You are on page 1of 127

Frank O'Rourke

LVE KELL AZ ASSZONY

Frank O'Rourke

LVE KELL AZ ASSZONY

MCENAS

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt: Frank O'Rourke: The professionals Avon Books. A division of The Hearst Corporation, New York, 1966 1964 by Frank O'Rourke

Fordtotta: Molnr Istvn A fedelet Csszma Jzsef ksztette

Hungarian edition by Maecenas Knyvkiad, 1991

Hungarian translation Molnr Istvn, 1991

1. AZ OROSZLN
Az regember szalmafonatos demizsont vett el a fal valamelyik homlyba burkolz zugbl, s ivott egyet. Az asztal alatt pislog gyertya vajsrga fnytcst vettett kk gyapjnadrgja szrra s fekete bilgerijre. Leeresztette a demizsont, s az asztal fltt Fardanra nzett. Felstestk felismerhetetlen titokk olvadt a sttben. Velem tart, Seor? Nem. Meddig vrunk mg? Jnnek mr. Fardan belehallgatott az jszakba: szl jr a fk kztt s a fld mentn, a zsindelyeken fuvolzik; lovaik neszeznek a vlyoghz mgtt, a kvekkel kertett karmban, szeszlyesen ficnkolnak, a falnak drglznek. Egyikk vgigsrolta a szerszmos oszlopot; a zablk csilingeltek, mint japn tescsszk a pohrszkben. Ksz a vacsora, suttogta a mlt, a flmosst se felejtsd el. Semmit se hallok. Jnnek mr. A foly fell? Nem, Seor. Aztn Fardan is meghallotta a jtkpatkk brsonyosan halk dobogst. Lassanlassan testet lttt a hang, mikzben Fardan az ajt nlkli bejrathoz lpett; mintha a fldbl emelkednnek ki a lovak, s a rohan idtl hajszolva nnnek valdi mretkre. lljon flre a fnybl, Seor. Parancs volt, nem pedig felkrs. Fardan visszahtrlt, vrakozott. Hallotta, hogy bejnnek az jszakbl a kemnyre dnglt udvarra, s megllnak az akol mellett. Ketten leszllnak. Lpsek emberek, nem lovak a hz sarka mentn. Az regember petrleumlmpt varzsolt el az res hz egy msik rejtett zugbl, meggyjtotta. Fardan kiss csaldott. Csak sttben tallkozott eddig az reggel, holdtalan jszakn lovagolt vele, a gyertya fnynl vrakoztak. Legalbbis szarvakat s patt vrt, ehelyett Szent Ferencet ltta maga eltt, fonnyadt nyakn jsgos, idbarzdlta arc. Hov lettek a mlt idk dmonai? A fstlg, srga fny, megdbbent az asztaltl tomptott gyertya flhomlya utn, pengelesen vetette a falra a kt jonnan jtt frfi rnykt. Fardan. Megllapts, nem krds. Mr. Grant. Ksznm, hogy eljtt. Ez Jim Hoover. Fardan blintsnyi idt szentelt a stt arcnak s szikr alkatnak, a kordban tartott er hallos elegancijnak, azonostotta s a megfelel helyre sorolta a frfit, majd Augustus Grantra nzett. A szemlye kr sztt legendk szerint vres oroszlnfogakkal s tigriskarmokkal szletett, termszetfeletti, mindenhat hatalommal megldva. Ranchi a Rio Bravtl szakra, bnyi s olajmezi dlre, hatalmas paloti El Pasban s Durangban, szemlyes rendelkezsre ll klnvonatok; krges hvelykujjt a diplomcia pulzusn tartja Washingtonban ugyangy, mint Mexico Cityben. Ujjnak egy pattintsra kedve szerint vltoznak a vasti nyomvonalak; egy mordulsra kormnyzk lpnek hivatalba; torkt kszrli, s szentorok mondanak le; kilt, s szz lovas szguld t az orszgon. Milyen remek, hogy kznsges frfit lt. t is anya szlte, is rnykot vet, s verejtket, nem pedig vrt trlget ajkrl s mjfoltos arcrl. tvenes, pocakosod frfi, jobb

bilgerije kihastva, hogy helyet adjon a nagy lbujj btyknek. Bizonytkot nyert az regember fontossga; a bilgerit rkl vazallus magasan a szolgahad fltt ll. Grant fradt volt, s titkolt flelem rzdtt rajta, de flelme az er szagt, nem pedig a gyvasg bzt ontotta. Ez a nagy hatalm, gazdag ember ki tudja, milyen tvolsgot belovagolt, komoly knyelmetlensget vllalva, megmagyarzhatatlan titkolzsba burkolzva, hogy tallkozzk egy frfival, akit mg sose ltott. Ksznetnek elzmnye keser volt. Fardan megszlalt. Hogy eljttem? Igen. Nem hvtak, hanem elraboltak, feltuszkoltak egy vonatra a semmi kzepn, aztn megjelent ez az regember meg a derk fiai. Maga kszni meg nekem? Szavak, Fardan. A megfelel szavak a megfelel helyeken. Maga hasznlja ket. s komolyan is gondolom, Fardan. Ksznm, hogy eljtt. Mit akar tlem, Mr. Grant? Grant szket hzott az asztalhoz. Az regember hrom lekvrospoharat tett az asztalra a demizson mell. Grant tlttt s ivott. Hoover is megtlttt egy poharat a mlyvrs borbl, majd Grant mg hzdott. Az regember gyuft hzott vgig a nadrgja szrn, meggyjtott egy petrleumgt, kvt szrt a ktkils zacskbl a megfeketedett kannba. ljn le, Fardan. Fardan ellpett a lmpafnybe a fal melll. Augustus Grant szeme eltt Hoovernl valamivel idsebb, magasabb s vllasabb, de ugyanolyan szikr frfi jelent meg, akit mg inkbb eltlttt a kordban tartott erszak csndes, visszafogott kecsessge. Fardan ugyanazt a kopott barna zsvoly ltnyt viselte, amit az Ojo Caliente mulatban, ahol megtalltk, mieltt a vonathoz ksrtk. Szrke kalapja teljesen vzszintesen lt hossz, keskeny fejn, gy a szles karima egyenletes rnykot vetett kiss elll, lapos cimpj fleire. les metszs, kemny arca halvny volt, mint a tisztra srolt csont. Az sszes sima s homor fellet csontfehr volt az arcn, az llkapocs s dmcsutka kztti rzkeny br nemklnben. Keznek feje is fehr volt, de tenyere ers s csppet sem puha. Akik elszr lttk, klseje alapjn gyakran albecsltk, de kzelebbi ismersei nem estek ebbe a hibba. Bre nem llta a napot, nem barnult le, ki sem cserzdtt, gy hacsak tehette, rnykba hzdott, szles karimj kalapot s knny brkesztyt viselt. Lelt a Granttal szemben ll szkre, bort tlttt magnak s vrt. Grant bevezets nlkl trt a trgyra. Maga ismeri a sivatagot innen dlnek. Ismt megllapts, nem krds. Eligazodom benne. Kell tmutatssal el tud jutni egy pontig s onnan vissza. Most? Most. Grant krdse Henry Fardannak szlt, a Mexiki Forradalom hatodik vben, hrom hnappal azutn, hogy az Amerikai Egyeslt llamok kormnya embarg al helyezte a Villnak sznt katonai szlltmnyokat, miutn hrom nappal korbban Villa meglltotta a Chihuahua melletti Santa Ysabel kzelben a bnya vonatt, s leltt tizenhat amerikai mrnkt. Carranza lt az elnki szkben, a kormnycsapatokat veznyl Obregn pedig lassacskn felmorzsolta Villa maradk hatalmt szakon. A foly amerikai oldaln mindenfle politikai clkitzstl mentes banditk sorra gettk fel az amerikai ranchkat s falvakat, az amerikaiak viszont krds nlkl lelttek minden mexikit, aki a szemk el kerlt. A foly mindkt

oldaln egyforma rendszeressggel ltek s leltek. Mr csak egy letem maradt, a msik nyolc rg ott pusztult Villa halottaival Jureznl s Torrennl s Celaynl s az orszg rengeteg nvtelen helyn. Nem ismer engem, Mr. Grant? Mindent tudok magrl, Fardan. s engem kr meg, hogy menjek t a folyn? Igen felelte Grant. Tudom, hogy mit tett, tudom, hogy mire kpes. Djazsrt? Igen. Egyedl? Ngy msikkal mondta Grant. Maga a parancsnok. Mennyi? Fejenknt tzezer, ha sikeresen trnek vissza. Semmi krlmnyeskeds, semmi lehetsg alkudozsra. Elkpeszten magas r, nyilvn elkpeszten lehetetlen feladatrt. Ha sikertelenl? Fejenknt ezer a fradsgukrt. Ha megrjk. Nincs r garancia, Fardan. Kpessgeik legjavra lesz szksg, vagy mg tbbre. Milyen messze kell menni dlnek? Mintegy szztven mrfldre a foly partjn kijellt indulsi ponttl. Karavnutak? Nem kvethetik a karavnutakat. Vz? Nem lesz. Nem lesznek kutak? krdezte Fardan. Vagy tilos hasznlni ket? Elkerlik ket. Mutassa meg a trkpen. Majd ksbb, Fardan. Nem, Mr. Grant, most. Ha nem a trkpen, ht ltalnossgban. Presiditl dlre? Dlkeletre. A Sierra Mojadtl szakra? Igen, s mieltt megkrdezn, Monclovtl szaknyugatra. Megsavanyodott szjban a bor. Ez a Bolsn lesz, nem lehet ms, tzezer ngyzetmrfldnyi abszolt sivatag, vztelen hegyek gyrjben. A semmi kzepn. Igen felelte Grant. Meg tudja csinlni? Mr. Grant, legalbb tven embert ajnlhatok, aki tzezer dollrnl kevesebbrt is boldogan ll a rendelkezsre. Magam is tallnk olyanokat, Fardan. Odamenni s visszatrni: rutinmunka. Magnak azonban be kell hatolnia, elvgeznie a feladatt s visszatrnie. Ehhez t vlogatott frfira van szksg. Mennyi idnk van? Holnaputn indul. Tizent nap alatt kell elrnie a kijellt clhoz, s elvgeznie a feladatt. A visszatnak nincs idbeli korltja, ott mr minden a krlmnyektl fgg. Janur harmincadikig. Harmincadikn jflig; ha nem, kudarcot vallottak. Mi a feladat, Mr. Grant?

Fardan, ha erre vlaszolok s nem vllalja a munkt, ami szve joga, akkor itt marad, amg nem vgeztem a dologgal. Megrtette? Igen. Grant sznetet tartott a vgs dnts eltt. tengedte magt Hoover s az regember sztlan kzssgnek. Lehullottak a rzsa szirmai, meztelenl merednek fel a tvisek. A vigon semmi sincs ingyen, fiam, minden vagyonrt fizetni kell. Fardan, karcsony msnapjn elraboltk a felesgemet. A foly menti ranchmrl. December harmincadikn kaptam meg a feltteleket: egy hnapon bell fizetek, vagy meghal a felesgem. Feldertettk, hol rzik, hamarosan mg tbbet tudunk errl. Azt akarom, hogy menjen le oda, szabadtsa ki, hozza vissza. Nincs vlasztsi lehetsgem. gy kell lennie. Akr fizetek, akr nem, a felesgem legksbb a harmincegyedikre virrad jszaka meghal. Mindig van r esly, hogy betartjk a megllapodst. Kivve ezt. Ki az? Raza. Grant ktsgkvl ismerte Razt, s ktsgkvl mindent tudott Henry Fardanrl. Aki emlkezett arra, hogy utoljra a portl eltmdtt puskja fl hajolva ltta vegszem Raza arct, ott a folyparton. Gyere vissza, knyrgtt ez az arc, krlek, trj vissza s pusztulj el. Hadd tegyem rd a kezem, Fardan, mire vgzek veled, angyalnak tartod majd Fierrt. Biztos, hogy Raza volt? A folyparti ranchmrl vittk el a felesgemet. Embereim a folyig ldztk ket, a sereghajtt lelttk a lovrl a sodrs kzepn. A tbbiek nyilvn halottnak hittk, klnben gondjuk lett volna r, hogy ne fecseghessen. Valamivel lejjebb kihalsztk az embereim. Mieltt meghalt, beszlt. Tudom, hogy Raza volt, s mr az zenet tvtele eltt tudtam, merrefel tartzkodik. Milyen bizonytkot adott Raza? A felesgem keze rsval kszlt a levl, mellette volt a jegygyrje. Semmit se hallottam a dologrl. Senki se hallott, senki se fog hallani. Tiltakozott Carranznl? Haszontalan lenne. Akkor Villnl. Raza dezertlt tle, mieltt Villa nekivgott volna a hegyeknek Agua Prietnl. Villa menekl. s ott az embarg is. A kisujjt se fogja mozdtani az amerikaiakrt. Fardan az emlkezete mlyn kotorszott. A felesge mexiki? Igen. Hov valsi? Durangba. Mi az eslye, hogy a csaldja segt? Nincs csaldja, Fardan. Az anyja ht ve halt meg, az apjt megltk, amikor Urbina kifosztotta Durangt. Az regember bdogpoharakat tett az asztalra s szttlttte a kvt. Grant a markba fogta a poharat, a kezt melengette. Hoover csndben ellpett az rnykbl, elvette pohart s visszahzdott. A harmadik pohr r vrt. Fardan ivott; nyelvt gette az ital melege s ereje. Nincs idejk. Egyetlen pohr kv idejt

engedik neki a haldokl jszaka szelben. Ki korn kel, aranyat lel, hallgatni arany, ha hallgattl volna ugyan mikor nevezhette magt blcsnek? t ember, Mr. Grant? Igen. Ngyet mr szerzett. Szereztem. Tudjk, mi trtnt a felesgvel? Nem. Ltatlanban elvllaltk? Tudjk, hogy le kell mennik s kihozniuk egy nt. Mindazt tudjk, amit maga, kivve a n kiltt. Ismerem ket? Az egyiket. A msik kettt hallomsbl. A negyediket nem. Pohara res volt, az regember a kancsval nem mozdult. Nyilvn Dolworth az. Ki ms fogadna el egy kihvst a rszletek ismerete nlkl? Mirt bolyongsz, drgm, krdezte az rzelgs kurva Mexico Cityben. Nem tehetek rla, felelte Dolworth, gyerekkoromban lenyeltem egy fldrajzknyvet. Mint neked, nekem is kvetnem kell a csillagzatomat. Egy valamireval ember megri a brt, fiam, sose add olcsn magad. Fardan az asztalra tette pohart. Tertse ki a lapjait, Mr. Grant. A vgnymunksok kalyibja a gzlmpa knyrtelen kk fnyben szott. Fardan nem is vette szre, milyen kzel vannak a vasti fvonalhoz, amg el nem hagytk a vlyoghzat, hogy ht mrflddel szakra a rakodrmpkhoz lovagoljanak, a clpfk, pallk s surrantk trpe erdejhez, ami Grant hatalmas tartomnynak egyik kerlett ltta el. Az les fny srtette Fardan szemt. Kt napja nem aludt, eltekintve a pr perces szundtsoktl a vonaton, a foly fels folystl idefel. Tenyerbe tmasztott fejjel el-elbbiskolt vrakozs kzben. Igyon, Fardan. Mg nem. Odakint mszvasak verdtek a fhoz, amint valaki felmszott a tvrpznra, s ideiglenes legazst szerelt a vonalra. Hoover lpett be, kezben drtokkal. A csatlakozt bedugta a Morse-tvrba, egy dohnyszelence szolglt rezontorknt. A gzlmpa fnyben mg fiatalabbnak ltszott, szinte szgyenlsnek, arcra kilt az aggodalom. A sttsg ugyanazzal a fantziads durvasggal festi t a vadat s az rtatlant. Hoover munkba vette a billentyt; a kszlk abban a pillanatban kattogta a vlaszt. Huszonkt perce haladt el, Mr. Grant. Brmelyik percben itt lehet. Odakint fogadd. Hoover kijelentkezett a tvrn, majd elhagyta a viskt. Fardan ott maradt Granttal. Trelmetlensgk nttn ntt, ahogy fogyott az rtkes id. Vgl finom zmmgs futott vgig a vgnyokon, s a dohnyszelence tncolni kezdett az asztalon. Fardan meghallotta a keletrl befut vonat zajt, a hangja alapjn egszen rvid szerelvny lehetett, mozdony, szerkocsi, nhny vagon. A vonat a rmpkhoz hzott, lasstott; eltompult a kerekek s a gp dbrgse; tovbbhaladt a surrantk mellett; megcsikordult a tlts salakja a leugr idegen csizmja alatt, aki esetlenl szaladt pr lpst, hogy visszanyerje egyenslyt. Ksznetet mormogott, amikor a r vr frfi elkapta. Kinylt az ajt. Hoover vkony, vrs kp embert vezetett be. Az idegen ernyedten pislogott a lmpa fnyben; mocskos volt s napgette. Grant

felemelkedett a szerszmldrl s ezst flaskt knlt oda. A jvevny ivott, megtrlte kicserepesedett ajkt s megrzta a fejt. Amire szmtott, Mr. Grant. Mesld el, Ollie. Ht Ollie mg egyet hzott, majd visszaadta a flaskt. Ksz, rm frt. Majdnem tz mrfldnyire ereszkedtnk le, tcssztunk az rk els gyrjn. Apacs Ike keletnek kerlt s ltcsvn megnzte a helyet. A Seminole-ok arra a nyugati gerincre mentek fel, meg kellett lnik egy embert. Riaszts? Attl ugyan nem, Mr. Grant. Elrejtettk a hullt. Folytasd. Ht, gy ltszik, hrom gyrben vannak ott rk kihelyezve. Tz mrfldre, aztn egy msik t mrfldre, a legbels meg kzvetlenl a telep krl. Szablyos kihelyezett posztok a cscsokon s a gerinceken, lovasok kzlekednek kzttk. jszaka tcssztunk az els gyrn, de ahogy parancsolta, nem igyekeztnk kzelebb kerlni. Kattogni kezdett a tvr. Hoover jelentkezett, tvette az zenetet s felnzett. Bejhet, Mr. Grant? Igen. Hoover kurta parancsot kopogott le. A billenty elhallgatott. Szval azt mondod, Ollie, baj volt? Amikor visszafordultunk aznap jjel, Mr. Grant. ppen tjutottunk az els gyrn, amikor fellttek egy olyan vilgtraktt. Nylt terepen kaptak el hrmunkat. Megsrlt valaki? Az egyik Seminole lvst kapott a lbba. Kihozttok? Igen, uram. Kutyabaja. Meddig ldztek benneteket? A kanyonig. tkozottul j, hogy ott voltak a vlt lovak. Ollie hangja elszomorodott. Hat lovunk elhullt alattunk, de mg a tbbit is tnkretettk. Hogy nznek ki a kutak? Alacsony a vizk, kett ki is szradt. A f? Kevske. Fardan hallotta, hogy a kurta szerelvny visszatolat az oldalvgnyra s megll, csikorognak a kocsik sszeakasztott tkzi; nyugat fell egy msik vonat hangja hallatszott. Hoover kinyitotta az ajtt s hallgatzott. Mindjrt befut, Mr. Grant. Helyes hogyan vannak felfegyverezve, Ollie? A szoksos vasru. Apacs Ike szrevett kt gppuskt is, ktkerek homokfutkra szereltk ket, a tbortl szakra llnak. Hny embere van? Ktszz biztos, taln tbb. rjratok? Mihelyst tkeltnk a folyn. El-elmaradoztak, ahogy lefel haladtunk. Hogy tled meg a helyzetet, Ollie? Ahogy maga meg Ortega szmtottk, Mr. Grant. Egy hadseregre volna szksgnk, hogy betrjnk oda. Mennyi idt venne ignybe?

