?arile de Jos (denumite informal Olanda dupa una din regiunile lor; în neerlandeza Nederland, în frizona Nederlân) este

o monarhie constitu?ionala, stat membru fondat or al Beneluxului ?i al Uniunii Europene, situat în nord-vestul Europei în vecinatat ea Marii Nordului, Belgiei ?i Germaniei, incluzând alaturi de Regatul ?arilor de J os ?i câteva colonii. Numele colocvial de Olanda, sub care mai sunt cunoscute ?arile de Jos, acopera îns a doar o parte din teritoriul ?arii, anume provinciile Olanda de Nord ?i Olanda de Sud. Locuitorii ?arilor de Jos sunt numi?i în engleza Dutch, nume derivat de la aceea?i radacina ca germana deutsch, adica "germani". Limba neerlandeza este fo rma literara a germanei plate, limba vorbita ca dialect în nordul Germaniei. Un sfert din teritoriul ?arilor de Jos se afla sub nivelul marii cu altitudine m edie, statul având cea mai joasa altitudine din lume. De asemenea este una dintre ?arile cele mai dens populate din lume. Este cunoscuta pentru digurile, morile ? i lalelele sale, dar ?i pentru toleran?a sa pe plan social. Este membra NATO ?i UE. Pe teritoriul sau se afla sediul Cur?ii Penale Interna?ionale Capitala ?arilor de Jos este Amsterdam. Amsterdam este capitala oficiala conform Constitu?iei. La Haga (neerlandeza Den Haag, sau oficial s-Gravenhage) se afla s ediul guvernului, re?edin?a regala, precum ?i cea mai mare parte a ambasadelor.