You are on page 1of 175

ALBATROSZ KNYVEK

E. J. Charon

Romantikus dosszi

1.
- Ronda telnk van - shajtottam, amg a hagymalevesre vrtunk. Azutn kiss elrestelltem magam, mert eszembe jutott, hogy immr egy hete mindig ezzel a mondattal kezdem a beszlgetst, s ez nem vall valami nagy elmelre. De ht mit tegyek? Mit mondjak, amikor csak zuhog, zuhog Es, havas es, s valami klnsen lucskos, alattomos kd terjeng, ami mg az eskpenyen is thatol, egyenesen a prusainkba. A - sajnos tlzsfoltan - sorakoz felhkarcolk, tlnyomrszt persze szllodk, szrke betontmbjei lettelenl s cltalanul meredeznek a stt s mg sttebb rongycsomk fel, melyek ilyenkor a mediterrn kk eget helyettestik, s a mi csodlatos tengernket piszkos pocsolyv zllesztik. Calvin - aki ma kivtelesen velnk ebdelt Gustave Mallarme Gourmand ttermben, mert a felesge vidki rokonokhoz utazott - lnken magyarzott fnknknek, Daix ffelgyelnek. A szeme csillogott, az arca lngolt. Munkatrsunk s bartunk ugyanis most, nhny napja jtt haza Prizsbl, ahol tbb hnapot tlttt hivatalos kikldetsben, s mi egyb hozhatta ilyen tzbe, mint a csodlatos prizsi nk, akik fellmlhatatlan bjjal s szellemmel csaltk, fosztogattk, mrgeztk s zsigereltk ki frjket, szeretiket, alkalmi ismerseiket stb. stb., s akiket a prizsi rendrsg a csodlatos s a fellmlhatatlant is fellml technika segtsgvel leplezett le. Calvin rendes fick volt, szerette a felesgt, szerette a nket, nem hagyott ki semmit, de ha egy villanyvasalt kellett megjavtani, a nnek vrnia kellett. Ilyen volt. Szerny krlmnyeinket s eszkzeinket figyelembe vve, Calvin mr eddig is csodkat produklt, s sokat segtett a fnknek az utbbi idk nhny bonyolult s sikeres nyomozsban. Nemrg azonban j tvlatok nyltak. A dolog gy trtnt, hogy egy szp napon megjelent a gyilkossgi csoport egyik fsts, rendetlen szobjban kicsiny rendrsgnk nagy hatalm fnke, Lefbre rnagy r. Miutn ltogatst elre bejelentette, egsz csoportunk - ngy f egytt volt. Az rnagy r - miutn helyet foglalt az egyetlen p karosszkben - kedvesen dvzlte a jelenlvket, majd szoksa szerint forms, szabatos kis eladst tartott, mely krlbell msfl rt vett ignybe. Nem is kell

hangslyoznom, hogy az elads rendkvl rdekes s clramutat volt, ennek ellenre nem kzlhetem teljes terjedelemben, mert egyetemes jelentsgvel sztfeszten e dosszi kereteit. Teht csak a lnyeget ismertetem, mely szmunkra kiss meglep volt. Az rnagy r kzlte, hogy nhny gpet szerznk be, amelyek segtsgvel fokozottan s kzvetlenl bekapcsoldhatunk a gpi adatfeldolgozsba. Az j gpek gynevezett kihelyezett egysgek - lehetv fogjk tenni, hogy gyorsabban s pontosabban vehessk ignybe a francia rendrsg szmtkzpontjt. Ezt a lehetsget rmmel vettk tudomsul, valamint azt is, hogy az j gpek kezelst meg kell tanulni, s ezrt Calvin - ki is lehetett volna ms nhny hnapos tanfolyamra Prizsba megy. Mi volt teht a meglep? Meglepk voltak szmunkra az rnagy elegns, vgtelenl fegyelmezett eladsban rezhet furcsa, ingerlt felhangok. Mint ismeretes, Daix ffelgyel j nhny bonyolult feladatot oldott meg. Ez eddig rendben is volt, ez volt a dolga. Utols nyomozsa azonban, mely egy egyszer kaszinkerti ngyilkossggal kezddtt s egy vtizedek ta keresett, kiemelkeden brutlis belga hbors bns leleplezshez vezetett, nagy port vert fel. Az gy - a dolog termszetnl fogva - a vilglapok cmoldalra kerlt. Napokig foglalkoztak a bravros nyomozssal s annak hsvel, Daix ffelgyelvel, aki - sok ezer fnykp tansga szerint - kiss veges szemmel trte, hogy a belga kirly ris kitntetst akasszon a nyakba. Nos, ezek utn kiss meglep volt, hogy az rnagy a gpek beszerzst gy indokolta: Elavult, primitv mdszerekkel nem lehet j munkt vgezni. Istenem, de nehz - gondoltam ekkor magamban - a msok sikereit elviselni. De ht mindez mr a mlt. Calvin visszatrt, s az ta - az rnagy r hatrozott utastsra llandan ismerteti velnk a Prizsban tanultakat. Bevallom, n mr kicsit untam a szradatot, mely gy zdult rnk, mint ez a szrny tli es. A szakirodalmat n is olvastam, s krlbell tudtam, mit lehet a gpektl vrni. A hogyan szerintem mr az ilyen Calvin-flk feladata. Vlemnyemet tkletesen osztotta Pontin felgyel - csoportunk negyedik, a sz valdi rtelmben oszlopos tagja, akivel tbbszr beszlgettnk arrl, hogy sokszor hajlamosak vagyunk az arnyok eltorztsra. Egyedl Daix ffelgyel hallgatta - kiss kifejezstelen arccal - rendletlenl a buzg Calvin rad szvegt, mint most is, amikor a hagymalevesre

vrtunk. Figyelme azonban nem volt olyan rezzenstelen, mint mskor. Idnknt kiss hatrozatlanul krlnzegetett az tteremben, nha mg meg is fordult ltben, nkntelenl is kvettem a pillantst, de a vilgon semmi klnset nem vettem szre. A Gourmand tteremben semmi sem vltozott, olyan volt, mint mskor. Gustave ugyan szp rendben tartotta kis vendgljt, de nem hiszem, hogy az utbbi hsz vben valamit is vltoztatott volna rajta. Trzsvendgei, a helybli kispolgrok ezt nemcsak hogy nem ignyeltk, de nem is vettk volna j nven. Calvinnak, aki pedig elmerlten magyarzott, szintn feltnt a fnk viselkedse. Kicsit srtdtt hangon meg is krdezte: - Keres valamit, ffelgyel r? A ffelgyel, mint akit rajtakaptak, ttovn vlaszolt: - Nem nem, illetve nem is tudom folytassa, Calvin, csak folytassa. s Calvin folytatta. Szerencsre mr nem sokig, mert megrkezett Pancrace a prolg hagymalevessel. Mikor letette a tnyrt a ffelgyel el, , ahelyett hogy beleszagolt volna a csodlatos fszeres illatba - pedig mskor ez volt az els megint megfordult a szkn, majd tpreng arccal visszafordult. - Gilet urat tetszik keresni? Pancrace krdse, gy ltszik, clba tallt, mert a fnk megknnyebblten, szinte hlsan nzett r. - Egy regr szokott lni ott htul, annl az asztalnl. - Bal ngyes, Gilet r - vlaszolt Pancrace szakszeren. - Nem jtt be ma. - Aha - blintott a fnk. - Nem tudom, mi lehet - tette hozz Pancrace -, vek ta mindennap pontosan egy rakor lelt az asztalhoz. - Aha - blintott jra a ffelgyel, de lthatlag nem rdekelte tovbb a dolog. Nekiltott a levesnek. Furcsa. Mindig gy helyezkedtnk el az asztalunknl, hogy n szemben ltem a bal ngyessel, a fnk pedig httal, mgis neki tnt fel az regr hinya, n szre sem vettem. De nem is csoda, valahogy gy beleolvadt a Gourmand tterem hangulatba. Most mgis felderengett bennem egy sznehagyott szrksfehr inggallr s felette ugyanolyan szn beesett arc, melyet a gallrtl a feje tetejig egyforma srgs-szes szr bortott. Ettk a felsges zamat levest, vgre csend volt, s n

elmerlhettem gondolataimban. A finom, forr pra enyhtette a ronda id okozta ingerlt feszltsget. Annra gondoltam, mint az utols hnapokban mindig. Amita Daix ffelgyel mellett dolgozhattam, egyre jobban rdekelt a munkm. Olyan lelkesedssel vetettem bele magam, hogy nha mr magnak a ffelgyelnek kellett fkeznie. Mindez teljesen megvltozott, amita Anna beletalpalt az letembe. Csnya a sz, tudom, de ht gy trtnt. Csodlatos sznk volt, s n a Van de Volke-gy utn nhny nap szabadsgot kaptam. Dleltt - micsoda nap volt a strandon heversztem az oldalamon, s egy knyvet bngsztem, amikor valaki a vesmbe talpalt. Nagyon fjt. Kromkodva felnztem, s meglttam a csodt. Anna volt. - Az eget, a felhket, a tengert bmulja, fiatalember, ne azt a vacak knyvet. Mint mr emltettem, Anna volt. Szdlten nztem a csodt. - Most meg engem bmul. Maga javthatatlan. Na, nem bnom, bmuljon egy kicsit, aztn menjnk szni. - Ezzel leheveredett mellm. gy trta testt a nap fel, mint aki lelsre vr, s az reg nap meg is tett minden lehett. Izzott, lngolt, perzselt, s - Gilet r meghalt. - Ez Gustave hangja volt, aki a levesestnyrokat kezdte leszedegetni az asztalrl. Megint zuhogott a tli es. - reg volt jegyezte meg a fnk, s kiss megcukrozta az endiviasaltt, melyet Gustave elje tett. Hangja elg rdektelen volt, de azutn Gustave-ra nzett, s megkrdezte: - Honnan tudja? - Elkldtem Pancrace-t a laksra. Most jtt vissza. Azt mondja, mr el is vittk. Rvid ideig csend volt, amg Gustave a salta utn a sltet is feltlalta. Nem tlsgosan rdekelt az regr halla, szerettem volna visszatrni a gondolataimhoz, emlkeimhez, de tudtam, hogy remnytelen. Gustave nagyon szeretett beszlgetni, klnsen a ffelgyelvel, aki j partner volt. Most is, megelzve a kvetkez krdst, folytatta: - Csak vletlenl tudtam, hol lakott, nem tle. Nagyon sztlan s mogorva volt az reg. vek ta jrt ide, de nem hiszem, hogy egsz id alatt tz szt is vltottunk. Bejtt, lelt a helyre, s vrt. Ftt halat evett nap, mint nap, soha mst. Ja, igen! Zldsget is evett hozz, amilyen ppen volt. Egyszer vletlenl ftt krumplit tettnk a halhoz, akkor sem szlt, csak

nem nylt hozz. Mit tehettem, elvittem, s kicserltem, pedig aznap Istenem, hogy untam! Mr alig vrtam, hogy visszamenjnk a rendrsgre, ahol bebjhatok valami gyiratba, s tengedhetem magam a tprengsnek. A fnk viszont rendletlenl figyelt, mint az imnt mg Calvinra. Ers akarattal minden sikerl. Mg megsketlni is. Mr nem hallottam Gustave-ot, sem a beszlgetsbe bekapcsold Pancrace-t. Anna hajt lttam a dli nap fnyben, s arra gondoltam, hogy eddig sejtelmem sem volt, hnyfle sznrnyalata van a feketnek.

2.
Mr ppen menni kszldtnk, mikor Rideau r, kerletnk llatorvosa lpett be. is az lland vendgek kz tartozott. Gyorsan levetette agyonzott kabtjt, biccentett felnk, lelt az asztalhoz, kinyitotta az tlapot, s belemlyedt. Azutn felnzett, hirtelen mozdulattal letette az tlapot, felllt, s a ffelgyelhz lpett. - J napot, ffelgyel r. Ne haragudjon, hogy zavarom. Tudom, hogy nem tartozik nkre, de - J napot, doktor r. Mi jsg? - Ismtlem, tudom, hogy nem tartozik nkre, de ahogy meglttam, arra gondoltam, hogy hogy taln mgis A ffelgyel, szoksa szerint, trelmesen vrt. - Most boncoltam kt kutyt. Kt gynyr, egszen fiatal angol agarat. Nagyszer vrvonal, nagyon rtkes kutyk voltak, s A ffelgyel kiss elmosolyodott. - Sajnlom a kutyusokat, de azt hiszem, ez tnyleg nem tartozik rnk. - A vilgrt sem akarom terhelni, csak gondoltam, megemltem, mert arznt talltam s ez manapsg nagyon furcsa, mert - Szval megmrgeztk a kutykat. Nos, ha a gazdjuk feljelentst tesz, a rendrsg kteles kivizsglni az gyet. Csak a mi csoportunk, ugye - Tudom, tudom n, hogy nk gyilkossgokkal foglalkoznak. Csak azrt szltam, mert nagyon furcsnak talltam, hogy arznnal - De ht n gy tudom, ez nagyon mindennapi dolog.

Sajnos. - Volt, ffelgyel r, volt, de manapsg nagyon ritka. Azt ugyanis mindenki tudja - most Rideau doktor mosolyodott el egy kicsit -, mr aki ilyesmivel foglalkozik, hogy az arznt nagyon knny kimutatni. Manapsg finomabb mdszereket alkalmaznak, mint ezt bizonyra n is tudja. - Mr a kzpkorban is csak a pancserek hasznltak tiszta arznt. - Persze, s az ta mg fejldtt is ez a tudomny. Vannak olyan mrgek, melyeket majdnem lehetetlen kimutatni, pldul azokat, amelyeket bizonyos mennyisgben az emberi s llati szervezet is kitermel, s amelyek csak bizonyos felttelek megvltoztatsval fejtenek ki - Nlunk tantrgy a toxikolgia. - Tudom, tudom. Bocssson meg. Ht ezrt gondoltam, szlok errl a dologrl. - Jl tette, doktor r. Egybknt, mint mr emltettem, ha a tulajdonos feljelentst tesz, kollgim ki fogjk vizsglni az gyet. - Az reg Rochet nagyon ktsgbe van esve. Most csak k vannak a kastlyban a felesgvel. Biztosan rtesti a herceget. Na, ha ilyen nagykutya kutyirl van sz, biztosthatom: Lefbre rnagy mindent meg fog tenni, hogy elkapjk a tettest. Ne haragudjon, de neknk mennnk kell. Isten vele, doktor. Ahogy ballagtunk a rendrsg fel, gondolataim azonnal visszatrtek Annra. Madame Lohengrin! Anna ugyanis mereven elzrkzott, ha a mltjrl vagy akr jelenrl szerettem volna beszlgetni, s bosszankodott, mikor elkezdtem gy nevezni t. Ismertem s - ez, ha Annrl van sz, termszetes - imdtam testnek minden csodjt, de tbb szdletes hnap, megszmllhatatlan gynyr egyttlt utn is csak annyit tudtam rla, hogy montenegri illetve, isten ments ilyet mondani, Crna Gora-i, s asszony, de mint mondta, jelenleg nem l egytt a frjvel. Igaz, t sem rdekelte, ki vagyok, mi vagyok. Persze mdomban llt volna sok mindent megtudni rla, de nem volt kedvem vele kapcsolatban a hivatsomat gyakorolni. Megbntam-e? Mig sem tudnm eldnteni. Szerelmes vagyok, ez biztos, mert Anna nemcsak gynyr, de gy vg az agya, hogy az szinte flelmetes, s br ez nem nagyon hzelg szmomra - gyszlvn minden

gondolatomat kitallja. Daix ffelgyel szerint tehetsges nyomoz vagyok, de mita Annt ismerem, ebben ersen ktelkedem. Lehet-e j nyomoz az, aki ennyire nyitott knyv egy asszony eltt? Taln lehet, hiszen nlam sokkal okosabb s idsebb emberek is meghlyltek ettl az llapottl. A rendrsgre visszatrve - elhatrozsomhoz hven elvettem az els dosszit, ami a kezem gybe kerlt, s gytrdve tprengtem tovbb a rejtlyes asszonyon, akivel sszehozott a sors. Mint ksbb kiderlt, nem a sors volt a hibs. Pontin is megrkezett z ebdrl. Undorodva hmozta ki magt csuromvizes es- kpenybl, s nagy shajtssal lelt az asztala mell. Negyvenhatos sros cipit felrakta az asztalra, s lassan, knyelmesen rgyjtott egy szivarra. Tehette, nem volt semmi dolgunk. - Mr megint a Landrade-gyet tanulmnyozod? Mr egy hete, figyelem. Becsaptam a dosszit, s megnztem a feliratt. Tnyleg a Landrade-gy volt. Pontin nagyot nevetett. - Persze nagyon helyes, ha a fiatal nyomozk szabad idejkben a rgi eseteket tanulmnyozzk. - Pontin remekl utnozta a fnkt. Azutn a sajt hangjn folytatta: - Csak azt nem rtem, mirt pont a Landrade-gy rdekel ilyen behatan? - Nagyon elknzottan nzhettem r, mert megint nagyot nevetett. - gy ltszik, csak egy dosszi mgtt tudod kipihenni a viharos jszakkat. - Nagyon kedveltem Pontint, de most dhbe gurultam. - Semmi kzd hozz. - gy igaz - blogatott Pontin. - Bocsss meg. - Hagyjl bkn. Fellltam. - Ne dhngj, nem akartalak bntani. - Csak egyedl szeretnk lenni. rted? Elmegyek egy kicsit. - Ebben az esben?

3.
Csurgott az es a nyakamba. Most mr azon dhngtem, hogy mirt rohantam el. Mskor is ugrattuk egymst, igazn semmi okom nem volt megsrtdni. gy ltszik, mr teljesen

kiforgatott magambl a vgy s a gytrds. - Lehet, hogy a fnk vletlenl mgis keresni fog - lobbant t az agyamon, de csak mentem, mentem, mint az alvajr. Mr a kls, gyengbben vilgtott vrosrszben jrtam, mikor akkort botlottam, hogy majdnem beletenyereltem az utat szeglyez fld-fsv sarba. Nagyot kromkodtam, s visszanztem. Nagy, fekete tmeget lttam, lehajoltam, hogy jobban megnzzem. Egy kutya volt, risi fekete dog. Na, ezt jl elcsaphatta valami kocsi - gondoltam sajnlkozva. Egsz mokfutsom alatt egyetlen kocsit sem lttam. - Nagy peched lehetett, regem - motyogtam, azutn szinte automatikusan a zseblmpm utn nyltam, s megvizsgltam a hatalmas testet. Gynyr, sznfekete llat volt. Semmi srlst nem talltam, vrnek nyoma sem volt sehol. A megtrt fny barna szemekbl valami vgtelen szomorsg radt, a felhzott ny, melybl flelmes fogak meredtek el, azt a benyomst keltette, hogy az llat nagyon szenvedhetett, mieltt kimlt. A legkzelebbi hz - jkora plet - egy-egy ablakbl gyenge fnyek pislogtak, a krnyez hzak, kertek sttek voltak. Sehol egy ember. Olyan csend volt, hogy a nem tl kzeli tenger morajlst is hallani lehetett. A gyenge vilgtsban mg a hzszmtblt sem lttam, ezrt a zseblmpmmal kerestem. Elvadult bokrok nttk be a rozsds vaskertst, de a sarkaibl flig kifordult vaskapu felett megtalltam a tblt. Az is olyan kopott volt, hogy kzpontostanom kellett a zseblmpm fnyt. A tbln csak a hzszm: 117. - Fordtsa el mr azt az tkozott lmpt, pont a szemembe vilgt. Szrakozzon a nagymamjval, azzal a Nem vrtam meg a folytatst, de tvettem a stlust. - Pofa be! - mondtam csendesen a hunyorg szemprnak, s visszalltottam a zseblmpm sugart. gy azutn kedvemre megszemllhettem a nem klnsen vonz jelensget. Fedetlen fejn szbe csavarod fekete srte, melybl csurgit a vz, srga, rendkvl piszkos zak, vlln s karjain teljesen tzva, fekete, fehr cskos nadrg, rongyos teniszcip. Olajos br, beesett arct, melyet sr srte bortott, gy ltszik, kiss hosszabban nzegettem, mert ilyen visszataszt brzatot mg az n praxisomban is ritkn lthat az ember. A pasas megunhatta a dolgot, mert a kezeivel hadonszva, vakon kaszlva prblta ellkni a lmpmat. Egy lpst htrltam, azutn megkrdeztem: - Milyen utca ez?

- Minek mszkl erre, ha mg ezt sem tudja. Minek is? De ez nem tartozik a pasasra. - Krdeztem valamit. - A Boulevard dItalie. - Ksznm. Maga itt lakik? - Mi kze hozz? Nyeltem egyet. - Igaza van, uram, semmi kzm hozz, de egy dgltt kutyba botlottam itt a hz eltt, s szerettem volna megkrdezni, nem ismeri-e? - azzal lmpmat a kutyra irnytottam. Abban a pillanatban ers tst reztem a fejemen. Sivt szirnahangra eszmltem, Nmi nehzsg rn sikerlt kinyitni a szememet. Fehr kpenyt, nagy, gndr szakllt s nagyon szimpatikus szemeket lttam. - Magt aztn jl fejbe vertk. az orvos, tudja. Helyeselni akartam, de a blintsi ksrletre gy belm nyilallt a fjdalom, hogy abbahagytam. - Krem, a szirnt - nygtem. - Mit akar? - A szirnt, ha lehetne. - Ez most a legfbb gondja? Zavarja a szirna? Megint blintani akartam, mert a beszd is nehezemre esett, de azutn az elbbi tapasztalat alapjn - Igen - nygtem. - A fejembe, iz A fejemnek ugyan mindegy, hiszen gyis csak egy nagy darab fjdalom volt a helyn. A feltnst akartam cskkenteni, mert mg abba a nagy fjdalomba is kln belelktetett a szgyen. Egy nyomoztisztet gy ilyen primitven! Anna miatt mr gyis sszezsugorodott nbizalmam jajgatott segtsgrt. A szirna elhallgatott. - Ksz - Hallgasson! - Az orvos egy kis vrt trlt le a szjamrl. Azutn megint a feneketlen sttsg. Krhzi gyon bredtem. Kicsit jobban reztem magam. Besttt a nap. - Hol lehetek - tprengtem, mert arra nem is gondoltam, hogy Monte-Carlban is sthet a nap. gy ltszik, kinyithattam a szmat, vagy taln meg is mozdultam, mert egy kellemes, de erlyes hangot hallottam. - Ne mozduljon, s ne beszljen. Hvom a doktor urat. Egyikhez sem volt kedvem, gy ht rmmel teljestettem az utastst. Csendben fekdtem, s lveztem, hogy az

get fjdalmat a fejemben valami csendes tompasg vltotta fel, ami szinte jlesett. Dehogyis kockztattam. Rideau r hangjt hallottam: Most boncoltam kt kutyt. Kt gynyr Azutn Gustave hangja: Ftt halat evett, s zldsget, soha mst. Soha mst soha mst Igen, penszszn volt az arca, s penszszn volt a srte az arcn. - Na, hogy rzi magt? Ogy ltszik, megint elalhattam, mert szre sem vettem, hogy valaki bejtt a szobba. - Kicsit jobban. - Ht magt jl fejbe vertk. - Most mr, hogy a msodik orvos is megersti, igazn nem lehet vits gondoltam. - Biztos volt kalapja. Szerencsre az tomptotta az tst, klnben Milyen tapintatos ez az orvos - gondoltam. - Mindjrt kzli, hogy tulajdonkppen a hullahzban volna a helyem. - Hogy hvjk? - Honnan tudnm? - Nem a tmadra gondoltam, nt, hogy hvjk? - Jules Reves. - Az lehetetlen. Ezek az orvosok mindent jobban tudnak. - Az igazolvnyom a zakm bels zsebben. - A zakja rtem Tudja, mit, pihenjen most szpen tovbb. Evvel egyetrtettem, n is csak ezt kvntam, s behunytam a szemem. Azutn mg annyit motyogtam: a rendrsg - J, j, csak aludjon.

4.
Csak valami gyenge fnyt lttam, mikor jra kinyitottam a szemem. Szeld, csinos arc n lt az gyam mellett, s olvasott. Nem lehetek valami j brben, ha kln poln vigyz rm - gondoltam, pedig hatrozottan jobban reztem magam. St hes voltam. - hes vagyok. De nehezen mozog a szm. - Jl van. - Majd kis sznet utn. - Prblja meg kicsit kinyitni a szjt. - Nem ment knnyen, a fene egye meg, de gy ltszik, sikerlt, mert gumicsvet reztem a fogam kztt,

majd egypr csepp ss folyadkot. Hsleves - gondoltam. A gumicsvet gyengden kihztk. - Lenyelte, kedves? Blintani akartam, de ez mg nem ment. Belm nyilallott a fjdalom. - Le. - Jl van, akkor kap mg. Mg j nhny kortyot ittam, azutn elg volt. Felemeltem a kezem. - Hogy van? - Ksznm, jobban. - Szerencsre nyelni mr tud. Ez bizony fontos. Klnsen, ha Daix ffelgyel megtudja a dolgot. - A rendrsg? - Ezzel most mg ne trdjn. Pihenjen. Ballotin doktor, aki magt kezeli, mr hazament. Majd holnap reggel beszlgetnek. - Hny ra van? - Fl kilenc. - s milyen nap van ma? - Szerda. Jl eltelt z id. Htfn trtnt. Nem lttam semmit a pasas kezben. Mivel thetett le ilyen alaposan? Vagy taln nem is volt, hanem egy msik? - A rendrsg - kezdtem jra. - Ne tprengjen, majd minden elrendezdik. Ne gytrje magt, mert az is rthat. Egybknt az ilyesmi akrkivel megtrtnhet. - De n rtse meg, n - Megrtem. Maga ers, gyes fiatalember - Nem errl van sz. n nyomoz - Ja! Ez bntja. Nyomozkkal azutn igazn gyakran megtrtnik az ilyesmi. Krem, ne izgassa most magt. Komolyan mondom, csak slyosbtja az llapott, s n felels vagyok magrt. Ha nem tud kikapcsolni s pihenni, adok egy csillaptt. Szinte knyrgtt, s n be is lttam, hogy igaza van. - Bocssson meg, s adjon csillaptt. Mg szinte reztem a szrst a karomon, mikor jra kinyitottam a szemem. Mr sttt a nap, s n majdnem frissnek reztem magam. Ezt mg az sem befolysolta, hogy a tegnap esti bjos arc helyett egy kimondottan csorr,

tskaszj n hajolt flm. - J reggelt - kszntem vidman. - J, j - hangzott a vlasz. - Akar inni valamit? - Csak forr s des legyen. A n vgigmrt, aztn jra reztem a csvet a fogaim kztt. Langyos, hg tet adott. Egy betegnek. Disznsg! Pr korty utn intettem, hogy viheti. A nvr kihzta a csvet, s tvozott. Pr perc mlva megjelent egy r, fehrben. Szhoz sem hagytam jutni. - Ksznm, sokkal jobban vagyok. A rendrsg? - Na, ennek rlk. A rendrsget termszetesen rtestettk. Kicsit rideg volt a hangja, s igaza volt. - Ne haragudjon. Nagyon ksznm, amit rtem tettek, igazn, szintn hls vagyok. - A rendrsgtl kijnnek, ha rtestem ket, hogy n mr kihallgathat. - Termszetesen. Tudom, hogy ez az n rdekem. De rtse meg, doktor r, rendrtiszt vagyok, s tudom, hogy ilyen esetekben minden perc - Teht n tovbbra is azt lltja, hogy n Jules Reves, aki tnyleg rendrtiszt. - Volt valami furcsa az orvos hangjban, de n alig figyeltem fel r. Azonnal r vgtam: - Persze. - Nos, ebben az esetben, azt hiszem, mg egy-kt napig vrni kell a kihallgatssal, de - tette hozz elg bizonytalanul - nyugodjon meg, a rendrsg mr nyomon van. Most mr forrt bennem a dh, de igyekeztem fkezni magam, s csendesen csak annyit mondtam: - Mondja, doktor r, mirt akar flrevezetni? Az orvos gondterheltnek ltszott, s lassan ingatta a fejt. - Nem akarom flrevezetni. Szerettem volna megnyugtatni, de nem sikerlt. tltott rajtam. Nos, figyeljen rm. Az n srlse olyan, hogy a legkisebb izgalom is megrthat, s a gygyulst, ami nagyon biztatnak ltszik, megakadlyozza, st slyos visszaesst okozhat. Sok nyugtatt kellett adnunk, ami tmenetileg, hangslyozom, csak tmenetileg, pszichs zavarokkal jrhat. Nos, ha kpes r, hogy egy kis idre kikapcsoldjk, ne tprengjen, akkor n most alaposan megvizsglom. Lehet, hogy a vizsglat utn beszlgethetnk, s a rendrsget is kihvom. Ez az eredmnytl fgg.

Behunytam a szemem. - Kezdheti, doktor r. Krlbell flrig tartott a vizsglat. Hrom fehrkabtos s csorr nyzsgtt krlttem. Klnbz szerkezeteket toltak be-ki. Azutn csend lett, s Ballotin doktor lelt az gy mell. - Beszlgethetnk. Arnylag szerencsje volt. Krem, fegyelmezze magt, halkan s nyugodtan beszljen. - Ebben a dologban csak az a szerencse, hogy nhz kerltem. - Tudom n, mi illik. Ballotin doktort elszr lttam mosolyogni. - Ne udvariaskodjon. Krdezzen. - Mg mindig nem hiszi, hogy Jules Reves vagyok? - Ht - Az igazolvnyom - Nem volt igazolvnya. - A zakm bels zsebben - Zakja sem volt. Alsnemben tallta meg Jules Reves nyomoztiszt, telefonlt a mentkrt. A mentorvosnak igazolta is magt. Megkrdezte, melyik krhzba viszik, s rtestette a rendrsget. - Ez biztos? - Micsoda? - Hogy rtestette a rendrsget. - Valszn. Mert nemsokra jtt egy rendr. gy emlkszem, Pontin felgyel. - s Pontin nem azonostott? A doktor nem vlaszolt. Csengetett. A csorr rvidesen megjelent az ajtban. - Egy tkrt krek, nvr. - Azutn megint felm fordult: - Ne ijedjen meg, krem. n a fejre kapott tstl az arcra esett, vagy esetleg - Sztvertk a pofmat. - Pillanatnyilag nem lehet biztosat tudni. Egybknt a srlsek nem nagyon slyosak, s remlhetleg nyom nlkl fognak gygyulni. De rendesen be kellett ktzni. - Ezzel elm tartotta a tkrt. A nyakamon masszv fehr goly lt. Nhny nylssal elltva. - rtem. Valjban semmit sem rtettem, csak azt, hogy Pontin mirt nem tudott azonostani. Hallgattunk, azutn Ballotin doktor felllt, s a vllamra tette a kezt. - Ha ilyen fegyelmezett lesz, s ilyen szpen gygyul,

kt ht mlva, kiengedjk. Miutn tovbb hallgattam, a doktor folytatta: - Ne essen ktsgbe. Holnaputn cserljk a ktst, s egy knnyebbet kap. Akkor majd megmutatom a srlseit, meg fogja ltni, nem olyan veszlyesek. - Nem vagyok ktsgbeesve, illetve nem ezrt, hanem Mikor jnnek a rendrsgrl? - Holnap reggel. - Kzbe akartam szlni, de a doktor leintett, s folytatta: - Mra ennyi elg volt - mondta ellentmondst nem tr hangon. - Most mg kap egy kis nyugtatt, azutn megissza a levest, s holnapig pihen. Holnap reggel egy teljes rt engedlyezek. Csorr, szrs, gumics, hg hsleves. Kt ht! Az alatt Daix ffelgyel mindent kidert. Nagyon elkesertett, hogy nem n kaphatom el a csirkefogkat. Mint utbb kiderlt, kr volt elkeserednem. - Ugyan, forvos r, hogy lehet normlis az, aki ilyen szerelmes. Arra bredtem, hogy Daix ffelgyel, jllehet eddig egy clzst sem tett, nagyjbl tisztban van a helyzettel. Nem nyitottam ki a szemem, htha megtudok mg valami rdekeset. Annyit meg is tudtam, hogy fnkm szvtelen. Ekkort kacagni egy slyos beteg gynl! - Szerencsre ez az llapot csak az egyik fltekt befolysolja. Ballotin doktor. Na, nzd csak, humora is van. Ekkor a szerda esti kedves hang szlalt meg. - De uraim, a beteg felbredhet. Ez igen! Ha nem volna Anna, beleszeretnk. - Erre vrok, pedig ms dolgom is volna. Tudja, nvrke, mikor n Ha a fnk elkezdi valamelyik kis trtnett, akkor semmi sem srgs, klnsen, ha egy csinos n hallgatja. Ezt nem vrtam meg. - Mr rg bren vagyok - mondtam morcosan. - Ltja, nvr, egy ilyen alamuszit vd maga - nevetett megint egy nagyot a ffelgyel. Mi a fentl van ilyen jkedve? - gondoltam magamban. - Igazn semmi okom a jkedvre, ugye igy gondolja, kedves Jules? gy ltszik, tnyleg nincs j hangulatban, ha Jules-nek szlt s nem okos finak. Azon mr nem is lepdtem meg,

hogy a fnk a fejembe lt - gyakran msokba is -, csak az volt meglep, hogy ebben a tzszeres gzrteg sem akadlyozza. Egybknt ez a crescendban kiejtett Jules semmi jt nem grt. A forvos lpett az gyamhoz, s tfogta a csuklmat. - Szval ez az r tnyleg Jules Reves? - Sajnos igen. - Ez sem hangzott valami biztatan, de mi mst vrhattam. A ffelgyel folytatta: - De azrt j, hogy letben maradt. - gy legalbb ki lehet hallgatni - jegyeztem meg. - Maga mondta. Jegyzknyv, kszlt 19 december 3-n 10 ra 30 perctl a Monaci Kzkrhz Sebszeti osztlyn. Jelen voltak: George Ballotin forvos, Charles Daix ffelgyel, Jules Reves rendr hadnagy, Pierre Calvin felgyel, jegyzknyvvezet. DAIX: Krem, mondja el rszletesen, mi trtnt nnel november 29-n dlutn, attl kezdve, hogy engedly nlkl elhagyta a munkahelyt. REVES: Cltalanul kboroltam krlbell egy ra hosszat, mikor megbotlottam egy kutyban DAIX: Egy kutyban? Honnan tudja, hogy kutya volt? REVES: Odavilgtottam a zseblmpmmal. Egy nagy, fekete dgltt kutya volt. DAIX: Biztos n ebben? REVES: Biztos. Meg is vizsgltam, amennyire lehetett. DAIX: Emlkszik, hol trtnt ez? REVES: Boulevard dItalie, 117. szm hz eltt. DAIX: Ezt honnan tudja? REVES: A zseblmpmmal megkerestem a hzszmot. DAIX: Mi volt kirva? REVES: 117. DAIX: s az utcanv. REVES: Nem, az utca neve nem volt kirva. Megkrdeztem egy frfit, aki abbl a hzbl jtt ki. mondta. DAIX: rtem. Folytassa. REVES: Megkrdeztem azt az embert, nem ismeri-e vletlenl a kutyt, s kzben a zseblmpmat is felje fordtottam. Abban a pillanatban kaptam az tst. Nos, Calvin, azt hiszem, egyelre lezrhatjuk a

jegyzknyvet. A formasgnak eleget tettnk. Ballotin forvos r majd igazolja, hogy els alkalommal nem vehettk tovbb ignybe a beteget. - Ez gy is van. - n egy rt engedlyezett, forvos r, s mg tz perc sem telt el. A forvos megint tfogta a csuklmat. - Ha Reves r vllalja a tovbbi kihallgatst, nincs kifogsom ellene, csak arra krem nket, hogy ne izgassk fel. - De krem, a tovbbiakban mr sz sincs kihallgatsrl, csak elbeszlgetnk a kollgnkkal. Br azrt egy kis knny nyugtat esetleg. - Vllalom, s ksznm, de nincs szksgem nyugtatra. Ballotin doktor az rjra nzett. - Most negyed tizenegy van. Tizenegykor visszajvnk. - Krem, forvos r, semmi akadlya, hogy maradjanak. - Ksznm, de ms dolgunk is van. - Ezzel a forvos s a nvr kimentek. Calvin utnuk nzett. - Nem valami bartsgos a forvos r. A ffelgyel legyintett. - A sebszek mind ilyenek. Egyszer valami hres sebsz - nem lehet tudni, mirt - felvette ezt a modort, s az ta mind t utnozzk. - Azutn felm fordult: - Nincs sok idnk, mert biztos vagyok benne, hogy a doktor pont tizenegykor megjelenik. gy ltszik, nagyon bonyolult gybe keveredett, bartom, nincs is id, hogy elmagyarzzam. Vlaszoljon lehetleg pontosan a krdseimre, de maga ne krdezzen semmit. Vilgosan emlkszik mindenre? - Igen. - Na, majd megltjuk. Maga, ugye, itt szletett MonteCarlban? Ez vratlan krds volt. A fnk pontosan tudja, hogy itt szlettem. Mit vlaszolhattam volna? Hallgattam. - Itt szletett, itt lt, s jelenleg nyomoztiszt. - Igazn nem is tudom, az vagyok-e mg. - Na, azrt nem kell ktsgbeesni. gy gondolom, ennek az gynek a kibogozshoz mg nagy szksgnk lesz magra. - Ksznm. - Na, j. Azt mondja meg, hogyan lehetsges, hogy azt

sem tudja, hol jrt, amikor megtallta azt a kutyt. - Cltalanul kboroltam, nagyon elmerltem a gondolataimban, nem figyeltem, merre jrok. - s megbotlott egy kutyban. - Igen. A fnk s Calvin egymsra nztek. - Nem hiszik? n mr az elbb is rkrdezett, amikor a kutyt emltettem. - A sok altatnak tulajdontottam. lmban az ember gyakran lt nagy, fekete kutyt, s ilyen kutya eddig nem szerepelt az gyben. Ez azonban taln nem is olyan fontos ebben a pillanatban. Nagyon fontos volna viszont pontosan megllaptani, hol trtnt a hm baleset. A mentk ugyanis a Rue de Portire-en talltk meg nt. A frfi, aki a rendrsgre telefonlt, ezt az utct jellte meg. Mrpedig ebben az utcban nincs is 117-es szm. - Ez mellettem szl. t is vihettek. Elg jl megnztem a helyet, ahol letttek. - Lertam a kertst, a kaput. - Ez mr valami. Azt is ilyen pontosan el tudja mondani, hogy nzett ki az az ember, akitl az utca nevt krdezte? Elmondtam, azutn megkrdeztem: - , ttt le? - Ht nem tudom. Az az ember - Personnire-nek hvjk - ksbb bejtt a rendrsgre. - Minek? - Megllapodtunk, hogy n krdezek - frmedt rm a fnk. - Na, azrt mg annyit elmondok, azrt jtt, hogy elmeslje, mi trtnt. - ttt le? - ismteltem csknysen. - Mr megint maga krdez, mghozz butt. Gondolja, azrt jtt be, hogy tredelmes vallomst tegyen? Elmondta az esetet, csak egsz mskpp, mint maga. - Akkor hazudott. - Lehet. De nagyon rdekesen. - Mit mondott? - Hromoldalas jegyzknyvet vettnk fel vele. Most nincs idnk, hogy elmondjam, majd elolvassa, ha felgygyult. Vagy, ha j fi lesz, bekldm, s elolvashatja. Semmi msra nem emlkszik? Personnire-en kvl senki mst nem ltott? - Senkit. Illetve ht a kutyt. - J, majd mg beszlnk a kutyrl, de most igyekezzen visszaemlkezni, egsz ton a rendrsgtl a a mernylet helyig senkivel nem tallkozott? Mint nyomoznak tudnia kell, hogy ez milyen fontos. Gytrtem szegny megnyomortott agyamat, de tnyleg

nem emlkeztem, hogy lttam-e valakit. Sajnos abban sem voltam biztos, hogy tnyleg nem tallkoztam-e valakivel. Ezt meg is mondtam. - Gondolkozzk, Jules, gondolkozzk. Mondjon el mindent. - Mindent elmondtam, fnk, nem bzik bennem? Ez nem bizalom krdse. Fel kell tennem a krdst, amit - maga nagyon jl tudja - ilyen esetben mindig feltesznk. Nem hallgat el valamit, amirl gy hiszi, hogy az gy szempontjbl nincs jelentsge? - Mire gondol, fnk? A ffelgyel egy pillantst vetett Calvinra, mire az vlaszolt, gondterhelt arccal: - Nzd, regem, ez a Personnire nem valami bizalomgerjeszt alak, de mgis tisztznunk kell Most mr dhs voltam, s kzbevgtam: - Ne kntrfalazz, krdezz! - Ne tzelj, regem, senki sem akar bntani, de magadnak rthatsz. Ez a Personnire az lltja, hogy te nem voltl egyedl, illetve, pontosabban, egy nvel voltl, mghozz gy el voltam kpedve, hogy hirtelen meg sem tudtam szlalni, s gy Calvin zavartalanul befejezhette a mondatot. - gy mondta: egy nagyon klassz csajjal. Ilyen aljassg! vlteni szerettem volna, de a torkomat irtzatos grcs csavarta meg. - s ebbl lett a balh - fejezte be Calvin. Mint a pokol fenekrl, gy trt fel a hangom: Hazugsg! Aljas hazugsg - ordtottam. Mg lttam, hogy a kis nvr rohan be, s a nyomban Ballotin doktor hadonszik.

5.
Annval stlunk a tengerparton. Csodlatosan st a nap. Anna kacag, kacag, azutn elreszalad, s n utna. Milyen furcsn kopog a cipm. Minden oldalrl lbak dobogsa. Egyre kzelebb, s hangok, hangok, emberi hangok, melyekbl egy szt sem rtek. Most mr rohanok, s egyre sttebb lesz, zuhog az es. Ht ilyesmikkel szrakoztam - mint ksbb megtudtam hrom napon s jszakn t.

Azutn csendben fekdtem megint napokig. A halovny barackszn mennyezetet vagy a trkizkk falakat bmultam. A rossz lmok is egyre kevsb gytrtek. Hol a szeldarc, hol a csorr ldglt a szobban, de elg gyakran voltam egyedl is. Nha feltnt Daix ffelgyel vagy Calvin, de nem zavartak, s lassan beleolvadtak a trkizkk falakba. Beszlni nem volt kedvem, k sem szltak hozzm. - Na, most mr belenzhet a tkrbe. - A forvos llt az gyam mellett. rdektelenl pillantottam a tkrbe. A fehr goly eltnt. Egy-kt kkes-lils folt, nhny ragtapasz. - ljn fel, s reggelizzen. A doktor s az idsebbik nvr segtett. ltem, s kicsit szdltem. Megadan vrtam a gumicsre, ehelyett szpen megtertett asztalkt toltak elm, rajta tea, kt vkony szelet pirts, egy mg vkonyabb szelet sonka, kis pohrban lgy tojs, dzsem, vaj. - Mit gondolnak ezek - gondoltam, mikzben vagy hrmat buckzott a gyomrom. Azutn mlni kezdett a szdls, lassan a kezembe sajt kezembe - vettem a kst, s kenni kezdtem a vajat. Mire visszajtt a nvr, res volt az asztal, s n elgedetten nzegettem a csszben az utols korty tet. - Egy hlgy van itt, azt hiszem, rlni fog neki - mondta a nvr. - A forvos r tz percet engedlyezett. Megdobbant a szvem: Anna! desanym lpett be. Kicsit restelkedtem, de nagyon rltem. Tz percig csendesen beszlgettnk. Mg mosolyogni is megprbltam, de mg nem nagyon sikerlt. Anymat jl kioktathattk, csupa kzmbs dolgokrl csevegett, de a bcszsnl nem tudta megllni: - Azutn mskor jobban vigyzz magadra, kisfiam. Kt gynyr narancsot s egy csomag stemnyt tett a hlszekrnyemre. Mikor elment, az egyik narancsot - mg kellemesen hideg volt - a kezembe vettem. Forgattam, simogattam. Mirt izgattam gy fel magam? Egy vacak alaknak a vallomsa nem oszt s nem szoroz. Taln, mert Annval hozhat kapcsolatba? Minden gy ki fog hozni a sodrombl, ami erre a lehetetlen viszonyra utal? Lehetetlen viszony! Kr megdbbenni, bartom, mert bizony az, mg akkor is, ha eddig gy mg sohasem fogalmazdott meg bennem. Ha meggygyulok, rendbe teszem ezt a dolgot, gy nem mehet tovbb. - Megeheti a narancsot, meghmozzam?

- Majd n! Ksznm, nvrke, csak egy kst adjon. Kicsit remeg kzzel, de meghmoztam a narancsot, s lvezettel szopogattam. Mirt ment a pasas a rendrsgre, s mirt tlalta fel ezt a mest? Mit akart elrni? Elterels, flrevezets vagy csak idhzs. Odabent mr biztosan tbbet tudnak, de ha nem, majd n na de ez, gy ltszik, mg kicsit odbb van, mert a nvr kzlte, hogy egyelre elg a duhajkodsbl, s szpen visszafektetett. Tbb mint hrom ht telt el, mire arnylag emberi klsvel jelentkezhettem a rendrsgen. Mr odafel menet feltnt nekem, hogy tbb rendr s kollga cselleng a krnyez utckon. Mikzben jobbra-balra nzegetve mindig jabb ismers arcokat fedeztem fel, majdnem, beletkztem Fornan tizedesbe, aki egybknt j bartom. - Mirt ez a felhajts - krdeztem -, mit csinltok itt? - Megerstett figyelszolglat - vlaszolta Fornan fak hangon, s elnzett a fejem felett. - s mit figyeltek? - A rendrsget. - Minek? - Ne krdezskdj, Jules. ll a balh. - Mg mindig nem tallttok meg a mernylmet? Fornan nagyon fradtan s teljesen rtetlenl nzett rm. - Ht azt a pasast, aki lettt - emlkeztettem. - Ja! Hol van az mr. Krlek, menj tovbb, mert ha megltjk, hogy beszlgetek, mr le is buktam. Hol van az mr - dohogtam srtdtten, mikzben belptem a kapun. A portsflkben, ahol ltalban kt ember teljest szolglatot, ten nyzsgtek, s csengtek a telefonok. Presque rmester, a porta fnke is telefonlt. Egyik kezben a telefonkagyl, a msikkal kopasz fejrl trlte az izzadsgot, s miutn tbb keze nem volt, a zsebkendjvel intett, hogy lljak meg. Meglltam, s megvrtam, amg befejezi a telefont. - J napot, Presque. A derk rmester lthatlag zavarban volt. - J napot, hadnagy r. Meggygyult? - Ksznm - s ezzel indultam felfel. - Bocsnat iz Krem az igazolvnyt. Meglepve fordultam vissza. - Azt hittem, megismert,

Presque. - Persze hogy megismertem a hadnagy urat, br, ne tessk haragudni, elg pocskul bocsnat, rosszul tetszik kinzni, de mindenkitl el kell krnem az igazolvnyt. - Mindenkitl? Esetleg hromszor-ngyszer naponta? - Sajnos - shajtott a derk rmester, s jra megtrlte a fejt. - Nos, nincs igazolvnyom, ellop illetve elraboltk. Taln hallott rla? - Ht, valamit hallottam - vakarta a fejt Presque -, de nem hivatalosan. - rtem - blintottam. - Mondja, Presque, persze nem hivatalosan, mirt ez a nagy- felforduls? Presque krlnzett, azutn kzelebb hajolt. - Az rnagy r nyomoz. - Micsoda? - Azaz szval tvette a nyomozs vezetst. - De ht mi trtnt? Az rmester, akivel egybknt nagyon jban voltunk megint krlnzett, s mg kzelebb hajolt. - Azta van ez, amita elloptk innen - bktt valahova befel - a Gilet r fejt. - Azutn teljesen megvltozott a hangja: - Nem trsalgunk, ha nincs igazolvnya, nem mehet sehov. Meglepve krlnztem, s azonnal megrtettem a hangvlts okt. Az rnagy lpett be, miutn udvariasan maga el engedett egy nagyon elegns, magas, szes urat. - J napot, Reves hadnagy. Na, meggygyult? Sok volt ez egyszerre az n szegny megviselt fejemnek, gy trtnhetett, hogy az rnagy r megelztt, s elre ksznt. Gyorsan sszeszedtem magam, s alkalmazkodva az j - merben j - viszonyokhoz, katonsan vlaszoltam. - Igenis, rnagy r. Szolglatttelre jelentkezem, illetve szeretnk - Ne haragudjon az rmesterre, csak az utastsaimat kveti. Kicsit szorosabbra hztuk a dolgokat. Szksg volt r. Hallgattam, s az rnagy azonnal szrevette, hogy ez a hallgats nem beleegyezs, mert gyorsan a vele rkezett rhoz fordult, angolra vltva a szt. - Ffelgyel r, bemutatom nnek Reves hadnagyot. A gyilkossgi csoportban dolgozik. A ffelgyel, mint ksbb megtudtam, Archibald Craddish, a New Scotland Yard egyik hressge, bartsgosan kezet nyjtott: - , n az! Nagyon sajnlom, ami nnl trtnt. Bocssson meg, hogy nem jl beszlek franciul. Daix

ffelgyel r nagyon dicsrte nt. No hiszen, ezek utn - gondoltam. - Ksznm. Nagyon rlk, hogy megismerhettem nt. Krem, beszljen ffelgyel r angolul. - Nos, Reves, menjen fel, s vrja meg Daix ffelgyel urat. Kisebb megbzatst adtam neki, de remlhetleg nemsokra itt lesz - szlt kzbe az rnagy. No fene - gondoltam kisebb megbzst? Kezet fogtam az urakkal, s felmentem. Vgre benyithattam kis szobmba, melyet, mint emltettem, Pontinti elvlva hagytam el nagyonnagyon rgen, s valahogy azt remltem, hogy Pontin most is ott szivarozik, asztalra tett lbakkal. Ehelyett az rasztalom mgl csinos, szeld arcocska nzett rm. A nvrke a krhzbl. Mg a lpcsn, felfel jvet elhatroztam, hogy a jvben, legalbbis a kzeljvben nem csodlkozom semmin. Erre minden okom megvolt, mert ugyebr azon igazn nincs semmi csodlkoznival, hogy a krhzban flig ntudatlan llapotban Gilet r penszszn fejt lttam, amit, me, most elloptak innen a rendrsgrl. Azon sincs mit csodlkozni, hogy Daix ffelgyelnek feltnt Gilet r hinya, aki mindig a hta mgtt lt. s ha ez gy van, akkor ugyebr egsz termszetes, hogy az n rasztalomnl az a nvrke ldgl, aki a krhzban polt. - Nem is krdezi, hogy kerlk ide? - ez volt a vlasza ksznsemre. Jlesett jra hallani a kedves hangot. - Ugyan, nvrke, azrt n sem vagyok egszen kezd. Tudtam n, hogy Daix papa nem hagyja rizetlenl az eltvedt brnykjt. Persze nagyon rlk, hogy maga Pontin rasztala fell, mely az ellenkez oldalon a sarokban llt, jz nevetst hallottam. Daix ffelgyel lt az rasztalnl, kezben jsg, eltte feketekv; - Ugye mondtam, hogy okos fi. - Ffelgyel r itt? - De mennyire! Tudja, milyen kellemes itt ldglni, s elnzni, ez a kedves Luce milyen szorgos. - Mr megint ugrat. Mindig ezt csinlja. Biztos magval is ezt csinlta, hogy brta? - panaszkodott a szeld kis Luce. Azutn hozztette. - A ffelgyel r tadta a szobjt, persze csak ideiglenesen, Barnabe ffelgyelnek. - Kpzelje el, mg a btort is kicserltk, vadonatjra. Hogy fogom n visszakapni a megszokott rgi holmimat. Ez a legnagyobb gondja! Milli krds tolakodott kifel az agyambl. Szegny fejem nem is brta. Ttovn kerestem egy

szket, s lerogytam. - Micsoda nvrke maga? Hozzon egy pohr vizet a hadnagy rnak, nem ltja, hogy rosszul van? Lassan megiszogattam a vizet. A ffelgyel kzben le nem vette rlam a szemt, melynek vizenys kkje mgtt kajn kis fnyek pattogtak. - Brni kell a tempt, Jules fiam. Megsznt a rgi, renyhe, slampos vilg. Rend, mdszeressg, fegyelem s lendlet, elssorban lendlet. - Ezzel a fnk htradlt a karosszkben, egyik kezvel a feketscssze, msik kezvel az jsg utn nylt. - rtem, mr tallkoztam az rnagy rral. s a pasast, aki fejbe vgott, megtalltk mr? - Harmadrend gy. Mit kpzel? Azt hiszi, maga miatt utazott ide a Yard s a Suret kt kivlsga? - gy emlkszem, rgebben harmadrend gyeket is kivizsgltunk, s nem is kellett hozz hat ht. - Nem kellett volna jszaka kborolni s azutn a lovagot jtszani. Egyszer utcai verekeds, mg akkor is, ha egy rendr hadnagy jtszotta benne a dicstelen fszerepet. Nem, ez nem lehet igaz. Figyeltem a ffelgyel arct, szemeit, de azok teljesen kifejezstelenl fggtek rajtam. A felhborods, de mg inkbb a ktsgbeess kilhetett az arcomra, mert a kis Luce szinte felkiltott: - De ffelgyel r, ht nem - Semmi ffelgyel r - szaktotta flbe Daix -, s fleg semmi de. Ez a hivatalos llspont, s itt most egysges a szellem. - Elhiszik, amit ez a csirkefog - trt ki bellem a felhborods. - Nzze, Jules, Personnire r teljesen nknt jtt ide a rendrsgre, s elg pontosan lerta azt a nt - nem tudjuk, lny-e vagy asszony -, akivel maga akivel magt az utbbi idben - Nem volt velem - szgeztem le kemnyen -, sem sem ms. - Ez j - a ffelgyeln valami megknnyebblst vltem felfedezni -, ugyanis ez a n, majdnem teljesen biztos, hogy ez a n, kt frfival megszktt a maga igazolvnynak a segtsgvel. Hajval szktek Tangerba, majd ksbb elmondom, hogyan. - rtem - mondtam nagyon csendesen. - Ezt ktve hiszem, fiam. Mg n sem rtek semmit. Nagyon slyos s furcsa dolgok trtntek itt. Ltszlag

egymstl fggetlen esemnyek. - Daix most nagyon komolyan beszlt, csak nha bukkantak fel a szoksos mellkzngk. - Megtudhatom, hogy mi trtnt? Kpzelheti, ffelgyel r, hogy minl gyorsabban szeretnk bekapcsoldni a nyomozsba. Le kell lepleznem le kell lepleznnk ezt a pimasz hazugsgot. A ffelgyel nem vlaszolt. Luce-re nzett, akinek a szemben mintha aggdst lttam volna. Teljesen elbizonytalanodtam. - Vagy taln nem is dolgozhatok nem bznak bennem. Taln taln gyan - Nzze, Jules - Luce lpett mellm, l szp kezt a vllamra tette. Ilyen kedves lnyra osztottk a hhr szerept, gondoltam, mikzben Luce folytatta: - ugye, nem haragszik, hogy gy szltom. Beszljen, Luce, ne kmljen szltam kzbe. Maga mg igenis kmletre szorul - Luce vltozatlan kedvessggel, de nagyon hatrozottan beszlt ezrt az rnagy r gy dnttt, hogy maga - egyelre - csak azzal foglalkozzon, ami kzvetlenl rinti. - Mint nyomoz, vagy mint gyanstott? - Ha egy kicsit gondolkozik, be fogja ltni, hogy ez elhamarkodott s felesleges krds volt. - s ezzel Daix ffelgyel r is egyetrt? Luce kiss elmosolyodott: - Daix ffelgyel r az utbbi idben sok mindennel nem rt egyet. Most a ffelgyel szlalt meg: - Ez gy van. Ez azonban semmit sem vltoztat a helyzeten. Odaadom magnak a Personnire kihallgatsrl kszlt jegyzknyvet, olvassa el, azutn majd beszlgetnk. Egy rendr lpett be: - Az rnagy r kreti a ffelgyel urat. Daix egy picit shajtott, letette az jsgot, kiitta az utols csepp kvt, s kiment.