Tl sokat felelte Ollie komoran. Annak a gazembernek egyetlen percre van csak szksge. A nyugatrl befut vonat rvid figyelmeztett fttyentett; a vrakoz mozdony viszonozta a fttyt. Hozd Ortegt parancsolta Grant. Fardan. Fardan kvette ket a szabadba. A mozdony elzakatolt mellettk, a hajtkarok lassan pumplva kvettk a dugattyfejek mozgst. A kzelkben ll jelzr lmpjval tudatta holltket a mozdonyvezetvel. A leng lmpa fnynl Fardan megszmolta a kocsikat: tucatnyi marhavagont, hrom szemlykocsit s a szerkocsit, valamint az ppen elttk megll, hatalmas privt vagont. Megakadt a szeme az ablak alatti fnyes dukkzsra festett nven: Angelina. Fehr kabtos pincr ugrott le a hts lpcsrl s a sttsgbe meredt. Mr. Grant? Szlljon fel, Fardan, Takartsd el ezt a szemetet. A steward sszehajtogatta a finom btorhuzatot s eltnt. Odakint hajnalodott; knyrtelenl mlt az id. Grant bekeretezett trkpet emelt le a brrel bevont szkek bal oldali sora mgtti falipolcrl, s a mahagni tkezasztalra tette. Kzepes sebessggel haladtak keletnek, kattogtak a kerekek, a tlts egyenetlensgei gyengden hintztattk a vagont. A fggnyket a prknyokig hztk, a slyos draprikat sszevontk, az elektromos mennyezetvilgts egyenletesen ragyogott. Vessen r egy pillantst, Fardan. Fardan a trkp fl hajolt. rtatlanul dimenzimentesek voltak a termszeti formk gy, a fehr papirosra nyomtatva. A hegyek barnja, a vztelen folyk s kiszradt tavak hg kkje, az elszrtan fellelhet, rges-rg kifosztott s feldlt haciendk feketje, a vrosok pontjai, mind-mind krlveszik, de sose merik megkzelteni azt a jeltelen, feltratlan, res terletet a trkp kzepn. Piros krtavonal indult a folytl, egy kanyon torkolatnl. Dl fel kgyzott a hegygerincek kztti rokban, nyugatnak vgott a hegysgen keresztl, belemerlt a semmibe, s egy x jelet bekert krnl szakadt vge. A Sierra Mojadtl szakkeletre, Monclovtl nyugatra s egy kicsit szakra. Most ht tudta. Az x, Fardan. Felismeri? A rgi Dolores Rancho. gy van. Jrt mr ott? Csak a kzelben. Kapisklja mr? A mozaikkocka tnyleg illeszkedett. Raza szlfldje. Pontosan. Sabinasban szletett, itt s Monclovban nevelkedett. Egy idben a Dolores farmon dolgozott mondta Fardan. Emltette, hogy tisztulnia kellett onnan. Megmondta, mirt? . Nem. El tudom kpzelni. Lopson kaptk, megkorbcsoltk s elkergettk. Durangba ment, a bnykban dolgozott. Ott is lopott, kirgtk, a vastnl keresett llst, megismerkedett Fierrval. sszecimborltak, amg fel nem lngoltak a harcok. Kezdettl Fierrval s Villval harcolt. Elnzst, hiszen a maga szmra mindez csak ismtls, jobban tudja Raza trtnett nlam, onnan kezdve, hogy Villa

csatlakozott Orozchoz. Elbb kapitny lett, aztn ezredes, Fierro jobbkeze annl a vasti vllalatnl Vasti szllts. Igen, a vasti szlltsnl. Tudott-e arrl a kln trl, a Dolores Rancho elleni rajtatsrl? Tudtam, hogy klntmnyt vezetett keletre. gy van, benyjtotta a rgi szmlt. Egyetlen kivtellel az egsz csaldot falhoz lltotta. Kinek tnt fel, ki bnta? Szzval trtntek hasonl incidensek. Felrobbantotta a forrst, romokat hagyott maga mgtt. Azta is lakatlan a rancho, eltekintve az odavetd banditktl s nhnv regembertl; kecskepsztoroktl, haztlan vndoroktl. Mlt sszel, mieltt Villa megindult volna a Sierrn t Sonora fel, Raza s szz embere dezertlt. Azta ebben a krzetben tevkenykednek, Dolores a fhadiszllsuk. Kitiszttottk a forrst, helyrelltottk az pleteket, gondoskodtak elltmnyrl. Hallott errl? Nem, csak arrl, hogy dezertlt Villtl. Mikor ltta utoljra? Szeptemberben. Amikor tjtt a folyn? Igen. Villa Razt kldte maga utn. Nem Villa. Fierro. Mindegy, Raza majdnem el is kapta magt. gy van. Mi trtnt? Rosszul clzott? A hisg s a piszok. Tessk? Raza egy automata Remingtont hasznlt. Villmgyors fegyver, ezrt szerette, viszont knnyen eltmdik. Kvncsi voltam. gy hallottam, maga mg a vzben volt, amikor Raza a parthoz rt. Igen. Akkor nem tlzok, ha gy vlem, maga legalbb olyan jl ismeri Razt, mint brki ms? Ha brki egyltaln kiismerheti Razt. Most ht tudja, mirt maga kell nekem, Fardan. Maga tizenhat vet tlttt Mexikban. gy beszli a nyelvet, mint egy bennszltt, mg a tjszlsokat is. lt szakon, Mexico Cityben, Tampicban, utazott ebben a sivatagban a Dolores krnykn. A forradalom elejn csatlakozott Villhoz. Tbben ismerik a maga hrnevt, mint gondoln. Rodrgezzel, Villa vezrkari fnkvel is dolgozott, de leginkbb Angeles-zel, kzremkdtt a stratgiai tervezsben s a harctri taktikban, meg szmos egybben is. Ezek az okok vezettek maghoz, Fardan. Szzval tallok embereket, akik cselekszenek. Nekem olyan ember kell, aki gondolkodik s cselekszik. Hoover lpett be a szerkocsi fell, fstszagot s egy villansnyi reggeli napfnyt eresztett az tkezkocsiba. Grant elhessentette. Mg nem. Ennie kne, Mr. Grant. Billy ssn ssze valamit. Hoover vgigment a folyosn a konyhhoz, parancsokat suttogott. Fardan rezte a forr serpenyben olvad vaj szagt. Grant folytatta.

Fardan, maga elg jl ismeri Razt ahhoz, hogy tudja: nincs vlasztsom. Mr a forradalom eltt is a trvnyen kvl helyeztk, vrdjat tztek ki a fejre. Ez nyjtott szmra trvnyessget, vagy inkbb felhatalmazst a gyilkolshoz. Hallom, mg Fierrnl is rosszabb. Igaz ez? Fardan maga eltt ltta az apr, csillog, kegyetlen szemeket, a keletiesen lelg, hossz bajuszt, a fst megcsfol, durva, koromfekete indin hajat a vastag csont, kerek fejen. Olyan Raza, mint a tbbi hasonszr, nem fl senkitl, nem hisz semmiben. Minden lfegyverrel szakrten bnik, s sztns vonzalom fzi a kshez. Lehet az gyngyhznyel ks a varrkszletbol, vagy machete, Raza olyan preczen s termszetesen hajtja ket, ahogy ms frfiak vizet isznak, llegeznek, vagy jobban kzeltve az igazsghoz szeretkeznek. Fierro volt Raza mentora. Raza Fierrt igyekezett fellmlni, Fierro pedig Villval versengett. Rosszabb lenne? Rangsorols krdse, Mr. Grant. Hogy rti? Hallott Fierrrl s az Orozco Red foglyairl? Nem. Kzvetlenl a mindegy, valamelyik vros elfoglalsa utn trtnt. Fierro ktszz foglyot ejtett. Dlutn kezdte. Megllt a marhaakol egyik oldaln, lbnl, egy pokrcon guggolva, a csicsksa, eltte tltnyek. Fierro tzesvel rendelte maga el a foglyokat. Nylt terepen kellett futniuk a falig. Aki tjutott a falon, elmehetett. Fierro tzelt, ledobta a fegyvert, elvette csicskstl a tlttt puskt, tzelt, mialatt a csicsks jra tlttt. Egy ember jutott t a falon. Fierro aznap ott aludt, az akolban. Jsgos isten! Ez volt Fierro. Raza a ks embere. Egy msik csata utn trtnt; Raza ugyanezt az elgondolst alkalmazta, de kst hasznlt. Hogyan lehet ezt elmeslni? Rohannak a frfiak a fal fel, villannak a ksek, vrtl vrsek, kihzzk ket a hullkbl, a Raza lbnl trdepl csicsks egy lepedbe trli a pengt, Raza jra hajt. A trdepl csicsks trl, tadja a kst a Raza jobbjn, htul ll msik csicsksnak, a kvetkez ks elksztve, Raza leeresztett, flig klbe szortott jobb kezbe; a hvelyk lefel mutat s a tbbi ujj mentn vezeti a pengt, a kz flemelkedik s hajt, aztn a kvetkez ks, s a kvetkez; rohan emberek a forr, mozdulatlan, lassan stted dlutnban. Hny? Szzhrom. Teht helyesen tltem meg, ugye, Fardan? Igen. Biztos voltam benne. Most megint trvnyen kvl helyeztk, de rosszabb a helyzete. Elkel helyen szerepel a neve Carranza s Obregn krzsi listin. Ha Villa elkapja, elbcszhat az lettl. Nincs vesztenivalja. Nem hivatalos informciim szerint legjabban megkrnykezte Carranza embereit, teljes amnesztit krt, s kapott egy utols lehetsget. A nagy falat. gy van, megvsrolhatja az amnesztit, de az r ijeszt. Mirt ppen a maga felesgt vlasztotta, Mr. Grant? Nem nyilvnval? Nem teljesen. Igaza van, Fardan. Elg messzire kell visszamenni. Amikor Raza Durangba ment, a felesgem csaldjnak a bnyiban kapott munkt. rcet lopott, a bizonytk kzvetett volt, azaz nem lehetett rbizonytani, de a felesgem apja tudta. Megkorbcsoltatta Razt s kirgta. Raza tudta, hogy sszehzasodtunk, hallott

rlam Micsoda keser irnia: Grant, aki a forradalom eltti Mexikban dollrmillikra tett szert, aki tovbbi millikat szerzett az elmlt t vben, a Villtl vsrolt olcs Chihuahua szarvasmarhk rvn, illetve a Villnak sznt fegyver, lszer s hadianyag viszonteladjaknt, most e forradalom egyik kreatrja miatt elveszti legrtkesebb tulajdont. Lehet, hogy prtatlan bri szemmel mrlegelve egyenlnek szmtana a csere? Logikus volt a vlasztsa. Bossz is, amnesztia is. Szembe kell nznem az igazsggal, Fardan. Raza fizetsre knyszert engem, a felesgemet megli, kifizeti a Carranzistkat, visszaszerzi legitimitst. Mr. Grant? A fehr kabtos pincr hamvasfehr abroszt s ezst eveszkzket hozott. Grant a szknek tmasztotta a trkpet, htradlt. A steward feltertette az abroszt, kt tertket tett ki, kvt tlttt az ezstkancsbl. Hoover a szekrnybe ptett rra pillantott. Elindult, Mr. Grant. Mennyi idnk van mg? Msfl ra. Hvd be. Hoover elrement a szerkocsihoz. A steward sonks tojst, pirtst, eperlekvrt szolglt fel. Egyen, Fardan. Ht, gy llunk. Hivatalos kzbelps? Folyamodjak Washingtonhoz, rjem el, hogy kormnyunk szemlyes kpviselje tisztelett tegye Carranznl? Pldul Mr. John Lind, a minnesotai svd, aki igyekszik megrteni Carranza fajtjt, s eleve utlja a feladatt, mert az az egyetemi tanr a lehetetlent bzta r. Az a washingtoni npsg soha nem tanul semmit. rhatnk tven levelet, a felesgem akkor is meghalna. J, tudom, mit akar mondani, mi van a bartaimmal, a sajt embereimmel? Az az t nem jrhat, Fardan. Vannak embereim, rengetegen, derk fickk. Apacs Ike, a Seminole-ok, msok. Be tudnak jutni, de csak egy lehetsget ismernek, az az egy meg szmomra ugyanolyan fatlis s ostoba, mint a kvetek meg a tiltakoz levelek. Nem az hibjuk, lssa be, k behatolnnak, s meg is szereznk a felesgemet, de kptelenek gondolkodni s kptelenek lennnek megtervezni ezt az akcit, nem tudjk ttekinteni a problma sszes vetlett, mert nem tudnak eleget sem az orszgrl, sem azokrl az emberekrl. Tancskoztam olyanokkal, akik tltjk a helyzetet. Egyetrtettek abban, hogy sszesen egyetlen lehetsgem van. Szakembereket kell tallni, olyanokat, akik a Razhoz hasonlak kztt ltek, harcoltak velk s ellenk, kiismertk ket. Ngyet talltunk. A legjobbak, de nem vezetk; egyttesen rnek annyit, mint az tdik maga. Mire magra bukkantunk, Ollie megindult lefel az embereivel, nyltan, a karavnton, kihasznltk a vznyer helyeket. Szndkosan kitapogattk Raza erejt, teszteltk vdelmi rendszert, meggyzdtek rla, hogy a felesgemet a Dolores Ranchn rzik. Azt akarjuk, Raza higgye el, hogy megprbltuk, kudarcot vallottunk, belttuk, hogy nem trhetjk meg, most ht lbe tett kzzel vrom janur harmincadikt, hogy teljestsem az alku rm es felt. Fizetni fog? Termszetesen felelte Grant. Mr gondoskodtunk a rszletekrl. Huszonnyolcadikn kell tallkoznom bizonyos urakkal. Hol? Jurezben. Ez lehetv teszi, hogy harmincadikn jflig rtestsk Razt. Tvrn. gy van, vgig lefel, t Monclovihoz, onnan lovas gyorsfutrral. Lehet, hogy Raza figyelme lanyhul, lehet, hogy nem, de tudjuk, hogy ott a felesgem,

hozzvetlegesen ismerjk az erejt, s megvannak a feladat elvgzsre alkalmas embereink. tknek semmifle kapcsolatuk sincs velem, Ez kicsiny, de rtkes elny Kinylt az ajt. Hoover egy frfit vezetett az tkezkocsiba. s itt az utols tkrtynk. Nehz test ember volt, rncos bre naptl fekete, maga koszos s fradt, mint Ollie. Bottal jrt, csnyn grbe lba egy hajdani trs utn rosszul illeszkedett ssze. Levette kalapjt, udvariasan fejet hajtott. Grant felemelkedett, s ugyanolyan udvariasan ksznttte. Pasqual Ortega, ez Fardan. Igen, Fardan, az csaldja birtokolta birtokolja Dolores Rancht. az egyetlen, akit Raza nem kapott el. A forrsnl dolgozott valami javtson, sikerlt elrejtznie. Akkor trt el a lba, amikor felrobbantottk a forrst. Rszletesen tjkoztat a helysznrl. Fardan felllt. Seor Ortega. Seor szlt Ortega , kezdhetjk? Tessk knlta Grant. Foglaljon helyet. Hoover msik trkpet tertett az asztalra, a Dolores Rancho kzzel rajzolt, nagy lptk vzlatt a krnykkel egytt. Szabad? Ortega elvett egy kst, hogy mutatplcnak hasznlja , ksznm. Seor Fardan, itt a hz, a szobkkal, ahogy hajdan voltak. Ez volt az anym szobja, valsznleg itt rzik a Marquest Marquesa? Fardan az regembert hallgatta, s Grant felesgrl gondolkodott, si durangi csald, bnyatulajdonosok, rg elmlt nemesi szrmazsuk felre, negyedre hgult, teljesen beleolvadt a tipikus vrkeverkbe; az si cmek ugyangy felhgultak, felvizezdtek, tartalmukat vesztettk, de a hagyomny emlkezett rjuk s tiszteletben tartotta ket. A csald kihalt, az utols Marquesa. Lesz mg mit meslnie rla Grantnak. s itt a forrs. A vlgy dli vgn? Igen. Ciszterna? Itt. Milyen messze van az udvartl? Hatszz mter. Vzvezetk? Valaha. Most nincs. Felrobbantottk? Nem, mr az n idm eltt megsemmislt. Mi egy csvet fektettnk le. Raza felrobbantotta, de ksbb ptolta. Milyen mlyen van a szikla teteje alatt a forrs? Krlbell harminc mter. Szakadk? Igen. Ezek itt? Listllk. Ezek? Pajtk. Fal van? Rgebben volt, most nincs. Sok helytt beomlott. Raza nem pthette jj kvel. Drttal, fval, vlyoggal? Legfeljebb karkkal s szgesdrttal.

