengan en la vigilancia más activa. Los batallones de Marsella estaban constituidos por voluntarios cuya leva se estaba efectuando para defender las fronteras del Norte y del Este. no hay ninguna esperanza de salvación. en tanto que periódicos pérfidos. Declaro que mientras correos este en manos de los contrarrevolucionarios. Se han tomado estas medidas en Marsella. Hay que expulsar inflexiblemente de nuestras secciones a todos aquellos que se han señalado por su moderantismo. a todos los que han dado pruebas de falta de civismo. Es necesario que las barriadas sean la fuerza y el núcleo de este ejército. Dumouriez tiene de llegar a París antes que los batallones de Mai sella'. Pero el genio de la libertad triunfará.constituidas deben velar por la conservación de París. y los fanáticos no pedirían nada mejor para tener un pretexto para gritar. 1. Yo he decidido. que las secciones y el pueblo velen. que la municipalidad. que elogian a Dumouriez. si no a todos los ciudadanos dudosos. Hay que desarmar. Que todo París se arme. que todos los ciudadanos me imiten. 186 . París amenazado debe defeii derse. no a los nobles ni a los clericales. puedan corromper la opinión pública. Estos batallones debían pasar por París. por todos los sans-culottes. No hay nadie que pueda oponerse a estas medidas sin decía rarse mal ciudadano. Es necesario que este ejército esté compuesto por todos los patriotas. el patriotismo y el pueblo deben dominar y dominar por doquier. esos son enemigos demasiado despreciables. Ha llegado el momento de transigir con los déspotas o morir por la libertad.

Entonces el pueblo tuvo de inventar nuevos medios para alimentarse. algunas comunas. En otras partes. y el agiotaje. decidían tasar el precio del pan y financiar el déficit con un impuesto sobre los ricos. 2. Allí donde interceptaba transportes de granos improvisaba graneros populares donde los compradores encontraban el alimento de primera necesidad a bajo precio. Saint-Just había llamado la atención sobre este problema el 29 de septiembre de 1792 y propuso soluciones a la Convención girondina que ésta rechazó. lo que llevaba a hacer funcionar la "máquina de los billetes" y por tanto a dejar devaluar el valor nominal del asignado.HACIA EL MÁXIMUM "HAGAMOS LEYES BENEFACTORAS QUE TIENDAN A ACEIÍCAR EL PRECIO D E L O S ALIMENTOS AL DE LA INDUSTRIA DEL POBRE" 6 de abril de 1793 Después del 8 de diciembre de 1792 \ libertad ilimitada de comercio y ley marcial seguían haciendo sentir sus efectos nefastos: acaparamiento. El asignado se devaluaba puesto que las asambleas habían rechazado hasta aquel momento retirar de la circulación la masa equivalente del valor de los bienes nacionales vendidos. rechazando suministrar cantidades suficientes de granos. en este mismo volumen. como la de París. Ver la intervención de Robespierre sobre las subsistencias del 2 de diciembre de 1792. por el cual los productores y los negociantes. la especulación con la devolución del asignado. Había llegado el tiempo para los legisladores de pasar a los actos: ree- 1. papel-moneda creado con la venta de los bienes nacionales en 1790'. Robespierre recuerda aquí los puntos principales de lo que se está constituyendo como un programa alternativo al sistema de los economistas: "hay que arrancarles esa arma peligrosa". 187 . creaban "carestías simuladas"y hacían subir los precios.

Sequemos las grandes fuentes del acaparamiento. acabar con el acaparamiento y el agiotaje. . Los motines solo pueden ser temibles cunado los enemigos de la libertad pueden hacer hablar de carestía y de miseria a las orejas de un pueblo hambriento o desesperado. definiéndolo como el hecho de "sustraer a la circulación mercancías y alimentos de primera necesidad". Hagamos leyes benefactoras que tiendan a acercar el precio de los alimentos al de la industria del pobre. y que están en nuestros corazones. sanear el asignado.. que los ciudadanos de París sobre todo han mostrado hasta aquí una paciencia igual a su coraje. ella hacia del acaparamiento un crimen capital. la Convención votaba la lista de los productos de primera necesidad: subsistencias y materias primeras necesarias para los artesanos. Ordenemos los trabajos que contribuyen a la gloria y a la prosperidad del estado. paremos los bandidajes de las sanguijuelas públicas. y castigando severamente a todos los prevaricadores y a todos los bribones públicos. Hay que arrancarles esta arma peligrosa y la tranquilidad pública estará más asegurada dado que el pueblo francés. Y que para consolarlo es suficiente parecer ocuparse seriamente de su felicidad y de sus necesidades. Hay operaciones particulares que tienden directamente a aliviar la miseria pública. el sistema de nuestra conducta administrativa y revolucionaria deben concurrir a este objetivo.qiúUbrar salarios y precios. hagámoslo.] El segundo medio: es aliviar la miseria pública.. pero en general. [. Realicemos los principios que hemos proclamado. El 26 de julio. Extirpemos sobre todo el agiotaje. EL 27. y pongamos orden en nuestras finanzas restableciendo el crédito de nuestros asignados. Y que la nación recoja pronto el fruto del patriotismo que anima a sus representantes. la bondad de nuestras leyes. Lo que hemos dicho muchas veces.

189 . Exijo que los representantes del pueblo y todos los agentes de la República se interesen más vivamente por el infortunio del pobre y que no transcurra un intervalo tan largo entre la creación de una ley y su ejecución. y estas leyes saludables.A LIBERACIÓN DE TODOS LOS PRISIONEROS DETENIDOS POR DIÍUDAS. Yo no sé por qué fatalidad las medidas dictadas por la humanidad y la justicia experimentan siempre tan largos retrasos en su ejecución. la Convención había votado la abolición de la prisión por deudas y la liberación de todos los prisioneros por deudas.POR LA SUBORDINACIÓN DEL EJECUTIVO AL LEGISLATIVO "HABÉIS ELIMINADO IA PRISIÓN POR DEUDAS Y ORDENADO I. y que pasado mañana nos presente la lista de aquellos que hayan sido liberados de las cárceles de la ciudad de París. Hace un mes que habéis eliminado el uso inhumano de la prisión por deudas y ordenado la liberación de todos los prisioneros detenidos por deudas. Exijo que por fin. en la Convención El 9 de marzo. Exijo. El desvela la separación entre una decisión del poder legislativo y su no aplicación por el poder ejeaitivo. PERO ESTAS LEYES SALUDABLES NO HAN SIDO EJECUIADAS A Ú N " 12 de abril de 1793. a partir del 10 de octubre de 1793. Volveremos a encontrarnos con est problema central y la solución que se le dio con la puesta en marcha del Gobierno revolucionario. finalmente. los padres de familia sean devueltos a sus mujeres y a sus hijos. estas leyes benéficas no han sido aún ejecutadas. El 12 de abril. que el ministro de Justicia tenga que rendir cuentas de la ejecución de estos decretos en toda la República. Robespierre interviene en la Convención para hacer aplicar inmediatamente esta ley popular. Muestra los peligros de un poder ejecutivo no subordinado al legislativo. pero esta decisión aún no había sido ejecutado todavía.

impedir las medidas de salvación pública durante elperiodo de excepción. entre otros. entre ellas llamar al orden a los diputados girondinos que habían traicionado la causa del pueblo. y dividir la Convención con la esperanza de neutralizarla. en situación desesperada tras la traición de Dumouriez que descubría la suya. El 12 de abrilprovocaron un decreto de acusación contra Marat. diputado de París. en la Convención Los Girondinos. intentaban encender la guerra civilpara facilitar la entrada de los ejércitos de la potencias coaligadas. Tomaron como pretexto la circular del Club de los Jacobinos del 5 de abril. Como el carácter de icprcsentante del pueblo debe ser respetado por aquellos a quienes el pueblo ha elegido para defender su causa. que en aquel momento presidía los Jacobinos.IMPEDIR LA GUERRA CIVIL 'RECHAZO CON DESPRECIO IA ACUSACIÓN PROPUESTA CONTRA M A R A T " 13 de abril de 1793. por Marat. un voto nominal razonado permitió a los diputados de la Montaña justificar a Marat y denunciar las traiciones de sus adversarios: la sesión duró desde las tres horas de la tarde hasta el mediodía del dí siguiente. que llamaba a los ciudadanos a las armas y a la unión y proponía medidas de urgencia. Robespierre explica su voto contra la acusación de Marat. Como la República sólo puede fundamentarse en la virtud y como la virtud no puede admitir el olvido de los principios primordiales de la equidad. a quién no habían dejado de calumniar desde su elección a la Convención. 190 . Esta circular estaba firmada. Pero esta maniobra se volvió con tra sus promotores al ofrecer la ocasión a los patriotas de que un númer cada vez más amplio de ciudadanos tomase conciencia de las intenciones de los Girondinos y de la gravedad de la situación. El 13 de abril.

Como muchos de ellos han absuelto a La Fayette y otros lo han condenado a la vez que lo protegían. 191 .incluso si ellos no respetasen ni los de los hombres ni los de los ciudadanos. Pitt* y 1. el ex conde de Valence. el ex conde de Artois. y como no hay gran diferencia entre La Fayette. el ex marqués de Sillery y contra los otros cómplices de Dumouriez. Brunswick. Como han rechazado traer un decreto de proscripción pedido en numerosas ocasiones contra el ex Señor. el ex duque de Chartres. Como ellos no han consentido en la adopción de un decreto severo contra Dumouriez sino en último extremo solamente. no contiene más que hechos notorios y hechos compartidos por los amigos de la República. hermano de María Antonieta fue emperador de Austria y del Sacro Imperio Romano-Germánico desde 1790 a 1792. que ¡amenazaba pasar por las armas a los habitantes de París! Cobourg comandaba el ejército del Sacro Imperio en los Países Bajos. Como el destino de los Jacobinos fue siempre ser calumniados por los tiranos. Cobourg. el ex príncipe de Conde. y por las clarísimas traiciones de los agentes militares y civiles de la República. Como la circular de los Jacobinos que ha sido el pretexto de este asunto escandaloso. por París y por el mismo miembro que es objeto de acusación. Como la indulgencia acordada al tirano de los franceses por los acusadores más fogosos del miembro inculpado contrasta escandalosamente con el encarnizamiento que muestran con uno de sus colegas. Leopoldo. Como todos estos principios han sido violados tanto por el (uror provocado por un decreto de acusación como por el rechazo a cscucíiar al acusado y a todos aquellos que querían discutir la acusación. el ex duque de Orleáns. pero quieren decretarlo en un instante contra quien ha denunciado a Dumouriez y a sus cómplices. Pitt fue Primer ministro del gobierno británico. Brunswick comandaba el ejército del rey de Prusia y firmó un manifiesto famoso el 25 de julio de 1792. a pesar de la energía de las expresiones provocadas por el peligro extremo en que se encuentra la patria. C'omo se ha intentado esta acusación y la discusión ha sido prohibida por aquellos que habían sido anteriormente acusados por un gran número de ciudadanos. por Marsella. Luis XVI y Leopoldo que les declaraban la guerra hace algunos meses y Dumouriez. mientras que no han hallado ninguna dificultad para proscribir rápidamente a uno de los representantes del pueblo que han provocado estos decretos necesarios.

Como no son los anatemas de un escritor contra los acaparadores sino los emisarios de la aristocracia y de las cortes extranjeras los que han provocado los tumultos frente a los tenderos para calumniar al pueblo de París. por muy ilegal que pudiera parecer. Como la frase de Marat. Teniendo en cuenta que no veo en esta deliberación más que par cialidad. Sin embargo. y una vil intriga urdida para deshonrar al patriotismo.sus cómplices a quienes yo mismo he denunciado hace unos días y que hoy no quieren que yo pueda ni tan siquiera discutir el acta de acusación promovida contra uno de nuestros colegas. dispone dinuestras finanzas y del poder del gobierno. a todos los amigos de la República que le son extraños y. no ha matado ni siquiera a un solo traidor ni a un solo conspirador y como los hipócritas enemigos del pueblo han hecho degollar ya a 300. de los moderados y de todos los cobardes asesinos de la libertad. desde hace mucho tiempo. Una mayoría votó ese día por el proceso de Marat.000 patriotas y conspiran para hacer degollar al resto. y los departamentos están infestados desde hace tieni po por escritos liberticidas de los realistas. quien dice que la libertad sólo quedará establecida cuando los traidores y los conspiradores sean exterminados. al que se reprochan exageraciones. aun que en minoría. Como no percibo en todo este asunto más que el espíritu desa rrollado de los Feuillant. para proporcionar el pretexto a Dumouriez para publicar el manifiesto contra París y contra la República. venganza. en fin el olvido de los principios primordiales de la moral y de la razón. que busca identificar con Marat. que no ha tomado ninguna parte en ellos y los defensores de la libertad quienes lo han detenido. los montañeses habían conseguido hacer tomar con 192 . que la continuación del sistema de calumnia mantenido a costa del Tesoro público por una facción que. Rechazo con desprecio el decreto de acusación propuesto. Como aquellos que persiguen las más mínimas desviaciones del patriotismo se mostraron siempre muy indulgentes con los crímenes de la tiranía. injusticia y espíritu de partido.

ciencia a una parte de los diputados y de la opinión pública. 193 . donde volvió a ocupar su sitio. fue llevado triunfalmente por el pueblo de París hasta la Convención. sobre la política girondina. Marat pasó por el Tribunal revolucionario. El 23 de abril. Absuelto.

la Convención fue elegida para sustituir la Constitución monárquica de 1791. se refiere Robespierre al principio de su intervención. en la Convención El 24 de abril. El mismo día. Ver también el comentario que Robespierre hace de ellifeí» sé discur»t*I 10 de mayo de 1793. Marat. es también en el momento en que es pronunciado y en razón de la introducción que lo acompaña. Condorcet presenta un proyecto que refuerza el poder ejecutivo y el de los propietarios. Robespierre presenta a la Asamblea su Proyecto de Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano^ que ya sido adoptado por los Jacobinos el 21 de abril Si este texto sintetiza las posiciones que él defiende desde los primeros días de la Revolución. vuelve a ocupar su puesto en la Convención. cuyo artículo 17 tomado del proyecto de Condorcet estipula: "el derecho de propiedad consiste en 1. una crítica de las políticas girondinas que sacralizan la propiedad material y favorecen la guerra de conquista. a la "ley agraria". el 10 de agosto de 1792. una vez absuelto por el Tribunal revolucionario. i • . Tras el derrocamiento de la monarquía.PROYECTO DE DECLARACIÓN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Y DEL CIUDADANO 24 de abril de 1793. El contesta aquí a la Declaración aprobada por la Asamblea dos días antes (y que será decretada el 29 de mayo de 1793).> 194 . . la Convención "decreta la pena de muerte contra todo aquel que proponga una ley agraria o cualquier otra subversiva de las propiedades territoriales e industriales": a este miedo al reparto de las propiedades. El 15 de febrero de 1793. El 18 de marzo de 1793.

1828. . La lógica que Robespierre denuncia para la propiedad es también la de un proyecto que ignora "al soberano de la Tierra que es el género humano". 1957. es siempre la misma. una sociedad justa debe aplicar a la libertad del propietario el principio que limita el uso de toda libertad: el respeto a la libertad del otro. Por el contrario. el agiotista... Según Robespierre. mientras en aquel la relación crece con lo superfluo.que cada hombre es dueño de disponer de sus bienes. no es un pueblo sino "un rebaño". "El impuesto progresivo difiere del impuesto proporcional en que la relación de este con la renta. existe cuando la libertad de un hombre o de un pueblo es puesta en peligro. el acaparador. Editions Sociales. El estado de guerra entre hombres o entre pueblos.. por muy elevada que sea. 195 . p. El impuesto progresivo impide las grandes fortunas y arregla las pequeñas". por su coherencia y por las proposiciones que comporta —como el impuesto progresivo. . .. una definición como ésa favorece a aquellos que quieren acrecentar indefinidamente sus propiedades en detrimento de la propiedad de los otros. 1. en Philippe Buonarroti. el rico. reed. t.. Su Proyecto de declaración de los derechos del hombre y del ciudadano.. que . París. Las mismas reglas se aplican a las relaciones entre hombres y a las relaciones entre pueblos. procede de un mismo espíritu: el de conquista. El proyecto girondino favorece a los ricos y. de sus capitales. que comenta este texto de Robespierre. 35. Conspiration pour l'égalité dite de Babeuf. _ . El comerciante de esclavos. de manera concomitante. "también se ha olvidado por completo de recordar los deberes de fraternidad que unen a todos los hombres de todas las naciones". de prepotencia o de egoísmo. el tirano comparten esta concepción de la propiedad: "no se apoya sobre ningún principio moral". Un hombre o un pueblo que oprime a otro hombre o a otro pueblo no es ni un hombre ni un pueblo libre. Un hombre como ese es un "asesino"y un "bandido". un respeto de la libertad del otro a escala del género humano. factor de redistribución de las rentas^— servirá de referencia a todas las revoluciones del 1. la más preciosa de las cuales es la propiedad de si. de sus rentas y de su industria". el señor. Un pueblo como ese no está constituido como sociedad política. Robespierre recuerda así que la lógica de los principios políticos declarados en 1789 se inscribe en una "cosmopolítica" de la libertad.

cr¡:i do en el Pritaneo a costa de la República. En primer lugar. Es preciso hacerlo. de los hombres no se han abstenido de envolverlos con la niebl. pero no estamos menos convencidos de que l. Propongamos de buena fe los principios del derecho de propiedad.siglo XIX. del que. el derecho hereditario. La cabana de Fabricio no debe envidiar nada al palacio tlr Craso. que solo estimáis el oro. Que esta palabra no asuste a nadie: aJmas mezquinas. A mí me gustaría más ser uno de los hijos de Arístides.lian gozado desde antiguo.i igualdad de bienes es una quimera.i más espesa. Se trata más de hacer honorable la pobreza que de proscribir la opii lencia. no quiero tocar vuestros tesoros.i propiedad: os dirá. Preguntad a ese comerciante de carne humana qué piensa de l. Os dirán que la más sagrada de todas las propiedades es. a los veinticin 196 . Interrogad a los augustos miembros de la dinastía capeta. o que ene que el universo se ha desmoronado desde que no los tiene. y más aún cuando los prejuicios y los vicid-. nacido en el fango de las cortes para ocupar un trono adornado por el envilecimiento de los pueblos. mostrándoos este largo ataúd que llama bario. os res pondera con ideas similares respecto a la propiedad. derrocará a los Girondinos y a su concepción del derecho. La Revolución de 31 de mayo-2 de junio de 1793. envilecer y asfixiar legal y itioiiárciuicamente. que el presuntuoso heix dero de Jerjes. Por mi parte la creo menos necesaria para la felicidad privada que para la felicidad pública. In terrogad a ese gentilhombre que tiene tierras y vasallos. a su placer. de oprimir. Tenéis que saber que esa ley agraria de la que habéis hablado tanto no es más que un fantasma creado por bribones para asustar a los imbéciles. sin duda. donde ha encajado y encadenado hombres que parecen vivos: "Estas son mis propiedades. Sin duda no era necesaria una revolución para saber que la extrema desproporción de las fortunas es el origen de muchos males y muchos crímenes. por muy impuro que sea su origen. os voy a proponer algunos artículos necesarios para completar vuestra teoría de la propiedad. y brillante a cosi. Yo las he comprado a tanto por cabeza".i de la miseria pública.

Puesto que en materia de contribuciones públicas. Pero olvidáis una disposición que el interés de la humanidad reclama. Olvidáis consagrar el impuesto progresivo. por la obligación de respetar los derechos del prójimo. como todos los demás. todo tráfico que viole este principio es ilícito e inmoral. Yo os propongo reformar estos vicios consagrando las verdades siguientes: Art. que el que impone a los ciudadanos la obligación de contribuir a los gastos públicos. para los acaparadores. no para los hombres. IV. para los agiotistas y para los tiranos. habéis dicho con razón que ella tiene por límites los derechos del otro. progresivamente según la extensión de su fortuna. I. ¿Por qué no habéis aplicado el mismo principio a la propiedad que es una institución social? Como si las leyes eternas de la naturaleza fueran menos inviolables que las convenciones de los hombres. De manera que vuestra declaración parece hecha. No puede perjudicar ni la seguridad. Habláis también del impuesto para establecer el principio incontestable que éste no puede emanar más que de la voluntad del pueblo o de sus representantes. ni la existencia. La propiedad es el derecho que posee cada ciudadano de gozar y disponer de la porción de bienes que se le garantiza por ley. sino para los ricos. Para toda esa gente. Toda posesión. ¿acaso existe un principio que derive más claramente de la propia naturaleza de las cosas y de la justicia eterna. ¿Por que vuestra Declaración de derechos parece presentar el mismo error? Al definir la libertad como el primero de los bienes del hombre. Habéis multiplicado los artículos para asegurarle la mayor libertad al ejercicio de la propiedad. II. el más sagrado de los derechos que obtiene de la naturaleza. es decir. ni la libertad. la propiedad no se apoya en ningún principio de la moral. III. ni la propiedad de nuestros semejantes. Excluye toda noción sobre lo justo y lo injusto. El derecho de propiedad está limitado. pero no habéis pronunciado una sola palabra para establecer su carácter legítimo. según las ventajas que perciben de la sociedad? Yo os propongo consignarlo mediante un artículo concebido en estos términos: 197 .co millones de personas que habitaban el territorio de Francia.

sean cuales sean. Es cierto que ellos pueden tener el inconveniente de concitar el odio sin fin de los reyes. Parece haber ignorado las bases de la eterna alianza de los pueblos contra los tiranos. Se diría que vuestra declaración ha sido hecha para un rebaño de criaturas humanas hacinadas en un rincón del globo y no para la inmensa familia a la cual la naturaleza le ha dado la tierra para su dominio y como residencia. Los hombres de todos los países son hermanos. los demás deben soportarlos progresivamente según la extensión de su fortuna". El comité también ha olvidado recordar los deberes de fraternidad que unen a todos los hombres y a todas las naciones y sus derechos a una mutua asistencia. Art. los tiranos. IMPRESA POR ORDEN DI' LA CONVENCIÓN NACIONAL Los representantes del pueblo francés reunidos en Convención nacional. que es el género humano. IV. DECLARACIÓN DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Y DEL CIUDADANO PROPUESTA POR MAXIMILIEN ROBESPIERRE. Aquel que oprime una nación se declara enemigo de todas. son esclavos que se han rebelado contra el soberano de la tierra. Los reyes. los aristócratas."Los ciudadanos cuyas rentas no excedan lo que es necesario para su subsistencia deben ser dispensados de contribuir a los gastos públicos. no como enemigos ordinarios sino como asesinos y bandidos rebeldes. deben ser perseguidos por todos. y contra el legislador del universo que es la naturaleza. Sólo pueden granjearos la estima de los pueblos. n . Confieso que este inconveniente no me asusta. I (I. al igual que los ciudadanos de un mismo estado. reconociendo que las leyes humanas que no se despren198 . I. y los diferentes pueblos deben ayudarse entre ellos según su poder. No asustará a aquellos que no quieren reconciliarse con ellos. Os propongo rellenar esta gran laguna con los artículos siguientes. Aquellos que hacen la guerra a un pueblo para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre.

La libertad es el poder que pertenece al hombre de ejercer. La propiedad es el derecho que tiene cada ciudadano de gozar y de disponer de la porción de bienes que se le garantiza por ley. Estos derechos pertenecen igualmente a todos los hombres. El fin de toda asociación política es el mantenimiento de los derechos naturales e imprescriptibles del hombre y el desarrollo de todas sus facultades. lejos de atentar contra ella. Ella tiene la justicia por regla. según su voluntad. sea imprimiéndolas. a fin de que todos los ciudadanos. Los principales derechos del hombre son el de proveer a la conservación de su existencia y el de la libertad. V. el derecho de manifestar las propias opiniones. Cüonvencidos de que el olvido o el desprecio de los derechos naturales del hombre son las únicas causas de los crímenes y de las desgracias del mundo. no se dejen oprimir jamás y envilecer por la tiranía. los derechos del prójimo por límites. 199 . II. La igualdad de derechos está establecida por la naturaleza: la sociedad.den de las leyes eternas de la justicia y de la razón no son más c|uc atentados de la ignorancia o del despotismo contra la humanidad. el legislador el objeto de su misión. han resuelto exponer en una declaración solemne estos derechos sagrados. pudiendo comparar permanentemente los actos del gobierno con el objetivo de toda institución social. el magistrado la regla de sus deberes. la naturaleza por principio y la ley por salvaguardia. al Convención nacional proclama delante del universo y bajo los ojos del legislador inmortal. Art. El derecho de reunirse apaciblemente. I. VI. IV. inalienables. a fin de que el pueblo tenga siempre ante los ojos las bases de su libertad y de su felicidad. sea cual sea la diferencia de sus fuerzas físicas y morales. son consecuencias tan necesarias del principio de la libertad del hombre que la necesidad de enunciarlas supone o la presencia o el recuerdo reciente del despotismo. En consecuencia. sea de otro modo. III. la garantiza contra el abuso de la fuerza que la hace ilusoria. la siguiente Declaración de derechos del hombre y del ciudadano. todas sus facultades.

como todos los demás. cambiar su gobierno y revocar a sus mandatarios. Sólo puede ordenar lo que les es útil. La ley no puede defender lo que perjudica a la sociedad. XX. la ley debe sobre todo defender la libertad pública e individual contra el abuso de la autoridad de los que gobiernan. Toda ley que viola los derechos imprescriptibles del hombrees esencialmente injusta y tiránica: no es. XIV. XDC. ni la libertad. Los demás deben soportarlos progresivamente según la extensión de su fortuna. La sociedad está obligada a proveer la subsistencia de todos sus miembros. está viciada. cuando así lo considere. IX. XVIII. ni la propiedad de nuestros semejantes. XVII. Toda institución que no suponga que el pueblo es bueno y el funcionario corruptible. pero la opinión que expresa debe ser respetada como la 200 . El pueblo es soberano: el gobierno es su obra y su propiedad. Toda posesión. los funcionarios públicos sólo son sus mandatarios. Los ciudadanos cuyas rentas no excedan lo que es necesario para su subsistencia deben ser dispensados de contribuir a los gastos públicos. XVI. sea procurándoles trabajo. XV. todo tráfico que viole este principio es ilícito e inmoral. XI. Las ayudas indispensables a quien carece de lo necesario son una deuda del que posee lo superfluo: corresponde a la ley determinar la forma en que esta deuda debe ser saldada. por la obligación de respetar los derechos del prójimo. XIII. y poner la instrucción al alcance de todos los ciuda danos. La ley es la expresión libre y solemne de la voluntad del pueblo. ni la existencia. X. Ninguna porción del pueblo puede ejercer el poder del pueblo entero.VIL El derecho de propiedad está limitado. una ley. sea asegurando los medios di existencia a aquellos que se encuentran incapacitados para trabajar. XII. La ley es igual para todos. La sociedad debe favorecer con todas sus fuerzas el progreso de la razón pública. En todo estado libre. El pueblo puede. VIIL No puede perjudicar ni la seguridad. de ningún modo.