6.
Olvasgattam a jelentst. Megtudtam belle, hogy Personnire 56 ves, itt szletett Monte-Carlban, alkalmi munkkbl l (ht persze, mi msbl is lhetne), a Boulevard dItalie 117-ben lakik. No lm, s ez nem keltette fel a nyomoz urak figyelmt?

Felemeltem a fejem, kvt akartam krni, s a telefonhoz mentem. Nem kerlte el a figyelmemet, hogy Luce abban a pillanatban kapta le a szemt rlam. - Mg most is az a dolga, hogy engem figyeljen? frmedtem r. - s egyltaln, hogy kerl maga ide? - Daix ffelgyel r krsre, miutn maguknl nincs ni nyomoz. Egybknt Prizsban, Runer ffelgyel csoportjban dolgozom. - Szval nem Barnabe-bal jtt? - Nem. Barnabe ffelgyel ksbb jtt ide hozznk. - Miutn elloptk Gilet r kobakjt. Luce felkapta a fejt - Ht ezt meg honnan tudja? - Beszlik. - Ht ez szp. Az rnagy r ugyanis teljes hrzrlatot rendelt el. Az utbbi napokban mr olvashattam jsgot, s visszamenleg is mindet tnztem. Nagyon megknnyebbltem, hogy rlam nem esett sz. A rendri hrek hetek ta teljesen rdektelenek voltak. - Megnyugtathatom, a hrzrlat tkletes. - Ezzel jra elvettem a Personnire-jegyzknyvet. Azt remltem, hogy Luce tovbbadja megjegyzsemet az illetkeseknek, megkezddik a faggatdzs, s kzben taln n is megtudok valamit a fejlemnyekrl. Egyelre azonban nem Sokat tudtam meg. Personnire beszmoljban nem sok j volt ahhoz kpest, amit az eddigi beszlgetsek alapjn sszeraktam. Az mindenesetre figyelemre mlt volt, hogy tkletesen lerta Annt, pedig egyrszt mr jcskn sttedett, mikor a Rue de Portire-en tallkozott egy rral s egy hlggyel, akik karonfogva mentek, msrszt a hlgy, aki nem is volt velem, teljesen belm bjt. Szerintem mr ez is rdekelhette volna tisztelt kollgimat, de mg inkbb az, hogy - Personnire r az azonos fnyviszonyok mellett ltott kt jl ltztt egynrl sokkal hzagosabb lerst adott, holott azok nem is bjtak belm. De - a jegyzknyv tansga szerint - erre vonatkozan egyetlen krds sem hangzott el. Vajon mirt nem? Arra a krdsre, hogy mirt nem prblt nekem segteni, Personnire r azt vlaszolta, hogy nagyon gyorsan zajlottak az esemnyek. Az egyik egyn szba elegyedett a hlggyel, kzben a msik egyn a htam mg kerlt. Mikor n erlyesen rszltam a hlgyet molesztl frfira, a msik azonnal fejbe vgott, amitl n azonnal a fldre zuhantam,

ahol is mindketten rugdostak. Ekkor termszetesen a segtsgemre akart sietni, de a hlgy odaugrott hozz, karon ragadta, s a flbe sziszegte, hogy tnjn el gyorsan, ha kedves az lete. n erre, ugyebr megrthetik az urak. Az urak, gy ltszik, megrtettk, mert egyetlen tovbbi krdst sem tettek fel, hanem tudomsul vettk, hogy Personnire nagy zavarban volt, s egyenesen a rendrsgre rohant. Ezzel zrul ugyanis a jegyzknyv. Kvetkeztets. Kollgim szerint teht: n, Jules Reves nyomoz hadnagy egy kalandorn hljba kerltem, s gy lltam, mint a birka, mg az egyik egyn a nmmel csevegett, s a msik a htamba kerlt, s lettt. Ez nem lehet igaz! Hiszen a kihallgatst Daix ffelgyel vezette, s az teljesen lehetetlen, hogy ilyen sletlensget bevegyen. Itt valami nem stimmel. De mi? Letettem a jegyzknyvet, s htradltem a szken. Nagyon fel voltam hborodva, de valami lappang, szorongsos, rossz bizonytalansg is mardosott. Madame Lohengrin! Ha szembenzek a tnyekkel s magammal, elkell ismernem, hogy mindez akr meg is trtnhetett volna. Taln nem egszen gy, de ez lnyegtelen. Megtrtnhetett volna, de nem trtnt meg, rntottam ssze magam, s nekem ezt be kell bizonytanom - Na, elolvasta? - nem is vettem szre, hogy Daix visszajtt. - El. De nem hiszem el - Ez nem hitttel. Nem azon mlik, hogy - Nem hiszem - vgtam kzbe -, hogy Daix ffelgyel gy vezessen egy kihallgatst. Meglepetsemre a ffelgyel elsiklott a neveletlen kzbevgs felett, s csak annyit mondott: - Taln gy talltam helyesnek. Azonnal kapcsoltam. Csak repkedj vgan, kismadr - mg ha nem nagyon tall is Personnire-t kismadrhoz hasonltani majd ksbb, ha mr tudjuk a mdjt, annl szebben fogsz neknk nekelni. Mieltt vlaszolhattam volna, Luce kzbeszlt: - Ne haragudjk, ffelgyel r, n gy gondolom, Reves hadnagynak a sajt szempontjbl igaza van. Tiltakozni akartam, de a fnk leintett: - Tudtam, hogy meg fog rteni, Jules, de azrt Luce-nek is igaza van. Az rnagy r - gy dnttt, hogy csak azzal foglalkozzam, ami rm tartozik. Ezt mr hallottam.

- n ezt - kezdte Luce, de a ffelgyel most mr erlyesen folytatta megkezdett mondatt: - Az rnagy r mg ma beszlni fog Reves hadnaggyal, s utna kzli tovbbi utastsait. Megrtettk? - A ffelgyel nem vrt vlaszt, hanem megkrte Luce-t, adja ide nekem a Wind haj kapitnynak telefonzenett. A Wind luxushajn angol turistk menekltek kds Albion telbl az afrikai nyrba. Megjrtk az Azori-szigeteket, vgighajztak Afrika szaki partjai mentn, majd nhny grg s olasz vrosba ltogattak. Npolybl rkeztek hozznk, de miutn a mi akkori idjrsunk megcsfolta a hazait, elhatroztk, hogy a htralev nhny napot inkbb Tangerban tltik, ahol ugyan mr voltak egyszer, de nagyon kellemes emlkekkel tvoztak. Ks dlutnra volt kitzve az induls. Mr besttedett, amikor a hajn megjelent kt r s egy hlgy, a kikti rendrsg egyik egyenruhs embervel, s a kapitnnyal akartak beszlni. Az egyik r Jules Reves rendr hadnagyknt igazolta magt, s felkrte a kapitnyt, hogy t, valamint a trsasgban lev urat s hlgyet vigye magval Tangerba. Fontos llamrdekrl van sz, hangslyozta, s mindketten szablyos monaci tlevllel vannak elltva. A kapitny vonakodott a krst teljesteni, mire Reves hadnagy r kzlte, hogy ebben az esetben a haj indulst meg kell akadlyoznia. A kapitny a kikt igazgatsghoz akart fordulni, de errl a hadnagy nyomatkosan lebeszlte, mondvn, hogy a kiktigazgatsg nem tud, de nem is tudhat semmit az gyrl. Ezzel szemben, ha a kapitny kvnja, felhvhatja a monte-carli rendrsg parancsnokt, aki ugyan jelenleg a laksn tartzkodik, de Reves hadnagy szvesen megadja a telefonszmt. Ez is trtnt, s a parancsnok Lefbre rnagy - mindenben igazolta beosztottjnak eljrst, hozztve, hogy Reves hadnagy kifizeti a kapitny ltal kiszaband viteldjat. Kzben a haj utasai mr mind beszlltak, elrkezett az induls ideje. A kapitny knytelen-kelletlen utastst adott az els tisztnek, hogy az j utasokat: a hadnagyot, Jeanne Rinu kisasszonyt s Fernand Trevelin urat vegye fel az utaslistra. - Az ton semmi klns nem trtnt, Tangerban a hlgy s az urak a tbbi utassal egytt elhagytk a hajt, s termszetesen nem trtek vissza. Jllehet a Lefbre rnagy rral folytatott telefonbeszlgets utn semmi gyant kelt mozzanatot nem

tapasztalt, Penlight kapitny Tangerbl mgis felhvta a monte-carli rendrsget, ahol Daix ffelgyel jelentkezett. Miutn a fentieket elmondta, a ffelgyel krsre a kapitny az albbi szemlylerst adta a szereplkrl: Jules Reves: kb. 180 centimter magas, szles vll. Barna kalap, drapp eskpeny. Amennyire a sttben s kalapban ltta, szke haj, szablyos, sima arc. Jeanne Rinu: fekete essapka, fekete vagy sttkk selyemfny kabt, magas szr fekete csizma. Fekete haj, nagyon szp arc s feltnen j alak fiatal hlgy. Fernand Trevelin: valsgos ris, barna kalapban s barna brkabtban. Nagyon stt, valsznleg fekete haj, nagy hajlott orr, igen markns vonsok. Kb. 55-60 ves. A szemlylers illett rm, de termszetesen ugyangy illett mg sok ezer emberre, teht csak kizrsos alapon lehetett rdekes. Ugyanez vonatkozik a nre is. A szpsg, nem klns ismertetjel - hla istennek. Minden olyan egyszer volna, ha beszlhetnk Annval, de Anna hetek ta nem jelentkezett. Mr hossz krhzi tprengseim alatt el kellett ismernem, hogy kollgim szmra, brmennyire bznak is - bztak? - bennem, elemi feladatknt addott Anna szemlynek s a hozzm val viszonynak feldertse. Hasonl esetben n sem hittem volna el, hogy valaki hnapokon t kapcsolatban van egy nvel, vagy ha n az illet, egy frfival, s nem tudja, hol lakik s mi a neve, mrmint a vezetk-, illetve jelen esetben az asszonyneve. Kollgim mr biztosan tbbet tudnak Annrl, mint n, br amit n tudok Pontin jtt be a szobba, s kitr rmmel dvzlt. - Tudod, lland lelkiismeret-furdalsom van, mert n ldztelek el aznap dlutn. - Ugyan! De azrt a krhzban megltogathattl volna. - Sejtettem, hogy orrolni fogsz, meg is akartunk ltogatni, de az utn gy dntttnk, hogy az nem lenne j. Klnben is Luce rvn mindenrl tudtunk. - Pont az utols hten, mikor mr jobban voltam, Luce is eltnt, pedig de j lett volna valakivel beszlgetni. - Na, ltod, regem, ezrt nem mentnk be. Biztosra vettk, hogy mindenflt fogsz krdezgetni, s gyse vlaszolhattunk volna. - Mirt nem? - krdeztem srtdtten. - Ht, mert - Pontin a fnkre nzett. - Mondja csak meg, Pontin.

- Mert mi sem tudunk semmit. Mindennap jabb disznsgok trtnnek, mi meg - legyintett Pontin dhsen, s a ffelgyel fel fordult: - Most megmondtam, de mg folytathatnm Vgre egy emberi hang. Sajnos a telefon belecsngtt. A fnk felvette, s egyidejleg megnyomott kt gombot az rasztaln. A magnetofon azonnal megindult, s n is hallottam az rnagy r hangjt: - Daix ffelgyel r? - n vagyok. - Krem, jjjenek fel Reves rral, s hozzk magukkal Barnabe ffelgyelt is. - Megynk. - Itt egyms kzt gy? - csodlkoztam. - gy - mondta a ffelgyel. - Na, menjnk. tkzben be akartunk kopogni Barnabert, de a folyosszolglatos rendr jelentette, hogy elment. A ffelgyel lthatan meg volt lepve. - Elment? Mikor? A rendr a jelenlti knyvbe pillantott. - Kilenc ra tizentkor. - s nem mondott semmit? - Azt mondta, mindjrt visszajn. - Tizenegy ra elmlt. - Lehet, hogy, t is fejbe vertk valahol - jegyeztem meg szernyen. A fnk mogorvn rm nzett. - rlk, hogy a humora tretlen - mondta szrazon, s ment tovbb.

7.
Lefbre rnagy tgas, szpen berendezett irodjban mr tbben voltak, ennek ellenre csend volt, amikor belptnk. Mintha csak rnk vrtak volna. Na, ez nem annyira beszlgets, mint inkbb kihallgats - gondoltam. Jelen voltak: Craddish ffelgyel (ami szintn szlva tnyleg meglepett, mert gy gondoltam, hogy szemlyemmel kapcsolatos bels gyrl lesz sz), Dumont ffelgyel, politikai-s kzbiztonsgi csoportunk vezetje, Sallin doktor, az orvosunk, egy ismeretlen r, akirl ksbb kiderlt, hogy igazsggyi elmeszakrt, s Joseph Krantz hadnagy, az rnagy titkra. Az rnagy r dvzlt mindenkit, azutn mindjrt megkrdezte: - Barnabe ffelgyel? - Nem volt a szobjban, negyed tzkor elment vlaszolta Daix.

Nem rtem, hiszen megkrtem Az rnagy beleszlt az asztaln lev mikrofonba: - Presque rmester. - Parancs - hangzott a vlasz. Barnabe ffelgyel mg nem jtt vissza? Pillanatnyi csnd utn Presque hangja: - Barnabe ffelgyel? Igen, Presque, jl rtette. - Barnabe ffelgyel nem hagyta el az pletet. - Biztos? - Egsz biztos, rnagy r. - Akkor itt kell lennie - fordult a titkrhoz az rnagy. Krem, Joseph, intzkedjen. Keressk meg, de maga jjjn vissza. Krantz kiment, s pr perc mlva visszajtt. Kzben az rnagy elkezdte a beszlgetst: - Nos, kedves Reves, gy rzi, teljesen rendbe jtt? - Igen, rnagy r. Dolgozni szeretnk. - Megrtem. Kezdjk taln azzal, hogy a krdseimre pontos s kimert vlaszt ad. A krhzban felvett jegyzknyv kicsit hzagos s ellentmond. - Ellentmond Personnire kzlseinek, de minden gy trtnt, ahogy n elmondtam. - Tisztban van n azzal, hogy ezzel a - az rnagy nyelt egyet. Ltszott, hogy Igyekszik uralkodni magn. - ezzel a szilrd magatartssal nagyon megnehezti a munknkat? - Sajnlom, de megtvesztenm nket, ha - gy tveszt meg. Mit vlaszolhattam volna erre? Hallgattam. Az jutott eszembe, amit mr tbbszr hallottam a ffelgyeltl: Ha a nyomoz elveszti a trelmt, elveszti a flnyt, s ez nagy baj, mert a vizsglat elejn egyebe sincs. Ennek ellenre sem reztem valami jl magam. Tudtam, hogy elbb vagy utbb Annra tereldik a sz, s ettl fltem, mert mit mondhatok.' A csend elg hosszra nylt, a jelenlevk fegyelmezetten vrtk, hogy az rnagy folytassa a kihallgatst. Vgre az elmeszakrt szlalt meg: - Megengedi, rnagy r? - Az rnagy blintsra hozzm fordult: - n mg a krhzban emltette, hogy stja sorn egy nagy fekete kutyval tallkozott. - Belebotlottam. Dgltt volt. - Ksbb, a krhzban lmodott is a kutyrl. - Igen. - Tbbszr?

- Nem, csak egyszer. - El tudn mondani, hogy mit lmodott? Pontosan emlkeztem az lmomra, de untam ezt a jtkot. - Mindent rtek. Tisztelem az n igyekezett, de Az rnagy vgott kzbe: - Ne tisztelje, vlaszoljon! - Elnzst krek, de az a vlemnyem - A vlemnyt majd akkor mondja el, ha krdezni fogom. Daix ffelgyel, gy ltszik, megelgelte a dolgot: Minsthetetlenl viselkedik, Reves hadnagy. - Azutn az rnagyhoz fordult: - Ennek ellenre krem, rnagy r, hallgassa meg. Nem tudom, mi lett volna az rnagy r vlasza, de ekkor nagyon csendesen s szernyen megszlalt Craddish ffelgyel: - Engem is rdekelne a hadnagy r vlemnye. Mieltt az rnagy vlaszolhatott volna, megszlalt az asztaln a berreg. - Tessk. - Lignieux jelentkezem. Srgsen beszlnem kell az rnagy rral. - Nagyon srgs? - Igen. - Akkor jjjn fel. Pr perc mlva megjelent Lignieux. - Beszljen, Lignieux! - Az utcn rkd rendrhz odament egy frfi, s megkrdezte, merre van a Thorin palota. A rendr kicsit elfordult, hogy megmutassa, ekkor a vele jtt msik egyn be akart surranni a kertbe. Persze mind a kettt elkaptuk, s utasts szerint behoztuk. Lenn vrnak a portn. - Helyes. Szljanak Pontin felgyelnek, hogy hallgassa ki ket. nk menjenek vissza. Miutn Lignieux elment, az rnagy vlaszolt Daix-nek s Craddishnek: - Egyetrtek az urakkal. Nekem is ez volt a szndkom, csak kicsit ksbb. De mindegy. Nos, halljuk a vlemnyt, Reves. - A krhzban rendszeres s sokoldal ideg- s elmegygyszati vizsglatokat vgeztek rajtam. A zrjelents szerint, melyet nk mr ismernek, semmifle kros elvltozst nem talltak, ezrt btorkodtam az erre vonatkoz krdseket flbeszaktani. Csak az idt vesztegetjk. Krem, induljanak ki az elmondott tnyekbl,

minden ms felttelezs csak tvtra vezethet. - Ennek a megtlst lesz szves rnk bzni - szaktott flbe az rnagy mr csak azrt is, mert az n ltal elmondottak alapjn hrom hete keressk azt a fekete kutyt, s kzlhetem, hogy a krnyk sszes fekete kutyi kivl egszsgnek rvendenek. - Azt hiszem, rnagy r, tlzott jelentsget tulajdontunk ennek a dolognak - vetette kzbe Craddish. - Lehet, de ez volt az egyetlen konkrtum a hadnagy r vallomsban. - s Personnire pontos szemlylersa. Az rnagyon ltszott, hogy nem nagyon tud mit kezdeni Craddish megjegyzsvel. n viszont szomoran gondoltam arra, hogy Anglibl kellett idejnni valakinek, aki helyre teszi a dolgokat. A New Scotland Yard ffelgyelje nyilvn j megfigyel volt, mert szrevette, hogy az rnagy nem rti a megjegyzst, s j emberismer is, mert tudta, hogy ezt soha nem ismern el. gy teht folytatta: - Ez a precz szemlylers tette neknk - Craddish nagyon pontosan akarta magt kifejezni, s kicsit zavarba jtt. Daix ffelgyel segtett: - A szemlylers valsznstette, hogy Personnire tnyleg ott volt a helysznen. - Ksznm, gy helyes. - s az urak ennek olyan jelentsget tulajdontanak, hogy hetek ta figyeltetik Persnnire-t. Eddig teljesen eredmnytelenl. Craddish nem vette tudomsul az rnagy kiss szemrehny megjegyzst. , ezt anlkl is kellett volna, ez ilyen esetben alapos. - Alapvet - segtett Daix -, egybknt valami szokatlan Az rnagy felhzott szemldkkel fordult felje. - Personnire tegnap ni ruhkat vsrolt. - s ezt nem is jelentette. - Ez egyelre olyan apr rszlet, hogy Az rnagy az eddigi tapasztalatok utn gy gondolhatta, hogy jobb, ha megmarad eredeti utastsa mellett, a rszleteket munkatrsaira bzza, s maga a vezetst tartja kzben. - Rendben van. Most Reves hadnagy szemlyvel kapcsolatban kell llst foglalnunk. Krem az urak vlemnyt.

Az elmegygysz mr rgen mozgoldott, de mieltt brmit is mondhatott volna, Sallin doktor szlalt meg: - n ugyan csak egy reg hasfelmetsz vagyok, de - Az elmegygysz mr nagyon unhatta a dolgot, mert kzbevgott: Teljesen egyetrtek Sallin kollgmmal. Ne haragudjon, rnagy r, de rengeteg dolgom van. - Nagyon ksznjk a segtsgt, professzor r, ha gy gondolja A professzor nyilvn gy gondolta, mert mr llt, s rvid bcs utn tvozott. n termszetesen Daix ffelgyel vlemnyre lettem volna kvncsi, de Dumont ffelgyel tette le a garast: - gy gondolom, Reves hadnagynak minl hamarabb meg kell adni a lehetsget, hogy munkjval hozzjruljon az t rt mernylet krlmnyeinek tisztzshoz. Ez ugyan dumont-ian vatos fogalmazs volt, de nekem megfelelt. Az rnagy Craddishre nzett: - Ffelgyel r? - Egyetrtek, nagyon is. - n n, Daix ffelgyel r? - Nem tudom, hogy helyesen rtettem-e Dumont ffelgyel urat, de ha igen, akkor nem rtek egyet vele. - A vlemnyt krtem, ffelgyel r, nem az egyetrtst. Ha az rnagy Daix-vel vagy akrcsak Daix-rl beszlt, azonnal megjelentek azok a bizonyos ingerlt felhangok Daix-t azonban ez a legkevsb sem zavarta, nyugodtan folytatta: - Szerintem Reves dolgozzon tovbb szolglati beosztsban, vgezze a feladatokat, amelyekkel megbzzk. Emellett persze egyni elgondolsait, tleteit figyelembe kell venni, gy, mint eddig. De - Ez termszetes. Nem rtem, mire cloz. - Megmondom. Vlemnyem szerint nem volna helyes Reves-et eleve valamilyen irnyba belltani, illetve helytelen volna munkjt valami rszterletre korltozni. - Nem hiszem, hogy Charles gy gondolta volna. Charles Dumont volt; az rnagy legoda- adbb hve, ennek ksznhette, hogy harminc-egynhny ves korban mr ffelgyel volt, de most neki is elege lett: - n csak az n utastst igyekeztem rvnyesteni. Senki sem szereti, ha rgebbi tves elgondolsra figyelmeztetik, klnsen a vezetk nem, s az rnagy vrbeli vezet volt. - Azta vltozott a helyzet. Reves hadnagy folytassa a

munkjt. Beosztsa nem vltozik. A jvben legyen krltekintbb. - Az rnagy felllt, jelezve, hogy vge a megbeszlsnek. - Krem Craddish s Daix ffelgyel urakat, hogy maradjanak. Megint jelzett a kszlk, a telefonkzpont jelentette, hogy Craddisht keresik Londonbl. - Kapcsoljk a szobjba. Krem, ffelgyel r, ha vgzett, jjjn vissza. - Krem, rnagy r - kezdtem, mikzben az urak tvoztak -, legyen szves szmomra j igazolvnyt killttatni. Az rnagy a megbeszls folyamn elszr elmosolyodott: - Nem szksges - s pillanatnyi hatssznet utn az rasztalba nylt: - Tessk, itt az igazolvnya: Nem az rtelem fnye lehetett, ami az arcomra lt, mert az rnagy s Daix nagyot nevettek.

8.
Mt sokkal okosabb nem lettem a beszlgetstl. Forgattam a kezemben lev igazolvnyt, ktsgtelenl az n rgi igazolvnyom volt. Hogy kerlhetett vissza? , ennek sokfle mdja lehetett. Legvalsznbb, hogy az l-Reves-nek mr nem kellett, eldobta, s valaki visszajuttatta a rendrsgre. Mikor benyitottam a szobmba, nagyon kellemes ltvny fogadott. Kt rendkvl jl formlt lbszr nyjtzott az rasztalom eltt. Tulajdonosa Luce-szel beszlt. Az ajtnyitsra megfordult. Lbam a fldbe gykerezett, arcombl kifutott a vr: - Anna - nyszrgtem. - Mit mond? - krdezte Luce hallkomoly arccal, mikzben a n vidm-kihvan mregetett. - Anna - tbbre nem telt tlem. Es mikzben a jl ismert kis szoba hatrozottan ringlispil jelleget lttt, mg annyit sikerlt kiprselnem magambl: - Hogyan A kprzat lassan felemelkedett, s kzeledett, ujjhegyt gyengden a szemem alatt lev legfeltnbb sebhelyhez rintette, majd megcskolta. - De Cecile - Cecile? - kaptam el a fejem. - Persze hogy Cecile. - Mintha Luce nevetett volna. Cecile Barnabe ffelgyel. Hiba hztam el a fejem, Anna vagy Cecile minden sebhelyet megkeresett csodlatos ajkaival.

- gy ltom, megismerkedtek - hallottam a htam mgl Daix ffelgyel hangjt. - Azt hiszem, Luce, sokan vagyunk. Knyelmes fotelban ltem. Alig ismertem meg Daix ffelgyel szobjt. - Igaztsd meg a nyakkenddet s fsld meg a hajad Cecile konyakot tlttt, s letette elm. - Ht ezrt szktl meg a beszlgets ell? - Ezrt. - Cecile gy nzett rm, mint az anya fellelt gyermekre. - Meg akadt egy kis dolgom. De fleg ezrt.' Egy darabig csendben ltnk. - Mr megint bmulsz. Idd meg a konyakot. - Nem krek, gy is kt pldnyban ltlak. - Akkor adok egy kis kvt, attl az egyik pldny majd eltnik. - s marad Barnabe ffelgyel. - Na s? Ez semmin nem vltoztat. - Lehet, de - Nincs de. - Van. Ffelgyelbe mg sohasem voltam szerelmes. Cecil elnevette magt. - Majd megszokod. - Madame Lohengrint, ha nehezen is, de meg lehetett szokni. Rlad gyszlvn mindent tudok. Te legenda vagy, s mellesleg tantrgy a rendriskolkon. - Most az a baj, hogy mindent tudsz rlam, Annnl meg az volt a bajod, hogy semmit sem tudtl rla. Ha tudod, hogy ki vagyok, sohasem lett volna kztnk semmi - Cecile eddig pattogott, de most egyszerre csendesen folytatta -, kr lett volna. De szp pillanat volt! Sajnos egy erlyes kopogs megzavarta. - Tessk, rnagy r. Az rnagy belpett, arca sugrzott. - Mr megismeri a kopogsomat. Ennek rlk. - Nem ismertem meg. De miutn meghagytam az gyeletesnek, hogy senkit ne engedjen be, knny volt kitallni. Foglaljon helyet. Parancsol egy konyakot? - Szolglatban soha nem iszom. Krek. Mr ez is puha - gondoltam. De lehet, hogy tvedtem, mert az rnagy udvarias mosollyal, de flre nem rtheten megjegyezte: - n szerettem volna tjkoztatni a megbeszlsrl, de gy ltom, elkstem.

- Elnzst krek, de elhvtak, s csak ksn rtem vissza. - Presque rmester szerint nem is ment el. Cecile csak mosolygott, s egy picit megvonta a vllt. - rtem. Egy szrke nyuszi. A legends Szrke Nyuszi! Anna Barnabe-ot, Richard Barnabe rendrtiszt zvegyt holtan talltk a Bois de Boulogne-ban. A harminchat ves, gynyr fiatalasszonyt megfojtottk. Barnabe felgyel vekkel elbb, fiatalon lett hivatsnak ldozata, kpzelhet, hogy a francia rendrsg milyen risi appartussal kereste a gyilkost, eredmnytelenl. Barnabe-n s lenya a tragdia utn teljesen visszavonultan ltek, csak Charles Mons fiatal s kivl egyetemi docens, Barnabe legjobb bartja ltogatta ket srn. Mons nem volt sem jkp, sem vonz frfi, de ahogy az mr lenni szokott - a kitarts s az id az zvegy mr nem tiltakozott, ha Mons-t a vlegnyeknt emlegettk. Barnabe-n egy hres gyvd titkrnje volt. Meggyilkolsa utn a rendrsg az gyvd szles kr gyflforgalmban szerepl sszes frfi magnlett feltrta. Termszetesen Mons, mint a csald bartja, sem maradt ki. Ha nha felbukkant is nhny apr jel, az egsz hossz, idegl munka folyamn mg csak komolyabb gyan sem merlt fel. Emellett a frfiak nagy rsznek - Mons-nak is komoly alibije volt. Az alig tizent ves Cecile-rl maga a rendrsg akart gondoskodni, de Mons kijelentette, hogy neki egy bartja s egy szerelme volt, engedjk meg, hogy s az desanyja gondoskodjanak az rvrl. A rendrsg mr kvlrl tudta Mons minden llegzett, elfogadta az ajnlatot, s a gymhatsgnl is intzkedett. A nyomozs mg hossz ideig folytatdott, majd az gy ktetekre men iratai a lezratlan gyek polcra kerltek, a lezrs legkisebb remnye nlkl, illetve Egy szp napon belltott Runer ffelgyelhz, aki apja fnke volt, Cecile Barnabe, s Mons komoly, megdnthetetlen alibijt hallatlanul pontos, cfolhatatlan bizonytkokkal halomra dnttte. A csnycska, nyakiglb kamasz ezzel nem elgedett meg, szenvtelenl, sorban rakta le bizonytkait, hogy: Mons sohasem az csodlatosan szp anyjt, hanem t, a fejletlen kamasz lnyt szerette, s gy akarta megszerezni. Mindez anyagi ldozattal sem jrt, mert apjnak nagy sszeg letbiztostsa volt, melyeik Mons volt a

kedvezmnyezettje. Hogy mirt? Mert Anna Barnabe a vilg egyik legszebb s legokosabb asszonya volt, de a pnzzel nem tudott bnni. Mons-ban pedig Cecile apja felttlenl megbzott. Hogy a biztost mirt nem jelentkezett? Mert Barnabe eredeti neve Maladress volt. Ez a nv egy rendrtiszt szmra nem ppen alkalmatos, s ezrt Cecile apja felvette felesge lenykori nevt, de a biztostst mg az eredeti nevn kttte. Ennyi. Mikor az gy jrafelvtelnl Runer ffelgyel tjkoztatta fnkeit s munkatrsait, utna - csodlattal a hangjban - hozztette: Egy ilyen szrke nyuszi.

9.
Az rnagy meg sem krdezte, hogy Cecile hogyan tvozott az pletbl lthatatlanul. Jl tudta, gysem kapna vlaszt. Kztudott volt ugyanis, hogy amikor Runer ffelgyel annak idejn a hogyan-t krdezte a kamasz lnytl, vlaszt akkor sem kapott. s ksbb sem. Cecile majdnem mindig teljesen egyedl dolgozott. Olyan, ltszlag rtelmetlen s tbbnyire klns kegyetlensggel elkvetett gyilkossgok feldertst bztk r, melyekben a hivatalos nyomozs mr-mr csddel fenyegetett. Kprzatos sikereket rt el, de ha a mdszere irnt rdekldtek, mindig egy mosoly s az utnozhatatlan vllrndts volt a vlasz. A feletteseitl e miatt kapott szemrehnysokat elhrtotta: tvenves koromban - ha megrem - megrom az emlkirataimat. Miutn az rnagy elment, Cecile hosszan nzte a becsukd ajtt. - Jvgs frfi - jegyeztem meg. Cecile vgre levette a szemt az ajtrl. - Tulajdonkppen az, mgis sajnlom szegnyt. Fraszt lehet rkk lbujjhegyen jrni. - Ha mskpp nem veszik szre. - Ez az. Daix ffelgyel llandan azt lltja, hogy okos fi Vagy. - Eddig nem vetted szre? - Nem. Lehet, hogy rossz hatssal voltam rd? Mieltt vlaszolhattam volna, megint kopogtak. Az gyeletes rendr jelentette, hogy egy frfi vr a kisasszonyra. - Krem, engedje be.

Fel akartam llni, de Cecile megkrt, hogy maradjak. Personnire lpett be. Ugyanolyan lompos volt, mint azon a dlutnon. Kszns nlkl sndrgtt a legkzelebbi karosszk fel, nnepi uszlyknt plinka-, bag- s fokhagymaillat suhant a nyomban. Mikor engem megltott, csak legyintett, s levgdott a fotelba. - Konyakszagot rzek. Mr reztem a mozdulatot a kezemben, amellyel megragadom a koszos gallrjt, s kirzom belle a szemetet, de erre nem kerlt sor, mert Cecile felllt, flig megtlttt egy vizespoharat konyakkal, s elje tette. Azutn mzdes hangon megszlalt: - Ma a szokottnl is pimaszabb vagy, kedves Jok, gy ltszik, hoztl valamit. A kedves Jok-t valami bnthatta, mert csak gy frcsgtek belle az indulatszavak, melyek ugyan thatbb fokoztk az illatorgit, de amelyekbl semmit sem rtettem. - Franciul beszlj, kedves Jok, nem ltod, hogy vendgnk van - intette Cecile szelden, azutn hozzm fordulva magyarzta: - Personnire rral nha az anyanyelvnkn szoktunk beszlgetni, mert gy sokkal vltozatosabban lehet szitkozdni. Ismteld csak meg, Jok, amit az imnt szvegeltl, a hadnagy urat nagyon fogja rdekelni. Personnire rm vetette alkoholban pcolt pillantst: Megmondom n neki is, hogy ilyen hlye bandval nem dolgozom egytt, szrakozzanak a - nagymamjukkal. Ezt mr egyszer, ms alkalommal emltette - jegyeztem meg. Majd tvve Cecile modort, megkrdeztem: - Nincs megelgedve a munkatrsaival, kedves Jok? - A haverjaim prmk, hanem - Hanem! - Hangom, gy ltszik, illetlenl les volt, mert Personnire srtdtten elhallgatott, s Cecile-nek kellett beavatkoznia. - Jok nem mindig fogalmaz szerencssen. Nos, mi bajod velnk, Jok? Ezek szerint mi vagyunk a hlye banda. - Nem veled van bajom, de ezek az itteniek. Rendes ember nem dolgozhat ilyen hlye n kiszllok. - Nono, kedves Jok, ezt azrt mg meggondolod. - Inkbb lelm azt a kt vet, de ilyen Azt mondd meg, mi bajod. Personnire nem hagyta magt megzavarni. - Tkkelttt

trsasg. Ha rm no meg rd hallgatnak, mg lne a fnk, s nem nyjtottk volna ki azt a fiatal hapsit, de meg azt a forms kis babt sem, szegnyt, hogy az isten verje meg. n ezekkel nem melzok egytt. Inkbb lelm - Taln igazad van, de valamennyien elkvettnk hibkat, te is Personnire megint fel akart fortyanni, de Cecile leintette. - meg n is. Ezen mr nem tudunk segteni. Mi trtnt, arrl beszlj. Personnire vlasz helyett res pohart bkdste. - Majd aztn, most beszlj. Personnire vltozatlanul a pohart tologatta. Ezt mr nem brtam, megint fel akartam ugrani, de Cecile rm szlt: Ne ugrlj, Jules. Jok mr gy megszokta a legnehezebb pofonokat, hogy meg sem kottyan neki. Jokval gyengden kell bnni, ugye, Jok? Personnire felhajtotta az jabb konyakot, majd mltsgteljesen megszlalt: - Megmondtuk, hogy a zsarukat dugjk el a bokrok mg. Megmondtuk? - Meg. gy tudom, gy trtnt. - Igen m, de az egyik zsaru, mghozz egyenruhban, ott flanglt az utcn. - Ht ez - kezdte Cecile, de Personnire felemelte rendkvl piszkos kezt, jelezve, hogy mg nem fejezte be. - Megmondtuk azt is, hogy mindenkit engedjenek be a hzba, elvgre azrt vagyunk mi ott, de senkit ne engedjenek ki, csak ha mi szlunk. gy volt? - gy. Mr sejtettem, mirl lehet sz, de hagytam Personnire-t sznokolni, elvgre ez is egy mdja, hogy vgre valamit megtudjak. - Na, mr most - folytatta a kedves Jok -, jtt kt pasas, az egyik faldumzott a rendrrel, a msik be akart osonni. Erre vrtunk, ezrt cscsltnk ott hetek ta, ez az agyalgy Lignieux s a bandja elkapja mind a kettt, s behozza ide, mi meg bmulhatjuk jra a falat. Ht n ezt nem csinlom tovbb, inkbb lelm azt a Egybknt tudod, mit mondott ez az tdtt, amikor rdekldni btorkodtam, hogy ht hogy is van ez? Azt mondta: Vegye tudomsul, az rnagy, r kzben mskpp intzkedett. - Ht ez elg baj - Cecile jl fegyelmezte magt, de lttam, hogy nagyon dhs -, de tln lehet velk okosan beszlni, hol vannak most?

- Pontin macerlja ket, de ne lssak tbb egy korty konyakot, ha ezekbl kiszed valamit. n valami jobb helyen mr lttam ezt a kt poft, ezek nem olyanok, ezek nem pofznak, vagy ha mgis, az akkora hazugsg lesz, hogy az egsz monte-carli rendrsg j darabig jrhatja a bolond jatt - Azt mondod, mr tallkoztl velk valami jobb helyen. - Hatrozottan, csak mr nem emlkszem pontosan, hol, hogyan. - Akkor lehet, hogy k is emlkeznek rd? Personnire kicsit elgondolkozott, aztn ingatni kezdte azt a remekbe szabott fejt: - Kzs cella vamzols neem, Nyuszikm, n nem vagyok vamzer. - Nem? Ht most mit csinlsz? - Ez egszen ms. Most most erklcsi alapon llok. Hogy mi volt ez az alap, az ksbb is csak rszben derlt ki, mert mieltt kifejthette volna, Daix ffelgyel jelent meg (persze kell bejelents utn). - Na, mi lesz, ma nem ebdelnk? - Az n tvgyamat mr jl elvettk - morogta Cecile. - Brni kell gyomorral, kedves Nyuszi, mert klnben elgyngl, s szabad prdja lesz mindenfle gonosztevnek. Egybknt, ha mg nem fejeztk be, Gustave-nl folytathatjuk, szvesen vendgl ltom a kedves Jokt. - Zsarukkal nem lk egy asztalhoz - most mr, gy ltszik, Jok is szrevette, hogy tlltt a clon, mert gyorsan hozztette -, nem maguk miatt, de ez nlam elvi krds. - Megrtem. Az ember sose adja fel az elveit, ugyebr. - Daix ffelgyel felhtlen kk szemt kiss hosszabban pihentette Personnire arcn, amitl az vratlanul rikcsolni kezdett: - Maga mr sok embernek kitrte a nyakt, de n, de engem Personnire-nek elfulladt a hangja, elspadt, homlokra kilt a vertk. Cecile szlalt meg, szelden, kiss nyjtva a szavakat: - De kedves Jok, mirt izgatod gy fel magad, hiszen erre semmi okod. Valami vibrlt a levegben. Igaza van ennek a Joknak, csak zsarukkal ne kezdjen az ember. - Egy kis konyakot? - krdezte Cecile. - Nem kell. - Personnire bizonytalanul feltpszkodott, azutn visszaesett a szkre, feje gy lgott, mint egy letrt virg a szlben. - Bizonyra hes - jegyezte meg Daix -, hol szokott ebdelni? A krds olyan vratlanul jtt, hogy Personnire

nkntelenl azonnal vlaszolt: - Ht leginkbb a Kk Macskban. - , ott bizonyra j a koszt, nagyon ignyes trzskznsge van. Pontin szokott oda jrni. - Szimatolni. - Errl jut eszembe, mire ment Pontin azzal a kt alakkal? - szlt kzbe Cecile. - Semmire. Nagyon keveset tudunk mg ahhoz, hogy kt ilyen tanult embernek megfelel krdseket tehessnk fel. n is bementem, de csak pr percre, mert rgtn lttam, hogy remnytelen. Ezek nem olyanok. - Na, mit mondtam?

10.
- Mirt vltoztatta meg az rnagy a Gilet hzra vonatkoz utastst? - krdezte Cecile, amint kilptnk a rendrsg kapujn. - Nem tudom. Vrjuk meg Luce-t - a ffelgyel az rjra nzett -, mindjrt jn. Cecile megllt. - Nem rtem, hiszen egyetrtett Jok s Rainer megbzsval. - Azt hiszem, nem rtett egyet, csak nem volt ellenrve. - s most van? - Nem tudom, nem hiszem, de tudja, Nyuszikm, vannak mdszerek, amelyek a magunkfajta vrszomjas kopk szmra termszetesek, de az rnagy r riember. El tudja maga kpzelni, hogy kedlyesen elbeszlget egy ilyen alakkal? - Azt sem tudtam volna elkpzelni, hogy egy ilyen ilyen rnagy r Luce rkezett, fuldokolt a nevetstl, belekarolt a ffelgyelbe, s vonszolta magval. Bekanyarodtunk egy mellkutcba, ahol Luce pillanatok alatt elztatta Daix felltjnek vllt, aztn kitrt belle: - Az a szegny Presque nem lennk ports maguknl. - n nyomoz sem - morogta Cecile. - Kpzelje, az rnagy tallkozott Personnire-rel a portn, s azonnal nekiesett: Maga hogy kerl ide. Personnire megllt - Luce alig tudott beszlni a nevetstl megvet arccal vgigmrte az rnagyot tettl talpig, s kijelentette: Trgyalsom volt. De hiszen maga rszeg.

Rszeg a nagynnikje, az a Presque - vlttt az rnagy hogy kerl ide ez az alak? Jelentem, Barnabe ffelgyel u iz, kisasszony Ht ki parancsol magnak, Barnabe ffelgyel vagy n? Nekem az rnagy r parancsol. Ht akkor? Erre Presque nem tudott vlaszolni, egy darabig meren nztk egymst, majd az rnagy dobjk ki felkiltssal kirohant. Dobod m az reganydat, harsogta Jok, de a kvetkez pillanatban mr hlt helye volt - fejezte be Luce, s letrlte knnytl maszatos arct. Jl mulattunk a trtneten s Luce eddig rejtett sznszi kpessgen, de Cecile pr pillanat mlva kiss kesernysen megjegyezte: - Ezt is megrhatod, Jules: Vidm jelenet egy sikertelen nyomozs trtnetbl. - Osztom az optimizmust,- kedves Nyuszi, de azrt dolgozunk tovbb, ugye? - jegyezte meg Daix. Azutn mg hozztette: - Mert mi mst is tehetnnk. Cecile vlaszra mr nem figyeltem, mert Rideau doktor, az llatorvos tnt fel az utca msik oldaln. - Bocsnat, egy pillanatra - mondtam, s t akartam vgni, de Daix visszatartott. - Ne menjen, Jules, a nagy fekete kutya tnyleg, ltezik, illetve ltezett, mieltt megmrgeztk arznnal. - Akkor viszont nem rtem - kezdtem fennhangon, de Cecile a karomra tette a kezt. - Mi sem rtjk, nyugodj meg. n mr msodik ve foglalkozom ezzel az ggyel, s egyre zavarosabb lesz. - De akkor a kihallgatsomon az rnagy r s a professzor r - Bns mulasztst kvettem el, de nem tjkoztattam az rnagy urat. Nem akartam, nem akartuk, hogy az rnagy r mg egy amerikai kollgt is bevonjon az gybe. gy gondoltuk, mr elegen vagyunk. - A szlak, illetve egyes szlak ugyanis Amerikba vezetnek - vette t a szt a ffelgyel, mikzben leltnk az asztalunkhoz, de nem folytatta, mert Gustave azonnal megjelent, s azonnal a men rszletes megtrgyalsba kezdett. Cecile mosolyogva figyelte, azutn hozzm fordult: - A kutya egy hlgy, nem egy asszony, mert ilyen nvvel: Thionvillier-Northmoreland, csak hlgy lehet valaki, klnsen, ha milliomos; mint jelen esetben. Lady Vic, gy ismerik a hlgyet a felsbb tzezrek vilgban, egybknt az Egyeslt llamok polgra, s ezrt nem viseli hercegi meg egyb rangjait, melyek megilletnk a vn Eurpban,

ugyanis - Az istenrt, Cecile, ne kezdje rszletezni a hlgy csaldfjt, mert akkor estig itt lnk. Jules majd fokozatosan megkapja az eddigi jegyzknyveket, s abbl mindent megtud. Inkbb azt mondja meg, hogy eltelnek provence-i sprgt vagy vajas articskt kr. - Mindig magval tartok, Charles, gy jrok a legjobban. A fnk megint Gustave-hoz fordult, s gy Cecile nyugodtan folytathatta: - A hlgy egybknt kutyabolond, ms nem is nagyon rdekli. A vilg, klnbz rszein fekv kastlyaiban klnbz kutykat tenyszt, s egy-egy kivl pldnnyal beutazza a vilgot. Minden szmottev kutyakilltson ott van, s jaj, annak a brlnak, aki - szerinte - nem megfelelen minsti a mindenkori kedvenceit. Nos, a te fekete kutyd, amelyik egybknt aclkk volt, csak a sttben, ugye, minden kutya fekete, az v volt. Egy igazi kutyasztr. Minden versenyt megnyert. Ha egy kutyakislnyt megtisztelt azzal, hogy anyv tette, az is mindjrt vilgsztr lett, s az ivadkokrt nehz dollr ezreket fizettek, akik tehettk. Lady Vic vigasztalhatatlan, s bosszrt liheg. Naponknt gytri Craddisht s az rnagyot, hogy ki s mirt lte meg Blueprince-t. Hogy ki s mirt lte meg a btyjt, az unokaccst s annak jegyest, az tulajdonkppen kevss rdekli, br mlyen fjlalja. - De Cecile, itt valami alapvet ellentmonds van. Ha ez a lady llandan gytri az rnagyot a kutya miatt, akkor neki tudnia kell a kutyrl, mg ha te nem tjkoztattad is, s ebben az esetben mirt nem hitte el, hogy n tnyleg lttam azt az llatot? Cecile s Daix egymsra nztek, azutn a ffelgyel, aki mr befejezte a trgyalst Gustave-val, s a poharban csillog vrs bort nzegette, megvonta a vllt: - Ht ennek tbbfle oka van, fleg szemlyi' okok, de az is tny, hogy a kutyt a hlgy palotjnak a kertjben talltk meg, kzvetlenl a kerts mgtt, teht mintegy hrom-ngy kilomterre attl a helytl, ahol maga belebotlott. A palota ugyanis a Jardin kzelben, a Rue des Revoires-on van. Most megint Cecil vette t a szt: - Mi elhittk neked a kutyt, s mr akkor utnanztnk a dolognak, amikor megtudtuk Luce-tl, hogy lzlmodban is emlegetted. Nem volt knny dolog, mert a megjellt helyen sem vrt, sem szrt, sem egyb nyomot nem talltunk. - Mirt nem krdezttek meg Personnire-t, neki ltnia

kellett a kutyt. - Lgy szves taln abbl kiindulni, hogy mi sem vagyunk hlyk. J? - Bocsnat. - Odaadtam magnak a Personnire-rel felvett jegyzknyvet. Elolvasta? - A ffelgyel hangja kiss ingerlt volt, s joggal. - Elnzst, de nem tudhattam, hogy Personnire mg mindig ragaszkodik ahhoz a hazugsghoz, hogy a Rue du Portire-en tallkoztunk, s hogy ott - Ragaszkodik. - De vajon mirt, hiszen most neknk dolgozik? - Mr akkor is neknk dolgozott. - Neknk? - Mrmint Cecile-nek, illetve a Suret-nek. De ez nem jelenti azt, hogy a jelleme megvltozott volna. Hazudik bizony, ha gy gondolja, hogy az rdekei megkvnjk, s azt remli, hogy nem lehet rajtakapni. - De ebben az esetben mi rdeke lehet? - Vannak feltevseink, tbb is, de biztosat egyelre nem tudunk. a kutyt tagadja, msok mst. - A ffelgyel levette rlam a pillantst, s feltn igyekezettel szeletelte a halat. Luce s Cecile is mereven a tnyrjt nzte, szinte kihlt krlttem a leveg. Egy pillanatig vrtam, azutn lassan letettem az eveszkzket, s fellltam, szintn szlva azt hittem, visszatartanak, de nem. Hagytak elmenni.

11.
Hazugnak tartanak! Forrt bennem a dh, amit lassan valami szomorsg vltott fel. Ilyen ez a mestersg, nem lehet, nem szabad bzni senkiben. Ez tulajdonkppen szrny. Cecile-t imdtam, s mg az imnt is azt hittem, is szeret. Ahogy felugrott, mikor megltott. Mg reztem a cskjait s az ujja hegyt az arcomon. s Daix! Szinte mintha az apm lett volna. Kirtem a tengerpartra, leltem egy pdra, bnult aggyal nztem magam el. A nap mr megindult lefel, hvs szl indult a tengerrl, lassan olddott a tompasg. Elhittk, hogy lttam a kutyt, szvsan nyomoztak, hogy bebizonytsk, nem kpzeldtem. Valami nagyon nyoms oknak kell lennie, hogy biztosra veszik a nt. Mghozz egy

olyan nt, aki egy bnz banda tagja, s engem alaposan tejtett. Hlyesg volt megsrtdni s elrohanni, ahelyett hogy velk egytt igyekeztem volna tisztzni a dolgot. Igazuk volt, hogy hagytak elmenni. Srtdtt emberrel nem lehet jzanul egytt dolgozni. Mint mindig, ha rossz kedvem van, most is a tengert nztem, de csak most kezdtem szrevenni, hogy a zldezst, csillogs lassan aranny vltozik, s a tenger fell fj nyers tli szl felersti a meghitt ss szagot. Ert ad hatalmasat szippantottam, s meglepve tapasztaltam, hogy az ezernyi rnyalatbl szvd illatba jabbak vegylnek: szivar- s plinkabz. Jok lt mellettem. - Maga! - Mr rgen itt lk, az embernek nha szksge van egy kis elmlylsre. - Ide mer lni mellm! - Mirt? Harap? - nem, csak agyonvgom. - Engem? Aztn mirt? Mert segteni akartam? Gondoltam, mg fiatal, kezd, mirt ne segtsek? Nem vgtam agyon. A szemt figyeltem, riadt s bizonytalankod tekintett. Mit akar eltakarni a pimaszkodssal? Azt vrtam, hogy elfordtja a fejt, de nem. llta a nzsemet. Vreres szembogarbl, meg-megrebben szempilli kzl vgtelen szomorsg radt. Csendesen krdeztem: - Olvastam a jegyzknyvet. Minden szava hazugsg. Mirt? Personnire is csendesen vlaszolt. Nagyon csendesen. - Nem rti. Maga semmit sem rt? - Megfenyegettk. - Rongy vagyok, de mg szeretnk lni. Taln egyszer mg - Elhallgatott, azutn folytatta: - Maga ers, fiatal s becsletes. Mr nem lne, ha De a fene egye meg, nehogy azt higgye, hogy magt sajnltam. Nem. Magamat. Meg akartam szlalni, valami okosat mondani, olyasmit, hogy mindenki szeret lni, vagy valami hasonlt, de Jok leintett: - Lttam, hogy semmit nem rt azzal a buta fiatal fejvel, s gyll. Ami egybknt nem rdekel. Kpk r, tudja? - Ht akkor? Volt egy fiam - felcsattant a hangja -, klnb, mint maga. De engem maga ne gylljn. s ideltem, n hlye. Pedig magnak mr semmi baja nem trtnhet, de engem mg kinyrhatnak.