Az aklok? Tbbnyire termskbl, ez itt szgesdrttal elkertve. Hogyan emelkedik a terep, Seor Ortega? A forrsnl ll a szikla, mgtte magasabb hegyvonulatok. A hz krl s az udvaron minden sk; valaha virgos s gymlcsskert volt itt, most visszatrt a sivatag. Magas gerinc nyugaton, alacsonyabbak sorjznak keleten, egszen a hegyekig. szakon, a vlgyn tl, tovbbi dombok s kanyonok. Magam nem lttam a vdmveket, ugye, rti, de Seor Ollie lerta ket, s gy kell kinznik. Lehet, hogy mst is megvltoztattak. Attl tartok, ezeket magnak kell felfedeznie. A segtsgvel most mr knnyebb lesz. Ezrt imdkoztam. Igen, s egy utols megjegyzs. Egyetlen ember kivtelvel senkiben sem bzhat odalenn. Egy? Ha mg l. Kecskepsztor, a neve Padilla. Hsz mrfldre keletre lt annak idejn; volt egy kis ciszternja a kunyhja mellett. Ott volt, amikor Raza elszr trt vissza, megmeneklt, engem is megmentett, de nem volt hajland tvozni. Lern, krem? Elmlt tven, testalkata nagyjbl olyan, mint az enym, fleg indin vr, annak is nz ki, klseje s a szaga, mint a kecski. rthet? Igen. Mondja meg neki, hogy az n ldsommal jtt, megtesz mindent, amit tehet, felttlenl megbzhat benne. De senki msban. Senkiben! Ksznm mondta Fardan. Ha lehet, megkmlem a veszlytl. Ennyi az egsz fejezte be Ortega. Nem tarthatok magukkal, de llekben kvetem nket s imdkozom. Ortega felemelkedett, feltette kalapjt s elfordult. Hoover kivezette az tkezkocsibl; Fardan ltta a becsukd ajtn t, amint vgigaraszol a kocsi kiltperonjn, nekifeszl a szlnek s a himblzsnak, gumivg botjval kemnyen dfli a bords lemezt. A lerongyoldottak, a betegek, a nyomorultak, a kifosztottak. A halottak olykor szerencssebbek. Becsapdott az ajt, a steward friss kvt tlttt. Grant flreseperte a trkpvzlatot, s kinyitott egy barna karton dosszit. Enne mg, Fardan? Elg volt. Krlbell egy rnk van, akkor elhagyom magukat; ezt a kocsit le kell kapcsolni a szerelvnyrl. A tbbiek a szerkocsiban vannak, magra vrnak. Itt van az anyaguk, majd beszmolok rluk. A tehervagonokban felszerels van; ha brmi msra is szksgk lenne, idben megkapjk. Hoover s Ollie elksrik magukat a kivagonrozsi pontig, onnan egyedl lovagolnak a folyhoz. Csak egy parancsom van, a biztonsg kedvrt. Amg a folyt el nem rik, ne tartson megbeszlst ezekkel az emberekkel, ne mondjon semmit a felesgemrl, ne ksztsen terveket. rtem. Most pedig Grant semmifle rzelmet se mutatott, csak krlelhetetlen bszkesget, a veresg, a hall elutastst mieltt az emberei szemlyes trtnethez fognnk, a felesgemrl kell beszlnem magnak.

2. A TIGRISEK
Rgyjtasz? Fardan felknyklt, egytt hintzott a szerkocsi himblzsval. Hta csuromvz volt az alvpadot bort sima, fekete brtl. Hny ra? Mindjrt dl. rkkal korbban megszaktottk tjukat egy raktrbzis legazsnl, a privt vagont egy nyugat fel tart vonatra kapcsoltk, k pedig folytattk tjukat. Fardan csak tallgatta mindezt, elalvs eltt hallgatta a zajokat; a szerkocsi elsttt fggnyeit szorosan behztk. Elfogadta a szivart, Hoover gyufja fl hajolt. Italt? Igen. Hoover vitorlavszon flaskt vett el a vlasztfal mgl, tnyjtotta. Ivs kzben Fardan a jobb oldali padon, a tbori gyon s a kt ells priccsen hever emberekre gondolt. A tetszellzket kinyitottk, a szerkocsi levegje mgis megvastagodott a mosdatlan emberi testek, a dohny, a pernye s a nedves brlsek szagtl. A vz hvs volt s vasz. Mikor szllunk le? Ngykor. Vzvevhely, raktr? Nem. Hszmrfldes krzetben semmi. Az istenfjt szlalt meg lustn a tbori gyon hever frfi. Kijr neknk a fkez nyugdja. Merrefel jttnk, Hoover, St. Louisnak? temelte hossz lbt az gy szln, fellt, hossz ujj, szepls kezvel rvidre nyrt, merev, barna hajba trt, vakarzott. A pupillk krl vrsen erezett szemeit flig lehunyva hangtalanul nevetett. Olyan sokat idztem itt a sttben, mg megvakt a napfny. Ugyan Hoover, hzd el a fggnyt, s tarts travezetst. Sajnlom, Bisley. Mondja, de nem rzi. Dobj ide egy szivart, Hoover. Heveny nikotinmrgezst kapok, tppnzre megyek. n is tartok tle. Hoover odahajtott egy szivart. Fardan figyelte, ahogy a nagy barna kezek megkopasztjk a szivart, megprgetik, mintha staplca lenne, a vgt jkora, srga fogak kz dugjk, gyuft varzsolnak el. Bisley visszadlt a priccsre, arcn annak a papnak mosolyg jindulata mltt el, aki ppen begyjttte a falu az vi betakartsnak felt, holmi ideiglenes megvlts fejben. Fellobbant a gyufa, Bisley csukott szemmel szivarozott, egyik lba a fldet sprte. Hoover halkan kuncogott. Ez aztn a beijedt ember! Fardan mosolygott. Elgedett volt Bisleyvel; az igazat megvallva, mindannyiukkal elgedett volt. Grant ngy szakrtt grt, ezek pedig mindent tudtak, de mg tbbet is. Fardan figyelemmel vgighallgatta Grant sszefoglaljt, elolvasta a jelentseket, s rviden beszlt mindegyikkkel, amikor a szerkocsiba jtt. Grantnak igaza volt, nem ismerte mindjket szemlyesen, de kettejkrl hallott, Bisleyrl s a bal els priccsen alvrl. Az alv harsny horkolst a vonat lkdsse s zakatolsa szablyozta. Hans Ehrengard, a hajdani lovaskatona, utoljra Fort Blissben llomsozott. Kurta lb, tagbaszakadt frfi volt, izmos karjai s kitremked csuklcsontjai kisparasztrl rulkodtak, de vaskos csukli meglepen kecses kezekbe torkolltak, a test pedig jl

kpzett, gazdasgos mozdulatokhoz szokott. Ehrengard szles arcbl lesen killt az orra, reg bre brmelyik pillanatban ezer pkhlvkony rncra szakadhat. 1913-ban trzsrmester volt, mikoris valaki rendelkezsre bocstotta a pnzt, hogy felvsrolhassa szerzdst, lehetv tegye tvozst a seregbl. A rejtly egy httel ksbb olddott meg: Ehrengard Jurezben tnt fel, Villa szaki Hadseregben, zsebben hadnagyi kinevezssel. Mlhstiszt lett, a lovasezred kitn gppusksa s tzre; Ehrengard, aki pisztollyal a legjobb cllvk egyike a hatr mentn, simn megkereste a maga tszz dollrjt havonta. Nvlegesen azzal bztk meg, hogy rendet teremtsen az Uro tbornok szmvevsgn dl koszban, de Treston, a gppusksok kanadai fnke hamarosan rvette, hogy inkbb e finom mvszet kikpzjeknt tevkenykedjk. Mlt oktberig Ehrengard minden hadjratban rszt vett; akkor tstlt a hdon El Pasba s nem trt vissza. Ehrengard gy ismerte a hatrt, mint a tenyert, harcedzett volt, egyarnt tudott parancsolni s engedelmeskedni, nllan gondolkodott, s egyetlen fityingje se volt. A feladat, amelyhez kpessgeit eladta, fegyelem nlkl kudarcra lenne tlve; e tekintetben nmi kzssget vllalhatott Bisleyvel. Fardan 1914 nyarn hallott elszr Bisley-rl. Bisley otthagyta az arizonai Nogalest, hogy Carranza s Obregn Somorban llomsoz erihez csatlakozzk. Senki sem ismerte szrmazst; az lland Hadsereggel rszt vett a Filippi Hadjratban, Manilban szerelt le, s hrom vre nyoma veszett a dli tengereken. A bannkztrsasgokban bukkant fel legkzelebb, egy gymlcskereskedelmi vllalat kzvettjeknt. Onnan szakra sodrdott, Mexico Citybe, kt vet tlttt ott, majd 1908-ban Nogalesben megllapodott. Az intelligens erszak legendja vezte, hres volt a gyengkrt rzett rokonszenvrl, s a Daz rendszer irnti szkimond gylletrl; mindezt a laza zleti erklcs knnyed s engedkeny filozfijval tvzte. Nogalesbl fegyvert s lszert csempszett a hatr tloldalra brkinek, aki kszpnzzel fizetett. Kedvenc vevkre a Jaki indinok kzl kerlt ki. Nem annyira a tlk remlhet haszon miatt kedvelte ket, mint inkbb engesztelhetetlen Dazellenes killsukrt: nem nyugodtak bele, hogy elkoboztk a fldjeiket. Bisley sokflekppen kitntette magt Obregn hadjrata sorn, vgig a nyugati parton, s a hegyeken t Mexico City fel. Harci mottja gy hangzott: ne lkj alamizsnt a szegnyeknek. A forradalmr nehezen megszerzett tudsa alapjn vallotta, hogy a forradalom mai szegnyeibl lesznek a holnap millirdosai. Nem fillreket kell vetni kzjk, hanem nbecslsre kell oktatni ket. A meztelen lbat egyetlen 30-30 kaliber tltny vlasztja el egy pr kitn minsg, ngydollros amerikai ciptl. Arra azonban gyelj, ne a lbba lj, mg tnkreteszed a brt. Bisley bmulatos tehetsget tanstott a bombakszts mvszetben. Vascsbl s bronz gyszerelvnyekbl is ksztett bombt, s mindenki emlkszik hatalmas bombjra, amit egy jjeli ednybl alaktott ki: teletmte puskaporral s szegekkel. A beszmolk szerint az egyik vrosrt vvott utcai harcok sorn hasznlta ezt a bombt: ledobta a kmnyen, a kvetkez lds ksretben: Kellemes blmozgst, fik! Elgg meglep mdon, amikor Huerta kirtette Culiacnt, Bisley tbbek szerint Iturbe tbornok krl legyeskedett, mivel szemlyes gyei voltak Schwabbal, a hres zletemberrel, s Laveagval, minden kereskedk hercegvel. Schwab vevkrt egy teljes fogolytbor jelentette, akik ingtl glriig minden tekintetben tle fggtek. Egyesek azzal vdoltk Bisleyt, hogy szlltotta Nogalesbl azokat a hresen borzaszt ruhadarabokat: rzsaszn s ibolya alsnemt, htulgombols ingeket, rombuszmintval dsztett, zld s mlyvaszn ltnyket, s egyb tteleket, amelyek felsorolsa tl melyt lenne. Tbbek szerint Bisley adta Laveagnak az

tletet, hogy a Guaymas mellett llomsoz szvetsgi csapatokat megkerlve kldjenek egy rakomny srt a taplszraz Culiacnba; termszetesen szp rszt krt a haszonbl. Bisley tovbbment Mexico Citybe. A megszlls sorn nem llta a gyomra Carranza kormnyzst, ami a mexiki kerk rk krforgsa szerint mg eldeinl is korruptabb volt. Egyik naprl a msikra tnt el Mexico Citybl, hogy El Pasban bukkanjon fel jra, ahol az elmlt v sorn a Villa szmra szllt lszers hadfelszerels-gyrtk gynkeknt tevkenykedett. Amikor Wilson elnk elrendelte Villa ellen az embargt, Bisleynek, mint rendesen, egyetlen vasa sem volt, viszont kapcsolatai sem maradtak, ami elgg szokatlan nla. gy ht rendelkezsre tudott llni, s Grant le is csapott r. Lovagiassga ellenre hatalmas tapasztalatokkal s bmulatos llkpessggel megldott ember volt. les elmje intelligens sztnssggel reaglt, btran rgtnztt, s tiszteletben tartotta a fegyelmet, ha tisztelte azt, akitl a parancs jtt. Hallbiztos lvsz, remekl beszl nyelveket, trlmetszett szerencselovag: ppen erre a munkra termett. Az Ehrengardtl Bisleyig terjed kzssg hlja vgiggrdlt a kocsin, s a jobb oldali priccsen fekv frfihoz rt. Az alv frfi piszkos kekibe ltztt lckupacnak ltszott, zokniba bjtatott lbbal, hossz karokkal. Danny Rios magas, vkony frfi volt, stt, keskeny arccal, polt fekete bajusszal, lesen elre cscsosod llal. Klseje elkel szlets mexikira vallott; kkvr mexiki aptl s a chihuahua-i mormon teleplsrl eltvedt r anytl szrmazott. A Terrazas haciendn ntt fel, szarvasmarhval s lovakkal foglalkozott, az reg Don Luis semmirekell finak szemlyes lovas testre volt, a bnybl tnak indtott rcszlltmnyokat felgyelte, vgl belefradt meghatrozatlan helyzetbe, s tlpett a folyn. Elszegdtt egy ranchra, amelynek gazdja nagyjbl ugyanannyi gazdagsg s hatalom fltt rendelkezett, mint Grant; a tulajdonos szemlyes kpviseljv s a bajokat elsimt gynkv kzdtte fel magt. A forradalom eltt Rios rengeteg Terrazasbl szrmaz marhacsordt vsrolt a banditktl, a forradalom sorn pedig Villtl. Mindezek sorn jelents hrnvre tett szert. Varzslatosan bnt a ktllel, nagyszeren hasznlt minden fegyvert, s mestere volt egy kihalflben lev mvszetnek, az jnak. ja, s a hozz tartoz nyilak a tegezben, ott himblztak priccse fltt. Azrt hevert itt, mert Grant megszerezte Rios gazdjnak segtsgt, aki minden fenntarts nlkl ajnlhatta Riost. A tls oldalon, hossz lbait maga al hzva, mlyen aludt a negyedik. Bill Dolworthot elnagyolt vonsokkal s rnyalatok nlkli sznekkel alkotta meg a termszet. Vg csavarg volt , aki mindentt jrt mr. Mindenfle emberek trsasgban mindenen keresztlment, s mindennek eredmnyekppen semmifle lmokat nem sztt pipafst mellett semmirl. Harsny humorrzke volt, ami leglesebben akkor bukott el, amikor ostobasgot kellett elfogadnia, mgis meglepen gyengd trelemmel viseltetett az ostobk irnt. 1901-ben ismerkedtek meg Tampic-ban. Fardan a hres tarponhalszatra ment le, a rgi Dli Szllban szllt meg, ahol angol urak tartottak ki makacsul a frszporral felszrt brteremben. Dolworth egy hnappal Fardan rkezse eltt jtt meg, zsebben tizenngy dollrral meglpett egy teherhajrl; mire Fardan is befutott, mr a Rzss Ajkakhoz cmzett kocsma trstulajdonosa volt, s intim ivbartsgra lpett az sszes angollal. Az els olajkt zembe helyezsekor egyestettk erforrsaikat, hogy egytt tlekedjenek a dicssgrt. Tampico, Ebano, Pnuco vad, hihetetlen napjai voltak ezek, a chapopote s az olaj szaga tlttte el ket, fnyk a vrs s srga orchidek, a kk g, a piros vr s a fekete olaj sznorgijban villdzott. Tampicban folyton lzas volt egy kicsit az ember, amitl csak a felfldn lehetett megszabadulni. Ez, maga az

olaj, valamint a felismers, hogy az igazn nagy pnzek megszerzshez tkre, politikai befolysra s a nagyvllalatok hatalmra van szksg, vgl is elhajtotta ket. Semmi rmet sem knlt az olajmezkn vgzett munka, a lehetsg, hogy szombatonknt truccanjanak az Uni vrosba, ahol a nk a putrik ajtajban ldgltek hintaszkeikben, s unalmas bsgben knltk tehenet formz testket, az regek ppgy, mint a szakmba beleszletett porontyok. Gyernk, keressnk aranyat javasolta Dolworth. Ahhoz igazn nincs szksgnk a Standard Oilra. Fardan hromszz dollrt nyert pkeren t rszeg angoltl, Dolworth eladta rszt a Rzss Ajkakban ezer dollrrt s kt lda Scotch whiskyrt, s t boldog ven t kboroltak az szaki llamokban. Abbl ltek, ami ppen addott, megtanultk a nyelveket, hagytk, hogy Mexik a vrkbe ivdjk. Saltillban vltak el, egy zordon decemberi napon. Dolworth Hermosillba tartott, Fardan pedig Mexico Citybe vitte legutols vllalkozsuk szerny jvedelmnek res rszt. 1910-ben tallkoztak legkzelebb, ismt Tampicban, nem sokkal azutn, hogy Doheny s Suerta zembe helyeztk a Juan Casiano No. 7-et, az orszg legnagyobb mkd olajktjt. Fardan kt amerikai trsasgot kpviselt valami knyes politikai fondorlatban. Dolworth Chihuahubl jtt, hogy munkaadja nevben egy marhahsszlltmny szerzdsrl trgyaljon kt brit olajtrsasggal. Kt nap, kt jszaka ltek egytt, megbeszltk tapasztalataikat, felfedeztk egymsban az jonnan szerzett rettsget, s elkapta ket a forradalom els hullma. Sietve mondtak bcst egymsnak, hogy egy vvel ksbb ismt tallkozzanak, ezttal Jurezben, ahol mindketten csatlakoztak Villhoz; a kvetkez vekben, egyetlen alkalmat kivve, vgig tvol voltak egymstl. 1914 teln, amikor Villa s Zapata ama hihetetlen nyolc hten t megszllva tartottk Mexico Cityt, Villa magval vitte Dolworthot Aguascalientesbl, hogy ignybe vegye tehetsgt a kormnyalaptsnl. Ez volt a nylt cl; a valdi feladata az volt, hogy kmkedjk Carranza utn. Dolworth lefoglalt egy palott Tacubayban, s bekltztette a vros egyik legnpszerbb rmlenyt. Akkoriban szmos rendr viselt kk uniformishoz srga brkamslit s -vet. Dolworth kivlogatott kzlk egy hszfnyi szakaszt, s lland rszolglatban tartotta ket a palota krl. Sajt katonazenekarnak szerendjra bredt reggelente, dlutnonknt szrnysegdjvel az oldaln kikocsizott sofr vezette Packard trakocsijval. Szorgosan facsarta a gazdagokat, de kortrsaival ellenttben a szegnyek kz lkte a pnzt; s persze Bisleyhez hasonlan elbbutbb is megcsmrltt az egsztl. Veracruzon t tvozott, utols hivatalos cselekedeteknt titkos zenetet juttatott el Fardanhoz: Lpj meg, Hank, ez egyre vacakabb. Fardan azta se ltta, nyomt vesztette, most azonban itt van, vkonyabb, kemnyebb, szl, de vltozatlan s csillapthatatlan. Dolworth, Bisley, Ehrengard, Rios palotkban kipnyvzott lovak s templomokban etetett disznk emlkt idzik fel. Katonankt, akik katedrlisban szlik gyermekket. Halottak s rszegek egymsba olvad halmainak emlkt. Gyvkt s megalkuvkt; gtlstalan gazfickkt, akik ma az egyik, holnap a msik urat szolgljk, mi a klnbsg, az alkalmat meg kell ragadni, gyernk a vrosba, gyjtsk be a lovakat s a puskkat, eresszk ki a brtntltelkeket, nyomjuk a krtt valami bolond kezbe, s ragasszuk ragtapasszal ingnk bels oldalhoz a polgrmester gymntjait. Csordban felakasztott emberekt, frtkben lgtak, mint a loptk, a felhzott frfiakra knny visszaemlkezni, mind meztlb volt, mindnek mocskos a lba, a cip rtkesebb az letnl. Mindenekeltt azonban a Janus-arc, egyszerre btor s gyva mexiki katona emlkt idztk fel, akinek sejtelme sincs a harca cljrl, kielgthetetlen vrszomj s si indin kegyetlensg tlti el, sajt fajtja asszonyain megy vgig rszegen, sajt npt fosztogatja,