XXVII. XXV. Hay opresión contra el cuerpo social. es arbitrario y nulo. ni restringir ni condenar su ejercicio de ningún modo. que debe concurrir a la formación de la voluntad general. XXIV. incluso en nombre de la ley. Para que estos derechos no sean ilusorios y la igualdad quimérica. ni la de su familia. XXVIII. Todos los ciudadanos tienen un derecho igual participar en el nombramiento de los mandatarios del pueblo. XXII. Pero todo acto contra la libertad. El derecho de presentar peticiones a los depositarios de la autoridad pública pertenece a todo individuo.opinión de un parte del pueblo. Todo ciudadano debe obedecer religiosamente a los magistrados y a los agentes del gobierno. XXVI. y si se le quiere imponer mediante la violencia. El propio respeto de la ley prohibe someterse a él. 201 . cuando éstos son los órganos o los ejecutores de la ley. Hay opresión contra cada miembro del cuerpo social cuando el cuerpo social es oprimido. cuando uno sólo de sus miembros es oprimido. a excepción de los casos determinados por ella y en las formas que ella prescribe. sin otra distinción que la de las virtudes y talentos. pero no pueden prohibir. y en la elaboración de la ley. es lícito rechazarlo mediante la fuerza. y dueña de organizar su orden y sus deliberaciones. Todos los ciudadanos poseen el mismo derecho a participar en todas las funciones públicas. la sociedad debe dar un salario a los funcionarios públicos y hacer que los ciudadanos que viven de su trabajo puedan asistir a las asambleas públicas donde los convoca la ley sin comprometer su existencia. La resistencia a la opresión es la consecuencia de los demás derechos del hombre y del ciudadano. Aquellos a quienes están dirigidas deben legislar sobre los puntos que son su objeto. Cada sección del soberano reunida debe tener el derecho de expresar su voluntad con entera libertad. ejercida por quien sea. XXI. Es intrínsecamente independiente de todas las autoridades constituidas. contra la seguridad o contra la propiedad de un hombre. XXIII. sin ningún otro título que la confianza del pueblo.

202 . sean cuales sean. XXXIV. XXXII. XXXVI. son esclavos alzados en rebeldía contra el soberano de la tierra.XXIX. XXXVII. y someterse a su juicio con respeto. sino como deberes públicos. Cuando el gobierno viola los derechos del pueblo. Aquel que oprime una nación se declara enemigo de todas. XXXIII. Los reyes. que es el género humano. XXXVIII. los tiranos. Aquellos que hacen la guerra a un pueblo para detener los progresos de la libertad y aniquilar los derechos del hombre. XXXI. él vuelve al derecho natural de defender por sí mismo todos sus derechos. no como enemigos ordinarios sino como asesinos y bandidos rebeldes. XXX. El pueblo tiene el derecho de conocer todas las operaciones de sus mandatarios. Cuando falta la garantía social a un ciudadano. XXXV. la insurrección es. que es la naturaleza. Ellos deben rendirle cuentas fíeles de su gestión. Los delitos de los mandatarios del pueblo deben ser severa y fácilmente castigados. Los hombres de todos los países son hermanos. y contra el legislador del universo. sujetar con formas legales la resistencia a la opresión es el último refinamiento de la tiranía. los aristócratas. Nadie tiene el derecho de pretender ser más inviolable que los demás ciudadanos. Las funciones públicas no pueden ser consideradas como distinciones ni como recompensas. el más indispensable de los deberes. para el pueblo y para cada porción del pueblo. y los diferentes pueblos deben ayudarse entre ellos según su poder. deben ser perseguidos por todos. En uno o en otro caso. al igual que los ciudadanos de un mismo estado.

"supone que el pueblo es insensato y sus magistrados sabios y virtuosos": es una variación sobre "los rasgos de la aristocracia". Este discurso de Robespierre describe aquello que debe ser un espacio público constituido por la Declaración votada en 1789 y denuncia el proyecto girondino de un aparato de estado centralizado y separado de la sociedad civil que. El equilibrio ficticio de los poderes que resulta de ello no es otra cosa que una coalición de intereses contra el pueblo: "los pueblos no deben buscar en las querellas de sus amos la ventaja de respirar un poco. la enfermedad del cuerpo político es la anarquía. lejos de defender "la libertad pública e individual contra el propio gobierno". Por ello "de ningún modo. sino el despotismo y la aristocracia". explica Robespierre. una organización de la sociedad que reposa sobre la "virtud del pueblo". se transforme en la medida del interés general? Contra las legislaciones que institucionalizan "el arte de despojar y dominar a la mayoría en provecho de la minoría". el "sentimiento de los derechos sagrados del hombre". Pues querer moderar el poder de los magistrados mediante otros magistrados es una ilusión. Robespierre predica una economía política popular.SOBRE LA C O N S T I T U C I Ó N " Q U E EL GOBIERNO N O PUEDA VIOLAR JAMÁS LOS D E R E C H O S DE LOS CIUDADANOS" 10 de mayo de 1793. que "el interés particular de los hombres de importancia". La práctica política de los ciudadanos 203 . Donde hay que poner la garantía de sus derechos es en su propia fuerza". El desorden. no resulta de la insurrección popular sino de la acción de un gobierno injusto. en la Convención I Cómo controlar la tendencia tiránica de los gobiernos y evitar que el interés particular. es decir. la confiscación del poder por los hombres "bien nacidos".

es decir. 1. sin embargo. 204 . y no a éstos el de dominarla". Los progresos de la razón humana han preparado esta gran revolución. Dejad a las comunas el poder de regular ellas mismas su propios asuntos. y todo aquello que no tenga que ver con la administración general de la república". el medio de convertir estos atentados en sistema. Cita textual de im liliro IHCH I (niocido por los legisladores de la Convención: El Contrato Social ¿i: |<-:in ]. El gobierno no debe tener los medios para manipular a la opinión pública: "corresponde a la opinión pública el deber de juzgar a los hombres que gobiernan. Así se hacen visibles. los aristócratas han hecho muy bien su trabajo: ahora debéis hacer el vuestro. hacer felices y libres a los hombres mediante las leyes. Los reyes. Para cumplir esta misión hay que hacer precisamente lo contrario de lo que ha existido antes de vosotros. Los mandatarios son responsables ante el soberano y están obligados a deliberar "ante la mirada de la multitud más numerosa posible". y es a vosotros a quién se os ha impuesto especialmente el deber de acelerarla.i por parte de Robespierre (nota del traductor). Las delegaciones de poder deben ser reducidas a lo estrictamente necesario.nl. y la legislación. el control estrecho del ejecutivo y la división sistemática del poder implican una descentralización generalizada: "huid de la manía antigua de los gobiernos de querer gobernar demasiado. ¡y en todas partes los sociedad lo degrada y lo oprime! Ha llegado el tiempo de recordarle sus verdaderos destinos.u ipus Koiisscau. Hasta aquí. el arte de gobernar no ha sido otra cosa que el arte de despojar y dominar a la mayoría en provecho de la minoría. ¡es esclavo y desgraciado en todas partes!' La sociedad tiene como fin la conservación de sus derechos y la perfección de su ser. Dejad a los individuos. dejad a las familias el derecho de hacer aquello que no molesta al prójimo. Ciertamente. El hombre ha nacido para la felicidad y para la libertad y. se hacen públicos. los actos que comprometen el poder delegado por cada hombre afín de que sus derechos sean respetados. un homenaje y una apelación a una autoridad inKinusi. deben ser cortas y controladas.como garantía de los derechos.

Si me dignase responder a los prejuicios absurdos y bárbaros.Dar al gobierno la fuerza necesaria para que los ciudadanos respeten siempre los derechos de los ciudadanos. Pero yo afirmo que de ningún modo la enfermedad del cuerpo político es la anarquía. El primero me parece muy fácil. ¿Cómo podía ser de otro modo? El interés del pueblo. sino del gobierno. ¿Qué es la anarquía. yo contestaría que son el poder y la opulencia los que hacen nacer el orgullo y todos los vicios. Para ser bueno. Cosa que sólo pasa cuando el exceso de opresión le devuelve toda su energía y su independencia. El interés del hombre con poder es un interés privado. Los tiranos hablan de sediciones. mientras que el de los tiranos abraza la duración de los siglos. Recorred la historia. la mediocridad y la pobreza son los guardianes de la virtud. parecería insoluble. El pueblo se queja de la tiranía. El trabajo. el doble problema que el legislador debe intentar resolver. ¡Ojalá Dios quisiera que él pudiera conservarlas siempre! Pero el reino del pueblo sólo dura un día. En cuanto al segundo. Los deseos del débil no tienen otro 205 . Para ser bueno es preciso que el magistrado se inmole a sí mismo a favor del pueblo. veréis en todas partes a los magistrados oprimir a los ciudadanos y al gobierno devorar la soberanía. sólo hemos tenido un comienzo de leyes y de gobierno tras esa época. es el bien público. si se consultasen los acontecimientos pasados y presentes. Creo que digan lo que digan. sin remontarse a sus causas. a mi modo de ver. cuando el pueblo osa quejarse. sino la tiranía que destrona a la naturaleza y la ley para sentar en el trono a unos hombres? Los males de la sociedad no provienen jamás del pueblo. sino el despotismo y la aristocracia. el pueblo no tiene otra necesidad que la de preferirse a sí mismo frente a lo que le es extraño. La anarquía ha reinado en Francia desde Clovis hasta el último de los Capeto. a pesar de las perturbaciones que no son otra cosa que las últimas convulsiones de una monarquía agonizante y la lucha de un gobierno infiel contra la igualdad. He oído hablar mucho de anarquía desde la revolución del 14 de julio de 1789 y sobre todo tras la revolución del 10 de agosto de 1792. y hacer de manera que el gobierno no pueda nunca violarlos: ahí está.

cuando ellos no podían adaptarlos a sus intereses personales. nobles. pero los hombres que gobiernan tienen una voluntad individual. burgueses. anarquía. y la han transformado en cómplice de la miseria del hombre. Ellos han dominado incluso a la razón humana. A la naturaleza. o crear leyes tiránicas. Al recuerdo de los derechos de la humanidad. y toda voluntad tiende a dominar. El despotismo ha producido la corrupción de las costumbres. Ved si no han empleado su habilidad para eludirlos. revuelta. desorden. Entonces se tienen bastillas y cadalsos para la virtud y palacios para la depravación y tronos y carros de triunfo para el crimen. que la miseria de los ciudadanos no es otra cosa que el crimen de los gobiernos. y la corrupción de las costumbres ha sostenido el despotismo. Ya he indicado las razones de esto: la ambición. En una situación así se considera locura a la razón.objeto que la justicia y la protección de leyes bienhechoras. depravándola. Concluid. Él no aprecia otra cosa que las pasiones de la honestidad. Entonces se tienen reyes. Ved si ellos han hecho algo diferente que variar las formas del despotismo y 206 . Mientras que las pasiones del hombre poderoso tienden a elevarse por encima de las leyes justas. Han tomado precauciones infinitas contra la insurrección del pueblo y han estimulado con todo su poder la revuelta de sus delegados. ni hombres. El gobierno está instituido para hacer respetar la voluntad general. Los legisladores se han olvidado precisamente de este objetivo. Si ellos emplean la fuerza pública con la que están armados para ese uso. que el primer objeto de toda constitución debe ser defender la libertad pública e individual contra el propio gobierno. En este estado de cosas hay quién venderá su alma lo más caro posible para legitimar la injusticia y divinizar la tiranía. Ved a aquellos de entre los legisladores a quienes el progreso de la ilustración pública parece haber forzado a rendir algún homenaje a los principios. Diría. Pero establezco la base de mi sistema sobre un único razonamiento. A la libertad. el gobierno se transforma en el azote de la libertad. curas. en fin. una quimera. pues. Canalla y de ningún modo pueblo. la fuerza y la perfidia han sido los legisladores del mundo. Se han apoderado del poder del gobierno. ninguno de ellos ha pensado cómo limitarlo a cumplir su misión. A la igualdad.

Reconociendo que los magistrados son sus mandatarios. ved de que lado estaban las virtudes cívicas. la perfidia odiosa de sus mandatarios.los matices de la aristocracia. El coraje invencible. Arrastrarse para dominar. sino el código de la impertinencia y de la bajeza. unas veces de rodillas ante un amo. Recordad los sacrificios generosos de los indigentes y la vergonzosa avaricia de los ricos. el noble orgullo! ¡Oh la bella educación! ¡Sin embargo ahí está el moti207 . Todos se han puesto de acuerdo en tratar al pueblo como insensato e insumiso y a los funcionarios públicos como esencialmente sabios y virtuosos. Al salir de una corrupción tan profunda. Ese era nuestro destino. Sin buscar ejemplos en naciones extranjeras. ¡Ved con qué cobardía echaban incienso a la monarquía! ¡Con qué imprudencia predicaban la confianza ciega para los funcionarios públicos corrompidos! ¡Con qué insolencia envilecían al pueblo y con qué barbarie los asesinaban! Sin embargo. hombres de ley y financieros picapleitos u hombres de espada. Recordad la sublime entrega de los soldados y las infames traiciones de los generales. ¡infelices! ¡Levantamos el templo de la libertad con las manos aún marcadas por las cadenas de la servidumbre! ¿Qué era nuestra antigua educación sino una lección continua de egoísmo y de estúpida vanidad? ¿Que eran nuestros usos y nuestras pretendidas leyes. ¿Hay que sorprenderse si tantos comerciantes estúpidos. en tanto éramos hombres bien nacidos u hombres bien criados. gentes honestas como hay que ser. creer en la virtud? Nosotros. otras pisoteando al pueblo. la paciencia magnánima del pueblo y el cobarde egoísmo. podríamos encontrar algunos muy chocantes en el seno de nuestra revolución y en la propia conducta de los legisladores que nos han precedido. ¿cómo podían respetar la humanidad. por turno. cada cual. Pero no nos extrañemos demasiado de tantas injusticias. Han proclamado fastuosamente la soberanía del pueblo y lo han encadenado. venerar la igualdad. donde el desprecio de los hombres estaba sometido a una especie de tarifa y graduado con arreglo a reglas tan extrañas como numerosas? Despreciar y ser despreciado. ellos los han tratado como sus dominadores y como sus ídolos. esa era nuestra ambición. si tantos burgueses egoístas guardan aún hacia los artesanos ese desdén insolente que los nobles prodigaban a los propios burgueses y a los comerciantes? ¡Oh. Esclavos y tiranos.

que atruena en los corazones corrompidos. inteligente y virtuoso. Y el momento en que el interés acuciante de su defensa parecería exigir toda vuestra atención. que ha conquistado la libertad. y que el pobre. se parece a los sonidos que resuenan en las tumbas y que no consiguen levantar a los cadáveres. que no es la pudibundez irrisoria a la que la historiografía contrarrevolucionaria la ha reducido. Si vosotros no respetáis ni la humanidad. que agraváis con lauta imprudencia. no pueda mantener una actitud de hombre en presencia del rico. hambrear y degollar por vosotros? No. se dejará encadenar. que no tienen otro enemigo que el exceso de la miseria pública. que derramaba su sangre por la patria cuando vosotros dormíais en la molicie o conspirabais en las tinieblas.vo de que los grandes destinos del mundo estén paralizados! ¡He aquí el motivo de que la patria esté desgarrada por los traidores! ¡He aquí el motivo de que los satélites feroces de los déspotas de Europa hayan devastado nuestras cosechas. La virtud política. Por lo tanto. Es dentro de la virtud^ y de la soberanía del pueblo donde hay que buscar el amparo contra los vicios y el despotismo del gobierno.a ley de la verdad. masacrado a nuestras mujeres y niños! La sangre de trescientos mil Franceses ya ha sido derramada. ¿Pero qué motivo puede conmover a esclavos orgullosos? I. vosotros. cargad a solas con la tarea de salvarla. incendiado nuestras ciudades. imbécil y corrompido. ni el honor. Con fin de que el artesano no pueda votar en las asambleas del pueblo al lado del ilustre negociante o del presuntuoso abogado. es precisamente aquel en que se quiere levantar precipitadamente el edificio de la constitución de un gran pueblo. en la república es una cosa muy simple: es 208 . con el fin de que el simple labrador no pueda sentarse en el Senado al lado del rico comerciante en granos. ¿Creéis que el pueblo. ¡Insensatos! Reclamáis amos para no tener iguales. conservad por lo menos algún cuidado por vuestros tesoros. fue definida igualmente por Montesquicu como el "amor a la igualdad": "la virtud. 2. ¡por lo menos hindadla sobre la base eterna de la verdad! Poned en primer lugar esta máxima incontestable: El pueblo es bueno y sus delegados son corruptibles. Quizás se derrame aún la sangre de otros trescientos mil. los que queréis a la patria. ni la justicia.

Especie de gobierno monstruoso. Como prueba tenemos Inglaterra. libro V. Remediad este doble abuso. que son otras tantas bases de toda constitución libre. Donde el propio partido de la oposición sólo parece solicitar periódicamente la reforma de la representación nacional para alejarla. Donde las virtudes públicas no son más que una escandalosa representación. donde la corrupción se ha desprendido del freno del pudor. De l'esprit des lois. menos por defender la libertad que por modificar la tiranía. si no llevase necesariamente a una coalición de poderes rivales en contra del pueblo. no han podido imaginar hasta ahora más que dos medios para alcanzar este fin: uno es el equilibrio de poderes y el otro es el tribunato. hemos podido ser engañados por esta ilusión mágica. 209 . La corrupción de los gobiernos tiene su origen en el exceso de su poder y en su independencia en relación al soberano. donde el oro y el poder del monarca hacen inclinar constantemente la balanza del mismo lado. en un tiempo en que la moda parecía exigir de nosotros el homenaje a nuestros vecinos. se percibe claramente que este equilibrio no puede ser más que una quimera o una calamidad. En cuanto al equilibrio de poderes. en que el fantasma de la libertad aniquila la propia libertad. capítulo 2 y 3. en un tiempo en que el exceso de nuestra propia degradación nos permitía admirar todas las instituciones extranjeras que nos ofrecían alguna imagen de la libertad por débil que fuera. extraigamos ahora consecuencias prácticas. el amor a la república [. los políticos que han parecido querer hacer algún esfuerzo.De este principio incontestable. donde la ley consagra el despotismo. Pero a poco que uno reflexione. Hasta aquí.] El amor a la república. puesto que es fácil ver que éstos prefieren ponerse de acuerdo entre ellos que llamar al soberano a juzgar su propia causa.. el amor a la democracia es el amor a la igualdad". que supondría la nulidad absoluta del gobierno. Empezad por moderar el poder de los magistrados. donde los derechos del pueblo son objeto de un tráfico confesado. en una democracia es el amor a la democracia.. poniéndose de acuerdo en esto con la mayoría que parece combatir.

Prefiero que se quede en Roma y que eche a todos sus tiranos. No es precisamente en las querellas entre sus amos donde los pueblos deben buscar el beneficio de respirar unos instantes. Es en su propia fuerza donde deben cifrar la garantía de sus derechos. Odio tanto como a los propios patricios y desprecio mucho más a estos tribunos ambiciosos. 2° Que nadie pueda ejercer diversas magistraturas al mismo tiempo. 4° Que la legislación y la ejecución estén separados cuidadosamente. aplicando sobre todo el principio a aquellos cuya autoridad es más extensa. Por esa misma razón tampoco soy partidario de la institución del tribunado. y que no lo han defendido algunas veces más que para mercadear su libertad con sus opresores. Pero antes de colocar los diques que deben defender la libertad pública contra los desbordamientos de la potencia de los magistrados. La historia no me ha enseñado a respetarla. Yo no confío la defensa de una causa tan grande a hombres débiles o corruptibles. No me gusta nada que el pueblo romano se retire al Monte Sagrado para pedir protectores ante un senado despótico y unos patricios insolentes. Una primera regla para alcanzar ese objetivo es que la duración de su poder debe ser corta. que venden a los grandes de Roma sus discursos y su silencio. 5° Que las diversas ramas de la ejecución estén lo más separadas 210 . y es fácil organizarlo de una manera igualmente alejada tanto de las tempestades de la democracia absoluta como de la perfecta tranquilidad del despotismo representativo. 3° Que el poder esté dividido: es preferible multiplicar los funcionarios públicos que confiar una autoridad temible a algunos. Sólo hay un tribuno del que yo pueda ser devoto: es el propio pueblo. A cada sección del pueblo de la República francesa precisamente encomiendo yo el poder tribunicio... estos viles mandatarios del pueblo. empecemos por reducirla a sus límites justos.¡Eh! ¿Qué nos importan las combinaciones que equilibran la autoridad de los tiranos? Lo que hay que hacer es extirpar la tiranía. La protección de los tribunos supone la esclavitud del pueblo.

que habría devorado "provisionalmente" a la república naciente si la fuerza del espíritu público animada por el movimiento de la revolución no la hubiese defendido hasta aquí contra los vicios de la institución y contra los de los individuos. ministro brisotino del Interior de marzo a junio de 1792. sobre todo bajo el pretexto de formar la opinión. l'inanció diferentes diarios entre ellos La Sentinelle de 211 . tal como algunos se han obstinado en conservarlo hasta aquí "provisionalmente". Alejad de sus manos el tesoro público: confiadlo a depositarios y a vigilantes que no puedan participar de ninguna especie de autoridad. Uno de los mayores vicios de la organización actual es la extensión demasiado grande de cada uno de los departamentos ministeriales. Dejad en los departamentos y en manos del pueblo la porción de tributos públicos que no sea necesario depositar en la caja general. Aplicad la misma regla a los funcionarios públicos en general. El ministerio del Interior sobre todo. no podréis nunca impedir que los depositarios del poder ejecutivo sean magistrados muy poderosos. No perdáis jamás de vista que es la opinión pública quien debe juzgar a los 3. y que los gastos sean satisfechos en cada lugar. financiada con los fondos secretos del ministerio y cuyo objeto era propagar el espíritu de su partido. también tras la revolución del 10 de agosto de 1792. había creado la Oficina de la formación del espíritu. Os guardaréis mucho de remitir a los que gobiernan sumas extraordinarias. es un monstruo político. bajo cualquier pretexto que sea. No permitáis que asistan y voten en las asambleas del pueblo durante su mandato.que sea posible según la propia naturaleza de sus asuntos. donde se amontonan diversas ramas de la administración muy diferentes entre sí por su naturaleza. Por lo demás. Todas las manipulaciones de la opinión pública no acarrean otra cosa que venenos. Quitadles pues toda autoridad y toda influencia ajena a sus funciones. y confiadas a manos diferentes. y la primera prueba de este extraño sistema no debe inspirarnos demasiada confianza en sus inventores'. mientras sea posible. Recientemente hemos sufrido al respecto una cruel experiencia. Roland.

por muy útiles que sean estas precauciones. los diezmos y todo el edificio gótico del derecho canónico. En una palabra. (Ver la intervención de Robespierre sobre esta cuestión el 3 de abril de 1793). dejad a las familias el derecho de hacer lo que no perjudica a su prójimo. Pero hay un medio general y no menos saludable de disminuir la potencia de los gobiernos en provecho de la libertad y de la felicidad de los pueblos. le quitareis armas infinitamente peligrosas a la intriga y al despotismo de los directorios o de las legislaturas. Bajo la Convención girondina. impedía la difusión de la correspondencia y de la prensa de los clubs considerados indeseables. 212 . La constitución debe dedicarse sobre todo a someter a los funcio narios públicos a una responsabilidad severa. que es la independencia del gobierno. Por ejemplo. y habréis dejado mucha menos presa a la ambición y a lo arbitrario. suprimiendo este código descomunal que dificulta y aniquila el derecho de voto con el pretexto de regularlo. en todo aquello que no se refiere a la administración general de la república. Respetad sobre todo la libertad del soberano en las asambleas primarias. También simplificando el C]()digo civil. devolved a la libertad individual todo aquello que no pertenece naturalmente a la autoridad pública. el servicio de correos. Louvet (ver la respuesta que Robespierre hizo a Louvet el 5 de noviembre de 1792). controlado por este ministro. Para acabar. se reduce singularmente el dominio del despotismo judicial. aún no habréis hecho nada si no prevenís la segunda especie de abuso que he indicado. Huid de la manía antigua de los gobiernos de querer gobernar demasiado. abatiendo la feudalidad. Consiste en la aplicación de la máxima anunciada en la Declaración de derechos que os he propuesto: "La ley no puede defender lo que perjudica a la sociedad. Sólo puede ordenar lo que le es útil".hombres que gobiernan y no éstos quienes deben enseñorear y crear la opinión pública. sometiéndolos a una dependencia real no de los individuos sino del soberano. Dejad a las comunas el poder de regular ellas mismas sus propios asuntos. Dejad a los individuos.

debería ser el lugar de sesiones del cuerpo legislativo. Hay dos especies de responsabilidades: una se puede llamar moral y la otra. si fuera posible. si quisieran considerar como dos especies de hombres diferentes a los habitantes del lugar donde residen y a aquellos que están alejados de ellos. Sería necesario. abierto a 12. Además hay que darle la mayor extensión posible. ante aquellos que leen sus panfletos. si los propios mandatarios despreciaran esta pequeña porción del público que les ve. Pero los amigos ilustrados del bien público no han visto sin indignación que después de haber convocado las miradas públicas para resistir a la 213 . ni la perfidia osarían mostrarse. ¿es suficiente que la constitución asegure la publicidad de las operaciones y de las deliberaciones del gobierno. Sólo se consultaría a la voluntad general. La primera consiste principalmente en la publicidad. ni la corrupción. y los bribones no estarán de acuerdo con ello. encajados en un local estrecho e incómodo. La nación entera tiene el derecho de conocer la conducta de sus mandatarios. Ante la mirada de un número tan grande de testimonios. si denunciasen perpetuamente a aquellos que son los testimonios de sus acciones. para hacer de la publicidad algo no solamente inútil sino incluso funesta para la libertad. para interceptar o para alterar la verdad a través de relatos infieles que se expanden por toda República? ¿Qué pasaría. y el pueblo acaba siendo siempre dominado cuando deja de ser temido. sobre todo cuando una muchedumbre de agentes mercenarios asusta al cuerpo legislativo.'' Los hombres superficiales no adivinarán jamás cual ha sido la influencia sobre la revolución del local que ha albergado el cuerpo legislativo.' No. Pero. Un edificio vasto y majestuoso.Aquel que es independiente de los hombres se vuelve independiente de sus deberes: la impunidad es la madre y la salvaguardia del crimen. física.000 espectadores. pues. que la asamblea de delegados del pueblo deliberase en presencia del pueblo entero. ni la intriga. sólo se atendería la voz de la razón y del interés general. ¿ofrece una publicidad proporcional a la inmensidad de la nación. Pero la admisión de algunos centenares de espectadores.