Vajon most is hazudik? - tprengtem, s ezrt ksbb nagyon szgyelltem magam, mert Jokt msnap elvgott nyakkal hztk ki a tengerbl a Cap dAil-nl.

12.
Cecile s Luce rviddel rkezsk utn kijelentettk, hogy azt a kvt, amit a szomszdos brbl hozattunk, nem hajlandk meginni. Kis vrsrz kannban vizet forraltak, beletettek egy nagy kanl finomra rlt kvt, s hagytk lelepedni. Ezt a felsges, mregers kvt iszogattuk, amg elmondtam beszlgetsemet Personnire-rel. Akkor mg nem tudtuk, hogy mr nem l. - Furcsa figura - mondta Cecile -, is Crna Gora-i, mint az anym. Brmilyen furcsn hangzik, azt lehet mondani, hogy romantikus llek. Vagy huszont ve jtt Prizsba, egyike volt az els vendgmunksoknak - br akkor mg nem gy hvtk ket -, kemnyen dolgozott egy gpgyrban. A felesge takartst vllalt, gy kerlt hozznk is. Csnya, cingr kis asszony volt. Szorgalmasan dolgozott, de kzben be nem llt a szja, boldog volt, hogy valakivel az anyanyelvn beszlhet. Felhborodssal meslte, hogy a frje minden szabad idejben olvas; jsgokat, knyveket. Mindig nagy tervei voltak, s mindig arrl beszlt, hogy egyszer majd gazdagok lesznek. Mindenfle munkval megprblkozott, gyes volt, mindent hamar megtanult, mgse vittk semmire, mert semmihez nem volt kitartsa. A faluban lassanknt amolyan kelektynak tekintettk, s br a legklnflbb munkknl a vgskig kihasznltk az gyessgt, a vgn mindig alaposan kitoltak vele, holott azt hitte, hogy mindenkinl agyafrtabb. Ez trtnt Prizsban is. Elszr mg minden jl ment, felismertk a kpessgeit, mindig bonyolultabb gpekhez kerlt, s egyre tbbet keresett. A pnclszekrnyek s egyb biztonsgi rendszerek - ezek voltak a gyr legfontosabb termkei - valsgos szakrtje lett. Knnyedn olvasta a legbonyolultabb szerkezeti rajzokat, s az alkatrszek, melyek a keze all kikerltek, valsgos kis remekmvek voltak. A gyrts, a dolog termszetnl fogva, rendkvl szakostott volt. Nemcsak a munksok, de egsz zemrszek is csak apr rszfeladatokat kaptak, azonban felismerte, vagy csak felismerni vlte az sszefggseket, s llandan jrt a szja. csrolta a szerkesztket, mrnkket, s folyton azt

magyarzta a munkatrsainak, hogy mennyivel tletesebb, ravaszabb szerkezeteket tudna kitallni. Ha a legkisebb szabad id addott, azonnal elrnciglt a zsebbl egy darab cska krtt, telerajzolt minden szabad felletet, s kzben Crna Gora-i tjszlssal, kerkbe trve a francia nyelvet, mltt belle a magyarzat s a szitok. Egyszer valami kisebb jtst el is fogadtk, s jutalmat is kapott. Ettl kezdve azutn egyltaln nem lehetett brni vele. Trsai kezdetben mulattak rajta, ugrattk, ksbb meguntk, s mr r sem hedertettek. Hiba fizette az italokat a szomszd kocsmban, elhzdtak tle. s itt kezddtt a baj. Mindenron hallgatsgot keresett, s persze tallt is, az alja spredket a legcskbb zugkocsmkban, akik a szmllatlanul fizetett italokrt meghallgattk, st biztattk, s lnken helyeseltek neki, holott jformn azt sem rtettk, mirl beszl. Persze maga is, aki azeltt nem ivott, rszokott az italra, s nap, mint nap res zsebbel tntorgott haza a fl vroson keresztl, klvrosi odjba. A gyr vezetinek persze tudomsra jutottak Covek Jok szabadeladsai, s rvid ton kirgtk a gyrbl. ennek ellenre tovbbra is a kocsmkat jrta, s meglepve tapasztalta, hogy a leglelkesebb hvei lelkesen segtettek a kocsmrosoknak az egykori mecnst az utcra hajtani. Amikor pedig megprblta az egyik krnykbeli szplny tskjt megkaparintani, gy megvertk, hogy krhzba kerlt. A felesge, akitl rendszeresen elszedte kemnyen megdolgozott garasait, rlt, hogy megszabadult tle, nem is kereste, meg sem ltogatta a krhzban, gyhogy Jok rendszeres, szertefrcsklt szitokmsort most mr a felesgre is kiterjesztette. A krhzban is rvidesen kitelt a becslete, s amint lehetett, az utcra tettk. Hideg volt, zuhogott az es, kleit sszeszortva, a ferttlentstl flismerhetetlen nadrgja zsebbe sllyesztve, izz gyllettel az egsz vilg irnt elindult szokott hossz tjra a klvros fel. Az els kocsmnl knzan megcsikordult a krhzi koszttl megcsmrltt gyomra, s befordult. A pincr ugyan bizalmatlanul szemllte, de azutn csak kihozta a megrendelt tit, italt s egy csomag olcs szivart. Jok evett, ivott, azutn rgyjtott egy szivarra, elgedetten dlt htra. Egy ideig ldglt, utna, odaintette; a pincrt: Nincs egy vasam se, kirghatnak, kzlte trgyilagosan. A pincr egykedven vette tudomsul a kzlst, s htraballagott a tulajdonoshoz. Rvid suttogs utn a tulajdonos megindult Jok fel. Nos, ennek a kocsmrosnak

nem volt szksge kln kidobemberre. Lptei nyomn ingadozott a cseh cska padlja, fejvel vatosan kikerlte, a mennyezetrl nem is tl alacsonyan lg lmpt. Jok azzal lpett be, hogy neki mr minden mindegy, most mgis valami merevgrcsszer rzs kertette hatalmba, szja kinylt, szivarja az asztalra esett. Csak annyit ltott, hogy egy teljesen tlmretezett tenyr kzelt a vlla fel. A tenyr gyengden simult a vllra, kzben kt, gyermekkar vastagsg ujj megfogta a leesett szivart, s ugyancsak a legnagyobb gyengdsggel visszahelyezte a szjba, - Uram, minden ki van egyenltve. Ettl teljesen fggetlenl megkrem, jjjn velem. Jok kiss ingadoz lptekkel kvette a gyengd rist, aki kinyitott egy kisebb ajtt, s elreengedte. Az ajt becsukdott mgtte. Ijedten kapta htra a fejt, szembe akart nzni az elkerlhetetlennel, de az ris kvl maradt. - Na, mi van, Jok, be vagyunk rezelve? A kis szobban egy fekete haj, horgas orr r lt, elegns barna brkabtban, barna kalappal. Jok lerogyott egy szkre, s elregrnyedve, minden vlaszt mellzve elkezdte visszaadni az imnt elfogyasztott vacsort. Az elegns ismeretlen trelmesen vrt, amg Jok befejezi, azutn kiszlt az ajtn: - Michel, hozzon vizet! Michel vizet hozott, eltntette a nyomokat. A barnakalapos nmi undorral szemllte a mveletet s az eltte l kis embert. - Mg rossz llapotban vagy, ami a trtntek utn rthet. Pihensre s j kajra van szksged. Jok blogatott: - n kicsoda? - Majd lassan megtanulod, hogy nem helyes sokat krdezskdnd. Egybknt egyike voltam buzg hallgatidnak a Kk Csillag-ban s msutt is. Most elviszlek egy kellemes helyre, ahol pihenhetsz egypr napig, amg rendbe jssz. Mr stt volt, amikor az aut egy kertes hz eltt megllt. Az ton nem beszlgettek. Nagyon szpen berendezett nagy hz volt, vgigjrtk. Az alagsorba is lementek, ahol az egyik nagy teremben a legklnflbb s lthatan a legkorszerbb szerszmgpek sorakoztak. - A hz egy haverom, aki jelenleg klfldn van. Nagyon szeret btyklni, ez a heppje.

Ms krlmnyek kztt biztos, hogy Jokt mindez nagyon rdekelte volna, de most csak a hlszoba s a vetett, hatalmas gy vonzotta. Itt meg is llt: - Krem, uram - Szlts csak Brunnek. Mindjrt lefekhetsz - ezzel Brun tovbbindult, majd a konyhban megllt, kinyitotta a hatalmas htszekrnyt, mely tele volt lelmiszerrel. - Ha kifogy, kapsz jat. A konyhbl folyos vezetett a hallba. A folyos egyik ajtajnl Brun rmutatott egy ajtra. - Ez az ajt zrva van. Ehhez ne nylj, mert kitr a pokol. Holnap eljvk, s, hozok valami ruht. Jok mr fllomban volt, mikor a bejrati ajt becsapdott, de annyit mg hallott, hogy a kulcs ktszer fordult a zrban. Brun msnap megjelent a meggrt ruhkkal, s megkrdezte Jokt, nem akar-e tallkozni a felesgvel. Szitokzn volt a vlasz, mindennek elmondta az asszonyt, aki nem is ltogatta meg a krhzban, azutn csendesen hozztette: - De a fiamat, azt szeretnm ltni. Brun, akinek a bbeszdsg nem volt a jellemz tulajdonsga, blintott, s msnap megjelent az ifj Covekkal. Az lnk, fekete szem, madrcsont, tizenhrom ves kisfi apjnak szakasztott msa - megadan trte az atyai cskokat, azutn trgyilagos hangon kijelentette: - Anya sszellt egy emeletes stricivel. Nem akarok hazamenni, s neked sem ajnlom. - Jok Brunre pillantott, aki megint csak blintott. - Tegnap rm zrta a kaput - jegyezte meg Jok. - Hagytam volna nyitva? Egybknt a kulcsokat megtallod az rasztalban, persze annak az egy ajtnak a kulcsa, nincs kztk. - Vgigmrte Jokt: - Senki nem tart vissza, de ha egyszer kilpsz a hzbl, nem jhetsz tbbet ide. Pr nap mlva jra jvk, s hozok kajt. Brun egy ht mlva a kertre nyl nappali szobban tallta apt s fit. Jok a hevern szvta a szivarjt, mellette egy fotelban lt a fia, s egy pornlapot tanulmnyozott nagy rdekldssel. - Gyertek, hozzuk be a cuccot. Brun elindult, apa s fia kvettk. A kocsibl felpakoltk a csomagokat, s az oldal- bejraton egyenesen a konyhba mentek. Leraktk a bsges elltmnyt, s a folyosn keresztl elindultak a hallba. A lezrt ajt trva-nyitva llt. Brunn a csodlkozsnak nyoma sem ltszott. Megvizsglta a biztost berendezst, mely szakszeren ki volt kapcsolva. Az

ajt egy kis, ablaktalan helyisgre nylt, melyben gett a villany. Szemben jra sarkig trt ajt. Az elbbi jelenet megismtldtt. Azutn egy zlses pncllemezekkel taptzott jabb szoba kvetkezett, melynek egyetlen btora egy jkora pnclszekrny, ugyancsak nyitva. Benne plds rendben pnzktegek sorakoztak. Brun kicsit krlnzett, kzmbs pillantssal srolta a vrakozsteljesen lldogl Jokt, s elindult kifel: - Gyertek utnam! A hallba rve rszlt a kt Covekra: - ljetek le - azzal elvett egy kis zsebtelefont, s beleszlt: Bejhet, fnk. Kisvrtatva egy alacsony, vkony, fekete ruhs frfi lpett be a szobba, fejn nagy karimj fekete kalap. Brun sz nlkl megindult a folyos fel, a kis ember kvette. Jok s a fia is fellltak, de a feketeruhs egy mozdulatra visszaltek. A kt r nemsokra visszajtt. gy ltszik, Brun kreiben ltalban nem volt divat a fecsegs, mert a fnk csak annyit krdezett: - A szerszmok? Jok alkalmazkodott a szokshoz - jllehet ez termszetvel szgesen ellenkezett sz nlkl felllt, levezette az urakat az gynevezett barkcsmhelybe, s rmutatott egynhny klns formj szerszmra, amelyek gondosan sorba rakva fekdtek egy asztalon. Ltszott rajtuk, hogy nemrg kszlhettek. A fnk alaposan megvizsglta a szerszmokat, mindegyiket pontosan visszarakta a helyre, Jokra emelte vizenys szrke tekintett, s csendesen ennyit mondott: - Rendben van.

13.
Cecile j elbeszl volt, feszlten hallgattuk Jok Histrijt. - Teht gy vlogatta ki Gilet r az embereit - jegyezte meg a ffelgyel elismer hangon. gy - folytatta Cecile -, s ehhez hasonlan. Mindig a feladatoknak megfelelen. Krlbell negyven olyan rablst tartunk szmon, fleg jelents bankrablsokat, melyek Personnire keze nyomt viselik, illetve nem viselik, mert hiszen Jok gyessge, mondhatnm zsenialitsa ppen abban rejlett, hogy a legcseklyebb nyom sem maradt htra. Egyetlenegyszer hibzott, ekkor lvldzs tmadt. Ennek esett ldozatul a fia, huszonngy ves korban. Tbb felada-

tot nem is vllalt, s Gilet tfog, les eszt dicsri, hogy nem is erszakolta. Ettl kezdve csak olyan tedd-ide-fuss-oda szolglatokat vgzett. Gilet bven gondoskodott rla, jllehet egyre kevesebb hasznt vette, mert Jok egyre tbbet ivott, s ha ivott, kibjt a rgi nje, s fecsegett, dicsekedett. Gilet r munkatrsai szerettk volna kinyrni, de Gilet mindig megvdte. Cecile ezzel lthatlag befejezte mondanivaljt, egy pillanatra elhallgatott, azutn mg hozztette: - A tbbit mr tudjtok. n ugyan tovbbra sem tudtam semmit, de nem szltam. Elvgre elbb-utbb ezt is meg lehet szokni. A ffelgyel szlalt meg: - Ht tudunk egyet s mst, de nagyon keveset, s ha - gy ttlenkednk tovbb Cecile arca kipirult a dhtl, szemei csillogtak. n mg ilyen szp ffelgyelt nem lttam. - Te ttlenkedsnek nevezed a rszfeladatok vgrehajtsnak egybehangolt akciprogramjt? - Luce felhzott szemldkkel, rezzenstelen arccal grgette a szavakat. - A tehetetlenkedsnek s eredmnytelensgnek is lehet valami haszna. Ki kell vrni, mg ha nem is knny, mrt nem babra megy a jtk. - Daix ffelgyel sajnos nem magyarzhatta meg valsznleg mlyrtelm megjegyzst, pedig mindhrman rtetlenl vrtuk a folytatst, mert egy rvid koppans az ajtn, s Craddish ffelgyel lpett be. Nla szokatlan mdon kszns helyett csak ennyi mondott: Az ifj herceget elraboltk. Pillanatnyi csend utn Cecile szlalt meg: - A Yard mivel foglalkozik? - a hangja nem is volt gnyos, inkbb trgyilagos. Craddish- nyugodtan nzett r: - gy vlem, azzal, amivel mi. Ez telitallat volt, annak ellenre, hogy Craddish hangjnak nem volt semmi le. Inkbb szomor volt. - Az rnagy r mr tudja? - krdezte Daix. - Tudja. - s? - Vr minket. Megbeszlsre. Nem tudom, jl lttam-e, de Craddish mintha egy picit megvonta volna a vllt. Mindnyjan fellltunk, s indultunk kifel. Daix Luce-t s engem visszatartott. - Maga maradjon, Jules, azt hiszem, teljesen felesleges,

hogy megint egy csom dolgot halljon, amit nem rt, nem is rthet. Luce lesz szves, s tadja magnak azt a nhny mzsa anyagot, ami eddig sszegylt. Most ne kivonatolja, ahogy szoktuk, hanem prblja meg a sajt feje szerint sszelltani az elzmnyeket s mindazt, ami idig trtnt Daix kicsit shajtott -, illetve ami nem trtnt. Nyugodtan dolgozhat rajta, akr egy htig is, attl flek, nem fog elmulasztani semmit. - A ffelgyel most Luce-re nzett. - Ugye, Luce, megkrhetem, hogy segtsen a finak. A maga okos kis feje, no meg gyors- s gprstudsa nlkl nem menne semmire. Majd igyekszem gondoskodni rla, hogy hbortatlanul dolgozhassanak. Persze az esemnyek knyrtelen sort mg Daix ffelgyel szndkai sem keresztezhetik. Hbortatlan munkrl sz sem lehetett. Alig egy flra mlva mr Cap dAil szikls partjnak egyik kis blnl vizsgldtunk, Pontin. Calvin, kt rendr, valamint Sallin doktor s emberei meg n. Amikor odartnk, a habok gyengden ringattk Jok holttestt. Mindjrt felismertk, jllehet a gyilkosai nem sokat teketriztak, egyszeren agyonvertk, s gy dobtk a vzbe, Sallin doktor megllaptsa szerint krlbell huszonngy rja, teht nem sokkal a beszlgetsnk utn. A ksdfst a torkn csak a boncolsnl vettk szre. Gyilkosai teht irgalmasok voltak, csak a halla utn igyekeztek felismerhetetlenn tenni, amihez nyilvn a parti hullmok is hozzjrultak. Tulajdonkppen csak a ruhirl ismertk fel. Joknak nem volt nagy ruhatra. nkntelenl is arra kellett gondolnom, vajon nem ugyanazok vgeztek-e vele, akik pr httel elbb rajtam vgeztek hasonl mveletet, csak nlam ks helyett valami bunkt hasznltak, szerencsre kevesebb sikerrel. Hogy az n mernylim mr Tangerban vannak? Ht ez nem olyan biztos, egyrszt lehet, hogy el se mentek, msrszt az ta vissza is jhettek. Daix ffelgyel jslata, hogy nem fogunk semmit elmulasztani, szintn nem vlt be. A megbeszls az rnagy rnl nem volt rdektelen. Errl Cecile szmolt be nekem. - A ti rnagyotok nem buta ember, meg diplomatnak is elmenne, de ezt a mi ronda mestersgnket nem rti, s ami egy rendrfnktl szokatlan, le is nzi. A furcsa emellett az, hogy a srgulsig irigyli Daix papa sikereit, s llandan flti tle a pozcijt, holott mr tbbszr bebizonyosodott, hogy Daix semmi krlmnyek kztt nem vllaln ezt a pozcit, mert sajt szavai szerint hekus s nem

brokrata. Na, mr most, amikor az rnagy megtudta, hogy itt sszpontosulnak egy, az egsz vilgot behlz, vek ta tart bngy szlai, melyben elkvetknt s ldozatknt csak gy hemzsegnek a szlets, a pnz s az alvilg arisztokrati, gy hatrozott, hogy rnykba lltja a szakma kivlsgait, s maga aratja le a babrokat. Nagy odaadssal kezdte mkdst. Craddish s n mr krlbell kt ve foglalkozunk az ggyel, nem sok sikerrel. Az rnagy ebbl indult ki, mrmint a mi tves elgondolsainkbl, s erre ptette stratgijt, amit hosszan s rszletesen kifejtett. Ez a stratgia igen rviden sszefoglalva abbl llt, hogy az itteni esemnyeket teljesen el kell klnteni az elzmnyektl, s a tnyekbl kell kiindulni. Ez persze szpen hangzott, elnyerte az itteni felsbb szervek legmagasabb tetszst, s az rnagy szabad kezet kapott, mi pedig, a megjulsra kptelen Daix ffelgyelvel egyetemben, gyakorlatilag flre lettnk lltva. Craddish meg n rvid id utn krtk, hogy mentsenek fel megbzatsunk all. Nagyon hamar megkaptuk a vlaszt, hogy maradjunk veszteg, s vrjunk. Mit csinl egy kikldtt, ha hossz idt kell tltenie - s plne ttlenl - egy ilyen szp helyen? li vilgt, s felcsp egy j kis nt. Ht n felcsptem egy j kis fit. Az, hogy brancsbeli, nem volt htrny. Cecile vgigmrt, n nagyot shajtottam, de nem tettem semmi megjegyzst, gyhogy Cecile Zavartalanul folytatta: Nos, a vrakozsnak, a lustlkodsnak a mai nappal vge. Az rnagy r bejelentette, hogy legnagyobb sajnlatra a jvben nem foglalkozhat kisebb gyakorlati feladatokkal, mert az egsz folyamat politikai httert kell feldertenie. v Craddish szemrebbens nlkl kzlte, hogy nagyon fogjuk nlklzni az rnagy r blcs vezetst, s sok sikert kvnt nehz s knyes feladata megoldshoz. Tehette ezt annl is. inkbb, mivel a folyamatnak, az angol, francia, s amerikai rendrsg egybehangz vlemnye szerint, semmifle politikai httere nincs.

14.
Northmoreland hercege, e nven a tizenhetedik, nnepi klssgek kztt vezette oltrhoz Elisabeth Delanois baronesse-t gy gondoltam, ezzel kell kezdenem az sszefoglalt, mert vlemnyem szerint itt kezddtek a disznsgok. Nem

azrt, mert a jvgs herceg hatvant ves volt s a baronesse harminc, hiszen ez a korklnbsg nem olyan nagy, s a baronesse amgy, is kiss elhasznltan kszlt a hercegi, nyoszolyba. Nem is azrt, mert az lni vgy kislny elzleg egy vig lt egytt lngol szerelemben a herceg idsebbik fival, hiszen a herceg els hzassgbl szrmaz fit, Marquess Dilhamet sem zavarta, hogy a jvr baronesse nhny vvel elbb a herceg msodik hzassgbl szletett Lord Arthurral lt egy ideig hasonl szerelemben. Azt se gondolja senki, hogy a trsasg, fleg persze frfitrsasg kedvence, Ele baronesse csak a hercegi csaldra specializlta magt. A high society tagjai, akik ismertk a herceg elz kt hitvest, tkletesen megrtettk; hogy az idsd herceg most mr valami olyasmire vgyott, amit ez a kedves lny testestett meg. gy az utn rthet, hogy a frigyet nem elztk meg a szoksos anyagi trgyalsok, s a disznsgok, kezdetben csak disznsgok itt kezddtek. Azt ugyan egyltaln nem lehet lltani, hogy Ele baronesse idegenkedett volna a hercegtl, de a hzassgi ktelk felvtelnek kvnatos voltt ktsgtelenl elmozdtottk a legends Northmoreland-gymntok. Ele hatrozottan vonzdott a legendkhoz, s honnan is tudhatta volna szegnyke, hogy az adott esetben ez a vonzdsa teljesen salaktalan. A hercegi csald tisztes szegnysgben lt. A kt fi dolgozott. Marquess Alexander Dilham egy nagy bankban volt cgvezet, Lord Arthur Shrine polgri desanyja rvn az igen j hr Coxwell bankhzban, nagybtyja mellett mkdtt. Jllehet Alex ereiben a kk vr teljesen fertzetlenl csordoglt, s cgvezeti megbzatst ennek megfelelen ltta el, volt a lnyben valami knnyedsg, s gy ha cgvezeti minsgben rdekes informcikhoz jutott, azt kzlte ccsvel, aki mint magnbankr knnyebben mozgott a pnzpiac merev rendjben. Alex sem volt buta fi, de Arthur, tfog tudsa mellett, rezte a pnzt, s a veskbe ltott. Volt ugyan egynhny j hzsuk, de az eredmny tulajdonkppen szegnyes volt, mert amint kztudott, csak a nagy pnz fiadzik mg nagyobb pnzt, s a kt finak ppen ez hinyzott. A kedves papa, a valamikori nagy vagyon rnykban, ppen csak elldeglt, de egy komolyabb londoni kirndulsra (ebd a klubban, sznhz, vacsora a Claridgeben) csak akkor tellett, ha a fik juttattak egy kis zsebpnzt. E tisztes szegnysget csak a hres gymntok fnye ragyogta be, melyekhez a csald, tlk szokatlan mdon, szinte

babonsan ragaszkodott. Mg egy babona lt hasonl ervel a hercegi csaldban, s ez Victorihoz, a legfiatalabb hercegi sarjhoz fzdtt. Nem is egszen alaptalanul. Szinte csodnak kellett trtnnie, hogy a herceg msodik, igen-igen csnycska hitvese ilyen szpsget adjon a vilgnak. Ez a szpsg, valamint a gymntok tartottk a csaldot a trsadalmi rangltra megfelel fokn, azzal a klnbsggel, hogy mg a gymntokat mindenron meg kellett tartani, addig a szpsget minl hamarabb rtkesteni kellett. Annl is inkbb, mert a fik kls megjelense mg a gymntok fnyben sem nyjtott remnyt igazi nagy hzassgra. Ekkor jelent meg a sznen Thionvillier r, akinek se mg a francia forradalom idejn vndorolt ki Amerikba, s aki ott a grfi cmet elvesztette ugyan, de megalapozta a csald vagyont, melyet az utdok mg amerikai mrtkkel mrve is risiv duzzasztottak. Thionvillier angliai rdekeltsgeit a Coxwell bankhz kezelte; Lord Arthur s Thionvillier remekl megrtettk egymst. Az zleti kapcsolatbl szoros bartsg lelt. A kicsi, kvr s rzsaszn amerikaibl radt az letkedv, s flnyes biztonsggal hurcolta vgig bartjt, a fak kis Lord Arthurt London, Prizs, New York s mg tbb nagyvros jszakai letn. Nem volt n, aki ellen tudott volna llni nekik, s ezt nem is bntk meg. A vidm let akkor szakadt meg, amikor Lord Arthur bemutatta bartjt hgnak, Victorinak. A degesz kis pnzeszsk, aki eltt gy nyiladoztak Eurpa s a tbbi vilgrsz legszebb testjeibe rejtett ni szvek, mint a virgok kelyhe hajnali fnyben, hallosan beleszeretett Victoriba. Victoria j lny volt, szerette apjt s fivreit, okos is volt, tisztban volt azzal, mit kvetel tle a Northmoreland csald, teljesen pre cmere. Csak egy kis haladkot szeretett volna, s ezrt megszktt teniszoktatjval, mert szegny lny lvn, mi mssal is mutathatta volna ki irnta hljt, hogy mr tbb ve viselhette Anglia ifjsgi ni teniszbajnoki cmt. A szks nmagban taln nem is lett volna olyan nagy baj, megtrtnik az ilyesmi, de kzvetlenl az utn trtnt, hogy az ifj hercegnt bemutattk az udvarnl, s a kislny gy ment el, hogy magn felejtette a hres kszereket. De ht a tenisztrner a szkssel elvesztette tantvnyait, s valamibl lni kellett. Az ifj szerelmes Thionvillier nem volt romantikus llek, nem vette tlsgosan a szvre a dolgot, flnyesen leintette a hercegi csald ktsgbeesst, s korltlan fedezetet biztostott bartjnak, hogy tegye rendbe a dolgokat. Ekkor mutatkozott meg elszr Lord Arthur igazi nje. A

botrnysajtt arnylag kis pnzzel s megfelel fellpssel elhallgattatta. A vidm jszakai kalandozsok, sorn - vagy taln mr korbban - kiptett kapcsolatai, rvn pillanatok alatt eljutott ahhoz az rhoz, aki az ifj szerelmeseket, a gymntok lettbe helyezse ellenben, megfelel sszeggel kisegtette. Miutn tisztban volt azzal, hogy az illet r szakmjhoz tartozik a megfelel tjkozottsg, meg sem ksrli a gymntok bonyolult s mlyen ron aluli rtkestst, hanem nyugodtan vr. gy is fogadta Arthurt, mint rgen vrt vendget, aki azonban a trgyals alkalmval megnevezett sszeget gnyos mosollyal vette tudomsul, s tvozott. A csillagszati sszeget, mint teljesen elfogadhatatlant, kzlte bartjval, valamint kzlte azt is, hogy egy bizonyos r Amerikbl mr rdekldtt a gymntok irnt. Ez ugyan nem volt igaz, de alkalmas volt arra, hogy felsztsa az eddig flnyes Thionvillier szenvedlyt. Az v volt ugyan a vilg legnagyobb s legrtkesebb kszer-magngyjtemnye, de mindig csak egy orrhosszal vezetett Julius Ketter r eltt, aki mg nla is gtlstalanabb volt. A Northmoreland kszerek megszerzse behozhatatlan elnyt jelentett volna Ketternek, ezrt Thionvillier megoldotta a pnzeszskjt. Arthur trelemre intette szenvedlytl elvakult bartjt, biztatta, hogy megszerzi az kszereket, de idt krt, hogy az rat leszortsa egy elfogadhat mrtkre. Vgre itt volt a nagy lehetsg. Arthur kt megfelel embert lltott az orgazda megfigyelsre, a rendelkezsre bocstott hatalmas sszeggel pedig belevgott lete legnagyobb s legkockzatosabb vllalkozsba. Az rtesls ezttal is Alextl szrmazott, s az egyttesen kidolgozott stratgia, jelents nyeresget grt. Arthur azonban ezzel nem elgedett meg, az fantzija messzebb szrnyalt. A pnzvilg perifrijn nyzsg siserehad megszervezsvel s kemny megfegyelmezsvel olyan kmletlenl s gtlstalanul trt clja fel, mint egykor sei, akik a hatalmas Northmoreland vagyont megalapoztk. Na persze ezek a mdszerek korunktl sem idegenek, csak kevsb kzvetlenek. Egy bizonyos, a nagy vagyonok ma sem a takarkbettknyvek rovataibl szletnek. Az lsdiek grdja, Arthur zsenialitsnak s vasakaratnak engedelmeskedve, egyre fokozd zavart idzett el a tzsdn s ltalban a pnzpiacon. A pnz, az ru s a rszvnyek rfolyamai rdgi tncba kezdtek. Arthur, lpsrl lpsre kvetkezetesen valstotta meg terveit,

mindent elre kiszmtott, s mindennel elre szmolt. Csak a btyjval nem. Alex megriadt. No, nem a mdszerektl, hiszen ezeket, br hallgatlagosan, de mr rgen tudomsul vette, hanem a hajmereszt kockzattl. Biztosra vette, hogy ezt a borotvalen tncol s elrelthatlag hosszan elhzd hadmveletet Arthur nem fogja gyzni pnzzel, s belebukik. Ez pedig az bukst is jelenti, mert hiszen a vllalkozs kezdeti szakaszban is rszt vett, s azt sem lehetett volna letagadni, hogy pontosan tudta, mire hasznljk Thionvillier pnzt. Ehhez jrult mg az is, hogy Alex a bankbl, melynek cgvezetje volt, jelents klcsnt vett fel a csaldi kszerek kivltsra, azzal a felttellel, hogy a visszavsrolt gymntokat lettbe helyezi a banknl, mindaddig, amg a klcsnt vissza nem tudja fizetni. A klcsnsszeg pedig rsze volt annak az indul tknek, amivel az eredetileg tervezett szolid vllalkozst elkezdtk. Alex teht nem volt knny helyzetben, nem ismerte fel ccse rendkvli kpessgeit, s ez nemcsak az , hanem az egsz hercegi csald vgzett okozta. Azt azonban helyesen ismerte fel, hogy az elkvetkezendket sem feltartztatni, sem visszafordtani nem lehet, mg akkor sem, ha sikerlne Arthurt meggyznie, ami kevss valszn, s ezrt a r jellemz knnyedsggel hagyta cserben csikjt, s feltrta a helyzetet Thionvilliernek. Alex s Thionvillier rtettk a szakmt, ismertk Arthur terveit, s cselekedtek. A pnzvilg szablyai szerint. Arthurt agyoncsaptk, a ragyog manvert vgrehajtottk, a nyeresget zsebre vgtk. Mindenki elgedett volt. Thionvillier tetemesen megnvelte vagyont, megkaparintotta a gymntokat, s az idkzben megtrt gynyr Victorival, Mistress ThionvillierNorthmorelanddel hazatrt Amerikba. Alex is jl jrt, egyszeriben hatalmas vagyon ura lett. A bankklcsn visszafizetse utn is maradt annyija, hogy nll bankot alaptson, melyet a csodlatosan jjptett csaldi kastly jjvarzsolt, vilghr parkjban adott nagy siker garden partyval indtott tjra. A party hzigazdja, az reg herceg rtallt rgi njre, ragyogott, mint a fnyesre subickolt csaldi cmer. Mg az sem zavarta, hogy a hercegn eltnt a vendgfogads forgatagban. Ele hercegn ugyanis eltnt, nyoma veszett. Akkor lttk utoljra, amikor Mistress ThionvillierNorthmorelandet dvzlte, akinek hattynyakn a

Northmoreland-gymntok szikrztak. Arthur grdja sem jrt rosszul. Feladataikat immr Alex zsoldjban hajtottk vgre, s hinytalanul megkaptk munkadjukat. Hlsak is voltak. Tbben kzlk - hljuk jell - felajnlottk, hogy az erklcsileg s anyagilag agyoncsapott Arthurt tnylegesen likvidljk. Alex erre, mg ekkor, nem tartott ignyt, de nem is oly sokra r kellett jnnie, hogy azon az ton, melyen elindult, a flmegoldsoknak nincs helye. Nhny kemnyebb finak nem is tetszett Alex lgyszvsge, s gy hatroztak, hogy kitartanak Arthur mellett. Ebben az elhatrozsban nagy szerepe volt a csoport egyik hangadjnak, Harold BrownTiglet rnak, aki mr minden mlysget s magassgot bejrt. Ez a sok tapasztalattal rendelkez kbor lovag felismerte Arthur- ban azt a bizonyos tbbletet; aminek hinya t az igazi sikertl elvlasztotta, s ez a felismers egy letre Arthurhoz kttte. Arthur is tbb lehetsg kztt vlaszthatott, amint ezt Alex testvri szeretettel elmagyarzta: vagy ngyilkos lesz, s ez lenne egy Lord Arthur Shrine-hoz mlt, vagy brtnbe vonul sikkasztsrt, vagy llst vllal Thionvillier egyik bnyavllalatnl, s tevkenyen rszt vesz a Marianaszigetcsoport egyik szigetn az ott tallhat igen jelentkeny foszft-, kns mangnkszletek feltrsban. Becsletszavt adja, hogy onnan nem tvozik. Arthur csak annyit vlaszolt, hogy tudja, mi a ktelessge, s msnap egy sszeroncsolt fej hullt talltak a laksn, akinek szemlyazonossga nem is lehetett vits. A rendrsg ngyilkossgot llaptott meg, a hercegi csald gyszt lttt, s a holttestet szelden befogadta az si kripta. Mindezen az sem vltoztatott, hogy nhny nap mlva jelentkezett a rendrsgen Mistress Jean Gilet, s bejelentette, hogy frje napok ta nem trt haza, pedig jelenleg biztos tudomsa szerint szabadlbon van. A rendrsg persze lelkiismeretesen utnanzett az gynek, s megllaptotta, hogy Jean Gilet, egykori tzsdealkusz, akit meg nem engedett manipulcik miatt tz vvel ezeltt kizrtak a tzsdrl, s aki az ta sokfle foglalkozsa sorn nhnyszor hosszabbrvidebb ideig klnbz foghzak vendge volt, minden bntetst rendben kitlttte, fl vvel ezeltt tlevelet krt s kapott. A szablyos tlevl birtokban egy hete Bristolban egy Dl-Amerikba indul haj fedlzetre szllt. Hnapokkal ksbb megjelent a rendrsgen Mistress

Gilet, s Craddish tizedest kereste, akinek, annak idejn frje eltnst bejelentette. Elpanaszolta, hogy frje elutazsa ta nem adott letjelt magrl. Craddish, aki termszetesen mg jl emlkezett az gyre, ezt nagyon sajnlta, s megkrdezte, hogy miben llhat rendelkezsre. Gilet-n vlasz helyett elvett egy levelet a tskjbl, s tadta a tizedesnek. A levl Guadeloupe szigetn kelt; az ismeretlen levelez arrl rtesti, hogy Gilet urat, aki neki bartja volt, mg Londonban megltk. Ennyi. Egy szval sem tbb. Craddish elgondolkozva forgatta a levelet, mikzben, az asszony elmondta, hogy szeretne frjhez menni, mgpedig srgsen, mert gyereket vr. gyvdhez fordult, aki elmagyarzta neki, hogy mind a holtt nyilvnts, mind a vls igen hossz eljrs, de azrt elvllalta a vlkereset beadst. Jval ezutn rkezett ez a levl. Azonnal megmutatta az gyvdnek, s nagyon csaldott volt, mikor megtudta, hogy ez bizony nemigen vltoztat a helyzeten. Az gyvd tancsra jtt most ide. Craddish persze nem hallgathatta el, hogy az gyvdnek igaza volt, ilyen nvtelen levl alapjn bizony nem sokat lehet kezdeni, de azrt meggrte, hogy utnanznek az gynek. Utna is nztek alaposan, a rendrsgi mdszertan szablyai szerint. Eredmnytelenl, mindssze Craddish agynak egyik flrees zugban rgzdtt az a tny, hogy a Gilet hajra szllst megelz nhny napban mindssze kt hullt talltak, amelyeknek a szemlyazonossgt nem lehetett egyrtelmen megllaptani. Az egyik volt Lord Arthur Shrine.

15.
A nhny mzsa anyagnak csak egy tredk rszt dolgoztuk fel, mire idig jutottunk, pedig mr hrom napja csinltuk, ltstl vakulsig. Ks este bejtt hozznk Daix ffelgyel. Lelt az egyik szkre, htradlt, s anlkl hogy egy szt szlt volna, behunyta a szemt. Ltszott, hogy hallosan fradt. Sejtettem, hogy nem sok eredmnyi hozhattak az elz napok, mert ha mentek a dolgok, a ffelgyel sosem fradt el. Nhny percig csend volt, csak a paprok zizegse hallatszott, ahogy Luce rendezgette az anyagot. Daix vgre kinyitotta a szemt, s krdn nzett rnk. Sajnltam a fnkt, ezrt elg btortalanul szlaltam meg: - Mg a rgmltban barangolunk, ennek ellenre krem,

hogy fussa t az anyagot, megfelel-e, vagy esetleg tl romantikusnak tallja. Luce rtetlenl nzett rm, de a ffelgyel rtette, mire clzok. Eddigi nyomozsainkrl ksztett trgyilagos beszmolimat ugyanis tbbnyire ezzel a szval aposztroflta, klnsen, ha az szerept igyekeztem megfelel megvilgtsba helyezni. A fnk tvette a paksamtt, s csggedten nzegette. - J lett volna aludni egypr rt jszaka, de tnztem, mr csak azrt is, mert llandan valami hinyrzetem van. Mintha valahol valami trtnt volna, vagy valaki valamit mondott volna, aminek nem tulajdontottunk megfelel fontossgot, pedig ez volna az a szl, amin el lehetne indulni. Tudja, hogy nem nagyon hiszek az ilyesmiben, mert legtbb esetben csak megzavarja a rendszeres munkt. s most mgis valami bizonytalansg kvlyog bennem. Pldul itt van a maga utols beszlgetse Jokval. Mikor elmondta, valami megttte a flemet, de miutn szegny bartunk elg sokat locsogott sszevissza, s tbbnyire zavarosan, hiszen tbb vagy kevsb, de llandan rszeg volt, nem tulajdontottam az egsznek valami nagy fontossgot. Jok halla azonban, mely az egsz eddigi folyamatbl kilg, minden szavnak jelentsget ad. El tudn ismtelni a beszlgetst? De pontosan. Ht azt hiszem Na, ltja! - Megprblhatom. gy emlkszem - Ne mondja el. Prblja meg lerni lehetleg pontosan, s adja majd ide nekem, de most menjnk vacsorzni. Szerettem volna megkrdezni, hogy Cecile mirt nem jn velnk. Mr hrom napja nem lttam, s nagyon hinyzott. De mieltt mg kitettem volna magam a ffelgyel gnyos megjegyzseinek, Luce krdezte meg: - Cecile nem jn ide? - Nem r r - vlaszolta Daix -, bellt komornnak Lady Vichez. Ott is lakik a palotban. Szlhatott volna, morogtam magamban, de hangosan csak annyit mondtam: - Vrunk ettl valamit? - A Lady krte. - A ffelgyel az tlapot tanulmnyozta, s ilyenkor nagyon szkszav volt. Trelmesen meg kellett vrni, amg Gustave-val megbeszlik a vacsort, azutn a ffelgyel magtl folytatta: - rthet, a Lady fl. Egy ht alatt hrom gyilkossg a csaldban, nem is beszlve Blueprince-rl. s ami mg furcsbb, Jok halla is nagyon felkavarta.

- Ez rdekes! Vajon mi lehet az oka? - krdeztem. - Ezt mg nem tudjuk. A Lady ltalban elg bbeszd, de ha csaldi vagy szemlyes dolgairl van sz, azonnal begubdzik. Pedig, azt hiszem, sok rdekes dolgot meslhetne - Fog is, ha Cecile a komornja - kuncogott Luce. - Remlem. Ezrt vllalta. No meg azrt is, mert egy id ta elg nagy a forgalom a Lady hzban s a hza krl, s nem a belle clientele kreibl, illetve nemcsak azokbl. - Nem tl veszlyes megbzs ez egy nnek? krdeztem. - Ht, a mi foglalkozsunk - Nem letbiztosts, tudom. De mgis - Maga eddig csak egy kedves lnyt ismert meg, Jules, de nem ismeri a Szrke Nyuszit. Nem is ajnlom, hogy megismerje. No persze sajt tapasztalatbl. - Majd vakodom. Egybknt attl tartok, mint bnz nem is vlnk be. Attl flek, hogy mint nyomoz sem - Ugyan, ugyan! Az ember nem lehet napi huszonngy rt nyomoz. s ha vannak is ilyenek, nem biztos, hogy azok a legtehetsgesebbek. Akinek nincsenek hangulatai, indulatai, az nem ismerheti msok hasonl rzseit. Szerintem az ilyen nem is lehet j nyomoz. - Jlesik, hogy meg akar vigasztalni, ffelgyel r, de - Maga nem szorul vigasztalsra, csak a vlemnyemet mondtam el. - De egyszer azt is mondta, hogy a veszlyt meg kell rezni. - Persze. Munka kzben. De maga stlni indult - Sttben, esben, hideg szlben - Na s! Ha ahhoz volt kedvk. Vagy taln - elttem ismeretlen okbl - nyomozni indultak. - Kedvk indultak - Valami lehetett a hangomban, mert a ffelgyel felkapta a fejt. - Valami baj van? - Nem, nincs. Csak most mr rtem, mirt kell nekem poros aktkat kivonatolnom naphosszat. Luce szlalt meg. - s magrl mondta a ffelgyel r, hogy okos fi. - Ne bntsa, Luce, hiszen maga is benne van a pcban. A hadnagy r ugyanis les elmjvel rjtt, hogy mi t flrelltottuk, s magt elvontuk egy sokkal fontosabb munktl, csak azrt, hogy r vigyzzon.

Most mr nagyon dhs voltam. - Mirt, taln nem gy van? - De, gy, gy. - Na, ugye? A ffelgyel nem vlaszolt. Egy darabig firtatva nzett rm, azutn gondosan levgott egy darab hst, a tetejre helyezett egy kis krumplit, azutn az egszet megforgatta a mrtsban, majd - tle egsz szokatlan mdon - hirtelen letette a kst s a villt, s lassan megszlalt: - Ht, ha mr gy tltott rajtunk, megmondan azt is, hogy mirt tettk ezt? - Mert nem bznak bennem - szakadt ki bellem a rgen gyl indulat -, mert azt hiszik, hogy hazudok maguknak, vagy, s ez mg a jobbik eset, gy gondoljk, hogy mg mindig lgy az agyam az tstl. Es mindez mirt? Mert nem ismerem el, hogy egy nvel voltam, mghozz egy aljas kalandornvel, aki elcsalogatott a sttbe, feltlalt a haverjainak, azutn velk egytt meglpett. A ffelgyel bekapta a gondosan elksztette falatot, s folytatta az evst. Luce is a tnyrjba nzett, br csak piszklta az telt. Azutn - egy id utn - szlalt meg: Higgye el, Jules, azrt Cecile szereti magt. Ez volt azutn az igazi fejbe vgs. Els pillanatban nem is rtettem, vagy taln nem akartam megrteni. Azutn felderengett bennem az rnagy kajn mosolya, amellyel visszaadta az igazolvnyomat. A fejembe szaladt a vr, forgott a gyomrom, s az elttem hl telre nzve a hnyinger mg fokozdott. Valamit motyoghattam, mert a ffelgyel megszlalt: - Na, okos fi, most mr rti, mirt kell a poros aktkkal foglalkoznia? Mirl beszl ez - gondoltam, de automatikusan vlaszoltam -, rtem, rtem. - De kzben Jok hangjt hallottam, nem rt maga semmit azzal a buta fiatal fejvel, mr rg nem lne, ha Mi baja, Jules, rosszul van? , nincs nekem semmi bajom, kedves Luce csak kicsit elfradtam. Bocsssanak meg, most hazamegyek. A friss levegn elmlt a hnyingerem, csak a fejem zgott irtzatosan. Szrke Nyuszi, Szrke Nyuszi - kopogtak a lpteim a kihalt utcn. Otthon egy veg aljn talltam konyakot, azt megittam, azutn ledobltam a ruhimat, s vgigvgtam magam az

gyamon. Ha vge, ht vge. Nem rdekel semmi, nem rdekel semmi. Aludni, aludni Ht ez sikerlt is. A nap mr besttt az ablakon, amikor felbredtem. Mg nagyon kbult voltam, de azrt mgis belm dftt a gondolat, hogy mr rgen a munkahelyemen kellene lennem. Mr mozdultam is, de gy ltszik, az veg aljn lev konyak tbb volt, mint gondoltam, mert a fejem nem hajtott engedelmeskedni. Abba is hagytam a ksrletezst. Minek strapljam magam, az n nyomozi plyafutsom vget rt. Nem nekem val mestersg, ez mr biztos. Hogy mi lesz ezutn? Majd megltjuk. A nap pont a szemembe sttt, ezrt igyekeztem oldalt fordulni, ami rvid prblkozs utn sikerlt is. Csak egy pillanatra nyitottam ki a szememet, hogy a prnt knyelmesebben a fejem al igaztsam, s ekkor renitensked fejemrl azonnal elfeledkezve felltem. Az gy msik oldaln rendesen meg volt gyazva, a prnn vrs hajzuhatag terlt el, melybl csak egy forms fehr vll vilgtott ki. A n mlyen s mozdulatlanul aludt, ahogy csak a tiszta lelkiismeret, gondtalan emberek tudnak aludni. Mg a mocorgsom sem zavarta. Egy darabig mg ltem, s arra gondoltam, gy ltszik, teljesen jzan llapotban, de tudtomon kvl idnknt nk csatlakoznak hozzm, s vagy stlnak velem stt, ess utckon, vagy, ami felttlenl kellemesebb, lefekszenek mellm az gyba, miutn gondosan meggyaztak. Egy darabig ezen tndtem, de vgl is mindent meg lehet szokni, s miutn a hlgy semmi hajlandsgot nem mutatott, hogy felbredjen s esetleg valami magyarzatot adjon, mr-mr arra gondoltam, hogy n is folytatom az alvst. Azt azonban mr nem tudtam elviselni, hogy a hlgy egyedl bitorolja az n finom ketts paplanomat, amikor n didergek, s a paplan felm es, teljesen kihasznlatlan rszt magamra tertettem. tjrt a kellemes meleg, s most mr igazn semmi akadlya nem lett volna, hogy folytassam az alvst. De ht valami mindig kzbejn. gy ltszik, nem voltam elg vatos, a n megrezzent, felm fordult, s bartsgosan dvzlt: J reggelt, Jules, hogy van? A n mr nem volt olyan nagyon fiatal, de csinos, st nagyon csinos. Isten ltja lelkem, igazn semmifle pajkoskodshoz nem volt kedvem, de ht a ktelez udvariassg Mg nem tudom pontosan, de remlem, rvidesen megtudom

A bjos hltrs krd pillantsra folyattam, ahogy illik. - ha kicsit kzelebb hzdik hozzm. D e Jules, hogy kpzeli ezt? Megvan ennek a jl bevlt gyakorlata - biztostottam, de kzben majd leragadt a szemem. A kedves ismeretlen nagyot kacagott: - gy ltom, most gysem lehet beszlni magval Nem is erre gondoltam - morogtam, de a n csak legyintett. - Megyek, s fzk egy kvt. - Azzal felkelt, s nylegyenesen indult a konyhm fel. Milyen jl tjkozott - gondoltam mg, azutn nyomban elaludtam. Mikor felbredtem, szpen be volt vetve az gy tls fele, s az gyam mellett ott llt a feketekv egy kis kannban. Mg gzlgtt. Gyorsan ittam egy jkora adagot, azutn nagyot shajtva felhvtam a rendrsget. Daix ffelgyel nem volt benn, Luce jelentkezett: - Na, kialudta magt? Mr fel akartam hvni, de a fnk azt mondta, ne zavarjuk. - Ez igazn kedves tle. Egy flra mlva bent vagyok. - Ez viszont magtl kedves - mondta Luce, s letette a kagylt. Felkszldtam, s mentem a frdszobba. Az ajt zrva volt. Frdik a kedves, gondoltam, s kimentem a konyhba, hogy valami ennivalt keressek. Ettem egypr falatot. A frdszoba fell mg mindig semmi mozgs. Miutn meggrtem, hogy flra mlva bent leszek, elkezdtem ltzkdni, s kzben vgyva nztem a frdszobm fel, mert egy hideg zuhany nagyon jlesett volna. Mr az ltzkdssel is ksz voltam, s mg mindig semmi. De ht nem mehetek el csak gy, ez udvariatlansg lenne. Gyengden megkocogtattam az ajtt, s beszltam: Hall, kedves iz, hltrs. - Semmi vlasz. Erlyesebben kopogtam. Semmi vlasz, semmi nesz. A frdszobaajtn nincs kulcslyuk, csak egy retesz van bellrl, gy belesni sem tudtam. Miutn a drmblsre sem trtnt semmi, vllammal benyomtam az ajtt. Az res kdban egy meztelen ni test fekdt, de nem az jszakai ltogat, hanem Cecile. Az n Cecilem. Szorosan flhajoltam, llegzett. Flretve minden elrst, kiemeltem a kdbl, s az gyamra fektettem. Jl betakartam, s sarkig trtam az

ablakot. Mr nyltam a telefon utn, hogy Sallin doktort rtestsem, amikor nagyot shajtott, s megmozdult. rmmel hajoltam megint hozz, s a hajn valami furcsa szagot reztem. Gyorsan megfogtam a kezeit, s vatosan mestersges llegzst alkalmaztam. Lassan kinyitotta a szemt, s ttovn tapogatott maga krl. - Jules. - Igen, des. - Vigyl vissza a frdszobba - formlta lassan s egsz halkan a szavakat. - Mirt, szvem? - Hnyni kell. - Hozok valami ednyt, s - Nem, vigyl vissza. - Ez mr Cecile hangja volt. Felemeltem, s kivittem. Tegyl le. Imbolyogva llt a lbn, s megkapaszkodott a mosd szlben. - Most menj ki. - De - Krlek, menj ki. Mit tehettem, a frdszoba-lkt mellje hztam, s kimentem. Pr perc mlva szltott. Mikor visszamentem, a mosd teljesen tiszta volt, Cecile frdkpenyt viselt, csak az arca s a haja volt mg vizes. Egyik karjt a vllamra tette. - Most visszavihetsz, ha akarsz. - Mr halvnyan mosolygott, mikor hozztette: - A jrs mg nemigen megy. Boldogan, megknnyebblve vettem a karomba, s visszafektettem az gyra. - Hvom Sallin doktort. - Nem bnom, br mr sokkal jobban rzem magam. Azt hiszem, egy ers tea jt tenne. Hvtam Sallin doktort, szerencsre meg is talltam, s rviden elmondtam, mi trtnt. - Rgtn odamegyek - volt a vlasz. Tet fztem, azutn a rendrsget hvtam, majd leltem Cecile mell. - Vajon nekem, neked vagy a csinos ismeretlennek szlt a mernylet? - n azt gyantom, hogy neked - mondta Cecile elgondolkozva, mikzben a tet szrcslgette. - Azt hiszik, hogy szrevettl vagy megfigyelhettl valamit, ami veszlyes lehet nekik. Valsznleg figyeltk Jokt, lttk, amikor veled beszlgetett a tengerparton. Taln ki is hallgattk a beszlgetst.