knyrtelen, realista, mint maga a fld, sztoikusan fogad brmifle sorsot, elpusztthatatlan jkedvvel lvezi az letet. A piszkos kekibe ltztt mexiki harcosok, akikhez hozzntt a szles karimj kalap s a hall. Fardan? Tessk. Kell-e ms is a listdra? Nem. Jobb lesz, ha alszol, amennyit brsz; kemny lovagls eltt llunk. Kelts fel fl ngykor felelte Fardan. A falnak fordult, gondolatai a szerkocsiban hever embereken jrtak. Ezek a frfiak mindenfle eltlettl mentesek voltak, nem mintha erklcsileg tisztk lennnek, vagy mert nem ltezne eltlet a vilgukban, hanem mert termszetes mdon, az emberekkel egytt ltek abban a vilgban, s olyannyira elszntan igyekeztek minden krlmnyek kztt lni az letket, hogy nem maradt idejk az olyan haszontalan rltsgekre, mint hogy az egyik ember brnek relatv rtkt a msikhoz mrjk a bigottsg skljn. Az emberek kztt ltek, nem mellettk. A kzenfekv magyarzat mgtt jra meg jra felbukkan tma minduntalan felvetette a rejtett, makacs, megvlaszolhatatlan krdst: mirt jttek el? Cselekvsre vgytak, sokvnyi cselekvs utn? Megszoksbl, vagy a pnzrt, vagy nmaguknak tartoztak vele? Mirt? Hogy kimenekljenek az egyik letbl, s egy msikat rdemeljenek? Mindenrt mindig megdolgoztak, nem vrtak rjuk olcs gyzelmek, ilyen volt a hely s az id, ahol ltek Mexik. Szl ellen s rral szemben kell haladnod, ha velnk tartasz. Ki mondta ezt? Taln Dolworth? Nem, Angeles volt, egy jszaka Aguascalientesben. Fardan orrt megcsapta az alkarjra szradt izzadsg szaga; rajtatsszern elaludt. Leszlls, fik. Az utazsnak vge, kezddik az odsszeia. Az elz nap dlutnjn, ngykor vezettk ki a lovakat a vagonokbl, s nekivgtak a szztz mrfldes tnak ide, a foly partjhoz, a kanyon torkolata al. Hooverrel, Ollie-vel s a tbbiekkel vgiglovagoltk a hossz, forr dlutnt, a forgszeleket figyeltk, ki-kitrnek hirtelen, s szmllhatatlan sokasgban vgigszguldanak az res pusztasgon. Belelovagoltak a hideg jszakba, ktszer vltottak lovat, Grant bartainak vltllomsain, szikr szlmalmok rizte magnyos karmoknl. Leszllni, nyjtzkodni, vissza a nyeregbe, hadd fogyjanak a mrfldek. Tz ra a megengedhet idtartam, hajnali ngyre a folynl kell lennik, fedezkben. Hsz perccel mlt ngy. Megbocsthatatlan pontatlansg. Szgyelld magadat, htraktm a sarkad, kukoricra trdepelsz, ebdre tintalevest kapsz paprgaluskval. Erre megynk, fik. Vgigmentek Hoover nyomban a kanyargs, mesquitvel s fzzel szeglyezett svnyen, a folyparti laply legvgre. Fardan hallotta a vills szarvval hadakoz kecskegidt; kt kutya ugatott lmosan a tbortz hamvad zsartnoka mellett. Rekedten szrcsgtt a foly a meredly alatt; fl mrfldre nyugatra tmren magasodott az gnek a csals hajnali megvilgtsban a Santa Elena hegysg keleti homlokzata, fggleges fal, ahonnan a kanyon stt repedse a sivatagra zdtotta a folyt. Hatalmas hornyok cifrztk a szakadk tetejt, ahol srgi kanyonok tbb szz mter magasan rtek vget. A bsz vidk fl magasod hegy mr most, a hajnal hs tzsznetben is reszketni ltszott. Ide, befel. A legnagyobb kunyh ajtajban lltak. Sotol fjbl s agavevirgok szrbl vert falak; az ocotillofbl kszlt tett hat hvelyk vastag agyagrteg bortja. Hoover petrleumlmpt gyjtott. A halvny, lobog fnyben Fardan megltta az egyms

mellett sorakoz dobozokat, ldkat, a teletmtt zskokat. Valaki felszabadtott t nyomorsgos fekhelynyi terletet, s takart tertett a frissen vgott szalmra. Egy mterszer kt mter, gy vagy srgdr, minden relatv. Bisley lvezettel nygve lerogyott, lernciglta csizmit; mosolya mr a lovagls elejn megfulladt az arcra kemnyed por alatt. Hoover a kabtzsebben kotorszott merev ujjaival, s t meggytrt szivart hzott el. Rgyjtotok, vagy alusztok, Fardan? Stteds utn indulunk. Igen. Hagyj idt alvsra, utna beszlnk s csomagolunk, tkor kelts fel. Addig is elhzta kabtja bels zsebbl a bortkot, kivette belle a fnykpet, mindannyiukat a ldaraks kr intette , mindent tudtok mr, kivve a fnyeremnyt. Hadd mutassam be Mrs. Grantot. Hank. Fardan felbredt az rintsre. Fellt az izzasztflkhez mlt hsgben. Serkenj s vgadj mondta Dolworth, s folytatta a borotvlkozst az egyik ldnak tmasztott tkr eltt. Az ajtn bemltt a dlutni nap vakt fehr fnye, s eloszlott a helyisgben; a meglgyult fnyznben Dolworth gondtalan precizitssal manipullt az les pengvel. Harci taktika, tiszta arccal vonulj csatba, kr lenne megrmiszteni a srst. Bisley s Rios mr megborotvlkoztak, alsnemre s zoknira vetkzve, lovagllsben ltek egy fegyverldn, szvetbl kszlt tltnyvekbe dugdostk a lszert. Ehrengard? A lovaknl. Dolworth lebltette a pengt a lavrban, s felknlta a trlkzt. A kvetkez. Arcszeszt, pdert? Fardan levetette szennyes ingt, s az ve fl hajtotta alsruhjt. Beszappanozta az arct, a szgrl lg, kopottas fenszjon megfente a borotvt. Valaki belpett, egy pillanatra elfogta a fnyt. Ehrengard? Az. Fardan gy fordtotta a tkrt, hogy borotvlkozs kzben lthassa a tbbieket. Aludtatok r egyet. Hogy fest most a dolog? Bisley? Fnyes vrtezet lovagok vagyunk. Ehrengard? J pnzt fizetnek. Rios? Rios megvizsglt egy tltnyt, lbszrhoz drzslve fnyestette a hvelyt, majd beledugta a tltnyvbe. Az az ember vissza akarja kapni a felesgt. Bill? Dolworth kiemelt a nyitott ldbl egy vadonatj alsruht. Csinos kis n teste el tartotta, megfelel-e a mret. Biztos megri a felhajtst. Azt nem tudhatom. Krlnztetek, mindent lttatok. Itt van, amit krtnk? A legutols csavarig felelte Dolworth. Mindenbl a legjobb. A lovak? Szebbnl szebbek mondta Ehrengard. Az szvrek is. Fardan az llt borotvlta, s az szvreken tndtt. A szamarakhoz hasonlan rendkvl kifinomult a szaglsuk. Egy mexiki szvr a szaglsa rvn eligazodik lp, sziklk, ktyk kztt, megszimatolja a rgcslkat is. A j lovak

mgis tbbet rnek. Mr megvitatta ezt a krdst Granttal. Nzzk mindennek a j oldalt. Mexiki szvrek? Nem, Grant sajtjai, eredeti Missouri fajta. Megfelelnek? Igen. Az egyikk klnlegessg. Amennyiben? A hlgy szemlyes htasszamara. Micsoda? Mrs. Grant kedvelte ezt a csdrt mondta Rios halkan. Az llat hres volt a vlgynek azon a rszn. Fel tudjuk mlhzni odafel? Hoover szerint igen felelte Ehrengard. Odafel mlhval megy, visszafel Mrs. Grant lovagol rajta. Visznk magunkkal egy knny nyerget s egy gngyleg ruht is a hlgy szmra. Grant tlete. Nem lttam mg ekkora szamrcsdrt, hatves, tenyszllatknt vagyont rne. A ravasz csirkefog valsznleg kibogoz, trg, kilazt, kiold mindent, amit raggatnak Ehrengard levette ttt-kopott cowboykalapjt, szrakozottan pengette hvelykujjval a zsinrt. n elboldogulok vele. El tudod kezdeni a csomagolst? Akrmikor. Majd feljnnek, hogy az aklokhoz vigyk ezt a cuccot. A penge krve az egsz kunyht befogta. Mekkora rszt ellenrizttek? Dolworth sszehajtogatta a fehrnemt, s a pokrcra ejtette. Csaknem az egszet. Puskk? Bisley mfegpaskolta a ldt, amin lovagolt. 30-30 kaliber, valamennyi belve. Ki ltte be ket? Maga Hoover, szemlyesen. A pisztolyokat is: 0.45-sek, hajtks pisztolytskk, hasznlt vek. Vz? Ehrengard felelt. . tgallonos kannk. Negyvenngy kanna, teletltve, lezrva. Hrom duplafal kanna, leforrasztva, megjellve? Egyetlen csrrens nlkl. Magam rztam meg ket. Fardan megszrtotta az arct, visszatette tokjba a borotvt, s az ajthoz lpett. A tbbi kunyh resen lldoglt a napfnyben. A partszegly fzfin tlnyl nyrfk rnykban nhny poros spanyol tyk kapirglt. A kunyhktl nyugatra termskvel kertett akol llt; Fardan nem is vette szre reggel. Az akol tisztn ltszott a foly dli partjrl, tizenegy szvr s hrom l llt benne, kt szamr pedig a kapun kvl bbiskolt a fal rnykban. Szalmablk s lggykrktegek tanskodtak az emberi szorgalomrl. A kp termszetes volt s hinytalan, egyetlen tnyeztl eltekintve. Hol vannak innen az emberek? Ez csak alkalmi szlls magyarzta Ehrengard. Az asszonyokat lekldtk a folyn a faluba, a frfiak ott htul segtenek Hoover-nek. Hnyan? Heten. Helybliek? Ide tartoznak, Grant bartja szmra dolgoznak. Kecskk, mhviasz, lovak.

Gallon: 4,54 liter

Fld a trjai lovat; rizd a titkos kijratokat. Fstpszma emelkedett a magasba a fldrl kt kunyh kztt. Mirt g az a tz? Hatalmas harcst fogtak reggel mondta Dolworth. Neknk stik, az lesz a bcsvacsora. Hzott borjak visszafordult az ajtbl. Melyik ldban vannak a cipk? Ebben Bisley megprdlt a fegyverldn, s hosszks dobozt hzott el a sarokbl. Fardan beletrt a cipk s mokasszinok kz. Megtallta a sajt mretnek megfelelt, elkezdte befzni. Duplatalp, bleletlen cipk voltak, gyngybarksak, a talpak szeggel kiverve, a fzk brbl. Nem visznek csizmt erre az tra, ha csak tehetik, gyalogszerrel mennek, hogy kmljk az llatokat. Fardan felllt, topogott a lbval. Lssunk hozz. Mg stteds eltt meg akarom nzni a tlpartot. Majd ksbb mosakszunk. Frgn dolgoztak, a lehet legkevesebb beszddel, felnyitottk a dobozokat, ldkat, zskokat, sztvlogattk a felszerelst, egyeztettk a leltrt a memrijukban szereplvel. A msik ngyet napokkal Fardan eltt megtalltk s kifaggattk; egyestett tudsuk s tapasztalatuk alapjn nhny aprsgtl eltekintve fel is soroltak minden szksges ttelt. Fardan utols percben szletett kvnsgait mgikus gyorsasggal teljestettk s ide kldtek mindent; semmi sem hinyzott. Mindenkinek jutott egy pr duplatalp cip, kt pr mokasszin, hat pr gyapjzokni (szokatlanul sok, de a vz tl rtkes ahhoz, hogy zoknimossra pazaroljk), kt rend, legfinomabb, habknny pamut alsnem, egy nehz, szrke vszonnadrg, leperstssel s a boknl ktzmadzaggal, egy szrke pamut flanelling, egy nadrgszj, kt zsebkend, egy szrke Chimayo pokrc, nappalra gynak, jszakra lovaglkabtnak; egy 30-30 kaliber karably, kt tltnyv lszer, egy 0.45 kaliber revolver, tltnytr s pisztolytska, egy ks tokkal, egy kulacs, egy Elgin karra, egy irnyt, gyufa. t csinos kupacba sztvlogatva. Fardan kt nagy pamutkendt tett a maga kupachoz, kt pr knny brkesztyt, trkpeket, jegyzettmbt, kt ceruzt, 7x50-es tvcsvet. Dolworth tvcsvet, egy Derringert s nagytt vitt. Bisley tette el a harmadik ltcsvet, szigetelszalagot, zsebkst csomagolt. Rios az jat s a tegezt tette a holmija tetejre, mrzsinrt, szigetelszalagot, zsebkst tett hoz. Fejfedik egyniek voltak, Fardan szles karimj szrke kalapjtl Ehrengard cowboykalapjig. Dinamit? Ott van mutatta Bisley. Gyjtzsinr, gyutacs, szigetelszalag szintn. A te dolgod. Utoljra pakoljuk fel. Hoover lpett be, nyomban a ht helybli. Ez az t kupac marad, egyelre a dinamit is, a tbbi mehet mondta Fardan. Hooverhez beszlt, kzben vgigpillantott a stt arcokon. Szolglatksz, jindulat szemek, fehr fogak, tiszteljk a btor frfiakat. Vajon csak anyanyelvnkn? Fardan rjuk mosolygott. Gyertek, rohadt stricik, rakodjunk fel. Kznys arccal fogadta Hoover fut megrknydst. Jl ltta az ellenszenv felvillanst abban a barna szemprban? Kezdhetitek is mondta Dolworth. Ez az els raks. Felsegtettk a terhet a ht frfi vllra, kvettk Hoovert, a kunyhk kzl a fzes mlyn elrejtett karmhoz kanyargott az svny, ott halmoztk fel a felszerels javt: nyergeket, pokrcokat, mlhaprnkat, nyereg al val ltakart, ponyvt,

Derringer: rvid csv, nagy kaliber pisztoly

ktelet, vizeskannkat, gabonval tlttt zskokat, tartalk lszert, fzfelszerelst, impregnlt vszon itatvdrt, machetket, gygyszerkszletet, lelmiszert, s egy dobozt, amiben gyuftl polrozrongyig minden volt. Ehrengard birodalma volt ez, a mlhamester kizrlagos vilga, ahol csak rajta ll, hogy meghozza vagy megszegi-e a parancsot. Kinek-kinek a mag, nincs beavatkozs. Belptek az akolba, vgigmentek a lovak kztt, felmrtk ket, kzmozdulattal s blintssal jeleztk tletket. Hoover nem vette le rluk a szemt. Minden rendben? Fardan telt formj, mokny, kurta lb lovakat ltott, egyltaln nem szembetn a csontok s izmok ereje, az llkpessg, ami a rjuk vr feladathoz alkalmass teszi ket. Grant ranchja hres volt lovairl. Grant j Mexikbl, a Valle de Vidal megyei Harmon El Capitnjtl vsrolta a csdrket, szabad legeln tartott kanck s fajtiszta Kentucky tenyszmnek utdait. Grant tenysztje hatrmenti kanckat fedeztetett ezekkel a csdrkkel, s az itt ll lovak mr a tizentdik genercihoz tartoztak. Marmagassguk 14 maroktl 15 s fl marokig, slyuk ngyszz kiltl ngyszztvenig vltozik. Arabs vr folyik bennk, s ehhez vszzados helybli, folymenti tenyszts jrul; olyan lovak, amelyekkel el lehet menni, s amelyek vissza is jnnek. A legjobbak. Fellmlhatatlanok, Fardan. A tieid, Ehrengard. Fardan intett fejvel Dolworthnak. Segtek mondta Bisley, Rios pedig elkapta Fardan kifejezstelen pillantst s leguggolt, hogy megsodorjon egy cigarettt. Most pedig vessnk egy pillantst a foly tloldalra mondta Fardan. Hol az a hely? A meredly tetejn felelte Hoover. Gyernk. Ehrengard maga rendelte ezt a felszerelst; az letk fggtt tletn, tudsn, szakrtelmn. Kurta parancsszavra sorban elbe hordtak mindent a fltet hvsbe. Szeret gonddal futtatta t hatalmas kezein az letet jelent brrut: az ers, egyszer kantrokat s csukls zablval elltott, knny gyeplket, amelyek megengedik, hogy a l zablval a szjban is legelhessen s ihasson, ha gy hozza a szksg. A zablagyrhz kapcsolhat vezetkszj thalad az ll alatt, tbjik a jobb oldali zablagyrn, s a fej jobb oldaln karabinerrel a kantrhoz csatoldik. Ha egymshoz kell ktni a lovakat, elg oldani a karabinert, s bekattintani a bal oldali l ktfkjnek gyrjbe; gyorsabb, mint a kantrok ktzgetse, harc kzben cskken a baklvs eslye. Nem rncolta a szemldkt , ez nem j. Hozzatok msikat. Ktfkek; az orrszalagok a rvid pntokkal a torokszjhoz erstett karikkon futnak t, a fklncot az orrszalag gyrjhez szjazzk, a lnc megfesztse teht az orrhoz tovbbtja a hzert, s alig feszti meg a torokszjat. Ehrengard sajt tallmnya volt a kt vgn csattal s forgcsuklval felszerelt lnc hasznlata. A mezn tartott l nem jut shoz, ezrt aztn sztrgja a brt, szvetet, ktelet, s elszabadul. A lncot nem lehet sztrgni. Menet kzben t kell vetni a l nyakn, s nem is csrg. A nyergeket. Ehrengard fanatikusan hitt benne, hogy minden feladathoz az ott megfelel nyereg kell. McClellans mrkjt javasolt, de Rios ismerte Grant lovait, s azt tancsolta, maradjanak inkbb annl a mrknl, amit az llatok mr megszoktak: a W. R. Thompson gyrtmnynl, a Colorado llambeli Rifle-bl. Juharbl kszlt