pero que no pueda oír. A continuación de las jornadas del 4 y 5 de octubre de 1789 que devolvieron al rey a París. Después de haberse ocultado de alguna manera en el arzobispado. 214 . ¡donde se rodeó de bayonetas para ordenar la masacre de los mejores ciudadanos en el Campo de Marte. De hacer que se pueda asistir a las sesiones. todos los observadores se han dado cuenta de que ella ha sido dispuesta con mucha inteligencia por el mismo espíritu de intriga bajo los auspicios de un ministro perverso. El 10 de mayo de 1793. su libertad y su salvación. se encerró en el Manége'*. donde trajo la ley marcial. en un loca! muy estrecho para acoger al público. fue reprimida por la ley marcial. en este mismo volumen). la asamblea constituyente se instaló el 21 de octubre en el arzobispado de París. arrestado tras la huida de Varennes. donde votó. y. sino es en el espacio reservado a las "gentes de bien" y a los periodistas. Se han hecho prodigios en este género. cuya aciistica era lamentable. el mismo día. la ley marcial (ver la intervención de Robespierre contra esa ley de sangre el 21 de octubre de 1789. para excluir al público. la Convención se trasladaba a las Tullerías. la primera legislativa los apartó todo lo que pudo cuando se quiso coaligar con la Corte contra el pueblo. para vergüenza de la razón humana. que esté presente y ausente al mismo tiempo. ¡han transcurrido cuatro años antes de que se haya preparado una nueva sede para la representación nacional! ¿Qué digo? ¿Acaso ésta a donde nos hemos trasladado es más favorable a la publicidad y más digna de la nación? No. La posteridad se asombrará de la despreocupación con la que una gran nación ha soportado estas cobardes y groseras maniobras que comprometen a la vez su dignidad. Por mi parte. salvar al perjuro Luis y minar los fundamentos de la libertad! Sus sucesores se han guardado bien de salir de ahí. La asamblea ocupó a continuación la sala del Manége y Robespierre recuerda como la manifestación pacífica a favor de la caída del rey.Corte. admitiéndolo. para proteger a los mandatarios corrompidos contra las miradas del pueblo. Por fin se ha dado con el secreto. En fin. buscado desde hace tanto tiempo. pienso que la constitución no debe limitarse a ordenar que las sesiones del cuerpo legislativo y de las autoridades cons4. Los reyes y los magistrados de la antigua policía hacían construir en pocos días una magnífica sala de ópera.

a todos los departamentos.tituidas sean públicas. Sé que el pueblo no puede siempre ser juez activo. ya que depende de éstos traicionarlo impunemente y dejar que lo traicionen los otros. cuentas exactas y circunstanciadas de su gestión. es preciso desplegar la responsabilidad física que es el último análisis. en la composición del auditorio. Un pueblo cuyos mandatarios sólo rinden cuentas a otros mandatarios inviolables. Un pueblo cuyos mandatarios no deben dar cuenta de su gestión a nadie no tiene constitución. la guardiana más segura de la libertad: consiste en el castigo de los funcionarios públicos prevaricadores. Tampoco es esto lo que yo quiero. Si éste es el sentido que se le confiere al gobierno representativo. cuya teoría voy a desarrollar. de ninguna manera. O mejor. se trata menos de definir el gobierno francés que de constituirlo. Se puede conseguir el objetivo que propongo con medidas simples. los crímenes públicos de los magistrados deben ser castigados tan severa y fácilmente como los crímenes privados de los ciudadanos. Que sean enviadas. Por otra parte. a todas las administraciones y a todas las comunas. Que las cuentas sean hechas públicas por la vía de la impresión y sometidas a la censura de todos los ciudadanos. esta es una palabra que debe ser explicada. al igual que otras. Y el poder de reprimir los atentados del gobierno debe retornar al soberano. en consecuencia. Sino que además no debe desdeñar ocuparse de los medios para asegurarle la mayor publicidad. Para apoyar la responsabilidad moral. 1° Quiero que todos los funcionarios públicos nombrados por el 215 . El principio de responsabilidad moral exige además que los agentes del gobierno rindan. y limitar en ningún modo la extensión del espacio que debe albergar al pueblo. no tiene constitución. Que debe prohibir a los mandatarios poder influir. Debe proveer para que esta legislatura resida en el seno de una inmensa población y delibere bajo la mirada de la mayor multitud de ciudadanos posible. en épocas determinadas y con bastante continuidad. Pero veo aún menos que sus delegados sean déspotas por encima de las leyes. En todo estado libre. confieso que adopto todos los anatemas pronunciados contra él por Jean-Jacques Rousseau.

El pueblo no pronunciará ninguna pena más fiierte. El juicio que declare que han perdido la con fianza comportará la incapacidad de volver a ejercer cualquier función pública. se quiere que. los ciudadanos vo ten por la nominación de cada mandatario. cuya única función será conocer las prevaricaciones de los funcionarios públicos. 2° Es natural que el cuerpo encargado de hacer las leyes controle a aquellos a quienes se encarga para hacerlas ejecutar. Por muy necesario que sea contener a los magistrados. En caso de prevaricación. Por ejemplo. éste no podrá castigarlos. Los delitos comunes que pudieran cometer son competencia de los tribunales ordinarios. y si los mandatarios son culpables de algunos crímenes particulares y forma les. Estas disposiciones se aplicarán también a los miembros del tribunal popular. El pueblo sólo dirá si ellos han conservado o perdido su confianza. según las formas que serán establecidas. Aquí yo veo expandirse errores peligrosos. él podrá remitirlos al tribunal establecido para castigarlos. o ministros. los miembros de la legislatura y los agen tes de la ejecución. no lo es menos el escogerlos bien: la libertad debe fundarse en esta doble base. Los miembros de la agencia ejecutiva deberán pues rendir cuentas de su gestión al cuerpo legislativo.pueblo puedan ser revocados por él. No perdáis de vista que. pero los acusará ante un tribuna! popular. sin otro motivo que el derecho imprescriptible que le pertenece de revocar a sus mandatarios. en todos los puntos de la República. que no es conocido más que en la zona donde 216 . Aquí percibo que se abandonan los primeros principios básicos del buen sentido y de l. en el gobierno representativo. Al final de sus funciones. Los miembros del cuerpo legislativo no podrán ser perseguidos por este tribunal en razón de las opiniones que hayan manifestado en las asambleas.i libertad para seguir vanas abstracciones metafísicas. no hay leyí's constitutivas más importantes que las que garantizan la pureza de las elecciones. sino por los hechos positivos de corrupción o de traición de que fuesen acusados. porque es necesario no dejarle este medio para apoderarse del poder ejecutivo. podrán ser sometidos al juicio solemne de sus representados. de forma que el hombre de mérito y virtud.

la necesidad. En todas partes se desinteresa al pueblo de las asambleas. Pero. ya que él es el único apoyo de la libertad y de la justicia. por la misma razón.habita. Sobre todo. Ahí están. Que se delibere en voz alta: la publicidad es el apoyo de la virtud. Que los días de las asambleas sean fijados en las épocas más cómodas para la parte laboriosa de la nación. el terror del crimen. el azote de la intriga. sin embargo. Conviene a un pueblo que acaba de conquistar su libertad y que combate por defenderla. o los intrigantes. sostenidos por un partido poderoso que dominase en toda la República. de forma proporcionada a todos los funcionarios públicos. sean a perpetuidad y exclusivamente los representantes necesarios del pueblo francés. ya no hay República. los principios conservadores de la libertad que la constitución debe mantener. ¡Que importa que la ley rinda un homenaje hipócrita a la igualdad de derechos si la más imperiosa de todas las leyes. Dejad las tinieblas y el voto secreto a los criminales y a los esclavos: los hombres libres quieren tener al pueblo como testigo de sus pensamientos. ¿Qué digo? Se les echa por el hambre. los intrigantes son las plagas de la libertad. fuerza a la parte más sana y numerosa del pueblo a renunciar a ella! Que la patria indemnice al hombre que vive de su trabajo. Se aleja a los sans-culottes con formalidades infinitas. la salvaguardia de la verdad. Haced de manera que el pueblo pueda asistir a las asambleas públicas. que el pueblo. ni los hombres más ilustrados. al mismo tiempo. puesto que no se piensa en indemnizar el tiempo que sustraen a sus familias para consagrarlo a los asuntos públicos. que no siempre son los mejores ciudadanos. Los aristócratas. Este método forma a los ciudadanos y las virtudes republicanas. Y que los charlatanes famosos. La constitución sólo puede establecer las reglas genera217 . Cuando deja de convenirle. sea perfectamente libre en sus asambleas. Todo el resto no es más que charlatanería. no pueda jamás ser llamado a representar a sus compatriotas. se encadena al soberano con reglamentos tiránicos. cuando asiste a asambleas públicas Que dé un salario. Que las reglas de las elecciones. intriga y despotismo. que las formas de las deliberaciones sean tan simples y resumidas como sea posible. repito.

Cualquier otra traba es un atentado contra su soberanía. en todos los lugares donde residen sus mandatarios. Que el segundo diga que toda ley que los lastima es tiránica y nula. tiene al puc 218 . Que el pri mer artículo sea la garantía formal de todos los derechos del hom bre. Que esté constantemente presente en los espí ritus.les necesarias para apartar la intriga y mantener la propia libertad. Que sea la primera lección que los padres den a sus hijos. aún indeciso. habréis resuelto el problema. Ella se apoya sobre la bondad de las costumbres. Yo devuelvo a las leyes y al gobierno toda l. todas deben concurrir con ella al mismo fin. Puedo responder que la aseguro mucho más precisamente con estas mismas precauciones. Que impresione las miradas del pueblo en todas sus asambleas. Se me preguntará como puedo asegurar la obediencia a las leyes y al gobierno con precauciones tan severas contra los magistrados. La Declaración de los derechos es la constitución de todos los pueblos. Con ello. Por otra parte. no olvidéis que la solidez de la propia constitución se apoya sobre todas las instituciones. sobre todas las leyes particulares de un pueblo. de la economía política popular: colocar en la virtud del pueblo y en la autoridad del soberano el contrapeso necesario de las pasiones del magistrado y de la tendencia del gobierno a la tiranía. Las demás leyes son mudables por su naturaleza y están subordinadas a ella.i fuerza que arrebato a los vicios de los hombres que gobiernan y (¡luhacen las leyes. Que sea mostrada con pompa en vuestras ceremonias públi cas. Cuando la ley tiene por principio el interés público. Que brille a la cabeza de nuestro código público. sobre el conocimiento y sobre el sentimiento de los derechos sagrados del hombre. Que esté escí i ta sobre los muros de nuestras casas. El respeto que inspira el magistrado depende mucho más del res peto que tiene hacia las leyes que del poder que usurpa. Sobre todo que ninguna autoridad constituida se mezcle jamás ni en su orden ni en sus deliberaciones. Sea cual sea el nombre que se le den. Y el podci de las leyes está menos en la fuerza militar que las rodea que en MI concordancia con los principios de justicia y con la voluntad general.

de legislación y de gobierno. Cuando la fuerza pública secunda la voluntad general. Legisladores. que decoran con el nombre de leyes. Que esta sea toda vuestra política. y rechaza todos los objetos que pueden amenazar el corazón o la cabeza. Tal es la horrible anarquía que los tiranos han establecido desde siempre. el estado está dominado y agitado. haced leyes justas. La voluntad general y la fuerza pública tienen un origen común. Cuando hace lo contrario. de orden público. y daréis un espectáculo desconocido al mundo: el de un gran pueblo libre y virtuoso. el estado es libre y apacible. 219 . hacedlas ejecutar religiosamente. bajo el nombre de tranquilidad. y su fuerza es la fuerza de todos los ciudadanos de los que ella es obra y propiedad.blo mismo por apoyo. La fuerza pública es al cuerpo político lo que el brazo es para el cuerpo humano que ejecuta espontáneamente lo que manda la voluntad. Magistrados. o cuando el magistrado la emplea para violar la ley. La fuerza pública está en contradicción con la voluntad general en dos casos: o cuando la ley no es la voluntad general. para someterlos todos a sus odiosos caprichos. Todo su arte es aislar y reprimir a cada ciudadano por la fuerza.

las secciones de Marsella y de Lyon son sitiadas por las fuerzas contrarrevolucionarias. periódico de Robespierre. la Comisión de los Doce. hacer una última llamada al pueblo. Pero Maraty la Montaña hacenfracasarel complot y desenmascaran públicamente a sus autores. destinado a la ciudadanía que lo había elegido como diputado por Paris. a la Comuna de París y a los diputados.::- 29 de mayo de 1793. lo que se tradujo en una actividad incesante para informarse. a . Pero él continúa también escribiendo en sus Lettres á ses Comettants\ presentando su proyecto de Declara1. intenta un golpe de fuerza convocando secretamente a trescientos guardias nacionales cerca de la Convención. El se había declarado personalmente en insurrección desde el 3 de abril. analizar.s. El 27 de mayo. agotado por los preparativos de la insurrección. SOBRE EL DEBER DE INSURRECCIÓN " D I G O QUE SI N O SE LEVANTA EL PUEBLO ENTERO. comprender y proponer las medidas a tomar en las secciones. en la Comuna. en el Departamento de París. Podemos ver aquí a un Robespierre. LA L I B E R T A D E S T Á PERDIDA" >. para detener la guerra civil por medios que preservasen la soberanía popular y la democracia. por el contrario. formada por diputados girondinos. Cartas a sus Comitentes. proteger la Asamblea y hacer juzgar a los diputados cuyas traiciones se manifestaban ahora a la vista de todos. en la Sociedad de Amigos de la Libertad y de la Igualdad La Gironda consiguió encender la guerra civil: en abril y después en mayo. Robespierre cumplía sus criterios de rendir cuentas a la ciudadanía y de publicidad de la activi- 220 . en los Jacobinos y unificar todas las fuerzas favorables a la libertad. Con este periódico. en la antevíspera del desenlace. La Montaña quería.

Se ha engañado al pueblo en todas las crisis donde debía levantarse para reconquistar su libertad y aplastar las conspiraciones. "Aquel que encarga a otro un negocio". la libertad está perdida. Digo que si no se levanta el pueblo entero. Ellos desafían a la muerte. pero ésta es mi opinión. Yo digo que en poco tiempo veréis París sitiado por todas las dad política. tan pronto favorables como malas. según las circunstancias. Todos los medios de corrupción y toda la influencia que proporcionan las riquezas de la República están en manos de esta facción. íntimamente ligada a los generales conspiradores. 2. Que pertenece al empíreo. La palabra comettant. Véase Saint-Jtist. Pensad lo que queráis. o sea la más lejana a la realidad. El pueblo. (Nota del Traductor). Barcelona 2005 (nota del Traductor). pero no desafían la infamia y la servidumbre de su país. según el diccionario de la Academia Francesa de 1762 (sexta edición). Aún está engañado y la continuación de este error será la muerte de todos los patriotas. Con la Revolución francesa sufrirá una rápida evolución pasando a tener también un contenido político vinculado a los problemas de la representación del soberano (el pueblo). La séptima edición del mencionado Diccionario de la Academia Francesa (1832-18345) ya registra este uso político: "Aquel que encarga a otro el cuidado de sus intereses políticos o privados". Par itiiii revolución democrática popular. Digo que un nuevo despotismo regio se levantará sobre los cadáveres de los patriotas. que no hay un empírico' más detestable que aquel que le pueda decir al pueblo que aún le queda otro médico que no sea él mismo. El Viejo Topo (en prensa). ha sido engañado hasta aquí. castigadme si queréis. no son más que ilusiones para llevarnos al precipicio. 221 . tenía el significado comercial. Digo que las noticias. traicionaría mi conciencia. que aquí traducimos por comitente. 3.ción de derechos del Hombre y del ciudadano relacionado con el de constitución confiado a Saint-Just^. El plan de degollar a los patriotas no será abandonado. La facción que domina en el seno de la Convención. la estera celeste más elevada. y preparando la lucha que se desarrollará en la Convención. continuará dominando. Si no la manifestase.

y por el espectáculo agobiante del triunfo de todo lo que hay de más vil y corrompido. rodearon la Convención y obtuvieron la denuncia de treinta y díi\ diputados girondinos. No soy yo que estoy consumido por una fiebre lenta. Sólo queda un deber por cumplir a los mandatarios del pueblo. digo que si la Comuna de París no forma con el pueblo una estrecha alianza. Soy in capaz de prescribir al pueblo los medios para salvarse. que si ella no denuncia ante todo el universo la persecución dirigida contra la libertad por los más viles conspiradores. al pueblo toda la verdad.y. el ejército revolucionario levantado por fin. la municipalidad deberesistir a la opresión. poi una fiebre de patriotismo. Digo que en la crisis en que nos encontramos. Yo digo que si la Comuna de París en particular. aún más. y reclamar los derechos de la justicia contra l. 80. He dicho y no me queda ningún otro deber que cumplir.í amenazada por ei peligro más poderoso. Cuando es evidente que la patria esi. que es decir. no sigue este principio. 222 . No soy yo quien tiene que indicar estas medidas. a quién está confiada especialmente la tarea de defender los intereses de esta gran ciudad.potencias extranjeras a las que se habrán entregado vuestras plazas fuertes. agotado como estoy por cuatro años de revolución. esto no me es dado a mí.000 ciudadanos. el deber de los represen tantes del pueblo es morir por la libertad o hacerla triunfar. la mitad de los cuales ya habían emprendido la fuga y atizaban la guerra civil en los departamentos.i persecución de los patriotas. y marchar a su cabeza para mostrarle la vía de salvación. Desde el viernes 31 de mayo hasta el domingo 2 de junio de 179. viola el primero de sus deberes y desmiente la reputación de popularidad de la que ha sido investida hasta hoy. unido a los guardias nacionales de las secciones comandadas por Henrioi.

III IMPEDIR A UN PUEBLO RECUPERAR SUS DERECHOS Y DARSE UNA CONSTITUCIÓN DE SU ELECCIÓN ES UN CRIMEN DE LESA HUMANIDAD .

Pido que se retrase la proposición que os han hecho. El debate comienza el 25y se acaba el 4 de mayo con el voto sobre el Máximum: los directorios de los departamentos son encargados de hacer un censo del grano disponible. peticiones y delegaciones populares impulsan a la Convención a ocuparse de las subsistencias. de requisar lo necesario y de elaborar los cuadros de precios desde enero de 1793 para establecer un precio máximo de los granos. y asegurará la abundancia y la prosperidad pública. Esta ley cuestiona la política de libertad ilimitada. no es suficiente informar ligeramente una ley. pero presenta el inconveniente de fijar un precio por departamento. Sin embargo. en tanto que las diferencias de precios favorecen la especulación. y los malhechores que abusan de las mejores leyes han aprovechado ésta para tramar sus complots. La Convención reabre el debate el 31 de julio y sigue a Robespierre. hará fi'acasar los complots de los conspiradores. 225 . es encargado de hacer propuestas Los inconvenientes de la ley del Máximum se hacen sentir en muchos sitios. que interviene para que la ley no sea anidada sino mejorada. del cual acababa de ser elegido miembro el 27 de julio. El Comité de Salvación Pública. sin duda. lo que provoca nuevos problemas de ruptura de aprovisionamientos interdepartamentales.SOBRE EL MÁXIMUM 31 de julio de 1793. en la Convención En abril de 1793. porque el Comité de Salvación Pública medita en este momento un proyecto que. es necesario reemplazarla por disposiciones más sabias.

También se ha confundido la función de este Comité con la de un ministerio responsable. este rol fue confiado al Consejo Ejecutivo provisional. y rendir cuentas a la Convención". Es así como tras un siglo de glosas abundantes se ha querido ver en este Comité de salvación pública una institución de carácter dictatorial. Pero este Consejo se mostró demasiado autónomo en relación al poder legislativo. esta función de relación entre los dos poderes se nos escapa muchas veces.C O N T R A LA PROPOSICIÓN DE ERIGIR EL C O M I T É DE SALVACIÓN PÚBLICA EN GOBIERNO PROVISIONAL i" de agís» de 1793. Pero los historiadores que se han molestado en leer los archivos no han descubierto nada que justifique esta opinión. que estamos "habituados" a un ejecutivo fuerte. Para nosotros. de un Comité de salvación pública: formado por diputados elegidos por la Convención. era preciso reemplazarlo en esta función. con la creación. Este problema fue resuelto pragmáticamente —después de un ensayo infructuoso de Comité de defensa general— en el momento de la debacle de marzo y de la traición de Dumouriez. formado por los ministros. el 6 de abril. en la Convertcién La Revolución del 10 de agosto había derrocado la monarquía: el rey era jefe del ejecutivo. ampliamente autónomo e invasor de las competencias del legislativo. En un primer tiempo. su función específica era hacer de puente entre el ejecutivo (Consejo ejecutivo) y el legislativo (Convención). distritos. 1. No era ni un ministerio —puesto que existía el Consejo Ejecutivo— ni un gobierno (ejecuti- 226 . vigilar al ejecutivo y tomar medidas de defensa general decididas de forma colegial con la mayoría de dos tercios de sus miembros. que se reunía cada día para promulgar las leyes y mantener correspondencia con las administraciones descentralizadas y electas (departamentos. cantones y comunas).

Le comité de saludpublic. en lugar del Consejo líjeciitivo. Zade. Su papel esencial era hacer de relación entre los dos poderes. 1994. PUF. Robespierre se opuso a ello y fue seguido por la Convención. sino un comité de asamblea. Danton propuso transformar el Comité de salvación pública en gobierno provisional. 1982. "Robespierre et la fonction ministérieUe". que mantuvo el Comité de Salvación Pública en las funciones definidas con anterioridad. Bouloiseau.P. responsables ante ella y rindiendo cuentas. formado por diputados elegidos cada mes por la Asamblea. E.El Comité fue renovado entre julio y septiembre. y como no se nos han mostrado los medios. Durante un debate sobre el poder ejecutivo.. Faye. No es suficiente decir: ya no existirá Consejo ejecutivo y el Comité de salvación pública será un gobierno provisional. Aulard. Lille. Ver A. pero destruyendo la autoridad del Consejo ejecutivo no veo que se haga marchar mejor al gobierno. 175-182. pido que esta proposición se posponga. 28 vol. vo) provisional. Si cambiando el estado del gobierno actual se pudiese sustituir por un estado cierto y estable. Sería peligroso paralizar súbitamente el gobierno existente. París. desde 1889. Col-loque d'Arras. yo apoyaría la proposición de Danton. 1962. 227 . no muchos años más tarde sino inmediatamente. Que sais-je?. pp. con el fin de subordinar el ejecutivo al legislativo. Dictionnairepolitiqueportatifen cinq mots Gallimard. es preciso organizar este gobierno. Robespierre. J. M. su objeto de una ejecución incierta. Recueil des Actes du Comité de Salut Publique. La proposición me parece vaga.

las sociedades populares. asegurándolas al pueblo. interviene también en los Jacobinos. París entero devinieran pueblo y pesaran de forma decisiva para imponer una política popular. en la Sociedad de los amigos de la Libertad y de la Igualdad ¿Para qué era preciso un movimiento de unidad? Para que la Con vención.i nueva cosecha fue requisada para resolver la necesidades de la sociedad. X\Ví cuanto a las subsistencias —añade Robespierre—. la Convención votó.is mercancías de primera necesidad (subsistencias. haremos leyes sabias y al mismo tiempo terribles. la leva de un nuevo ejército revolucionario. 228 . destruirán para siempre a los acaparadores y los acaparamientos. el 14. el 9 adoptó el principio de los gi. El 4 de agosto. el 19. para estrechar la unión y dar satisfacción a la demanda dle los peticionarios. materias primas). LAS SOCIEDADES POPULARES. l. Los esfuerzos de la Montaña y del Comité de salvación pública no fueron suficientes para arrastrar a la Convención\ Las jornadas populares de los días 4y 5 de septiembre determinaron lo que los actores denomi naron una nueva revolución. el 4. satisfarán todas las necesidades del pueblo. el Maxim\ini general pasa a la ley. que preside la Convención desde estas jornadas. el principio de Máximum de los precios se extiende a los combustibles y el 26 a l.i ñeros de abundancia y de los hornos ptiblicos con el fin de que los particulares pudieran cocer su pan sin pasar por los panaderos que eran insuficientes.i 1. a propuesta del Comité de salvación piihli ca.LA S A B I D U R Í A D E UNAS LEYES TERRIBLES " E s PRECISO QUE SE UNAN LA CONVENCIÓN. Robespierre. las secciones. que. prevendrán y desharán todos los complots y las tramas pérfidas que urden sus enemigos. p. LAS SECCIONES Y EL PUEBLO ENTERO DE P A R Í S " 4 de septiembre de 1793.

a los acaparadores. Se ha querido armar al pueblo contra sí mismo. echarlo sobre las cárceles para degollar a los prisioneros. y de hacer perecer al inocente. gritan algunos. a los conspiradores. Bourdon pide que una diputación de veinte miembros sea enviada a la Comuna para verificar los hechos e instruir al pueblo sobre el estado actual de París. lo insultan y lo amenazan y no por el pueblo. C.. a quién el error le ha podido llevar allá. Se alarma al pueblo persuadiéndolo de que las subsistencias le faltarán.. En este momento.: Un miembro de la Comuna acaba de advertirme de una reunión de gente malévola acaba de realizarse en la plaza de la Comuna. al patriota. Ved cuales son los medios que se emplea para desviar 229 . No perdamos de vista que ellos no desean otra cosa que hacer sospechosos a los patriotas frente a otros patriotas.ra hacerlo rebelar por hambre. nosotros los entregaremos al propio pueblo: Si encontramos demasiados obstáculos para hacer justicia a los traidores. se asegura que Pache está asediado por algunos intrigantes que lo injurian. contra el cual todos los esfuerzos de los enemigos del bien público se han estrellado hasta hoy. Que Pache ha sido insultado y que algunas voces han pedido proclamar rey al duque de York. hacerles desconocer las autoridades constituidas. y sobre todo hacer que se odien unos a otros. exterminarlo por medio de la miseria. Si los granjeros opulentos quieren ser las sanguijuelas del pueblo. a los canallas que están detenidos en ellas. estando seguros de que se encontraría la manera de hacer escapar a los culpables. y los irritan con propósitos pérfidos. Malévolos y canallas se unen a los grupos que se pueden observar a la puerta de los panaderos. Debemos presentarnos todos ahí. Ha buscado extrañarlo del pueblo. debilitarlo por medio de la indigencia. es preciso liberar al alcalde de París. Robespierre. diremos al pueblo que se haga justicia él mismo. atribuyéndole todos los males respecto de los cuales ellos lo han transformado en víctima. Reunamos pues este haz temible.