- gy hiszem, st biztosra veszem, hogy mindenre pontosan emlkszem, ami trtnt. Mint egy film, gy l bennem. Mint egy film, amit mr szzszor lepergettem magamban, amg gytrtem az agyamat. Mert bennem is l valami bizonytalan rzs, hogy valami kiesett belle - mrmint az agyambl -, ami fontos lehet. A Jokval val beszlgets is rthetetlen szmomra. Valahogy olyan hirtelen rt vget. Taln vissza kellett volna tartanom, s ki kellett volna faggatnom, de gondoltam, erre mg rrek, taln olyankor, amikor te meg Daix is jelen vagytok, akik sokkal tbbet tudtok az elzmnyekrl. Lehet, hogy az ellenfeleink is ettl fltek, s ezrt kellett meghalnia. De ht ezt a beszlgetst pontosan elmondtam nektek, s ti sem rtitek. Legalbbis a fnk biztos nem, mert megkrt, hogy rjam le szmra betrl betre. Cecile figyelmesen hallgatott: - Taln mgsem emlkszel pontosan mindenre. Pldul az jszakai ltogatdra sem emlkeztl, ami nem gtolt meg abban, hogy flrerthetetlen ajnlatokat tegyl neki. - De Cecile, lsd be, ha mr idejtt szegny jnek idejn, nem lehettem udvariatlan. Egybknt honnan kellene emlkeznem r? - Na, ltod, azt sem tudod, kicsoda, s te, ahelyett hogy kifaggattad volna, hogyan kerlt az gyadba meg hogy egyltaln kicsoda - Minek faggattam volna, ilyenkor az ember nem faggat. Cecile nem vlaszolt, gy ht folytattam: - s klnben is, olyan otthonosan mozgott itt, mindenrl tudta, hol van, ht joggal arra gondoltam, mr rgen jr ide, csak a fejsrlsem miatt - Ne hlyskedj! - J, ha gy akarod. Minek kldted ide azt a nt? - Honnan tudtad, hogy n kldtem? - Ugyan, drgm! Mikor hazajttem, nem voltam valami j llapotban, de jzan voltam. Mind a hrom biztost zrat bezrtam, mint rendesen. Kulcsod pedig csak neked van. Most viszont lgy szves vlaszolni, ki ez a n, s honnan kellene ismernem? Cecile megint nem vlaszolt, csak hosszan, elgondolkozva nzett rm. Egy ideig vrtam, azutn meguntam a dolgot. - Ja! Mr rtem. Ez volt az a n, aki tudtomon kvl andalgott velem azon a stt, ess dlutnon, aki asszisztlt, mikor kiksztettek, azutn elvonult kt packkal Tangerba

stb., stb. Nem is tudtam, hogy mr visszajtt. - Visszajtt. Mind a hrman visszajttek, miutn rvid id alatt elvgeztk a feladatukat. Kitnen dolgoztak. - Kitnen. s te is. - n? A felhborodst nem vettem tudomsul. - Anna, Madame Lohengrin. Jl dolgoztl te is. De Jules - Csak egy apr hibt kvettetek el, hogy letben maradtam. Cecile szeme szikrzott, fel akart ugrani az gyrl, de visszaesett, s teljesen kifutott a vr az arcbl. A mg vizes trlkzvel trlgettem. Nem tiltakozott, csak egy id mlva csendesen megszlalt. Hangjban inkbb gyngdsg volt, mint harag. - Hlye. - Csak voltam, des. Legalbbis remlem, hogy csak voltam. Arcba lassan visszatrt a szn. Automatikusan trlgettem tovbb, de egyik karjval elhrtotta a trlkzt, msik karjt a nyakam kr tette. Nem tiltakoztam, de sajnos megszlalt a cseng. Sallin doktor volt, s mgtte Daix nyomult be. A doktor nem krdezett semmit, Cecile-hez lpett, s vizsglni kezdte. Daix lelt egy szkre, s zsebkendjvel izzadt arct trlgette. Egy darabig csend volt, azutn Sallin megkrdezte: Hogy rzi magt? - Ksznm, jobban. Hla a gondos polsnak. - Ez egy kicsit gnyosan hangzott, s a fnk azonnal vasvillaszemeket meresztett rm. - Nincs komolyabb baj, de egy ideig mg pihennie kell. Hnyinger? - Egy kicsi, nem vszes. - Azrt egy kis j leveg nem fog rtani. - Sallin doktor a bejrati ajthoz ment, kinyitotta. Az egyik segdje egy kszlket tolt be. Amg Sallin doktor mkdtt, a fnk felllt, s elindult a frdszoba fel. A szemvel intett, hogy menjek utna. A frdszobban alaposan krlnzett, azutn megkrdezte: - Ez a zsalu llandan nyitva van? - A frdszobnak ugyanis nem volt ablaka, csak egy szellzje, zsaluval, amely nyitva volt. - Igen, a gzbojler nem egsz tkletes. De ez nem okozhatta a bajt, mert amikor betrtem, a zsalu nyitva volt. - Nyilvn ezen keresztl fjtk be a bdt szert. Hov

nylik ez a szellztet? - Egy keskeny kzre. A szemben lev hz hts frontja kt-hrommternyire lehet. Vannak rajta ablakok. Azt hiszem, tlnyomrszt mellkhelyisgek ablakai. - Azrt ezt is meg kell nzni. Krem, hvja fel Pontint, kldjn valakit, aki utnanz. Visszamentnk a szobba, felhvtam Pontint, s tadtam a fnk zenett. Pontin megkrdezte: - A fnk mg ott van nlad? - Igen. - Lgy szves, mondd meg neki, hogy Rainer keresi, srgsen kellene beszlnnk vele. - Ki az a Rainer? - Personnire bartja volt. A fnk tudja. A ffelgyel elkrte a kagylt, n visszamentem Cecilehez, aki ppen megkrdezte Sallin doktort: - Milyen gz lehettt? - Nem tudom pontosan, sokflt hasznlnak mostanban a klnbz vasti s szllodai lopsoknl. Sallin doktor segdje ppen kilpett a frdszobbl, egyik trlkzm volt a kezben, nylonzacskban. - Taln ebbl sikerl kimutatni, hogy milyen gz volt, de a tnetekbl tlve csak valami knnyebb, bdt hats, brmos vegyletre gondolok. Mit rzett tulajdonkppen? - lmossgot, de ezt annak tulajdontottam, hogy az jjel keveset aludtam, s egybknt az mssal s velem is elfordul, hogy a j meleg frdben ellmosodik. Az ember ilyenkor gyorsan elkezd mosakodni, hogy el ne aludjon. n is ezt akartam tenni, de egyre jobban ert vett rajtam az lom. Megijedtem, vergdtem, s kiltani akartam - Nem hallottam semmit - szltam kzbe -, de gy ltszik, vergds kzben beleakadt a lbad a lefoly dugjnak a lncba, s kirntottad a dugt szerencsre. - gy trtnhetett - blogatott Daix -, s ebben az esetben megint egy sor krds merl fel. Mert azt megfigyelhettk, hogy bejtt a lakjba, de hogy a frdkdban l, ezt nem tudhattk, miutn a frdszobnak ablaka nincs. Mit akartak egyltaln? Gyilkolni, vagy csak megflemlteni? s kit? Hiszen Jules is lehetett volna odabent. - n mg tudnm folytatni a sort, akr holnap reggelig jegyeztem meg, egy oldalpillantst vetve Cecile-re. viszont a ffelgyelhz intzte a szt: - Mr az elbb Jules-nek is mondtam, hogy vlemnyem szerint neki szlt a mernylet. Maga is egyetrtett velem, Charles, hogy

- Igen, egyetrtettem, de - a ffelgyel elhallgatott, s csak kis id utn folytatta, tpreng arccal: - Taln lehet, hogy egyszval mindinkbb arra gondolok, hogy hogy meg kellene beszlni a dolgot. Ezen kellett ennyit tprengeni? - gondoltam, de miutn Daix s Cecile egybehangzan hallgattak, fellltam: Kimegyek a konyhba, s megborotvlkozom, rm fr. Kihoztam a borotvmat a frdszobbl, vgignztem a sztlann merevedett kis csoporton, s folytattam: - A konyha az elszoba vgn nylik, majd gondosan bezrom az ajtt, s azonnal bekapcsolom a villanyborotvt. Elg reg jszg, nagyon zrg. Persze elsknt Cecile fortyant fel: - Most bizonyra azt hiszed, hogy nagyon tapintatos, st szellemes vagy. Nem trdtem a megjegyzssel, indultam kifel, de a fnk nyugodt s csendes hangja utolrt: - Hagyja, Cecile, Jules mindig tudja, hogy az adott helyzetben mit kell tennie. Ez viszont elevenbe vgott, sz nlkl visszamentem a helyemre. - n megyek - llt fel a doktor -, hl istennek, itt mr nincs szksg rm. - Az ajtbl visszafordult: - Egyiktk sincs valami j llapotban, ht legalbb egymst ne hergeljtek, inkbb kiosztok nhny idegcsillaptt. - Kell a kutynak - mordult a ffelgyel. - Egybknt te is benne vagy, hogy gy alakultak a dolgok. - Igen, egyetrtettem veletek, valamennyien tvedtnk, s ha gy gondolod, hogy most az ellenkez mdszert kellene megprblni, azt felttlenl helyeselnm. Mr sejtettem, mirl van sz, de nem szltam semmit. Kzben Sallin doktor elment, s majdnem ugyanakkor rkezett Lignieux. A ffelgyel elmondta neki, mi trtnt, megbzta a szomszd hz tvizsglsval s a lakk kihallgatsval. Ezutn Cecile-hez fordult: - Ji rzi magt? - Igen. - Akkor n most visszamegyek a rendrsgre, Rainer kizrlag velem hajt beszlni, s lehet, hogy tnyleg fontos, amit mondani akar. Jules itt marad, s vigyz magra. Beszlgessenek.

16.

Jegyzknyv, Charles Daix ffelgyel s Hug Rainer ngyszemkzti megbeszlsrl 19 mrcius 12-n, a monte-carli rendrkapitnysgon. A jegyzknyvet Daix ffelgyel jegyzetei alapjn sszelltotta Luce Binault rmester. DAIX: Tudja, hogy a munkatrsaim abszolt megbzhatk, mirt ragaszkodik a ngyszemkzti beszlgetshez? Azt is tudja, hogy utlag gyis jegyzknyvet kell ksztenem, s abba hiba csszhat. RAINER: Tlem kszthet, ffelgyel r, gysem rom al. DAIX: Akkor sem knyszerthetem alrsra, ha egy munkatrsam veszi RAINER: Jokt a Reves hadnagy rral folytatott beszlgets utn nyrtk ki. DAIX: Nevetsges, csak nem kpzeli, hogy ezrt nyrtk ki? Rainer erre nem vlaszolt. DAIX: Szval azt hiszi. RAINER: Jok rendes fick volt, de mindig tl sokat fecsegett. Amg neknk dolgozott, nem is engedtk emberek kz. Ha nem szaladgl a rendrsgre, mr rgen megtalltuk volna a papa gyilkost. DAIX: Megtalltuk volna? RAINER: Ht igen. n meg a Barna, meg van itt mg egypr haver a rgi trsasgbl, akiket maguk szerencsre nem is ismernek. Nem is lett volna semmi baj, de Jok mr rgen ismerte valahonnan ezt a Szrke Nyuszit. Egszen beleszeretett ez a marha, csak benne bzott. Az meg (Rainer egy legyintssel fejezte ki a vlemnyt.) DAIX: n is rendr vagyok, minek jtt hozzm, ha ez a vlemnye, s klnben is, maga meg a Barna meg a Hercegn mr rgen velnk dolgoznak. RAINER: A Hercegn meg Barna is bedltek a maguk Szrke Nyuszijnak, mit tehettem volna. DAIX: Amit a tbbiek. Maga mondta, hogy van mg egypr haver, aki nem dlt be. RAINER (ekkor nagyot shajtott): Engem a Hercegn dnttt be. Ht most mr benne vagyok. s klnben is, magval semmi bajom. DAIX: Barnabe ffelgyel s Reves hadnagy a legkzelebbi munkatrsaim^ s felttlenl megbzom bennk. RAINER: Ez a maga dolga. Nem azrt jttem, hogy errl vitatkozzak.

DAIX: Na, j. Ht akkor legyen szves, s mondja el, mirt jtt. RAINER: Engedje ki azt a kt embert, aki be akart jnni a Gilet hzba. DAIX: A bartai? RAINER: Nem a bartaim, s csak sejtem, kicsodk. Vlemnyem szerint csak az idt vesztegetik. DAIX: Maga szerint mit kellene tennnk? RAINER: Hagyjk, hogy Barna meg n megszktessk ket. A tbbit egyelre bzzk rnk. DAIX: Maga nem kezd, Rainer, nagyjbl ismeri a rendrsg munkjt. Tisztban van azzal, milyen nagy felelssget vllalk magamra, ha elfogadom a javaslatt. Legalbb mondja el az elkpzelseit. Mit vrnak ettl? RAINER: szinte leszek, mg magunk sem tudjuk pontosan, de ezek az emberek akartak valamit, taln kerestek valamit DAIX: Ez nyilvnval. Meg akartak szerezni valamit, ami nekik vagy esetleg a megbzjuknak fontos. RAINER: Persze ha akkor engedik ket bejnni a hzba, mr tbbet tudnnk, de ht eltoltk a dolgot. Szegny Jok majd felrobbant. Az rnagy nem bzott bennnk, ha maga sem bzik, nem fogunk elrejutni. DAIX: Ez nem olyan biztos. RAINER: Ht lehet, de az biztos, ha gy haladnak, beleszlnk valamennyien, s amennyire n ismerem a dolgokat, mg j nhny ldozatra kell szmtani. Kell az maguknak? DAIX: Mibl gondolja, hogy mg tovbb gyilkolnak? RAINER: Ugyan, ffelgyel r, mirt beszl gy velem. Hlynek tart? DAIX: Ez nagy hiba volna rszemrl. Elismerem, hogy abbl, amit maguk elmondtak, s abbl, amit mi sszeszedtnk, tnyleg arra kell kvetkeztetni, hogy tovbbi mernyletek vrhatk. Ezt persze j lenne megelzni. Ehhez viszont ktsgtelenl gyorsabban kellene haladni. n ennek rdekben a kt letartztatott megszktetshez is hozzjrulnk. Ms itt a baj, megmondom szintn: nem bzom magukban. RAINER: Mg szerencse, hogy Barnabe fffelgyel megbzott bennnk, klnben mg most is kereshetnk Gilet papa fejt. DAIX: A fejet visszahoztk, ez tny, ez maguknak is fontos volt, de az egsz tangeri kirnduls folyamn annyi

marhasgot csinltak, mintha gyenge kezdk volnnak. Pedig maguk nem azok, s ezrt ez az egsz gy csak nvelte a bizalmatlansgomat. Azutn van mg egy nhny dolog RAINER: n mr ezt sem rtem, hogy mirt DAIX: Dehogynem rti. De azrt elmondom. Maguk elkaptk azt a szegny matrzt a Wind hajn RAINER: Nem a hajn. Kvettk addig a hzig, ahol le kellett volna adnia a csomagot - ezt mr el is mondtuk nnek -, de a cmzett mr nem volt ott. DAIX: gy, s ezt mibl llaptottk meg? RAINER: Az isten szerelmre, ht ezt is elmondtuk mr, a hz be volt zrva, res volt. DAIX: Meggyzdtek rla? RAINER: Termszetesen. DAIX: Ezt a mltkor nem emltettk. Csak annyit mondtak, hogy mikor a matrz hiba csengetett, maguk elkaptk, s elvettk a csomagot tle. RAINER: Lehet, hogy nem emltettk, de alaposan krlnztnk. A hz res volt. DAIX: Ez biztos? RAINER: Holtbiztos. DAIX: rdekes. A Hercegn s a Barna ugyanis aznap este 7.35-kor visszamentek a hzba, ahol krlbell msfl rt tltttek. RAINER: n errl semmit sem tudok. DAIX: Egy jl ltztt, magas, karcs, eurpai klsej frfi nyitott kaput. RAINER: Ht taln addigra visszajttek a lakk. s azt is tudja ffelgyel r, hogy mirl beszltek? DAIX: Honnan tudnm? De maga biztosan tudja, kedves Rainer, hiszen maga is ott volt, csak az elbb elfelejtettem emlteni. RAINER: Gondolhattam volna, hogy megfigyeltetett minket. DAIX: Hiba volt, hogy nem gondolt r, nem is nagyon rtem. Tbbet vrtam maguktl. RAINER: Akkor azt is tudja, ki lakik abban a hzban, s taln azt is, hogy DAIX: Ht tudunk egyet s mst, de nem maguktl. RAINER: s ezrt nem bzik bennnk. DAIX: Tbbek kztt. RAINER: De a munkatrsaiban, klnsen a kls munkatrsban bzik. DAIX: Ehhez ugyan semmi kze, kedves Rainer, de

egyszer mr mondtam, hogy felttlenl bzom bennk. RAINER: Ht akkor vegye tudomsul, hogy a Hercegn mindent pontosan elmondott a Nyuszinak. DAIX: Ez borzaszt. Most megingatta a hitemet, a bizalmamat. Azt sem tudom, hogy ezek utn mihez kezdjek. RAINER: Hiba gnyoldik, ez gy van. Megkrdezheti a Hercegnt is. DAIX: Majd megkrdezem. s gondolja, hogy nekem is el fogja mondani? RAINER: Majd maga kiszedi belle. DAIX: A knvallatsok ideje mr elmlt, Rainer. s klnben is, az nem az n zlsem. De mirt nem mondja el maga? RAINER: Nem szeretnk Jok sorsra jutni. DAIX: Mondja, Rainer, tulajdonkppen mirt jtt most hozzm? RAINER: Mr megmondtam, segteni akarok. Ha elengedi azt a kt pasast, mindent megprblunk kiszedni bellk, s aztn elmondjuk maguknak. DAIX: s nem fog flni, hogy kiksztik, mint Jokt? RAINER: Majd vigyzok magamra, s klnben is nnek fogom elmondani, s nem a tengerparton. DAIX: Ha tovbb gyanstgatja Reves hadnagyot, knytelen leszek arra gondolni, hogy maguk akartk, illetve akarjk kikszteni t. (Rainer erlyesen tiltakozik.) J, hagyjuk ezt, de mirt nem mondja el a tangeri ltogatst, most kettesben van velem. Rainer hallgat, a ffelgyel folytatja: Megmondom n. Maga attl fl, hogy mst fog hazudni, mint a Hercegn, s akkor, jaj, magnak. RAINER: Csak nem kpzeli, hogy flek a Hercegntl! DAIX: De bizony azt hiszem. Taln n is flnk tle, klnsen, ha kicsit fiatalabb volnk. Boszorknyos egy nszemly. RAINER: A Nyuszi sem kevsb. Reves hadnagy meg fiatal. DAIX: Ezt mr abbahagyhatn, Rainer. Mr mondtam, hogy ennek semmi rtelme, s kezdem unni. Inkbb arrl beszljen, amit krdeztem. RAINER: Minek, ha azt hiszi, hogy hazudni fogok. DAIX: Ezt bzza rm. Lehet, hogy ppen az rdekel, hogy mit fog hazudni. (Ekkor a folyosgyeletes rendr lpett be, s jelentette, hogy Harold Brown Tiglet r szeretne beszlni a

ffelgyelvel, srgs gyben.) RAINER (elspadva): Be ne engedje! DAIX: Hogyhogy? A Barna nem td arrl, hogy maga itt van? RAINER: Nem. s ha, megtudja DAIX: De hiszen maga azt mondta, hogy is RAINER: Mondtam, mondtam, de a Barna nem tudja, hogy n nlkle mris DAIX: s ezrt van gy megijedve? RAINER: Majd mindent megmagyarzok, csak most DAIX: Na, j, remlem, Barna r szintbb lesz. RAINER: Csak nem akarja neki megmondani, hogy n DAIX: Ezt csak bzza rm. Menjen t a szomszd szobba, de el ne tnjn, mert ezt a beszlgetst be kell fejeznnk. BROWN (bejn, krlnz): gy rtesltem, hogy az n Rainer bartom ide jtt nhz. DAIX: Kitl rteslt? Beptett emberei vannak nlunk? BROWN: Ez szakmai titok. Nos, itt van? DAIX: Ez is szakmai titok. Ha csak ezrt jtt? BROWN: Amita Gilet papa meghalt DAIX: Azt akarta mondani, hogy meggyilkoltk. BROWN: Errl, krem, ne vitatkozzunk. Ismeri a vlemnyemet. DAIX: J. Folytassa. BROWN: Amita nincs Gilet papa, azta nagyon meglazult a fegyelem, s ezt nem trhetem. DAIX: Ez nem tartozik rm, de figyelemmel hallgatom, ha valami mondanivalja van. BROWN: Ezek utn nincs. DAIX: Sajnlom, s gy gondolom, akkor kr volt idejnnie. BROWN: Lehet. DAIX: St taln hiba. BROWN: Tudom. Tvozhatom? DAIX: Persze. (Brown Tiglet elment, a ffelgyel behvta Rainert.) RAINER: Mit akart a Barna? DAIX: Magt kereste. RAINER: Honnan tudta, hogy itt vagyok? DAIX: Azt nem rulta el. Nos, fogytn az idm, Rainer, hajland elmondani, mi trtnt ott Tangerban? Most mr gyis mindegy. RAINER: Ezt meg hogy rti? DAIX: Tudja azt maga nagyon jl. A Barna mr nem bzik

magban. RAINER: Ugyan, ffelgyel r, hiszen csak egy kis vita volt kztnk, azt akarta, hogy a tervnket a kt pasassal Barnabe ffelgyelnek mondjuk el. Az vlemnye szerint a Nyuszi rvette volna nt, hogy fogadja el a tervet. Taln neki volt igaza. DAIX: Nos, bartom, nem szeretnk most a maga brben lenni, de azt hiszem, a beszlgetsnek nincs tovbb rtelme. RAINER: Ht akkor viszontltsra, ffelgyel r. DAIX: Isten vele, Rainer. Rainer nem mozdult, lehorgasztott fejjel lt a szken. DAIX: Akar mg valamit mondani? RAINER (felllt, s bizonytalan lptekkel elindult az ajt fel): Nem, ksznm, semmit.

17.
Miutn Daix ffelgyel tvozott, Cecile meg n egy darabig hallgattunk, s nzegettk egymst. - Br a fnk azt mondta, hogy beszlgessnk, azt hiszem, jobb lenne, ha aludnl egy kicsit. - Ugyan - Cecile szemben mr megjelent a szokott, kicsit gunyoros, de utnoz- hatatlanul kedves mosoly -, Sallin doktor kicsit tlmretezte a doppingszurklst, mindenhez inkbb van kedvem, mint az alvshoz. - Ht akkor beszlgessnk. - Akkor is beszlgetst javasoltl, amikor a Hercegn fekdt itt az gyadban? gy ht Cecile mgis aludt egy jt. Mikor felbredt, els szava a rgi napok hangulatt idzte: - Marha hes vagyok. Szpen st a nap, elmegynk valamelyik tengerparti tterembe, taln mr ehetnk a szabadban. - Remek tlet, siessnk. Cecile felugrott, s elvonult a frdszobba. Amg vrtam r, megszlalt a telefon. Daix volt. - Hogy van Cecile? - Kitnen. - Mindent megbeszltek? - Ht iz - rtem. Na, nem baj, jobb is lesz hrmasban. Jjjenek Gustave-hoz.

Megette a fene. Cecile frissen s sugrzn libbent ki a frdszobbl. - Na, mi az, vackorba haraptl? - Daix telefonlt, vr minket Gustave-nl. Egy pillanatra Cecile is elkomorodott, majd meglep derltsggel 'csattant fel: - Persze Luce is ott lesz? - Nem tudom, de nem mindegy? Szp terveink mr gyis fstbe mentek. - Igazad van. Menjnk. Cecile sztlanul jtt mellettem, de bellem kikvnkozott: - Gynyr dlelttnk volt. - s vltozatos. Cecile hangja ridegen csengett, mintha nem is az a n lett volna, akit mg az elbb a karjaimban tartottam. Azutn megint hirtelen fordulat: - Daix papa meghagyta, hogy beszljnk meg valamit. Most hogy magyarzzam meg, hogy nem lehetett, mert te teljesen figyelmen kvl hagyva slyos llapotomat lerohantl. - gy volt. Vllalom. - Mg szp! De hogy magyarzod meg, hogy utastsa ellenre - Felesleges, mr tudja. - Hogyan? - Kitallta. Cecile vgre elnevette magt: - Ismer tged. - Az letet ismeri. - Ht igen. Most okosat mondtl. Ez sikereinek a titka, szintn bevallom, mikor szemlyesen is megismertem, kicsit csaldott voltam - Sokan vannak gy. A klseje. Azok az rtatlan kk szemek - Nem, nem annyira a klseje, de nehzkesnek, konzervatvnak s igen, megalkuvnak tartottam. Mosolyogva szltam kzbe: - Tovbb fantzitlannak, hiszkenynek - Mirt mosolyogsz? - Mert ltalban mindenkinek ez a vlemnye. - s neked? - Nekem is. Kivve a hiszkenysget. Ennek pont az ellenkezje igaz. - Szval neked is ez a vlemnyed, de akkor mivel magyarzod elkpeszt sikereit? Mert az let s az emberek legmlyrehatbb ismerete ehhez nem elg.

- Te nem olvastad a dosszikat, amelyekben egy-egy hresebb nyomozst elemeztem - mondtam szemrehny hangon. - Mert ha olvastad volna - Belenztem egy-kettbe, de tudod, az utbbi idben annyi ms dolgom akadt - Pedig nem rtott volna. Mg neked sem, nagy Szrke Nyuszi. De te ehelyett szabad iddben fiatalembereket molesztlsz a strandon. Cecile elvrsdtt, mr azt hittem, sikerlt felcukkolni, de pillanatok alatt sznt vltott, s rm emelte szemeit, melyekbl az rtatlansg s a rajongs vilgtott: - , Jules, hidd el, ez kivteles eset volt. Azt remltem, ha sszemelegsznk, estnknt felolvasod nekem a dosszikat, s gy iz eljuthatok a tuds forrshoz. Mg szerencse, hogy kzben megrkeztnk, mert erre a hallatlan pimaszsgra hirtelenben nem tudtam volna megfelelen vlaszolni.

18.
A fnk az tlappal a kezben Gustave-val trgyalt, de ez a Cecile mg ezeket a szent pillanatokat sem tisztelte, azonnal nekirontott: - Igazn terthettek volna a teraszon. - De Cecile - hborodott fel Daix -, bourride-ot enni hidegen! - Igaza van, Charles, bocsnat. Daix elmosolyodott: - s klnben is, ilyen csodlatos tavaszi napstsben az ember hajlamos arra szval mindenflre, csak munkra nem. Mrpedig neknk bizonyos dolgokat meg kell beszlnnk. Mit szlnnak Gustave-val gy gondoltuk, hogy kezdjk Hrom szjbl egyszerre hangzott el - Teljesen egyetrtnk. - Micsoda kzmbs trsasg - Daix a fejt csvlta -, n elszr arra gondoltam, hogy langusztt egynk eltelnek. Pancrace megmutatta ket, mikor jttem, gynyrek, de az utn Gustave megmondta, hogy a levesben is ftt languszta, gy taln jobb lesz - Teljesen egyetrtnk. - Remnytelen trsasg - fordult a fnk Gustave-hoz ht akkor hozza az ebdet, kedves Gustave. - Mit akart Rainer olyan srgsen? - krdezte Cecile. - Ht azt pontosan nem lehet tudni, de azrt nem volt

rdektelen beszlgets. Majd Luce odaadja a jegyzknyvet. Eszegettk a finom levest. n mr trelmetlenl vrtam, hogy a beszlgets meginduljon, amikor Cecile hirtelen az rjra nzett. - Megllt az rm, hny ra van? A fnk megnzte a magt: - Hromnegyed kett, de - Te jisten, nekem - ugrott fel Cecile. - Csak egye meg nyugodtan az ebdjt, Nyuszi. - De - Beszltem a Hercegnvel. Brown Tiglet r elhalasztotta a ltogatst Lady Vicnl. - Elhalasztotta? Mirt? - Ht, azt hiszem, kzbejtt valami. Ha elolvasta a jegyzknyvet, maga is sejteni fogja, hogy mirt. - Mr tbbszr hallottam errl a Hercegnrl, az elbb Cecile is emltette egy specilis vonatkozsban - szltam kzbe -, nem magyarznk meg, kirl van sz? - Kpzelje, Charles, az n kedves munkatrst egy gyban talltam az illet hlggyel, s most nem tall tlnk rdekldni. - Nocsak! s gyakran fordul el magval ilyesmi? - Azeltt nemigen fordult el, de be kell vallanom, hogy az utbbi idben Egybkrt Cecile mr bevallotta, hogy - Ht igen. Amikor Luce tegnap este telefonlt, hogy Jules mr megint hisztizik miattam - Cecile elg lesen Luce-re nzett -, a Hercegn vette fel a kagylt. Luce szlt kzbe higgadtan, de nagyon hatrozottan: Ezt nem mondtam, st azt mondtam: n vagyok a hibs, mert egy flrerthet megjegyzst tettem. Most Daix szlt kzbe: - Ez taln nem is olyan lnyeges. Krem, folytassa, Cecile. - A Hercegn elmondta nekem, mirl van sz, s n szerettem volna azonnal Jules-hz sietni, de nem tehettem, mert egy nagyon fontos beszlgetst hallgattam. Lady Vic gyvdje ugyanis megrkezett Amerikbl, ahogy azt maga, Charles, mr elre jelezte. Semmi esetre sem hagyhattam el a helyemet, mert az gyvd azonnal kzlte, hogy reggel vissza kell replnie Amerikba. - Egy fent Amerikba, hiszen nem is onnan jtt. De ez most mindegy. Folytassa, krem. Cecile krden nzett Daix-re: - Csak nem Tangerbl jtt? - De, eltallta. - Szval mr ezt a pasast is kzbe vettk. Szegny

Lady Vic! - Taln nem is kell olyan nagyon sajnlni. Reggel meghallgattam a magnszalagot, amelyet tkldtl, s mikzben gpeltem a beszlgetst, feltnt nekem, hogy Lady Vic hosszan kesergett Blueprince korai hallrl, de egy szval sem emltette Jok hallt, valamint tallkozsait Brown Tiglet rral. - Igazad van, Luce! Ezt nekem is szre kellett volna vennem. Teht az a vlemnyed, hogy a Lady mr nem is bzik olyan nagyon az gyvd rban. - Valaki bolht tehetett a flbe. Taln Brown Tiglet? - Azt nem hiszem - szlt kzbe a ffelgyel, egy pillanatra kiemelve a fejt a levesestnyrbl -, Barna bartunk sok hron jtszik. n inkbb Jokra gyanakszom. - A kis gazember - nevetett Cecile -, llandan biztostott felttlen odaadsrl, s kzben taln Lady Vic krl is srgldtt. - Taln neki vsrolta a ni ruhkat is - jegyeztem meg. Cecile rtetlenl nzett rm, de a ffelgyel felkapta a fejt. Mg a kanalt is letette: - De j, hogy ilyen fertzetlen agyak is vannak kzttnk. Annyi minden zsfoldott ssze az elmlt napokban, hogy errl majdnem elfelejtkeztem. - Jl rtettem? Lady Vic Jokval vsroltatta a ruhit? - Ht ezt azrt nem hiszem - mosolygott Daix de hogy Jok ni ruhkat vsrolt, ez tny. s ezt honnan tudjk? Ja persze, figyeltk Jokt. Az rdgbe is, ha az rnagy nem llttatja le a figyelst, ma taln mr tbbet tudnnk. - Azt biztos s taln mg lne. - Daix egy pillanatra elhallgatott, majd elgondolkozva folytatta: - No, azt persze tudjuk, hogy tbb zben jrt a Lady hzban, azrt is gondoltam, hogy esetleg - Lehetsges. Mg akkor is, ha azt lltotta, hogy a Hercegnvel volt megbeszlnivalja. - Biztos volt, de ez nem zrja ki Aprop, hogy is volt az a Hercegnvel? - fordult hirtelen felm a ffelgyel. - Hogy is volt? - adtam tovbb a krdst Cecile-nek. - n csak arra krtem a Hercegnt, nzze meg, mi van veled, miutn nem vetted fel a telefont, a tbbirl nem tudok. - De Cecile! - J, j, ne hbrgj. A Hercegn mindjrt felhvott, s elmondta, hogy Jules mlyen alszik, s kellemes konyakillatot raszt. Krtem, hogy azrt ne hagyja magra, vrjon meg. Miutn a beszlgets, melyet hallgattam, hajnalig hzdott,

s ennek a Jules- nek a laksn nincs egy valamireval lalkalmatossg, keresett valami gynemt, s lefekdt mellje, miutn a nagy dupla gyon kvl fekhely sincs. Reggel, amikor megrkeztem, nevetve meslte, hogy ez a csirkefog, mikor kinyitotta a szemt, azonnal flrerthetetlen ajnlatokkal rasztotta el. Br az is igaz, hogy mg a vlaszt sem vrta meg, s azonnal jra elaludt. Legnagyobb meglepetsemre a kis Luce szlalt meg: - Szegny fi. - Te mg sajnlod? - pattogott Cecile. - Persze hogy sajnlom. Ha minden igaz, amit a Hercegnrl, na meg a kedves mamjrl hallottam, Jules egy szp lmnnyel lett volna gazdagabb. - Minden igaz, ehhez ppen Rainertl kaptam jabb adalkot a dleltt folyamn - jegyezte meg Daix. - Ez a kt n egy egsz bandt tart a hatalmban. Rendkvli kpessgeik - habr nagyon okosak - nemcsak szellemi terletre korltozdnak. - Nem rulnk el vgre, ki ez a Hercegn? - szltam kzbe. Az utbbi idben mindig Luce volt a mentangyalom, most is szlalt meg: - Gilet r lnya. - Nocsak, ez rdekes, de engem azok utn, amit hallottam, elssorban a mama rdekelne. - Northmoreland hercegn. Egy pillanatig gondolkoztam, azutn hitetlenkedve, de kimondtam: - Ele brn? - Okos fi - dicsrt meg a ffelgyel nem hiba rgdott a paprhegyeken. Ezt a munkt felttlenl folytatnia kell. Amit eddig vgeztek Luce-szel, az kitn. Mg nem volt alkalmam vgigolvasni, de egynhny sszefggs kezd vilgosodni. - De hiszen Ele baronesse azon a bizonyos fogadson eltnt. Eltnt, de nem halt meg, s miutn sohasem vlt el trvnyesen az reg hercegtl, ma is Northmoreland hercegnje. - s hogy kerl ez a Hercegn Lady Vic hzba? - Mint kedves rokon. Egybknt Lady Vic nagyon kedveli. - s ezt a nt kldted te hozzm - fordultam Cecile-hez. - Kzenfekv megoldsnak ltszott, miutn bonyolult lett volna a kulcsaidat hirtelenben ms megfelel

szemlyhez eljuttatni. - Logikus. Ki is lehetne megfelelbb szemly, mint egy gyilkos banda fnke? Teljesen jogosnak tartottam felhborodsomat, s nagyon meglepett, hogy hrom szempr egyforma rtetlensggel meredt rm. A ffelgyel szlalt, meg: - Honnan veszi ezt, Jules? Most rajtam volt a meglepets sora: - n mondta az elbb. - n ezt nem mondtam. Gilet r bandja, melyet most Ele baronesse s a lnya irnyt, eddig soha nem gyilkolt. - Rajtam akartk kezdeni. - Sz sincs rla - szlt kzbe Cecile -, csak az igazolvnyodat akartk megszerezni. - Csak - csattantam fel -, s te ezt honnan tudod ilyen biztosan? Cecile nem vlaszolt. A ffelgyel vrt egy darabig, azutn csendesen megszlalt: - Mr dleltt megmondtam, hogy meg kell beszlnnk bizonyos dolgokat. Azt hiszem, itt az ideje. - Most mr n is gy gondolom, de elbb kt dolgot szeretnk tisztzni, ha egyetrt, Charles. - A ffelgyel blintott. - Az egyik: honnan s mita ismered a Hercegnt? Ht ez meg micsoda? Nagyon dhs voltam, de nyugodtan vlaszoltam: - Ma reggel ta, s hogy honnan, azt gyis tudod. Cecile a ffelgyelhz fordult: - Maga ezt rti, Charles? - Tegye fel a msodik krdst is, Cecile! Meg kell mondanom, hogy - nem kis rmmre - most Cecile szp arcn jelent meg az a bamba arckifejezs, mely az n arcomra mr-mr rfagyott az idk folyamn, de azrt vlaszolt: - Milyen ruht vsrolt Jok? - Fekete selyemszer eskabtot, ugyanolyan fejkendt s fekete magas szr csizmt. Cecile arcrl azonnal eltnt az elbbi vons: - rtem. - Irigylem, n ugyanis nem rtem, st - De hiszen vilgos A ffelgyel szoksa ellenre kzbevgott, ami nla csak akkor fordult el, ha gondolataival mr a hetedik hatrban jrt: - Ht lehet, de azrt nem olyan egszen egyrtelm Jok a ruhkat egy httel az utn vsrolta, hogy a Wind elhajzott Ez elg meglep volt, mert a hlgy, aki a Wind-en elhajzott - Jok tanvallomsa szerint pontosan ilyen ruht

viselt. Cecile egy darabig emsztette a hallottakat, azutn megszlalt: - gy gondolja, Charles, hogy a ruhk valahonnan el fognak kerlni, s akkor majd kiderl, hogy a bartnnk llandan hazudik, mg olyankor is, amikor arra semmi szksg. - Ht valahogy gy. Cecile tovbb tprengett: - Vajon Jok tudta-e, hogy kinek s mirt ppen vele vsroltatjk meg ezt a holmit? Cecile lthatlag nem vrt vlaszt erre a krdsre. Nem is kapott. - Valami olyasmi alakult ki bennem - szlaltam meg -, mintha a Hercegn azt lltotta volna, hogy velem volt, mikor a mernylet trtnt, s ezt mindenki elhitte. - Veled volt - jelentette ki Cecile hatrozottan. - nnek is ez a vlemnye, ffelgyel r? - n inkbb nnek hiszek, mint a Hercegnnek, de Cecile elg udvariatlanul kzbevgott: - Akkor azt is magyarzza meg, Charles, hogyan kerlt a fiatalr pont a Rue du Portire-re. Furcsa volt ez az ingerltsg. Daix az telrl Cecile-re emelte a tekintett, de nyugodtan vlaszolt: - Majd megmondja. - Mr megmondtam. Nyilvn odavittek. Cecile gyorsan ert vett magn. Hangja megint nyugodt s trgyilagos volt: - De vajon mirt tettk? - Azt nem tudom. De ha veled vagy ms kollgval, st brkivel trtnt volna a dolog, n ennyi id utn mr tudnm. Daix kzben nyugodtan evett, s csak a bajusza alatt morogta: - Ezt megkaptuk. Meg is rdemeljk. - Lehet. De, kedves Jules, honnan tudod olyan biztosan, hogy a Bd. dItalie-n trtnt a mernylet, holott te magad mondtad, fogalmad sem volt, merre jrsz, s csak Joktl tudtad meg az utca nevt. Nem tetszett nekem, hogy a beszlgets kezdett kihallgats jelleget lteni, s ez, gy tnik, meg is ltszott rajtam, mert Cecile egsz ms hangnemben folytatta: - Ne haragudj, Jules, s vlaszolj, krlek, nekem ez nagyon fontos. - Nagyon egyszer a magyarzat; a Rue de Portire arnylag jl kivilgtott belvrosi utccska. Mg egy nagy szlloda is ide nylik, lehetetlen fel nem ismerni. A Bd. dItalie a vros kzepbl indul Menton fel, kls rszein kertes hzak sorakoznak, a kzvilgts is gyengbb, s az utcai lmpkat nagy fk is rnykoljk. A hegyoldalban tbb

hasonl prhuzamos t halad, ezeket - jszakai sttben nem olyan knny megklnbztetni egymstl, mg egy hozzm hasonl bennszlttnek sem. - Ksznm, Jules. - Cecile nagyon lehangolt volt. Letette az eveszkzt, s maga el meredt. - gy mr minden vilgos. Szegny Joktl mr nem krhetek bocsnatot, de maga ne haragudjon, Charles. Sohasem hittem volna, hogy ilyesmi elfordulhat, Cecile szembl knnyek grdltek, a legends Szrke Nyuszi srt. A vendglben mr csak egy tvoli asztalnl ltek. Nagy csend volt. Luce s Daix a tnyrjukra meredtek, de mg Daix is csak piszklta az telt. Igazn nagyon sajnltam Cecile-t, hiszen nagyon szerettem, de de hatatlanul felmerlt bennem: mindenkitl bocsnatot kr, csak tlem nem. Vgre a ffelgyel szlalt meg: - Mindannyian elkvetnk hibkat, sokszor vgzetes hibkat is. Munkaterletnk az let s a hall. Nem roppanhatunk ssze az irtzatos felelssg alatt, mert akkor vge, nem tudnnk tovbb dolgozni. Velem is sokszor elfordult, hogy tbb elreltssal leteket menthettem volna meg. Ennek ellenre korntsem biztos, hogy Jok hallt a maga a maga - nteltsge, hlyesge. Mondja csak ki, Charles. Daix figyelmen kvl hagyta Cecile elkeseredett kzbeszlst, s folytatta: - Magnak volt egy elgondolsa, s ez vgeredmnyben sikerrel jrt, hiszen Gilet r fejt visszahoztk. - De milyen ron. A ffelgyel nem vlaszolt. A saltt maga el hzta, s azt eszegette. - Maga nem helyeselte az akcit. - n ilyet nem mondtam. - Azt hiszi, nem vettem szre? Amikor letettem a fejet az asztalra, s az rnagy meg a tbbiek lelkesen gratulltak, maga, no meg Craddish gy ltek ott, mint akik ugyanabba a savany almba haraptak. - Nem szeretem, ha a munkatrsaimat fejbe verik morogta Daix maga el. Azutn hangosabban hozztette: - n taln msra helyeztem volna a hangslyt, de utlag knny okosnak lenni. - Ez azt jelenti, hogy maga szerint lettek volna fontosabb dolgok, mint a fejet visszaszerezni. - Igen. - A ffelgyeln ltszott, hogy nincs kedve tovbb folytatni az gyet, de Cecile nem hagyta annyiban. - Pldul? - Cecile hangja hatrozottan srtdtt volt.

sem brja, ha a tvedseire emlkeztetik? Ilyen plyafuts, ilyen sikerek utn igazn magabiztosabb lehetne. - Ugyan, kedves Cecile, ezt maga is ppen olyan jl tudja, mint n. - De n magtl szeretnm hallani! Nocsak! Kvncsian nztem a fnkmre, vajon, meddig tart a bketrse, m az, gy ltszik, kimerthetetlen volt, mert kelletlen s szraz hangon, de vlaszolt: - Nos, n nem tudom, hogyan s mikpp mondta el nnek a Hercegn atyja fejnek ellopst a hullahzbl - Errl nem volt sz, hiszen nem , illetve k loptk el. Daix Cecile-re emelte angyalian rtatlan kk szemt: - Ez biztos? - Semmi sem biztos, kedves Charles. De ha annak idejn ennek a kinyomozsval foglalkoztunk volna, taln sohasem sikerlt volna a fejet visszaszerezni. - Lehet - blogatott Daix. Nem lltam meg, hogy kzbe ne szljak: - Csak az a baj, hogy a fejet jra elloptk. Vajon mirt olyan fontos ez a fej? Nyilvn megvizsgltk. Talltak rajta valamit? Cecile kelletlenl vlaszolt: - Csak Sallin doktor nzte meg a rendrsgen. Nem tallt rajta semmi figyelemre mltt. Most Luce szlalt meg: - Mg mieltt alaposabb laboratriumi vizsglatra kerlhetett volna sor, a fej jra eltnt. - Csak arrl lett volna sz - tprengtem -, hogy valaki mindenron el akarta tntetni annak a bizonytkt, hogy Lord Arthur s Gilet r Kinek lehetett ez olyan fontos, s mirt? Luce mg hozztette: - s klnsen a halla utn. - k tudjk, mrmint akik elloptk; egyszer majd el is ruljk. - Daix Cecile-re nzett. - Nem gondolja, Cecile? Nem lehet ilyen naiv! Vajon hova akar kilyukadni? - futott t az agyamon, amg Cecile vlaszolt: - Ha itt lesz az ideje. Furcsa vlasz. No de hiszen n is tudok naiv lenni: Lehet, hogy mgis valami baj van az n fejemmel, mert jszerivel mg elkpzelni sem tudom, hogyan lehet a rendrsgrl valamit ellopni, ha csak - Nem loptk el - kzlte a ffelgyel. - Egyszeren elvittk. - De ki - csattant fel Cecile -, taln mr azt is tudja, Charles? - Hogyne - blogatott a ffelgyel -, maga vitte el. - Spirituszban tartod? - rdekldtem, de Cecile nem

figyelt rm. - Mita tudja? - , mr elg rgen. - s csak gy beletrdtt? - Jules az elbb azt mondta: ha csak. Nos, ez az n fejemben is megfordult. Egyszer emltettem is az rnagy rnak, aki azt mondta, ne trdjek vele. - s ebbl maga mindent tudott. Azt is, hogy n vittem el? - Igen. - s meg sem krdezte, hogy mirt vittem el s hova. - Akkor mg az rnagy r nem vonult vissza a nyomozs vezetstl. mindenkinek meghatrozta a feladatt. - De most megvltozott a helyzet, maga vezeti a nyomozst. - Errl nem tudok. gy ltszik, elfelejtettek rtesteni. Maga hallott valami ilyesmirl? - De ht ez termszetes. A vendgl mr teljesen res volt. Gustave a pult mgtt szuszogott flrebillent fejjel. Ms vendglben ilyenkor mr rakosgatjk a szkeket az asztalra, hogy tvozsra serkentsk a magukrl megfeledkezett vendgeket. Itt azonban semmi ilyesmi nem trtnt, Gustave nagyon tisztelte Daix ffelgyelt. - Ks van - llt fel a ffelgyel. Mozdulatban egy jkora nyjtzkods is rejtzkdtt, de ht hlgyek is voltak jelen. Hazaksrtk Luce-t, itt a ffelgyel is elvlt tlnk. Cecile belm karolt, s elindult a laksom fel. - Lady Vic mr biztosan aggdik miattad - jegyeztem meg. Cecile kirntotta a karjt: - Te is meg akarsz szabadulni tlem? - Ugyan, Cecile, mi van veled? - Semmi. Unom ezt a sunyi alakot. - Az istenrt! Kirl beszlsz? - gy mg nem bntak el velem. - Nocsak? Vgre szrevetted. - Nem vagyok hlye. Cecile gy nzett vgig, mintha valami meglept fedezett volna fel rajtam, azutn sz nlkl elindult Lady Vic hza fel. Eleinte nagyon gyorsan s hatrozottan haladt, tudomsul sem vve, hogy ksrem. Egy id utn lasstott,

jra megkereste a karomat, s hozzm simult. Egsz ton hallgattunk. Mr hallatszottak a Lady portsnak a lptei, mikor Cecile hirtelen vgigsimtotta az arcomat, nagyot shajtott, s vissza se nzve bement.