nyeregfa, enyhn alkszrlt tizenngy hvelykes blsdssel, ami igen j tartst biztost. Ehrengard elfogadta a javaslatot, de a kengyeleket a szoksosnl kt hvelykkel htrbb ttette fel. A puskatokot mg egy heveder segtsgvel a jobb oldalra fggesztettk, a lovas lba al. A kteleket. Kt ember odacipelte a kteleket. Ehrengard krlnzett, hol van Rios, a ktelek szakrtje, de Rios eltnt. Ehrengard gondosan megvizsglta az sszes lasszt, majd flrerakta a kteget, hogy Rios ksbb ellenrizhesse. Megszmolta a kivgott zskvszonszeleteket, amiket azrt rendeltek, hogy a lovak patjt beburkolhassk, ha csendben akarnak haladni. Felkapta a drttekercset s a fogt, s hozzltott, hogy a tartalk lpatkkat a nyergekhez drtozza, az els patkkat a jobb kengyel aljhoz, a htskat a bal oldalihoz, tovbbi nhnyat pedig a nyeregtskk klsejre varrt zsebekbe tett. Megvan a s? Itt van. Trjtek meg, tltstek zskba. Ellenrizte a patkol felszerelst, vgzett a nyergekkel; hangtalanul tment a karm msik oldalra. Az szvrek nyugodtan lldogltak, a nagy csdr nyilvnvalan uralkodott rajtuk. Nem poroltak; az emberek vizet hordtak ide, s nedvesen tartottk a karm fldjt. Ehrengard sztvlogatta az izzasztkat, pokrcokat, mlhaprnkat, mindegyik kszletet egy-egy szvrnek lltva ssze. Pr napja rsban, aprlkosan utastotta az ismeretlen mlhamestert, hogy minden egyes mlhaprnt az illet szvrhez kell igaztani, hogy pontosan illeszkedjk. Most majd megltja, hogy Grant mlhamestere j, rossz vagy csapnival-e. Elgedetten nyugtzta, hogy a prnkat elrsainak megfelelen, szrtott szalmval tltttk. Kiment a karmbl a fzfa alatti fszerhez. Bisley lista alapjn ellenrizte a kszleteket: komiszkenyr, ktszerslt, bacon, szrtott marhahs; mindenfle konzerv: paradicsom, barack, bab, szardnia; szrtott bors, aszalt szilva, alma, srgabarack; fehrbab, rizs, liszt, zabpehely, hskonzervek, cukor, s, bors, kt liter finom brandy. Spiritusz? Itt van; kt gallon. Dinamit? Azt hozom le legutoljra. Hvsebb lesz. Melyik szvrre pakoljuk? A feketre felelte Ehrengard. Megbzhatan, nyugodtan viselkedik. Bisley ksbbre halasztotta az tlkezst. Hoover a part fltt gmblyd meredly hts nylvnyhoz vezette ket a kifakult svnyen. Kusza sziklahalmazzal vezett katlanhoz kapaszkodtak a szerpentinen, vagy hatvan mter magasba a foly fl. A forr fldre telepedtek. A foly mentn, fl mrflddel lejjebb, eltnt szemk ell a csatorna, valamivel tvolabb ismt kibukkant, lusta vet rt le, tovbbgrdlt a nvnyzet vkony svjai kztt. Fardan lthatta a kunyhkat, a lovakat s szvreket az lczatlan karmban, a folyparttl a megmvelt terletig fut ntzrkok vkony vonalait. Mlyebben, a fzek kztt ott llt az elrejtett karm, lovakkal, szvrekkel, az emberek mozg pontjaival. Hatalmas sziklafalak meredtek a foly fl; messze keleten a Carmen sksg hzdott dl fel. Felhk vonultak a tj asztallapja fltt, a hegyek lbig lebegtek; ott aztn a felszll meleg leveg magasabbra emelte ket az gben. A

mexiki oldal reszket hsgbe burkolzott, mozdulatlan s nptelen volt; se pletek, se llatok, se emberek. Semmi sem moccant. Hny embert hoztl, Hoover? Ollie-val egytt nyolcat. s ht helyblit. Igen. Beszlnek angolul? Nem. Hogy jutunk t? Egyenesen az els kunyhbl, ltod azt a sorompt? Igen. Attl jobbra futhomok van. Kimentek a soromphoz, lefel fordultok a limny fel, ott egyenesen tmentek. Alacsony a vzlls, nem lesz semmi gondotok. Kihelyeztl valakit odat? Most senkit. Raza helyben n jrrket kldenk a kanyonok kzti nylt terepszakaszokra, az sszes keresztezdshez. Megtette mondta Hoover. Lejjebb a folyn, t mrfldnyire. Falunl? Igen, ahol Ollie tment, innen dlnek. Ma is lemegy negyedmagval, csinlnak egy kis balht stteds eltt, megprbljk magukra vonni az rk figyelmt. Abban az ells karmban tisztn ltszanak az szvrek mindenhonnan. A rgi csempsztrkk? krdezte Dolworth. Remljk felelte Hoover. A mlt hten hozattam ide ket, szndkosan vannak szem eltt. Aki hajtja, reggel-este egyarnt megszmllhatja ket. gy gondolom, ha ti ma este tjuttok s az szvrek holnap reggel is itt vannak, taln bevlik a dolog. Ollie nem hisz benne, de ht rtani nem rthat. Lelkembl beszlsz ftyrszett Dolworth dallamtalanul. A nap a nyugati meredly mg bukott; alkonyi hvssg ereszkedett a tjra. Nem rthat ismerte el Fardan. Gyernk le. A szerencstlenek Ehrengard mindent lt szeme eltt robotoltak. Egyenknt alaktottk, vlogattk, csoportostottk minden egyes l s szvr rakomnyt. Elemi matematika, oszd meg s ld tl. A tvolsg s az id ismeretben Ehrengard llekben egy ht ta csomagol: mrlegeli a rakomny alakjt, tmegt, egyenslyt. Egy ers szvrnek s ezek nagyon ersek kt mzsval kell megbirkznia ezen az ton. Ktsgtelenl tl vannak terhelve, de a menetels minden napjval cskken a sly. A csapsmr tvolsgot legfeljebb tz nap alatt elrik; addigra kifejezetten knny lesz a terhelsk. A szellemileg megoldott problma most fizikaiv vlt. Ngy szvr mindegyiknek nyolc-nyolc vizeskanna kannnknt hsz liter vz az szzhatvan kil, ehhez jn az abrak s a lszerszm. A nagy csdrre abrakot, lszerszmot, ponyvt, laptot, spirituszt mlhznak, valamint Mrs. Grant knny nyergt s a visszatra szolgl ruhjt. Az t l kzl ngynek a lovasa mellett hrom vizeskannt, abrakot s lszerszmot is vinnie kell. Az tdikre a lovas mell abrak s lszerszm kerl. Bsges koszton s j vzen kell tartaniuk az llataikat odafel menet: nem hagyhatjk, hogy a bordkon, gerinceken elolvadjanak az izmok, elillanjon a tartalk er. jszaka haladnak, nappal meghzzk magukat valahol. Naponta tz gallon vz az llatoknak, t az embereknek; a dupla fedel kannkat leszmtva naponta krlbell hetven kilval cskken a teher. A szztven mrfld, illetve a tz nap vgn tizenkt teli vizeskannjuk marad, ami ngy napig biztostja, hogy eltekintve a Dolores Ranchtl hsz mrfldre l kecskepsztor

ciszternjtl a helyi vzlel helyek ignybevtele nlkl tevkenykedjenek s kiszabadtsk Mrs. Grantot. Nincs hibalehetsg; az kizrlagos felelssge. Kvncsi volt r, kpes-e Fardan felmrni trsait s truhzni a felelssget; most mr tudta. Fardan bejtt az akolba, kivlasztott egy lovat, egyetlen pillantssal felmrt mindent, blintott s elment. Megbzom benned; neked is bznod kell bennem. Gyorsan lehl a leveg. Bisley vacogva llt tizzadt alsnemjben. Ehrengard ellenrizte az utols ktelet, meghzta az utols szjat, s vgignzett mvn. A nap lement, arcuk belemosdott a szrkletbe. Ksz, fik mondta Ehrengard. Gyernk, egyk meg azt a harcst. A fz alatt mosdottak, a slyos flhomlyban. Csndben szappanoztk magukat, sz nlkl merltek meg a vzben, a hideg szlben szrtkoztak, s visszaszaladtak a kunyhba, hogy felvegyk tiszta, vadonatj ltzkket. Rios mr korbban megmosdott, tltztt s el is tnt; most ismt felbukkant, amikor a tbbiek kilptek a kunyhbl. Mormogott valamit Dolworth flbe, aki Fardanhoz fordult. Ha lehetsges felelte Fardan. Rios beleolvadt az jszakba. A tbbiek a tbortzhz mentek, ahol Hoover vrta ket kt embervel s a helybliekkel. Lekuporodtak, figyeltk, hogyan bontja ki az rkot s hajtja vissza a zskvsznat a halrl az egyik frfi. Lerztk a hst a csontokrl, s ettek; mzet, ktszersltet, forr, ers feketekvt kaptak a halhoz. Ollie rges-rg ellovagolt lefel ngy embervel, Hoover harmadik embere a karmot rizte. Fardan a kunyh falnak dlt s a stt arcokat figyelte a parzsl tz fnyben. Piknikkosarak, vasrnapi kirnduls a parkba, vattacukor s plcikra szrt virsli, a fvszenekar a Washington Post-ot jtssza. Ki volt a msodik kornts abban a zenekarban, tizenhat ve, amelyikben az a lny is volt, aki ppen gy sttte a csirkt, mint Fardan anyja? Vajon elltogat-e mg az aranyszj sznok a rekken, mozdulatlan nyarakon a felfldre, beszl-e mg az ezstrl s a htkznapi emberrl? Kt flnk ersznyes egr merszkedett el a kls sttsgbl, hts lbuk hossz, a mells kurta, farkuk vgn oroszlnt megillet, mersz bojt. Fardan ktszersltmorzskat szrt nekik. Az egerek udvariasan megbillentettk bajszukat. A tz tloldaln lk diszkrten lestk Fardant. Semmit sem mondtak nekik, mgis mindent tudtak. Taln kvncsiak a magafajta szvegre, a forradalom trtneteire? Itt meg itt lelttem egy tbornokot. Hrmat ltem meg a. Elfogtam. Elloptam. Amikor azzal az asszonnyal el. Csaldni fognak. Felvillant egy zsartnok, Fardan megszmolta a fejeket. Ki van a karmoknl, Hoover? Sam. Kt fi itt van, a tbbiek Ollie-val? Igen. s ht helybli? Igen. Szmold meg mg egyszer. Hoover elrehajolt, az rok fltt a tloldalt frkszte. Hatig szmolt, hiba kereste a hetedik fejet. Mire visszafordult, Fardan eltnt, Dolworth s Bisley szintn, s hol van Rios? Nem is vett rszt a lakomn. Max, Archie! Senki se mehet sehova! rendelkezett Hoover, s szemt-flt erltetve futott a folyhoz. A tulajdonos szavra, bizalmi alapon fogadta el a ht embert, mind megbzhat, vek ta dolgoznak itt, mgis kifaggatta s keresztkrdseknek vetette al ket, s mindez

kevs volt: az egyiket megvsroltk, kicsusszant a sttben, mialatt az szeme s orra eltelt a harcsval. A legnagyobb kunyhhoz rt. Fardan rszlt. Lassan a testtel. Karon fogta Hoovert, betesskelte a kunyhba. gett a petrleumlmpa; fnyben Hoover megltta a padln fekv testet. Rios a vres fejnl llt, Dolworth s Bisley egy kirlt fegyverldn ltek, mokaszinjket cserltk a nehz cipkre. Lopez. Nem halt meg Fardan a gondolataiban olvasott , csak pp ntt a fejn. Hogy jttetek r? Mg a kunyhban, s a karmnl, mieltt flmentnk a meredlyre. rt angolul. Olyan szorgos, olyan kszsges, hogy az mr gyans. Rios vele maradt. Akkor akart meglpni, amikor a tzhz jttnk. Fardan, igazn sajnlom. Ne tedd. Elg, ha t s a tbbieket is itt tartod tizent napig. Fardan a lmphoz tartotta rjt. Indulnunk kell. Mire sorba lltottk az llatokat az svnyen, megjelentek a szomjas kecskefejk, s a denevrek elindultak rovarra vadszni. Kkesfehr csillagfny villdzott a folyn, s szomorkodott az jszakai szlben reszket fzleveleken. A vzparton gylekeztek, mialatt Ehrengard ellenrizte a kteleket, s megtette vgs jelentst. Brmikor mehetnk. Na mg egyszer, Hoover. Emellett a soromp mellett a limnyhoz, ott egyenesen t. Keresztlmentek a boztoson, fel a nagy hasadkon, s ton vagytok. Tz mrfld a kanyon torkolatig ismtelte Fardan. Dlnyugatnak a skfldn t, azutn dlkeletnek Dolores fel. Hrom duplafal kanna tven mrfldenknt. A krlmnyektl fggen vagy a karavnton trnk vissza, vagy sajt szraz nyomunkon. Ha tisztes elnyre tesznk szert, a f svnyen jvnk. Akrhogy lesz is, legksbb harmincadikn jflkor indulunk vissza. Ha harmincegyedikn dlre nem vagyunk a kanyonnl, az azt jelenti, hogy a szraz ton jvnk, vagy flsleges volt befejezni. Huszonnyolcadikn reggel indulunk mondta Hoover. Egy csapat a karavnton, a msik kveti a szraz utatokat. Hny ember? Mindkt csapatban harminc, esetleg tbb. Minl tbb, annl jobb. El ne felejtsd, ha a karavnton jvnk, dlre vrj minket a kanyonnl. Harmincegyedikn. Lehet, hogy hamarabb jvnk, a dl a legvgs idpont. Ott lesznk, Fardan. Ha a sajt nyomunkon jvnk vissza, nem sietnk annyira. Majd szreveszel. Ollie viszi azt a csapatot, n a karavnton jvk. Rendben van. Szivart? k azonban mr elindultak a lovakhoz. Sok szerencst mondta Hoover. Szavai elhaltak a nyergekbe huppan testek zajban. Flrellt, figyelte, amint elhaladnak, az len Fardan, az svny vgn az ramlsba ereszkednek, megzavarjk a vzben tkrzd csillagfny cseppfolys szimmetrijt. Lgyan recseg a br, az llatok fel-felhorkannak, roppan a helyt keres mlha. Lassan mszik az oszlop a soromp mentn, tlbol a limnyon, belemerl a dli part messzire vetd rnykba. Hoover figyelmeztet kiltsra flelt, rul lvsre,

halntkban dobolt a csnd. Figyelte, amint az utols lovas sziluettje a semmibe olvad; tvozsuk hangja elhalt az jszakban. Hallotta a patk kaparst a kveken, amikor a tlpartot bort kavicsrtegen t a boztoshoz lptettek. Aztn eltntek, elnyelte ket a szeme eltt kezdd s a vgtelen messzesgbe nyl puszta fld.