Los contrarrevolucionarios se encuentran en las propias instancias democráticas. y la legislación del Máximum general fue votada el 29. 2. "Las jornadas del 4 y 5 de septiembre de 1793 en París. ¿Cuáles eran los obstáculos para esta unión? La legislación existente fue recordada o completada durante estas jornadas^. Ver Diane Ladjouzi. las secciones. 230 .al pueblo: Aquí hay todavía un esfuerzo de nuestros enemigos que quizás sea el último. vigilar a los intrigantes y reunir nuestros esfuerzos para impedir sus complots. o destruir su efecto. la Comuna de París y la Convención para un eje cutivo revolucionario" Anuales Historiques de la Révolution Franfaise. un movimiento de unión entre el pueblo. en las secciones y en las sociedades populares. Es preciso deliberar hasta el fin de la sesión sobre los males de la patria y los remedios que se les pueden aportar. como resal ta este texto. el pueblo entero de París se reúnan para impedir golpes que se preparan contra las autoridades constituidas. el 10 de octubre^. Una fuerza ejecutiva debe ser creada. bajo el con tro! de la Convención. n° 321. Su principio fue expresado el 5 de septiembre. 2000. 3. pero el nuevo p. Es preciso que la Convención. cada uno por su parte. ro blema que pusieron en el orden del día era el siguiente: las leyes no son aplicadas porque algunos administradores encargados de hacerlo se opo nen. las sociedades populares. con la sorprendente fórmula: "¡Colocad el terror en el orden del dial" Será puesto en marcha con el establecimiento del gobierno revolucio nario. Una Comisión de las subsistencias fue creada el 11 de septiembre. Es preciso a continuación velar.

En efecto. Un mes después del decreto que instituyó el gobierno revolucionario. de la vigilancia en proteger a los buenos ciudadanos. Sin embargo "como más terrible es el gobierno revolucionario para los malos. la única pena que existe es la muerte (ver el discurso sobre el proceso del rey). el terror como ejercicio de fundación es una "guerra de la libertad contra sus enemigos". más favorable debe ser a los buenos". Robespierre reafirma su necesidad en términos de fundación y de salvación pública. Esta vigilancia del gobierno revolucionario debe entonces tomar dos formas: mantener la unidad en torno de la verdad y de la virtud públicas ("la república está perdida si las funciones de la admi231 . donde toda conquista política siempre es reversible o susceptible de ser aniquilada y el tiempo constitucional. La revolución es un tiempo de guerra donde no es posible usar un derecho positivo que "se ocupa preferentemente de la libertad civil". La noción de guerra no es aquí una simple metáfora para hablar de una vía política violenta y radical. de la lucidez en denunciar al enemigo. El gobierno revolucionario es un régimen donde los enemigos son inmediatamente extranjeros a la revolución.25 de diciembre de 1793. que representará la victoria de la revolución y el triunfo de la libertad. Se trata de distinguir entre el tiempo revolucionario. extranjeros a la nación que pretende fundarse. Su éxito depende así enteramente del ejercicio de la distinción entre amigos y enemigos. EL DEL GOBIERNO REVOLUCIONARIO ES FUNDARLA" 5 de nivoso del año 11. En este cuadro. en la Convención Este discurso pronunciado en la Convención en nombre del Comité de salvación pública es una respuesta a Camille Desmoulinsy a su petición de clemencia y de indulgencia.SOBRE LOS PRINCIPIOS DEL GOBIERNO REVOLUCIONARIO " E L FIN DEL GOBIERNO CONSTITUCIONAL ES CONSERVAR LA REPÚBLICA. sino que expresa la situación jurídica.

los esfuerzos conjuntos de la población v del gobierno revolucionario consiguieron parar la guerra civil. En primer lugar desarrollaremos los principios y la necesidad del gobierno revolucionario. que no han previsto esta revolución. Mostraremos a continuación la causa que tiende a paralizarlo desde su nacimiento. Vencer a los ingleses y a los traidores es una cosa bastante fácil pai. Los defensores de la República adoptan la máxima de César: crciii que no se ha hecho nada mientras queda alguna cosa por hacer. en fin. Es dentro de los lugares de la política que la figura contrarrevolucionaria. eventual mente enmascarada. No hay que buscarla en los libros de ios escritores políticos.' eternas de todos los enemigos de nuestra libertad con una ener^v constante y hacer triunfar los principios sobre los cuales debe asen rarsc la prosperidad pública. Tales son los primeros deberes que habéis impuesto a vuestro C>o mité de salvación pública. Denunciar la calumnia contrarrevolucionaria y proteger de esta calumnia a los lugares de ejercicio de la política. todos aquellos que temen el ardor del patriotismo. Ciudadanos representantes del pueblo Los éxitos adormecen a las almas débiles.i el valor de nuestros soldados republicanos. pero espolean a las .nistración revolucionaria ya no son deberes penosos. los funcionarios ambiciosos que olvidan el interés público. ni en las 1. Dejemos a Europa y a la historia alabar los milagros il< Toulon'. 232 . rechazar la invasi(')n austro-prusiana en las fronteras del Norte y del Este y responder en Toulon a los ingleses el 19 de diciembre. los generales traidores. Existe una misión lu» o menos importante y más difícil: consiste en desconcertar las intrij'. De septiembre a diciembre de 1793. Son declarados como tales los emisarios de la coali ción contrarrevolucionaria. y preparemos nuevos triunfos de la libertad. La teoría del gobierno revolucionario es tan nueva como la revo lución que lo ha traído.. Aún quedan bastantes peligros para ocupar nuestro celo.il mas fuertes. es identificada con la categoría política de enemi go extraordinario. los facciosos que dividen. sino objeto de la ambición").

El gobierno constitucional se ocupa principalmente de la libertad civil. Para muchos. El gobierno revolucionario debe a los buenos ciudadanos toda la protección nacional. Está sometido a reglas menos uniformes y rigurosas. bajo el régimen revolucionario. y el gobierno revolucionario de la libertad pública. Para los tiranos no es más que un escándalo. Estas nociones son suficientes para explicar el origen y el carácter de las leyes que llamamos revolucionarias.leyes de los tiranos que. un enigma. se ocupan poco de intentar legitimarla. porque las circunstancias donde se encuentra son tempestuosas y móviles. Bajo el régimen constitucional. contentos de abusar de su poder. sólo es para violarlos impunemente. Si invocan la ejecución literal de los adagios constitucionales. La función del gobierno es dirigir a las fuerzas morales y físicas de la nación hacia el objetivo de su institución. precisamente porque está en guerra. El fin del gobierno constitucional es conservar la República. Son cobardes asesinos que. o quizás no quieren otra cosa que la resurrección de la tiranía y la muerte de la patria. El gobierno revolucionario tiene necesidad de una actividad extraordinaria. A los enemigos del pueblo sólo les debe la muerte. Es preciso explicarlo a todos para agrupar al menos a los buenos ciudadanos a los principios del interés público. es suficiente proteger a los individuos contra el abuso de la potencia política. el del gobierno revolucionario es fundarla. Esta palabra tampoco es para la aristocracia otra cosa que un tema de terror o un texto de calumnia. se esfuerzan para agarrotarla con 233 . Los que las llaman arbitrarias o tiránicas son sofistas estúpidos o perversos que intentar confundir al contrario: quieren someter al mismo régimen la paz y la guerra. la propia potencia pública está obligada a defenderse contra todas la facciones que la atacan. La revolución es la guerra de la libertad contra sus enemigos: la constitución es el régimen de la libertad victoriosa y apacible. y sobre todo porque está forzado a desplegar sin desmayo recursos nuevos y rápidos ante peligros nuevos y apremiantes. la salud y la enfermedad. para degollar en la cuna a la República sin peligro.

Si el gobierno revolucionario debe ser más activo en su marcha. ¿era preciso lanzarle al mar en lo más duro de la tempestad y bajo el peso de vientos contrarios? Esto es lo que querían los tiranos y los esclavos que se habían opuesto a su construcción. la debilidad y la temeridad. Es el interés público el que debe dirigir y no las pasiones privadas. Cuantos más rigores necesarios le imponen las circunstancias. Su fin es. os han encomendado hbrarle de todos sus enemigos. por el contrario. Pero. Los tiranos han buscado constantemente hacernos recular hacia la 234 . y más libre en sus movimientos. ¿es por ello menos justo y legítimo? No. Sus deseos unánimes. en todos los casos en que éstos pueden ser aplicados. Debe mantenerse cerca de los principios ordinarios y generales. para proteger los complots de los tiranos que buscan destruirla. que el gobierno ordinario. Pero el pueblo francés os ha ordenado esperar el retorno de la calma. Como más terrible es para los malos. Los templos de los dioses no están hechos para servir de asilo a los sacrilegos que vienen a profanarlos. y el exceso que se parece a la energía como la hidropesía a la salud. tapando al mismo tiempo los clamores de la aristocracia y del federalismo. más favorable debe ser a los buenos. El bajel constitucional no ha sido construido para quedarse siempre en el astillero. el moderantismo y el exceso. reprimirlos. que es a la moderación lo que la impotencia es a la castidad. El está apoyado sobre la más santa de todas las leyes: la salvación del pueblo. No tiene nada en común con la arbitrariedad. La medida de su fuerza debe ser la audacia o la perfidia de los conspiradores. sin ningún provecho público. para conducir y afirmar el reino de las leyes. Sobre el más irrefragable de los títulos: la necesidad. sin comprometer la libertad pública.máximas vagas de las que ellos mismos saben muy bien como desprenderse. todas ellas extraídas de la justicia y del orden público. ni la constitución. No hay nada de común con la anarquía. más debe abstenerse de medidas que molesten inútilmente la libertad y que ofenden los intereses privados. El moderantismo. Debe bogar entre dos escollos. Hay también reglas. ni con el desorden.

Precisamente es aquí donde el gobierno tiene necesidad de una extrema circunspección. Nada se parece más al apóstol del federalismo que el predicador intempestivo de la República una e universal. puesto que todos los enemigos de la libertad velan para girar contra él. Símbolo de la manumisión de los esclavos en Roma llegó a ser. a través de las rutas del moderantismo.servidumbre. de Albert Soboul. ¿Qué hay que hacer. proteger el patriotismo. El amigo de los reyes y el procurador general del género humano se entienden bastante bien entre ellos. pues? Perseguir a los culpables inventores de los sistemas pérfidos. Algunas veces nos han querido echar en el extremo opuesto. "El gorro frigio llamado de forma más común el bonete de la libertad o bonete rojo. la república corre el riesgo de expirar con un movimiento convulsivo. Incluso en sus errores. 2. moriría de languidez. si no sus medidas más sabias. El fanático cubierto de escapularios. Por el otro. Es aún más peligroso desanimar y perseguir a los buenos ciudadanos que ellos han engañado. citado por E. El objetivo no se consigue tanto si uno se queda más allá. tienen entre ellos muchas relaciones. Tacón rojo era sinónimo de cortesano (nota del traductor). Los dos extremos llegan al mismo punto. Los barones demócratas son los hermanos de los marqueses de Coblenza. aparece en la fiesta de la Federación de Lyon donde es llevado en la punta de una lanza por una diosa Libertad (30 de mayo de 1790). en la fiesta de la Federación de Troyes (8-9 de mayo de 1790) donde cubre la cabeza de una estatua de la nación" según Albert Mathiez. ilustrar a los patriotas y no dejar de elevar al pueblo a la altura de sus derechos y de sus destinos. ¿Golpea el gobierno sobre lo que se llama exageración? Ellos buscan destacar el moderantismo y la aristocracia. Liris. Si se persigue a estos dos monstruos. como si se queda más acá. el principal emblema de la libertad y ocupó lugar preeminente en la iconografía republicana y revolucionaria. y en algunas ocasiones los bonetes rojos están más cerca de los tacones rojos^ de lo que se podría pensar. en el Dictionnarie historique de la Révolution fran^aisc. no sólo sus errores. pág. Es peligroso dejarles los medios de desviar el celo de los buenos ciudadanos. 136. Por uno de estos abusos. ellos impulsan la exageración con toda su potencia. 235 . y el fanático que predica el ateísmo. durante la Revolución francesa.

habrían sobrepasado la línea exacta trazada por la prudencia. hemos marcado sus escollos. se envolvería a todos los amigos naturales de la libertad. a quienes un sentimiento loable empuja a veces demasiado lejos? Si se mirase como criminales a todos aquellos que. la libertad estará perdida. El patriotismo es ardiente por naturaleza. Colocando todo el poder en vuestras manos. Evitemos matar el patriotismo queriéndolo curar. Como más grande es su poder y más libre y rápida es su acción.Si no adoptáis esta regla. atormentado por una sobreabundancia de savia. Los reyes y los bribones intentan siempre borrarla. Además. ¿por qué no iban a existir patriotas de buena fe. proporciona más recursos que un cadáver. en una misma proscripción con los malos ciudadanos. que no se haya equivocado jamás? ¡Eh! Si se admite que existen moderados y cobardes de buena fe. más debe estar dirigida por la buena fe. Su nombre devendrá el pretexto y la excusa de la propia contrarrevolución. ¿Dónde está el patriotismo. no habría elección. tras haberlos engañado. El día en que caiga en manos impuras o pérfidas. Los propios emisarios hábiles de la tiranía. o el marasmo del moderantismo. en el movimiento revolucionario. poco capaces de calcular las consecuencias políticas de una iniciativa cívica patriótica. y temible para los enemigos de la patria. el pueblo espera de vosotros que vuestro gobierno será bienhechor para los patriotas. incluso ilustrado. lo perderéis todo. Si fuera necesario elegir entre un exceso de fervor patriótico y la nada de la falta de civismo. a vuestros propios amigos y a todos los apoyos de la república. su energía será la de un veneno violento. ¿Quién aclarará todos estos matices? ¿Quién trazará la línea de demarcación entre todos los excesos contrarios? El amor a la patria y la verdad. se transformarían en sus acusadores y quizás en sus jueces. Un cuerpo vigoroso. Indicando los deberes del gobierno revolucionario. la confianza del pueblo francés está más unida al carácter que la Convención nacional ha mostrado que a la propia institución. ¿Quién puede amar fríamente a la patria? El patriotismo es la parte que les corresponde a los hombres simples. Os ha impuesto el deber de desplegar al mismo tiempo el coraje y la política necesarios para 236 . No quieren tener cuentas con la razón ni con la verdad.

si los intereses privados y la vanidad ofendida se hacen oír en lugar de la patria y de la verdad! Elevemos nuestras almas a la altura de las virtudes republicanas y de los ejemplos antiguos. consideró una gloria servir a las órdenes de su enemigo: ¡Oh. pero escucha". levantó su bastón para golpearlo. por el patriotismo y por la benevolencia de todos los representantes del pueblo. La fundación de la República francesa no es un juego de niños. en lugar de estrecharlo. sino objeto de ambición. Temístocles se contentó con responderle: "Pégame. virtud de los corazones grandes! ¿Qué son ante ti todas las agitaciones del orgullo y todas las pretensiones de las pequeñas almas? ¡Oh. No puede ser obra del capricho o de la indiferencia. Imponiendo a miembros sacados de vuestro seno la temible tarea de velar sin cesar sobre los destinos de la patria. y Grecia triunfó sobre el tirano de Asia. La sensatez presidió la creación del universo.aplastarlos. Temístocles tenía más genio que el general lacedemonio que mandaba la flota de los griegos: sin embargo. os habéis impuesto vosotros mismos la ley de prestarles el apoyo de vuestra fuerza y de vuestra confianza. y de todos los elementos revolucionarios. virtud! ¿Eres menos necesaria para fundar una República que para gobernar en la paz? ¡Oh. la república ya está perdida. tanto como el poder. por las luces. y sobre todo para mantener entre vosotros la unión que necesitáis para alcanzar vuestros grandes destinos. si abrimos nuestras almas a las pérfidas insinuaciones de nuestros enemigos. Escipión valía más que otro general romano. aquel. 237 . Tras haber vencido a Aníbal y a Cartago. que pueden vencernos dividiéndonos! ¡Caiga la desgracia sobre nosotros si rompemos nuestro haz. como respuesta a una opinión necesaria que debía salvar la patria. ¿cómo tendrá la fuerza de reacción proporcionada a los esfuerzos de la Europa que le ataca y de todos los enemigos de la libertad que lo presionan por todas partes? ¡Caiga la desgracia sobre nosotros. patria! ¿Tienes menos derechos sobre los representantes del pueblo francés que Grecia sobre sus generales? Si entre nosotros las funciones de administración revolucionaria ya no son deberes penosos. Si el gobierno revolucionario no es secundado por la energía. ni el resultado fortuito del choque de todas las pretensiones particulares.

Ellos deliberan en nuestras administraciones. a veces groseras. Tiene la uni dad que nos falta desde hace demasiado tiempo. La propia victoria de Toulon es una prueba de ello: ha sido precisa toda la bravura de los soldados. armados de todos los encantos de la voluptuosidad. Austria. no ya nuestras pasiones y debilidades. pobres. sino nuestro propio patriotismo! ¡Con qué rapidez podrían desarrollarse los gérmenes de la divi sión que echan entre nosotros. Se han sentado en el propio santuario de la 238 . Los vicios están rodeados de todos los tesoros. modestas. Las virtudes son simples. Se introducen en los clubs. toda la fidelidad de los generales. todo el heroísmo de los representantes del pueblo. ¡Con qué arte profundo los tiranos vuelven contra nosotros. ya que si ella no gobierna. reinarán los tiranos. Así. Están escoltados por todos los talentos peligrosos ejercidos por el crimen. Inglaterra. Prusia e Italia han tenido tiempo de establecer un gobierno secreto en Francia. Este gobierno ad quiere la fuerza que nosotros arrebatamos al nuestro. la voluntad de seguir y el acuerdo del que no hemos percibido siempre la necesidad. gracias a mucho dtimprevisión y de credulidad. Son lo propio de los desgraciados y el patrimonio del pueblo. sus agentes. Tiene la política de la que creemos poder prescindir. su tesorería. Rusia. ¡Qué beneficios tendrían en esta guerra de ardides y de corrupción que hacen a la República! Todos los vicios combaten para ellos: la República no tiene otra cosa que las virtudes. si no nos apresuramos a aplastarlos! Gracias a cinco años de traición y de tiranía. las cortes extranjeras han vomitado desde hace mucho tiem po todos los hábiles canallas que tienen a su sueldo. y a algunos trazos de vigor desmentí dos demasiado pronto por un arrepentimiento pusilánime.Es preciso que la autoridad de la Convención nacional sea respetada en toda Europa. para triunfar sobre la traición. habitualmente ignorantes. rival del gobierno francés. Sus agentes infestan aún nuestros ejércitos. Es para degradarla y anularla que los tiranos agotan todos los recursos de su política y prodigan sus tesoros. de todos los cebos de la perfidia. Es preciso que la Convención tome la firme resolución de preferir su propio gobierno al del gabinete de Londres y de las cortes de Europa. en nuestras asambleas seccionarlas. Ellas tienen también sus comités.

¿Está la guerra civil a punto de apagarse bajo las olas de sangre francesa? Ellos abjuran de su sacerdocio y de sus dioses para volverla a encender. pro239 . Amenazadlos y conspirarán en las tinieblas y bajo la máscara del patriotismo. hemos visto curas secularizados a la cabeza de reuniones sediciosas. Intentan inspirarnos incluso nuestras opiniones. como si tuviéramos suficiente sangre para combatir a los tiranos de Europa. Nos rodean con sus sicarios y con sus espías. Sorprenden nuestros secretos. el pueblo encontraba pan. Tratadlos con consideración y conspirarán públicamente. Apenas hemos denunciado los excesos falsamente filosóficos. Cuando querían el pueblo estaba sin pan.representación nacional. Merodean en torno a nosotros. Llaman temeridad a vuestro coraje. espiando la ocasión para degollar a aquellos que se les parecen. incluso hoy. vuelven contra nosotros nuestras resoluciones. ¿Sois débiles? Ellos elogian vuestra prudencia. Halagan nuestras pasiones. El dinero circulaba o desaparecía a su gusto: Cuando querían. Ayer asesinaban a los defensores de la libertad. ¡Oh. a vuestra justicia. crueldad. hoy se mezclan en sus pompas fúnebres y piden para ellos honores divinos. cuyo motivo o pretexto era la religión. ¡Lo sabemos. Dirigen y dirigirán eternamente la contrarrevolución con el mismo plan. Se ha derramado la sangre en muchas partes debido a estas deplorables querellas. ¿Sois prudentes? Os acusan de debilidad. castigar a un conspirador importante que arrancar a un amigo de la libertad de las manos de la calumnia. vergüenza! ¡Oh debilidad de la razón humana! ¡Una gran nación ha parecido el juguete de los despreciables lacayos de la tiranía! Los extranjeros han parecido durante algún tiempo arbitros de la tranquilidad pública. una doctrina insensata. en nombre de la Convención nacional. Se ha visto a ingleses y a prusianos dispersarse en nuestras ciudades y campos anunciando. los vemos y ellos viven! Parecen inaccesibles para la espada de la ley: Es más difícil. Reuniones tumultuosas a las puertas de los panaderos se formaban o se disipaban a su señal. Algunos patriotas llevados por el odio al fanatismo han cometido actos imprudentes y han sido asesinados. ¿Hay que encender la guerra civil? Ellos predican todas las locuras de la superstición.

mientras que los tiranos que los asueldan reúnen nuevos ejércitos. Nosotros sólo sabemos odiar a los enemigos de la patria. estos pérfidos emisarios que nos hablan. todos los partidarios de la tiranía se han apresurado a aplicarla a todos los patriotas cálidos Y generosos que habían vengado al pueblo y a las leyes.vocados por los enemigos de Francia. Ellos se fortifican. a nuestras mujeres. inmediatamente los traidores de Lyon. dividiéndola y destruyendo su obra. los buscan entre vosotros. invocan la indulgencia a favor de los canallas cubiertos con sangre de la patria. y esperarán eternamente un momento favorable a sus designios siniestros. ¿Qué digo? Los monstruos que han cometido estos desmanes son menos atroces que los miserables que desgarran secretamente nuestras entrañas. Por nuestra parte. apenas él patriotismo ha pronunciado en esta tribuna la palabra ultrarrevolucionario. que han masacrado a nuestros hermanos. nuevas baterías contrarrevolucionarias. se acantonan entre nosotros. los cómplices de los satélites feroces que arrasan nuestras cosechas. Su principal objetivo es que nos peleemos los unos contra los otros. Esta lucha funesta levantaría las esperanzas de los aristócratas. a los representantes del pueblo francés. Francia está cubierta de ellos. a nuestros hijos. que nos acarician. vengaría a la facción girondina respecto de la ley que ha castigado sus fechorías. que los designaba. reharía las tramas del federalismo. Sí. que son los hermanos. Por otro lado. Es exterminándolos como responderemos a sus libelos. ¡Ellos respiran y conspiran impunemente! Ellos sólo esperan unos jefes para unirse a ellos. Castigaría a la Montaña por su dedicación sublime. a los austríacos y a sus cómplices. sólo haremos la guerra a los ingleses. las cohortes impías de los emisarios extranjeros se reclutan cada día. puesto que es a la Montaña. a la Convención a quien se ataca. No obstante sus crímenes se acumulan. degollado sin piedad a nuestros prisioneros. levantan nuevos temores. o mejor. No es al corazón de los patriotas o de los desgraciados donde hay 240 . De un lado. que han tomado posesión de nuestras ciudades y de nuestros bajeles comprados por sus amos. ellos esperan. a los prusianos. ellos renuevan el antiguo sistema de persecución contra los amigos de la República.

Solicitaremos de vuestra justicia algunas disposiciones a favor de los soldados que combaten y que sufren por la libertad. que tenderán a volver la acción de la justicia aún más propicia al inocente y al mismo tiempo inevitable para el crimen y para la intriga. han indicado al Comité de salvación pública las causas que algunas veces ponen trabas a su trabajo sin hacerlo más seguro y nos han pedido la reforma de una ley que se resiente de los tiempos desgraciados en que fue creada. cuyo patriotismo y equidad son de alabar en general. de Custine y de Lamarliére. Europa estaría vencida desde hace mucho tiem241 . Os propondremos. si no hasta las guaridas de los bandidos extranjeros donde se reparten los despojos. Extranjeros. su grito es: ¡Viva la República! Sus últimas palabras son los himnos de la libertad. parecen multiplicarse y los ejemplos de este género son raros. a través de un decreto precedente. antiguos cómplices de Dumouriez.que llevar el terror. El castigo de cien culpables oscuros y subalternos es menos útil a la libertad que el suplicio de un jefe de la conspiración. Los propios miembros del Tribunal revolucionario. Ya habéis encargado al Comité esta tarea. Marchando hacia la victoria nuestros virtuosos guerreros gritan: ¡Viva la República! Cayendo bajo el hierro enemigo. sus últimos suspiros son votos por la patria. apresurar el juicio de los extranjeros y generales acusados de conspiración con los tiranos que nos hacen la guerra. generales manchados de sangre de los Franceses. El ejército francés no es solamente el pavor de los tiranos. Pero no es suficiente aterrorizar a los enemigos de la patria. También es la gloria de la nación y de la humanidad. desde este momento. o donde se bebe la sangre del pueblo francés. Es preciso socorrer a sus defensores. Los conspiradores son numerosos. están arrestados desde hace tiempo y no han sido juzgados. Si todos los jefes hubieran estado a la altura de los soldados. Propondremos autorizar al Comité a presentaros algunos cambios a este respecto. El Comité ha remarcado que la ley no estaba preparada para castigar a los grandes culpables. agentes conocidos de los reyes coaligados.

Todo acto de benevolencia hacia el ejército es un acto de reconocimiento nacional. 242 . Custine. banquero-. permiten esta medida. 5°.El Comité de salvación pública hará. Creemos que pueden ser aumentadas en un tercio sin mayor inconveniente. o a sus viu das e hijos. reyes coaligados contra la república francesa. Nos ha parecido también que los soldados lisiados. 4°. en finanzas. a propuesta del Comité de salvación pública. Biron. algunas veces en la frialdad o en la malevolencia de algunos administradores subalternos. encontraban en las formalidades exigidas por la ley. su informe sobre los medios para perfeccionar la organización del Tu bunal revolucionario. para facilitarles los medios de hacer valer sus derechos. son aumentadas un tercio. Custine hijo del general castigado por i.i ley. Lamarliére \ Houchard. os proponemos el siguiente decreto: La Convención nacional decreta: Art. 3°. y otros individuos acusados de traición y de connivencia con lo. Las ayudas acordadas para los defensores de la patria y para sus familias nos han parecido demasiado módicas. 1°. las viudas y los hijos de aquellos que han muerto por la patria.Se creará una comisión encargada de facilitar los medios paia a gozar de los beneficios que les otorga la ley. Hará juzgar paralelamente a los extranjeros. 2°. la patria la reclama.Las ayudas y recompensas acordadas por los decretos precc dentes a los defensores de la patria heridos en combate. Nosotros hemos creído que el remedio a este inconveniente era darles unos defensores oficiosos establecidos por ley. Los inmensos recursos de la República. en la multiplicidad de las solicitudes.Los miembros de esta comisión serán nombrados por la Con vención nacional.po. dificultades que retrasaban el gozo de los beneficios que la ley les asegura. Barthélemy. en el plazo más corto.El acusador público del tribunal revolucionario hará ju/ gar sin demora a Dietrich. y a todos los generales y oficia les acusados de complicidad con Dumouriez. A partir de todos estos motivos. des Brulys.