19.
J hossz ebd volt. A dlutn mr estbe hajlott. Hiba grte a szikrz dli nap a tavaszt, mr ersen sttedett. Biztosra vettem, hogy Daix mg visszament a rendrsgre. Nekem is vissza kellene mennem - gondoltam, de a fradtsg elnmtotta a lelkiismeretemet. Bele kellett nyugodnom, hogy mg mindig nem vagyok teljes rtk, s gysem vennk sok hasznomat. Alszom egy kicsit, azutn mg bemegyek - hatroztam el, de mikor a kulcsot forgattam a zrban, mr csak arra tudtam gondolni: kinyjtzni, aludni Cspp kis gardrbszobmban levetkztem, indultam a frdszobba, mely - mint mr emltettem - a hlszobmbl nylik. A hlszobmban meggyjtottam a villanyt, az gyon vrs hajzuhatag stb. (lsd reggeli bredsem ugyane napon). Meglltam egy pillanatra, a Hercegn fellt az gyon. - J estt, Reves hadnagy, ne haragudjon, hogy kiss ledltem, de mr olyan rgen vrom. Felttlenl beszlnem kell magval. Hirtelen megfordultam, mire a n felkacagott: - Ne fljen, egyedl vagyok. - Nem flek, csak nem szeretem, ha htulrl fejbe vernek. - Mhiba volt, felejtse el. - Az nehz lesz. - jra megfordultam. - Hova megy? - Felltzm. - Minek? - gy nem mehetek a rendrsgre. A Hercegn szemben egy szikra gylt. De micsoda szikra! - Szval nem hajland velem szba llni. - Dehogynem. Majd odabent. - Kimentem, s felltztem. Mikor visszajttem, a Hercegn mr kabtban s kalapban vrt. Kzben megszlalt a telefon, a ffelgyel volt:

- Mr tbbszr kerestem, a szp Hercegn hogy van? - Ksznm, jl, ppen indulni kszlnk. - Hov? - A rendrsgre. - Ne legyen csacsi, Jules, s fleg ne legyen udvariatlan. Beszlgessenek nyugodtan. Amg beszltem, a Hercegn levette a kabtot s a kalapot, s otthonosan helyet foglalt a nappali szoba legknyelmesebb foteljban. Mikor letettem a kagylt, csak ennyit mondott: - Na, ltja. - Ezzel felllt, kiment, s egy tlcval trt vissza, rajta egy termosz, egy veg konyak, aprstemny, csszk, poharak stb. Kitlttte a kvt, visszalt a fotelba, s kedvesen mosolygott rm. Mit tehettem, kedvesen visszamosolyogtam. - Gondolom, egy kebelbelinl nincsenek rejtett mikrofonok. Utnanztem, de nem talltam. - Jl tudja, hogy amit elmond, azt jegyzknyvbe kell foglalnom. - Ezt viszont mr magra bzom. A Hercegn egy kicsit gondolkodott, azutn megkrdezte: - Jl egyttmkdnek Barnabe ffelgyelvel? - Arrl volt sz, hogy beszlni akar velem, nem krdezni. Egybknt, ksznm, jl. - Mirt olyan rideg, n segteni akarok magnak. Taln nem kellett volna, de kicsszott a szmon: Szegny Jok is segteni akart, s azutn de hisz biztos tudja. - Most mr szbe kaptam, s gyorsan hozztettem: - Pedig nem mondott semmit, abszolt semmit. - Jokt nem is ezrt gyilkoltk meg, hanem valakinek mr tjban volt, valakinek, aki elzleg alaposan kihasznlta. - Mirt nem mondja meg, hogy ki volt az illet. Hiszen azt mondta, segteni akar nekem, ezzel pedig igazn elmozdthatn a karrieremet. - Igyekeztem megcsillantani szemeimet, s hangomba megfelel svrsgot elegyteni: Ezzel mg az reg Daix-t is rnykba llthatnm. - Ezt is jegyzknyvbe fogja venni? Most el kellett volna pirulnom, vagy legalbbis zavarba kellett volna jnnm. Ez gyengn sikerlt. A Hercegn elnevette magt: - Lehet, hogy maga j nyomoz, kedves Jules, de gyenge sznsz. - Ht j, akkor ne szdtsk egymst. Mg hrom perce sem beszlgetnk, s maga mr ktszer clzatos megjegyzseket tett Cecile-re. Ezrt jtt? - Nemcsak ezrt. Ez rszletkrds. Amint mr

mondtam, segteni akarok magnak - bosszs mozdulatot tettem, s a n gyorsan folytatta -, s a segtsgre van szksgem. Meg akarom tallni apm gyilkost, s meg akarom szerezni apm vagyont, ami engem illet mg akkor is, ha nem vagyok a trvnyes lnya. Mrhetetlen vagyonrl van sz. Egszen olyan volt, mintha szintn beszlne. - De kedves - Cornelinak hvnak, szlthat Corynak. - De kedves Cory, ezen dolgozik a monte-carli rendrsg, ers angol s francia segdlettel. A Hercegn dhsen legyintett: - ppen ez a baj. Mindegyik a sajt pecsenyjt stgeti, vagyis szeretn n magval akarok dolgozni. - De ht erre n vagyok a legalkalmatlanabb. A balesetem miatt ksn kapcsoldtam be az gybe, s gyszlvn teljesen tjkozatlan vagyok. - Majd n tjkoztatom mindenrl, elhiheti, hogy tbbet tudok, mint az egsz trsasg. - Elhiszem - mondtam, s kzben arra gondoltam, valamit meg lehet prblni, elhiszem, hiszen mg azt sem tudjk, kik kvettk el a mernyletet ellenem. A Hercegn kicsit hosszabban szemllt, s kzben a fejt csvlta: - Maga okos fi, Jules, de ne akarjon nekem csapdt lltani. Ez nem fog sikerlni. De szksg sincs r, hiszen mondtam, hogy mindent elmondok magnak. Egybknt biztosthatom, tudjk, hogyan trtnt a dolog. Akkor mirt nem mondjk el, nekem? - gondoltam. Cory folytatta: - Egy rszlet homlyos elttk, ezt magtl akarjk hallani. - Kicsit elmosolyodott. - Azt hiszik, valamit titkol elttk. - Min mosolyog? - n vagyok a hibs. Egy kis bolhcskt tettem a flkbe. Azt hiszik, hogy mi mr rgebben ismerjk egymst. n ugyanis egy ideig, amg Lady Vic meg nem rkezett, a Hotel Mirabeau-ban laktam. - A Rue du Portire-en. - Ott - blogatott a Hercegn. Valami kezdett tisztulni, de igyekeztem uralkodni az arcvonsaimon, s csak annyit jegyeztem meg: - rtem. Persze mg mindig nem sokat rtettem az egszbl, de ht nem arrl volt sz, hogy n beszljek, a Hercegn akart velem beszlni, de ehelyett csak lt, s nzett. Elg hosszra

nylt a csend, n trelmesen vrtam. Kedves ltogatm, gy ltszik, elunta a nma kzjtkot, vagy gy tlte meg a helyzetet, hogy egyelre tbbet nem lehet bellem kihozni, s vgre megszlalt: - Nos? Krdn nztem r. - Elfogadja az ajnlatomat? Azonnal vlaszoltam: - Termszetesen, ez a dolgom. Lttam, hogy fel akar ugrani, de meggondolta magt, s elg fagyos hangon krdezte: - Ezt hogy rtsem? - Az a dolgom, hogy segtsek bntnyeket felderteni, teht segtek, s ekzben, a cl rdekben, szvesen elfogadok minden segtsget. - Ne kerteljen, Jules, n szintn beszltem magval. Megmondtam, hogy nemcsak apm gyilkost akarom megtallni - ez taln a rendrsgnek is fog sikerlni -, de meg kell szereznem a vagyont. Ez csak nekem sikerlhet, de csak akkor, ha a rendrsg nem keresztezi az erfesztseimet. - A rendrsgnek az a feladata, hogy a trvnyes rks rszre biztostsa az rksget. - Ugyan, krem, hagyjuk a szlamokat. - A maga szmra ez szlam, szmomra ktelezettsg. - rtse mr meg, ha segt nekem, hress s nagyon gazdagg teszem, anlkl hogy a ktelessgt megszegn. Ha mindent elmondank, megrten, hogy ez gy van. - Mirt nem mondja el? - Nem tehetem, csak ha megllapodtunk. Elgondolkoztam. Taln nem helyes, hogy ilyen merev vagyok? Ha elfogadom az ajnlatot, esetleg olyan adatok birtokba jutnk, amelyek megknnythetnk a nyomozst. Most a Hercegn vrakozott trelmesen, amg megszlaltam: - Arnylag fiatal nyomoz vagyok. Nagyon rdekel a munkm, s nyilvn szeretnk sikereket elrni, de akr hiszi, akr nem - sem a hrnv, sem a pnz nem izgat tlsgosan. Ezzel a kinyilatkoztatssal a Hercegn, gy ltszik, nem tudott mit kezdeni, mert hallgatott. Hogy magyarzzam meg neki? - Mondja, Cory, minek magnak az a sok pnz? Nincs mit ennie? Azt hittem, kinevet, de nagyon komolyan s, mr megint gy ltszott, szintn vlaszolt: - Feladatom van, vgre kell hajtanom. Arra kell a vagyon. gy gondolom, ezzel apm is egyetrtene, mg akkor is, ha az utbbi idben les ellenttek

voltak kzttnk. - Egy kicsit elhallgatott, azutn folytatta: Nem tartozik ugyan magra, de mg azt is elmondom: apm is kszlt e feladat vgrehajtsra, ezrt hallgatta el, ezrt rejtette el a vagyon tlnyom rszt. De halogatta, folyton halogatta, fradt volt, nagyon fradt Maga ismerte? - Lttam. - Szzvesnek ltszott, pedig hatvan sem volt. - Persze nem rulhatja el, mi ez a feladat, csak ha mondjuk gy: megllapodunk. - Nem mondhatom meg, ha megllapodunk, akkor sem. De ez nem tartozik ehhez az gyhz, s - kesernysen elmosolyodott - egyszer, ksbb, gyis meg fogja tudni. - Csak akkor mr ks lesz, ugye? Ne haragudjon, Cory, de az az rzsem, hogy maga valami nagy disznsgot akar elkvetni - De - Ne szaktson flbe, igenis disznsgot, mg ha maga mskpp nevezi is. Emihez kell a vagyon, n, meg ahhoz kellek, hogy a rendrsg ne keresztezze a terveit, illetve erfesztseit, ahogy maga mondta, vagyis rtestsem, ha a rendrsg a vagyon nyomra bukkan. - A rendrsg soha nem tallhatja meg a vagyont - Tegyk fel, hogy gy van, akkor mihez kell az n segtsgem? - a rendrsg nem tallhatja meg a pnzt, de akaratlanul is lehetetlenn teheti, hogy n hozzjussak. - Ezek szerint llandan tjkoztatnom kellene magt a rendrsg munkjrl, s ha olyan momentum merlne fel, ami veszlyeztetn, hogy maga megszerezze a vagyont, akkor a maga utastsnak megfelelen be kellene avatkoznom? - Krlbell. - s mindezrt hr, dicssg s sok pnz lesz az osztlyrszem. - Igen. - s mindezzel egytt vonulhatok a sittre. - De sz sincs rla Megint megszlalt a telefon, s megint a ffelgyel volt: - Mg beszlgetnek? - Igen. - Kellemes? Mg mieltt vlaszolhattam volna, a ffelgyel folytatta: - Nos, akkor jl zrja be a laks ajtajt, s a kulcsot hagyja a zrban, nehogy megzavarjk. Ha befejeztk, felttlenl ksrje

haza a hlgyet. Ha a hlgy ezt visszautastan, akkor is ksrje a kapuig, vagy kvesse a kapuig. Felttlenl. gyes legyen! (Az int szzat okt csak ksbb tudtam meg.) Kicsit tpreng lehetett az arcom, amikor visszafordultam a hlgyhz. - Ki volt az? - A sarki fszeres. - , bocsnat. - Nincs baj. - Elnzegettem a Hercegnt. Az arca nagy feszltsgrl rulkodott, kipirult, a szemei csillogtak. Nagyon csinos volt, s nagyon igyekezett uralkodni magn, de a cigaretta reszketett az ujjai kztt. - Ha megengedi, akkor visszatrnk a beszlgetsnkre. Mint mondtam, nincs mitl tartania, st az is lehetsges, hogy a kzvetlen felettesei mg hlsak is lesznek magnak. Nagyon fontos lehet az a feladat - gondoltam -, ha egy ilyen flelmetes hr n gy kiszolgltatja magt. Nyilvnval, hogy nem Daix-tl, tlem vagy a monaci rendrsgtl fl, nem is Craddishtl, hanem egyes-egyedl Cecile-tl. De vajon mirt? Azrt, mert a nagy Szrke Nyuszi, vagy egyszeren azrt, mert rzi, tudja, hogy nlnl is vonzbb n? A Hercegn vrt egy darabig, azutn megszlalt: - Nos? ppen azon tprengtem, vajon kitl, mitl flti a ffelgyel a nt. Na, taln megmondja. - Mondja, Cory, kitl fl? Hirtelen megrezzent, de azutn nagyon hatrozottan vlaszolt: - Buta krds, n nem flek senkitl. s egybknt is, Daix papa vigyz rm. Azt hiszi, nem tudom, hogy telefonlt mind a ktszer? biztosan helyesli, hogy hogy beszlgessnk. - Ezt is kitallta? - Ne gnyoldjon, az olyan olcs dolog, s nem illik sem maghoz, sem hozzm. Becsljk egymst, j? - Higgye el, Cory, n nagyra becslm a maga kpessgeit, csak valami zavar, valamit nem rtek. - Mit nem rt? Hiszen mr rgen rjtt, azrt jttem maghoz ezzel az ajnlattal, azt is mondhatnm, krssel, mert egyszeren nincs ms lehetsgem. - s ha becsapom? Ha elfogadom az ajnlatt, s - Ne folytassa. Ezzel is szmoltam. - s? - Semmi. Meglm. - Sejtettem. Ht akkor, ugye, megrti, de

- Vrjon! Ne siesse el a dolgot! Gondolkozzon! Nem kell azonnal vlaszolnia, rr, mondjuk, holnap dlutnig. Ez kicsit meglepett, de azrt megmaradtam elhatrozsom mellett. Tbbet mr nemigen fogok megtudni, s akkor kr hzni az idt. - Nem hiszem, hogy holnapig - Htha. Mindenesetre beszlje meg a dolgot a fnkvel. - Hogyan? - Jl hallotta. - De ht n mg szeretnk lni. A Hercegn legyintett, felllt, s nagyot nyjtzott. n is fellltam. - Elksrem. - Felesleges. - De csak - Nem akarok elmenni. Visszaltem, s vrakozsteljesen nztem r. - Szeretnk itt aludni, hacsak nem vr valakit. - Nem vrok senkit, de csak egy gyam van. Na s? Mlt jjel is jl megvoltunk, nem zavartam. Kis sznet utn: - Sajnos nemcsak Daix figyel rnk. Msok is. Jobb lesz, ha reggelig egytt maradunk. Azok utn, amik az utols idkben velem trtntek, joggal hihettem, hogy nem a Hercegn jelenlte a legnagyobb biztonsg szmomra, de furcsa mdon nem volt kedvem elkldeni.

20.
Msnap reggel a rendrsgen azonnal nekilttam, hogy lerjam a beszlgetst. Luce mr ott volt, s megkrdezte, ne segtsen-e. Ksznettel elhrtottam, s magam ptygtettem. Nem ment valami gyorsan, krlbell a felnl tartottam, amikor bejtt a ffelgyel. Elolvasta, amit addig rtam. Az arckifejezse' rdekld volt, de egyltaln nem ltszott meglepettnek. Amikor az utols lapot letette, krt, hogy folytassam lszban. Zavarban voltam, s egy kis oldalpillantst vetettem Luce-re, aki azonnal vrvrs lett, felllt, s indult kifel. A ffelgyel visszatartotta: - Maradjon csak nyugodtan, s ne srtdjn meg. A bjos Hercegn nyilvn gy gondolja, hogy bvereje csak a frfiakra hat, s biztosan

megkrte Jules-t, hogy csak velem beszlje meg a tegnapi deskettest. gy van? - gy. Bocssson meg, Luce. - Beszljen csak nyugodtan, Jules. Az intim rszleteket nem kell elmondania - nyugtatott meg a fnk. Mikor befejeztem a beszmolmat, a ffelgyel pr pillanatig gondolkodott, azutn megkrdezte: - Ez minden? - Minden szra, minden hangslyra, minden mozdulatra pontosan emlkszem. - Biztosra veszem, csak kicsit csaldott vagyok, tbbet vrtam. - Lehet, hogy gyetlen voltam, de tnyleg elg tjkozatlan vagyok, s gy nem mertem jobban belemenni a dologba. - Ez rthet. Mi vagyunk a hibsak, hogy eddig nem tjkoztattuk Most Luce vgott kzbe, tle szokatlan lesen: Remlem, ebbe a mi-be engem nem rt bele, ffelgyel r! A ffelgyel lthatan kedvelte Luce-t, de most is lesen vgott vissza: - Maga sem kivtel, azzal az ldott j szvvel, annak idejn megkmlhette volna a gondjaira bzott beteget egy slyos visszaesstl, de nem tette. - Akkor mg - s ksbb sem tett semmit. A kmletlenl les hangbl arra kellett kvetkeztetnem, hogy a ffelgyelt mr rgebben bntja valami, s ppen Luce-tl vrta legkevsb, hogy rr emlkeztesse. Luce-t viszont megsajnltam, gy elspadt szegny, teht nem vve tudomst a kis kzjtkrl, ott folytattam, ahol abbahagytuk: Egybknt az egsz beszlgets alatt az volt a benyomsom, hogy a Hercegn nem is nekem sznta a mondanivaljt, hanem nnek, ffelgyel r. - Az lehet, de akkor mirt nem egyenesen hozzm jtt, hiszen tudja, hogy n rzelmileg nem vagyok gzsba ktve, s gy tbb eslye lett volna. Persze tudtam, hogy ez csak trfa, de nem volt kedvem nevetni, inkbb megjegyeztem: - Eddigi szereplsem alapjn joggal hihette, hogy velem knnyebb dolga lesz. No meg Cecile jvoltbl szabad bejrsa van a laksomba. - Srgsen ki kell cserltetnie a zrakat. - Majd holnap reggel. Ma mg hadd jjjn a kislny bizalommal a vlaszrt. - gy is van - helyeselt a ffelgyel -, a bizalom

nagyon fontos. Ms vlaszt vrtam volna, valami tmutatst vagy afflt. ltalban valahogy az volt az rzsem, hogy ez a Daix ffelgyel, aki itt lt velem szemben kzmbs, kiss unatkoz arccal, mintha alaposan megvltozott volna. Mintha az egsz gy nem rdekeln. Igaz is! Nem t vgtk fejbe, nem t rugdaltk a srban, nem t akartk vzbe fojtani a sajt frdszobjban. A Hercegn szerint tudjk, hogy trtnt a mernylet, ennek ellenre a csirkefogk szabadon garzdlkodnak, s mert azt hiszik, valamit eltitkolok ellk, nem kzlnek velem semmit, s hagyjk ket tovbb garzdlkodni. Ez olyan kptelensg, hogy nem is lehet igaz. A tisztelt Hercegn nyilvn hazudik. De mirt? Ilyen hazugsggal akarja megnyerni a bizalmamat hogy is van ez? a bizalom nagyon fontos, ez volt a ffelgyel egyetlen megjegyzse. semmit sem mond ok nlkl. Mg hogy nem rdekli az gy! Nevetsges. Egyszeren nem bzik mr bennem - ezt mr rgen szre kellett volna vennem, csak nem tudtam, nem akartam elhinni -, s s taln msokban sem bzik, ezrt nem mond semmit. - Nagyon elgondolkozott, Jules - szlalt meg a ffelgyel -, taln mr a dlutni randevra gondol? Igen. Vrom az utastsait, ffelgyel r. - Nem adhatok olyan utastst, hogy az lett kockztassa. Most mr dhs voltam: - gy gondolja, ffelgyel r, hogy helyezkedjek el az adhivatalban? Ez nagy pimaszsg volt, de Daix nagyon nyugodtan vlaszolt: - Mg ott is elfordulhat, hogy az embernek magnak kell dntenie. Nem rtettem a dolgot. A mi foglalkozsunknl egszen termszetes, hogy az ember gyakran olyan feladatot kap, ami kockzatos. A ffelgyeltl is kaptam nemegyszer ilyet. Na, mindegy: - Termszetesen elfogadom a Hercegn ajnlatt, ha ffelgyel r nem ellenzi. - Nem ellenzem, s biztos vagyok benne, hogy a kapcsolat a szp Coryval hasznos lesz a nyomozs szempontjbl. Azt is tudom, hogy a Hercegn - akrmilyen okos - nem tudja magt tejteni. De valamire figyelmeztetnem kell. Amikor kockzatrl beszltem, nem a Hercegn kiltsba helyezett bosszjra gondoltam, hanem azokra, akik - a Hercegn szavait hasznlva - a mhibt elkvettk. Szerintem nem mhiba volt. - De Cecile szerint is csak az igazolvnyomat akartk

- Ez Cecile vlemnye. - s n ezzel nem rt egyet. - Csak rszben. Az biztos, hogy az igazolvnyt el akartk venni, de magt meg akartk lni. Az viszont egyltaln nem biztos, hogy azok akartk meglni, akik az igazolvnyra plyztak. - Ezek szerint lehetsges, hogy tnyleg Joknak ksznhetem az letemet? - Mg az is lehet. - Furcsa, mikor Jokval ott a tengerparton beszlgettem, szinte az volt az rzsem, hogy igazat mond, de ez annyira ellentmondott els bejelentsnek itt a rendrsgen, hogy Luce szlt kzbe: - Szegny Jok elg ellentmondsos egynisg volt. A ffelgyel az rjra nzett: - No, megprblunk egyet-mst mg megtudni szegnyrl. Jjjn velem.

21.
A tengerpartrl a Kaszinhoz vezet ton hatalmas k tmfal hzdott, eltte az itteni viszonyokhoz kpest elg szles jrda. Ezt kihasznlva a tmfalban egyms mellett nhny kis br, fagylaltoz ttt tanyt. Ide tartottunk, mikzben a ffelgyel elmondta, hogy miutn Jok gyakran jrt a Kk Macsk-ba, egy kis csehba lent a tengerparton, arra gondolt, hogy j lenne felvenni a kapcsolatot a Kk Macska egy-kt trzsvendgvel. A vendgl az jonnan feltltsre kerl terlethez kzel volt, fleg ott dolgoz munksok, darukezelk, dmperesek jrtak oda, javarszt vendgmunksok, kztk jugoszlvok. Persze jrt oda nhny kis csirkefog is, akik mr egy-kt pohr italrt is drglznek. Nem valszn, hogy Jok ezekkel bartkozott volna, az akkor mr az sznvonaln alul volt. Neki mindig volt valamennyi pnze, nem szorult potya italra, a honfitrsai kedvrt jrt oda, akikkel az anyanyelvn beszlgethetett. Jok Prizs ta megvltozott, Gilet r kemny fegyelemben tartotta az embereit, de meghalt, s Jok ivsnak adta magt, felttelezhet, hogy jra ert vett rajta a fecsegsi hajlam, s fldijei kztt megolddott a nyelve. Kzbevetettem, hogy tudomsom szerint Jok rajongott Cecile-rt, s neki sem mondott el semmi fontosat. - n is gy tudom, de ht Cecile rendr, s Jok nem

kedvelte a zsarukat. Igyekezett segteni, hogy megtalljuk Gilet r gyilkost, de azrt fken tartotta a nyelvt. Gondolom, taln honfitrsai kztt jobban felolddott. Hozzjuk frkzni persze nem knny, bizalmatlanok, s nem szeretnek a rendrsggel kapcsolatba kerlni. Szerencsre eszembe jutott, hogy a hzunkban lakik egy fest, akivel nha szt vltottam, s vletlenl megtudtam, hogy jelenleg a feltlts krnykn fejteget. Nagyon rdeklik az ott dolgoz emberek s a hatalmas, rkk mozg gpek. Az is feltnt nekem mr rgebben, hogy a keresztneve Petar. gy llt a lakk nvjegyzkben. Pr httel ezeltt felkerestem, elbeszlgettnk, kiderlt, hogy tnyleg szlv szrmazs, de mr a nagyszlei is Franciaorszgban ltek, s maga mr csak pr szt tud szerbl. Nagyjbl elmondtam, mirl van sz, s megkrtem, segtsen. Nagyon szvesen rllt, csak nha ugrott be a Kk Macsk-ba egy kis hstre, s Jokra nem emlkezett. Nos, tegnap rtestett, hogy sikerlt sszebartkoznia az egyik jugoszlv munkssal, aki elg jl ismerte Jokt, kedvelte, s nagyon felhbortotta Jok meggyilkolsa. Velk fogunk tallkozni ebben a kis brban, miutn a pasas - egybknt nagyon helyesen - sem a Kk Macsk-t, sem a rendrsget nem tallta megfelelnek. - s hogy fogunk vele beszlni? El kellett volna hvni Cecile-t - Majd megltja - mosolygott a ffelgyel. A br parnyi klnszobjban kt jl ltztt r vrt rnk. Mikor belptnk, fellltak, s dvzltk egymst. Az egyik r a ffelgyelhz fordult: - Nagyon rlk, hogy megismerhetem, s taln szolglatra is lehetek. Mr sokat hallottam nrl, tbbek kzt szegny Jok bartomtl is. - s mindezt kitn francia nyelven, alig-alig rezhet akcentussal. - No hiszen! - nevetett a ffelgyel. - Krem, ne gondoljon rosszra. Jok gy jellemezte nt: Veszedelmes kop, s mgis valahogy rendes ember. - Nagyon megtisztel. Ht akkor, krem, beszljen neknk a szegny kisregrl. - Furcsa emberke volt, nha voltak egszen vilgos idszakai, ilyenkor mindenflrl lehetett vele beszlgetni, s nagyon rtelmesen beszlt politikrl, helyi viszonyokrl, az let mindennapi gondjairl. Sokfel megfordult, s rdekesen meslt vrosokrl, szigetekrl, mindig nagyon - hogy gy mondjam - egyni szempontok szerint. Mintha csak jszaka lt volna, kitnen ismerte a legcskbb jszakai lebujokat s a legelkelbb brokat, az alvilgot s a milliomosokat.

Mindenfle faj s szn szplnyokat a tzdollrosoktl a tzezer dollrosokig, a kbtszerek ldozatait s haszonlvezit, a kbtszer-kereskedelem tjait s buktatit, a tzsdket s ltalban a pnzvilg farkasait s hinit, a mtrgy- s kszer-kereskedelem csszrait s az erre specializldott szakembereket, a legelkelbb belvrosi kereskedktl az orgazdkig, a technika magas szintjn ll betrktl a piti tolvajokig. Neveket s konkrt helyszneket sohasem emltett, de trtneteit olyan rzkletesen adta el, a rsztvevket olyan plasztikusan lltotta elnk, mintha nemcsak szem- s fltanja, hanem rszese lett volna az esemnyeknek. - Taln nha gy is volt - jegyezte meg a ffelgyel. Sajt magrl nem beszlt? - Nagyobb trsasgban nem, de ha mr nagyon rszeg volt, akkor elfordult. De csak nagyon szk krben, vagy ha kettesben voltunk, ami elg gyakran megesett, miutn, mint a mvsz r bizonyra elmondta nnek, egy darabig ott laktam a Bd. dItalie-n. - Igen, emltette. - Ht, ami ilyenkor lezajlott, azt nem nagyon lehet beszdnek nevezni. Kromkodott, szitkozdott, flszavak, flmondatok bugyborkoltak belle, alig lehetett rteni, s ha valamire rkrdeztem, vrben forg szemekkel meredt rm, nha nekem is rontott: Te is kop vagy, az anyd istenit, de azutn hasonl stlusban mg hosszan folytatta a monolgot, mg csak el nem aludt. - Semmit sem tudott kihmozni? Ez lenne az rdekes. - Kihmozni nem tudtam semmit, de szintn szlva, nem is nagyon igyekeztem. rdektelen volt szmomra. Be kell vallanom, ilyen llapotban nem is nagyon figyeltem r. Untam. Mr kvlrl tudtam a nagyjbl mindig visszatr szveget. - Szmunkra minden sz fontos lehet. Ha megengedi, a kollgm mindent jegyezni fog. - Semmi kifogsom. Nos, amint emltettem, ilyenkor kizrlag szitkozdott. Mindenkit szidott, mert mindenki llandan ki akar tolni vele, de ez gysem fog sikerlni, mert majd megmutatja. Szidott frfiakat, akik mind hlyk s gazemberek. Leggyakrabban valami barnt, vagy Barna nevt, aki egy szp napon az ksvel a bordjban fog a szemtdombra kerlni, ahova val. Persze a rendrsget is szidta, mert kizrlag hlyk bandja, valami hadnagyot, akit nem lett volna szabad levlasztani az anyja csecsrl, mert

csak a nk izje rdekli - ki is mondta persze, hogy mije -, s mindig bajt csinl. - A ffelgyel arcn igazn egy vons sem rezdlt, de Pursics r (utlag tudtam meg, hogy gy hvjk) mgis szrevehetett valamit, mert elmosolyodott, s folytatta: - s valami ffelgyelt, aki nem csinl semmit, mert olyan lusta Elnzst krek, de ezt mr igazn nem merem kimondani. - Ismerem Jok hasonlatait - mosolygott Daix -, folytassa, krem, nyugodtan. - Nagyon a begyben lehetett valami rnagy r, akit bocsnat - kizrlag seggfejnek beczett, s aki valami angol stricivel s valami vn ribanccal sszeszri a levet, hogy valami ki ne derljn - Vn ribancot mondott? - gy emlkszem. A nkkel kapcsolatban ltalban mindig ilyesmi volt az epitheton ornans: vrs loty, kis cafat, arznes kurva - Micsoda? - Nlunk ez a legnagyobb srts. Azokat hvjk gy, akik A fest szlt kzbe: - Errl mr n is hallottam. Szerbiban a mdos parasztok gyakran vesznek el fiatal nket, akik egy id mlva arznnel tetik meg ket, hogy megszabaduljanak tlk. - Ez msutt is elfordult, de csak rgebben, ma mr a legelmaradottabb vidkeken is tudjk, hogy ezzel csak lebukni lehet, mert az arzn knnyen kimutathat. Azt hiszem, msrl van sz, ugye, tanr r? - Msrl, az arznevsrl. - Errl mg nem hallottam - csodlkozott a fest. - Azeltt n sem, de mostanban sok mindent elolvastam az arznrl. Krem, folytassa, tanr r. Nlunk Crna Gorban, Boszniban, ltalban a magasan fekv hegyi falvakban elg gyakori szoks volt, manapsg, gy tudom, mr nagyon ritka. Fleg a kecskepsztorok, hegyi vadszok szedtek kis adagokban arznt. lltlag megknnyti a hegymszst, ersti az izmokat, serkenti a szvet, knnyti a lgzst. Stjerorszgban, Tirolban, Svjcban, ltalban az Alpokban is elterjedt szoks volt, st, gy tudom, onnan szrmazott hozznk. Azt hiszem, a tpllkozsi hinyossgokat ptolta, azrt is sznik meg lassan. rdekes, hogy az adagok lass emelsvel gy hozz lehetett szokni, hogy nmelyek a hallos dzis sokszorost szedtk minden krosods nlkl.

- Nk is szedtk? - krdezte a fest. - De mennyire. Hiszen ppen errl van sz. gy tartottk, hogy megszplnek tle, idomaik kvnatosn megtelnek, brk feszes, sima s kicsattanan egszsges szn lesz, szemk pedig varzslatos fnyt nyer. Mrmost ha egy lny vagy asszony klnsen vonz mg harmincon fell is, s mghozz a vilg egyik legrgibb foglalkozst zi, a csnycskk, a kemny munkban elhasznldottak knnyen rfogjk, hogy bverejt mg ma is az arznnak ksznheti. - Kicsit eltptnk a trgytl - mosolygott a ffelgyel -, de megrte, sokat tanultunk. - Amint mondtam, a kisreg rengeteget fecsegett, de attl flek, nem tudom egszen pontosan idzni, s ez esetleg flrevezetheti nket. - Ettl nem kell tartania, majd mi kiszrjk, ami neknk fontos. n mr eddig is sok rdekeset mondott. - Nos, valami olyasmirl volt sz, hogy az emltett hlgyek a legklnbzbb s legvlogatottabb mdszerekkel, szellemi s testi kpessgeik maximlis latba vetsvel igyekeznek valamit, valami mrhetetlen kincset megszerezni. - mrmint Jok - csak rhg ezeken a szdlt tykokon, akik csak gy dobljk oda magukat a legvacakabb frfiaknak, akik ennek folytn egyik marhasgot a msik utn kvetik el. - Neveket nem emltett? - krdezte a ffelgyel. - Azt a Barnt emltette egyszer, ezt mr mondtam. Egybknt csak olyanokat: a fnk, a bunk, az a leprs, a Hhr Azt a fnkt nagyon tisztelte, ha mg lne, biztos, hogy nem disznlkodhatnnak - ismtelgette -, mert mg a Hhrnak is reszketett a keze, ha a fnk rnzett. Nem mondta, mi lett azzal a fnkkel? - Furcst mondott, erre elg pontosan emlkszem: Mg hogy megltk, marhasg, t nem lehetett meglni, meghalt, mert meg akart halni. A ffelgyel komoran bmult maga el, nem szlt egy szt sem. Pursics is elhallgatott, csak a fest krdezte: - Mirt akart meghalni? - Ezt Jok nem mondta, s n nem krdeztem. Egy hossz percig csend volt, n is letettem a tollat. A festt ez, gy ltszik, zavarta, mert csendesen megjegyezte: Bocsnat, hogy belekotnyeleskedtem. - Hogy? - krdezte Daix, s szeme felvette azt az veges jelleget, mely akkor szokott megjelenni, ha messze jr. - Ja! Nem, nincs semmi baj. Krem, csak folytassa! - Ez is a

szavajrsa volt olyankor, ha egyltaln nem figyelt arra, aki hozz beszlt, de csendben - gy ltszik - nem tudott olyan jl sszpontostani. Egybknt rdekes mdon olyankor is minden rgzdtt benne, amikor gy tetszett, hogy nem figyel. Szablyos kihallgatsokon is voltak ilyen peridusai, de ha a jegyzknyvben valami nem stimmelt, azonnal szrevette. Nha - ha n vezettem a jegyzknyvet vitatkozni kezdtem. Ilyenkor meghallgattuk a magnszalagot, az esetek tbbsgben neki volt igaza, s mg vigasztalt: Az embernek nha eltereldnek a gondolatai. A fest persze hallgatott, de Pursics egy id utn jra megszlalt: - Valami egeret is emlegetett, nagyon elkeseredetten: Egr, az anyja istenit, de macskakrmkkel s farkasfogakkal. Mskor meg ugyanerrl: nemcsak a vrt, az agyvelt is kiszvja. Azutn felvihogott: A fnkkel is prblkozott, de az tltott a szitn, s jl kitolt vele. Aztn persze n is. Mikzben visszamentnk a rendrsgre, megjegyeztem: rtelmes ez a Pursics, s milyen jl beszl franciul. - Kzpiskolai tanr Titogradban - kzepes vros Jugoszlvia dli rszn -, francia s angol szakos. - s az ilyen eljn vendgmunksnak? - t gyereke van, szk lett a laks, belekezdett egy hzptsbe, s gy eladsodott, hogy sose tudta volna kifizetni. Itt - tbbet keres, mint mi ketten - egy-kt v alatt sszeszedi a pnzt, s emellett tkletesti a franciatudst.

22.
A ffelgyel megllt az autbusz-llomsnl: Elmegynk a Boulevard dItalie-ra, maga mg gyse jrt ott. - Csak egyszer. A fnk rm nzett. Mg mindig nem hiszi? De nem tett semmi megjegyzst. Viszontlttam a rozsds vaskertst, az elvadult kertet, de a kaput megjavtottk, s be volt zrva. - A kaput megjavtottk - jegyeztem meg. - Igen. Hol fekdt a kutya? - Krlbell itt - mutattam a helyet -, s itt tttek le. - Semmi nyomot nem talltunk, de ht akkor llandan esett az es, s mi csak hrom nappal ksbb jttnk ide. Gilet r boncolsa utn. - Kzben elkerlt egy rendr, jelentkezett a ffelgyelnl, s megkrdezte: - Parancsolja a

kulcsot? Mikzben a rendr kinyitotta a kaput, a ffelgyel megkrdezte: - Nem jrt erre senki? - Mostanban nem. Utoljra hrom nappal ezeltt volt itt Barnabe ffelgyel, de ezt mr jelentettk. A rendr ott maradt a kapuban, mi bementnk. Az elvadult kert napstsben is szomor ltvny volt. A kapu mgtt kis mret, elg j karban lev transzformtorhzik llott. Maga a hz nem volt tl nagy. Rgi plet, feltnen vastag falakkal. A sima homlokzaton nem volt bejrat. Krlbell olyan magasabb fldszinten s felette az els emeleten t-t, vastag kkeretes, kzepes nagysg ablak. Az ablakok nagyon piszkosak, nmelyik trtt, msokbl teljesen hinyzott az veg. Oldalt kerltnk, ott volt a bejrat, hatalmas vaspntokkal. Az ptsznek elg szegnyes lehetett a fantzija, mert ez a homlokzat, s mint ksbb lttam, a msik kett, semmiben sem klnbztt az utcaitl. A kapu fltti ablakokon ers vasrcs. A ffelgyel elvett egy kulcscsomt, ekkor vettem csak szre a hrom vaspntba illesztett modern biztonsgi zrat. Mr az els kulcs beillesztsnl berreg hangot hallottunk, mely csak akkor sznt meg, amikor belptnk, s a fnk kikapcsolta a riasztberendezst. Az ajtt bellrl vastag pncllemez bortotta. - A hz nagyon rginek ltszik, vajon ki pttethetett ilyen komor erdt itt a Rivirn, s mirt? - krdeztem. - Tnyleg nagyon rgi, a mlt szzad elejn plt, amolyan elklnt volt. A mi kedves Grimaldijaink itt helyeztk el azokat, akik valamilyen okbl tjukban voltak, de mg nem ltszott clszernek vgleg eltenni ket az tbl. Ksbb, gy a szzad vge fel a Northmorelandek szereztk meg, hasonl clbl. - ppen itt? - Az egyik Northmoreland finak a felesge - a Grimaldi pereputtybl - rakonctlankodott. lltlag, de nem bizonythatan, megmrgezte a frjt. Miutn a fi nem volt elsszltt, s a gyilkossg krlmnyei tisztzatlanok maradtak, Northmoreland hercege gy hatrozott, hogy az asszonyt nem lltjk brsg el, hanem visszakldik a csaldjnak. Ez ellen viszont a Grimaldiak tiltakoztak. Vgl gy egyeztek meg, hogy a Grimaldiak - mltnyos ron - tengedtk ezt a hzat a Northmoreland csaldnak, s a nemesi zvegy itt lte le htralev veit. Az a krlmny, hogy az angol hercegi csald feje itt a kzelben ptett magnak megfelel palott a

szzadvg bks idejn, nmi nycsikland szbeszdre adott alkalmat. - Ezt megrtem, a fels krknek abban az idben bven volt ideje, de nnek mikor volt, hogy ilyen trtnelmi tanulmnyokat folytasson? Kellett idt szaktanom. Minden jel arra mutat, a gaztettek sorozata nem akkor kezddtt, amikor Lord Arthur Shrine elhatrozta, hogy zsenialitst a pnzvilg leigzsra fogja fordtani, hanem sokkal elbb. Nem akkor kezddtt, s az hallval nem is fejezdtt be. - Azt hiszem, az a feladat, amirl a Hercegn beszlt, biztostk erre. A ffelgyel legyintett: - Lehet, de ha neki nem sikerl, ms fogja folytatni. Mindez egy nem tl szles folyosn hangzott el. A bejrati ajttl kt ilyen folyos indult, szablyos derkszgben a hz kt vge fel. A folyosn se ajt, se ablak, a vilgtst kt szabadon lg villanykrte szolgltatta. A lpcs a vgn volt. A magasfldszinten jabb folyos, amelybl t egyforma ajt nylott. A negyediken nyitottunk be. - Itt lakott Gilet r - mondta a fnk nzzen jl komi. Nem nagyon rtettem a fnk felszltst, mert a szobt egy pillantssal be lehetett fogni. Egy kopott vasgy, rajta cska takar, Gilet urat meghatroz penszszn gynem, kt rozoga szk, egy szekrny. Az gy mellett alacsony asztalka, zsfolsig megrakva orvossgosvegekkel, tgelyekkel, tubusokkal. Koszos fapadl, karvastagsg repedsekkel. A szekrnybe is benztem, kt rend fekete ruha lgott benne, a polcon kt nagy karimj fekete kalap s nmi penszes alsnem. - Itt lt, gy lt korunk taln leggazdagabb embere. - gy ltszik, nem laksra gyjttt. Olcs a humora, Jules - csvlta a fejt a fnk -, egykt dolgon el lehetne gondolkozni ebben a szobban. Elgikus hangulatban van az reg, gondoltam akkor, de ksbb rjttem, ha mindig csak tettes s ldozat kategrijban gondolkozott volna, nem sok sikere lett volna ezen a plyn. A szoba egybknt tnyleg alkalmas volt arra, hogy ilyen hangulatot vltson ki; mert mg fnyes dlelttn is elg stt volt. Ami kevs fnyt az don, behajtott, de ersen foghjas redny beengedett volna, azt a teljesen koszos ablak tvol tartotta. Mennyezeti vilgts nem volt, az gy melletti asztalon llt egy kis lmpa. Ennek fnynl vizsglgattam a

gygyszereket. Sokfle szvgygyszer s vrnyomsszablyoz kztt erst szerek, tbbnyire arzntartalmak. Ilyenekbl elg sok res vegcse is hevert az asztalon. - Furcsa, hogy egy ilyen okos ember ilyen sok mindent szedett sszevissza - jegyeztem meg. - Igen, s azt sem tudjuk, hogyan szerezte be ezeket a tbbnyire receptkteles gygyszereket. Vgigkrdeztk a krnyk orvosait, nem ismertk, sose jrt nluk. - Tulajdonkppen azt sem tudom, hogyan halt meg? Szvbnulsban, de hogy mi okozta, arrl nincs egysges vlemny. A szve bizony nagyon rossz volt, a sok szvgygyszer nem volt indokolatlan. Kicsit hipochonder is lehetett az reg, markszmra sszevissza szedett mindenfle, gyakran egymssal ellenttes hats ksztmnyt. Persze - a ffelgyel az res dobozokra, vegcskre mutatott - arznt talltak a szervezetben, de ez nem okozhatta a hallt; nem gy, mint az unokaccsnek s a menyasszonynak, akiket arznnel ltek meg. - Amikor a herceg agarait? - Nhny nappal ksbb haltak meg. Sajnos az orvosunk ksn ismerte fel, hogy mirl van sz. Nos, jl krlnzett? - Azt hiszem - mondtam, de azrt mg felemeltem a kis lmpt, hogy krbevilgtsak, de gy sem lttam sokkal tbbet kinyithatom az ablakot? - Hogyne, csak vigyzzon, nehogy minden lezuhanjon. A szoba nappali vilgtsban mg szomorbb volt. Az res falakra csak a repedsek rajzoltak szeszlyes mintkat. Ekkor lttam, hogy a hts falon ajt van. Nem csoda, hogy elbb nem vettem szre, teljesen beleolvadt a falba, kilincs vagy foganty nem volt rajta, csak egy apr kulcslyuk. - Nincs bezrva - mondta a ffelgyel, s mikor kinyitottam, a htam mgl elrenylt, s meggyjtotta a villanyt. Szk betonlpcs vezetett lefel. Krlbell ugyanannyi lpcsfokon mentnk le, mint ahnyat az elbb feljttnk. Ltszott, hogy Daix nem elszr jrt itt, mert hatrozott mozdulattal nylt a falba sllyesztett kapcsolhoz. A lpcsn elaludt a villany, egy vastag pnclaut olajozottan kitrult, s egy nagy, kitnen vilgtott szobba lptnk. - Calvinnal jttnk elszr ide, mondhatom, valsgos eksztzisba esett. A szoba hosszban s szltben a legklnbzbb gpek sorakoztak, elbortottk a falakat, behlztk a mennyezetet. - Mit szl hozz, mg Calvin sem ismerte ki magt

teljesen. Szakembereket kellett hvnunk, akik megllaptottk, hogy krlbell t vvel ezeltt ez volt az egyik legkorszerbb hradsi kzpont. Amit a tvkzlsi technika addig produklt, azt itt mind alkalmaztk. t v ta azonban nem cserltek ki semmit, biztosan nem is kellett. Az n szememben persze minden vadonatjnak ltszott, a kitnen szigetelt helyisgbe nemigen kerlhetett por vagy pra, s gy az avuls legkisebb jelt sem lehetett felfedezni. - s ki kezelte ezeket a fantasztikus szerkentyket? - Kpzelheti, hogy mindent vgigvadsztunk ujjlenyomatok utn. ltalban ktflt talltunk a legklnbzbb helyeken. Az egyik Gilet r, a msikat mg nem sikerlt azonostani, errl ksbb mg beszlnk. Ezen az egy kszlken - a ffelgyel rmutatott - azonban talltunk mg egy, elgg elmosdott ujjlenyomatot. Nagyon nehz volt preparlni, s azt sem sikerlt megllaptani, hogy ki. Egy bizonyos, amikor elszr itt jrtunk, ez az ujjlenyomat mg nem volt itt. - Felttelezem, hogy a hz le volt zrva. - Termszetesen, s kezdetben hromngy rendr is csellengett itt jjel-nappal. De gy tudom, Jok s Rainer itt laktak az reg halla utn is. - Igen, ez Cecile tlete volt, s Craddish nagyon helyeselte - s n? - Engem nem krdeztek, de ez mellkes, az rnagy r is helyeselte - De aztn ms utastst adott. Vajon mirt? - Erre vonatkozan nem nyilatkozott. - Biztos valaki meggyzte, hogy tl nagy felelssget vllalt. A fnk krdn nzett rm: - Ez a maga vlemnye? - Sajt. - Lehet, hogy igaza van. A lnyeg az, amikor elkaptk azt a kt pasast, aki be akart lopzni a hzba, Jok s Rainer megsrtdtek, s kikltztek. Az ujjlenyomat pedig ez utn kerlt arra a kszlkre. - Arra gondol, ffelgyel r, hogy kzlnk valaki - Nem felttlenl, jllehet ilyesmire is volt mr plda, de arnylag knnyen ms is lehetett, aki jl ismerte a helysznt s a krlmnyeket. - Gondol valakire? , dehogy. Mg taln sohasem volt olyan gyem,

amelyben msfl hnap elteltvel ennyire ne legyen semmi fogdz. Na, menjnk, krem, menjen elre. - Mikor a lpcs vghez rtem, a fels ajt, melyet nyitva hagytunk, be volt csukva. Elszedtem a kulcscsommat, s megprbltam kinyitni, de nem engedett. Visszamentem, s szltam a ffelgyelnek, aki mg mindig a gpteremben nzeldtt. - Be vagyunk zrva. - Ide csak bejnni knny, kimenni annl nehezebb. Mi is gy jrtunk Calvinnal, mikor elszr voltunk itt. A fene se hitte, hogy mg abba a rozoga cskavasba is valami trkk van beptve. Nem volt valami kellemes helyzet, mg a mi technikai zsenink, is hosszan tprengett rajta. Azutn, lesz, ami lesz, bezrtuk magunk mgtt ezt az ajtt - a fnk megnyomta a kapcsolt, az ajt bezrdott -, s erre a fenti ajt kinylt. - n pedig mr kerestem az itt rekedtek csontvzait. A fenti folyosra rve a fnk benyitott a szomszd szobba, mely nem sokban klnbztt Gilet r szobjtl. Az orvossgosvegek s a hts vasajt hinyzott, ehelyett hatalmas televzis kperny volt a falra szerelve. A fnk kinyitotta az, ablakot, s kiszlt a kertben: - Fajon, jjjn be a hzig, azutn menjen vissza. Abban a pillanatban, amikor a rendr belpett a kertkapun, a kperny zmmgni kezdett, s megjelent a kp, mely vgigksrte Fajon tjt egszen addig, mg kilpett a kapun. Ht persze, ilyet mr lttunk, de a megolds tkletes volt. - Ki lakott ebben a szobban? - Ht ez az, itt lltlag nem lakott, senki, legalbbis Jok s Rainer ezt lltjk. - Ujjlenyomatokat talltak? - Sokat. Gilet r, Jok, Rainer mind megfordultak itt, a tbbit nem sikerlt azonostani. A lenti kszlken tallt ujjlenyomat sem a titokzatos laktl szrmazik. Bepillantottunk Jok s Rainer szobiba is, nagyjbl ugyanolyanok voltak, mint az ismeretlen. Sok mindent, szerettem volna krdezni, mikzben kifel tartottunk, de ht nem lett volna illend, hogy kihallgassam a fnkmet. Egy dolog azonban nagyon frta az oldalamat: Ha nem veszi rossz nven, valamit krdeznk. - Csak btran, ezrt hoztam ide. - ppen ez az. Csak azrt jttnk ide, hogy nekem mindezt megmutassa?

- Gyakran jrok ide. - A ffelgyel egy pillanatra elhallgatott, azutn egy kis shajtssal folytatta: - Mg soha ilyen tehetetlennek nem reztem magam, mint ebben az gyben. ltalban ha gy megldultak az esemnyek, mindig addott egy vagy tbb szl, amin el lehetett indulni. Az sem volt baj, ha nmelyik zskutcba vezetett, elvettk a kvetkezt. Most rengeteg szl van, de akrmelyik fel nylok, mintha a semmibe nylnk. Egyik sem vezet semerre, egyszeren eltnik a kdben. Ez a kd nyilvn az n fejemben van. Ltja, babons lettem. Ht ezrt jrok olyan gyakran ide. Az a rgeszmm, hogy itt egyszer megltok, szreveszek valamit, s ettl kipattan az az isteni szikra, amelyik elzi a kdt. - Daix kesernysen mosolygott. - Ht gy llunk. Nem udvariaskodtam, teljes meggyzdssel feleltem: Biztosan gy lesz, ez mr j nhny esetben bebizonyosodott. - Remljk. Azrt mondtam, csak krdezzen. Nha egy krds, mg ha mg ha esetleg - Butasg is A ffelgyel nevetett: - Nem, nem egszen errl van sz, de maga mg nincs gy belegabalyodva ebbe a hnrosba, majdhogynem kvlll, s gy Megtapogattam a fejemet. - J, j, tudom, ne tapogassa. ppen erre a friss fejre van most szksgnk. - Mrpedig, fnkm, csaldst fogok okozni, mert engem mg mindig az n fejbeveretsem krlmnyei foglalkoztatnak, habr ez az egsz gy szempontjbl alrendelt jelentsg. - Ki mondott ilyent? n egyltaln nem tartom annak. Csak arra krtem, hogy errl Cecile-tl rdekldjn. - Megprbltam. Nagyon erszakosan, szinte meggyanstottam, hogy benne volt a dologban - s? - Nem tagadta, de nem is ismerte el. Kitrt a vlasz ell, mellbeszlt. Nem jutottam semmire. A ffelgyel nem tett semmi megjegyzst, de n nem hagytam annyiban. - n azt mondta, hogy meg akartak lni. Ez valszn. A frdszobai mernylet arra mutat, hogy tovbbra is ez a szndkuk. De vajon kik, s mirt? - Ha tudnm, megmondanm, s megtennnk a szksges intzkedseket. Kpzelheti, hogy ez jval egyszerbb s olcsbb volna.

Rettenetesen knz volt szmomra, hogy egyre kevsb rtettem Cecile viselkedst. A frdszobai mernyletrl hatrozottan az volt a vlemnye, hogy ellenem irnyult, akkor mirt nem mond el mindent, amit tud, hiszen nagyon rgen foglalkozik ezzel az ggyel, sok mindent kell tudnia, nem is beszlve a Boulevard dItalie-n trtntekrl, amiben valamilyen mdon benne volt. Nem is tagadta kifejezetten, s ezrt igyekezett lekicsinyelni. Megjtssza a fltkenyt, pedig mg az se nagyon rdekli, ha oda kerlk a hullahzba, a tbbi ldozat mell. Mr ott is voltunk. - Ide is elzarndokolok idnknt, gondolatbreszt hely. A hullahz re nem is krdezett semmit, sorban hzogatta el a tolkocsikat, a ffelgyel tnyleg nem elszr jrhatott itt. Gilet r megcsonktott teste, a szegny Jok felismerhetetlensgig eltorztott feje szrny ltvny volt, de mg megrendtbb ltvny trult elm, amikor az r Marquess John of Snodwen s menyasszonya fejrl visszahajtotta a lepedt. Kt szke, mg az enyszetben is megkapan szp, meghatan fiatal arc. Mirt kellett meghalniuk? Hirtelen szrevettem, hogy a ffelgyel engem nz. Mit nz? Nem n ltem meg ket. Az sem az n hibm, hogy a gyilkos vagy gyilkosok szabadon lvezik ezt a gynyr napstst, amg az r lassan visszatologatja a kocsikat a htkamrba.

23.
Dlutn, a ffelgyel utastsra, folytattuk Luce-szel az elzmnyek sszelltst. A folyamatossg rdekben jbl t kellett nzni egy csom iromnyt, mieltt nekilthattunk. Egyltaln nem volt rdektelen munka, ennek ellenre lassan haladtunk. Nem tudtam megfelelen sszpontostani, az esti tallkoz jrt a fejemben. A ffelgyeltl igazn nem sok tbaigaztst kaptam, s az egsz gyrl mg mindig nagyon keveset tudtam. Amit pedig lassanknt megtudtam, az inkbb mg nvelte bennem a zrzavart s ez ltal a bizonytalansgot. Hogy fogok gy helytllni? Na, mindegy, nyomozni kell, lni nem felttlenl, majd megltjuk. Kzben egy rendr rmester jelentkezett, s elkrte a

lakskulcsaimat. - Daix ffelgyel r utastsra ki kell cserlnnk a hadnagy r laksn a zrakat. Mikzben tadtam a kulcsokat, ersen szidtam magam; mr semmire sem vagyok j, mindenre a fnknek kell gondolnia. Azutn csak-csak belelendltnk a munkba, de annyira, hogy csak akkor eszmltem r, hogy indulnom kell a tallkra, amikor az rmester megjelent az j kulcsokkal. Siettem haza, nem szerettem volna, ha az j zrak miatt Corynak az utcn kellene toporognia. A nappali szobban otthonos ltvny, megtertett asztal, stemny, st gusztusos szendvicsek is. A konyhbl kellemes hang: - Mr fzm a tet. - Ht maga? Hogy tudott bejnni? - , n mr rg itt vagyok, n engedtem be a rendrt s a lakatost. Na, ez jl ideszokott. - Nem csodlkoztak? - Egy kicsit. Azutn elnzst krtek a zavarsrt, s munkhoz lttak. Megknltam ket konyakkal is. Elnevettem magam; hogy milyen tapintatosak a mi rendreink. Nekem egy szt sem szltak, amikor ideadtk az j kulcsokat. - De hiszen mind a hrom zr gondosan be volt zrva, s magnak most mr nincsen - Megkrtem ket, hogy kvlrl gondosan zrjk be az ajtt. - s ha egy htig vagy mg hosszabb ideig nem jvk haza? Valami kzbejn, pldul egy jabb mhiba. Cory az asztalra mutatott: - Jl el vagyok ltva ennivalval. Ezeket a szendvicseket egybknt magnak hoztam, biztos nem vacsorzott. Nem is ebdeltem, de ez nem tartozik a Hercegnre. - Nagyon figyelmes, ksznm leltem, s vrakozsteljesen nztem kedves vendgemre. Cory a teskanna fel nylt. - Majd ksbb - hrtottam el a szorgoskodst. - Kihl. - Nem baj. - Ahogy gondolja. A Hercegn vgre lelt, gondosan keresztbe vetve kprzatos lbszrait, s rgyjtott: - Nos, elfogadja a segtsgemet?

- A fogalmazs most ms, de mindegy. Brmily kellemes is a trsasga, arra krem, trjnk a trgyra Tegnap csak clozgatott s tapogatzott, krem, mondja el pontosan, mit akar a tudomsomra hozni, s mit kvn tlem. A sorrend mellkes. - Nem mellkes. Hajland segteni? - Ismtlem: pontosan kell tudnom, mit kvn tlem. Knnytsl taln csak annyit, a rendrsg elsrend feladata, hogy megtallja, s trvny el lltsa a gyilkost vagy gyilkosokat, s megakadlyozza a tovbbi mernyleteket. - rtem. Szval beszlt Daix ffelgyelvel. - Beszltem. s ez az llspontja. - Ha erre kvncsi, mirt nem beszl kzvetlenl vele, gyis meg van srtve, hogy engem tntetett ki a bizalmval, s nem t. - Neki nem tudnk semmit felajnlani, neki nincs szksge az n segtsgemre - Cory egy pillanatra elhallgatott, majd folytatta: - t nem vezetik az orrnl fogva. - Cory hangja nem volt gnyos, inkbb trgyilagos, gy n is trgyilagosan elismertem - magamban -, hogy ez bizony igaz, de ez sem tartozik r. gy teht hallgattam, de Cory zavartalanul folytatta: - Barnabe ffelgyel, vagy ha gy tetszik, Cecile, hnapok ta Nem rt kszletlenl a megllapts, ezrt sikerlt nyugodtan vlaszolnom: - Sem beosztsommal val visszalsre, sem trvnyszegsre nem akart rvenni. A Hercegn vrt egy darabig, azutn fradt mozdulattal felllt: - Remnytelen. Feladom. - Kr, n mr-mr kezdtem rlni a jvend egyttmkdsnknek. - Ne gnyoldjon, Jules. Pillanatnyilag alulmaradtam. Ennyi az egsz. Lassan indult az elszoba fel: - Isten vele. - Nem akartam megbntani. Ne menjen mg. Egyk meg egytt ezt a finom vacsort, amit hozott; s s ha kedve van, aludjon itt. Nlam, amint tudja Szomoran nzett rm: - Nagyon, nagyon fradt vagyok. Nem is tudja, milyen j lenne valahol biztonsgban megbjni, s nem gondolni semmire. De sajnos nem lehet. - Cudar id lett, tudja? - Felkszltem. - Ezzel vendgem kibjt az n papucsombl, hossz szr csizmt, fekete, selyemszer

eskabtot vett fel, s ugyanolyan fejkendvel bekttte a fejt.