3. CSRGKGYK
Este tizenegyre a menetoszlop sszerzdott s simn haladt. A hasadk elejnl meglltak, hogy ellenrizzk a csomagokat, s tjkozdjanak; onnan lass, de egyenletes tempban folytattk tjukat a kgrgetegek, hasadkok s dombok tvesztjben. Fardan lovagolt az len, mindig Dolworth s Rios lttvolsgban, akiket Ehrengard kvetett az szvrekkel. Bisley a legutols szvr nyomban lovagolt. Szablytalan idkznknt meg-megtorpantak, amikor Fardan csettintett az ujjval, hogy a lthatrt frkssze s belefleljen az jszakba; utna tovbb lovagoltak, mindegyikk az jonnan formld egysg rzkeny rsze, nagyon is tudatban a tbbiek jelenltnek, mgis magnyosan. Bisley a htsjt fjlalta. Erlyesen lte meg egyelre ismeretlen lovt, prblgatta kpessgeit, de mindenekeltt az utols szvrt tanulmnyozta kritikus szemmel. A mozgst figyelte, jrsa ritmust, a jellemre, az indulatokra mutat jeleket. Ez az szvr vitte a dinamitot. Minden egyes rudat zskvszonba burkoltak, utna kt csomra osztottk a rudakat, az egyes csomkat ismt beburkoltk, s kt zabos zsk mlyre rejtettk. A gyutacsokat vattval tlttt dobozban tartottk, a dobozt egy harmadik zabos zskba dugtk. Egy szg miatt a patk elveszett, a patk miatt az szvr elveszett, az szvr miatt a csata elveszett. Bisley bizonysgot keresett, les ltsra, vatos lptekre, egyenletes jrsra utal jegyeket figyelt, s remlte, hogy az llat megelgszik az szvreknl szoksos mrtk csknyssggel s vnlnyos hisztrival. jflre, amikor mr t mrflddel hagytk maguk mgtt a folyt, Bisley elgedetten nyugtzta Ehrengard vlasztst. Magnak Bisleynek kzvetlen rmet szerzett a fljk borul gbolt tgas, szabad flgmbje, a szl, s a tny, hogy elevenen vghat ismt bele ugyanabba az letmdba, amelyet eddig is folytatott, s amelyet ktsgkvl mindaddig folytat majd, amg vgleg meg nem ll az rja; vagy a balsejtelem lessge volt mindez, mieltt kalapcsknt sjtana fejre az ismeretlen veszly? Milyen gynyr az g. Lehet, hogy a gyomrval van a baj. Tl sok halat evett, a szja mg mindig tele van az zvel. Mentolos cukrot kellett volna krnie Hoovertl, egy dobozzal, lehetleg cintnyr mretvel; menet kzben nem ll mdjban dohnyozni, s milyen kellemesen hs a mentolos cukor az ember nyelve alatt. Bisley vilgletben desszj volt. Lehet, hogy ez gykerezik csavarg kedve mlyn? Taln a Polk Street-en, a laksuk alatti dessgboltban vetettk el a magvait, a boltban, amelynek csapkod fggnyein keresztl szabadon ramlott flfel a csokold s mentol bkezen osztogatott illata; vagy a Pine sarkn ll vegyesboltban, amelynek kirakatt a gynyr sznes vzfestkvel tlttt palackok dsztettk? Anyja folyton a cukor rtalmairl prdikl, a krhozat angyalaknt mutogatja a szemkzti hz emeletn, a fogorvos ablakban kiakasztott, aranysznre pinglt fogat. Apja, amikor hazarkezik a centrlbl, szlesen rkacsint, lekldi egy kors habos srrt s hrom adag tamale-rt kukoricahjba burkolt, fszeres slt hsrt , s kt centtel tbbet ad, hogy dessgre is jusson. Ez, s taln a fldrajz; a Presidio-hegy, ahonnan ltni, amint a hajk elhznak a Golden Gate mellett, krtk szava, a dokkok, a Kelet illatai, a balszerencse, hogy ppen akkor lesz tizennyolc ves, amikor a Hearst-lapok a hbor temt doboljk, a sorozrmester praktiki, Teddy s a Lvs Lovasok, San Juan Hegye, mentsk meg a pognyokat nmaguktl. A mentol s a csokold elbb a Filippi-szigetekre, aztn Knba, Jvba, Ausztrliba, a bannkztrsasgokba s most Augustus Granthoz hajtotta. Bisley

hangtalanul nevetett. Szalmacspls. Hogy ki s mirt van itt, az mr a mlt; hogy mihez kezd a pnzzel, ha sikerrel jr, az pedig az lmok birodalmba tartozik. Jobbjukon a hatalmas szakadk sszefggen nyjtzott negyven mrfldn t, kivve az tjrt, amely a nyugatra elterl sivatag irnyban szelte keresztl a hegysget; nem egyetlen kanyon volt ez, nem is t, hanem keskeny, lazn sszefgg kanyonok sora, harminc mrfldn t kanyarg nyomorsgos csaps, amit tonllk, knai csempszek s ms vndorok hasznltak, akik ezrt-azrt inkbb elkerltk az emberek trsasgt. A csapat ngykor rte el a kanyon szjt, s behatoltak az egyik hasadkba, ami semmivel sem volt szlesebb a folyk nagy kanyonjainl, de szraz volt, kiszradt a kptelenl hossz id sorn, amita rg eltnt folyk kivjtk medrket a hegyen t. Hznagysg sziklatmbk kztt vezette Fardan a csapatot, rgi fldcsuszamlsok mentn, s a szl, es s rvz nagyon-nagyon ritka, nagyon-nagyon rvid ideig tart rvz ltal idehordott homokon s hordalkon t. Befordultak az els kanyarnl; a falak elfogtk a hajnal halvny fnyeit; magasan a fejk fltt, a meredek sziklafalak keretben az g egy spad darabkjt vrs sugarak dftk t. Lgy szl fjt gyengden az arcukba; egyelre hs, de tzet gr. Fardan vzmosta kiszgellsre bukkant a dli falon, kt mrfldre a kanyon bejrattl; ennl jobbat mr nem remlhettek a hajnal eltti utols percekben. Munkhoz lttak, nem vrtak parancsra. Fardan tadta Dolworthnak a lovt, s elrement a kanyonban, hogy a kvetkez kanyaron tl rkdjk. Bisley megrkezett, Riosra bzta lovt, lerakta a dinamitos zskokat: A leghvsebb zugba mondta, majd visszament a kanyon elejre. Fardannal odafenn, Bisleyvel a bejratnl nem rheti ket meglepets. Ehrengard blintott. Segtsetek. Kgykat kerestek az rnykban s a repedsekben s a kvek alatt, mieltt lemlhztk volna az llatokat; halomba raktk a rakomnyt a megfelel llat mellett. A nyergek katonsan sorjznak, a ktfkek az llatokon, a spirlmenetes cvekek feszesen a talajba verve, a kteleket biztostottk. Dolworth kibontott egy kteg tzift, s a kisebb kvekbl tzhelyet lltott ssze. Hatra reggelit fztt, megette sajt porcijt s elment, hogy felvltsa Fardant. Rios sietve bekapta az adagjt s vgigdobogott a kanyonon Bisleyhez. Bisley fradtan jtt vissza, elrgcslta a marhahst, babot, ktszersltet s kvval bltette le reggelijt. Vratlanul befutott Rios. A nyomokhoz vezette ket, amelyeket az imnt fedezett fel a homokban. A homok valamelyest befjta ket, a nappali fnyben azonban gy is ltszottak. Elttk rkezett lovak nyomai. Fardan letrdelt, megtapintotta a patkolatlan pata lenyomatt. Mennyi ideje? Egy hete Rios Ehrengardra pillantott. Igen, ha megtalljuk a tborhelyket, tbbet tudunk. Hnyan voltak? krdezte Fardan. Rios megvizsglta, milyen terhelssel nyomdtak ide a patk, kvette a nyomokat, amg egy fehr homokcskhoz rtek, egyeztette szrevteleit Ehrengarddal, majd megkockztatta a kvetkeztetst. Taln tz l. Nehz pontosan megmondani. Mind htasl? Nem, kett vagy hrom mlhs. Rendben van mondta Fardan. Most, hogy tudjuk, jobban vigyzunk.

Riosra hagytk az rkdst, visszatrtek a tzhz. Ehrengard megitatta az llatokat, szemet tlttt az abrakos tarisznyjukba, a dinamitos zskokat a vizeskannk kz lltotta. Flrekotortak t fekvhelynyi terletet a homokban s kitertettk a pokrcokat. Ehrengard mg egy pillantst vetett az llatokra, megreggelizett s elaludt. Fardan harmadjra is tlttt egy kvt magnak, levette a kannt a hamvad tzrl, s kirakosgatta a fegyvereit. Bisley a pokrchoz hozta a polrozrongyot s az olajos veget; szivarra gyjtott, kirtette pisztolya s karablya tltnytrt. Fardan arcra s kezre pillantott. Knnyen legsz? Igen. Van a dobozban vazelin. Tudom. Idebenn nincs r szksg. Szerencsre. A legs pokoli kn. Bisley flrehajtotta a fejt, a karably zvrt csattogtatta, ki-be, ki-be, hallgatta s rezte a gpek ltal ott felejtett sorjt. A vadonatj mechanizmusokat be kell jratni, hogy simn, lazn, srldsmentesen fussanak egymson az alkatrszek. A memria les pengje; az let s hall kzti klnbsg. Ne bzz a gpezetekben. Bisley s Fardan fl rn t dolgoztak, egymsnak adogattk a rongyot s az olajat, a karablyok zvrjt mkdtettk, megprgettk a revolverek forg trjt, felhztk s visszaengedtk a kakasokat, kiprbltk az elst billentyket, olajoztak, prbltak, vizsglgattak. Ehrengard tovbb hortyogott. Nappali hsg zdult rjuk fntrl, meleget ontott a kanyon talaja; lmosan topogtak a lovak, az szvrek pedig, lvn szvrek, igyekeztek a lehet legtbbet kihozni helyzetkbl. Micsoda ostoba lny az ember, folyton a sajtjnak vallott vilg legkomiszabb zugaiba sodrdik. Az szvrek aludtak; az emberek szintn. Tzkor Fardan felbredt, megbkte Bisleyt, s elment, hogy felvltsa Dolworthot. Bisley ivott egy bgre hideg kvt, szivarra gyjtott s felvltotta Riost. Ehrengard kettkor bredt, aludni kldte Fardant, Dolworth pedig Bisleyt. tkor megfztk s megettk ftkezsket, feltltttk kulacsaikat a harmadik kannban maradt vzzel, s felmlhztak. Ehrengard trendezte a csomagokat, hogy kiegyenltse a hrom kannnyi vzzel kevesebb slyt; elpakolta a kirlt kannt is. Ne pazarolj s hinyt se ltsz, mindennek megvan a maga szerepe. Mintegy huszont mrfldet tettek meg msnap hajnali tig. Egy mellkhasadkban tboroztak, ahol a szl meghkkent csodjnak eredmnyeknt nhny scdrus vert gykeret, s makacsul kapaszkodott a kilgozott, vkony termtalajba. Rios agyoncsapott egy csrgkgyt, amelynek jelenltre a nagy csdr hvta fel a figyelmet. Ehrengard megigaztotta Dolworth lovnak patkjt. Kialakult a rutin. A vilgtl elvgta ket a kanyon, az g, a nappali hsg, az jjeli hideg, s az rtelmes emberek tvollte. Flsleges az ismeretlen lovasokat emlegetni, akik valahol nyugatra tanyznak; jra s jra belebotlottak ittjrtuk jeleibe, s kirtkeltk a nyomokat. rrl rra javult tk egyttmkdse, klcsns megrtsk, ahogy mindannyian egyre jobban beletanultak a dologba: a felszerels ellenrzse, fel- s lemlhzs, fzs, tkezs, a fegyvereken vgzett munka. Visszacssztak az letmdba, amelyet veken t, vg nlkl folytattak: a nvekv szakll, mosdatlan test, koszos krmk szennyes, kapar rzsbe, a homok zbe az telben; a zoknivltsba, a ruha kirzsba, a szablyos idkznknt vgzett, beidegzdtt cselekvsekbe. Mr tkor tbort bontottak s tnak indultak; alig nyolc mrfld maradt a kanyonbl, fontos, hogy hajnalig elrjk a sivatagot s dli irnyban tz mrfldet megtegyenek.

A kanyon a vge fel kiszlesedett; a meredek fal ktoldalt a kgrgetegekbl emelkedett fel, htrbb lpcszetesen tvolodott. Fardan tkletesen tisztban volt vele, milyen rendkvli szerencsjk volt mostanig. Este hatkor, negyed mrflddel a tbbiek eltt lovagolva les kanyarhoz rt. Leszllt a lrl, elrement a sarokhoz. vatosan kinzett, szemhez emelte tvcsvt. Nylegyenes szakaszt ltott, ami legalbb egy mrfldnyi hosszon futott a kvetkez kanyarig; a tvolabbi kanyarnl, az rnykbl a halvnyod fnybe lptetve, nyolc lovas jtt s kt mlhsllat. Dlibb, illzi? Nem; a tvcs fkuszba kerl cscsos kalapok, stt arcok, polatlan lovak nagyon is valsgosak. Hrom percig llt mozdulatlanul, htha feltnik az utvd. Senki se jelent meg. Nyugodtan jttek, ugyanannyira bztak magnyukban, mint mostanig is. Fardan visszafutott lovhoz, megfordult, hromszz mterrel a kanyar eltt rte el a tbbieket. Lttk felemelt karjt, azonnal reagltak. Rios megfordtotta lovt, visszavgtatott, hogy Bisleyt felhozza. Ehrengard meglltotta az szvreket. Dolworth a sor tls vgre furakodott s megkrdezte Fardant: Vendgek? Igen. A fenbe. Vrtak, mg Rios viszatr Bisleyvel. A megismtelt parancsokat knnyebb sszezavarni. Fardan maga kr gyjttte ket. Nyolc frfi, kt mlhsl. Legfeljebb egy mrfldre. Szt sem vesztegetett arra, ami nyilvnval: hogy ezeknek az embereknek a felbukkansa itt, ebben az tjrban, csak egy dolgot jelenthet. Kt mlhsl jrrre vall, nem pedig csempszekre. A kalapok alakja, az arcszn, a lovak mrete mind megfelel annak, amire szmtottak. Ha nem is kzvetlenl Raza emberei, valamikppen akkor is kapcsolatban llnak vele; az biztos, hogy ugyanaz a fajta. Nincs vlasztsuk. Dolworth a meredeket s a sziklkat szemllte, mifle elnyt nyjthatnak a tizent percen bell megjelen nyolc frfival szemben. ppgy megteszi, mint brmi ms, Hank. Szerintem is. Ehrengard s Rios, a jobb oldali sziklk kz, menjetek hsz mterrel elbbre. Bisley, a bal oldali lejtre, ugyanaz a tvolsg. Ksd ki a dinamitos szvrt. Adjtok ide a lovaitokat mondta Rios. Rios tvette Bisley lovt; Bisley felszaladt a bal oldali lejtn. Ehrengard Dolworthnak lkte a vezetkszrat, Riosnak adta a kantrszrat, vgigszaladt az oszlopon s kioldotta a dinamitos szvrt a sorbl. Rios sarkon fordult, a kanyar mg vezette a lovakat s az szvrt, ahol nincsenek szem eltt; Ehrengard kurta lbaival szkdcselve felszaladt a jobb oldali lejtn. Fardan hallotta a sziklkba kelt pnyvz cvekekre sjt kalapcs hangjt. Rios knnyedn szaladva visszatrt, felvillant mosolya, mikzben Ehrengardhoz csatlakozott a lejtn. Minden rendben, Bill. Fardan vgiglptetett az oszlop mentn, az utols szvr bal oldaln llt meg. Dolworth mozdulatlanul lt a nyeregben, kezben a vezetkszrral. Trdvel noszogatva lovt, hrom lpst tett jobbra. Nem vette el karablyt, a revolvert hzta ki a tokbl. A hajtkt visszacsukta, combjnak tmasztotta a revolvert, felhzva, a l takarsban. Dolworth megmarkolta a vezetkszrat s krd pillantst vetett htra. Fardan blintott. Felllt a dszlet; olyan reg, mint az ember termszete. Fardan a l srnynek tmasztotta karablyt, a csvet s a zvrt az llat nyaka takarta, a tus a nyereg brnek feszlt; hvelykujja a kakason, mutatujja gyengden rinti a ravaszt. Bal

kzzel kinyitotta pisztolytskja hajtkjt, s elrbb lkte a tskt. A tbbiek a sziklk mgl figyelik, azon tndnek, mirt ll Dolworth elre, maga mirt marad baloldalt s htul. Hamar megtudjk. Dolworth hihetetlenl gyorsan s pontosan bnik a revolverrel, s termszetes, sztns rzke van a beszd nanszai irnt. Fardan a meredek lejtkre nzett; forrn, kopaszon, lettelenl emelkedtek a magasba az este els lgy reszketsben. Az szvrek nyugtalanul fszkeldtek. Ideje etetni s itatni. Trelem, szvrek. Felllt a dszlet; jhetnek a sznszek. A kanyar mgl kilovagl nyolc mexiki kt lovast lt majd, akik slyosan felpakolt szvreket vezetnek vezetkszron, knyelmesen poroszklnak, az egyik ell, a msik hagyomnyos helyzetben, az utols szvr mellett. A kt lovas megtorpan, meglepetskben, bosszsgukban, s tekintettel a helyre s idre, hirtelen flelmkben. Ha a nyolc lovas becsletes, vagy elfogadhat utnzat, akkor dvzlsre emelik karjukat s bartsgos hangot tnek meg; ha szmtalan hasonszrt kpviselve becstelenek, akkor dvzlsre emelik karjukat, s kzelebb jnnek, hogy barti hangot thessenek meg. Mindkt esetben nyolc ember jn, akiknek jelenltkbl kvetkezen sztns gyakorlattal, vatossggal s fortllyal kell fellpnik. Akrhogy is: ha becsletesek, egyikk megelzi a tbbit; ha gazemberek, ha rablszndk fortyog lelkkben, akkor vll vll mellett, legyezszer alakzatban elre indulnak, lassan, szablytalan vonalban; szemeik kifnyesednek a ngy mlhs szvr lttn, amelyeket megpakoltak ki tudja, mi mindennel? A legvlogatottabb gynyrkkel, nem is beszlve a kt lrl meg a lovasok szemlyes holmijrl. Lovasok? Gringk, nzd csak meg a kalapjukat, arcukat, ruhjukat, lovaikat. dvzlgy, bartaim, merre tartotok? Micsoda pomps szvrek, , hossz tra kszltk, ugye? Biztos melegetek van, elfradtatok, megszomjaztatok. Verjnk itt tbort s lvezzk egytt az jszakt. A vezet lekapja cscsos kalapjt, lova feje mgtt meglengeti az ve mentn, az udvariassg glns gesztusa; ezzel lczza a revolver markolatn sszezrul jobb keze mozdulatt, mialatt ht msik jobb kz, kihasznlva a kalapra tereldtt figyelmet, lehull s gyengden megmarkolja a megfelel ravaszokat. s akkor! Csndben vrtak, figyeltk, hogyan hosszabbodnak a kanyon fenekn az rnykok. Fardan meghallotta a patkk s a fmen drzsld br halk hangjt; ugyanebben a pillanatban Dolworth megrntotta a vezetkszrat s trdvel megszortotta lova oldalt. Elindult, az szvrek kvettk, Fardan lptetni kezdett az utols szvr mellett. Lassan poroszkltak, amikor az els lovas feltnt a kanyarban. Dolworth megtorpant, bal kezt ijedten felemelte. Az szvrek meglltak, Fardan hrom lpsre a sortl lefkezte lovt. Az els lovas ugyanakkor pillantotta meg ket. A meglepds klcsns volt; felkiltott megdbbensben. Ht msik is megjelent a sznen. Halk mormogs emelkedett s sllyedt kzttk. Melyik lesz az, gondolta Fardan, ez itt, balrl a harmadik? Biztos lesz, nyerge ezsttel berakva, kalapja a legjobb minsg. Az ember dvzlsre emelte karjt, kiadott egy parancsot. Elbbre jttek, lassan, szablytalan vonalba sorjztak. Ktszz mter, a becsletes emberek demarkcis vonala; innentl egy becsletes embernek nem volna szabad elbbre jnnie, mialatt a tbbiek vrnak. k azonban tovbb jnnek mind, szz mter, lelasstanak, tven, negyven, harminc, s csak hsz mternl llnak meg; nem, mg kzelebb vakodnak, tizent mter; tisztn ltszanak az arcok a szles karimk rnykban, a stt, vkony, kerek, hjas, durva, moh arcok. Kitkztt rajtuk a blyeg, az ismertet jel, a flrerthetetlen pillants. Hat v forradalom utn mr semmi rtket sem tulajdontottak az emberletnek, a sajtjuknak sem. Nemes eszmrt harcolni