Robespierre propone un nuevo orden de cosas construido sobre el principio de la virtud.SOBRE LOS PRINCIPIOS DE MORAL POLÍTICA QUE DEBEN GUIAR A LA CONVENCIÓN NACIONAL EN LA ADMINISTRACIÓN INTERIOR DE LA REPÚBLICA "EL TERROR NO ES OTRA COSA QUE LA JUSTICL\ PRONTA. Las ¡acciones son las que se encuentran en el núcleo del dispositivo contrarrevolucionario. Estos principios deben servir de brújula para la acción del gobierno revolucionario que prepara el advenimiento de la República. En contra de los moderados. INFLEXIBLE" 18 pluvioso del año 11—5 de febrero de 1794. Robespierre explica ijiir rstr trabajo es un trabajo delicado: es preciso 243 . SEVERA. puesto que ha reconquistado su libertad y al que "para amar la justicia y la igualdad le es suficiente con amarse a si mismo". La virtud republicana debe ser la energía tanto del pueblo como del gobierno. la virtud debe actuar como una fuerza coactiva sobre el gobierno para que éste haga el bien. Y se trata todavía aquí de explicar el terror. Sin embargo. durante la Revolución. injlexible". "que no es otra cosa que el amor a la patria y a sus leyes" y el principio de igualdad. Hay que proseguir el trabajo politico que consiste en distinguir a los ciudadanos republicanos de los enemigos de la patria. pero es el pueblo quien actúa como guardián último de la misma. entonces la libertad estaría perdida. en la Convención Cuando Robespiere pronuncia este discurso en nombre del Comité de salud pública tiene la sensación de encontrarse en una situación de tregua. Para alcanzarlo. Este no es "otra cosa que la justicia pronta. Robespierre se apoya sobre un pueblo naturalmente virtuoso. la cual le autoriza a pensar en elfinal de la Revolución y a abordar los principios y las formas de la República venidera. el reino de la. En consecuencia. la virtud sin el terror es impotente. Por ello mismo. severa. El fin de la República es "el disfrute sosegado de la libertad y de la igualdad. justicia eterna". Si éste fuese corruptible.

un senado. transigir con todos los vicios. los representantes del pueblo francés por fin han mostrado un carácter y un gobierno. un César. los principios de nuestra política exterior: hoy vamos a desarrollar los principios de nuestra política interior Tras haber vagado durante largo tiempo al azar. hasta el presente momento en el que hablo. oprimir o engañar al pueblo para alcanzar el fin perseguido por su pérfida ambición. un Cromwell deben ante todo recubrir sus proyectos con un velo religioso. si tan sólo se hubiese tratado aquí de los intereses de una facción o de una nueva aristocracia. Ciudadanos representantes del pueblo Expusimos. 244 . en estas circunstancias tan tempestuosas. los unos y los otros son aliados de hecho de la coalición contrarrevolucionaria y de los "aristócratas". hay que convenir que hemos sido guiados más bien. Por esta razón. En contra de los "ultrarrevolucionarios". ya hace cierto tiempo. y el plazo en el que nosotros queremos alcanzarlo. Es hora de determinar con nitidez cuál es el fin de la revolución. claro. pero no tener piedad alguna hacia sus enemigos. y como arrastrados por el movimiento de facciones contrarias. halagar a todos los partidos. más que por una teoría exacta y por reglas precisas de conducta. por amor al bien y por la intuición de las necesidades de la patria. pues "perdonar a los opresores de la humanidad es barbarie". él expresa que sus manifiestos contra^ la libertad de cultos y sus "extravagancias estudiadas" desfiguran el gobierno revolucionario. aplastar al de las gentes de bien. que parece no haber sido advertida jamás./ sufrir por el pueblo. Pero. Pero. habríamos podido creer. ¿cómo hubiera podido osar realizarla un gobierno cobarde y corrupto? Un rey. es hora de que nos demos cuenta de los obstáculos que atin nos alejan de él. que no habíamos tenido siquiera el tiempo suficiente para trazar. Un súbito cambio en la fortuna de la nación anunció a Europa la regeneración que se estaba produciendo en la representación nacional. y de los medios que debemos adoptar para alcanzarlo: idea simple e importante. Proclamar los principios de la moral política y luchar contra las facciones es proteger la virtud de la representación nacional. Si no hubiésemos tenido una tarea más importante que realizar.

en el que la ambición consista en el deseo de merecer la gloria y de servir a la patria. todos los tiranos se asemejan. incluso en el del esclavo que las olvida. de Tiberio o de Vespasiano. cuyas leyes han sido grabadas. el reino de esta justicia eterna. el magistrado al pueblo. y el pueblo a la justicia. en el que el ciudadano esté sometido al magistrado. sean juzgados de acuerdo con reglas seguras y fáciles. con la diferencia de ciertos matices mayores o menores. Queremos un orden de cosas en el que todas las pasiones bajas y crueles sean encadenadas.de la revolución francesa estaba ya escrito con todas las letras en los libros de Tácito y de Maquiavelo. mejor que encuentre la muerte tan sólo con pensar el crimen. en el que la patria asegure el bienestar a todo individuo. En cuanto a nosotros. o incluso en la de ciertos legisladores franceses. a fin de que la nación francesa y sus representantes sean respetados en todos los países del orbe terrestre donde pueda alcanzar el conocimiento de sus verdaderos principios.al igual que ciertos escritores aún más ignorantes que perversos. en el que las distinciones no nazcan sino de la igualdad misma. ¡Feliz el pueblo que puede alcanzar ese punto! Pues. y en el que cada individuo disfrute con orgullo de la prosperidad y de la 245 . de perfidia o de crueldad. a fin de que los intrigantes que no buscan siempre sino reemplazar a otros intrigantes. no sobre mármol o sobre piedra. sino en los corazones de todos los hombres. y en el del tirano que las niega. que el plan . todas las pasiones bienhechoras y generosas sean avivadas por la ley. ¡qué fuente de recursos no le ofrece un orden de cosas en el que la razón pública es la garantía de la libertad! ¿Cuál es el fin hacia el que nos dirigimos? El disfrute sosegado de la libertad y de la igualdad. con el fin de poner el destino de la libertad en manos de la verdad que es eterna. y que había que buscar en consecuencia los deberes propios de los representantes del pueblo en la historia de Augusto. puesto que. cualquiera que sean los nuevos ultrajes que se le deparen. Es preciso tomar precauciones por anticipado. a fin de que todos los amigos de la patria puedan unirse a la voz de la nación y del interés público. venimos hoy para poner al mundo entero en conocimiento de vuestros secretos políticos.

eclipsando la gloria de todos los pueblos libres que han existido se convierta en modelo de las naciones. mediante medidas aisladas. éste es nuestro fin. y no podría existir sino 246 . poderoso. decidieran la suerte de la sociedad entera: un gobierno tal no ha existido jamás. realizar los destinos de la humanidad. Que Francia. todas las virtudes y todos los milagros de la República a todos los vicios y a todas las ridiculeces de la monarquía. la grandeza de ánimo a la vanidad. la integridad en el obrar al honor. feliz. el mérito a la intriga. absolver a la providencia del largo reinado del crimen y de la tiranía. consuelo de los oprimidos. Y mediante la necesidad de merecer la estima de un gran pueblo. el desprecio del vicio al desprecio de la desgracia. en el que las artes sean el adorno de la libertad que las ennoblece. en una palabra. continuamente congregado regule por sí mismo todos los asuntos públicos. Esta es nuestra ambición. Queremos. al sellar nuestra obra con nuestra sangre. en el que todos los espíritus se engrandezcan mediante la continua comunicación de los sentimientos republicanos. a pesar de los abusos del lenguaje vulgar. las buenas personas a la buena sociedad. los principios a los usos. el encanto de la felicidad al aburrimiento de la voluptuosidad. adorno del universo mundo. el orgullo a la insolencia. aún menos aquél en el que cien mil fracciones del pueblo. la grandeza del hombre a la pequenez de los grandes. satisfacer los íntimos deseos de la naturaleza. el talento a la agudeza. el comercio la fuente de la riqueza pública y no sólo de la opulencia monstruosa de algunas casas. a un pueblo amable. frivolo y miserable. la verdad al relumbrón. es decir. Estas dos palabras son sinónimas. y que. ilustre entre los países esclavos. precipitadas y contradictorias. ¿Qué clase de gobierno puede realizar estos prodigios? Únicamente el gobierno democrático o republicano.gloria de la patria. Queremos que en nuestro país la moral sustituya al egoísmo. pues la aristocracia no es más republicana que la monarquía. espanto de los opresores. cumplir la promesas de la filosofía. el imperio de la razón a la tiranía de la moda. antaño. los deberes a la conveniencias. el amor a la gloria al amor al dinero. La democracia no es un estado en el que el pueblo. un pueblo magnánimo. podamos al menos ver brillar la aurora de la felicidad universal.

Por tanto. es decir.para volver a llevar al pueblo el despotismo. Pero como la esencia de la república o de la democracia es la igualdad. todavía debéis ajustar vuestra conducta a las circunstancias tempestuosas en las que se encuentra la república. La razón estriba en que. se concluye de ello que el amor a la patria abarca necesariamente el amor a la igualdad. sacrificar su ídolo por la patria? No sólo la virtud es el alma de la democracia. En la monarquía. Ahora. La democracia es un estado en el que el pueblo soberano. por ejemplo. debéis buscar las reglas de vuestra conducta política en los principios del gobierno democrático. el monarca es 247 . para llegar al reinado apacible de las leyes constitucionales. Por tanto. la energía esencial que lo sostiene y lo hace moverse? Es la virtud. el esclavo de la avaricia o de la ambición. es el monarca. hablo de la virtud pública que produjo tantos prodigios en Grecia y Roma. no tiene incluso necesidad de virtud. y que. y el plan de vuestra administración debe ser el resultado del espíritu del gobierno revolucionario. es preciso terminar la guerra de la libertad contra la tiranía y atravesar felizmente las tormentas de la revolución: tal es el fin del sistema revolucionario que habéis regularizado. y mediante delegados todo lo que no puede hacer por sí mismo. combinado con los principios generales de la democracia. ¿cuál es el principio fundamental del gobierno democrático o popular. yo no conozco más que a un individuo que pueda amar a la patria. Es verdad también que este sentimiento sublime supone la prioridad del interés público sobre todos los intereses particulares. guiado por leyes que son obra suya. por ello mismo. para fundar y consolidar entre nosotros la democracia. hace por sí mismo todo lo que puede hacer. sino que tan sólo puede existir bajo este gobierno. de todos los habitantes de sus estados. de esa virtud que no es otra cosa que el amor a la patria y a sus leyes. bien. Pero. de lo que resulta que el amor a la patria supone también o produce todas las virtudes: pues ¿acaso son ellas otra cosa que la fuerza de ánimo que otorga la capacidad de hacer estos sacrificios? ¿Cómo iba a poder. y que debe producirlos aún mucho más sorprendentes en la Francia republicana.

pues el primer desvelo del legislador debe consistir en fortalecer el principio en que se fundamenta el gobiii no. Tan sólo en la democracia el estado es verdaderamente la patria de todos los individuos que la componen. la verdadera razón por la cual todos los tiranos coaligados contra la república serán vencidos. de hecho? ¿No ocupa él el lugar del pueblo? ¿Y qué otra cosa puede ser la patria sino es el país en que se es ciudadano y miembro del soberano? Como consecuencia del mismo principio. la igualdad. La debilidad. a encauzar las pasiones del co razón humano en pro del interés público. los prejuicios son el canii248 . consolidar la república. a purificai las costumbres. Esta es la fuente de la superioridad de los pueblos libres sobre todos los demás. y los suizos sobre los tiranos de España y de Austria. debe ser rechazado o reprimido por vosotros. al convocar a todos los hombres a la igualdad y a la plenitud de los derechos de ciudadanía.el único que tiene una patria. en mi opinión. debe ser adoptado o ins taurado por vosotros. En el sistema de la Revolución francesa. los vicios. en los estados aristocráticos la palabra patria no posee algún significado más que para las familias patricias que se han apoderado de la soberanía. ¿Acaso no es el soberano. Pero los franceses son el primer pueblo del mundo que ha instaurado la verdadera democracia. Todo lo que tiende a concentrarlas en la abycc ción del yo personal. como mínimo. a elevar los espíritus. de ello se sigue que la primera regla de vuestra conducta política debe consistir en dirigir todas vuestras operaciones al mantenimiento de la igualdad y al desarrollo de la virtud. a despertar el encaprichamiento por las cosas pequeñas y el desprecio de las grandes. Si Atenas y Esparta triunfaron sobre los tiranos de Asia. y puede contar con tantos defensores interesados por su causa como ciudadanos contiene ella en su seno. Puesto que el alma de la República es la virtud. y esta es. Hay que extraer desde este momento grandes consecuencias de los principios que acabamos de exponer. y vuestro fin es fundar. lo que es inmoral resulta contrario a la política. no hay que buscarle a ello ninguna otra causa. Así. lo que es corruptor resulta contrarrevolucionario. todo lo que tiende a avivar el amor a la patria.

aprovechar la situación. elegir los medios. Cuando tan sólo el gobierno carece de ella. Acabamos de presentaros. No necesito decir que yo no quiero justificar con esto ningún exceso. pues la manera como se preparan las grandes cosas es una parte consustancial al talento de hacerlas. en adelante. No pretendemos fraguar la república francesa en el molde de la de Esparta. en lugar de dejarla decaer. pero cuando hasta el pueblo mismo se ha 249 . por el peso de nuestras antiguas costumbres. Quizá el mayor escollo que debamos evitar no es el fervor del celo.no hacia la monarquía. Reavivad sin cesar la sagrada energía del gobierno republicano. Si se abusa de los principios más sagrados. Al compararlas constantemente con este principio. podéis. la sabiduría. al igual que por la imperceptible pendiente de la debilidad humana. es el mismo principio simple y fecundo el que debe ser desarrollado. y del torbellino de intrigas que os rodean. No son las consecuencias fáciles del principio de la democracia las que hay que detallar. Podéis dotar a todas vuestras operaciones de la organicidad. resulta necesaria en uno y otro caso. sino más bien el cansancio del bien y el miedo a nuestro propio valor. quizá. Disponéis en consecuencia de una brújula que puede orientaros en medio de las tempestades de todas las pasiones. al igual que la sabiduría es en sí misma una parte de la virtud. queda aún la posibilidad de recurrir al pueblo. La virtud republicana puede ser considerada con relación al pueblo y con relación al gobierno. no queremos darle ni la austeridad ni la corrupción de los claustros. todas las propuestas que se os hacen. el peligro de las sorpresas y de las medidas precipitadas. en toda su pureza. incoherentes y contradictorias. Arrastrados demasiado a menudo. tenemos que defendernos menos del exceso de energía que del exceso de debilidad. evitar el escollo ordinario de las grandes asambleas. Tenéis la piedra de toque con la que podéis poner a prueba todas vuestras leyes. la dignidad que deben ser el signo de los representantes del primer pueblo del mundo. le corresponde a la sabiduría del gobierno el saber consultar las circunstancias. el fundamento moral y político del gobierno popular. hacia las ideas falsas y hacia los sentimientos pusilánimes. la unidad.

y cuando se refrena a sí mismo ante la imagen de la ley. la avaricia logra desterrar de Esparta las buenas costumbres junto con las leyes de Licurgo. alternativamente sensible y orgulloso. Por otra parte se puede decir.corrompido. pasa de la democracia a la aristocracia o a la monarquía. cuando. Es necesario que el gobierno haga fuerza sobre sí mismo para mantener todas sus partes en armonía con aquélla. pero ya no hay atenienses. en cierto sentido. que para amar la justicia y la igualdad el pueblo no necesita de una gran virtud. de los brazos de la muerte para recobrar todo el vigor de la juventud. en cierta manera. el orgullo del poder a la igualdad. Pero el magistrado está obligado a sacrificar su interés al interés del pueblo. mediante la fuerza de su temperamento moral.U¡. le corresponde a ella vigilar y reprimir constantemente a todos los funcionarios públicos. Pero. la libertad está ya perdida. cuando. Filipo encuentra en los vicios de la Atenas degenerada abogados más elocuentes que Demóstenes. se libra. Agis muere en vano intentando restaurarlas! Por más que Demóstenes clama contra Filipo. un pueblo rompe las cadenas del despotismo para ofrecérselas como trofeos a la libertad. ¡Cuando tras cuatrocientos años de gloria. una autoridad central constituida por el pueblo. quién la reprimirá a ella misma sino su propia vir250 . tras haber perdido gradualmente su carácter y su libertad. Todavía hay en Atenas una población tan numerosa como en los tiempos de Milcíades y de Arístides. intrépido y dócil no puede ser detenido ni por las murallas inexpugnables. no será sino por culpa de quienes le gobiernan. le basta con amarse a sí mismo. Un nación está verdaderamente corrompida cuando.' f > Felizmente. la virtud es connatural al pueblo. Si existe un cuerpo representativo.ÍÍ. ¿Qué importa que Bruto haya dado muerte al tirano? La tiranía sobrevive en los corazones. Pero cuando. y Roma ya sólo existe en Bruto. si no se eleva rápidamente a la altura de sus destinos. sobreviene entonces la muerte del cuerpo político por decrepitud. a despecho de los prejuicios aristocráticos. :. Es necesario que la ley hable sobre todo con imperio a quien es su ejecutor. ni por ejércitos innumerables de los tiranos armados en contra suyo. como consecuencia de esfuerzos prodigiosos de valor y de razón.

o perecer con ella. ¡Dichosos los representantes. y es que la característica de un gobierno popular es ser confiado con el pueblo y severo consigo mismo. nos han ido abandonando sobre la marcha. y a los que han abrazado la revolución como un oficio y la República como una presa: de ahí la defección de tantos hombres ambiciosos o ávidos que. tanto como sus deberes. 251 . nuestra debilidad porque reúne contra nosotros a todos los hombres viciosos. y los derechos del interés público sobre los intereses privados. en el interior. si vosotros sólo tuvieseis que gobernar el navio de la República en la calma: pero la tempestad ruge: y el estadio de la Revolución en el que os encontráis os impone otra tarea. cuando su gloria y su mismo interés los ligan. y que Francia es el teatro de esta lucha temible. más pura debe ser. a la causa de la libertad! De todo lo dicho deducimos una gran verdad. Esa gran pureza de los fundamentos de la revolución. todos los tiranos os rodean. todos los amigos de la tiranía conspiran. la sublimidad misma de su objetivo es precisamente lo que constituye nuestra fuerza y nuestra debilidad: nuestra fuerza.tud? Cuanto más alta es esta fuente de donde mana el orden público. en tal situación. a todos los que. Van a conspirar hasta que la esperanza le haya sido arrebatada al crimen. porque nos da la superioridad de la verdad sobre la impostura. y a los que han rechazado la libertad como si fuera una calamidad personal. porque ellos no habían comenzado el viaje para alcanzar el mismo fin. A esto se limitaría todo el desarrollo de nuestra teoría. por ello. es necesario por lo tanto que el cuerpo representativo comience por someter en sí mismo todas las pasiones privadas a la pasión general del bien público. los destinos de la humanidad. desde el comienzo. la primera máxima de vuestra política debe ser que se guíe al pueblo mediante la razón y a los enemigos de pueblo mediante el terror. Es necesario ahogar a los enemigos exteriores e intcriorev ác la República. Diríase que los dos genios contrarios que suelen representarse disputándose el dominio de la naturaleza. meditaban cómo despojar al pueblo. combaten en esta gran época de la historia humana para fijar sin que haya posible vuelta atrás. en sus corazones. En el exterior.

Esta guerra terrible que sostiene la libertad contra la tiranía ¿acaso no es indivisible? ¿Acaso los enemigos de dentro no son los aliados de los enemigos de fuera? Los asesinos que desgarran la 252 . la energía del gobierno popular en revolución es a la vez la virtud y el terror: la virtud. el crimen degüella a la inocencia para reinar. gracia para los desdichados. Los realistas. como déspota. Que el déspota gobierne por el terror a sus subditos embrutecidos. como la espada que brilla en las manos de los héroes de la libertad se asemeja a aquella con la que están armados los satélites de la tiranía. es mucho menos un principio particular que una consecuencia del principio general de la democracia. vosotros tendréis razón. los conspiradores no son para ella más que extranjeros. gracia para los débiles. inflexible. él tiene razón: domad mediante el terror a los enemigos de la libertad. ¡Gracia para los infames! ¡No. sin el cual la virtud es impotente. al día siguiente no quedará ni un patriota. y la justicia del pueblo barbarie o rebelión? ¡Cuánta ternura para los opresores y cuánta inexorabilidad para con los oprimidos! Nada más natural: quien no odie el crimen no puede amar la virtud. El gobierno de la revolución es el despotismo de la libertad contra la tiranía ¿O es que la fuerza existe tan sólo para proteger el crimen? ¿Acaso el rayo no está destinado a golpear las cabezas orgullosas? La naturaleza impone a todo ser físico y moral la ley de velar por su conservación. o más bien enemigos. Que la tiranía reine un solo día. y la inocencia se debate con todas sus fuerzas entre las manos del crimen. y en tanto que fundadores de la República. Gracia para la inocencia. no hay otros ciudadanos en la República que los republicanos. exclaman ciertas gentes. es pues una emanación de la virtud. gracia para la humanidad! La protección social sólo les es debida a los ciudadanos pacíficos. Sin embargo es preciso que sucumba uno u otro. sin la cual el terror es funesto. aplicado a las más acuciantes necesidades de la patria. severa. ¿Hasta cuándo el furor de los déspotas será denominado justicia. ¿El vuestro se parece al despotismo? Sí. Se ha dicho que el terror era la energía del gobierno despótico. El terror no es otra cosa que la justicia pronta.Si la energía del gobierno popular en la paz es la virtud. Indulgencia para los realistas. el terror.

se ha hecho de ellas casi una corporación privilegiada. según creo. todas esas gentes ¿son menos culpables o menos peligrosos que los tiranos a los que sirven? Todos aquéllos que interponen su dulzura parricida entre los infames y la espada vengadora de la justicia nacional se asemejan a quienes se interpusieran entre los satélites de los tiranos y las bayonetas de nuestros soldados. no eran más que simples patriotas. defender en contra de la libertad la causa de sus allegados y de sus cómplices. lo más selecto de la nación. a diez mil enemigos. es preciso demostrar que se ha hecho sacrificar a diez mil Franceses. los intrigantes que compran las conciencias de los mandatarios del pueblo. y para preparar la contrarrevolución política mediante la contrarrevolución moral. para tener derecho a su tierno interés es necesario ser. todos los rebatos de su falsa sensibilidad no me parecen más que suspiros que se les escapan involuntariamente hacia Inglaterra y hacia Austria. como mínimo. con resignación. para obtener el triunfo. Sufren.patria en el interior. al igual que un general romano. nuestras mujeres horriblemente mutiladas. sus hijos. los libelistas mercenarios sobornados para deshonrar la causa del pueblo. debía haber matado. esos no eran más que simples plebeyos. ¡Con qué credulidad aún nos dejamos engañar ingenuamente por 253 . para atizar el fuego de las discordias civiles. nuestros prisioneros. resulta aceptable que ellas puedan seducir a la justicia impunemente. para obtener su indulgencia. Oyen con sangre fría el relato de los horrores cometidos por los tiranos contra los defensores de la libertad. sus esposas: pero prodigan las más generosas consolaciones a las mujeres de los conspiradores. los traidores que la venden. la viuda de un general que ha traicionado veinte veces a la patria. segados por el hierro del enemigo de la libertad o bajo los puñales de los asesinos realistas o federalistas? No. para matar la virtud pública. sometidos a horribles tormentos en expiación de su heroísmo conmovedor y sublime: y denominan terrible carnicería al castigo demasiado lento de algunos monstruos que se han cebado en la más pura sangre de la patria. la miseria de los ciudadanos generosos que han sacrificado a la más bella de las causas sus hermanos. ¿Y por quién iban a enternecerse ellos? ¿Acaso por los doscientos mil héroes. acreedora y pensionada del pueblo. nuestros hijos degollados en el seno materno.

deja de lado al intrigante peligroso para perseguir al apacible ciudadano! ¡Perezca el alevoso malvado que se atreva a abusar del sagrado nombre de la libertad. o de las armas temibles que ella le ha confiado. hay quien se lamenta de la detención de los enemigos de la República. los Clodio. cuando el cónsul descubrió la conjura. Por ello. ¿por quién fue acusado él de haber violado las formas? Por el ambicioso César. Se trata de la salvación de la patria. Castigar a los opresores de la humanidad. por los Pisón. confundiendo los inevitables errores del civismo con los errores calculados de la perfidia. pero el testimonio del universo entero no puede sustituir a la prueba testimonial. y la libertad pleitea. o con los atentados de los conspiradores. y todos los malos ciudadanos que temían la virtud de un verdadero Romano y la severidad de las leyes. ni la misma evidencia a la prueba literal.las palabras! ¡Hasta qué punto la aristocracia y el moderantismo nos gobiernan aún mediante las máximas asesinas que nos han dado! La aristocracia se sabe defender mejor con sus intrigas que el patriotismo con sus servicios. la incertidumbre de la pena envalentona a los culpables. es clemencia. En Roma. para llevar el duelo o la muerte a los corazones de los patriotas! Este abuso se ha cometido. porque no quieren buscarlos en la de los pueblos. Pretenden gobernar las revoluciones mediante argucias palaciegas. ¡maldito sea quien ose dirigir contra el pueblo el terror que no debe dirigir más que contra sus enemigos! ¡Maldito sea todo aquel que. La lentitud de los juicios equivale a la impunidad. se trata a las conspiraciones contra la República como si fueran causas sumariales abiertas contra particulares. ni sacarlos del genio de la libertad amenazada. Y 254 . el rigor republicano se fundamenta en la beneficencia. y el código hecho por los mismos conspiradores es la ley por la cual se los juzga. y todavía hay quien se lamenta de la severidad de la justicia. La tiranía mata. Eligen sus ejemplos en la historia de los tiranos. no podemos ponerlo en duda. que quería engrosar su partido con la horda de los conjurados. perdonarlos es barbarie. El rigor de los tiranos no tiene otro fundamento que el rigor mismo. y la sofocó al instante con la muerte de los cómplices de Catilina.