24.
Visszautastsnak nem akartam magam kitenni, de most azonnal fejembe csaptam a sapkmat, a kabtomat mr a lpcsn lefel rohanva rncigltam magamra. A negyedik emeleten lakom, s mg a msodikra sem rtem, amikor egyms utn tbb motor berregst hallottam. Mikor kilptem a kapun, Fornan tizedes toppant mellm: - A Hercegnd a kocsijn tvozott, kt motorosunk ad neki dszksretet. Nyugodtan visszamehetsz aluklni. Mint mr emltettem, Fornan tizedes a bartom, ezrt engedi meg magnak ezt a - rendrsgnl nem szoksos kzvetlen hangot. - A Hercegnmet szvesen rd testlom, aztn majd kvncsi leszek, mire msz vele. Nyugodt alvsrl meg sz sem lehet, ha te vigyzol rm. Egybknt mit lebzselsz itt ebben a rohadt idben, inkbb gyere fel. - Ezt egy flrval ezeltt is felajnlottad volna? vigyorgott Fornan. - Elg a pimaszkodsbl. Na, gyere, kitn vacsora vr odafent, habr lehet, hogy kicsit arznes. - Nagyon csbt ajnlat, de inkbb maradok, annl is inkbb, mert ez Daix papa szigor utastsa. Arznes, nem arznes, visszatrve pillanatok alatt elfogyasztottam az eredetileg ktszemlyes vacsort. A frdszobmban - zsalu szorosan behzva - kjesen terltem el egy kd, forr vzben, ahol kjgzmentesen is majdnem elszenderedtem. Telefonberregsre riadtam, s sr vztcskat htrahagyva felvettem a kagylt. - Itt Daix, jjjn srgsen a krhzba. Siessen! Pr perc mlva, Fornannal, a rendrsg kocsijn megrkeztnk a krhz el. A hatalmas pletcsoport eltt hirtelen azt sem tudtam, merre induljak, azutn nkntelenl felrohantam a baleseti sebszetre. A nagymt eltti folyosn a ffelgyel jrklt, egy szken Cecile cigarettzott, ami nagyon ritkn fordult el, mellette egy rendr lt, zubbonya vrfoltokkal a vlln, a karja felktve. A fnk elg bartsgtalanul mrt vgig, s rm mordult: - Elksett. - De

A magyarzat nem rdekelte, jrklt tovbb. Tancstalanul nztem Cecile-re, aki intett, hogy ljek mell. A Hercegn ellen mernyletet kvettek el; amikor behoztk, mg magnl volt, veled akart beszlni. - Meghalt? - A mtben van, most vrjuk az eredmnyt. A legnagyobb tragdia azonban az, hogy Emil Fajon tizedes, az egyik motoros ksr meghalt. - Cecile hangja rekedt volt s fak, alig lehetett hallani, s mgis ki- brhatatlann fokozta a feszltsget a tompa fehr fny folyosn. Mereven nztem magam el, sszeszklt pupillmmal csak a ffelgyel fekete alakjt lttam, amint hangtalanul tvolodik a gumisznyegen a folyos vge fel. A sebeslt rendr elrecsuklott, s mint valami lasstott felvtelen, elterlt a padln. Cecile meg n felugrottunk, htra fordtottuk, mire azonnal kinyitotta a szemt: Bocsnatot krek, nagyon meleg van itt. A ffelgyel s egy poln egyszerre rtek oda. Cecile lbe vette a csapzott fejet. Az poln vizet hozott, megnedvestette az arct. Mris elkerlt egy fehrbe ltztt frfi, hordggyal, feltettk a gyengn tiltakoz rendrt. A frfi - ksbb kiderlt, hogy orvos - s az poln eltntek a holdggyal egy ajt mgtt. A ffelgyel utnuk szlt: - Csak egy karcols, ugye? s azzal folytatta idegest stjt a folyosn. Cecile ingerlten utnaszlt: - ljn mr le, Charles, nagyon krem. Daix lassan visszajtt, megllt elttnk. Nem nyjthattunk valami dt ltvnyt. - Haj, idegekkel brni kell - morogta, de azrt lelt. A szegny rendr julsa s a krltte megindult mozgs kiss feloldotta bnultsgomat: - Mondjk mr el, mi trtnt - krdeztem ingerlt hangon, ami kt ffelgyelvel szemben elg kihv volt. gy az utn nem csodlkozhattam, hogy a ffelgyel, aki eddig is elg bartsgtalan volt velem, lassan vgigmrt: - Ha vgrehajtotta volna az utastsomat, most nem kellene rdekldnie. - Azutn enyhltebb hangon hozztette: - Taln mr nem is llna mdjban. - A Hercegn minden segtsget elutastott. n megprbltam Az enyhls utn a ffelgyeltl egsz szokatlanul kemny hang: - Ez is a maga hibja!

Elvrsdtem a dhtl, de be kellett ltnom, hogy igaza van. Kt utastst adott: az egyik, hogy tartsam a kapcsolatot a Hercegnvel, a msik, hogy vigyzzak r, s felttlenl ksrjem haza, mind a kettt elhlyltem. Nehz lehet ilyen beosztottal dolgozni - gondoltam keseren. De mindennl elviselhetetlenebb volt Cecil e kedves, sznakoz tekintete, amint megszlalt: - Nem hiszem, hogy Jules jelenlte megakadlyozhatta volna a trtnteket. Ht persze, egy ilyen ktbalkezes alak, akr ott van, akr nem, mit szmt az! A ffelgyel, gy ltszik, mgsem akarta, hogy teljesen elmerljek: - Valamikor jobb formban volt - morogta. - Olyan villmgyorsan zajlott az egsz. Hiba voltam ott - Te? Ott voltl? - Vletlenl - Szerencsre - szlt kzbe Daix -, ha maga nincs ott - Ugyan! Semmi hasznomat nem vettk. - De maga legalbb ltta a kt gazembert. - Sttben, egy pillanatra, mit r az. - Az is valami. Ez a szegny Merlin gy megijedt, vagy mi a fene, hogy senkit sem ltott. A mt ajtaja kinylt, s egy kedves ismers lpett ki: Ballotin doktor. Teljesen be volt mg ltzve, csak az arckendt vette le, hogy rgyjthasson. - Csak pr percem van. Mg nhny felvtelt kellett csinlnunk. Mindjrt ksz lesz, akkor folytatjuk. - Mlyet szvott a cigarettbl. - A lvs htulrl, krlbell 25-30 fokos szgben rte a bal vllat, s sajnos, ha nem is ersen, de a gerincet is megsrtette. A szegny n, gy ltszik, gyorsan hajtott, az tkzs okozta srlsek is slyosak. Ezekre most kerl sor. A mtbl mr hvtk a doktort. Cecile mg gyorsan megkrdezte: - Tlli? Ballotin doktor a szoksos bbeszdsgvel megvonta a vllt, s bement.

25.
Jegyzknyv, felvve 19 janur 7-n, a monte-carli rendrkapitnysgon 8 ra 30 perckor. Jelen voltak: Ch. Daix

ffelgyel, J. Reves hadnagy, L. Binault rmester (jegyzknyv-vezet), F. Pontin felgyel, J. Merlin tizedes. DAIX: Jobban rzi magt, Merlin? MERLIN: Ksznm, teljesen rendben vagyok. DAIX: Akkor mondja el pontosan s rszletesen a tegnap esti mernyletet, s mindent mutasson meg ezen a helysznrajzon. MERLIN: A Hercegn illetve Delanois kisasszony kilenc ra huszonhrom perckor jtt le a hadnagy rtl, a kocsija nem volt bezrva, azonnal bevgta magt, s villmgyorsan startolt. A zuhog esben, a vizes, csszs ton gy hajtott, mint az rlt, de azrt az elrsos tvolsgban kvettk. Szegny Fajon olyan 25-30 mterre, n tle balra, valamivel htrbb. Amikor a Rue Bosira rt, kicsit lasstott, de gy is legalbb szzzal ment. A park szln gy tnt, hogy ersen fkez, ennek ellenre, mg mindig nagy sebessggel, belerohant a kkertsbe. Mind a ketten leugrottunk a motorrl, s odarohantunk. Fajon valamivel elbb rt oda, s azonnal sszeesett. n hasra vetettem magam, kt goly svtett el felettem. A park fell ekkor hallottam az els lvseket, s lttam, hogy egy ni alak tzel a park srje fel. n is leadtam hrom lvst ugyanabba az irnyba, azutn felugrottam, s a parkba rohantam. Szinte sszetkztem Barnabe ffelgyelvel DAIX: Maga mikor sebeslt meg? MERLIN: Mg amikor a fldn hasaltam, reztem egy gyenge tst a vllamon, de nem trdtem vele. A parkban gyorsan krlnztnk, bevilgtottunk s behatoltunk a bokrok kz, de nem lttunk s hallottunk semmit, szrevehet nyomokat sem talltunk. Ekkor visszarohantunk a kocsihoz, Barnabe ffelgyel azonnal trdre vetette magt Fajon mellett, n bepillantottam a kocsiba, s kzben hvtam a parancsnoksgot. Rviden jelentettem, s krtem, hogy kldjk a mentket. A kocsi krl nem volt tl sok benzin, s amennyire meg tudtam llaptani, mr nem is szivrgott, a motor nem jrt, ennek ellenre lecsatoltam a motoromrl a tzolttartlyt, s kszenltbe helyeztem. Ekkor llt fel a ffelgyeln, s azt mondta: Meghalt. Ennek ellenre elbb Emile-t vittk arrbb, majd megprbltuk a kocsi voln felli ajtajt kinyitni, de gy meg volt gyrdve, hogy nem engedett. Ekkor a msik ajtval prblkoztunk, nem volt bebiztostva, de ers nyomst kaphatott, mert az is nehezen engedett. J pr percig knldtunk, mire sikerlt kinyitni. Fltnk a gyulladstl, esetleg robbanstl, ezrt gy

dntttnk, hogy kiemeljk az ldozatot. Jl is tettk, mert mg lt. DAIX: Helyesen tettk. MERLIN: Mire t is biztonsgba helyeztk, megrkeztek a helysznelk s pr perc mlva a mentk, s ugyanakkor Pontin felgyel r. DAIX: Krem, nzze meg a helysznrajzot. Ebbe. amint ltja, igyekeztnk mindent berajzolni, ha valami nem helyes, szljon; ezek szerint itt villant fel a kocsi fklmpja MERLIN: Taln kicsit elbb, krlbell itt. DAIX: Ez az tkzsi pont s a kocsi helyzete, ez nyilvn helyes. Ezen a kt ponton hagytk a motorkerkprokat. Itt esett ssze Fajon, s krlbell gy fekdt, mieltt maguk tovbbvittk. (Daix ffelgyel elfordul a falra erstett helysznrajztl, s krden Merlinre nz.) MERLIN: Stimmel. DAIX: Itt helyeztk el, s ksbb ide mellje fektettk a Hercegnt. A lvsek krlbell ebbl az irnybl jttek MERLIN: Meg kell mondanom, ffelgyel r, hogy errl fogalmam sincs. n csak annyit lttam, hogy Barnabe ffelgyel arra tzel, akkor n is arra lttem s arra futottam. DAIX: A lvseket nem hallotta? Mg tompa puffansokat sem? MERLIN: Semmit. A kocsi s a motorok zaja ers volt, s a kocsi motorja mg az tkzs utn egy darabig berregett. DAIX: Villansokat sem ltott? MERLIN: Nem lttam, a Boulevard de Belgique kitnen van vilgtva. Az els lvseket akkor hallottam, amikor a ffelgyeln tzelt. DAIX: Nos, j, folytassuk. A ni alakot, Barnabe ffelgyelt itt ltta meg elszr? MERLIN: gy emlkszem, kicsit kzelebb volt a park keleti szlhez (megmutatja), krlbell itt, de nehz meghatrozni, miutn mozgsban volt. DAIX: Errefel futott? MERLIN: Erre, de nem futott, csak gyorsan ment. DAIX: Visszatrek a tegnap esti krdshez. A ffelgyeln kt alakot vlt ltni, amint a park belseje fel futottak, maga tnyleg nem ltta ket? MERLIN: Nem. Inkbb az tnt fel, hogy semmi, de semmi mozgst nem lttam. Mintha ksrtetek lvldztek volna. Szabad krdeznem valamit? DAIX: Tessk. MERLIN: Talltak valami nyomot jjel vagy ma reggel?

Lbnyomot vagy valami mst? DAIX: Semmit, de ht zuhogott az es. MERLIN: Golyt vagy hvelyt sem? DAIX: Azt talltunk. Nos, van mg valami mondanivalja? MERLIN: Nincs. Azt hiszem, mindent elmondtam. DAIX: Pontin, nincs krdse? PONTIN: Nincs. Merlin tizedes vallomsa egyezik, illetve nem mond ellent annak a kevsnek, amit meg tudtunk llaptani. Kora reggel, mg Merlin kihallgatsa eltt; a ffelgyelvel s Pontinnal kimentnk a helysznre. Merlin tizedesnek igaza volt, amikor ksrtetekrl beszlt. Az aut roncsait mr elszlltottk, a benzin nyomtalanul felszradt, egy horzsols a kfalon, egybknt a csendes, kihalt ton semmi sem emlkeztetett az jjeli katasztrfra. Ahogy a park szln vgigmentnk, mg egy tltnyhvelyt talltunk, egyb semmit. A tbbit s a golykat mr megtalltk a Calvin vezetsvel hajnalig dolgoz csoport emberei. A hvelyek egy rszt a parkban, kzel az thoz talltk, feltehetleg a mernylk pisztolybl szrmazhattak, msik rszk Cecile pisztolybl. Ezek akkor eshettek ki, amikor a parkban ltott - vagy ltni vlt - alakokat ldzte. Egy hangtomptt is talltak, ezt, gy ltszik, az egyik mernyl eldobta vagy elvesztette. Ngy golyt talltak meg, hrmat az aut bels krpitjban, egy a kocsi jobb oldali ajtajba frdott. Nhny hvely azon a helyen szrdott el, ahonnan Merlin tzelt. A meglep az volt, hogy az sszes lszer ugyanaz a tpus volt, mint a rendrsgnl is hasznlt fegyverek. Mikor erre vonatkozan megjegyzst tettem, a fnk vlaszolt: - Igen, ez rdekes, de ez a pisztolyfajta nem klnlegessg, brki megveheti az zletben, - Akinek fegyverviselsi engedlye van. Pontin legyintett: - Ugyan! Manapsg. n inkbb azt csodlom, hogy ilyen elavult, cska mordllyal dolgoztak. Merlint - kihallgatsa utn - hazakldtk. Sebe nem volt veszlyes, de elg sok vrt vesztett, pihensre szorult. A ffelgyel megkrte Luce-t, csinltasson a jegyzknyvrl fotkpit, s azonnal kldje fel az rnagy rnak. Mikor Luce kiment, hozzm fordult: - Na, mondott valami rdekeset a Hercegn? Vajon mirt kellett Luce-t eltvoltani, az a fotkpia nem

lehetett olyan srgs, futott t az agyamon, mieltt vlaszoltam. - A tegnapihoz kpest gyszlvn semmit. Tovbbi clozgatsok Cecile-re, csak kevsb homlyosan, s - nem volt kellemes, de most mr ki kellett mondani - s A fnk segtett: - Magt igyekezett ugratni. - Inkbb megnyerni. Mikor ltta, hogy ebbe nem vagyok hajland belemenni, elment. Daix s Pontin szinte szinkronban shajtottak. - Sajnlom - mondtam -, gy ltszik, megint eltoltam valamit. - Nem tudom, de egy biztos, ha valaki beszlni akar, azt hagyni kell. - A ffelgyel Pontinhoz fordult: - Br az a kt pasas volna hajland vgre nygni valamit. Mit gondol, Pontin, most taln meg lehetne prblni - Pontinnak megvillant a szeme: - rtem. Felhozassam ket, vagy n - Hozassa fel ket. Taln hrman tbbre megynk. - Ezek az elvetlt besurrank mg mindig itt lnek? krdeztem. - Itt; zabljk a hercegsg kenyert, mg a nevket sem sikerlt megtudni. gy ltszik, hfehrkk, egyetlen nyilvntartsban sem szerepelnek. Nem, ne ljn az rgphez, azt azutn egyltaln nem brjk. Rr, ha netn mgis megszlalnnak. Addig hvja fl a krhzat. Csak egy nvrrel sikerlt beszlnm, az orvosok a mtben voltak. A Hercegn mg nem trt maghoz. Az agyrzkds nagyon slyos, mondta a nvr. Alighogy letettem a kagylt, s beszmoltam a fnknek, megjelent a kt rizetes. Civil ruhjuknak nem tett jt a fogsg, de gy nztem, hogy rendesen, st jl lehettek ltzve. Klnsen egyikk - magas, kopasz, szemveges frfi - kimondottan rtelmes, szimpatikus benyomst keltett. - Nos, uraim - kezdte a beszlgetst a ffelgyel -, meddig hajtjk mg ignybe venni a vendgszeretetnket? Az elbb emltett idsebb frfi kicsit elmosolyodott: Bocssson meg, ffelgyel r, de ez igazn nem, rajtunk mlik. - Csak nkn mlik. Egybknt most nem azrt hvattam magukat, hogy medd beszlgetseinket folytassuk. nk rvidesen felcserlik a rendrsgi fogdt egy msik intzmnnyel, amely hosszabb tartzkodsra is be van rendezve. Htralev veiket ott, ha nem is kimondottan kellemes krlmnyek kztt, eltlthetik, illetve, kiss durvbban fogalmazva, meg is rohadhatnak.

A ffelgyel elhallgatott, s rdekldssel figyelte a kt delikvenst, akik gy nztek r vissza, rezzenstelen arccal, mintha nem is hallottk volna, amit mond. - Sajnlom, uraim, akkor vissza kell ksrtetnem nket a celljukba. Nhny kollgm gy gondolja, hogy megfelel trelemmel, kitartssal megszerezhetik a maguk bizalmt. Isten velk, uraim, mi mr tbbet nem tallkozunk, n ugyanis csak p, rtelmes, egszsges emberekkel foglalkozom. Bizonyra rtik, mire gondolok. Megint az idsebb szlalt meg: - A rendri visszalsek ellen - De, uram, mire gondol? Visszalsrl sz sem lehet. De a mi dolgunk, hogy krdezznk, kitartan, jjel-nappal, amg vlaszt nem kapunk. Ez a ktelessgnk, s nem kvethetnk el ktelessgmulasztst. A ffelgyel az iratai kztt kezdett lapozgatni. Pontin felmagasodott, s az idsebbik frfi vllra tette a kezt, jelezve, hogy a kihallgatsnak vge. Megindultak az ajt fel, de a fiatalabb, kiss nyomott homlok, szrs, fekete szem pasas, hirtelen visszafordult: - Ezt mg megbnjk - sziszegte. - Ne marhskodjon, Peter - intette az idsebb, s az ajt fel tasztotta. - Mi mr nem bnunk meg semmit - a ffelgyel hangja flelmetesen kemny volt -, tegnap lelttk egy rendrnket s a Hercegnt - Meghalt? - vlttte a fiatalember, s mint aki megrlt, flrelkve Pontint s az idsebbet, a ffelgyel fel rohant. Persze elkaptuk. Az idsebb frfi arca grcsbe rndult: - llat - mondta izz gyllettel, de csodlatosan uralkodott magn, s a ffelgyelhz fordult. - Nagyon sajnlatos esemny, de n nem ismerek semmifle hercegnt. - A bartja, gy ltszik, ismeri. A fiatalabb frfi mr teljesen megtrt. Knyrgve ismtelte: - Meghalt? Az istenrt, beszljen mr! - Nagyon slyos az llapota, de mg l. ljn le, krem. Adjanak neki egy pohr vizet. Vagy akar inkbb konyakot? A fiatalember lelt, s a kezbe temette az arct. Elje tartottam a konyakos poharat. Egy id utn felnzett, mohn kapott a konyak utn, s fenkig rtette a poharat. - Mg le is itatjk ezt a hlyt, s taln el is hiszik, ha most fecsegni fog - a szemveges lelt, s knyelmesen keresztbe rakta a lbt.

- Nem otthon van - drrent r Pontin tegye le a lbt. - n nem ivott - mondta a ffelgyel nyugodt, bartsgos hangon -, azt javasolom, beszljen n. A szemveges r gnyosan vgigmrte a ffelgyelt. Az nk eddigi mkdse megerstette azt a meggyzdsemet, hogy addig van biztonsgban az letem, amg hallgatok. Daix a fiatalemberhez fordult: - s nnek mi a vlemnye? A legnyke - a megivott konyak mennyisghez kpest meglep rtelmesen nzett szembe velnk: - A trsamnak tkletesen igaza van. De nekem mr mindegy, Coryt szeretnm ltni. - Most mg mi sem ltogathatjuk, de ha jobban lesz, bemehet hozz. - Ha most kitlalok. - Az persze j lenne, de ettl fggetlenl betartjuk, amit meggrnk. - Ha Cory letben marad, s beszlhetek, vele, mindent elmondok. - s ha nem? - Akkor semmi rtelme. Higgye el, ffelgyel r. - Nekem errl egszen ms a vlemnyem. No de mindegy, az urak elmehetnek. A kt r felllt, s Pontinra nzett, aki lve maradt. A fiatalember lehajtott fejjel lldoglt, az idsebb bizonytalanul nzett krl. - Mire vrnak? - Flek, hogy egyedl nem tallunk vissza - vigyorgott a szemveges. - Nem is kell, mehetnek, ahova akarnak. A vigyor mg ott lt a pasas arcn, de alatta kifehredett a br, s a szemeibe rmlet kltztt. Egy pillanatig mereven llt, azutn alig lthatan megvonta a vllt, s elindult az ajt fel. Nem gy Peter, a fiatalabb, aki csak llt, s ijedten bmult tvolod trsa fel. Mikor az a kilincsre tette a kezt, kiszakadt belle: - Hov msz? A msik visszafordult, megveten vgigmrte a trst, azutn lenyomta a kilincset, s kilpett az ajtn. A fi, mint egy alva jr indult utna. Kt-hrom lps utn elvgdott, feje nagyot koppant a padln. Ijedten trdeltem mellje. A szeme nyitva volt, de szinte csak a fehrje ltszott, a szja

szln gyenge hab ttt ki. Szerencsre Sallin doktor a szobjban volt, s mindjrt kezelsbe vette. Lefektettk a rendelben, ahol mlyen elaludt. - Pr ra mlva rendbe jn - kzlte a doktor. - Folytathatjuk a kihallgatst? - krdezte a ffelgyel. - Ht, ha muszj. Ezzel a szervezettel s ezzel a hajlammal brmikor fellphet ilyen roham. Kmletes, nyugodt letmdra volna szksge. A ffelgyel felhzta a vllt: - Az neknk sem rtana. - Benn voltam a krhzban folytatta Sallin doktor -, Delanois kisasszony srlsei valsznleg rendbe fognak jnni, de az agyrzkds nagyon slyos. Esetleg megssza, de hetekig, st hnapokig is eltarthat az nkvleti llapot. - Ez biztat - shajtott Daix -, akkor ht vrunk, ebben mr nagy gyakorlatunk van. - n pedig folytatom az elzmnyek sszelltst lltam fel -, ha egyetrt, ffelgyel r. - Persze, az j lesz nagyon j - a ffelgyel hosszan nyugtatta rajtam felhs tekintett. Megigaztottam a nyakkendmet, jllehet tudtam, hogy nem n keltettem fel hirtelen az rdekldst, hanem a fejt tri valamin. gy is volt. - Mondja, Jules, nincs kedve velem megltogatni korunk legszebb, legokosabb s legszellemesebb reg hlgyt? - Lady Vicrl van sz? - Rla. Hvja fel Cecile-t, s krdezze meg, hogy alkalmas-e az idpont. Azutn krjen Calvintl egy-egy szp portrt errl a kt packrl. Cecile nem volt a palotban, a szobalny megkrdezte Lady Vicet, aki azt zente, hogy rmmel vr minket.

26.
Magas, vasrcsos, dszes kerts vette krl a palota parkjt. A hatalmas, ktszrny kapun - mely hatfogat hatrok behajtsra volt mretezve - gy kisebb kapu. Csengetsnkre - elg sokra - gy jl megtermett, idsebb, kevss bizalomgerjeszt frfi jelent meg a kapu mgtt. Borosts, szles arcn, feltnen tvol fekv kt szem kztt, kt risi orrlyuk meredt rnk. Kopott, piszkos munksruhjn csak egy gomb volt begombolva, fltte burjnz szrtmeg,

alatta hatalmasn domborod meztelen has bizonytotta, hogy ez az ember nem fzs. Kt jkora szelindek ksrte. Mikor megllt, a kt kutya - jobbrl-balrl - azonnal lelt mellette; - Mit akar? - krdezte a kapu zordon r, s mr ebbl a kt szbl is rezhet volt, hogy nem anyanyelve a francia. - Daix ffelgyel vagyok a helybeli rendrsgrl, ez az r pedig Reves hadnagy. Madame Thionvillier vr rnk. A kt hatalmas orrlyuk alatt egy harmadik risi nyls vlt lthatv, s ebbl egy hirtelen fkez teheraut csikorgsra emlkeztet hang trt el, a meztelen has vad rngatzsba kezdett. Nem vits, a pasas rhgtt. - Mit nevet? Azonnal engedjen be! - kiltott r a ffelgyel. A szpfi csak nehezen fkezte meg jkedvt, azutn pofjt a rcshoz dugta: - Te vagy ffelgyel? - n. - A ffelgyel a zsebhez nylt az igazolvnyrt. A pasas kinylt a rcson, s elkapta Daix kezt: - El a pracli, s tns, vagy engedem kutykat. Dhbe gurultam, elkaptam a szrs csuklt, s a rcshoz vgtam: - Te diszn! A gorilla kirntotta a kezt: - Te vagy diszn. Ffelgyel meg msik rg van bent. A fnkmet taln mg sohasem lttam gy elspadni: Az nagy baj, azonnal engedjen be, az istenrt. Nincs baj, jttek fekete asszonnyal, aki rendr. - Barnabe ffelgyelvel? - Azzal. Kicsit megknnyebbltnk. - Krem, hvja ki Barnabe ffelgyelt. A frfi kicsit ttovzott, azutn megvonta a vllt: - J, de semmi bolondsg, kt kutya marad - s lassan elindult a kastly fel. Sztlanul meredtnk egymsra. Eltelt egy perc, kt perc, hrom perc, semmi nem mozdult. A kt kutya mereven lt, s le nem vette a szemt rlunk. Ritkn hordtunk fegyvert magunkkal, s most ltogatba jttnk, mghozz a z n kocsimmal, hogy ne keltsnk feltnst. - A kocsimban van egy revolver - mondtam. A ffelgyel blintott. Magamhoz vettem a fegyvert, kzben a ffelgyel lenyomta a kapu kilincst. A kutyk nem

mozdultak, a kapu sem. A klnbsg csak annyi volt, hogy az elbbiek csendesen, de vszjslan elkezdtek morogni. Korntsem vagyok olyan gyes, mint Calvin - eltte nincs akadly -, de azrt megprbltam kinyitni a kaput. Csodlatoskppen a kt vreb ezt is hangtalanul vette tudomsul, de n - mikzben a zrral knldtam - hatatlanul arra gondoltam, hogy mi lesz, ha fradozsaimat netn siker koronzza. Nem szvesen lttem volna rjuk, hiszen csak a ktelessgket teljestik. Vgre kattant a zr, s ebben a pillanatban a kt dg felpattant, s mint a nyl rohantak a park belseje fel. Feltptem a kaput, s rohantam utnuk, de a fnk, akinek lbberendezse erre nem volt alkalmas, meglltott: - Mit rohan, gysem ri utol ket. Persze nem ez volt a szndkom, lasstottam, s bevrtam Daix-t, azutn szaporztunk a palota fel. A hzon vgighzd terasz vegajtaja nyitva, a szobban Lady Vic fogadott. A legends rgi szpsg nyomait eltrltk az esemnyek. A Lady magas ht karosszkben lt, feje elrelgott, csapzott, sz haja eltakarta az arct. Vgtagjait, derekt ers ktl rgztette a szkhez. Hozz akartam lpni, de a fnk tovbbot intett. Feltptk a szomszd szoba ajtajt. Nygst hallottunk, a padln Cecile fekdt, szablyos gzsba ktve. Daix csak egy pillantst vetett r, s nyomult tovbb, kvetnem kellett, hiszen csak nekem volt fegyverem. A fld all fojtott hangokat hallottunk, de a ffelgyelt ez sem lltotta meg. Egy hts teraszra lyukadtunk ki. A kvn a gorilla fekdt a hasn, a tarkjbl folyt a vr. A kutyk vontva tiprdtak mellette. A fnk a hts kerts fel intett, n rkiltottam a kutykra: elre, mire azok azonnal a kerts fel loholtak, majd a kerts egy pontjnl meglltak, s ugatni kezdtek. Itt a kerts alacsony volt, letrt gak is jeleztk a szks tjt. A fegyelmezett llatok eddig nem hagytk el a parkot, de mikor tvetettem magam a kertsn, kvettek, majd orrukkal a fldet sprve futottak az res utcn a Jardin fel. Nem voltak przon, csak nagyon elmaradva tudtam kvetni ket, de az els sarkon lve bevrtak. Tovbbot intettem, s futottam utnuk. A Jardin Exotique eltti kis tren, a felvon mellett lltak, s parancsra vrva nztek rm. A tren most is elg sokan voltak. A nyomnak vge, elindultam visszafel, a kutyk gy kvettek, mintha a gazdjuk lennk, megsimogattam a fejket, amit mltsgteljes farklendtssel nyugtztak.

Calvin s a helysznelk mr nagyjbl befejeztk munkjukat, szrs bartunkat mr elszlltottk a krhzba, mire visszartnk, Cecile kiss megviselten egy fotelban ldglt, s a csukljt drzslgette. Nagy piros gumitml lt fekete hajn, mely mg jobban kiemelte arcnak spadtsgt. Ers vgyat reztem, hogy elbe trdeljek s beczgessem, de errl persze sz sem lehetett, mert Daix lt vele szemben, s egy inas ppen egy kis asztalkt helyezett kzjk feketekvval. A ffelgyel elkldte az inast, s maga tlttte ki az italt. Cecile mohn nylt a cssze fl, amitl a tml megcsszott a fejn, s majdnem a csszk kz zuhant, de szerencsre sikerlt elkapnom. - Ksznm, hagyd csak - mondta Cecile gyenge mosollyal, amikor vissza akartam tenni a fejre nincs szksg r. - Van kedve most elmondani, mi trtnt, vagy inkbb pihenne? - krdezte Daix. - llandan csak pihennk trt ki Cecile elkeseredetten -, de ez mg a legjobb, mert ha valamit megprblunk, akkora pofont kapunk - Meg lehet szokni, brni kell. Ez profi meccs, s szerintem mg legalbb hat menet htra van. Olasz szakcsnja lehet Lady Vicnek, kitn a kv. Egybknt is ilyen jl fz? - krdezte a ffelgyel szinte rdekldssel. - Irigylem magt, Charles - shajtott Cecil -, s tged is irigyellek, Jules, hogy ilyn fnkd van. Most a ffelgyel shajtott: - Egyeseknek sajnos ms a vlemnyk. Tegnap az rnagy rral a miniszter rnl voltam Cecile kicsit elmosolyodott: - Engem is hvtak, de kimentettem magam. - s mg engem irigyel. Sallin doktor lpett be: - A krhzbl telefonltak, a kapus mr jobban van, kihallgathat. - Az nem srgs. Hogy van a Hercegn? - Nagyon slyos. Megkrdeztem Ballotin doktort, hogy mik a kiltsok Kzbeszltam: - Mire kzlte, hogy nem js. Sallin elnevette magt: - Ltszik, hogy volt ideje kiismerni a professzort. - s mi van a Ladyvel? A sokat meglt Sallin doktort mg nem lttam ilyen dhsen: - El kell cspnie ket, Charles, mert ezek nem

emberek. Aljas, piszkos szadistk! Megktztk ezt a tehetetlen regasszonyt, s vertk, amg el nem jult, azutn lentttk vzzel, s mikor maghoz trt, jrakezdtk. Hogy hnyszor ismteltk ezt a szrnysget, nem lehet megllaptani. Emellett nyilvn azt is tudtk, hogy szegny reg mg most is milyen hi a szpsgre - egykori szpsgre -, mert fleg az arct vertk, valsznleg nyitott tenyrrel, gyhogy a klsrelmi nyomok nem olyan slyosak. Ezzel szemben eltrtk az als s a fels protzist, s a protzis darabjai a szjregben szrny puszttst vgeztek. A szj, a nyelv, st a garat is csupa seb s alvadt vr. Csodlom, hogy nem fulladt meg. Kell mszerek hjn nem is tudtam tkletesen kitiszttani, kapott egy kis nyugtatt, s most egy szjsebsz bartom dolgozik rajta. Termszetesen teljesen sokkos llapotban van, gyhogy ha a sebsz vgzett, s mr nem kell tartani a fullads veszlytl, el fogom altatni. - Persze kihallgatni nem lehet? - Hov gondol? Mg ha felbred is majd, napokig nem fog tudni beszlni. - Vajon mirt tettk? - tprengett Daix, s Cecile-re nzett. - Tlem krdi? - Cecile hangja kiss ingerlt volt. - Mirt haragszik? Csak a vlemnyre vagyok kvncsi, - Nem magra haragszom, Charles, hanem magamra. Az ember hibzhat egy ilyen bonyolult gyben akr tbbszr is, de ha tlbecsli magt, az rettent nagy baj, s ebben az esetben ez trtnt. Cecil elhallgatott, maga el meredt. A ffelgyel trelmesen vrt. Kis sznet utn Cecile sszeszedte magt, s lassan beszlni kezdett: - Bementem a vrosba egy-kt dolgot elintzni, s meghagytam a kapusnak, hogy tvolltemben senki nem lphet a palotba. Ennek ellenre siettem vissza. Autbusszal mentem-jttem, miutn nhny zletbe is be kellett nznem, s ez kocsival mg ilyenkor tlen is nehzkes. Mikor a park kapuja el rtem, kt frfi vitzott a kapussal, aki nem akarta ket beengedni. Mikor lttk, hogy a kapus dvzl s a kutyk bartsgosan nysztenek felm, veckeldnek ltkben, annyira szeretnnek elm futni, az egyik frfi hozzm lpett: - Bocssson meg, n itt lakik: - Igenl vlaszomra a frfi bemutatkozott: - Daix ffelgyel vagyok a helybeli rendrsgtl, s a munkatrsam, Reves hadnagy. -

Nocsak, csszott ki a szmon. s itt kvettem el az els hibt. Csak futlag pillantottam az igazolvnyra, melyet felmutatott, azutn n is bemutatkoztam. A valdi nevemet mondtam, persze a ffelgyeli cm elhagysval. Mikor lttam, hogy ez semmifle hatssal nincs rjuk, udvariasan megkrdeztem, hogy mit parancsolnak az urak. Madame Thionvillier-vel szeretnnk beszlni vlaszolta az idsebb frfi, erre intettem a kapusnak, s bementnk. - De Cecile, hogy tehettl ilyet? - trt ki bellem. - Ezt kellett tennie - szgezte le a ffelgyel -, ha csak egy kicsit gondolkozik, Jules, meg fogja rteni. - Ezzel a fnk Cecile-hez fordult: - Mirt beszlt hibrl? Eddig semmifle hibt nem kvetett el. A pasasokat le kellett leplezni, s rjnni, mit akarnak. Ez termszetes. - Igen, igen, csak a kivitelezs, Charles, egy abszolt tehetsgtelen kezd is szgyellhetn magt. Tlbecsltem magam, s lebecsltem, illetve rosszul tltem meg az ellenfelet. Bevezettem ket a hallba, s megkrtem, vrjanak egy kicsit, amg szlok Lady Vicnek. Ezutn felmentem, s elmondtam Lady Vicnek; mirl van sz. Meglepetsemre a Lady azt vlaszolta, hogy tud a dologrl, mert az urak telefonon bejelentettk magukat. Persze nem az volt a meglep, hogy bejelentettk magukat, hanem az, hogy mikor sebtiben meghallgattam a magnetofont, mely minden beszlgetst rgzt, mintha Jules hangjt hallottam volna, s ez egy picit megzavart. Nem csodlom. Ilyen kellemetlen egybeess engem nagyon megzavart volna - jegyezte meg a ffelgyel -, tnyleg mi telefonltunk, hogy ide szeretnnk jnni. - Taln ez a zavar volt az oka a tovbbi hibknak. Arra mg futotta a kpessgembl, hogy szltam az inasnak, aki ers, gyes, rtelmes Lord Arthur illetve, bocsnat, Gilet r nevelse vetette kzbe Daix. Cecile-t a fnk megjegyzse lthatan nem lepte meg, blintott, s folytatta: - Szval szltam neki, hogy amg ezek az emberek itt vannak, legyen a kzelben, az utn telefonon leszltam a kapusnak, hogy a kt kutyval cirkljon a terasz krl. A marhasg ezutn jtt. Ahelyett hogy az inast vagy a szobalnyt kldtem volna le a hallba, hogy szljon az uraknak, magam mentem le Mikor szrevettem, hogy csak az egyik ember l a hallban, mr ks volt. Amint lttk, preczen elintztk a nagy Szrke Nyuszit - Cecile lesen, elknzottan

felnevetett, s vgtelen kesersggel s ngnnyal megismtelte -, a nagy Szrke Nyuszit - Mi van magval, Cecile? Az utbbi idben, ha valami nem sikerl, mindjrt kesereg egy sort. - Igaza van, Charles, ez mg nem a jtszma vge. Nos, a szemlylers: az egyik frfi intellektulis tpus, de amellett magas, szles vll, erteljes. Barna haj, gynevezett bubifrizura, ell rvidre vgva. Tmtt bajusz, mely a szja nagy rszt eltakarja. Szokatlanul nagy, vastag veg szemveg, valsznleg barna szemek, de legalbbis sttek. Orrn semmi feltn, fleit a haj takarja. Nagyon elegns fekete tlikabt, fekete puhakalap, remekbe szabott fekete cip. Tkletes maszk. - Biztosan az, de nem nagyon igyekezett engem utnozni. Nehz is lett volna - mosolygott a fnk. - A msik? - Tipikus vgrehajt. Brgyilkos vagy ilyesmi. Rendkvl kellemetlen, szablyos profil, savszer, jghideg, sehova sem nz szemek. Sima szke haj. Rikt, barna-fekete svos kabt, htralktt szrke kalap. Mit mondjak, mg gumit is rgott. - Na, jl van, akkor, gy gondolom, kihallgatjuk az inast. Nem akar mgis ledlni egy kicsit? - Nem. - Krem, Jules Fellltam, hogy hvjam az inast, de erre nem volt szksg, mert a hall egy tvoli sarkban megszlalt a telefon, az inas azonnal megjelent, s felvette a kagylt. - Daix ffelgyel urat keresik - jelentette. A ffelgyel intett, hogy menjek n a telefonhoz. Pontin jelentkezett, arra krt, mondjam meg a fnknek, hogy minden rendben. rdekelt volna, hogy mi minden van rendben, mert szerintem semmi nem volt rendben, de ha Pontin csak ennyit tallt szksgesnek kzlni, nem krdezhettem vissza. tadtam a ffelgyelnek az zenetet, aki blintott, majd szlt a tvozni kszl inasnak: - Krem, jjjn ide. Az inas megllt elttnk: - Albert a nevem, uram, Albert Perrin, 1925-ben szlettem Digne-ben. A fnk mosolygott: - Jl van. Foglaljon helyet, Perrin r. Elvettem a noteszomat, s jegyeztem. Perrin minden krds nlkl folytatta: - Cecile kisasszony utastsra a Lady fogadszobja melletti szobban tartzkodtam, a kicsit nyitva hagyott ajtbl figyeltem. Egy magas, fekete kabtos egyn lpett a szobba, egyedl. Az

ajtt becsukta maga utn. A Ladyvel szemben llt meg. Hirtelen mozdulattal eldobta a kezben tartott kalapjt, azutn levette a hajt, illetve a parkjt, s a bajuszt. A Lady felsikoltott, n elvettem a pisztolyomat, s belktem az ajtt. Ekkor a htam mgl rm kiltott egy ismers hang: stop, Albert, dobd el a pisztolyt. El kellett dobnom, uram. - Jl ismerhettk a palott - jegyezte meg Daix. - Ez termszetes, uram. Joe Lecter hat vig szolglt a Ladynl. n vltottam le ngy vvel ezeltt. - rtem, folytassa, krem. - A pincbe, Albert, mondta Joe, Be kellett mennem a kaznhzba, aminek dupla vasajtaja van, kzte egy rteg azbeszt. Rm zrta az ajtt. Pr perc mlva Monict, a szakcsnt, s Colette-et, a szobalnyt is bezrta mellm. Az nk emberei szabadtottak ki. - Felismerte azt az embert, aki a Ladyhez belpett? krdezte Cecile. - Sajnos nem, kisasszony, azt hiszem, soha sem lttam. - Rosszul emlkszik, Albert - mondta Daix, enyhe fejcsvlssal. - De uram - Hagyja, Albert, majd eszbe fog jutni - legyintett a fnk. Albert mr jra a fegyelmezettsg szobra volt: - Igen, uram. - Tud mg valami rdekeset mondani, Albert? - Igen, uram - Albert bizonytalanul elhallgatott. - Nos? - srgette a ffelgyel. - Amg Monica a kvt ksztette, gondolkodtam. Azon trtem a fejem, hogyan thettk le Sidart, amikor ott voltak a kutyk. - Sidar a kapus - mondta Cecile. - Ez tnyleg rdekes. Taln ismertk a tmadkat? - n is erre gondoltam, kisasszony, de Joe-t nem ismerhettk. Mikor a kutyk idekerltek, Joe mr nem volt itt. Salt hrom ve, Pepper kt ve kerlt hozznk. - Teht a msik frfit ismerhettk - llaptotta meg Cecile. - Majd utnanznk mondta a ffelgyel -, csak elbb megebdelnk. Mr nagyon hes vagyok. - Daix felllt, s indulni kszlt. - Ne menjen, Charles - mosolygott Cecile -, most megismerheti Monica mvszett. Biztosan van ebd, Monica akkor is fz, ha a hz a feje tetejn ll.

- Hrom vendg - ugyanis Sallin doktor is mindjrt lejn -, nem lesz az egy kicsit sok, s mghozz a hz asszonynak a tudata nlkl? - Nem hiszem, uram. Colette mr tert az ebdlben, a Lady ugyanis mg elbb, az iz az esemnyek eltt gy rendelkezett, hogy az urakat itt tartja ebdre. Mg fel is hvta Monica figyelmt, hogy tegyen ki magrt, mert a ffelgyel r nagy szakrt. Azutn rszletesen megtrgyaltk az trendet. Daix mosolygott: - De hiszen mg nem is llt mdomban megismerkedni a Lady- vel. - A j hre, gy ltszik, megelzte, Charles - jegyezte meg Cecile. - Tvozhatok, uram? - krdezte Albert. - Termszetesen illetve elbb szeretnm valamire megkrni, Perrin r. A hz eltt ll Reves hadnagy kocsija, krem, szaladjon le vele a rendrsgre, s hozza el a szemvegemet. Egy ilyen kivl ebd lvezethez nemcsak az zlel- s szaglrzkeimre van szksgem, hanem a szemvegeimre is, s sajnos nem hoztam magammal. Albert fegyelmezett arcn a csodlkozs nmi jelt vltem felfedezni, mikzben odaadtam neki a kocsikulcsomat. Remlem, nem vette szre, hogy n is csodlkozom; a ffelgyelnek ugyanis egyltaln nem volt szemvege. - Hol tallom a szemveget, uram? - Legyen szves Pontin felgyelt keresni, majd odaadja. Albert tvozott, a ffelgyel felllt: - Lemegyek Monichoz, belenzek kicsit a fazekakba, ez a legszebb eljtk egy j ebdhez, s olyan ritkn van alkalmam r. - Javthatatlan - nzett Cecile a tvoz Daix utn -, Monica nem nagyon fog rlni, nem szereti, ha alkots kzben zavarjk. - Tvedsz. A fnk hallatlan szakrtelmvel egy pillanat alatt a legodaadbb hvv fogja varzsolni t. Legkzelebb mr a rendrsgre fog telefonlni, hogy milyen bort tegyen, a nem tudom milyen mrtsba. Cecile nem nagyon rtkelte a humoromat, elgondolkozva nzett maga el. Jobban rzed mr magad? Jobban. Csak mg valami hinyzik. - Lassan, lusta mozdulattal emelkedett fel a fotelbl, mikzben a jl ismert fny villant meg a szemben. Rrsen, knyelmesen helyezkedett el az lemben, mintha otthon volnnk, mutatujjt

vgighzta a szmon, s Engem gy ltszik zavart a helyzet, mert egyszerre felemelte a fejt. - Mi van? Elfelejtettl cskolni, vagy Nem felejtettem el. Ezt nem, csak sok minden mst, amit mr rgen meg szerettem volna krdezni.

27.
A nagy ebdtl kiss bgyadtan hajtottam a rendrsg fel. A fnk szundiklni ltszott, azutn egyszerre megszlalt; - J, hogy lementem a konyhba. - Mirt? Monica elfelejtette volna megszni a levest? Humorom ma, gy ltszik, nem rvnyeslt, szellemes krdsemet a fnk eleresztette a fle mellett. - Ez a Colette, a szobalny csinos, s nem buta. Amellett nagyon szp combja van. - Ezt ilyen rvid id alatt sikerlt megllaptani? - Egy pillanat alatt. Monica pp csak kiment a konyhbl, hogy valamit behozzon az lskamrbl, s Colette azonnal felemelte a szoknyjt. A bugyijbl vagy honnan elvette ezt a fnykpet. Meg kellett llnom, hogy megnzhessem a kpet. Kt, illetve hrom alak volt rajta. Egy fldn fekv kutya, elg jl megvilgtva, egy ll n fnyl eskabtban, fejn kendvel, s egy frfi, elrehajolva. Elindtottam a kocsit. Vrtam a krdseket, de a ffelgyel hallgatott. Egy darabig n is hallgattam, azutn megkrdeztem: - Ezek utn, remlem, elege volt bellem, ffelgyel r? - Mr rgen bven elegem van, de nem maga miatt. De hiszen ez perdnt bizonytk. Csak azt nem rtem, mirt csak most kerlt el abbl a bugyibl. - Colette azt lltja, hogy csak most kerlt oda. Joe Lectertl kapta, mikor az beterelte t a kaznhzba. Ez a Lecter a bartja volt, mg el nem kerlt a hztl, de az ta nem ltta. lltlag. Egybknt Lecter azzal adta t a kpet Colette-nek, hogy alkalmas pillanatban juttassa el hozzm, mert nem kvn tallkozni velem. Ez rthet, de a sors mskpp akarta. - A sors? - No meg Pontin gyessge. - A ffelgyel vratlanul

elnevette magt: - Pontin nagyon gyes, mg szemveget is szerzett. Igaz, hogy alig lttam vele. - Mirt kellett Albertet eltvoltani? - Monicval s Colette-tel kvntam beszlgetni, nem akartam, hogy ott lbatlankodjk. - A fnk egy kicsit elhallgatott, majd folytatta: - Az sem rthat, hogy Pontin megnzte magnak a fickt. A rendrsgen Pontin mosolyogva fogadott: - Jl sejtette, fnk, Albert nem sokkal a mernylet eltt tallkozott szemveges bartunkkal. - Pontin egy fnykpet adott t a nevezetes tallkozrl. - Egybknt hrom tlevelet s kt igazolvnyt talltunk nla, klnbz nevekre s nagyon jl sikerlt kllem fnykpekkel. Az egyiket n is hasznlhatn, olyan kitn hamistvny. Daix belelapozott az okmnyokba: - Mg FBI-igazolvnya is van. Ez vajon szintn hamis, vagy netn eredeti? Ez meg, nzze, Jules, isten bizony mg hasonlt is rm, persze csak en face, s csak nyaktl felfel, hol van nekem ilyen gynyr sasorrom s ilyen deli termetem. Hol van most a pasas? - A rgi celljban, csak ms trsasgban, a kis fekete fi mg a betegszobban van. - s hogy van? - Teljes letargia, alig eszik, s folyton sr. Egybknt Craddish ffelgyel r itt van a hzban, s srgsen szeretne nnel beszlni. - Azonnal szljon neki, hogy vrom. Miutn Pontin elsietett, Daix felshajtott: - , ha a msik sejtsem is beigazoldna. Nem krdeztem semmit, a sejtseirl a fnk nem szeretett nyilatkozni. Mr ez a spontn shaj is szokatlan volt, valamint az is, hogy idegesen dobolt az rasztaln, s amikor Craddish belpett s udvariasan ksznt, azonnal nekiesett: Mi jsg, bartom? Craddish mosolygott: - Sok jsg van, de elssorban gratullok. Ez aztn szimat! - Aktatskjbl egy elg nagy jsgkivgst vett el, s tadta Daix-nek. - Na meg egy kis kvetkeztets - morogta a ffelgyel, most mr franciul, mikzben szthajtogatta az jsglapot, s arca felragyogott a hajnali fnyben. Az jsglapon egy fnykp; teniszez frfi, amint ppen adogat, felfel fordtott arcra st a nap. Craddish tovbbra is jindulat mosollyal figyelte Daix nem titkolhat rmt: - Tessk, csinltattunk egy nagytst is, br biztosan nem olyan j, mint amilyet Calvin kollga

ksztene. Miro Sperber nem volt olyan nagy teniszez, kevs kp van rla - Craddish mint egy bvsz varzsolta el tskjbl az jabb kpeket annl tbb jsgban jelent meg ez a kp. Teniszruhs lny elegns frfi nyakba borul; alrs: Victoria Northmoreland, Nagy-Britannia j ifjsgi bajnoknje, s edzje. - Hogy fog rlni Sperber r, ha megmutatjuk neki ezt a rgi kedves emlket - jegyeztem meg. - Bizonyra - jegyezte meg Daix de ezzel mg kicsit vrunk. Irigylem ezt a Sperbert; Lady Vic, Ele brn, kt ilyen remek n, s mg mennyi ms - Ele brn? - krdeztem meglepve. - Bizony. Sperber r volt az az eurpai klsej frfi, aki Rainert s trsait a tangeri villban fogadta. - s az a villa Ele brn. - gy van. Vajon mivel tudnak ezek a selyemfik ilyen mrtkben hatni a nkre? - Daix inkbb tprengett, mint krdezett, de Craddish vlaszolt: - Szerintem a nk, klnsen, akiket gy szoktam emlegetni, hogy igazi nk, mind perverzek. - Azutn mg hozztette: - Persze tbbkevsb. Daix vigyorgott: - Nono, kollgm, ez tapasztalat? Ilyet persze egy angoltl nem illik krdezni, de Craddish nem srtdtt meg, hiszen Daix csak francia, hanem vlaszolt: - Tbb-kevsb. Ezutn a fnkm elmondta Craddishnek, mi minden trtnt az alatt a pr nap alatt, mg Londonban tartzkodit. - Szomor dolgok, szomor, hogy a hborban mindig a kzkatonk esnek el elssorban. Fajont vletlenl ismertem, segtett egyszer nekem, nagyon derk ember volt. gy tudom, csaldja is van. - n szvesen - Ksznjk, de rendesen fogunk gondoskodni rluk. - s ez a szerencstlen Jok, minden bolondrija mellett n szinte kedveltem. Ha az angol strici rd vonatkozott, akkor ez az rzs nem volt klcsns - gondoltam, azutn megkrdeztem: Vajon mirt kapott kt vet, folyton ezt emlegette. - Ez is jellemz volt r - Craddish tnyleg kedvelhette Jokt, mert most is elnzen mosolygott -, nem tudom, hallotta-e, hogy egy lyoni bank kirablsa utn menekls kzben - Agyonlttk a fit. - Igen. Jok llandan hangoztatta, szoksa szerint fnek-fnak magyarzta, hogy a bankrsg embere aljas

gyilkos, k ugyanis csak menekltek, nem hasznltak fegyvert, elg lett volna, ha a lbra, cloz a finak, gy is elfoghattk volna. Ezt addig bizonygatta, amg valaki hogy is mondjam, felels ember, rhagyta, hogy tulajdonkppen igaza van. Az rt pr nap mlva megkseltek. A sebek nem voltak nagyon slyosak. Amikor Jokt elkaptk, nem is tagadott, holott az r nem ismerte fel. Kt vet kapott, amit ksbb felfggesztettek, mert akkor mr - Hasznos szolglatokat tett - vetettem kzbe. Craddish lthatlag nem kedvelte, ha flbeszaktjk, de azrt udvariasan megjegyezte: - n nagyon tallan fejezi ki magt - azutn Daix-hez intzte a szt -, Londonban tulajdonkppen nem sok jat tudtam meg. A kpeket kerestk, amelyeket n krt, ez ignybe vett nhny napot. gy ltszott, ezzel Craddish befejezte a beszmolt, mert elhallgatott. A fnkm egy darabig vrta a folytatst, de azutn csak megkrdezte: - s mi van az ifj herceggel, akit elraboltak? - Ugyan ki raboln el egy teljesen vagyontalan csald, csr ivadkt? Kollgim azon frissiben rtestettek, s csak azutn nztek utna a dolognak. Nos, n az anyagbl mr ismeri Alex msodik felesgt. Ez a rszeges, bolond n lrmzta fel a Yardot. A fit kereste a laksukon egy szmra ismeretlen frfi. Miutn pr szt beszltek, az ifj Lord a ltogatjval egytt tvozott. Egy kis tska is volt nla. A n az ablakhoz ment, s annyit ltott, hogy az utcn kt frfi betuszkolja fiacskjt egy autba. Szerintem tuszkolsrl sz sem volt. Miutn a fi estre nem jtt haza, a mama fellrmzta a rendrsget. A kerleti rendrsg megkrte a mamt, hogy vrjon msnapig, de az kzvetlenl a Yardhoz rohant, s itt mr azt hisztrizta, hogy a kt frfi pisztollyal knyszertette a fit az autba. A kollgimnak annyit sikerlt megllaptani, hogy a fi Doverban kompra szllt, s Calaisban belpett Franciaorszgba. A francia hatrrsg, rtestsnk alapjn, felkrte, hogy trjen vissza Londonba, mert a mamja aggdik miatta, de a fiatalember ezt megtagadta. Miutn lthatlag semmifle knyszer alatt nem llt, nagykor lvn, a hatrrsg nem tehetett semmit. - Ht akkor nincs baj, majdcsak hazamegy - shajtott a fnkm. - Bizonyra, ha n elengedi. Ha Craddish arra szmtott, hogy Daix eljul a meglepetstl, csaldnia kellett, mert csak hmmgtt maga el: - A kis besurran, ejnye, ejnye - ezzel elmerlt