nemes dolog. Mg jobb a hatalomrt harcolni, hogy az eszme mkdhessen, de nem nyerhettk el a hatalmat az eszme mkdtetshez; miutn hat ven t ugyanolyan kzmbssggel ltek, mint ahogy beszltek, elfeledkeztek rdekrl s eszmrl, vglegesen eltvedtek. Semmi sem maradt szmukra, csak a tlls. Nem lovagolt-e egyikk-msikuk vele is azokban az vekben, vgig a vast mentn, a vrosokba, hogy a vgn haszontalan forgcsknt leszakadjanak s ilyenekk vljanak? Vgignzett az ingknt, nadrgknt, zubbonyknt szolgl vlogatott ronggyjtemnyen, az itt-ott kivillan arany s ezst dszeken, amelyeket ki tudja, melyik udvarhzbl raboltak, melyik hullrl szaktottak le, a tltnyveken, puskkon s revolvereken, a cspkhz nyomul ksmarkolatokon, az apr, szvs lovakon, fnytelen srnykn, farkukon. A vezet levette kalapjt, lefel sprt vele, aztn ve eltt ismt fel; elegns mozdulat; szemei rncot vetettek, amint elmosolyodott, fehr fogak villantak a finom, hamis mosolyban, az emberi kedvessg des mze. Mly, rekedt hangja a tigrisek dorombolst idzte. J estt, bartaim. Dolworth vlaszol. J estt. Merre tartotok, fnk? Keletnek, s ti? A folynak, fnk. Milyen odafent a kanyonban? Szraz. Nincs fldcsuszamls? j nincs. Felragyogtak a szemek. Micsoda pomps szvrek! Krisztusra! Nzztek csak, mekkora az az ris. s micsoda mlhk! Mit cipeltek azokban a csomagokban, fnk? Aranyat? Nem. Nem aranyat. Fnk, ht nem tudjtok, milyen veszlyes ez a vidk mostanban? Hallottunk rla. Jl hallotttok. A kalap megmoccant, a l megreszketett a trdek lthatatlan nyomsra. Istenemre, fnk, legjobb lenne, ha visszafordulntok a folyhoz. Senkiben se bzhattok idelenn. Azrt mi megkockztatjuk. Nem, fnk. Fogadjtok meg a tancsunkat, mi jobban tudjuk. Nem hagyhatjuk, hogy megtegytek, nem volna rendes dolog. gy van, fik? A fik halkan, udvariasan egyetrtettek, az szvreket mregettk, jobb kezket lassan, nagyon-nagyon lassan lefel mozgattk combjukon. Megmondom, fnk, tborozzunk itt le mindannyian. Legjobb lesz, ha vigyzunk rtok. Mindig eljn a pillanat, amikor a szavak megtettk, ami a dolguk, s a szndkbl tett szletik. Igazn kedves tletek mondta Dolworth; mikzben beszlt, lehullott a kalap s a jobb kar felemelte a revolvert; Dolworth eldobta a vezetkszrat, tlendtette revolvert a nyereg fltt, s leltte a vezett, mieltt az befejezhette volna szavait, akrmi lett volna is mondandja. Fardan leltte a lovast a vezr bal oldaln, elhzta a zvrt s jra tzelt, fegyvere egytt szlt az elz lvs visszhangjval, de ms lvsek mgis megelztk. Ehrengard s Rios vgeztek a jobb szlen ll emberekkel, Bisley pedig felemelkedett a sziklk kzl s a bal szlsre tzelt; Dolworth leltte a vezr jobbjn llt, Bisley msodik lvse egyszerre drrent Fardanval, a bal oldalon mg lve maradt mexikit tertettk le, Ehrengard s Rios pedig a jobb oldali utolst lttk ki a nyeregbl. Az egsz nem tartott kt msodpercig; ezalatt a vezr utols

mozdulataknt mgis kldtt Dolworth fel egy golyt, ami felhastotta Dolworth zubbonyt, hrom msik pedig sztltte az eget s a fldet. Mindig ilyen kiszmtott a helyzet, ha az ember a vgs pillanatig vr, hogy a legutols eslyt is megadja a bknek. A lovasok lehullottak, a lovak felgaskodtak, nyertettek s megbokrosodtak; a mlhs lovak visszafordultak, kifel gettek a kanyonbl; a porfelhbl elrontott kt l. Megint nem maradt vlasztsi lehetsg. Nem engedhettk meg, hogy egy lovast vesztett l kitrjn, eljusson keletre s valaki megtallja. A nagy csdr sajt feje szerint akarta megoldani a krdst. Flrehzta az szvreket a jobb oldalra, rst nyitott Dolworth s Fardan kztt. A kt l nekiiramodott, egy harmadik pedig, halott lovast vonszolva, Bisley fel rontott. Fardan leltte a mellette elrohan jobb oldali lovat. Dolworth megfordult nyergben, s leltte a msikat. Bisley megragadta a megvadult l bal kengyelt, kiszabadtotta a halott lbt. A l a mlhsllatok utn vetette magt. Ehrengard leugrott a sziklkrl, elkapta a csdr vezetkt, s megllsra knyszertette az llatot. A tbbi szvr kr tmrlt, a csdr kt dhs rntssal zeltt adott nekik haragjbl. Rios egyenesen a felforduls kzepbe szaladt, kalapjval legyezve zte a lovakat a kanyonban lefel. A lassan leleped porban Bisley cspbl tzelt; a kusza halombl kiemelked kar elejtette a revolvert s visszahanyatlott. Bisley s Rios vatosan mozogva minden halottat megvizsgltak. Bisley intsre Dolworth segtett Ehrengardnak tvolabb vezetni az szvreket a vrszagtl; Rios visszaszaladt, hogy lehozza a megkttt lovakat s a dinamitos szvrt. Futva trt vissza, Dolworth kezbe nyomta Ehrengard kantrjt s az szvr vezetkszrt, s vrt, hogy Bisley nyeregbe szlljon. Az elszabadult lovak utn gettek; a kanyarban befordulva, menet kzben tltttk jra fegyvereiket. Dolworth leoldotta az st az egrszn szvrrl. Puszta szksgszersg. Halottakra kr rzelmeket vesztegetni. Az emberi kezek felhalmozta kraks elveszett a kanyon meredlyein sorakoz rengeteg k kztt. A fegyvereket s lszert egy repedsbe temettk, a dgltt lovakrl eltvoltott lszerszmmal egytt; csak a lovak maradtak a homokon, ahol, kell id elteltvel, az g nyencei csontig kopasztjk majd ket. A homokon, a sziklk kzt porr lesz, aki porbl vtetett. s mindezt egyetlen hlgy szerelmrt, ki tudja, milyen messze otthonrl? Legalbb a gyszmise vgleges csfsgtl megkmli ket a sors, az rtelmetlen szavaktl, amelyeket mr eleve sem nekik talltak ki. A hegy oldalban, a kanyon fenekn vgeztk, a vrosfalon kvl, a pucr fldn, a kukoricamezn, varjak kztt. Sokkal kedvesebb gy. Otthon reztk magukat. Ilyen letet ltek; helynval, hogy gy haljanak meg, ahogy lnek. Az lk ellovagoltak onnan, a hossz egyenes szakasz vgn tallkoztak Bisleyvel s Riossal, akik a hat htaslovat s a kt mlhslovat vezettk. Mindannyian vgiglovagoltak a kanyonon, befordultak az utols kanyarban, elttk terlt el a nyugati sivatag. Rios. Rios elrelovagolt, leszllt, kvette a friss nyomokat. A tbbiek figyeltk, amint elrehalad szaknyugat fel, markba rejtett gyufaszlak lngjnl vizsglja a jeleket, vgig a meredly mentn. Vrsen villant az utols gyufa a sttben, majd kialudt s Rios visszatrt. szakrl jttek le. Honnan? Ojinaga vagy Lajitas fell. Ugyanazok a nyomok, amiket idejvet lttunk?

Igen, az egyik l ugyanaz. Eredetileg teht a folytl jttek visszafel, itt tlovagoltak, aztn szakra fordultak a folyhoz ezen az oldalon, s most a visszautat tettk meg. Bisley ivott, megtrlte arct. Raza emberei? Szinte bizonyos. A nluk tallt gyrk, kszerek mind dlrl valk. J tudni. Knos lenne, ha most kezdennk mentegetzni. Volt valami a csomagokban? krdezte Fardan. Ehrengard megfordult. Kukoricadara, kukoricalepny, brzskokban ivvz. Vegyetek le mindent a lovakrl. Rios megkrdezte: Hogy leljk ket? Mi mst tehetnnk? Engedjk ket szabadon. szakra mennek, a folyhoz. s ha a nyomunkban maradnak? Rios felshajtott. Majd akkor leljk ket. Bill? Dolworth lgyan nevetett; az let s hall keser irnija. Meglni nyolc embert, bosszankodni kt l halln, mrlegelni msik nyolct. Rios mindenesetre igazat mondott; ha elengedik ezeket a lovakat, szaknak mennek. Az a legrvidebb t a vzhez. Engedjk el ket. Bisley? Azt is megtehetjk. Ehrengard? Mirt ne? Rendben van, Rios. Ksznm. Rios a sziklkhoz vezette a mlhslovakat. Bisley s Dolworth leszedtk a szerszmot a tbbirl, s nagyokat csapva rjuk, egyenknt tnak hessentettk ket. Rios lerntotta az utols ktfket is, a kalapjval legyezve a tbbiek utn szalajtotta a mlhslovakat. A csomagokat egy sziklaperem al rejtettk, a szerszmokat mindenfle hasadkokba. Munka kzben Rios halkan ftyrszett. Szereti a lovakat; j tudni. Vajon mi klnbzteti meg az embert a vadllattl: az sz vagy a knyrletessg? Menjnk. Kilovagoltak a sziklafal rnykbl a sivatagba, dlnek fordultak, Fardan parancsszavra meglltak. Fardan a nyeregre hajtotta tltnyvt s pisztolytskjt, Rios kezbe nyomta a kantrt, s elrement, hogy kikerljn a fmek mgneses vonzsbl. Dolworth s Bisley is lefegyverkeztek s kvettk. Leguggoltak, elvettk irnytiket, gyuft gyjtottak, ellenriztk, vonzza-e a tket a fld. tlagos korrekci mormogta Dolworth. Fardan felnzett a fljk borul, hatalmas gboltra, a csillagok tengerre, bele a hideg jszakai szlbe. No ht, Kos, Orion, Sas, Nyilas, Sarkcsillag. Szljatok a frfihoz, aki valaha a rozsdaette teherhajkon hajzott; szljatok a msikhoz, aki bejrta a Csendes cent; s a harmadikhoz is, aki hszves korig nem szagolt tengert. Az irnyunk szzhatvannyolc fok. Szzhatvannyolc ismtelte Dolworth, Bisley pedig utnamondta. Vlasszatok irnyzkot. Tz mrfldet akarok megtenni reggelig, mghozz az irnyvonal mentn. Ott mutatta Dolworth. Kt cscs, egymshoz kzel. Ltjtok ket?

Nyusziflek mondta Bisley. Nem lehet eltveszteni. Egsz kzel maradunk az irnyhoz. Milyen messze van? Nehz megmondani. Ht-nyolc mrfld. Elg j lesz. Vezesd a sort, Bill. Lra szlltak, elfoglaltk helyket. Fardan csatlakozott Rioshoz Ehrengard eltt, Bisley htulra maradt, az utols szvr mg llt. Rendben van, Bill. Alig tizenhrom nap van mg htra. Szz mrfld a sivatagban, vagy mg tbb, s ki tudja, mit tartogat szmukra, mi vr rjuk odabenn? Vagy hogy mi trtnik mgttk? Ha annak a nyolc halottnak elre megbeszlt idpontban kell jelentkeznie, s nem mutatkoznak, elindulnak-e keresskre a tbbiek, megtalljk-e a lovak, szvrek, emberek friss nyomt, mieltt a szl elsprn ket? Ismt srget az id, amirl egy rra megfeledkeztek. Az id s a sivatag.

4. SIVATAG
Fardan felmszott a keleti cscs bels oldaln, lelt a szikla rnykba, hogy megkezdje az aznapi els rsget. rhelyrl, mintegy ktszz mterre a sivatag fltt, a szlrzsa minden irnyba elltott. Lassan lovagoltak aznap jjel, kgrgetegekkel bortott lejtkn kerestek svnyt, s mg hajnal eltt letboroztak. A tbor minden sivatagi pillants ell elrejtztt odalenn, az irnyzknak vlasztott ikercscsok inkbb csak dombok, salak- s lvahalmok kztti nyeregben. Emberek s llatok egy kiugr sziklaorom rnykban hsltek a keleti oldalon; ahogy a nap krbejr az gen, s felgylik a h, a nyereg nyugati felbe kell mozdtaniuk az rhelyet s magt a tbort is, hogy kihasznljk a sovnyka rnyk knlta enyhet. Fardan gy mrte fel a kanyon elhagysnak s sivatagba lpsknek az idejt, hogy jszaka rkezzenek meg s verjenek tbort, s csak aztn kstoljk meg a dermeszt hideget felvlt hsg erejt. Hrmjuknak Ehrengardnak, Riosnak s Bisley-nek mindeddig nem akadt dolga a sivataggal. Hamarosan alapos leckt kapnak belle. Olyan vidkre lptek, amelyet senki emberfia nem felejt el egyknnyen. A sivatagban nincs rtatlansg. Tagolt pusztk, vgtelen sksgok, rg nyomavesztett idbe masroz hegyvonulatok; az elhagyatott csndet mg magnyosabb, mg nmbb tette a forradalom hat ve. A fagyosan hideg jszakkat kegyetlen forrsg nappalok kvetik; az jszakai szell reggelre mintha kemencbl fjna. Vaktan verdik vissza a fldrl a napfny; az elmlt jszaka sorn megtapasztaltk, hogy az llatok pati ltal felvert, lgosan mar por hogyan tmi el az sszes testnylst. Els pillantsra semleges szn vilg ez; a megtveszten hallos okotillo-szavannk tvoli zldjt leszmtva, a gyertyaf s guayule napgette szrkesge, az agav, a naptl s szltl piszkosfehrre cserzett koronj sotol tlti meg. A lechuguilla lejti hmplygnek rajta, a cardessi tvisei pedig szmtalan apr, szrke madr fszkt rejtegetik. A ktrnyfvel bentt svokat hatalmas plmaliliomok tarktjk. A satnya fzek, amelyek krge csaknem sznfeketre gett, a hajdani folymedreket blel sziklk mentn kapaszkodtak meg. Itt-ott nmi durva, merev sabanetaf, tobosa s chino, mindig messze a vztl. Halott, szrke vilg ez, amelyben az z, a nyl, a prrifarkas, de mg a kgy is vdszneket lt. Pici vzvev helyek hatalmas terletet szolglnak ki, s csak a legtudsabb utazk ismerik ket, akik ide-oda lavroznak, hogy eljussanak azokhoz a gyatra medenckhez s szvgdrkhz. Mesquite s chamiso bortja a homokdnk regimentjeit, a valaha fekete sziklbl alakult hegylbakat szrkv aszalta az id. A tvoli hegyeken lnkvrs foltok tnnek szembe, ltszlag rossz helyre kerlt termfld. A vndorls vszakban ezerszm cikzik a jukkk kzt a kk ht barzdabilleget. Milli tkrknt csillognak a csillm rtegei. A rzszn gbl fjn sjt le a napfny. Sok-sok ve mr, hogy Fardan s Dolworth ennek a sivatagnak a szln kszltak, s btortalanul be-becsaptak az ismeretlen terletre. Pici ranchkon lltak meg, kecskepsztorok magnyos tborainl, s a mexiki cowboyok, a vaquerk csordinak pihenhelyn. Alkalmanknt udvarias vendgszeretettel fogadtk ket a nagy ranchkon, amelyek egy-kt szlmalommal is bszklkedhettek. A sivatagi let akkoriban erteljes volt, ha nem is tl gyakori; az ember s llatai vszzados alkalmazkodsa sorn kifejldtt s kifinomult letmd. A szarvasmarha hetekig elvolt vz nlkl. Trelmesen vszelte t a legrosszabb aszlyokat is, mialatt az ember a sotol tlcsrt aprtotta takarmnyknt. Mrfldeket tettek meg a vznyer