Los enemigos interiores del pueblo francés se han dividido en dos facciones. sin duda. que es preciso devolver la libertad a los contrarrevolucionarios y renunciar a la severidad? Precisamente estos nuevos crímenes de la aristocracia no hacen sino demostrar su necesidad. se alinean en uno u otro partido: pero los cabecillas pertenecen a la causa de los reyes o de la aristocracia y se unen siempre en contra de los patriotas. no por ser más oculta es menos activa ni menos funesta. el fin es la desorganización del gobierno popular. se pelean entre ellos 255 . se aborrecen mucho menos de lo que detestan a la gente honesta. es decir. Algunos intrigantes subalternos. en gran parte. ¿Qué prueba la audacia de nuestros enemigos sino la tibieza con la que se les ha perseguido? Esto es debido. Una de estas facciones nos empuja a la debilidad. y por caminos distintos: pero marchan con un mismo fin. Una quiere convertir la libertad en una bacante. la otra. por la aristocracia: pero aunque tan sólo existiera en toda la república un solo hombre virtuoso perseguido por los enemigos de la libertad.ello ha sido exagerado. el deber del gobierno sería el de buscarlo con inquietud y vengarlo con notoriedad. Los bribones. la otra al exceso. vuestros enemigos lograrían alcanzar sus fines y recibirían de vuestras propias manos el premio a la última de sus fechorías. Pero ¿es necesario concluir como consecuencia de esas persecuciones promovidas contra los patriotas por el celo hipócrita de los contrarrevolucionarios. Si vosotros hicieseis caso de esos consejos. a modo de dos cuerpos de ejército. Marchan bajo banderas de diferente color. en una prostituta. la ruina de la Convención. Una sorda malevolencia se opone por todas partes a las medidas del gobierno: la fatal influencia de las cortes extranjeras. La patria es su presa. a la relajada doctrina que se ha predicado durante los últimos tiempos para tranquilizarlos. a menudo incluso buenos ciudadanos engañados. Se percibe que el crimen intimidado no hace sino encubrir su andadura con mayor destreza. el triunfo de la tiranía. ¡Con cuánta frivolidad se juzga cuando se ve en algunas victorias alcanzadas por el patriotismo el final de todos los peligros! Echadle un vistazo a nuestra verdadera situación: os apercibiréis de que la vigilancia y la energía os resultan más necesarias que nunca. aún cuando se hacen la guerra entre ellos.

ni lo bastante importantes como para merecer su celo.para repartírsela: pero se coaligan contra quienes la defienden. los principios sagrados de la revolución. es descubridor a veces de complots ya descubiertos. y las exagera cuando no ha podido impedirlas. aún mucho más a menudo. mediante su aplicación falsa y funesta. muy apegado. inflamado de ardor en pro de las grandes resoluciones que nada significan. y sobre todo a nunca contrariarla. que no puede aplicarse en ningún caso a hombres de buena fe a los que el celo y la ignorancia pueden arrastrar más allá de la sana política de la revolución. Esta denominación. austríacos. y no menos solícito a no esclarecerla jamás. A los unos se les ha dado el nombre de moderados. muy afanado en las formalidades patrióticas. destila el bien gota a gota y derrama el mal a chorro vivo. según las circunstancias. pero se deshace en elogios hacia los trai dores vivos y aún acreditados. ingleses. e incluso en los moscovitas lo que pensará él mañana. no caracteriza con exactitud a los hombres pérfidos que la tiranía soborna para comprometer. al igual que los devotos de quienes él se declara enemigo. que más allá de la revolución: es moderado o un fanático del patriotismo. es calumniador de aquellas que no ofrecen sino ventajas. pero se encuentra a buen resguardo siempre de comprometerse jamás hasta el punto de defender la virtud calumniada. pero indulgente con el crimen. dice la verdad con economía y justo lo preciso para adquirir el derecho de mentir impunemente. Se opone a las medidas enérgicas. es acusador incluso de los culpables que no son lo bastante ricos como para comprar su silencio. Se decide en los comités prusianos. de este lado de la revolución. desenmascarador de traidores ya desenmascarados e incluso ya decapitados. se muestra más que indiferente por las que pueden honrar la causa del pueblo y salvar la patria. seguramente tiene más de agudeza que de exactitud la denominación de ultrarrevolucionarios con la que se ha venido a designar a los otros. siempre está presto a adoptar medidas audaces con tal de que estas tengan muchos inconvenientes. severo con la inocencia. o bien les añade todas las enmiendas que pueden convertirlas en perjudiciales. afanado siempre en halagar la opinión del momento. a las prác256 . El falso revolucionario suele estar.

Aquel que convocaba a Francia a la conquista del mundo. Predicar el ateísmo no es sino una manera de absolver la superstición y de acusar a la filosofía. proclama a París la capital del globo. Ver el discurso de 2 de enero de 1792. Quien ataca a la Convención nacional con discursos insensatos y quien la confunde para comprometerla. o si preferís. sino por la identidad de sus resultados. las dulzuras de la servidumbre y las beneficencias de la monarquía. que reclamaba con sus pronunciamientos una guerra ofensiva de los ejércitos franceses para liberar a los pueblos oprimidos y hacer de París la capital del mundo. Anacharsis Cloots. desde hace cinco años. no tenía otro fin sino el de convocar a los tiranos a la conquista de Francia'. cómplices que fingen estar en discordia entre ellos para ocultar mejor sus crímenes. no hacía sino traducir a otra jerga los anatemas de los viles federalistas que condenaban París a la destrucción^. Se trata de los brisotinos. Es mucho más cómodo adoptar la máscara del patriotismo para 1. al modo de los primeros campeones de la aristocracia. durante 1791-1792 a favor de una guerra de anexión que comenzó a ser emprendida bajo la Convención girondina. ¿Qué recurso les queda para combatir la libertad? ¿Alabarán. ¿Qué diferencias encontráis entre esas gentes y vuestros moderados? Son sirvientes empleados por el mismo amo. y la guerra declarada contra la divinidad no es otra cosa que una diversión en favor de la monarquía. el genio sobrenatural y las virtudes incomparables de los reyes? ¿Proclamarán la vanidad de los derechos del hombre y de los principios de la justicia eterna? ¿Tratarán de exhumar a la nobleza y el clero. ¿acaso no están de acuerdo? Aquel que. 257 . fuerza al patriotismo a temer por sí mismo. 2. Aquel extranjero hipócrita que. el 3 de abril de 1793 y su proyecto de Declaración de derechos del 24 de abril de 1793. invoca la amnistía en favor de la aristocracia y de la traición. con su severidad injusta.ticas externas. que hicieron campaña. Ver los discursos de Robespierre contra la guerra de conquista el 2 de enero de 1792. mejor preferiría poder usar cien gorros frigios que hacer una buena acción. o reclamarán los derechos imprescriptibles de la alta burguesía a la doble herencia? No. Juzgadlos no por la diversidad de sus lenguajes.

i con la fidelidad de nuestros aliados? Clamarán en contra de todos los gobiernos del mundo y os propondrán acusar. la nobleza. ¿Hay que sostener nuestra caus. ¿La guerra es necesaria? Alaban las dulzuras de la paz. para trastornarlo todo. ¿Queréis contener a los sediciosos? Ellos os recuerdan la clemencia de César. teñida con l. al Gran Mogol mismo. agobiada por los recuerdos. ¿Son tempestuosos? Hablarán de reformarlo todo. las persecuciones y el desánimo. en lugar de juramentos y declamaciones. ¿Hay que deliberar? Quieren comenzar por la acción. el realismo canta las victorias de la República. esparce flores sobre la tumba de aquéllos. mediante insolentes parodias.'' Ellos discursean. con el fin de comprometer la causa de la libertad mediante una moderación hipócrita o mediante extravagancias estudiadas. Olvidan a los austríacos para hacerle la guerra a los devotos. ¿El pueblo acude al Capitolio a dar gracias a los dioses por sus victorias? Entonan cánticos lúgubres sobre nuestros reveses pasados. el fanatismo destruye sus propios altares. no recuerdan en cambio quién la ha traicionado. ¿Los tiempos son pacíficos? Se opondrán a todo cambio útil. ¿Se trata de obtener nuevas victorias? Siembran entre nosotros el odio. incluso. el orgullo contrarrevolucionario oculta bajo harapos sus complots y sus puñales. servicios reales. ¿Es necesario recuperar nuestras fortalezas? Quieren tomar por asalto las iglesias y escalar el cielo. ¿Hay que actuar. También la aristocracia se constituye en sociedades populares.i sangre de los defensores de la libertad. ¿Queréis arrancar a los patriotas de la persecución? Os ponen por modelo la firmeza de Bruto. ¡Si todos los corazones no han cambiado. las divisiones. el drama sublime de la revolución. ¿Hay que hacer real la soberanía del pueblo y concentrar su fuerza en un gobierno fuerte y respetado? Consideran que los priii258 . Es necesario defender el territorio? Pretenden castigar a los tiranos más allá de los montes y dr los mares. Revelan que tal individuo ha sido noble cuando él sirve a la Repúbüca. abraza tiernamente la igualdad para ahogarla. la tiranía. cuántos rostros se han enmascarado! ¿Cuántos traidores se inmiscuyen en nuestros asuntos para arruinarlos! ¿Queréis ponerlos a prueba? Pedidles.desfigurar. ¿Es útil la paz? Ellos os muestran las palmas de la victoria.

en 259 . No podríais llegar a imaginar jamás ciertos excesos cometidos por contrarrevolucionarios hipócritas para infamar la causa de la Revolución. y en los departamentos del Rin y del Mosela? Este es uno de los crímenes imputados al antiguo acusador público del tribunal criminal de Estrasburgo. han propagado el terror entre el pueblo. de repente. de intrigantes de toda laya. ¿Buscáis los medios para abastecer a vuestros ejércitos? ¿Os ocupáis en arrebatar a la avaricia y al miedo las subsistencias que ellos tienen encerradas? Gimen patrióticamente sobre la miseria pública y anuncian el hambre. En el sur se ha hablado de destruir las moreras y los naranjos. ese enjambre de extranjeros. y los naranjos algo superfluo. Él llevaba su delirio incluso hasta el punto de requisar a las mujeres para su uso personal: se asegura incluso que ha empleado este expediente para casarse. Las locuras tiránicas de este hombre hacen verosímil todo lo que se cuenta de Calígula y de Heliogábalo. El deseo de prevenir el mal es siempre para ellos un motivo para aumentarlo. En el norte se ha matado a las gallinas y se nos ha privado de huevos so pretexto de que las gallinas se comían el grano. hacer la guerra a los patriotas que han contribuido a nuestro éxito. degradarlo completamente. de nobles. que simultáneamente se ha esparcido sobre la superficie de la república. no contentos con sobrecargar las actividades relativas al culto con todas las formas que podían hacerlas odiosas. pero no podemos darles crédito ni siquiera con las pruebas a la vista. so pretexto de que la seda es un artículo de lujo. para ejecutar. ¿Hay que reclamar los derechos del pueblo oprimido por el gobierno? No hablan de otra cosa que del respeto por las leyes y de la obediencia debida a las autoridades constituidas. de curas. ¿-Podríais creer que en el país donde la superstición ha ejercido mayor imperio. ¿De dónde ha salido. Han encontrado un admirable expediente para secundar los esfuerzos del gobierno republicano: desorganizarlo. difundiendo el rumor de que se iba a matar a todos los niños menores de diez años y a todos los viejos mayores de setenta? ¿Y que este rumor ha sido difundido particularmente en la antigua Bretaña.cipios del gobierno lesionan la soberanía del pueblo.

pero. la bajeza ordenada por los tiranos. tarde o temprano. deja de ser el astro que anima la naturaleza? ¿La espuma impura que el Océano arroja sobre sus orillas lo hace acaso menos imponente? En manos pérfidas todos los remedios a nuestros males se convierten en venenos. Bueno. y de la corrupción de todos los enemigos interiores de la República! Y así. tratando de propalar que protegéis a los curas y a los moderados. Si los patriotas arrebatados por un celo puro pero irreflexivo.nombre de la filosofía. tras haber sembrado por todas partes los gérmenes de la guerra civil con el ataque violento contra los prejuicios religiosos. todo lo que podáis hacer. que la convierten a continuación en materia de sus ridículos manifiestos. un plan de contrarrevolución que sólo ha podido ser detenido por la fuerza de la razón pública? ¡Execrable concepción. una reacción terrible y universal. ¿qué daño le pueden hacer a la libertad los crímenes de sus enemigos? ¿Acaso el sol. aún cuando está tapado por un nubarrón pasajero. Podemos concluir de aquí uno de sus princi260 . digna del genio de las cortes extranjeras coaligadas contra la libertad. a los milagros continuos obrados por la virtud de un gran pueblo. Así. No debéis maravillaros si los autores de este sistema son precisamente los mismos curas que más osadamente han confesado su charlatanería. para sujetar a los pueblos ignorantes con el fango del oprobio y con las cadenas de la esclavitud. Si hubierais dejado libre el curso a la conspiración ésta habría desencadenado. por ejemplo. la intriga mezcla siempre la bajeza de sus tramas criminales. incluso las verdades que acabamos de desarrollar. del mismo modo que se somete a un país destruyendo al ejcr cito que lo defiende. tratarán de sacar partido todavía. todo lo que podáis decir. lo volverán ellos contra vosotros. han sido en algún lugar víctimas de sus intrigas. pues el primer punto de su doctrina maquiavélica es perder a la República perdiendo a los republicanos. Si la detenéis. intentarán armar al fanatismo y a la aristocracia con las mismas medidas que la sana política os ha aconsejado prescribir a favor de la libertad de cultos. ellos arrojarán toda su reprobación sobre los patriotas.

a la aniquilación o al poder de uno sólo. y esta es la primera de las instrucciones que ha dado a todos sus comisarios. la segunda. y cuando posee esta característica. y esto tiene dos causas. y que el gobierno está obligado a reparar continuamente. mediante los excesos del desorden.'' No conocemos ningún otro que no sea el desarrollo de la energía general de la República. todos los males que la innumerable multitud de nuestros enemigos nos ha infligido durante el curso de cinco años. que los patriotas no se defienden más que con las virtudes del nuevo. que los intrigantes atacan con los vicios del antiguo régimen. y 261 . es verdad que el tirano de Gran Bretaña y sus aliados prometen a sus parlamentos y a sus subditos arrebataros vuestra energía y la confianza pública de la que ella os ha hecho merecedores. desprecio que hace que cada camarilla. que debéis mantener sobre las armas a un millón doscientos mil soldados. y conduzca al pueblo. La democracia perece como consecuencia de dos excesos. sobre todo si reflexionáis que debéis combatir al mismo tiempo a los tiranos de Europa. a fuerza de energía y vigilancia. y es que hay que valorar a los hombres como si no fuesen nada. Una situación interior tal debe pareceros digna de toda vuestra atención. pues el gobierno siempre es dueño de ser justo y sabio. está seguro de la confianza del pueblo. la virtud. que quiere decir que les deben ser entregados a ellos todos los amigos de la libertad. máxima de origen monárquico. la aristocracia de los que gobiernan o el desprecio del pueblo por las autoridades que él mismo ha establecido.pios favoritos. La doble tarea de los moderados y de los falsos revolucionarios consiste en hacer que demos vueltas perpetuamente entre estos dos escollos. Pero los representantes del pueblo pueden evitar ambos escollos. ¿Cuál es el remedio de todos estos males. Es bien cierto que el fin de todos nuestros enemigos es disolver la Convención. la primera. Hay que destacar que el destino de los hombres que sólo buscan el bien público es convertirse en víctimas de quienes buscan su propio bien. Pero hay una verdad que debe ser tenida por trivial en política. que cada individuo atraiga para sí el poder público.

de desmoralizar.esta es que un gran cuerpo investido de la confianza de un gran pueblo no puede perderse más que por sí mismo. también ellos han sido atacados por hombres que parecían combatir entre sí. de perder a los agentes fieles al gobierno republicano. así que no dudéis de que ellos se dedican sobre todo a despertar entre vosotros todas las pasiones que pueden secundar sus siniestros planes. justo en el momento en que se debe decidir la suerte de la República y de los riranos? ¡Lejos de nosotros la idea de que existe aún entre nosotros un solo hombre suficientemente vil como para querer servir a la causa de los tiranos! ¡Pero más lejos aún el crimen. de perseguir a los patriotas. sería útil comenzar la guerra civil contra aquéllos representantes vuestros en los departamentos que habían merecido vuestra confianza. se buscí dividirla. y de traicionar al pueblo francés con un culpable silencio! Pues si existe algo feliz para un pueblo libre. otros que. se ha estudiado cómo llenarla de falsos temores. con el fin de hacerlos irremediables. por comprometer su gloria y los intereses de la República. y quebrantar todas sus energías. Se ha querido engañar a la Convención con respecto a los hombres y con respecto a las cosas. que es siempre su fijerza y su salvación. unos que traten de degradarla mediante sus discursos. se esfiiercen por engañarla. se ha querido darle el pego respecto de las causas de los abusos que se han exagc rado. Ahora bien. se ha buscado sobre todo dividir a los representantes en 262 . para extraviarla o para paralizarla. es cierto que aún existe un peligro para nuestra libertad. ¿Qué pueden ellos contra la representación nacional. y contra el Comité de salud pública. vuestros enemigos no lo ignoran. esto es la verdad. de engañar a la Convención nacional. Para atacarla con éxito. en su seno mismo. de hacer que falten las partes más esenciales del servicio público. ¿Qué mejor cosa podían tratar de hacer que paralizar el gobierno de la Convención. azote de los déspotas. quizá el único peligro serio que le queda por correr: este peligro es el plan que ha existido verdaderamente de unir a todos los enemigos de la República resucitando el espíritu de partido. si no logran sorprenderla en actos políticamente inapropiados que puedan suministrar pretextos a sus criminales protestas? Ellos deben desear tener necesariamente dos tipos de agentes. que no nos será perdonado.

ya rechazados por la Convención. y reproducidos hoy con una extraña afectación. para ocuparse en desbaratar intrigas peligrosas. ese apresuramiento en ensalzar a algunos intrigantes que el Comité de salud pública debió alejar. implicado en el asunto de la Compañía de Indias. Habían tomado. sin que lo supieran. La victoria y la fortuna del pueblo francés lo impidieron. en instrumentos de una conspiración. Desde el momento en que ese sistema fue anunciado en los libelos. el patriotismo fue nuevamente perseguido en una parte de la República. Fabre d'Énglantine. e incluso al patriotismo engañado. para crear el desorden y la confusión. ese terror inspirado a los buenos ciudadanos. y puesto en práctica mediante actos públicos. al principio. la aristocracia y el realismo comenzaron a levantar una insolente cabeza. esa indulgencia con la que se acaricia a los conspiradores. disfrazados bajo el nombre de reformas. cuyo autor principal es un hombre al que habéis expulsado de vuestro seno^. la determinación de ir por derecho al objetivo. se ha querido irritarlos a su regreso. todos los proyectos de desorganización. mientras lo paralizaban y destruían los frutos de sus trabajos. se ha querido inducir a los primeros a contrariar las medidas de la autoridad central. Tras esta época tomaron la decisión de alabarlo. la autoridad nacional percibió una resistencia que ya había comenzado a resultar inusual entre los intrigantes. y distraerlos demasiado a menudo de las grandes medidas de salud pública. se regalaban los oídos. aunque esos ataques indirectos no hubiesen ocasionado otro inconveniente que el de dividir la atención y la energía de los que tienen que sobrellevar el inmenso peso con el que vosotros los habéis cargado. Los extranjeros utilizan en su provecho todas las pasiones particulares. todo ese sistema de impostura y de intriga. Por lo demás. para convertirlos. Todas esas vagas protestas contra los agentes fijos del Comité. entonces. calumniando al Comité de salud pública. podrían 3. fue detenido el 12 de enero de 1794.viados a los departamentos y al Comité de salud pública. está dirigido en contra de la Convención nacional. 263 . diciendo abiertamente que aquél sucumbiría bajo el peso de sus penosas funciones. y tiende a hacer realidad los propósitos de todos los enemigos de Francia.

dentro y fuera de la República. Dadle al pueblo francés esta nueva prueba de vuestro celo en proteger el patriotismo.todavía ser considerados como una diversión útil a nuestros enemigos. a la virtud y a la gloria de la Convención nacional. 264 . de vuestra justicia inflexible para los culpables y de vuestra adhesión a la causa del pueblo. en vuestro nombre. Nos limitaremos hoy a proponeros que consagréis mediante vuestra aprobación formal las verdades morales y políticas sobre las que debe basarse vuestra administración interna y la estabilidad de la República. los vengadores de la humanidad y los destructores de los tiranos. aquí residen los fundadores de la República. la conjuramos a no permitir que ningún interés particular y oculto pueda usurpar aquí el ascendiente de la voluntad general de la Asamblea y el poder indestructible de la razón. basta con indicarlo. en nombre de la patria. Y en cuanto a ciertos consejos inspirados por el amor propio o por la debilidad de los individuos. despojaréis de la esperanza a los conspiradores. aseguraréis vuestro camino y confundiréis las intrigas y las calumnias de los reyes. Ordenad que los principios de moral política que acabamos de desarrollar sean proclamados. Hemos decidido abrir en la Convención una discusión solemne sobre todos los motivos de su inquietud y sobre todo lo que puede influir en la marcha de la revolución. para destruir un abuso. Aquí. honraréis vuestra causa y vuestro carácter a los ojos de todos los pueblos. Pero tranquilicémonos. aquí está el santuario de la verdad. nos basta con llamarlos. al igual que consagrasteis ya los principios de vuestra conducta respecto de los pueblos extranjeros: mediante esto congregaréis a todos los buenos ciudadanos.

en esa época. emprendida en primer lugar por espíritus honestos como Fouché^ que en misión en el Nievre. prohibición de los sacramentos. un decreto autorizaba a las comunas a renunciar al culto católico: el principio de la libertad religiosa cedía sitio a la tiranía de la opinión mayoritaria^. CON MEDIDAS IRREFLEXIVAS. honesto pero sectario. La política del Máximum de los precios de las mercancías de primera necesidad se consolidaba con la puesta en marcha de la Comisión de subsistencias. el 6 de noviembre. creyó oportuno tomar medidas locales contra el culto: clausura de iglesias. Así. lo que significaba que los arrendatarios devenían propietarios libres de las tierras arrendadas — o sea alrededor de la mitad de las tierras cultivadas en Francia. 2. visiblemente tenía cuentas que pasar con su propio pasado y había llegado a tomar su opinión personal como una política general. en nombre del Comité de salvación pública. la del 17 de julio suprimía la feudalidad sin rescate. Sobre la guerra civil suscitada por la "desfanatización violenta" ver el clarifica- 265 . 15 defrimario LA GUERRA CIVIL" del año II — 5 de diciembre de 1793.SOBRE LAS MANIOBRAS CONTRARREVOLUCIONARIAS Y POR LA LIBERTAD DE CULTOS " E Ñ PRIMER LUGAR OS PIDO QUE PROHIBÁIS A LAS AUTORIDADES PARTICULARES FOMENTAR. en la Convención La radicalización de la revolución tomaba un carácter netamente popular con la legislación agraria del verano de 1793: la ley del 10 de junio reconocía definitivamente los bienes comunales como propiedad colectiva de los habitantes de las comunas. la Convención llegó a ceder ante una maniobra contrarrevolucionaria que. ex fraile oratoriano. Más grave aún. Es en este contexto que se produjo una tentativa de "desfanatización". utilizaba el sectarismo de desfanatizadotes honestos para dividir al pueblo. 1. La "desfanatización" intolerante y violenta escandalizó a las gentes afectas al culto. Fouché. Es en este sentido que era. hábilmente.

Somos patriotas ardientes. antiguos señores y grandes granjeros. Este decreto fue adoptado al día siguiente. no digo solamente inhábiles si no. Zona meridional de Francia (nota del traductor). Ettides sur la révolution frangaise. Debéis conocer. PUF. Os convenceríais de que no debéis permitir a quien sea imprimir en la opinión movimientos violentos cuyas consecuencias son imposibles de calcular. Robespierre intervino en diversas ocasiones para denunciar estas maniobras de división del pueblo en el interior y de los pueblos en el exterior. que vuestros enemigos habían fundado grandes esperanzas en el Midi' de la República. Veríais que no está permitido a los legisladores que han jurado salvar a la patria dejar deslizar la riendas del gobierno en manos. El 5 de diciembre presentó un proyecto de decreto comprometiendo a la Convención a retornar al respeto a los principios enunciados en la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. sin embargo. 1963. Croissy fue perseguido por sus adversarios de clase. que ¡utilizaron la legislación desfanatizadora para obtener su pena de muerte! 3. por la carta del conspirador Calonne. Ligado a Babeuf y devoto de la causa del pueblo. criminales. consagrado al cura Croissy en el Somme.Juzgando a partir de los hechos. Ya habríais reflexionado que el pueblo francés no puede ni debe ser impunemente jamás el juguete de algunos energúmenos que esconden sus proyectos bajo el aspecto del civismo y acusan vagamente a todos aquellos que no comparten su efervescencia astuta y criminal. a veces. sabríais que este hecho se relaciona con otros muchos. somos del partido de los patriotas. y nadie lo duda. ¡Que desesperen. de levantar sospechas sobre nuestro patriotismo! Somos. Este llamamiento a los principios suscitó las pasiones del ateísmo fanático que acusó a Robespierre de pactar con la religión y después en el momento de la Fiesta del Ser supremo (mayo de 1794) de querer erigir un nuevo culto y de ser su supremo sacerdote. puesto que forma dor artículo de Georges Lefebvre "Oü il est question de Babeuf". Si estuvierais más informados de los detalles particulares. que ellos se prestan mutuamente la fuerza de cada uno y que forman un estado tal de cosas que vuestra atención no puede distraerse de ninguna manera. 266 .

sin que ellas busquen influir por los medios más viles y más odiosos. y lo que es impulso de las potencias extranjeras. Armar al hombre que no es un enemigo de su país. que no es un enemigo de la libertad. contra un amigo de la libertad que tiene opiniones diferentes sobre la religión. digo. 267 . contra otro patriota.parte de la esencia del patriotismo ser ardientes. Es un sistema tan temible porque está revestido de formas seductoras. Lo que pertenece al patriotismo es este concierto de homenajes inspirados en principios tan puros como la razón y la verdad a quienes se dirigen los buenos republicanos. incluso para los patriotas que son menos políticos que ardientes. Lo que es obra de los emisarios del extranjero es un plan profundamente perverso de acelerar los movimientos de la opinión para conseguir efectos peligrosos. tratar de despertar el fanatismo en los lugares donde había buscado su último asilo. si queréis razonar sobre vuestra situación actual. Y cuando el pueblo entero debe velar por la salvación pública. sobre las operaciones más decisivas de la libertad y sobre todo lo que pasa en torno a vosotros. cuando debe prestar oreja atenta a la voz de sus representantes que son como los primeros centinelas de la libertad. Es decir. Creéis. sobre todo tras la gloriosa revolución que hemos hecho. Armarlo. que podéis luchar contra todas las cortes de Europa. no seremos nunca amigos de aquellos sólo poseen la máscara del patriotismo. es servirse contra nosotros del arma que hemos visto en sus manos en todas las épocas más remarcables de nuestra historia. Y que para conseguir su objetivo los canallas que ellas sobornan se dedican a hablar más elocuentemente que nosotros mismos el lenguaje de la libertad. que combinan menos los efectos próximos y del momento que las consecuencias más lejanas. incluso vencerlas. combatirlas. Lo que pertenece a las potencias extranjeras. si no obstante es propio de esclavos hablar más elocuentemente que los hombres libres. Pues bien. pero que se siente unido a un culto y que mantiene opiniones religiosas. Es desnaturalizar la revolución antes de que sus creadores la hayan consolidado. Pero no somos. esta reflexión os conduce naturalmente a distinguir dos cosas bien importantes: a separar lo que pertenece al patriotismo puro e inocente que reina en el alma de amigos verdaderos de la libertad.