gondolataiba. Craddishnek mr egy jabb fnykp volt a kezben, egy darabig forgatta ide-oda, de miutn nem sikerlt Daix figyelmt felkeltenie, lassan letette maga el az asztalra. Pontin meg n, gy ltszik, egyformn gy reztk, hogy a bellott csend udvariatlansg a Yard sikerekhez szokott szemlyisgvel szemben, enyhteni akartuk fnknk modortalansgt, s egyszerre szlaltunk meg. Pontin: - A fnykp nyilvn az ifj Lordot brzolja? n: - Hogyan jtt r, hogy a fi itt van nlunk? Vratlanul Daix is megszlalt, mintha egy gondolatsort zrt volna le. - Ezrt volt gy megijedve a mama - vgignzett mindhrmunkon -, nem gondoljk? Craddish most mr meg lehetett elgedve, visszanyerte magabiztossgt, s htradlt a szkn: - Ha megengedik, sorban vlaszolok. Pontin r, a fnykp valban a Lordot brzolja - s megmutatta. Mieltt azonban nekem is vlaszolhatott volna, Daix hangos csattanssal a fejre ttt: Megvan! Craddish szempillja idegesen megrezdlt. Valsznleg nem a csattanstl, de egyrszt - mint mr emltettem - nem szerette, ha flbeszaktjk, msrszt valsznleg viszolygott a francia vrmrsklet mg ilyen szeld megnyilvnulstl is. Ez azonban fnkmet legkevsb sem zavarta - taln szre sem vette, mert lnken kezdett magyarzni: llandan viszketett valami itt egsz htul az agyamban, hogy n ezt a fit mr lttam valahol. Csak ezrt j egynhnyszor lementem a fogdba, hogy jbl s jbl megnzzem, de hiba. Nem ugrott be. Annyira bosszantott a dolog, hiszen ez a szerkenty - a fejre mutatott - elg jl szokott mkdni, hogy elmondtam Calvinnak. Calvin csinlt a fickrl egy csom diapozitvot. jszaknknt ezeket nzegettk; lesre lltva, aztn letlenre, egyes rszleteket kinagytva, msokat elhagyva, mindent megprbltunk, s Megszlalt a telefon. Miutn Daix semmi hajlandsgot nem mutatott, hogy felvegye, felvettem n. Az rnagy volt, aki megkrdezte, hogy Craddish megrkezett-e, s az utn megkrt, hogy kldjem fel hozz. Knytelen voltam flbeszaktani a fnkmet, pedig nem szvesen tettem, mert mr szmtalanszor bebizonyosodott, hogy a legunalmasabban indul mesibl valami vratlan, meglep, fontos dolog slt ki. Craddish felllt, elnzst krt, s tvozott. Daix az ismert veges tekintettel egypr pillanatig nzett

utna, mintha nem rten, hogy lehet egy ilyen izgalmas tmt fakpnl hagyni, azutn megvonta a vllt, s hozzm fordult: - Nzzen krl, Jules ki van bent, egy gyes emberre van szksgem. - Megyek, fnk, csak arra krem, elbb fejezze be Daix mogorvn kzbevgott: - Nem olyan fontos, majd Pontin elmondja. Pontin meglepve kapta fel a fejt: - n? Fogalmam sincs, mire gondol, ffelgyel r. - Gondolkozzon, bartom. Maga nem a Scotland Yard vilghr ffelgyelje, magnak nha illene gondolkoznia. Pontin gondolkozott. Ez abban nyilvnult meg, hogy szrakozott mozdulattal a zsebbe nylt, elvette bds szivarjainak egyikt, s rgyjtott. Azutn gyors mozdulattal maghoz hzta a hamutartt. A fnk ugyanis utlta Pontin extrabds szivarjait. - Csak szvja, ha gy knnyebb. A szokatlan les s gnyos hangtl Pontin mregbe jtt, oda vgta a szivart: - Nem kell. Annl a szegny Snowden mrkinl talltunk egy fnykpet. Krlbell tzves ficska, valami egyenruhban. Nem csoda, hogy nem kapcsoltunk. - Ksznm, hogy menteget, ez kedves magtl, de A fegyelmezett, nyugodt Pontin kzbeszlt. Erre mg nem volt plda. Nagyon bosszankodhatott. - Magamat mentegessem! gy gondolja, fnk? A fnk vgre elmosolyodott: - s mi volt a fnykp htra rva? - Meglepetsl az n imdott btymnak. Peter. Ez a tipikus kiskamaszos rajongs, gy ltszik, megmaradt. gy tudtk mindenflre rvenni t. gy gondolom n is. Most meg, nos, a Hercegn pontosan abban a korban van, amely kivltja az ilyen egzaltlt nagykamaszok rajongst. Taln ez mg hasznunkra vlik. Ezzel a fnk hozzm fordult: - Most mr menjen, Jules. Fornan tizedes, a bartom, a szobjban volt. - A fnkmnek egy gyes emberre volna szksge Fornan azonnal felllt, begombolta az ingt, s megigaztotta a nyakkendjt. Megvrtam, amg befejezi, azutn folytattam: - sajnos, gy ltom, te vagy itt egyedl, nem tudom Fornan megvet pillantssal mrt vgig, s felettesi mivoltomat figyelmen kvl hagyva, elttem ment ki az ajtn. Daix Craddishsel beszlt, amikor belptnk. - Ugyan, kollgm, nincs abban semmi. Ha az reg

hlgy nhz ragaszkodik Fornan tizedes is odamegy, mehetnk egytt. Nos, Fornan, ismeri Lady Thionvillier inast, Albertet? - Igenis. - J. Akkor most elksri Craddish ffelgyel urat, s megkri Albertet, hogy jjjn ide magval, mert beszlni szeretnk vle. De nyomatkosan krje meg, s vigyzzon, nehogy esetleg kitrjen a beszlgets ell. rtette? - rtettem, ffelgyel r. Craddish vgighallgatta az utastst, s mikor Daix befejezte, gy szlt: - Albert lent l a kocsiban, s vr rm. hozta a Lady zenett. - Kitn. Akkor krem, Fornan, ksrje fel Albertet, s gondoskodjk, hogy a mi kocsink vigye el a ffelgyel urat. Amg Albertre vrtunk, a fnk hallgatott, s az iratait lapozgatta, de n megjegyeztem: - Lady Vic kizrlag az rnagy r tjn kzli a kvnsgait. - Ehhez szokott. Az rnagy r tagja annak az elkel trsasgnak, amelybe mi - fjdalom - sose juthatunk be. - Fjdalom - visszhangoztam. A fnk elnevette magt. Azutn folytattam: - Jokra kell gondolnom. A ffelgyel rm nzett: - Mgiscsak okos fi. Vgre taln megtrt a jg, rltem. Mr nagyon rgen nem hallottam, hogy okos fi. De most Pontin volt az, aki nem rtette a dolgot. De ht t ms fbl faragtk, azonnal rkrdezett: - Mi van Jokval? A fnkre nztem, aki blintott. Erre elvettem a jegyzetfzetemet: - Jok egy alkalommal ezt mondta: Az rnagy r egy seggfej, aki valami angol stricivel s valami vn ribanccal sszeszri a levet, hogy valami ki ne derljn. - rtem mg ha rszeg volt is - Pontin nem fejezte be, mert Albert s mgtte Fornan lpett be. - Hivatott, ffelgyel r. - Igen. Krem, foglaljon helyet. - Inkbb llnk, uram, gy szoktam mg. - Olyan rgen inaskodik? - gy kezdtem, uram, egsz fiatalon, most fkomornyik vagyok. Persze otthon Bostonban, ide csak n ksrtem el a Ladyt a frfiszemlyzetbl. - Teht mindig ebben a munkakrben tevkenykedett. Albert hallgat. - Vagy taln mgsem? - Egy ideig - Albert bizonytalankodni ltszott -, a Lady

kvnsgra - Jl van, Albert, mondjuk gy, hogy Gilet r mellett tevkenykedett. - Igen, uram - Albert lthatlag megknnyebblt -, ksznm, uram, hogy gy - , ez csak fogalmazs krdse, s ezek mr rgi dolgok. Az viszont nem szp magtl, hogy mr nem emlkszik Sperber rra. - Bocsnat, uram, de Sperber r akkor fiatal volt, amikor n Northmorelandben dolgoztam. Csak nhnyszor lttam, a teniszplyn, teniszruhban, nem csoda - Gyenge dolog ez, Albert, s felesleges. Az rnje nem titkolta olyan nagyon ezt a kapcsolatt, fl Boston pletyklt rla. - n is hallottam rla, de Sperber r sohasem volt a vendgnk. - Mondja, Albert, kit vd maga? A Ladyt? Sajt magt? Vagy esetleg Sperbert? - n nem vdek senkit, csak a ktelessgemet teljestem. - Daix felvette az asztalrl a Sperber s Albert tallkozsrl kszlt fnykpet, de mg mieltt megmutathatta volna, Albert folytatta: - Utastst kaptam, hogy tallkozzam Sperber rral, s ezt semmi krlmnyek kztt sem emlthetem senkinek. - A Ladytl kapta az utastst? - Termszetesen, uram. Kis sznet kvetkezett. Daix vrakozsteljesen nzett Albertre, azutn megszlalt: - Beszljen, Albert, hiszen most mr maga is tudja, hogy beszlnie kell. - Sperber r dleltt felhvta a Ladyt. n vettem fel a kagylt, azutn tadtam a Ladynek. Nem sokkal utna a Lady hivatott, tadott egy lezrt bortkot, s utastott, hogy - az nk ltal mr ismert helyen - adjam t Sperber rnak. t is adtam. Az r azt mondta, hogy vrjak, s felbontotta a bortkot. Elolvasta a levelet, azutn csnyn kromkodott, s a kezembe nyomta a bortkot, hogy vigyem vissza a Ladynek. - Mennyi pnz volt benne? - Nem tudom, nem sz - De Albert! - Krlbell szzezer frank, uram. Visszaadtam a Ladynek. - s azutn?

- Ez minden, uram. Daix megint az iromnyaiba mlyedt. Albert fegyelmezetten vrt egy ideig, azutn megkrdezte: Elmehetek, uram? A ffelgyel felnzett: - Folytassa, krem, csak folytassa - azzal tovbb olvasott. Albert bizonytalanul s kicsit krden Pontinra s rm nzett, hogy vajon mit akarhat tle a ffelgyel. Kezt a flhez emelve jelezte, hogy taln nem jl hall a fnknk, hiszen megmondta, hogy ez minden. Daix, aki egybknt a lgy stst is meghallotta, ha akarta, megint Albertre nzett: - Nem rtem. Albert most mr kicsit idegesen, de fegyelmezetten krdezte: - Mit nem rt, uram, n - Nem rtem, mirt hvta fel a figyelmnket arra, hogy a kutyk ismerhettk a tmadk valamelyikt. St mindjrt okosan bizonytotta, hogy az nem lehetett Joe Lecter. - Elg nehz helyzetben vagyok, uram, de mgis gy gondoltam, ktelessgem erre felhvni a figyelmet. Ht elg nehz helyzetben vagy, regem - gondoltam -, alapos ellentmondsba keveredtl. Most azutn jcskn ki leszel veszve. Nem ez trtnt. Daix egy rvidet shajtott, hangja fradt volt: - Jl van, Albert, ksznm, elmehet. Nem hittem a flemnek, majd ezutn rgtn a szememnek; Albert szolglatksz szemeiben mintha gny villant volna, amely viszont egyltaln nem illett bcsszavaihoz: - Ksznm a megrtst, uram.

28.
A kvetkez pillanatok nagyon termkenyek voltak; sztlanul bmultunk magunk el. Nem sokig, mert a folyosgyeletes lpett be. - Az elbb egy r tvozott innen. n ppen telefonltam, s azrt csak ksn vettem szre, hogy elejtett egy paprt. Vissza akartam adni, de mr nem rtem utol. Pontin tvette a cdult, s elolvasta: - H! Ez rdekes! A fnk legyintett: - Nem is olyan rdekes. - De - Pontin t akarta adni a paprt a fnknek, de elhrtotta.

- Vigye vissza az rnagy rnak. Mikor Pontin elment, a ffelgyel rm nzett: - Ne legyen olyan kvncsi, Jules. A derk Albert visszalopta a Lady zenett, mert gy gondolta, ktelessge jabb dologra felhvni a figyelmnket. A kis ravasz. Pontin azonnal visszajtt: - Odaadtam az rnek, vigye fel . - Helyes. Pontin vigyorgott: - ldisge nem nagyon kedvel minket. - Mit szeressen rajtunk? A papr ksbb a dossziba kerlt; ez llt rajta: Kedves rnagyom, ha Craddish meg jtt, kldje azonnal hozzm. Csak vele vagyok hajland trgyalni. Ezt a nmbert pedig tvoltsa el a hzambl. Unom. Victoria Thionvillier-Northmoreland. A tartalom akkor mr nem nagyon lepett meg. De a stlus! Ahogy gy hrman egytt ltnk, arra kellett gondolnom, hogy mskor ilyen helyzetben a fnk megbeszlte velnk a dolgokat. Illetve inkbb hangosan gondolkodott, de szvesen megvitatta, ha volt valami szrevtelnk vagy tletnk. Az utbbi idben, amita ezzel az ggyel foglalkoztunk, ilyesmirl sz sem volt. ltalban a mi kiegyenslyozott, kedlyes fnknk, aki azeltt a legkilezettebb, olykor veszlyes helyzetekben is nyugodt volt, s sohasem vesztette el humort, mostanban mindig rosszkedv, keser s zrkzott. Eleinte azt hittem, hogy csak velem bizalmatlan, a trtntek miatt, de az utbbi idben gy dolgoztunk egytt, mint azeltt. Mg a bugyibl elkerlt kompromittl fnykp sem vltoztatott a magatartsn. Most is a szokott mdjn frmedt rm: - Maga nagyon kzmbs a bartaival szemben. - Persze nem lthatta az ebd eltti kis kzjtkot Cecile-lel, mert ppen kuktskodott. - De hiszen n is lthatta, hogy Cecile - Ja persze, elfelejtettem, hogy magnak sok bartja van. Krem, hvja fel a krhzat, s krdezze meg, hogy van a Hercegn. Attl flk, hogy amg nem tudunk neki valami biztatt mondani, nem tudjuk megszlaltatni a mi kis Pternket. Mentem a telefonhoz, de trcszni mr nem tudtam, mert az rnagy r robbant a szobba, s persze mgtte az elmaradhatatlan Joseph. Az rnagy r nagyon fel lehetett dlva, mert se kopogs, se kszns, se a szoksos

bevezets, hanem egyenesen nekiesett Pontinnak: - Hogy kerlt maghoz a Lady zenete? - Albert, az inas elvesztette a folyosn, s az r - A diszn! Ellopta az asztalomrl. Egy pillanatra fordultam el, amg magnak telefonltam. - Ez Daix-nek szlt. Mindenki le lesz magzva, nagyon fel lehet dlva nyugtztam magamban. - Gyakorlata van - jegyezte meg Daix. - s maguk persze elolvastk? Pontin nyugodtan vlaszolt: - Csak n olvastam el. - Csak - az rnagy megint robbanni kszlt, de elfojtotta, azutn Daix-hez fordult: - s n ffelgyel r, mirt nem olvasta el? n tiszteli a levltitkot. Mi? n, a kis hadnagy nem brtam tovbb: - De rnagy r, krem Daix csillaptan intett, s vlaszolt az rnagynak: Sejtettem, mi van benne. - Persze n mindent elre tud, csak ppen Mr gyis beszlni akartam magval. Felgyel r, hadnagy r, tvozhatnk. Mindketten fellltunk, de a ffelgyel kzbeszlt: - Ha Joseph marad, hadd maradjanak z n munkatrsaim is. - Ahogy hajtja. Vgeredmnyben rjuk is tartozik, hogy egyltaln nem vagyok megelgedve a nyomozs menetvel. - Nem szlhatok bele kt kivl kollgm munkjba. - rtem. Elhrtja magrl a felelssget. - Csak a sajt munkmrt vllalhatok felelssget. Nem tudom, milyen mulaszts terhel. - Gyilkossgok, mernyletek, megltk egy kollgnkat, kis hjn egy msikat is, s n nem tudja, milyen mulaszts terheli. Mr tbbszr emltettem, ha az rnagy Daix-vel vagy Daix-rl beszlt, mindig megjelentek hangjban azok a bizonyos ingerlt felhangok. De most? Ha nem szgyellnm, kimondanm: az rnagy r rikcsolt. De arra sem volt mg plda, hogy kollgjnak nevezzen egy kznsges rendrt. Daix viszont olyan egykedven nzett az rnagyra, hogy az is felrt egy srtssel: - n szerint mit kellett volna tennem? - Mr rg el kellett volna kapnia az egsz bandt. - Azt hiszem, tbb bandrl van sz. - Azt hiszi! De eddig mg nem tartztatott le senkit. - Nyoms bizonytkok nlkl mi rtelme volna?

Egybknt ketten lnek a fogdban. Ht ez az! s az egyik ppen Northmoreland jvendbeli hercege. Daix mg mosolyogni is tudott: - Szomor. Nem nagy jvt jsolok az si csaldnak. Egybknt azt hiszem, rtatlan. - Aljkor mirt tartja itt? - Itt biztonsgban van - a ffelgyel agy pillanatra elhallgatott -, remlem. - Mire cloz? - Ht, egy fejet mr eltntettek innen. Az rnagy gnyosan s flnyesen mosolygott: - Egy fej h ez bntja nt. - Sajnos sok fej van. Az rnagy r arckifejezsbl nem volt nehz megllaptani, hogy egyltaln nem rti, mire gondol Daix, ezrt kvetkezett a magyarzat: - Egy fejet elloptak, de valahol van, azutn itt van az n feje, Barnabe ffelgyel, Craddish s vgl az n szegny fejem. Egyenknt csupa j fej, de sok. szre lehetett venni, hogy az rnagy r gondolkodik. Hatrozottan szre lehetett venni. Eddig ugyanis llt, most vgre shajtva lelt, de azrt nem adta fel egszen: - Mikor n vezettem a nyomozst, kiadtam mindenkinek a feladatt, s elvrtam, hogy rszletesen beszmoljanak, azutn megbeszltk a tovbbi teendket. - Nagyon helyes mdszer - blogatott a ffelgyel. - Akkor mirt nem gyakorolja most n, a vezet. - Amikor n visszalpett az aktv nyomozstl, ezt nem kzlte velem. - Feleslegesnek tartottam kt ilyen tapasztalt, kivl egynisg eltt ezt kln hangslyozni. Vagy taln nem zavartalan az egyttmkds? - Mindketten nagyon kedvesek s udvariasak. - Ht akkor? - Barnabe ffelgyel hres arrl, hogy mindig nllan, egyedl dolgozik. Persze Craddish is. a Yard legnagyobb s legfontosabb egysgnek a vezetje, n pedig a feljebbvalm. - De Daix nem hagyta magt flbeszaktani: - Igenis n! n is nllan intzkedik, s n is csak azt kzli velem, amit sajt megtlse szerint szksgesnek tart. Ht gy vezetek n. Hihetetlen, de az rnagy arcra valami olyan nelgltsg lt ki, hogy nekem klbe szorult a kezem, Pontin szz kilja alatt pedig megcsikordult a szk.

- Teht ezzel magyarzza a sikertelensget. Daix szeld kk szeme rezzenstelenl mustrlgatta az rnagyot: - n mg nem beszlnk sikertelensgrl.

29.
A vihar utni csendet Pontin trte meg: - Nagyon rdekes beszlgets volt. Daix legyintett: - Idpocskols, pedig sok dolgunk van. Krem, Pontin, hozasson kvt, azutn hozza fel azt a hercegi vromnyost. Maga pedig hvja fel vgre a krhzat. A krhzban megtudtam, hogy a Hercegn llapota egy rnyalatnyit javult, mg nem trt maghoz, de van mr remny, hogy letben marad. Az gyeletes orvos krte, hogy ezt a derlt kzlst a vilgrt se ruljk el a professzornak. A kv megjtt, s Pontin is. Lord Peterre vrni kellett, mert ragaszkodott ahhoz, hogy megborotvlkozik s felltzik. Szerny kopogs utn, meglepetsnkre, Joseph Krantz jelent meg. Krantz kedves, udvarias, rtelmes fiatalember, az volt a vgzete, hogy szeretett nagyon jl ltzkdni, s az apja az rnagy r bridzspartnere volt. A tbbre hivatott fi jl festett az rnagy r elszobjban, aki ezrt ragaszkodott hozz, a papval pedig elhitette, hogy fia igazn csak mellette vlhat a szakma mesterv. Szegny Joseph mr nagyon unta a dolgot, s nagyon szeretett volna a mi csoportunkba kerlni. Miutn kitnen ismerte az rnagyot, tbbszr krte a fnknket, hogy ragadjon meg minden lehetsget, s ismtelje minl gyakrabban, hogy ilyen piperkc semmihzira az csoportjban semmi szksg. Daix szerette az ilyesmit, s kedvelte Krantzot, elannyira, hogy arnylag rvid id alatt sikerlt - az egsz rendrsgen - a legrosszabb hrt kltenie. Csak a vrva vrt eredmny, hogy az rnagy csak azrt is hozznk helyezi, maradt el. Krantz klnsen Pontint kedvelte (ezzel egybknt nem llt egyedl). Mikor belpett, krlszimatolt: - Jkor jttem - s lelt Pontin mell: - Azt hittem, hogy kitekered a nyakt. - Sajnos nem lehet. Kell egy gr, s ki vllaln! - ppen ez az! Ezrt jttem. Attl flek, hogy az rnagy r most kszl elvgni magt. Daix most Krantzot szemllgette: - Egsz j megfigyel maga. - Eddig is voltak bizonyos jelek - Krantz zavarba jtt

s elvrsdtt. - Nem kell zavarba jnnie, titkr r - nyugtatta a ffelgyel -, eddig mg nem mondott semmit, s nem is kell mondania. Joseph lthatlag megknnyebblt: - Bevallom, nagy knban voltam, de most Alapos leckt adott neki. Remlem, megszvleli, mert mert nem szeretnm nem volna j, ha lebukna, mert ki jhet utna? Biztos, hogy mind a hrman, mrmint Pontin, Joseph meg n, ugyanarra a szemlyre - Charles Dumont-ra - gondoltunk, de a fnk legyintett: - biztos nem. tlsgosan az rnagyhoz tartozik, de jhet egy msik a Most a ffelgyel jtt egy kicsit zavarba, de azrt sem hagytam, hogy kivgja magt, s kimondtam: - Akarnok. A ffelgyel vllat vont: - Maga mondta. - Akkor ht ebben megegyeztnk - Joseph kicsit gyerekes arcrl most mr elsimultak a felelssg barzdi -, ksznm nnek, ffelgyel r, hogy nem krdezett semmit, de n, amit tudok, megteszek Daix mosolygott: - Jl van, Joseph, segtsen csak neknk, rnk fr. - Azrt sem haragszik, ha krdezek valamit? Kifrja az oldalamat a kvncsisg. - Csak legyen kvncsi. Kell az a mi munknkhoz. Krdezzen. - Mirt csinlta Albert ezt a cirkuszt a Lady zenetvel? - Mert nem merte vagy nem akarta a szemnkbe mondani, hogy mi - belertve most mr Barnabe ffelgyelt is - nem vagyunk megfelel riemberek a Lady szmra, s a maga rszrl a Ladynek ezzel az llspontjval egyetrt. Egyszval hagyjuk ket bkben. - Demokratikus hajlamait a Lady Sperber rra korltozza - vetettem kzbe. Krantz rm nzett: - Ki az a Sperber? Daix vlaszolt: - Krdezze meg az rnagy urat. Vgre megjelent az ifj Lord. Igyekezett nagyon kicspni magt, de ez nemigen sikerlt. - Hivatott, ffelgyel r. A fnemesi flnynek nem tett jt, hogy a szempilli vibrltak s a kezei reszkettek. - Foglaljon helyet Lordsgod. Parancsol egy kvt? - Egy kvval akar rvenni, hogy vallomst tegyek? A ffelgyel szeme baljslatban megvegesedett: - Erre

ms mdszereink vannak. Nos, kr kvt vagy nem? - Nem. - De ugye, elnzi, hogy mi beszlgets kzben - Egy fogoly nem beszlget. Vallomst tesz vagy hallgat. Daix elnevette magt: - Ezt a marhasgot bizonyra Sperbertl tanulta. A ffelgyel fejn tallhatta a szget, mert az ifj hallgatott. - Meggrtem, hogy megmondom, ha valamit megtudok Delanois kisasszony llapotrl. Peter felugrott: - Mi van Coryval, beszljen mr, az istenrt! - Sok jt nem mondhatok, mg nem trt maghoz, de az orvosok vlemnye szerint mr van remny, hogy letben marad. - Istenem! Mikor beszlhetek vele? - Sajnos ezt nem tudom, pedig n is szeretnm, ha beszlhetne vele. - Mirt olyan fontos ez nnek? - Mert biztosan azt kvnn, hogy mondjon el neknk mindent. Egybknt a btyja, akit maga annyira szeretett A fi leszegte a fejt: - Nem szerettem, gylltem. A fnk sz nlkl odaadta a Snowden mrkinl tallt fnykpet. Peter egy darabig nzte, szja legrblt, mintha srni kszlne, azutn - mieltt megakadlyozhattuk volna hirtelen sszetpte a kpet. - Ezt a fnykpet a btyjnl talltuk, halla utn. Ez az egy kp volt a trcjban. A fi egy darabig nzte az elszrdott paprdarabokat: Akkor mg nagyon szerettem, rajongtam rte, de azutn meggylltem. - De mirt, hiszen az utols pillanatig sze A szegny klyk arca sszerndult: - Nem igaz! Hazudott nekem, becsapott! Mikor visszajtt Amerikbl ne faggassanak, hagyjanak bkn. A fin jabb roham jelei mutatkoztak. Daix erlyesen rszlt: - Szedje ssze magt. Cornelia kisasszony nem rlne, ha gy ltn, biztosan azt vrn magtl, hogy segtsen megtallni a mernyljt. gy ltszik, Cornelia volt a bvs sz. Peter igyekezett uralkodni magn. - Mit tehetek n? - Ha elmond neknk szintn mindent, nagyon sokat

segt. Fogva tartsa nem jogtalan. Brmelyik gyvd megmagyarzhatja. n be akart hatolni egy hzba, melyet a rendrsg lezrt. - Ez is jogtalan. Ez a hz a csaldunk. - Honnan veszi ezeket a csacsisgokat? Abban a hzban gyilkossg trtnt. Egybknt mr rg nem a maguk. A hz Gilet r volt, amg meg nem ltk, abban a hzban. - A ffelgyel, szoksa szerint, vgtelen trelemmel magyarzott a szerencstlen tacsknak. Majd ugyanolyan trelmesen vrta a vlaszt, de miutn a fi konokan hallgatott, folytatta: - Azt sem rti, hogy sajt rdekben tartjuk itt. Az n btyjt meggyilkoltk, s n az rkse. - rkse? A btymnak nem volt vagyona, abbl lt, amit a bank kiutalt a szmra. A cmt, azt rkltem, most mrki vagyok, Marquess of Snowden. Megsthetem. - Ezt n tudja, de - Craddish is tudja. A ffelgyel meghkkent. Erre sem nagyon volt mg plda. Persze jl leplezte, csak mi vehettk szre. Annl is inkbb, mert azonnal folytatta: - De azok, akik a btyjt meggyilkoltk, nyilvn mskpp vlekedtek. A marquess elgondolkodott: - Mindenki valami vgrendeletet keres. Engem is beugrattak pedig engem nem rdekel a pnz - felvetette a fejt -, Cory gy is szeret. Egyiknk sem mosolygott. - Szval beugrattk? - Igen. De errl nem akarok beszlni. - J. Nem erltetem, csak arra krem, gondolkodjon. - Itt? - Itt. R fog jnni sok mindenre. Pldul arra, hogy ha akkor az embereink el nem kapjk, valsznleg mr nem lne. Itt kell maradnia, csak itt van biztonsgban. Peter lthatlag elbizonytalanodott, azutn vllat vont: Vgeredmnyben olyan mindegy, hol vagyok, amg nem beszlhetek Coryval.

30.
J ksre jrt mr, de a fnk mg mindig nem adta ki a jelszt, hogy menjnk vacsorzni. res gyomorral tprengett a paprjai felett, holott - az ltalnos vlemnytl eltrleg vltig azt hangoztatta, hogy csak egy j ebd vagy vacsora hozza meg a blcs gondolatokat.

Az imnti beszlgetsre gondoltam. Nem egszen rtettem, hogy a fnkt annyira meglepte Peternek az a megjegyzse, mely arra utalt, hogy Craddish sok mindent tud a hercegi csald krlmnyeirl. gy ltszik, hasonl gondolatok jrtak Pontin fejben is, de , ha valamit nem rtett, megkrdezte: - Lehet, hogy Craddish ffelgyel r nem mondott el neknk mindent? - Maga gy ismer engem, Pontin, hogy az mr veszlyes. Ha valami bntnyt kvetnk el, maga pillanatok alatt rjnne. Pontin felshajtott: - Hsz v, az hsz v. - Huszonegy. Nos, engem az lepett meg, hogy a kollgnk - taln - a hercegi csaldnak nem mondott el mindent. Mert ha Alex herceggel kzlte volna, hogy elsszltt fia igenis rklni fog, akkor ezt Peternek is tudnia kellene. - Craddish tudta, hogy Peter rklni fog? - Azt nem tudhatta, azt mg senki sem tudja, azrt keresik a vgrendeletet. Azt viszont tbben is tudjk, hogy John of Snowden, az idsebbik fi rklt. Az a baja magnak, reg bartom, hogy utlja a paprmunkt. gy ltszik, n vagyok a trsasgban a paprmunks, mert Pontin hozzm fordult: - Te is tudtad? - Benne van az anyagban. Pontin szinte felelssgre von hangon frmedt rm: Akkor te mirt nem lepdtl meg? - Mert nem talltam olyan meglepnek. Bocsss meg ezrt, ha lehet. Pontin dhsen legyintett. Mr nagyon korgott a gyomrom, s mert a fnk semmi hajlandsgot nem mutatott, szernyen megjegyeztem, hogy j lenne vacsorzni. - Gondoltam, megvrjuk Cecile-t, ha mr osztozik velnk a Lady ellenszenvben. Helyette azonban Craddish rkezett vissza. - Hogy van a Lady? - fogadta Daix. - A sokk mr elmlt, de nagy fjdalmai vannak, s beszlni nem tud. Cdulkat r. Azrt hivatott, hogy kzlje, nem kvn feljelentst tenni Sperber ellen. - Ez nem is olyan meglep azok utn, amit n bizonyos ni magatartsformkrl mondott - mosolygott Daix. - n bizonyra megmagyarzta, hogy az ilyesmi hivatalbl ldzend.

- Meg. Erre krsre fogta a dolgot, hogy ne bntsuk Sperber urat. Eltettem az egyik cdult, mint adalkot a ni magatarts- formkhoz, ahogy n olyan finoman megfogalmazta. - Craddish elvette a cdult, s faarccal felolvasta: - Csak azt kaptam, amit megrdemeltem. Daix megcsvlta a fejt: - tudja. Mi azrt majd elbeszlgetnk Sperber rral. Arrl nem beszlt, illetve rt a Lady, hogy mirt kvnja Barnabe ffelgyel eltvoltst? - Megkrdeztem. A vlasz egyszeren az volt, hogy minek van itt, ha nem tudja megvdeni. Ez tulajdonkppen elfogadhat - tprengett Craddish -, de amg ezt rta, remegett a keze a dhtl. - Azt hiszem, rtem, mire gondol - blogatott Daix. Most mr csak azt nem rtem, honnan tudta a Lady, hogy Sperbert elkaptuk. Craddish nem vlaszolt. Daix egy kicsit shajtott: - Na, j, hagyjuk ezt. Ha egyetrt, Sperberre holnap kertnk sort, most Cecile lpett be. Halottspadt volt, de azrt csendesen j estt kvnt, s lelt a szkre, melyrl n felugrottam, tbb res szk nem lvn a szobban. - gy ltom, nincsenek nagyon meglepve. Miutn nem kapott vlaszt, folytatta: - Az rnagy r telefonlt, fagyjam el a kastlyt. Elszr szinte nem is nagyon rtettem, mit akar, erre kzlte, hogy ez a Lady kvnsga. Megjegyeztem, hogy nem kizrlag a Lady kvnsgra tartzkodom ott. Ekkor megkrt, jjjek be, majd mindent elmagyarz. Bejttem. Krantz sajnlattal kzlte: az rnagy r mr elment. Sztlanul nztnk Cecile-re, majd egymsra. Ekkor Pontin felllt. A fnk krd pillantsrl elnzst krt, s kzlte, hogy forog a gyomra, gy ltszik, az ebd Pontinnak mg sohasem fjt a gyomra, a vasszg volt a kedvenc tele.

31.
Msnap n is gy bredtem, mintha az este elfogyasztott fl vajas kenyr megfekdte volna a gyomromat. Cecile minden kzeledsi ksrletemet elhrtotta. Megrtettem, hogy nincs kedve egy ilyen megalkuv legnykvel tlteni az jszakt. Mg csak hajnalodott, mikor bertem a rendrsgre,

hogy folytassam a paprmunkt. Presque rmester volt szolglatban a portn. Pontin felgyel r mr itt van. Azt krdezte, hogy a hadnagy r bejtt-e mr. - Fl hat van - mondtam az rmra nzve. - n is ezt mondtam, mire a felgyel r csnyn kromkodott. A szobnkban sr szivarfst, Pontin dhsen meredt a kitrt vasszekrnyben zsfold paprtmegre, s mg neki llt feljebb. - Az ember elvrn a bartjtl, hogy tjkoztassa. - Mg nem is reggeliztem, ilyenkor mg minden zrva van. Ha szerzel egy kvt - Kiszolgltatja magt a hadnagy r - morogta Pontin, de azrt elvett egy veg neszkvt, s kiballagott forr vzrt a frdszobba. - Azt tudod - kezdtem -, hogy Gilet r teljesen tnkretette btyjt, Alexet - Btyjt? gy tudom, Craddishnek mig sem sikerlt bizonytania, hogy - Hagyjuk ezt most. - J. Folytasd. - s ugyancsak kiksztette Thionvillier-t, aki ngyilkos lett. - lltlag. - lltlag, de tged az rkls s a vgrendelet rdekel Ha llandan flbeszaktasz - J, j, csak mondd. - Victorinak valaki, mondjuk, a bank, rendszeresen nagy sszegeket folystott, hogy folytathassa nagyri letmdjt, Alexnek viszont el kellett hagynia Northmorelandet, s csak annyi pnzt kapott, hogy hen ne haljon. Felesge, John Snowden anyja elhagyta, t is meg a fiacskjt is. Azutn vette el Alex Peter anyjt. - De a finak Alex az apja. - Feltehetleg. Formailag biztosan. - Ebben az gyben semmi sem biztos. - Semmi. Mikor John befejezte a kzpiskolt, vratlanul meghvst kapott Amerika egyik legelkelbb egyetemre. tikltsget, ingyen helyet, sztndjat meg mindent. Kivlan tanult, a tanrai is nagyon kedveltk. Kzvetlenl tanulmnyai befejezse eltt az egyetem rektora kzlte vele, hogy az egyetem kuratriumnak elnke fogadni kvnja. Az elnk - alacsony, vkony ember, egyszer fekete

ruhban, fekete nyakkendvel - gyors egymsutnban rvid, szabatos krdseket tett fel neki, melyekbl kitnt, hogy jl ismeri a Northmoreland csald trtnett s jelenlegi helyzett. Arrl is tudott, hogy Johnnak - egyik tanra ajnlsra - egy kzp-angliai egyetem tanrsegdi llst ajnlott fel. Ez az egyetem csodlatoskppen egy Northmorelandhez kzeli nagyvrosban volt. John - amint ksbb Craddishnek elmondta - valami sztns vonzdst rzett a rideg, szenvtelen kis regr irnt, jllehet Gilet r nevt a csaldjban alattomos indulattal emlegettk. Azt is elmondta az elnk rnak, hogy terhes neki csaldi neve, le akar mondani jelenlegi s esetleges jvbeli cmeirl, polgri letet akar lni. Amint helyzete az angol egyetemen megszilrdul, elveszi felesgl egyik kollganjt. A lny szintn vagyontalan, s mind a ketten nevetsgesnek tartjk, hogy szerny polgri krlmnyek kztt ljenek egy immr tartalmatlan nv rnykban. Ezutn jtt a nagy meglepets. Gilet r krtafehr arca egy kis sznt vett fel, s nyugodt, szraz hangjn elemezte a Northmoreland csald szerept, jelentsgt Anglia trtnetben s polgri felemelkedsben. Felsorolta az llamfrfiakat, tudsokat, pnzgyi s gazdasgi kivlsgokat, akiknek kiemelked szerepk volt a birodalom megteremtsben. Az anyagilag fggetlen Northmorelandekre szksg van, hogy a sok tkfej ne zllessze Anglit ms, felfel vel nagyhatalmak vazallusv. Hosszan s meggyzen fejtegette, hogy vlemnye szerint csak a brit szellem s realitsrzk mentheti meg a vilgot, mert az j nagyhatalmak mg nem rendelkeznek azzal a sok vszzados trtnelmi gyakorlattal, melyet az angolok is csak sok kudarc rn szereztek meg. Persze mindez kevs, ha nem ll mgtte hatalom, s ezrt kell, ezrt kellenek - Azt hiszem, kicsit eltrsz a trgytl. - Nem hiszem - hallottam a htam mgl -, nem hiszem, hogy a nyomozs csak lbnyomok szimatolsa. gy ltszik, olyan tlssel mondtam el mindazt, amit az anyagbl sszeszedtem, hogy szre sem vettem, a ffelgyel - ki tudja, mita - ll mgttem a flig nyitott ajtban. Most bejtt, s lelt: - Folytassa, Jules. Pontosan az ilyen rszletes ttekints hinya miatt tapogatdzunk ilyen szerencstlenl, ami, egymst kzt bevallhatjuk, elg szgyen. - Nem gondoltam volna, hogy Gilet r kiss birkafaggyszag nzetei A fnk valsznleg nem szaktotta volna flbe Pontin

morgoldst, de engem nha zavart a vasfejsg: - Lgy szves tudomsul venni, hogy Gilet r nem tged akart megnyerni, hanem egy angol fnemesi sarjadkot. Veled szemben valsznleg ms mdszert vlasztott volna. - Ne veszekedjenek, folytassa, Jules! De Pontin nem hagyta abba: - Tged mr megnyert. - Zseni volt. - Ktsgtelenl - ismerte el Daix. - Mg szerencse, hogy csak egy-kt kisebb gazembert kell megtallnunk, mert ha vele kerltnk volna szembe Rla kellene knyvet rnia, Jules, nem a mi kis, sznalmas tblbolsainkrl. De ht most ez a dolgunk. - Gilet r azzal bocstotta el Johnt, hogy gondolkodjon. Nhny ht mlva hivatta jra, ekkor mr John arra krte, mondja el, mit kvn tle. Egyelre nem sokat, volt a vlasz. Foglalja el llst az egyetemen, s kltzzn be Northmorelandbe. A Northern Bank jradkot fog neki folystani a megfelel letvitelhez. Kzlte azt is, hogy a csald tbbi tagjnak helyzete vltozatlan marad. John okos fi volt, mindent megrtett, s Pontin mr megint beledrmgtt: - Nem hiszem, hogy a fnk gy gondolta, most rd meg a regnyedet a - Tudja, mit, Pontin adok n magnak egy gyakorlati feladatot. Pontin azonnal felllt, megropogtatta a csontjait, s krden nzett a ffelgyelre. - Szerezzen neknk valami j reggelit. Mondjuk, rntottt, de hogy a trgynl maradjunk, angolosan, slt szalonnval. - Azt mr nem - Pontin visszalt -, csak hezznk, mert ha ez a Jules most jllakik, jflre sem tudom meg, mi volt azzal az rksggel. - Lgy trelmes. Johnnak is vrnia kellett. Egy v telt el, amg Gilet r jra jelentkezett. - Na, vgre. - Ne rlj, csak annyi trtnt, hogy a fiatal mrkit rtestettk, rszvnypakettje alapjn meghvjk a Northern Bank kzgylsre. A kzgylsen bevlasztottk az igazgatsgba. Mikor hazatrt Northmorelandbe, Gilet r vrt r. Szp tavaszi id volt, a vendg kvnsgra a parkban stltak. Gilet r elismerssel szlt John nhny cikkrl, melyek klnbz szaklapokban jelentek meg. John, mint mr emltettem, okos fi volt, cikkei fleg a pnzgazdlkodssal, pnzrendszerekkel foglalkoztak. Gilet r, ha kevs szval is,

az angol kertek tavaszi szpsgt dicsrte. A park vgben a kpolnnl, mely a csaldi kripta fl plt, megllt. Itt szeretnk pihenni. Ez termszetes - vlaszolta a mrki -, csak ht a birtok nem az enym. A tid lesz, mindenem a tid lesz. Ha mg maradnnak ktelezettsgeim, azokat mr te fogod teljesteni. Stltak tovbb. Az ifj mrki sok mindent szeretett volna krdezni, de nem tartotta ildomosnak. Leltek egy padra, Gilet r behunyta a szemt, s htradlt. Csak itt lehet pihenni. Azutn stltak tovbb sztlanul. A park kapujnl Gilet r megllt: Soha letemben nem rtam le semmit. Nem is fogok. Nem volt r semmi szksg. Egy ilyen emberi koponyban minden elfr. Minden. A kapubl mg visszafordult: s ez a koponya itt fog fekdni. Most mr megrendelheted a slt szalonnt. - Megrdemled.

32.
Kicsiny szobnkban a slt szalonna illata bds szivarfsttel s that srszaggal keveredett. A felsges szalonns tojshoz meg kellett inni nhny veggel. A zsfolt kis szoba egy harmadrend klvrosi kocsma jellegt lttte, amikor kopogtak. - Te jisten, csak nem az rnagy r - trt ki bellem a nevets, de Luce jtt be, aki viszont, gy ltszik, nem volt knyes, mert lvezettel szippantott bele a sr szagegyvelegbe. - Slt szalonna, mghozz tojssal - llaptotta meg tszellemlt arccal s nagy szakrtelemmel -, remlem, maradt mg valami? Ht nem sok maradt, de Luce-t ez nem zavarta, jkora darab kenyrrel tisztra trlte a tlat, s megivott r egy pohr srt. Pontin szivarral is megknlta. Ezt elhrtotta, s elvonult, hogy elksztse sajt bikal kvremekt. Nem csoda, hogy amikor Craddish beksznt, nmi elgedettsg lt az arcokon. Fel is tnt neki: - Dersek az arcok, netn valami siker? - Sz sincs rla. Az n feljegyzseit tanulmnyoztuk, s hogy jobban megrtsk az angol szjrst, egy kis szigeti reggelit ettnk. - Kr, hogy elkstem. A szalonns tojst ugyanis Szakszer magyarzat kvetkezett, melyet fnknk feszlt rdekldssel ksrt, azutn felshajtott: - J volt ez a

reggeli, de azrt folyton reztem, hogy nem az igazi Majd beszlek Gustave-val. - Lehet, hogy nnepront voltam, de megkrdeztem: - Nagyon alaposan tanulmnyoztam az n jelentseit. Szakszerek, sokoldalak, pontosak; ez termszetes. De n emellett rzkletesen jellemezte is Gilet urat. Craddish mosolygott: - Ksznm az elismerst, fiatal bartom, de gy tnik, mg nem fejezte be a gondolatmenett. - Az esemnyekbl arra kell kvetkeztetni, tbben is tudtak errl a bizonyos beszlgetsrl Snowden mrkival a Northmoreland kastly parkjban. Pedig Gilet r nem volt fecseg termszet, a mrkinak meg igazn elsrend rdeke volt, hogy hallgasson. A kvetkeztets helyes. Vrtam a folytatst, de Craddish hallgatott. No, mindegy, n folytattam: - Kik s hogyan szereztek tudomst a dologrl? Az eddigi anyagban erre vonatkozlag nincs semmifle utals, pedig - gy gondolom - nagyon elmozdtan a munknkat, ha errl valamit megtudhatnnk. - Teljesen egyetrtek. Craddish megint elhallgatott. Tudomsul kellett vennem, a tmt lezrtnak tekinti. Daix szlalt meg: - Mr sokszor magyarztam magnak, Jules, hogy a nyomozs folyamn mindig sok a megvlaszolatlan krds. ppen az a dolgunk, hogy a vlaszokat megtalljuk. Tbbnyire meg is talljuk. - Mindenki ismeri az n sikereit, de ez az gy - Sablonos - legyintett Daix. Craddish meglepve kapta fel a fejt: - gy gondolja? azutn mindjrt ert vett magn: - Nos, akkor sok sikert kvnok, nekem sajnos mennem kell. Azt hiszem, most a fnk volt meglepve, de jobban leplezte: - Sperbert fogom kihallgatni, nem kvn rszt venni? - Nem! - Ez elg elutastan hangzott, de Craddish mindjrt helyesbtett: - Ksznm, nem. - Ha nem, ht nem - dnnygtt Daix, mikzben Craddish tvozott. Ez a Pontin sok mindent megengedhetett magnak, szinte rrffent a fnkre: - Mirt engedte elmenni? Nem lett volna rdektelen tallkozs. - Nem, de ht milyen jogcmen tartsam vissza? - n vezeti a nyomozst. - Ez, gy ltszik, az rnagy r des titka. Mg

Craddishsel sem kzlte. Mindegy. Krem, szljon, hogy hozzk fel Sperbert. Pontin kiment, de mindjrt visszajtt: - Rainer van itt, nnel szeretne beszlni. - Mit akar? - Nem krdeztem, de azt mondta, csak egy perc. - Na, j. Rainer arra krt engedlyt, hogy a Bd. dItalie-rl elhozhasson valami cipt s fehrnemt, amit ott felejtett. - J, menjen csak. - De az r valami paprt krt. - Felesleges. Reves hadnagy rnak gyis valami dolga van ott, majd elksri. A hadnagy rnak csak egy telefont kell elintznie, krem, vrjon addig odakint. - Mi az utasts, fnk? - krdeztem, miutn Rainer kiment. - Semmi. Beszlgessenek. rdekes beszlgets volt, de Sperber kihallgatsrl lemaradtam. gy folyt le. Jegyzknyv, felvtetett 19 janur 11-n, a monte-carli rendrkapitnysgon 9 ra 40 perckor. Jelen voltak Charles Daix ffelgyel, F. Pontin felgyel, L. Binault rmester jegyzknyvvezet s Miro Sperber. DAIX: J napot, Sperber r. Foglaljon helyet, s meslje el neknk, mirt verte meg olyan csnyn Mrs. Thionvillier-t? SPERBER: Egyetlen krdsre sem vlaszolok. DAIX: Akar gyvdet? Ja, elfelejtettem, hogy n is gyvd. SPERBER: n? DAIX: Legalbbis Mrs. Thionvillier gy tjkoztatta Barnabe ffelgyelt. Sperber hallgat. DAIX: Azt mondtk nekem, hogy maga okos ember, ht nem veszi szre, hogy gy jtszunk magval, mint macska az egrrel? Ht j, akkor tadom az gyet az gyszsgnek; slyos testi srts s behatolsi ksrlet a rendrsg ltal lezrt terletre. Nem olyan nagy dolog, megssza pr hnappal. Nem nagy id, de neknk ppen elg lesz. Beszerznk mg nhny adatot, s bebizonytjuk, hogy n meglte Emile Fajon rendr tizedest. SPERBER: Ez ez egyszeren nevetsges. DAIX: Vigyzzon, Sperber!

PONTIN (elveszi a noteszt): n 9-n este 10 ra 10 perckor elhagyta a rendrsget. Ngy ra 25-kor jtt vissza. DAIX: Nos? Sperber hallgat. DAIX: Vezessk vissza a fogdba. Gondolkodjon, Sperber! Sperber elindul kifel. Pontin felgyel ksri. DAIX: Sperber! (Sperber megfordul) Ne bzzon senkiben.

33.
Kicsit csps, de nagyon szp id volt - na meg az angol reggeli, gyhogy azt javasoltam Rainernak, hogy menjnk gyalog. A beszlgets nem nagyon akart megindulni. A szemem sarkbl mustrlgattam a mellettem lpeget Rainert, s megllaptottam, hogy alakra, mozgsra nagyon hasonltunk. Knnyen eljtszhatja az n szerepemet. Csak ksbb jttem r, ha alacsony, kvr s ppos lettem volna, akkor is megtehette volna. Nem ezen mlott. Jlesett a sta, a hallgats, de ht utastsom volt, valahogy el kellett kezdeni: Sokszor gondolok szegny kis Jokra. Eleinte ellenszenves volt, ksbb majdhogynem megkedveltem. - Az reg is nagyon kedvelte. - Gilet r? - Igen. Klnsen a legutbbi idben gyszlvn csak vele llt szba. Pedig - Rainer hirtelen elhallgatott. - Pedig? - Jok hogy is mondjam az utbbi idben ms befolys al kerlt. - Nem hiszem, hogy Barnabe ffelgyel rossz irnyba befolysolta, ha erre gondol. - Akr j, akr rossz, a lnyeg az, hogy addig vakon teljestette az reg minden utastst, s addig nem is volt baj vele. - s ksbb mr volt. rtem. Ezrt kellett meghalnia. Rainer egy ideig hallgatott, azutn nekidurlta magt: Nzze, hadnagy r, mi igazn sajnljuk a kisreget, szeretnnk megtallni azt a gazembert, aki gy kiksztette, fel is ajnlottuk maguknak a segtsgnket, de ht - ne haragudjon, hadnagy r - az n fnkvel nem lehet egytt dolgozni. Sejtettem, hogy Daix-re gondol, de meg akartam bizonyosodni:- Lefbre rnagy r

- , nem vele van baj, amg - Rainer megint elhallgatott. - Szval Daix ffelgyelre gondolt. Tettek neki valami javaslatot? - Tbbszr is. De mindig mindent elutast. - Ht igen, mr ilyen - blogattam. - Biztos azt a remek tippet is elutastotta, hogy engem lessenek, s elvegyk az igazolvnyomat. - Errl nem volt sz. - Ugyan, Rainer, ht maga nem tudja, hogy a Hercegn nekem mindent elmondott? - s? - Rainer megllt, szembefordult velem: - Mindenki gy jr, aki elmond nnek valamit? Rainer s a fnk megbeszlsnek jegyzknyvbl tudtam, hogy Rainer Jok hallt is a velem val beszlgetsnek tulajdontja. gy nem nagyon lepett meg frontlis tmadsa: - Gondolja, hogy leldsm az informtoraimat? Nagy marhasg volna. Rainer, gy ltszik, rjtt, hogy butasgot mondott. Egy darabig sztlanul jtt mellettem. - Az viszont valszn, hogy egyeseknek nem tetszik, ha valaki szba ll velem. Taln ppen azoknak, akik engem is megprbltak kikszteni. Rainer erre sem vlaszolt. Kzben megrkeztnk a titokzatos hzhoz, s felmentnk Rainer szobjba. Magamban megllaptottam, hogy a beszlgets eddig nem nagyon sikerlt. Az ajt eltt Rainer megllt, s kicsit bizonytalankodva megszlalt: - Egyedl szeretnk bemenni, megengedi, hadnagy r? A szobt nyilvn alaposn tkutattk, n pedig szerettem volna Rainert jobb hangulatra brni: - Nem bnom, majd megvrom itt. - Ksznm. Csak egy kistska volt nla, mikor pr perc mlva kijtt. Hadnagy rnak is hoztam valamit - ezzel tadta nekem ugyanazt a fnykpet, mely Colette, a szobalny valamely kedves ruhadarabjbl kerlt el. - Nocsak, ezt a kpet, gy ltszik, nagy pldnyszmban sokszorostottk. Mr kaptunk belle. - Kitl? - Tudja, Rainer, mi, rendrk jobban szeretnk krdezni, mint vlaszolni. De azrt megmondom, Colette-tl

kaptuk. - A Lady Vic szobalnytl? - Tle. ppen az eltt a szoba eltt lltunk, amelyben a televzi volt, s amelynek lakjrl mg nem tudtunk semmit kiderteni. Bementem, s elkezdtem krlnzegetni, mert valamivel csak valsznsteni kellett, hogy nemcsak beszlgetni kldtt a fnk, hanem valami dolgom van itt. Most tnt csak fel nekem, hogy ez a szoba valamivel tisztbb s rendesebb, mint a tbbi. Rainer kzmbsen figyelte az ajtbl tnykedsemet. Ezt a szobt is bizonyosan alaposan tkutattk, taln tbbszr is, de aki keres - hacsak sznleg is -, az tall. Az egyik padlrepedsben megcsillant valami. Le akartam hajolni, hogy megnzzem, mi az, de az ajt fell halk reccsenst hallottam. Villmgyorsan fordultam meg, mr pisztollyal a kezemben, amit legszvesebben azonnal lenyeltem volna, mert Rainer nyugodtan llt az ajtban, s mellette mosolyog arccal Cecile, vidm-vilgos tavaszi kpenyben, kezeit hanyagul zsebre dugva, szebb volt, mint valaha. Zavart, suta mozdulattal engedtem le a kezemet, s igyekeztem a pisztolyt mihamarabb eltntetni. Mikzben azon fradoztam, hogy a helyzethez ill mosolyt fabrikljak az arcomra, Cecile arca furcsn elmerevedett, s Daix szokatlanul les hangja csattant: - Vegye ki a kezt a zsebbl, Sperbern! - Htulrl valahonnan egy hatalmas kz nylt elre, elkapta Cecile jobb karjt. Lvs drrent, a goly a lbam mellett frdott a fldbe. A hfehr kpeny zsebn, mint egy lasstott felvtelen, csnya fekete folt kerekedett. Mg egyszer tallkoztam Cecile-lel. Krlbell fl ve volt a -i brtnben, mikor zent rtem. szl, szikr arc, szgletes, kiss hajlott ht n fogadott. Apr rncokkal krlvett, tompa fny szemeiben egy pillanatra felvillant a rgi gnyos-pajkos mosoly kds emlke. - Mr megint bmulsz, s meg vagy rmlve. Pedig ht nem trtnt semmi. Hozzregedtem a koromhoz, vagy taln meg egy kicsit jobban. Itt a brtnkoszthoz nem szervroznak arznt. - Cecile elhallgatott. - Te mg mindig szp vagy - Te pedig buta. - Cecile hangja ellgyult, de csak egy pillanatra. Szrazon, kemnyen folytatta: - Azt akartam, hogy gy lssl, nem akarom - nem rdemlem meg, hogy gy emlkezzl rm.

Hossz csend lt kznk, csak az r lpteinek kopogsa hallatszott a folyosrl. - Csak ezrt hvtl? - Ltni akartalak s meg akartam mondani, hogy szerettelek, azt hiszem, csak tged szerettelek. Fl v telt el az esemnyek ta, az rzelmek, indulatok elcsitultak. Nem akartam bntani Cecile-t, nem krdeztem, nem mondtam semmit, de mgis kiolvashatott valamit az arcvonsaimbl - mint mr emltettem, mindig nyitott knyv voltam szmra. - Nem hiszed, amit mondok. Ez igazn rthet. Pedig gy van. Kislny korom ta mindig fegyverknt hasznltam a testem. Betegesen, igen, betegesen fktelen volt az ambcim, mindent ennek rendeltem al. Taln a korai, nagyon fiatal kori lmny volt az oka, de nem ismertem az rzelmeket, s lveztem a hatalmamat. gy kerltem ssze Sperberrel is. De ersebb volt. Nem szerettem, de felsztotta bennem a szenvedlyt, amit addig nem is ismertem. Ennek a szenvedlynek lettem a rabja, s Sperber eszkze. Elg hamar magamhoz trtem, de akkor mr ki voltam szolgltatva. - Cecile nyugodtan, szenvtelenl kezdett beszlni, de mire idig rt, gett az arca, s elflt a hangja. - Ne izgasd magad, ott voltam a trgyalson, ismerem az anyagot. - De azt nem tudhatod - mert llandan kmlttek az rnagy urat, hogy a tisztelt rnagy r az n krsemre engedte ki Sperbert azon az jszakn, amikor amikor - Rlttl Coryra s agyonltted. Cecile arca megvonaglott: - Nem akartam, nem akartam - Azt akartad, hogy Sperbernek ne legyen alibije, ezrt beszlted r az rnagyot, hogy engedje ki. - Mert gylltem, azt akartam, hogy hallra tljk. Szabad akartam lenni, s boldog; veled. - Velem? - Nem akartalak meglni. Dehogy akartalak. Vletlenl slt el a pisztolyom, mikor Pontin elkapta a karomat. Az ujjad is vletlenl volt a ravaszon. - Nem akartam, hogy Rainer valami marhasgot kvessen el. Feneketlen mlysgek trultak fel a brsgi trgyals folyamn. Azt hiszem, nemcsak n, de a jelenlevk valamennyien beleborzongtak, amikor Cecile semmit nem szptve vallott az letrl s az emberekrl, akikkel

kapcsolatba kerlt. Ahogy ott llt - hallspadtan tekintett egyenesen a brsg elnkre fggesztve, nem plyzott sem sznalomra, sem knyrletre. Orvosi pontossggal trta fel azokat a hatsokat, srlseket, melyek tlsgosan korn elkezdett, fantasztikusan sikeres plyjn rtk, s amelyek vgzetesen vezettek azokhoz a torzulsokhoz, amiket agyunk mr kptelen helyrebillenteni. Elg hossz ideig tartott, amg mindez felidzdtt bennem, Cecile nem szlt kzbe, csak figyelt, mintha megint a gondolataimban olvasott volna. Csendesen szlaltam meg: - n valami nagyon szpet kaptam tled, amit nem lehet elfelejteni. Nem is akarom. Isten veled. - Isten veled, Jules. Nagyon j fi vagy. Pontosan azt mondtad, amit vrtam, s amire vgytam. Vigyzz magadra. Ht ez a dosszi tnyleg romantikusra sikeredett. Nemcsak azrt, mert mindent gy rtam le, ahogy velem trtnt, mrpedig tnyleg elg ktyagosan tblboltam az esemnyek sodrban, hanem fleg azrt, mert ez a bngy, melynek szlai vgl is itt futottak ssze a mi kis vrosunkban, ktsgtelenl magn viselte a mlt szzadi nagyromantika jegyeit. Ezt mg a ffelgyelnek is el kellett ismernie, holott az lelkivilgtl a romantika igazn tvol llt. A bngyek szlai gyakran vezetnek a mltba, de ebben az gyben szinte trtnelmi kutatsokat kellett vgezni, hogy ezeket a szlakat megtalljuk. Els megkzeltsre gy ltszott, hogy Gilet r, illetve Lord Arthur plyjt a pnzhsg s a bossz hatrozta meg. De ha megmaradtunk volna ennl a felfogsnl, sohasem tudtuk volna megrteni s megmagyarzni Snowden mrkinak s menyasszonynak a hallt. Lord Arthur nhny kijelentse a Northmoreland skrl, valamint politikai, elkpzelseirl, cljairl, melyek Craddish nyomozati anyagban szerepeltek, termszetesen rdekesnek talltattak, de a nyomozs akkori vezeti, Lefbre rnagy s kt kiemelked segttrsa, Craddish s Barnabe ffelgyel naivnak tartottk Daix ffelgyel javaslatt, hogy a hercegi csald trtnett tanulmnyozzk, mikor annyi gyakorlati feladat vrt megoldsra. (Ez volt az az idszak, amikor a nagy nyzsgs kzepette nem trtnt semmi.) A hercegi agarak s Blueprince pusztulsa gyanss tehette volna azt a bizonyos vacsort a hercegi kastlyban, de ht egyrszt a vacsort az

igazn minden gyann fell ll Rochetn - kastly portsnak felesge - fzte, aki szegny megeskdtt, hogy soha telmaradkot nem adott a kutyknak, msrszt a vacsorn csak ngy szemly vett rszt: a kt ldozat, az rkhagy nagybcsi s a Nagy Szrke Nyuszi. Csak amikor Rochetnt kicsit megszorongattuk, derlt ki, hogy rendszeresen odaadta az telmaradkot a kutyknak. Mirt ne adta volna? Jl jtt az a kis pnz, amit a kutyk lelmezsre kapott sszegbl megsprolt. A vgzetes vacsora maradkbl mg Blueprince-nek is jutott, aki - elkel szrmazshoz nem ill mdon - rendszeresen ltogatta szerelmt, a kis agrszukt. Erre a krlmnyre - mrmint arra, hogy ilyen vonzalom igenis ltezik - Rideau doktor hvta fel a figyelmnket, akinek szerencsre az llatviselkedstan volt az egyik vesszparipja. Az mr viszont az emberviselkedstanra tartozik, hogy Snowden mrkinak mirt ppen ebben a kastlyban kellett elhalloznia. Amg az rnagy r vezette a nyomozst, Daix ffelgyelnek bven volt ideje, s ez alatt alaposan tanulmnyozta a hercegi csald trtnett. Klnsen felkeltette rdekldst a csald tizenharmadik hercege, akirl mr akkor elmondott nekem nhny sajtos dolgot, mikor elszr voltunk egytt a Boulevard dItalie 117-ben. Nos, ez a sarj sem volt elsszltt, ezzel szemben - mint a csaldi krnikban feljegyeztk - ragyog elmj s megjelens, egyszersmind vrb, erszakos s gtlstalan frfi vala, atyjnak szeme fnye. A kt nagy egynisg kztt rldtt a spkros, mellbeteg elsszltt, aki atyjnak halla utn rvidesen szintn eltvozott az lk vilgbl. Mindenki tudomsul vette a termszetes kivlasztds rvnyeslst. A halottkm s az orvos egy ideig nem tisztzott krlmnyekrl ejtett szt, de miutn Arthur immr Northmoreland tizenharmadik hercege - akkoriban a kirlyn szolglatban a gyarmatokon harcolt, hozz mg a gyan rnyka sem frkzhetett. A gyren szllingz suttogsok is rvidesen elhaltak. Arthur kpessgeihez mlt szerepet tlttt be az angol birodalom nagy korszakban. A kirlyn kedvelte, bzott benne, a jutalommal sem fukarkodott, elannyira, hogy a Northmoreland vagyon megsokszorozdott. A hres gymntok is akkor kerltek a csald birtokba. A politikai hatalom cscsaira mgsem sikerlt feljutnia, mert a gyarmatbirodalom kiptsnek mdszereivel nem rtett egyet, s felfogsa les ellenttben llt a kirlyn szkebb

tancsadinak vlemnyvel, akik a hatalmat gyakoroltk. Az volt a baj, hogy messzebbre ltott valamennyiknl, s vlemnyt - a maga indulatos, erszakos mdjn ellenfeleinek szembe is vgta. Hlyknek s fajankknak nevezte az urakat - ezt a terminolgit, amint tudjuk, ksi utdja is tvette, akik nem ismerik fel, hogy erszakos, gtlstalan kizskmnyolssal nagy vagyont lehet harcsolni, mrhetetlen gyarmatbirodalmat is lehet szerezni, de megtartani nem lehet. Nemcsak szval, rpiratokkal is harcolt, volt az els, aki lerta azt a kifejezst: gazdasgi expanzi. Kristlyos rvek tmegvel bizonytotta, hogy a gyarmatokat nem csak kizskmnyolni, hanem fejleszteni kell, s a pnz, a tke segtsgvel kell az anyaorszghoz, ha gy tetszik, a koronhoz ktni. Nem volt fantaszta - dehogy volt robusztus egynisge szinte egy volt a valsggal, a gyakorlattal. Azt sem lehet mondani, hogy megelzte kort. A kor rett volt, hiszen legjobb elmi - taln kevsb gyakorlatiasan s nem a herceghez hasonl hatalmi helyzetben - mr rgebben is kifejtettek hasonl gondolatokat. De a politikai hatalom birtokosai nem voltak a legfnyesebb elmk, s maguk mell lltottk a gyors meggazdagods nem csekly szm haszonlvezit. Maga a kirlyn hozta Arthur herceg tudomsra, hogy a np krben utpistnak s a gyarmatod atyjnak beczik. Miutn a kirlynt sem sikerlt maga mell lltania, visszavonult a kzlettl, s azon tl csak vagyona gyaraptsval s mgyjtssel foglalkozott. Ezen szenvedlye fleg az reg btorokra s a fiatal nkre irnyult. gy keletkezett a Boulevard dItalie-i csodlatos palota is. Na persze azrt maradt ideje arra is, hogy megrja vaskos knyvt, amelyben sszefoglalta llamelmleti s gazdasgi elgondolsait. A knyv, mint a tudomnyos mvek ltalban, nem volt teljesen eredeti, bven mertett klnbz forrsokbl, de szenvedlyes kritikai fejezetei nem kmltk ellenfeleit, st a nagy kirlynt sem. Nyilvnval, hogy a knyv terjesztse nehzsgekbe tkztt, tbbszr elkoboztk, fellelhet pldnyait bezztk, j nhny pedig a northmorelandi knyvtrban porosodott. Kicsit hosszan foglalkoztam a tizenharmadik herceggel, s ebbl az olvas mr sejtheti, hogy volt a ksi utd eszmnykpe, knyve pedig annak biblija. A hrom nagy bank: a Northern (London), a Southern (jDelhi) s a Western Bank (Ottawa) a hozzjuk tartoz szmtalan ipar s kereskedelmi vllalattal tulajdonkppen a nagy s elkpzelseit akarta szolglni. A kezdtke rabls

tjn trtnt megszerzse csak formjban klnbztt az eredeti tkefelhalmozs korbbi mdszereitl. Romantikus rajongsa mellett Gilet r nemcsak hidegen szmt, de igen-igen jzan elme, tisztban volt azzal, hogy elkpzelsei egy emberltn bell nem valsthatk meg. Ez nem is rdekelte. Szmra csak az volt a fontos, hogy a Birodalom megjulsa, felemelkedse a Northmoreland nvhez fzdjk. Arthur bcsi igazn a legnagyobb jindulattl s bizalommal kzeledett John unokaccshez, a Northmoreland hercegi cm vromnyoshoz, akitl azt remlte, hogy a kezbe adott risi vagyon s vilgrszekre kiterjed befolys segtsgvel olyan pozciba emelkedik, amelybl tovbbviheti a megvalsts fel a nagy s s a zsenilis utd elgondolsait. Mint mr emltettem, John okos fi volt, de csak okos. Teljesen hinyzott belle az a megszllottsg, amely a semmibl ptette fel a gilet-i birodalmat. Elismerte ugyan nagybtyja pnzgyi zsenijt, emberfeletti akaraterejt s szervezkpessgt, de abban a pillanatban, amikor elkezdett tvolabbi terveirl beszlni - ilyenkor savszn szeme sznt kapott, szenvtelen, fak hangja megkemnyedett -, nem ltott mst maga eltt, mint egy habkos kisreget. Pedig a habkos kisreg gyakran fecsegett ilyesmirl, s John nem tehetett mst, trelmesen hallgatott, s igyekezett mlysges unalmt leplezni. Ez tbbnyire sikerlt is, annl inkbb, mert Gilet r nem nagykn figyelte unokaccse arct. gy szokta meg, hogy ha mond valamit, arra figyelni kell. s vgre kell hajtani. A kora tli csf idben azrt hvatta unokaccst MonteCarlba, mert gy vette szre, hogy egy nagy vllalkozsval kapcsolatban kiadott utastsainak vgrehajtsa akadozik, az vek ta olajozottan mkd risi gpezetbe porszem kerlt. Ilyesmi az idk folyamn itt-ott mr elfordult. Az ilyen porszemek pillanatok alatt, de vgra vnyesen eltntek a semmiben. Ebben semmi rendkvli nincs, ez a porszemek sorsa. De most az unokaccsrl volt sz. Gilet r gy hatrozott, hogy szemlyesen intzkedik. Szenvtelen, csendes hangjn, de valami - nla szokatlan bels izzssal magyarzta terveit s elemezte a vrhat eredmnyeket. Unokaccse kzbevetette: a tlmretezett kockzathoz kpest nem vr a vllalkozstl megfelel anyagi hasznot. Gilet r kicsit csodlkozott, majd szernyen

megjegyezte, hogy vllalkozsai eddig ltalban sikerltek, azutn ert vett magn, s vgtelen trelemmel, nagyon rszletesen s ennek folytn hosszasan magyarzta, hogy a szban forg beruhzst nem nmagban kell megtlni, hiszen az csak egy lncszeme azoknak a messze tekint terveknek Itt vgott kzbe a szerencstlen John: Utpia! Az reg azonnal elhallgatott, csak a szeme mlyn villant valami. Egy darabig csend volt. Mondjuk gy, hogy vgzetes csend. John - nagybtyja nyomatkos tancsai ellenre - nem tanulmnyozta elg mlyen a tizenharmadik herceg trtnett s mveit, nem tudta szegny, milyen drrenssel csapdott be az ajt, s ezrt a helyzethez egyltaln nem ill, kedlyeskedn engesztel hangon - mintha egy duzzog reg gyereket akarna megengesztelni javasolta, vacsorzzanak egytt, s majd vacsora utn mg beszlgetnek a dologrl. A duzzog kisreg-nek felderlt az arca, ksznettel elfogadta a kedves meghvst, csak azt krte, hogy hvjk meg a vacsorra Cecile Barnabe-ot, a francia rendrsg hres nyomozjt, aki vletlenl ppen Monte-Carlban tartzkodik s neki j ismerse. Nem rt a francia rendrsggel jban lenni - jegyezte meg. A vacsora utni megbeszlsbl nem lett semmi, mert a mrki s menyasszonya nem reztk jl magukat. Barnabe ffelgyel azonnal felhvta egy hres orvos ismerst, aki szerencsre egy szllodban lakott vele. Az orvos - magas, kopasz, igen jkp, szimpatikus s megnyugtat frfi alaposan megvizsglta a betegeket, s miutn megkrdezte, mi volt a vacsora, fejcsvlva megjegyezte, hogy a helybeliek tl sok bazsalikomot tesznek a pistou-ba, s annak ers csersavtartalma elidzhet ilyen tneteket, de a dolog nem veszlyes. Adott valami orvossgot, azzal tvozott. Az orvossgtl a fiatalok mlyen elaludtak. Gilet ron s Barnabe ffelgyeln mrgezsi tnetek nem mutatkoztak. Elbbi szoksa szerint csak ftt halat evett zldsggel, mint mindig, az arznevknek pedig negyven centigramm arzn - a hallos adag sokszorosa - meg sem kottyan. Cecile fiatalsgnak titkt csak hrman ismertk: Gilet r, akinek Jok mondta el, pedig a felesgtl hallotta, aki vekig takartott a Barnabe csaldnl, s Sperber, a trvnyes frj, akinek termszetesen feltnt a felesge kondcija s a

szletsi adatai kztti kirv ellentt. Daix ffelgyel csak akkor kezdett gyanakodni, amikor Pursics idzgette beszlgetseit Jokval. egybknt a maga csendes mdjn mr rgen figyelgette Cecile tnykedseit. Az ellene elkvetett mernyleteket ugyanis sehogy sem tudta beilleszteni az esemnyek lncolatba. Az rnagy s Craddish viselkedse pedig - enyhn szlva - kiss ellentmondsos volt, ami szintn nem knnytette meg 3 dolgt. Mg azt sem nagyon tudta, hogy vlem hnyadn ll, es ezrt hinyoztak azok a j kis beszlgetsek, amikor tulajdonkppen sajt gondolatait tisztzta. Az els idkben mg Pontinra s Calvinra sem nagyon szmthatott, gy ellttk ket klnbz fontos feladatokkal. A Gilet r aszott feje krli hercehurca nem nagyon rdekelte. Nyilvnval volt, hogy Craddish s a Hercegn rdekei ellenttesek. Craddish be akarta bizonytani: Gilet urat meggyilkoltk annak rdekben, hogy jelentktelen, kicsi brben egy Northmoreland sarj vgrehajthassa trtnelmi, csaldtrtnelmi hivatst s a tbbi, s a tbbi. A Hercegn s Cecile, illetve Sperber a vagyont akartk megszerezni. Erre nagyon kevs eslyk volt, de k fanatikusan hittek benne. Ha viszont Lord Arthurrl sikerl bebizonytani, hogy gyilkos, a hatsgok gy rtenyerelnek minden megfoghat vagyonra, hogy minden hossz, fradsgos igyekezetk semmibe vsz. Lord Arthurnak mr fiatalabb veiben is sok baja volt a fogaival, szja tele volt klnbz fogptlsokkal, hidakkal, koronkkal. Az erre vonatkoz dokumentcit, orvosi feljegyzseket, rntgenfelvteleket Craddish mr akkor megszerezte, amikor elszr fogott gyant. Az azonostshoz nagyszm bizottsg szllt ki a hullahzba. A nyomozikon kvl fogorvosok, fogtechnikusok, antropolgus stb. A hullt kigrdtettk a htkamrbl, a leplet visszahajtottk. Gilet r feje helyn egy nagy szivacs fekdt. Ilyenekkel mostk, ferttlentettk a kamrkat. A meglepets dermedt csendjt a hullahz re trte meg: Megvan a szivacs! Nyilvn hinyzott a leltrbl. Tovbbi hossz s igen erteljes kihallgatsa sorn kitartott amellett, hogy a holttestet hinytalanul vette t, s az ta nem nylt hozz. A hullahzat minden este zrta be. jszakai gyelet nem volt. Hossz mkdse alatt, taln ha ktszer hoztak be jszaka hullt, s ott lakott nem mesze. Cecile, a Hercegn s munkatrsaik, tbbek kztt Brown Tiglet, Rainer, Jok bksen ldgltek a Boulevard dItalie

117-ben. Abban mr rgen meggyeztek, hogy Gilet fejet eljuttatjk Tangerba, Ele brnhz, ahol a brn sszekttetsei rvn nyugodtan s feltns nlkl megvizsgltathatjk. Joggal feltteleztk ugyanis, hogy Lord Arthur fogazata az idk folyamn tovbb romlott, ami jabb beavatkozsokat vont maga utn, s gy nem valszn, hogy a rgi londoni adatok alapjn azonostani lehessen. Azt is megbeszltk, hogy ha felttelezsk beigazoldik, Cecile, azaz Barnabe ffelgyel, a Nagy Szrke Nyuszi diadalmasan visszaszerzi a fejet, s ezzel pozcija tovbb ersdik. Sperber mr elre is utazott, hogy mindent elksztsen. Azt mr Sperbertl tudtk, hogy a Wind haj utasai, akik kztt Ele brnnek s lenynak sok ismerse volt, nagyon lveztk a brn vendgszeretett s mindazokat az nyencsgeket, amelyeket egy olyan sokarc vros, mint Tanger, nyjthat, ha olyan vezetik vannak, mint a brn s Sperber. Azt is tudtk mr, hogy a haj kszl vissza, s gy kzenfekv volt, hogy a fejet azzal kldjk. Mr csak a matrzt vrtk, aki igazn szvesen vllalta, hogy egy egyszer csomagot a megadott cmre eljuttasson. A munkatrsak felvltva rkdtek a kertben, hogy a matrzt feltns s fennakads nlkl beksrjk a hzba. A matrz helyett, illetve eltte n rkeztem. ppen Jokn volt az rkds sora. Mikor megltott, azonnal berohant a hzba, sebtiben tjkoztatta az egybegylteket, s utna mindjrt visszajtt, hogy engem valahogy feltartztasson. Ez annl is inkbb sikerlt neki, mert nem is llt szndkomban behatolni a hzba. Jok vszjelzse nyomn a trsasg tagjai elszr dbbenten-dermedten bmultak maguk el, azutn flelmetes csendben - minden szem Cecile-re szegezdtt, hiszen kapcsolatunk nem volt titok. Cecile-nek hatroznia kellett, s hatrozott is. Az eredmny ismeretes. Tulajdonkppen nem tl rdekes, de azrt megjegyzem: Joe Lecter volt az, aki tlteljestette a tervet. volt a legbutbb brv a trsasgban, aki nem tudta levetkzni azt a beidegzett brvszablyt: Inkbb egy hullval tbb, de tan nem maradhat. Cory - akivel felgygyulsa utn tbb rdekes beszlgetsem volt, amelyekre ksbb mg visszatrek meslte el, hogy tnyleg Jok mentette meg az letemet: Mint egy kis elhajtott rongycsom, gy vetette magt a

hatalmas Lecterre. A trvnyszki trgyalson Lefbre rnagy urat kmltk. Cecile-nek sem volt rdeke, hogy az rnagy urat, akitl messzemen tmogatst kapott (!?), bemrtsa. Nagyon hamar felismerte az rnagy jellemt, hisgt, korltoltsgt s mindenekfltt azt az igyekezett, hogy Daix-t httrbe szortsa. Mindezt alaposan ki is hasznlta cljai rdekben, s ez rthet. De azt sohasem fogom megrteni - ez a kmlet miatt a trgyalson sem derlt ki -, hogyan tudta stt s zrs manipulciit az rnagy rral megetetni. Daix-tl azonban tartott. Ezrt produklta a sznlelt mernyleteket, ezrt igyekezett engem valamifle gyanba keverni, s ezrt kellett mindenfle - elg gyenge kdstseket kitallni, mint pldul az n szegny flig hullm thurcolsa a Rue du Portire-be, utlagos helyszni felvtelek stb. Mg arra is volt gondjuk, hogy Blueprince-t visszavigyk Lady Vic kertjbe. Ide kell sorolni a Jok elleni mernyletet is. Tartott Daix-tl, de al is becslte, s engem is mlyen albecslt. n ugyanis beszlgetseink sorn gyakran emltettem fnkm klnleges lnyeglt s emberismer kpessgt, s ezt egyszeren egy vidki, idealista rendrcske rajongsnak tekintette. Egy plda: Calvin - aki szintn rajongja volt az regnek - mondta el nekem. Mikor Gilet r feje visszakerlt a rendrsgre, fogorvosokon kvl kt kvlll antropolgus is megvizsglta, s az llkapcsok alakjbl arra a meggyzdsre jutottak, hogy a fej Lord Arthurhoz tartozott. Ezt rsba is adtk. Mikor elzrtam a fejet, s dicsrtem az antropolgiai mdszerek fejlettsgt, a fnk csak annyit jegyzett meg: j, j, de jl zrja be azt a jgkasztnit, nehogy megint eltnjn. n csak mosolyogtam, a jgkasztni pncllemezekkel volt megerstve, s bonyolult zrszerkezettel volt elltva. Ugyangy a laboratrium is, s a kombincit rajtam kvl csak az rnagy r ismerte, kulcsunk is csak neknk volt. Ennek ellenre a fej msnapra eltnt. Persze lhallban jelentettem Daix-nek, aki csak, legyintett: ez vrhat volt. Elg izgatott voltam, attl fltem, hogy engem fognak gyanstani. Daix megnyugtatott, s neki volt igaza. Az rnagy r ugyan szles kr nyomozst indtott, de ebbe belevont engem is. Semmire sem mentnk, s valahogy egy id mlva mr senki nem beszlt a dologrl. Daix sem nagyon firtatta az gyet. Egybknt a fej Barnabe ffelgyel letartztatsa utn azonnal elkerlt. A brsg az antropolgiai szakvlemnyt nem fogadta el dnt bizonytknak, s elutastotta Craddish ffelgyel

rvelst. Monaco llam brsga - az idkzben elhunyt Jean Gilet bnrszessgt John Snowden mrki meggyilkolsban nem llaptotta meg, hagyatknak gyt a kzjegyz hatskrbe, utalta. Tvol ll tlem, hogy a mi kis llamunk brsgt elfogultsggal gyanstsam, hiszen Victoria Thionvillier-Northmoreland esk alatt vallotta, illetve bevallotta, hogy egy ideig gyengd szlak fztk Jean Gilet rhoz, s az ugyebr fel sem ttelezhet, hogy Vallomst kesen bizonytotta semmi sem bizonythatta volna kesebben hogy frjnek tnkremenetele utn Gilet r megvsrolta s tengedte neki hasznlatra annak bostoni, monte-carli, londoni palotjt, tovbb addigi letkrlmnyeinek fenntartst, teljes vagyoni fggetlensgt is biztostotta. A brsg nem fogadhatta el Alexander Northmoreland herceg tansgttelt, mely szerint a holttestben felismerte ccst. A herceg ugyanis vekkel ezeltt, mint ifjt ltta utoljra, Jean Gilet-t pedig, aki t sei vagyonbl kiforgatta, tnkretette, soha nem ltta, Ettl teljesen fggetlen az a tny, hogy a Gilet-hagyatk utni rksdsi illetk Monaco llam vi kltsgvetshez kpest sem volt jelentktelen. Mert az rks termszetesen elkerlt. A brsgi eljrs befejezse utn nhny httel megjelent a kzjegyznl - ht hogy is mondjam, azt hiszem, gy a legegyszerbb - Ele brn. A hlgy ugyanis sok nven ment t a kztudatba. Amikor eltnt arrl a bizonyos kerti nneplyrl, egy darabig, mint Elisabeth Delanois tnt fel a vilg, klnbz pontjain. A tizenhetedik herceg halla utn ismt, mint Northmoreland hercegnje jelent meg sajt s egyb fogadsokon, estlyeken. A kzjegyznl, mint Jean Gilet-n mutatkozott be, s a kzjegyz krsre lettbe helyezte hzassgi bizonytvnyt, mely szerint 19 augusztus 26-n a tangeri katolikus plbnin hzassgot kttt Jean Gilet rral. A kzjegyz termszetesen ellenrizte az okmnyt, mely sz szerint egyezett a plbnia anyaknyvi bejegyzsvel. - Hogy az istenbe szereztk azt a hzassgi bizonytvnyt? - krdezte Daix. Az n laksomon beszlgettnk a Hercegnvel, aki felgygyult, s szebb volt, mint valaha. Gynyrkdtem benne, s kzben szidtam magamat. Bizony kr volt egy ilyen remek nt kihagyni. Igaza volt Cecile-nek, amikor egyszer azt

vgta a fejemhez, hogy remnytelenl becsletes vagyok. s ez a csodlatos n most annak a nylas klyknek a felesge. Azrt is tallkoztunk nlam. Marchioness Peter Snowden, a jvendbeli Duchess of Northmoreland nem ldglhet nyilvnos helyen kt zsaruval. Cory persze arra hivatkozott, hogy sok kellemes emlk fzi ehhez a kglihez. No hiszen! - Azt tudjk, hogy anymat hossz idn t szoros szlak fztk apmhoz. Kitartott mellette a legrosszabb idkben. A legkivlbb munkatrsa volt, amikor a semmibl megalapoztk a nagy vagyont. Nem volt veszlytelen az lete - vlaszolta Cory, s egy kiss kihvan nzett rnk. A fnk persze szrevette a sunyi kis hetvenkedst, de csak mosolygott: - Sok mindent tudunk, mg tbbet sejtnk, de ez a mlt, nem tartozik mirnk. De maga, tisztelt mrkin - Cory vagyok. - Nagyon megtisztel. Akkor ht, kedves Cory, maga azrt hvott meg minket ide - Mert hls vagyok nknek, termszetesen elssorban nnek, ffelgyel r A hangszn, vagy gy is mondhatnm, a kiemels nem volt ppen megtisztel szmomra. Ht igen, ha annak idejn nem hlyskedem el a dolgot, s elfogadom Cory ajnlatt, sok mindent megsprolhattunk volna. Persze nem tudhatta, hogy ezrt mr bven megkaptam a magamt a fnkmtl. - Nagy szgyen, hogy nem tudtuk megvdeni. - Ebben n vagyok a hibs, n mindent megtett, nnek ksznhetem, hogy lek. Szrny, hogy egy fiatalember halt meg miattam. Peter sem lne mr, ha n - A dolgomat vgeztem, nem is a legjobban - Cory tiltakoz mozdulatra a fnk csak legyintett - hagyjuk ezt. Maga meggrte, hogy mindent elmond az gy htterrl, s mr az els krdsemre sem vlaszol. - Vlaszoltam. Anym s apm kapcsolatra hivatkoztam. Emellett eltrpl, hogy voltak-e a papnl vagy sem. - Tulajdonkppen igaza van - blogatott Daix -, valsznleg Cecile-nek is ez volt a vlemnye. mg sok egyebet is tudhatott, fleg Sperbertl, aki elg sokat sndrgtt krlttnk. - Kesernysen tette hozz. - Nem is egsz sikertelenl. Cory egy ideig mereven nzett maga el. Nem zavartuk. Azutn folytatta:

- n voltam az egyetlen ember, akit apm igazn szeretett. gy ltszik, mg a legkemnyebb embernek is kell valami ilyesmi. Elszr taln csak, mint egy kedves, csinos gyereket, egyetlen gyermekt, azutn gy tizent, tizenhat ves koromban ht szval, anym rendkvl okos asszony, apm pedig, hisz tudjk gy aztn n is - Cory kicsit elnevette magt. - Br ha az utbbi idkben tanstott viselkedsemre gondolok na, mindegy, apm gy gondolta, egyedl n vagyok alkalmas arra, hogy cljait megvalstsam, vagy legalbbis a megvalsts fel vigyem. Nem tl gyakran volt nlunk, de ilyenkor sokat beszlgettnk. Kezdte a tizenharmadik herceggel, akinek alakja azonnal felgyjtotta fantzimat. Kislnyosan rajongtam a csodlatos frfirt. Akr hiszik, akr nem, gy olvastam a terjengs gazdasgi s politikai fejtegetseket, csak azrt, mert rta, mint ms kislny a szerelmes lovagregnyeket. Apm rendkvl gyesen s cltudatosan kihasznlta ezt a rajongst, fokozatosan beavatott gondolataiba, elkpzelseibe, s felvzolta azt a hatalmas mechanizmust, a pnz hadseregt, ahogy nevezte, amit ltrehozott. Azutn kemny vek kvetkeztk: ngy v Londonban az egyetemen, de gy, hogy kzben dolgoztam apm londoni bankjban. A sznidket, szabadsgot itt tltttem Monte-Carlban, egytt dolgoztam apmmal, mindenbe beavatott. Ott laktam abban az cska hzban. - Hogy brta szusszal? Egy szp fiatal lny. - Brtam. A hatalom tudata. Lassan ppen olyan megszllott lettem, mint az apm. A munkatrsai is elfogadtak. Vgrehajtottk minden utastsomat, ksbb mr nem is kerestk, hogy apmtl szrmaznak-e. Bztak bennem. Cory egy pillanatra elhallgatott, azutn elmosolyodott: - Azrt ne higgyk, hogy valami kkharisnya vagy frfias amazon lett bellem. - Ahogy meslt, arca sznesedett, szeme csillogott, vrs haja lngolt. Mindezt fnkm is szrevette: - Ht az nem - morogta maga el. Cory htravetette a fejt: - Az anym lnya vagyok. Vltogattam a frfiakat. - Mg erre is volt ideje? - csodlkoztam. Kt lesjt pillants, innen is, onnan is, azutn a Hercegn megint htravetette a vrs zuhatagot. - Volt. Kellettek. Mindegyik a maga mdjn Aztn egy id mlva mr nem kellettek, jtt a kvetkez. Nem is rtem, hogy eshettem bele Sperberbe. Cecilre gondoltam, s nagyot shajtottam.

Cory gnyosad rm nzett: - Cecile-re gondol, ugye. Ht igen, s mg sokan msok, de ez engem nem vigasztal. - De ment krlmny - jegyeztem meg. Cory zavartalanul folytatta. Elutaztam vele ngy htre. Megint egy kihv pillants. - Szp volt, nem tagadom. De elg is. Amikor azt akarta, hogy legyek a felesge, mr tl voltam mindenen, s a szembe nevettem. Nem gy, mint Cecile. - s egy pillanatnyi sznet utn. - Ez a ment krlmny, hadnagy r! - Kicsit gondolkodott. - Apm szmra nem volt az. Mikor hazajttem, s be akartam menni az reg hzba, az ajtban Barna fogadott: Nem mehet be, Cory, nagyon sajnlom. Ne is prblkozzk. Soha tbb nem lttam az apmat. Ha az unokabtym sorsra gondolok, mg rlnm kell, hogy ennyivel megsztam. A bankba sem mehettem vissza, de azrt az egyetemet befejeztem, csak nem Londonban, hanem azon az amerikai egyetemen, ahol az unokabtym tanult. Rainer ugyanis, aki nagyon szerelmes volt belm, elrulta, hogy az unokabtym lett a kiszemelt utd. Mindent megprbltam, hogy magamba bolondtsam, felesgl akartam menni hozz brmi ron, holott ki nem llhattam. Pedig John - amint tudjk - igen jkp volt, s nem is volt buta, csak pontosan az a tpus, amelytl mindig viszolyogtam. Merev volt, fafej s teljesen fantzitlan. Ha kinyitotta a szjt, dlt belle az unalom. Ennek ellenre, a cl rdekben, mindent megprbltam. Mikor visszajttnk Angliba, makacsul tovbb ldztem, szerelmemmel, s a teljes kudarc megbolondtott. Bosszt akartam llni. Tudtam, hogy John nagyon szereti az ccst. Tbb volt ez, mint testvri szeretet. A flrlt alkoholista apval s msodik felesgvel, azzal az cska, rszeges szipirtyval eltlttt gyermekvek egsz klnsen szoros kapcsolatot alaktottak ki a kt fivr kztt. Magamba szdtettem azt a szegny kis klykt, elhatroztam, hogy valami vgzetes szerencstlensgbe hajszolom. Szerencsre mg idben kijzanodtam, de mg gy is csak nnek ksznhet, ffelgyel r, hogy letben van. Sperber azzal csbtotta ide, hogy nnekem szksgem van r, mert betegen fekszem az reg hzban. Sperber gy tudta Cecile-tl, hogy a hzat nem rzik. Szerencse, hogy n - mg az rnagy utastsa ellenre is - riztette. - Szerencse - mosolygott Daix. - Biztos, hogy ki akartk faggatni, s aztn - Cory hirtelen elharapta a szt. - Szerencse? Milyen hlye vagyok. - Rutindolog. Folytassa, krem, csak folytassa

Folytassa, folytassa, s az veges tekintet, tudtam, hogy Daix mr csak a tudatkszb all figyel. Vajon min tri a fejt? A lankad figyelmet Cory is szrevette: - Tulajdonkppen be is fejeztem, a tbbi - gy tudom - a trgyalson mr tisztzdott. Igen, igen, sok minden, de Calvin azt mondja Azt hiszem, nem is kell mondanom, hogy Calvin nhny hetes vizsglat utn s hrom-ngy szakember segtsgvel tkletesen ismerte az reg hz pincjben lev szmtgpes tvkzl rendszert. Csak ppen mkdsbe hozni nem tudta, sem , sem a szakemberek. Pedig - ezt hamarosan megllaptottk - egyszer mdja volt. Calvin a szoksos rszletessggel el is magyarzta neknk. Mi pedig - mint ltalban - igyekeztnk rtelmes arcot vgni, mg blogattunk is. Krlbell arrl volt sz: az egyik masinba, egy arra szolgl rsbe, kis - kb. krtyalap nagysg - fehr kartont kellett betolni, amelyik, tele volt mindenfle nyomtatott ramkrkkel. Egsz egyszer, ugye? De ilyen lapocskkat senki sem tallt. Sem Cecile s Sperber - amikor knzsuk ell Gilet r a hallba meneklt -, sem mi. Amikor azon a bizonyos napon csak gy a ltszat kedvrt nzeldtem Gilet r szobjban, s lehajoltam, mert valamit ltni vltem a padlhasadkban, Cecile azrt ltt rm, mert azt hitte, hogy ilyen lapocskt talltam. Persze nem talltam n semmit, de hiba is talltam volna, mert egy ilyen lapot csak egyszer lehetett hasznlni. Ha a karton megtette ktelessgt, s mkdkpess tette a tbbi szerkezetet, a kis masina megsemmistette, s j kartont ksztett. De nem dobta ki, ez tl egyszer lett volna, hanem csak bizonyos szmkombinci betpllsa utn szolgltatta ki. Ezt a kombincit; illetve a kombinci sszelltsnak mdjt csak Gilet r ismerte. Itt meg kell emltenem, mikor ezt az ismertetst Calvin elolvasta, srn csvlta a fejt, s felajnlotta, hogy ezt a rszt majd megrja. Mg csak az kellett volna! Fnkm a maga tpreng mdjn be sem fejezhette a krdst, Cory azonnal vlaszolt: - Annak a napnak a dlutnjn, amikor apm - feltehetleg este vagy inkbb jszaka - meghalt, zenetet kaptam tle. Egy szm volt az zenet. - Ezt rtem - mondta Daix -, de akkor minek kellett a hzassglevl?

Cory megvonta a vllt: - nnek igaza van, tulajdonkppen mr nem volt fontos, de ht akkoriban mg nem lehetett tudni, hogyan alakulnak a dolgok. s ha mr megvolt - Persze, persze. Megengedi, kedves Cory, hogy mg egy-kt dolgot megkrdezzek? - Mindent - Cory elmosolyodott. - Kivve azt a szmot. - Apja magt szemelte ki mve folytatjul. Erre sok ven t mdszeresen elksztette, s egy pr hetes kiruccans Sperberrel mindent megvltoztatott? - Ht igen, de ehhez tudnia kell, hogy apm gyllte Sperbert. Irigyelte. szegny - hogy is mondjam - szexulisan kicsit tlfttt volt. Elnytelen klseje miatt mindig pnzrt vsrolta a szerelmet. De ettl fggetlenl is ezt a tpust szerette. Fleg azokat, akiknek a lnykben volt a na, mondjuk ki, a kurvasg, s nemcsak pnzrt csinltk. Ezrt szdlt bele olyan nkbe, mint az anym vagy a hga, s ksbb Cecile. - A hga! - Igen! Mirt, maga mg nem hallott ilyet? - De, de csak - Megbotrnkoztathatom mg jobban is. Biztos voltam benne, hogy belm is engem is Nem, nem trtnt semmi. Velem nem. - Cory kicsit lehiggadt, azutn folytatta: Klnben is apm vasakarata s megszllottsga megakadlyozott minden vgzetes lpst. De Sperbert gyllte, mer Sperber ingyen s sokkal nagyobb intenztssal kapott meg mindent. rti? Aztn mikor n is elrultam, ezt mr nem tudta elviselni, meg taln kicsit tlbecslte Sperber mgikus hatst a nkre, s attl tartott, hogy esetleg valamit elfecsegtem kettnk gyrl. Oka is volt r, hiszen anym is fecsegett, szerencsre ebbl nem lett nagyobb baj, Lady Vic is fecsegett - ez veszlytelen volt, mert nem tudott semmit -, s Cecile is kiszolgltatta magt, ami vgzetess vlt. Csak n nem fecsegtem, s errl apm ksbb megbizonyosodott. Cory kicsit elgondolkodott. - Biztos, hogy ez volt az egyik ok, de lehetett egy msik is. Apmnak tulajdonkppen mindig az volt a vgya, hogy trekvseinek megvalstsa a Northmoreland nvhez ktdjk, s az n kiruccansom csak rgy volt. - Kis fintor a szp szj krl. - Na, mindegy, most ez is meglesz. Csend volt, emsztettk a hallottakat. Cory kifejez, szp arcn valami nagyon kedves flmosoly jelent meg, amikor a szeme sarkbl Daix-t figyelte, aki elgondolkozva maga el

nzett. - Folyton azon trm a fejem, mivel hllhatnm meg, amit rtem tett, kedves Charles, de olyan hlye vagyok, semmi nem jut az eszembe. - Hadd, hvjam meg vacsorra, nagy rmet szerezne vele. - Remnytelen - shajtott Cory, s seglykrn rm nzett. Tancstalanul megvontam a vllam, amg a fnk folytatta. - Persze nem valami elkel helyre gondolok, van itt egy j kis Gus-tave-Mal-lar-me-Gour-mand-t-ter-me szavalta Cory, s nagyot nevetett hozz. - Ismeri? - Csak a j hrt hallottam. Elfelejtette, hogy apm is oda jrt? Menjnk! hes vagyok. Ez a Jules nem tudja, hogy a vendgeket illik megknlni. - Olyan hirtelen jtt nem tudtam kszlni dadogtam. - Mg egy kvt sem adott - toldotta meg Daix. - Elfogyott - restelkedtem. - Mg hazuds is - gy Cory -, nzznk csak be a konyhba. Az asztalon egy nagy veg neszkv, a htszekrny tele a legfinomabb kajkkal. Isten bizony elpirultam. Azutn arra gondoltam: ez a n most is gy jrkl be a laksomba, mintha hazamenne. Kzben a Hercegn belekarolt Daix-be, s elindultak. Ez tkzben sem vltozott, st egyre jobban hozzsimult, s nagy lendlettel, nevetglve magyarzott. Mintha ott sem lennk. Nagyon tisztelem s szeretem a fnkmet, de majd megevett a fene. - Cecile-lel is ide jrtak - jegyezte meg Cory. - Igen. Cecile nagyon kedves tudott lenni - vlaszolt a fnk. - Azt elhiszem - nzett rm a zld szempr. Amg a fnk az tlapot tanulmnyozta s Gustave-val trgyalt, megkrdeztem Coryt: - Maga mikor ismerkedett meg Cecile-lel? - Kzvetlenl Thionvillier ngyilkossga utn, Bostonban, Lady Vic hzban. Kzel volt az egyetem, gyakran voltam nla. Nem sokkal elbb rkezett Cecile, apm krsre, az ngyilkossg gyben. - A trgyalson s Cecile vallomsban valami olyasmirl volt sz, hogy eltntek a hres gymntok, s ezrt

- Ugyan! Apmat nem rdekeltk olyan nagyon a gymntok, csak a kt buta csaj - Lady Vic s anym - volt gy oda rtk. Na meg egy olyan flrlt gyjt, mint Thionvillier. Mikor apm teljesen kiksztette, s mindent oda kellett adnia, hogy a brtnt megssza, a gymntokat eldugta. Apm ezzel sem trdtt, brtnbe se juttatta, st megengedte, hogy a bostoni palotban maradhasson. Mg valami kis jradkot is biztostott neki, ppen gy, mint Alexnek, a btyjnak, hadd ljenek. Apm az sajtos etikja szerint igazsgot tett, nem llt bosszt. is, n is biztosra vettk, hogy az n tisztelt nagynnikm bujtotta fel Sperbert, s segtett neki frje megknzsban s meggyilkolsban. - n is gy gondoltam - llaptotta meg Daix. gy ltszik, mg a legszentebb foglalatossg - a vacsora kivlasztsa s megrendelse - kzben is kvette a beszlgetst. - De hiszen az FBI lezrta a Sperber elleni vizsglatot, s nem adta t az gyet az gyszsgnek - vetettem kzbe. A fnk csak legyintett, de Cory trelmesen magyarzott, mint egy kis gyefogyottnak. (Nem baj, hiszen n tle akartam hallani a dolgokat.) - Ugyan, Jules, maga is tudja, hogy Sperber akkor az FBI-nak dolgozott, s gy ltszik, hervadhatatlan rdemeket szerzett. Apm ebbe nem nyugodott bele. akkor, ht iz mg nagyon odavolt a hgrt. Azrt szerzdtette a legends Szrke Nyuszit, hogy Sperbert villamosszkbe ltesse, de gy, hogy a tisztelt hga megssza a dolgot. Ezt a lehetetlen feladatot apm legkivlbb munkatrsai sem vllaltk. Cecile elvllalta, nem is annyira a pnzrt - br az sem volt cseklysg -, hanem inkbb azrt, mert a legenda knnyen elhalvnyodik, ha jabb csodkkal nem lesztgetik. - Ez szp volt. Nemes elismers a nagy ellenfl irnt. gy ltom, maga is Jules felfogshoz hajlik, aki szerint itt egy romantikus histrirl van sz, buksukban is nagy, romantikus hskkel. Azrt teljesen nem kellett volna kihagyni a bazsalikomot ebbl a pistou-bl - morgoldott Daix. - Biztos, hogy n is fertztt vagyok - Cory kiss lehangoldott, s szrazon krdezte: - Mirt, nnek mi a vlemnye? - Utlag mr nem lehet bazsalikomot beletenni, illetve nem rdemes. gyse veszi fel az zt. - s ezen kvl? - Egyszer mr megmondtam, ha jl emlkszem, Craddishnek: sablonos gy. Tlekeds egy rksg krl.

- Lebecsli a sajt munkjt - vitzott Cory. - Sz sincs rla, de tlbecslni sem hajtom. - Mg azt sem ismeri el, hogy Cecile nagy ellenfl volt? Ezt a krdst n is feltettem volna, ha nem ismernm Daix-t. - A bnzk nekem nem ellenfeleim, kedves Cory. Ha nagyot akarnk mondani, azt mondanm, a trsadalom ellenfelei. - A ffelgyel a tnyrja fl hajolt: - Ez sem valami nagy monds, inkbb kzhely - morogta, azutn rm nzett: - Cecile okos n. Szerintem egy sz sem volt igaz abbl, amit a trgyalson elszavalt, hogy az rzkei s azokon keresztl Sperber vitte a bnbe. Pontosan tudta, hogy a feladat, amivel Gilet r megbzta, keresztlvihetetlen. Neki mr akkor tvolabbi cljai voltak. Lehet, hogy szerelmeskedett Sperberrel - hiszen tbb hlgy bevallsa szerint Sperberrel szerelmeskedni j dolog -, de meggyzdsem, vette r Sperbert, hogy ne elgedjenek meg az elhullajtott morzskkal, az egszre kell menni. E cl rdekben - mert valami eredmnyt fel kellett mutatni - kiszedte Sperberbl a gymntokat, s visszaadta Gilet rnak. Az sem igaz, hogy Sperber knyszertette, fekdjn le Gilet rral, megtette azt magtl a fokozott bizalom elnyerse rdekben. A fene egye meg, most kihlt ez a finom piech. Gustave, Gustave! Ks volt mr, de azrt Gustave lmosan elballagott. - Mit gondol, Gustave, meg lehet melegteni ezt a piecht? - Termszetesen, uram. - Nem veszti el az zt? - Lgmentesen zrd ednybe teszem. - Na, j, akkor vigye. - Amg Gustave melegt, feltehetek egy krdst? jegyezte meg szernyen a Hercegn. Daix elnevette magt: - Parancsoljon. De gyorsan, mieltt Gustave visszahozza a sltet. - Mi lett a gymntokkal? Ezt is tudja? - Maga nem tudja? - csodlkozott a fnk. - Az n anyjnl vannak. Ez biztos? - Biztos. Jllehet Lady Vic egsz mvszett latba vetette, az n apja vgl is a hossz munkatrsi viszonyt flbe helyezte az rzelmeknek. gy gondolta, ennyivel tartozik azrt a bizonyos garden-partyrt. Kzben visszahoztk a sltet, s Daix vltozatlan tvggyal nekiltott.

Dehogy mertk zavarni. Hossz csend volt, mi is a finom slttel foglalkoztunk. Azutn Cory hirtelen letette a kst s a villt, s halkan - hogy a fnkt ne zavarja - maga el suttogott: - Egsz dlutn beszltetett, pedig tbbet tud a dolgokrl, mint n. Kellemes tavaszi jszaka volt, amikor kilptnk az tterembl. A fnk a kezt nyjtotta Corynak: - Okos s kedves teremts maga. Biztosra veszem, hogy a feladatt vgre fogja hajtani. s krem, bocsssa meg nekem harminc v tapasztalatt. Cory tlelte a fnkt, ktoldalt megcskolta, s a vllra hajtotta a fejt. Daix nem szerette az rzelmes jeleneteket, s zavarban a htt veregette. Cory vgre elengedte: - Ha baj lesz, jhetek maghoz? - Ht persze. Jules, ksrje haza a Hercegnt. A fnk erlyesen htat fordtott, s kacsz jrsval eltnt a sttben. Megindultam a Kaszin fel. Cory most mr termszetesen a Hotel de Paris-ban lakott. - Ne arra - mondta Cory. - Ht merre? - Nem tudja, merre lakik? Megfordultam, s megindultam a laksom fel. Cory belm karolt: - Mit gondol, mirt vettem azt a sok finom ennivalt? - s pr lps utn: - Reggelizni is kell. Hazig egy szt sem szltunk. Azutn sem sokat. Nagyon sajnlom, de mg nincs vge. Kt - vagy taln hrom - v utn egy hrt olvastam az jsgban: Cornelia Northmoreland hercegn, brit gyarmatgyi llamtitkr rvid hivatalos trgyalsra Prizsba rkezett. Nagyon ksn rkeztem haza aznap este. Laksomban fny derengett, az jszakai olvaslmpm gett, s a tbbszr visszatr kedves ltvny fogadott. A takarmon vrs hajerdbl fehr vll vilgt. Elaludt szegny. Pont ma kellett ilyen ksn hazajnnm. Hangtalanul ltztem t pizsamba. Az gyhoz lptem, s gyengden felhajtottam a takart. Vr, vr! Mindentt vr. Csak egy pillanatig lltam bnultan, azutn a telefonhoz rontottam. A kszlkhez tmasztva fehr paprlap. J

jszakt, Jules, Cecile s Jok. De ez mr egy msik dosszi.