El es sensible. Así. 4. 268 . pero donde la religión ejerce un gran poder. Caerá en ella infaliblemente. Desarrollaremos la potencia del fanatismo. cuando con otras relaciones no seríamos extranjeros los unos con los otros. debéis esconder la trampa que nos encargaremos de tenderle. osaría decir que ante las miradas de los legisladores. su presencia ¿no os anuncia que un gran complot estaba a punto de estallar? Vuelvo al plan de las potencias extranjeras. como la filosofía no ha hecho tantos progresos en Europa como en Francia. en pocas palabras. ¿Sabéis que ese Rabaut'* estaba en París? ¿Que desde allí este ministro protestante atizaba las brasas de la guerra civil? La presencia de un hombre como ese que viene a desafiar la ley. Además. han calculado las potencias extranjeras. ¿Queréis saber lo que desvela ante mis ojos la gran parte de esta conspiración? Yo pienso que impresionará vuestros espíritus.y desviarla de la vigilancia y de la atención a las que tiende el establecimiento de la República. Rabaut Saint-Étienne era uno de los diputados girondinos acusado durante la Revolución de 31 de mayo-2 de junio de 1793. Y Francia perdería no solamente los puntos por los que se aproximan. Nosotros reclutaremos a muchos en la Vendée. los cantones católicos se separarían de nosotros por diferencias religiosas. Así es como ellas razonan. si no que nacerían entre ambas motivos poderosos de oposición. en todos los pueblos encontraremos fácilmente esclavos que se armarán a favor de la tiranía. huyó y participó en l. donde la libertad no es absolutamente extranjera.i guerra civil en el departamento del Gard. allí donde sus huellas aún son profundas. Así es como. Desviaremos la energía del pueblo a favor de la libertad y asfixiaremos su entusiasmo en medio de disputas de religión. Es el descubrimiento del traidor que habéis puesto fuera de la ley. El ama la libertad. Ellas han dicho a sus emisarios: vosotros podéis hacerlo todo con el pueblo francés. Desterrado. allí donde la filosofía ilustra menos al pueblo. Bajo este cebo. y poner en sus manos las antorchas de la discordia. para inspirarle opiniones opuestas. Sólo debéis comprenderlo. Así el tirano de Austria reclutaría a mucha gente en Bélgica. Reunamos nuestros esfuerzos para atacar el culto católico.

El primero. También debéis tomar medidas para evitar estas extravagancias bien reflexionadas. alienar a los pueblos de la nación francesa y emplear la filosofía de la destrucción de la libertad. los intrigantes que buscan embrollarlo todo para derrocar la libertad y establecer su usurpación podrían. Os pido en primer lugar. reclutar la Vendée. ilustrarlo sobre las trampas que se le tienden. Muchas comunas donde el fanatismo ejerce su espantoso despotismo. a causa del carácter del que están revestidos. turbar la tranquilidad pública y distraer todos los espíritus. si quisiera desnudar aquí a aquellos que han sido sus principales motores. pero finalmente ellos protestan. El segundo. se ha producido una emigración notable desde el Midi a Suiza. Debéis decir a la aristocracia: no te beneficiarás de los éxitos que tu bellaquería te había promeiido: la libertad y la igualdad triunfarán. emisarios de Inglaterra y de Prusia. No dudo de que todos sacrificaran con añoranza su culto a la libertad. cuando es necesario reunirlos todos para asentar los fundamentos inamovibles de la revolución. Me contentaré declarando que en la cabeza. estas comunas han presentado reclamaciones. guardaros de inquietar a los patriotas que hayan sido engañados por insinuaciones pérfidas y conservar lo que ha sido realizado con el consentimiento del pueblo francés. Ello ha sido realizado por algunos hombres que han depuesto los instrumentos del culto y por curas que han dejado de lado en un primer momento sus quejas por amor a la paz y a la filosofía. y ministros protestantes. quizás. hay extranjeros. Podría demostrar hasta la evidencia el plan cuyas bases principales os acabo de exponer.En fin. El movimiento que se ha hecho contra el culto católico ha tenido pues dos grandes objetivos. donde. sin embargo se ve mal que las autoridades y la fuerza armada ordenen desertar de las iglesias y arrestar a los ministros del culto. prohibir a las autoridades particulares 269 . En estas condiciones ¿cuál debe ser vuestra postura? Debéis mostraros como legisladores y como políticos: proteger el patriotismo contra sus enemigos. estas locuras preparadas con madurez y perfectamente coincidentcs con los planes de la contrarrevolución. Ahí está vuestro primer deber. ejecutar sus complots sacrilegos por estos medios. Después de que ese movimiento se ha puesto en marcha. Esto es remarcable en el interior.

con medidas irreflexivas. de ilustrarlos con vuestros principios. Otra medida a tomar es prohibir a cualquier fuerza armada nezclarse en lo que pertenece a las opiniones religiosas y de limitar el ejercicio de su poder a las simples medidas de policía que son ai tarea.na de la Convención nacional y de los legisladores que la componer: se trata de recordar solemnemente a todos los ciudadanos el int<rés público. Si no lo hicéis tened en cuenta que los emisarios del extranjero se valdrán i vuestro silencio para consumar sus designios criminales. la guerra civil. para aplicarse absolutamente a los grandes intereses de la patria. Lo habéis rechazado. secundando con ello los planes de nuestros enenigos. El proyecto que os ha sido sometilo.que fomenten. en nombre del Comité de salvación pública. Reflexionando sobre él. sentiréis la recesidad de adoptar las medidas que os proponemos. presentaba estas nismas opiniones y reposaba sobre los motivos que acabo de demnciar. Renuevo las propuestas que he enunciado e insisto en que persigáis a aqiellos que se servirían del pretexto de la religión para atormentare 270 . así como los entiíiasmáis con vuestro ejemplo y de invitarlos insistentemente a apartase de todas las disputas ociosas y peligrosas cuyo germen se quiere cdocar entre ellos. En fin. os propongo una medida di.

la virtud republicana. de repulsa o de comprensión. III y XV exponen el principio del reconocimiento del Ser supremo y explicitan lo que está enjuego. 11 \ . habrán sido tan discutidos por la historiografía y suscitado tantas pasiones. Pocos decretos. deberes morales hacia los demás y hacia los fundamentos políticos de una sociedadjusta. La segunda parte del artículo primero presenta un carácter de apariencia más tradicionalmente religiosa.DECRETO SOBRE EL SER SUPREMO 18 de floreal del año 11 —7 de mayo de 1794. en la Convención Este decreto sigue al informe del 18 de floreal del año II sobre "las relaciones de las ideas religiosas y morales con los principios republicanos y sobre las fiestas nacionales". en relación con la vida en la tierra ya que concierne a "los deberes del hombre". El decreto es la traducción lacónica del informe. A propósito de Sócrates y de Licurgo: "ellos hicieron el bien. El culto del Ser supremo es pues un culto a la virtud en tanto que valor cívico democrático. Todo empieza bajo el cielo. Ya en Montesquieu. y "no esperéis otra recompensa que la inmortalidad". ya que se trata de creer en la "inmortalidad del alma". ya que es bajo estos auspicios que la Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano fue proclamada. II. Pero el culto del Ser Supremo está. elaborado de acuerdo con el Comité de instrucción pública. que es el principio de toda democracia. Se trata de reafirmar que cada hombre es el garante de una sociedadjusta en su relación de responsabilidad hacia sus iguales. Los artículos I. los desgraciados y los oprimidos. sin embargo. Uno y otro habían suscitado un gran entusiasmo. decía Saint-Just el 26 de germinal del año II. es el amor a la igualdad. El Ser supremo ha sido invocado desde 1789. ante todo.

Se trata de educar a un pueblo libre.si éste se perdió para su país. había estimulado la guerra civil. que tiene lugar en la historia de la libertad de los pueblos. Se puede hablar propiamente de un culto civil que hace la hipótesis del Ser supremo y de la inmortalidad del alma como "llamada continua a la justicia. La inmortalidad del alma puede así ser interpretada como la afirmación de que la inscripción del bien es histórica. no quedó oculto ante la divinidad".. estarán allíjóvenes ciudadanos a quien la victoria debe aportar hermanos y amantes dignos de vosotros". Es que el ateísmo fanático. En cuanto a ateísmo de los intelectuales. era necesario encontrar las formas institucionales que los pusieran en acción: LIS instituciones civiles. Esta educación pasa por la ritualización del relato histórico de la revolución como advenimiento de la soberanía popular así como escenificación de los valores sociales. 272 . Los artículos XI. el ateísmo era una expresión del egoísmo de los ricos que desprecian al pueblo y se mofa de la virtud (el amor a las leyes y a los derechos universales). que no tiene nada que ver con una religión dogmática. Sin embargo. Los artículos IV a XI ponen la atención en las fies las como lugar encuentro de todos los ciudadanos: "estaréis allí bravos de jensores de la patria.. Más allá de lasfiestasconsagradas al Ser supremo. se trata de dar a los hombres una creencia que apoye la virtud cívica. y por tanto como idea social y republicana". el decreto de 18 de floreal estaba pensado como una arma anti-tiránica. Pero para él. XIIy XIIIprecisan la libertad de cultos luchando contra lo que podría poner en peligro el vínculo social tanto en la expresión pública de los cultos como en su crítica. Estasfiestasnacionales y de décadd. Es esta inscripción lo que es inmortal. Del mismo modo que los tiranos tienen necesidad de destruir la moral pública y de destruir los valores. deben "crear en el hombre un instinto rápido para las cosas morales. turbando la libertad de cultos. encontram 1. había abandonado la causa del pueblo. Eso para el principio. El nuevo calendario republicano aboliría las semanas y dividiría el mes en tres periodos de diez días llamados década cuyo último día era de fiesta y era denominado década (nota del traductor). le llevase a hacer el bien y a evitar el mal". Robespierre lo había calificado como crimen político. en floreal no se trataba sólo de afirmar los principios. que sin la ayuda del razonamiento.

Amor paternal. Amistad. Estas adoptarán sus nombres de los acontecimientos gloriosos de nuestra Revolución. etc. V. al amor a la Patria. Ternura maternal.. respetar a los débiles. A la Libertad del Mundo. El pueblo francés reconoce que el culto digno del Ser supremo es la práctica de los deberes del hombre.asi en las fiestas decenales el conjunto de valores que hacen más universal la vida del ciudadano: género humano. A la República. Al Pueblo francés. Libertad. Pone en primera fila de estos deberes detestar la mala fe y la tiranía. Al Amor a la Patria. A los Benefactores de la humanidad. del 21 de enero de 1793 y del 31 de mayo de 1793. castigar a los tiranos y a los traidores. VII. Se instituirán fiestas para recordar al hombre el pensamiento de la Divinidad y la dignidad de su ser. a la República—. Celebrará cada década las fiestas que se enumeran a continuación: Al Ser Supremo y a la Naturaleza. El pueblo francés reconoce la existencia del Ser supremo y de la inmortalidad del alma. Al Género humano. La República francesa celebrará todos los años las fiestas del 14 de julio de 1789. Igualdad. Vejez. Felicidad. Verdad. Justicia. Si la afección a la patria es fundamental. A los Mártires de la Libertad. hacer a los demás todo el bien que se pueda y no ser injusto hacia nadie. a escala más intima: Fe conyugal. Robespierre valoriza el vínculo amistoso. de los mayores favores de la naturaleza. de las virtudes más queridas y útiles al hombre. libertad del mundo. 273 . filial y el intergeneracional Art. —se encuentran también lasfiestasal Pueblo fanees. II. I. etc. defender a los oprimidos. VI. IV. III. A la Libertad y a la Igualdad. del 10 de agosto de 1792. socorrer a los infelices. benefactores de la humanidad. Infancia.

Al pudor. X. A la Ternura maternal. A la Verdad. A nuestros Antepasados. La Convención nacional apela a todos los talentos dignos de servir a la causa de la humanidad. A la Fe Conyugal. A la Frugalidad. Al Coraje. VIII. Al Amor paternal. A la Industria.Al odio a los traidores. Se encarga a los Comité de salvación pública y de instrucción pública presentar un plan de organización de estas fiestas. A la Posteridad. y recompensará a sus autores. IX. A la Vejez. A la Juventud. Al Heroísmo. 274 . A la Buena Fe. A la Amistad. Al Amor. y por todos los medios que puedan contribuir a su embellecimiento y a su utilidad. A la Gloria y a la Inmortalidad. Al Desinterés. A la Agricultura. El Comité de salvación pública distinguirá las obras que le parecerán más apropiadas para cumplir este objetivo. A la Edad viril. A la Infancia. A la Felicidad. A la Infelicidad. A la Piedad filial. A la Justicia. al honor de concurrir a su establecimiento con himnos y cantos cívicos. Al Estoicismo.

los que los inciten con prédicas fanáticas y por insinuaciones contrarrevolucionarias. XV. La libertad de cultos se mantendrá conforme al decreto del 18 de frimario. Se celebrará el próximo 20 de prairial una fiesta nacional en honor del Ser supremo. Toda reunión aristocrática es contraria al orden público y será reprimida. Se realizará un informe particular sobre las disposiciones de detalles relativos al presente decreto. XIII.XI. En caso de motines con motivo de cualquier culto. 215 . los que los provoquen con violencias injustas y gratuitas serán igualmente castigados según el rigor de las leyes. XII. XIV.

¿Que nos importa lo que tal ha dicho. Aquellos que conocen al opinante no dudan de su patriotismo. la malevolencia busca siempre engañar. su intención no iba más allá de lo que interesa a la salvación de la Francia libre. reedición en 1793. Cuando hemos desarrollado los principios inmortales que sirven de base a la moral. . o lo que ha escrito? Lo que nos interesa es saber si tal es conspirador. Robespierre puso fin a la querella recordando la que libertad de opinión es un derecho y que querer reprimirla es muestra bien de ridiculo. A diferencia de los desfanatizadotes violentos. en la Sociedad de los Amigos de la Libertad y de la Igualdad En el seno de la Sociedad. Les Préjugés détruits. si ha echado en la sociedad civil fermentos de discordia para destruir la libertad. . bien de malevolencia. ¿HA QUERIDO LA CONVENCIÓN DESCENDER AL PENSAMIENTO DE CADA PARTICULAR. Pero. confundiendo las cosas más diversas. Es para desvelar la intriga que se complace en adherirse a las cosas más útiles. ¿ha querido la Convención descender al pensamiento de cada particular. Lequinio había sido denunciado por haber expresado en sus escritos^ opiniones ateas.C O N T R A LOS COMPORTAMIENTOS INQUISITORIALES "PERO. Pero no es por este tema que tomo la palabra. ha pretendido mezclarse en sus opiniones particulares? No. No son sus obras las que nos harán dudar más de esto^. Creo que cuando se agitan las grandes cuestiones. 2. París. 1792. HA PRETENDIDO MEZCLARSE EN SUS OPINIONES PARTICULARES? N O . " 26defloreal del año 11-15 de mayo de 1794. hemos hablado como hombres públicos y en relación al interés sagrado de la libertad. en una pala1. 276 . Lequinio no había tratado de transformar su opinión en ley.

descartando con cuidado los principios minuciosos y las molestias ridiculas. Así continuaremos invariablemente unidos a los principios de la política sana. Cuando pensamos en consolidar las bases de las virtudes y del patriotismo.bra. si se adhiere a la facción del extranjero. No se trata de dejarnos arrastrar a discusiones y disputas teológicas. Es desde este punto de vista que hemos agitado la cuestión y que hemos establecido grandes principios. 277 . sino solamente de consagrar la moral pública y de confundir a los canallas. estábamos muy alejados de querer convertirnos en perseguidores.

27 de julio de 1794.358 asuntos. juzgó 2.366 condenas a muerte y 336 absoluciones. o sea en el periodo llamado del "Gran Terror". 1. en la Sociedad de los Amigos de la Libertad y de la Igualdad Al tiempo que se precisa —con las victorias militares— la política democrática y social. Con anterioridad debían haberse formado Comisiones populares para seleccionar a los sospechosos y enviar al Tribunal revolucionario sól los inculpados de crímenes contrarrevolucionarios. juzgó 1.31 de mayo de 1795. Entre los opositores encontramos también miembros del Comité de seguridad general. juzgó 5. pronunció 2. desde su creación el 10 de marzo de 1793 hasta su supresión el 12 de prairial del año lll . 1866. 224.196 absoluciones: desde el 10 de marzo de 1793 hasta el 22 de prairial . p. Pero. El Tribunal revolucionario de París.215 asuntos en total. Ver E.791 penas de muerte y 2. Contrariamente a lo que la historia estándar presenta bajo la expresión: "la máquina del 278 . pronunció 1. había sido elaborada colectivamente por el Comité de salvación pública y adoptada por la Convención—y de su aplicación manipulada que se llamó "elgran Terror"^. Este sabotaje de la ley se acompañó de una campaña de calumnias que trataba de aislar a Robespierre haciéndole el único responsable de esa ley — que en realidad. t.10 de junio de 1794.11 de junio de 1794 al 9 de thermidor . 2. apenas se había votado la ley del 22 de prairial el Comité de seguridad general la hizo aplicar inmediatamente sin organizar previamente las Comisiones populares previstas. desde el 23 de prairial .SOBRE LAS INTRIGAS Y LAS CALUMNIAS Q U E DIVIDEN A LA C O N V E N C I Ó N "¡DEFENDED LA CAUSA DE LA JUSTICIA Y N O PODRÉIS DECIR NI UNA PALABRA SIN SER LLAMADO TIRANO!" 13 de messidor del año II-1° de julio de 1794. más se activa la oposición antidemocrática.703 asuntos. que utilizan la ley del 22 de prairial-10 de junio reorganizando el Tribunal revolucionario para transformarlo en una arma contra Robespierre.259 condenas a muerte y 969 absoluciones. Campardon. pronunció 1. Le Tribunal revolutionnaire.

¿nos serviremos contra nuestros enemigos de las mismas armas que se emplean para combatirnos? No. que por la feliz situación en el interior. pp. Contra las canalladas de los tiranos y de sus amigos. ante las gentes de bien. Las armas de la libertad y de la tiranía son tan diferentes como difieren la libertad. París. Ver. Cuando las facciones son audaces. Quizás ha llegado el momento de que la libertad haga oír en este recinto unos acentos tan varoniles y libres como lo que esta sala oyó en todas las circunstancias en que se ha tratado de salvar a la patria.Habiendo percibido muy pronto la maniobra. 1977. reeditado en los Annales Historiques de la Révolution Franqaise. los trabajos reunidos por Albert Mathiez en Eludes sur Robespierre. como los conspiradores. Por el contrario. y la tiranía. cuando la inocencia tiembla por ella misma. 1931. y a perder la patria perdiendo a los patriotas: ya que la causa de la patria y la de los patriotas son la misma cosa. y otro apoyo que las gentes de bien. l'histoire et la legende". 279 . 5-31. Cuando el crimen conspira en la sombra para arruinar la libertad. n° 227. reedición de 1973 y "Robespierre. ¿existen para los hombres libres otros medios más fuertes que la verdad y la publicidad? ¿Iremos. Robespierre. no nos queda otro recurso que la verdad y que el tribunal de la opinión pública. la república no se funda sobre bases duraderas. Se juzga la prosperidad de un estado. menos por los éxitos en el exterior. y sólo hizo alguna aparición en el Comité de salvación pública. Aquí le vemos mostrando cómo la maniobra descrita más abajo fue preparada en Londres por el gobierno británico que dirige la coalición contra la República. tratando de desarticularla. a concertar en guaridas oscuras los medios para defendernos de sus pérfidos esfuerzos? ¿Iremos a repartir el oro y a sembrar la corrupción? En una palabra. el "Gran Terror" fiíe una maniobra tan odiosa precisamente porque fue calculada. intervino regularmente en el club de los Jacobinos para desembrollar las intrigas y para ilustrar a la opinión pública. sobre este tema. no asistió a la sesiones de la Convención entre el 13 de junio y el 26 de julio. Denuncio aquí. un sistema odioso que tiende a sustraer la aristocracia a la justicia nacional. Los enemigos de la patria han querido Tribunal se embala".

Cada día inventa nuevas fechorías para triunfar en sus espantosos complots. sensible para los conspiradores. como la facción de los Indulgentes. Quien protege de este modo a los aristócratas. Se le verá siempre tender una mano salvadora a la virtud ultrajada y a la inocencia oprimida.siempre asesinar física y moralmente a los patriotas. una multitud de bribones y de agentes del extranjero urde en silencio una combinación de calumnias y de persecuciones contra las gentes de bien. Yo no tomaría hoy la palabra contra ella. combate del mismo modo a los patriotas: es necesario que la revolución decida arruinar a uno o a los otros. Se denuncia la severidad empleada contra los conspiradores como atentado contra la humanidad. Esta conspiración sabe dar a la virtud la apariencia de un crimen y a la bajeza del crimen la gloria de la virtud. Cuando perciben que tal patriota quiere vengar la libertad y afirmarla. Hoy como siempre. Son los indulgentes quienes no cesan de servirse de ellas 280 . cuya humanidad consiste detener los golpes contra los enemigos de la humanidad. se esfuerzan para echar sobre los defensores de la República un barniz de injusticia y de crueldad. Los mismos hombres que se enternecen por los aristócratas son implacables para los patriotas. La facción de los Indulgentes se confunde con las otras: Ella las apoya y las sostiene. lo detienen una y otra vez en sus trabajos por medio de la calumnia. Este sistema solo puede tener el nombre de contrarrevolucionario. Ello les ha permitido golpear de nuevo a los patriotas. El hombre humano es el que se dedica a la causa de la humanidad. El primer deber de un buen ciudadano es denunciarla en público. no tiene entrañas para los patriotas virtuosos. si no se hubiera vuelto tan poderosa como para intentar poder trabas a la marcha del gobierno. Se ha querido así caracterizar a los antropófagos. porque trata de degollar a los defensores de la patria y a echar sobre ellos un tinte espantoso de crueldad. El bárbaro es aquel que. y quien persigue con rigor y justicia a aquel que se muestra como su enemigo. Mientras que un pequeño número de hombres se ocupa con celo infatigable en las tareas que le impone el pueblo. que le presenta ante la mirada del pueblo como un hombre temible y peligroso.

¿cómo podréis esperar romper los hilos de las conspiraciones si la justicia es ejercida por los propios conjurados? Los déspotas y sus satélites saben bien que cuando sucumbe un patriota. Se llega a poner en duda su legitimidad. o es víctima de los enemigos del bien público y entonces triunfa la aristocracia. Hoy se prefiere atacar a algunos miembros en particular para conseguir romper la unidad. al decreto de la Convención concerniente a su reorganización. entonces el gobierno revolucionario no es nada. Ha aprovechado la experiencia para renovar sus tramas con mayor perfidia. puesto que si destruís la confianza dada a los patriotas. Diversas veces hemos visto a los Comités de salvación pública o de seguridad general atacados en masa. con peligro de la propia vida en incluso de la propia reputación. en una palabra. esta idea ha obtenido demasiada consistencia. creo tener tanto derecho a hablar como 281 . sucumben también otros patriotas. repito. El más alto grado de coraje republicano consiste en elevarse por encima de las consideraciones personales y en hacer conocer. Hoy se creen suficientemente fiaertes para calumniar al Tribunal revolucionario. hoy. En cuanto a mí. y la causa del patriotismo sufre la misma suerte. Han osado difundir en la Convención que el Tribunal revolucionario había sido organizado únicamente para degollar a la propia Convención. los Chabot y tantos otros canallas. ampliada con los restos de las demás. las primeras tentativas hechas para destruir la libertad han sido renovadas con formas más respetables. ante cualquier intento que se haga para cerrarme la boca. desgraciadamente.como un arma terrible. Destruid el Tribunal revolucionario o componedlo con miembros agradables a los facciosos. los Hébert. las perfidias de nuestros enemigos. Vosotros sentís toda la importancia de esta maquinación. reúne por el mismo vínculo todo lo que ha conspirado desde la revolución. Ellos creen que podrán llevarnos a destruirnos los unos a los otros a través de la desconfianza que quieren incitar entre nosotros. Esta facción. los Danton. hoy pone en marcha los mismos medios empleados antes por los Brissot. Pretenden presentar los trabajos de la Convención nacional como los de algún individuo. Antes no se osaba dirigir los golpes contra la justicia nacional.

Aquí. etc. Es así como se absuelve a los tiranos. Permitidme hablar de mí en un asunto que no es demasiado impórtame para mí en el aspecto personal. se me ha dicho hablando de la Renault. Si la providencia ha querido arrancarme de las manos de los asesinos^. Los defensores de la patria deben combatir normalmente a los asesinos y calumniadores. Cécile Renault fracasó también en su tentativa. Ruego a los ciudadanos que me oyen que recuerden que las iniciativas más ino2. pero es horroroso tener que responder al mismo tiempo a los unos y a los otros. Que un hombre prepare denuncias contra los patriotas en un círculo es un fenómeno habitual. Al día siguiente. libelos impresos en las prensas nacionales me pintan con los mismos trazos. En Londres se me denuncia al ejercito francés como un dictador. me pintan como el asesino de gente honesta. Se lee en los papeles pagados por Inglaterra las mismas cosas que dicen cada día los Franceses que yo denuncio como agentes de Inglaterra y de la tiranía. atacando a un patriota aislado que sólo posee su coraje y su virtud. que este Tribunal ha sido organizado para degollar a los patriotas y a los miembros de la Convención. EL 3 de prairial — 22 de mayo de 1794. ha sido para estimularme a emplear útilmente los momentos que me aún me quedan. En París se dice que soy yo quien ha organizado el Tribunal revolucionario. La verdad es mi único refugio frente al crimen. En Londres se dice que en Francia se inventan presuntos asesinatos para poder rodearme de una guardia militar. no lo encontró y tiró sobre Collot d'Herbois. En Londres se dice que en Francia la calumnia había triunfado y que los patriotas estaban divididos.los Hébert o los Danton. en Londres se hacen caricaturas. que seguramente era un asunto de amoríos y que es de creer que he hecho guillotinar a su amante. no quiero ni elogios ni partidarios: mi defensa está en mi conciencia. 282 . Los asesinos y calumniadores son los mismos hombres enviados aquí por el tirano de Londres. soy pintado como un tirano y un opresor de la representación nacional. las mismas calumnias han sido repetidas en París: temblaríais si os dijese en qué sitio. fallando. Admiral lo esperaba a la salida del Comité de salvación pública. Robespierrc había escapado a un atentado.

Los conjurados citan allí todo lo que ha pasado en la revolución en apoyo de su denuncia contra un pretendido sistema de dictadura. denuncias tan groseras no pueden seducir a los ciudadanos. si entre nuestros colegas mismos se ha encontrado quienes las han difundido! Robespierre. si atenemos a mi satisfacción personal. lo descubrió y lo mandó al Comité de salvación pública. menos pérfidos y menos atroces que ahora.centes y más puras están expuestas a la calumnia y que no pueden hacer nada que los tiranos no intenten girar en contra de ellos. esta acta estuvo a punto de aparecer cuando el comité de seguridad general. Al examinar lo absurdo de la denuncia. ¿Cuál debe ser la conducta de los amigos de la libertad cuando se encuentran en la miserable alternativa o de traicionar a la patria o de ser tratados como tiranos. si tienen el coraje de cumplir sus deberes y la tarea que les impone la Convención. 283 . Aquellos que defienden valientemente a la patria están expuestos del mismo modo en que lo estaban en tiempos de Brissot. aquel en que fui denunciado por Louvet'. entonces. como hombres injustos y ávidos de sangre. así como preferir la inocencia oprimida frente a la horda de canallas que conspiran contra la libertad? Traicionad a la patria de forma artera y los enemigos del pueblo correrán pronto en vuestra ayuda. los enemigos de los patriotas eran. no podréis invocar a la opinión pública sin ser designado como un dictador. pero se verá que estaban preparadas como un manifiesto que debía preceder de un golpe de mano contra los patriotas. antes que el momento actual. como opresores. pero yo prefiero. Defended la causa de la justicia y no podréis decir ni una palabra sin ser motejados como tirano y déspota. 5 de noviembre de 1792. tras haber hecho observar que todas las calumnias de los 3. ¡Qué diréis si os informo que estas atrocidades no han parecido indignantes a hombres revestidos de un carácter sagrado. Ver la respuesta de Robespierre a Louvet. amigo del conspirador Danton. La acusación de Louvet ha sido renovada ahora en un acta encontrada entre los papeles del secretario de Camille Desmoulins. sería inútil hablar.

284 . me quedaría aún mi cualidad de representante del pueblo y haría una guerra a muerte contra los tiranos y los conspiradores. manifiesta que no serán los elogios y los aplausos lo que salvará la libertad. si se me forzase a renunciar a una parte de las funciones de las que estoy encargado. declara que está indecisofi-entea la conducta que debe mantener en estas circunstancias. si no una vigilancia infatigable. nunca nadie podrá impedirme explicar la verdad en el seno de la representación nacional y de los republicanos. invoca la virtud de la Convención nacional. asi pues. continuaré siendo el mismo y defenderé la libertad y la igualdad con el mismo ardor. hoy ya he dicho bastante para aquellos que oigan. invita a los buenos ciudadanos a observar y a desvelar las intrigas extranjeras. asi como la virtud de los ciudadanos dedicados a los intereses de la República. virtud que da la fuerza de resistencia y la obligación de dejar de lado los intereses del amor propio y permite no dejarse conmover por los esfuerzos redoblados de los calumniadores. También invoca el patriotismo y la firmeza de los miembros de los Comités de salvación pública y de seguridad general.tiranos y de sus estipendiados pueden echar una especie de desánimo en el espíritu de los patriotas. Cuando las circunstancias se desarrollen —continúa— me explicaré más ampliamente. Los tiranos y sus lacayos no pueden hacer fracasar mi coraje: que se repartan libelos contra mí.

10. reed. 1792. 1149. 32. t. 1792. Imprimerie nationale. 13 de mayo de 1791. t. 1792. Contra la ley marcial Assemblée nationale et Commune de París. 483.t. Duplaix. 248. Imprimerie Nationale. p. p. 352 . p . sobre los derechos de las sociedades y de los clubs. p. Buisson. 9. Imprimerie nationale. n° 275. Por un espacio público democrático: Sobre el derecho de petición. n° 79 y artículo del diario de Robespierre Lettres aux Frangais. 2 5 . 496 y Le Moniteur. 1790. 35. p. 173. Proyecto de confederación entre Francia y Córcega Bibliotheque Nationale. 26. 1792. t. 62. Sobre las subsistencias y el derecho a la existencia Impreso por orden de la Convención nacional. n° 9. 754-8 Poder local. 469-470.539 y Journal des étatsgéneraux. p. n° 25. Lb29 3326. Sobre la pena de muerte Journal Logographique. p. en Robespierre. 25. París. p. 42 y Gazette nationale ou Le Moniteur universel. t. 5> p. pp. Sobre el proceso del rey Impreso por orden de la Convención. 1792. Sobre la guerra Impreso por orden de la Sociedad de los Jacobinos. p. Oeuvres Completes. sobre la libertad de prensa. Sobre la organización de las guardias nacionales Société des Amis de la Constitution. n° 616. pp. El Club de los Jacobinos dedició también la impresión. Contra la extensión de la ley marcial Les Révolutions de France et de Brabant. t. n° 15. París. 125 285 . p. Journal Logographique. t. 3 4 1 . Contra la constitucionali/ación de la esclavitud en las colonias Journal Logographique. t. Journal Logographique. n° 131. Respuesta a la acusación de Jean-Baptiste Louvet Impreso por orden de la Convención. t. sin fecha. Le Moniteur. Sobre el derecho de voto de los comediantes y los judíos Archives parlementaires. París. poder central Le Point du Jour. El marco de plata Publicado por orden de la Asamblea constituyente.REFERENCIAS DE LOS TEXTOS Contra el régimen censitario Archivesparlementaires. Imprimerie nationale.

Contra la proposii ion de erigir el Co. Imprimerie nationale. correspondance de la Société séante aux Jacobins. Oeuvres Completes. 62. París. 365Journal de la Montagne. n° 444. n° 490. sin fecha. n° 9. p. 1. 17. n° 388. p. París. 1831.Preparar la revolución del 31 de mayo2 de junio de 1793 Journal des débats et de la. p. r. 6 de abril de Sobre los principios del gobierno revo1793. Impreso por orden de la Convención. Imprimerie nationale. n° 215. p. res. t. sin fecha. pp.lucionario rís". p. Contra los comportamientos inquisitoriales Sobre el deber de insurrección Journal de la Montagne. n° 37. La sabiduría de las leyes terribles Journal des Jacobins. 3. p. Decreto sobre el Ser supremo Impreso por orden de la Convención. 125. reed. 344. n° 68. 247.. mité de salud pública en gobierno provisional Le Moniteur. Le Point du Jour.. chos del hombre y del ciudadano Impreso por orden de la Convención. Impreso por orden de la Convención. Hacia el Máximum Lettres aux Frangais. t.París. t. Sobre las intrigas y las calumnias que dividen la Convención Sobre el Maxinuim Le Moniteur. 1793. Imprimerie nationale. reproducido en Archives Parlementai. sin fecha.narias y por la libertad de cultos Journal des Débats et Décrets. p. Sobre las maniobras contrarevolucioProyecto de Declaración de los dere. Imprimerie nationale. t. nal en la administración interior de la República Impedir la guerra civil Impreso por orden de la Convención. Por la subordinación del ejecutivo al legislativo Sobre los principios de moral política que deben guiar la Convención nacioLe Moniteur. 3. 16. París. rúbrica "Sobre los disturbios de Pa.553-555. Sobre la Constitución Impreso por orden de la Sociedad de los Jacobinos. 180. 3. 5. n° 6 1 . t. 286 . reed.

Elegido miembro de la Academia de Arras en la que presenta su Memoria sobre los bastardos en 17851786.i 287 . Nacimiento de Robespierre en Arras el 6 de mayo. La soberanía es transferida del rey a la nación. de los 12 a los 23 años. 20 de junio. La gran institución cic l. La Asamblea constituyente Julio. Convocatoria de los Estados generales Agosto de 1788. donde ejerce como abogado y también como juez a partir de 1783. El Gran Miedo. Nombrado abogado en el Parlamento de París. un levantamiento campesino inmenso. Apertura de los Estados generales en Versalles. Juramento del Juego de Pelota. Es uno de los ocho diputados del tercer estado de Artois elegidos para trasladarse a Versalles. Publica Los enemigos de la patria desenmascarados por el relato de lo que ha pasado en las asambleas del Tercer estado de la ciudad de Arras. Vuelve a Arras. Entra en la Sociedad literaria de los Rosati y es elegido director de la Academia de Arras.REFERENCIAS CRONOLÓGICAS 1758. 1789 Abril. La Asamblea se proclama Asamblea nacional constituyente. Robespierre es miembro del Comité bretón. Junio. 9 de julio. en París. 5 de mayo. 1781. Robespierre publica yl la nación artesiana. La insurrección popular transforma la revolución jurídica en revolución. 1769-1781. Estudios. 26 de abril. 1783. como becario en el colegio Luis el Grande y posteriormente en la Facultad de Derecho. se acompaña de una revolución municipal. Tiene 30 años.

monarquía se hunde en pocas semanas. 14 de julio. Los ciudadanos de París se arman y toman la Bastilla. 15 de julio. Bailly es elegido alcalde de París. La Fayette elegido comandante de la guardia nacional de París el día siguiente. "Noche del 4 de agosto". La Asamblea suprime las órdenes, los privilegios, el principio del régimen feudal (pero no su realidad) y se compromete a dar una declaración de derechos. 26 de agosto. Voto del principio de la libertad ilimitada del comercio de granos. 5-6 de octubre. El pueblo de París acompaña al rey y a la Asamblea a París. Octubre. El Comité bretón se convierte en la Sociedad de los Amigos de la Constitución, encuentra un local en el convento de los Jacobinos, en la calle Saint-Honoré, de donde procede su apodo de club de los Jacobinos. Robespierre vive en en número 30 de la calle de Saintonge. 21 de octubre. Votación de la ley marcial en relación a los "disturbios por las subsistencias". 2 de noviembre. Nacionalización de los bienes del clero. Diciembre de 1789-febrero de 1790. Segundo levantamiento campesino. Los campesinos, no habiendo obtenido la abolición del régimen feudal, reemprenden su movimiento armado. 1790 2.\ tic febrero. La Asamblea extiende la ley marcial a los levantamientos campesinos. 15 de marzo. Decreto de aplicación de remisión de los derechos feudales. 22 de mayo. La Asamblea renuncia a toda guerra de conquista. Octubre de 1790-febrero de 1791. Tercer levantamiento campesino. Diciembre. Robespierre inventa la divisa "Libertad, Igualdad, Fraternidad". 24 de diciembre. Protestantes y comediantes reciben los derechos de ciudadanía. 1791 3 de enero. Votación de la Constitución civil del clero. 28 de enero. Los judíos del sur de Francia, pero no los de Alsacia, reciben los derechos de ciudadanía. 288

Marzo. El Papa condena la Declaración de derechos y la Constitución civil del clero. 13 de mayo. La Asamblea constitucionaliza la esclavitud en las colonias. 14 de junio. La ley Le Chapelier extiende la ley marcial a las huelgas y coaliciones de obreros y prohibe las peticiones colectivas. 16 de junio. Escisión en los Jacobinos, formación del club de los Feuillants, calificados peyorativamente de "monárquicos". Junio-Septiembre. Robespierre aglutina la Sociedad de los Amigos de la Constitución en torno a la defensa de los principios de la Declaración de derechos. 20-21 de junio. Huida del rey, quien es arrestado en Varennes y obligado a volver a París. 17 de julio. Manifestación en París contra la monarquía. Bailly y La Fayette aplican la ley marcial. Represión del movimiento democrático. Robespierre halla refugio en casa de los Duplay, en el 366 de la calle Saint-Honoré, donde seguirá viviendo hasta su ejecución. Verano de 1791. Cuarto levantamiento campesino. Noche del 22 al 23 de agosto. Insurrección de los esclavos de Santo Domingo. 3-24 de septiembre. Votación de la Constitución censitaria, esclavista y racista de 1791. 25 de septiembre. Barnave, Goupil, los Lameth, quienes defienden el mantenimiento de la esclavitud y de los prejuicios de color, son excluidos de los jacobinos. 30 de septiembre. Robespierre, Pétion, Grégoire reciben del pueblo una corona cívica por haber defendido los derechos y la causa del pueblo. La Asamblea legislativa 1° de octubre. La nueva asamblea elegida por sufragio censitario se reúne. Septiembre-octubre. Elección de todas las autoridades constituidas (departamentos, distritos, cantones, comunas) mediante el sufragio censitario. Viaje triunfal de Robespierre a Arras en octubre. Octubre de 1791-agosto de 1792. Debate sobre la guerra. BillaudVarenne, Marat, Robespierre denuncian el proyecto belicista de la 289

Corte y el de la conquista de Europa defendido por Brissot. 9 de noviembre. Nacionalización de los bienes de los emigrados. Son considerados emigrados quienes no vuelvan a Francia en un plazo de dos meses. 13 de noviembre. Los judíos de Alsacia reciben los derechos de ciudadanía. 1792 Primavera. Quinto levantamiento campesino. 4 de abril. Los hombres libres de color en las colonias reciben los derechos de ciudadanía. 20 de abríL El ministerio "brissotino", nombrado el 15 de marzo, declara la guerra a Austria y al Sacro Imperio romano germánico. Mayo-agosto. Robespierre publica su diario Le Défenseur de la Constitution, llamamiento a la deposición del rey y a la elección de una convención mediante el sufragio universal. 12 de junio. Destitución del ministerio "brissotino", vuelta de los FeulUants, los "monárquicos". 6 de julio. El ejército prusiano ocupa el norte de Francia. 11 de julio. La Asamblea declara la Patria en peligro. Julio. Los Federados, voluntarios, convergen hacia París y reclaman la deposición del rey. Motines de soldados contra los generales traidores. 25 de julio. El Manifiesto de Brunswick, conocido el día 28, amenaza a París con una represión ejemplar. 9 de agosto. La Comuna insurreccional se instala en el Ayuntamiento. Revolución del 10 de agosto dirigida por los Federados y los sansculottes parisinos 10 de agosto. Robespierre es elegido miembro de la Comuna insurreccional. 13 de agosto. La Comuna data sus actos como año I de la Igualdad. 14 de agosto. La Fayette intenta sublevar sus tropas contra París, fracasa y emigra, 17 de agosto. Creación de un tribunal extraordinario para juzgar a los adversarios del Diez de agosto. 290

22 de agosto. La Comuna reemplaza en su correspondencia Señor por Ciudadano. 25-28 de agosto. Legislación agraria que declara abolidos gratuitamente los derechos feudales, los bienes comunales propiedad de las comunas, pero sin decreto de aplicación. Agosto-octubre. Sexto levantamiento campesino. 2-6 de septiembre. Masacres en las prisiones de París y en las provincias. Septiembre. Elección de la Convención y de todas las autoridades constituidas mediante el sufragio universal. 20 de septiembre. Victoria de Valmy. Ley laicizando el estado civil e instaurando el divorcio. 21 de septiembre, reunión de la Convención. Primera República La Convención girondina Septiembre. Inicio de la campaña de calumnias llevada a cabo por los girondinos contra la diputación de París. El club de los Jacobinos cambia de nombre y se convierte en la Sociedad de Amigos de la Libertad y de la Igualdad. Septiembre-abril de 1793. Robespierre publica Lettres h ses commettants. Octubre. Los girondinos abandonan el club de los Jacobinos. Octubre-noviembre. Las tropas francesas ocupan Saboya, Niza, Maguncia y después Bélgica. 20 de noviembre. Descubrimiento de los papeles secretos del rey en "el armario de hierro", probando su traición. 8 de diciembre. La Convención prorroga la libertad ilimitada de comercio y la ley marcial. 11 de diciembre. Inicio del "proceso al rey". 15 de diciembre. La Convención decide la anexión de los territorios ocupados, escogiendo llevar a cabo una política de conquista a la que Robespierre y los Jacobinos se oponen. 1793 20 de enero. Asesinato de Le Peletier, mártir de la libertad. 21 de enero. Ejecución de Luis XVI en la plaza de la Revolución. 291

1° de febrero. La Convención declara la guerra a Inglaterra y Holanda. 11 de febrero. Elección de Pache como alcalde de París. La Comuna se encarga de las subsistencias. Febrero-marzo. Disturbios de tasación en París. 7 de marzo. La Convención declara la guerra a España. 10 de marzo. La Convención crea el Tribunal revolucionario. 11 de marzo. Inicio del levantamiento en la Vendée. Marzo. La traición de Dumouriez es descubierta. La guerra de conquista se convierte en una debacle. 3 de abril. Robespierre se declara personalmente en insurrección y lanza las consignas de salud pública: proteger la Convención retirando los diputados que hayan perdido la confianza del pueblo. 6 de abril. La Convención crea el Comité de Salud Pública. 13-23 de abril. Marat es juzgado y absuelto por el Tribunal revolucionario. 4 de mayo. Máximo departamental de los precios de los granos y de las harinas. 30 de mayo. Leva de un ejército revolucionario en París bajo el mando de Hanriot. Revolución del 31 de mayo-2 de junio 32 diputados y ministros girondinos pierden su función y se les condena a arresto domiciliario: la mayor parte han huido y alimentan la revuelta federalista aliada con los realistas. Convención de la Montaña 3 de junio. La Sociedad de los ciudadanos de color para la abolición de la esclavitud en las colonias se adhiere al club de los Jacobinos, que jura liberar a los negros (Robespierre se encuentra presente). 4 de junio. Esta misma Sociedad es recibida en la Convención. 10 de junio-17 de julio. Decretos de aplicación de la legislación agraria (abolición gratuita de los derechos feudales, los comunales reconocidos como propiedad de las comunas). 23 de junio. Abolición de la ley marcial y de la ley Le Chapelier. 23-24 de junio. La Convención vota la constitución que será ratificada por los ciudadanos en agosto. El artículo 61 instaura la era repu292

26 de octubre. Proceso y ejecución de los girondinos que participaron en la revuelta federalista. 28 brumario . Gran fiesta de la Unidad en toda la República. Noviembre. el Amigo del Pueblo. Decreto estableciendo el principio del gobierno revolucionario presentado por Saint-Just. ^<)3 . Septiembre-diciembre. La Convención decide la venta de los bienes nacionales en pequeños lotes. Se decreta la leva en masa (para los hombre entre los 18 y los 25 años).18 de noviembre. 29 de agosto. Inicio de la legislación contra la libertad de cultos. el año I de la República. el ejército austríaco ocupa el norte de Francia y restablece el antiguo régimen. 2 frimario — 22 de noviembre. Revolución del 4 y 5 de septiembre 13 de septiembre. Hanriot es elegido comandante de la guardia nacional de París. 1° de julio. 10 de octubre. Decreto que reserva bonos de 500 libras para los indigentes para comprar bienes nacionales. Ejecución de María Antonieta. 16 de octubre. 13 de julio. 24-31 de octubre. 10 de agosto. Abolición de la esclavitud en Santo Domingo. Decreto sobre el Máximum general reajustando salarios y precios. 23 de agosto. presentado por Billaud-Varenne. Adopción del calendario revolucionario. La marina inglesa desembarca en septiembre para impedir la abolición. Elección de una diputación para la Convención. 28 de julio. 17 de septiembre. Decreto sobre el funcionamiento del gobierno revolucionario. La República se encuentra asediada. incluyendo los hijos naturales. Asesinato de Marat. 27 de julio. 5 de octubre. Las victorias militares consiguen detener la guerra civil y hacen retroceder al enemigo en la mayor parte de las fronteras. 29 de septiembre. Ley sobre los sospechosos.blicana a partir del 22 de septiembre de 1792. La Convención decide la división de las herencias entre todos los herederos. Robespierre es elegido para el Comité de salud pública.

Robespierre se retira de la Convención. que extiende la abolición de la esclavitud a todas las colonias francesas.14-24 de marzo. Decreto para reorganizar el Tribunal revolucionario.21 de junio al 8 de termidor.8 de junio. La Convención instituye la escuela primaria gratuita y obligatoria. presentado por Saint-Just. presentado por Robespierre. 18 floreal .4 germinal . Campaña de los Cordeleros dirigida por Hebert contra el "moderantismo" y los Indulgentes. Decreto "sobre las relaciones entre las ideas religiosas y morales con los principios revolucionarios y sobre las fiestas nacionales".5 de diciembre. 20 pradial . Proceso y ejecución de los Indulgentes. Junio. 15 frimario . Decreto reorganizando los ministerios en comisiones ejecutivas. presentado por Barére.7 de mayo. La diputación de Santo Domingo es recibida en la Convención. 26 germinal . 1° florea! . presentado por Billaud-Varenne.20 de abril.10 de junio. 294 . Febrero. presentado por Couthon. Decreto sobre la república democrática. 24 ventoso . Abolición de la esclavitud en Guadalupe y en la Guyana.26 febrero-3 de marzo.15 de abril. consistentes en acelerar el juicio de los sospechosos y distribuir sus bienes entre los indigentes. 10-16 germinal . Robespierre interviene doce veces en el club de los Jacobinos. Decreto sobre "el medio de extirpar la mendicidad y sobre los socorros públicos". 12 germinal . Decreto reorganizando el Tribunal revolucionario. Fiesta del Ser supremo. Inicio de la campaña de los Indulgentes dirigida por Danton y Desmoulins. 8-13 ventoso .1 de abril.30 de marzo-5 de abril. Del 25 pradial-13 de junio al 8 de termidor-26 de julio. 1794 16 lluvioso — 4 de febrero.11 de mayo. Proceso y ejecución de los Cordeleros. "Decretos de ventoso" presentados por Saint-Just. 22 pradial .29 frimario — 19 de diciembre. 22 floreal . Del 9 pradial .

Discurso de Robespierre en la Convención.31 de agosto. 13 termidor — 31 de julio.27 de julio.22 de agosto de 1795. Diciembre. Victoria decisiva de Fleurus que divide a la Convención entre los partidarios de la paz y los partidarios de una nueva guerra de conquista. Los "robespierristas" se declaran fuera de la ley por la Convención. 5 fructidor del año III . 4 nivoso — 24 de diciembre. para preparar los espíritus para la guerra de conquista. Renania y Holanda son ocupadas militarmente. Robespierre no puede obtener la palabra. Informe de Lakanal sobre la enseñanza primaria que suprime la gratuidad y la obligación de la escolarización. 2 termidor . La municipalidad de París es suprimida así como todas las instituciones democráticas de las secciones. Robespierre denuncia el peligro del cesarismo. 8 termidor. 9 termidor ." 295 . 14 fructidor . Carnot lanza La Soirée du Camp. 22 brumario . Es arrestado. Bélgica. Golpe de estado parlamentario que remplaza la Constitución legal de 1793 con un nuevo texto que establece un sufragio censitario.12 de noviembre. pero sus guardias lo liberan y lo llevan a la Comuna. diario destinado a los soldados. En la Convención.26 de junio. que fracasa durante la noche. 27 brumario — 17 de noviembre. Cierre del club de los Jacobinos. Convención termidoriana 10-12 termidor — 27-29 de julio. El Comité de Salud Pública es renovado. Según Boissy d'Anglas.20 de julio. Intento de insurrección de la Comuna. Supresión del Máximo general y restablecimiento de la libertad ilimitada del comercio de subsistencias. su relator: "un país gobernado por los propietarios se encuentra dentro del orden social. Las instituciones del gobierno revolucionario y del Tribunal revolucionario se mantienen.8 mesidor . Ejecución sin proceso de 105 "robespierristas" colocados fuera de la ley.

1930. Jean-Pierre Jessenne (ed. reed. 10 vol. Mathiez. Éditions de la Passion. Soboul. París. 1973. Deprez.BIBLIOGRAFÍA SUMARIA Obras de Robespierre Publicadas por iniciativa de la Sociedad de Estudios Robespierristas. Robespierre. por la Société des Etudes Robespierristes. Fran9oise Brunel. 1974. 1992. Robespierre. París. sur Robespieen Éditions se encuentra la edición de un "Carnet de Robespierre". por G. G. par E. Robespierre. textes choisis. por los Amis de Robespierre para el Bicentenario de la Revolución. Ozouf (ed. en el que Robespierre. Oeuvres. G. M. Maison des Sociétés. Arras. reed. 1988.). Presses universitaires de Lille. (Colloque d'Arras. Lefebvre. en La Guerre du ble au XVILl siécle. Bouloiseau. Robespierre et la Guerre révolutionnaire. París. Société des Etudes Robespierristes. febrero de 1789. 5 1 . De la critique de Téconomique á la critique du politique". Girondins et Montagnards. La Conspiration pour l'Egalité dite de Babeuf. 1993). Etudes rre. en A H R E 1977. en E Furet. París. París. Michon. n ' ' 2 2 7 . 1989. París. 1937. Payot. En Éditions de la Passion. M. 1965). 1828. Mathiez. 1925. Éditions Sociales. 297 . 2. Patrice Gueniffey. París.. 1994. Dictionnaire critique de la Révolution frangaise. n° 288. Éditions Sociales. Éditions Complexe. pp. G. reed. Messidor. A la Nation artésienne. 1957. "Robespierre". Georges Michon. 1791-1792. Robespierre. Bruxelles. Autour de París. l'histoire et la légende". p. Actes du Colloque Robespierre (Viena. reed. reed. Marcel Riviére. París. vol. París. artículos reeditados Sociales. 3 vol. De la Nation artésienne a la République et aux Nations. 1989Estudios P. Ecrits. E. AHRF. Florence Gauthier.). "De Mably á Robespierre. 169-192. Thermidor La chute de Robespierre. Buonarroti. Lefebvre.). Hay que remitirse a los artículos de A. fundada por Albert Mathiez (1874-1932) Robespierre. "Robespierre. A. fundador de la revista Anuales Historiques de la Révolution Frangaise. A. 1967. Lesueur. Claude Mazauric. 1931. Laurent. Textos escogidos Jean Poperen. Albert Soboul (ed. "La Révolution fran^aise et le probléme colonial: le cas Robespierre". París. 1988. 1958-1967.

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AFIRMAR LOS PRINCIPIOS DE LA SOBERANÍA DEL PUEBLO Contra el régimen censatario Sobre el derecho de voto de los comediantes y los judíos Poder local. poder central Contra la ley marcial Contra la extensión de la ley marcial Sobre la organización de las guardias nacionales El marco de plata Proyecto de confederación entre Francia y Córcega Contra la constitucionalización de la esclavitud en las colonias Por un espacio público democrático 23 27 31 33 37 41 66 84 86 89 II. NO CEDER ANTE LOS CONTRARREVOLUCIONARIOS Y LOS FALSOS PATRIOTAS: EL ACANTILADO DE LOS DERECHOS DEL HOMBRE Sobre la guerra 107 299 .ÍNDICE Introducción I.

Sobre la Constitución Sobre el deber de Insurreción 131 154 164 176 184 187 189 190 194 203 220 III.1 s^blciiiría de unas leyes terribles Sobre los principios de moral política que deben guiar a la Convención nacional en la administración interior de la República Sobre las maniobras contrarrevolucionarias y por la libertad de cultos Decreto sobre el Ser supremo Contra los comportamientos inquisitoriales Sobre las intrigas y las calumnias que dividen a la Convención Referencias de los textos Referencias cronológicas Bibliografía sumaria 265 271 276 278 285 287 297 226 228 225 243 300 .Respuesta a la acusación de Jean-Baptiste Louvet Sobre las subsistencias y el derecho a la existencia Sobre el proceso al rey Sobre la pena de muerte Preparar la Revolución de 31 de mayo-2 de junio de 1793 Hacia el Máximum Por la subordinación de ejecutivo al legislativo Impedir la guerra civil Proyecto de Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. IMPEDIR A UN PUEBLO RECUPERAR SUS DERECHOS Y DARSE UNA CONSTITUCIÓN DE SU ELECCIÓN ES UN CRIMEN DE LESA HUMANIDAD Sobre el Máximum Contra la proposición de erigir el Comité de salvación piii)lica en gobierno provisional i .