lyukaktl a hegyoldalakon nvekv fig, ha kellett, agvn s plmaliliomon ltek. A szarvasmarha s a lovak de a kecskk, kutyk, st mg a csirkk is klnleges fajt alkottak; az ember viszont csodlatos volt. A sivatagban szletett ember, sivatagiak leszrmazottja, lerhatatlanul szvs volt; nem csupn a spanyol, francia s eredeti indin vr hagyomnyt rklte, hanem a szeptemberi holddal a hadisvnyen ide lovagl, szaki Lipan s Comanche trzsekt is. Izz drt s hideg acl alkotta ezeket az embereket, akik kivirultak ott, ahol a kznsges haland sszeesik. Tudatlan, babons, makacs, flig pogny, flig bigott npsg voltak, minden vltozssal s minden, a lthatrukon tli lettel szemben gyanakvak; mveletlenek, amennyiben az gvilgon semmifle iskolai oktatsban nem rszesltek, sajt vilguk azonban lenygz termszetes intelligencival ldotta meg ket. Egy rgi kzmonds szerint a szlfalujban megrekedt frfi besavanyodik, s nem viszi annyira, mintha felkerekedett volna, hogy vilgot lsson. A sivatagi emberre ez nem ll. Ritkn mentek csak el, mert a sivatag jelentette mindazt, amit ismertek, s a sivatag szigor s kemny iskoljban csak a legjobbak maradtak letben. Az letben marads szemlyes gyzelmhez kpest mit sem rt, ha valaki elmegy s meggazdagszik. Fardan lt a tzeiknl, hallgatta mesiket: oroszlnokrl, medvkrl s prrifarkasokrl, tltos lovakrl s hatalmas bikkrl, s alkalmnknt az emberrl is. A sivatagi ember azonban maga is eleven allegria: szvesen jelenti meg mltjt, csaldfjt vadllatok kpben, mintha az ember helye a vilgban olyannyira jelentktelen volna, hogy apr kis tettecski mihamar elfelejtdnek. si dalokat nekeltek, s ragaszkodtak rgies, hallos, tlzott udvariassgukhoz. Hat ve eltntek, elsprte ket a forradalom. E tekintetben nem bizonyultak blcsebbnek az ostoba embereknl. A szenvedly lngja forrbb a jzan sznl. Amikor megrintette szvket ez a lng, nem tudtak ellenllni. Az ember nem vr kegyelmet valakitl, aki kaktuszra szrja ellensgeit, ktllel vgja le a fejket, vagy ha nagyon kegyes kedvben van, akkor machetvel. Raza nem tartozott egyenesen kzjk, de ismerte ket, s sokan vele lovagoltak Villa seregben. Vajon hny mutatkozott gyengnek? Hny jtt vissza Razval? Hat ve eltntek, de senki se lphet be a sivatagba anlkl, hogy tudomst venne szellemeikrl. Azok a szellemek felttlenl kilovagoltak a kinti sttsgbe, s hangtalan hangjukon a gringkrl trgyalnak, akik bemerszkedtek a fldjkre. Lenn a vlgyben Dolworth kibjt az rnykbl, flfel indult, hogy levltsa Fardant. Fardan elbb a dli tjat frkszte tvcsvvel, majd az szakit. Onnan kell elszr felbukkanniuk az ldzknek, ha felbukkannak egyltaln. Figyelte a flfel kapaszkod Dolworthot, kzben a sivatag asszonyain jrtak gondolatai. Mintha senki se emlkezett volna rjuk; pedig lteznik kell, hiszen kihordtk a frfiakat, akik tovbbvittk a fajt. Az asszonyok megszlettek s letben maradtak, de megadtk az rt. Ugyanolyan tisztessggel bntak velk, mint az llatokkal, ami kurta, teljes, tzesen rzelmes gyermekkort jelentett, a gyermekszls s munka jegyben eltelt felnttsget, s a kzny jutalmt, amikor izmaik megcsomsodtak s mhk sszezsugorodott. Rncos, l mmikk aszaldtak, az rnykban lve kukorict morzsoltak, cigarettt sodortak s a tegnap lmait fstltk. k is mondtak mest a gyerekeknek s az arra vetd idegennek, ezeket a trtneteket azonban vallsos buzgsg sznezte, meg vndorl szentek, virgok, gynyr szzek, hallos szerelem. Ez nyjtotta nekik azt az elgttelt, ami hinyzott letkbl. Ha pedig bosszsak voltak, vagy elegk lett a durvasgbl s a kellemetlen emlkekbl, akkor gyilkossgokrl, viszonzatlan szerelemrl, fekete mgirl szttek rmmest. Az regasszonyok rtalmatlannak ltszottak, de pergamenszer szemhjuk alatt tzelt a

szemk, mint a karvaly. Semmi sem rtalmatlan a sivatagban, amg l. Szellemk ott lebegett Fardan tvcsvnek lencsiben, amint az szaki lthatrt tanulmnyozta. Odakint a szl lassacskn behordta nyomaikat. Dolworth felhzta magt a keskeny prknyra s lehuppant Fardan mell az rnykba. Van valami? Semmi. Tl korn van. Nagy a hsg, mi? Hogy brjk? Eddig mg csak-csak Dolworth megtrlte arct, szemhez illesztette a tvcsvet, belltotta, krlnzett. Sose vltozik, igaz? Igaz. Ltod azokat a dnket dl fel? A tvcs elfordult. Hogyne, ppen metszik a mi irnyunkat. Nem kerlhetjk ki. Milyen messze lehet? Taln hsz mrfld. Mesquite van rajtuk. Vlassz irnyzkot, Bisleynek is szlj. jjel egyeztetjk. Dolworth blintott. Mi lesz a dupla fenek tartllyal? Utnanzek. Fardan leereszkedett a prknyrl, s lement a lejtn. Brutlis ervel sjtott r a nap, kalapjn keresztl is getett, felhevtette a kalap belsejben a lgprnt. Magasabbra rngatta orrn a kendt, kzben az elttk ll jszakkon s nappalokon tndtt. Ha tbbet haladnnak ezeken a rpke jszakkon, mondjuk hsz mrfldet, s az emberek is, az llatok is kibrnk, akkor kevsb gytrn ket a hideg s a hsg, s ami mg fontosabb, tbb idejk maradna a rancho feldertsre s arra, hogy kidolgozzk tervket. Nem vesztegetett energit arra, hogy tlmenjen ezen a ponton; nincs rtelme fejben tervezni. Ha eljn az ideje, a rancho, a sivatag s maga Raza majd megmutatjk az egyetlen jrhat utat. Ha van. Fardan megllt az alv emberek mellett, hogy igyon. Ehrengard flknykre emelkedett. Kiksztettem a kannt. Ksznm. Segtsek? Nem kell, aludj. Krisztusom! fakadt ki Ehrengard. Mr tltem knikult nem egyszer, de ez Rosszabb is lesz. Fardan megkerlte a kialudt tzhelyet, a fekete X-szel megjellt kannhoz ment. Ebben a kannban s kt msikban ngy s fl gallon vz volt a bellre hegesztett dupla fenk fltt. A rekeszbe kt revolvert, lszereket, gyuft, irnytt, ktelet s telkonzerveket tettek. Rejtekhelyet alaktanak ki, a dupla fenek mell betesznek kt kznsges kannt is, abrakot, fejadagokat. tven mrfldenknt, jellegzetes tereptrgyak kzelben hoznak ltre egy-egy rejtekhelyet, az elst itt, a msodikat tven mrflddel lejjebb, az utolst a Dolores Rancho kzelben. Ha a krlmnyek a sivatagi t hasznlatra knyszertik ket, e rejtekhelyek biztostanak letment vizet, fegyvereket, abrakot, lelmet; az ldzk viszont nem jutnak vzlel helyhez. Ezltal cskkenhet a meneklk htrnya, s taln mg a gyors hall s a sikeres menekls kztti mezsgyt is tlphetik. Jellemz, hogy mennyire egyflekppen tltk meg a helyzetet: Dolworth egy httel azeltt rendelte a kannkat, hogy Grant megtallta volna Fardant, akinek els dolga volt, hogy ugyanezt megrendelje. A sivatagot nem felejti el az ember.

Fardan megvizsglta a kannt, majd a nyereg tls felre, a nyugati cscs oldalhoz ment. Lassan lpdelt, a lehet legkevesebb energit fecsrelte a tz napon, amely elforralja az ltet nedveket. Tbb helyet is megvizsglt, vgl egy kiugr perem alatti, szl vjta lyukat vlasztott. A ponyvval, kvekkel, porral betakart kannbl taln nem illan el a vz, mieltt visszarnnek. Fardan visszatrt a tborhoz, lelt a pokrcra, levetette cipjt. Alig hrom napja indultak, s mris megrzi a terhelst. Arcbre bizsereg, lba feldagadt, lapocki kztt sajognak az izmai. Hov tnt az ifjsg ereje? Elenyszett az ifjsggal egytt, magtl rtetden, diadalmasan, ostobn. Ki ltta elre a vn csontok reumjt? Kivette a vazelint a mindenes dobozbl, vkonyan bekente arct, karjt, csuklit, majd lehzta zoknijt s a lbujjak kz is juttatott belle, oda, ahol a nappali hsg puhra fzte az rzkeny brt, s rdermesztette az izzadsgot jszaka. Ehrengard rekedten megszlalt. Talltl helyet? Igen. Akkor aludj. Fardan behunyta a szemt, s felsznesen aludt; a nap vgiggrdlt az gen, elfogyasztotta fejk fll az rnykot, lerohanta nyugalmukat. Fardan fl fllel hallotta, hogy tzkor Bisley flkel s felvltja Dolworthot, hallotta, hogy Dolworth lejn s vgigveti magt a pokrcn. Dlben, amikor Rios felvltotta Bisleyt, thelyeztk a tbort s az llatokat a nyereg nyugati rszre, az geten forr sziklk cseklyke rnykba. Kettkor Ehrengard intett Bisleynek s felmszott a nyugati cscsra, hogy kivlassza az j rhelyet s rkdni kezdjen. Fardan ngykor felbredt, de Dolworth rszlt: Maradj nyugton , s felvltotta Ehrengardot. tkor Fardan tzet rakott az utols adag elrecsomagolt tzifval s megfzte esti tkezsket. tvgytalanul ettek, ervel prseltk az telt sszeszklt gyomrukba. A szlmarta lyukhoz vittk a kannkat, az abrakot, a fejadagokat, eltemettk a rejtekhelyet, eltntettk nyomaikat, majd mlhzni kezdtek. Kialakult a ritmus; mindaddig nem szabad megtrnik a vgynak lendletet ad emberi gpezet jonnan sszekovcsolt darabjait s alkatrszeit, amg el nem rik a Dolores Rancht. Hsz mrfldet tettek meg aznap jszaka, s egy rval hajnal eltt rtk el a dnket. A szpen formlt homokbuckk, mint a sivatagi szl ell szva menekl, hatalmas, fehr blnk kereszteztk tjukat, csipks lejtkbl s finoman cizelllt uszonyokbl, mly regekbl s kgrgetekbl ll vilguk tmenetileg megllapodott itt-ott, ahol megbklyzta a mesquite s a chamiso, azutn tovbb grdlt vgtelen vndorlsban, ha az aszly s a viharos szelek kiszabadtottk bklyjbl. A homokdnk svja tbb mrfld mlysgben terlt el, knytelenek voltak ht az szaki peremen tborozni. Dolworth s Bisley vgigcserksztk a hatrvonalat, s egy mlyedsre bukkantak, amelyet sziklaprknyok vettek krl; a hajdani patakmeder rszben eltemetett medrt sima, szrke kvek bortottk. Nhny mesquite ndglt a dnken, tzift s nmi rnykot knlva. Be kell rnnk vele dnttt Fardan. Kssk ki a ponyvkat. Ktelet hurkoltak a fzkarikkba, egyetlen nagy ernyv alaktottk a ponyvkat. Rios s Bisley kt dombtarj kz fesztettk az ernyt. Ehrengard ennek az rnykba verte le az llatok cvekjeit. A flstrakat gy lltottk fel, hogy rnykuk a pokrcokra essk. Rios mesquitt gyjttt a tzhz, Dolworth fztt, mindannyian ettek, mieltt az tel undort zsrtcsv olvadna a nappali hsgben. n jvk mondta Dolworth, visszagyalogolt a dnn az szaki oldalt bort mesquite-bozthoz. A tartalk fl strat kt mesquite-bokorra tertette, s almszott; trklsben lve elbb vgigpsztzta ltcsvvel az idevezet svnyt, s csak azutn vetette le

cipjt, gombolta ki ingt s gyjtott r utols szivarjra. Szrakozottan tcsorgatott ujjai kztt egy mark homokot, mg szoktatni prblta magt a hsghez. Az ember magtl rtetdnek tekintette a homokot, mint egybknt sajt lett is, pedig a homok olyan folyamat eredmnye, ami minden letnl hamarabb kezddtt, s a Fld keletkezsben gykeredzik. A Dolworth tenyern hever homokszemcsk anyaga majdnem tiszta kvarckristly. Ha tbbet nem is, ennyit Dolworth is tudott; nem volt geolgus, csupn figyelt s gondolkodott. Vajon tenger volt-e valaha ez a sivatag, vajon szikla volt-e valaha ez a homok, hegyi szikla, amelyet a gleccserek, a fagy, a szl, az es megtmadott, sszetrt, elmorzsolt s felaprtott, mg aztn az si tenger partjaira sodrdott? Vagy pedig a fld mlybl trt el, s megszmllhatatlan korokon t hevert a felsznen? Ha tbbet tudna, megvizsglhatn a sivatag homokjt, sszehasonlthatn a tengervel, egybevethetn trtnetket. Nem szmt, mindegyik homokszem sziklaknt kezdte, elkopott, sztesett, darabokra hullott, a hegyoldalakrl a patakokba esett, onnan a sksgokra sodrdott. Nmely homokszemcse a szrazfldn maradt, msok tovbbgrgtek a tengerbe, ahol a ss vz tovbb csiszolta, simtotta, fnyezte ket, vgl pedig kilkte a homokszemcsk miridjait az iszapba, s ltrehozta a homokos tengerpartot. A szl jobban lekerektette a homokszemcsket, mint a vz, egymshoz drzslte ket, ahogy az veget sroljk s koptatjk. Szl, vz, fagy. Parti homok, sivatagi homok, egyremegy: csupn ezek a szemcsk maradtak meg a koptats, csiszols, polrozs szmllatlan vmillii nyomn. Szinte elpusztthatatlanok, sokkal-sokkal kemnyebbek a kzeteknl. Ezeket a steril dnket alkotjk, amelyek ltszlag lettelenek, holott mint mhkast a sejtek, t- meg tszttk a domboldalakat a pici llatok s rovarok regei s lyukai, a mesquite pedig messze a fld mlybe kldte gykereit, s vizet tallt. A szegnyes sivatagi let azonban sszehasonlthatatlan a tengerparti homokban burjnz gazdagsggal, hiszen a szemcsk kzt megszorul vz szmtalan letet tpll. Hny tengerparton stlt mr, hnyfle sznben gynyrkdtt? Hatteras, Sable, Rio, az bl partja, Vera Cruz, Tampico, Acapulco. Fekete s barna homok, zld s mg bbor is. Mirt emlkszik a tengerpartokra? Ahogy tfuttatja a homokot ujjai kztt, mirt rzi mozgst a dereka alatt? szakot figyeli, keletkezik-e porfelh, s kzben a tengerrl lmodozik. Lehet-e ennl logikusabb az ember? Van ott mg hely? Rios jtt hangtalanul, lbn mokaszin. Bven hzdott flre Dolworth. Befzte cipjt, mg Rios hunyorogva frkszte a sksgon tncol verfnyt. Rios bajsza mindinkbb beleolvadt tmtt fekete szakllba, teljesen megvltoztatva vkony, stt arcnak jellegt; olyan fradt klst klcsnztt neki, mintha a tlzott hasznlattl elfogytak volna arcvonsai. Rios megdrzslte a szemt, s levetette mokaszinjt. Van dne dlebbre is? Emlkeim szerint nincs. Jrtl mr itt Fardannal? Igen, de nem ennyire fenn, szakon. A tborban minden rendben? Persze. Mindenki alszik, senki se beszlget. Nem is kell most. Fardan sose beszl sokat, igaz? krdezte Rios. A kell idben s a megfelel helyen lyukat beszl a hasadba. Kiprblnm. Mg sor kerlhet r vetette oda Dolworth lefel indulva. Rios vllat vont s visszadlt a homokba. Egsz lett forr, szraz vidken tlttte, ahol az ember

megtanulta, hogyan rtkelje a vz flbecslhetetlen szpsgt. Rios szmra nem rejtett szpsget a homok; sohasem stlt a tenger partjn. A tudatlansg nem azonos az ostobasggal. Eltelt a hossz nap, egymst vltottk az rk, a hsg ma is megszedte ldozatait. Vrunk mondta Fardan tkor, s tovbb pihentek sttedsig. Tjkozdsi pontok hjn dli irnyban hatoltak elre a dnk kztt. Csak vonakodva engedett utat nekik a vidk. Jcskn elmlt jfl, mire kivergdtek a homokbl. Dolworth s Bisley a skfld fl magasod, komor hegyet vlasztottak clpontnak. Nem sokkal hajnal eltt rtk el a hegy nyugati lejtjt. Tz mrfldet tettek meg; az id homokknt folyt ki az ujjaik kzl. Fardan egy hordalklejt vgrl leszakadt, alacsony szikla rnykban vlasztott tborhelyet; tzifa nem volt, rnyk is alig. Dolworth flbevgott egy kirlt vizeskannt, homokot mert az aljba, alkoholt nttt r, s a kk lngok fltt fztt reggelit. Fardan alig jrhat csapst tallt a szikla tetejre, flmszott, megkezdte az els rsget. Maroknyi furcsa trggyal jtszogatott, amikor Ehrengard nyolckor felvltotta. Ehrengard mellguggolt, kvncsian megrintette az egyik trgyat. Mi ez? Cpafog. s ez? Egy blna hallcsontja. Nem ugratsz? Tl meleg van. Akkor itt vz volt valaha? Tenger felelte Fardan. cen. Hol tanultl ilyesmit? Egy professzortl, Mexico Cityben. Biztos nagyon rgiek. Rgiek? Idtlenek. Agyagban s vulknok felkpkdte, a forr fld kzepbl felszivrg olvadkon tprselt tajtkban konzervlt relikvik. Megrizte ket a heggy vl tengerfenk iszapja, amelyet ms vizek ismt lemostak, jra kiemelkedett s most sivatagg vlt. Fardan ledrzslte a cpafogrl s a blnacsontrl a korallok s algk mszknyomait. Felllssal tisztelegjnk a sivatagi nap alatt pompz tenger emlke eltt. Vgtelen az id knyve, s egyetlen lapot bitorol benne az ember. Rgiek? felelte. Senki se tudja, mennyi idsek. Tl rgen volt. Valahol azt olvastam mondta Ehrengard szgyenlsen , hogy a lovak rgebben nem voltak nagyobbak a rknl. Igaz ez? A kis tujj Eohippus? Igen, igaz. Fardan Ehrengard kezbe nyomta a cpafogat s a blna hallcsontjt, s lement a csapson. Ehrengard a kt hajdani csontot tanulmnyozta, cpafog, blna hallcsontja, ugyanolyan felfoghatatlanok, mint sajt ifjsgnak esztendei, semmivel sem idznek fel tbb emlket, mint a zld mezk, fszerek, gpeket vontat, tagbaszakadt lovak; visszatekintve ugyanolyan elmosdottak, mint a sros lversenyplyk, a szalmakazlak s a rg elfeledett unalom, ami a sorozirodhoz vitte, az vek sorn tkergette a hatron, mg tbb unalomba, s vgl Augustus Grant karjaiba hajtotta. A misztikus homlyba vesz cpk s blnk alakjn tndtt, a rka nagysg lovak klsejn, de nem idzhetett sokig a mltban. Amikor Rios felvltotta, flrelkte a cpafogat s a blnacsontot, s lesietett, hogy megvizsglja llatait. Mi szmt a hs-vr valsgon kvl?

Ks dlutn brnyfelhk tntek fel a nyugati gen, a prrifarkasok idvltozsrl daloltak a hegyekben. Stt fellegek tornyosultak vastagon egymsra, szlrohamok tpztk a szikla homlokt. Fardan maghoz intette az odafenn rkd Bisleyt; flsleges a homoktl s portl homlyos sivatagot figyelni. Egy rn bell lecsap rjuk az szaki szl. jabb rkat vesztenek, holott minden percre szksgk volna. Itt j lesz hallatszott Dolworth kiltsa. Villmgyorsan dolgoztak, szz mterrel arrbb kltztettk a tbort, egy sziklahasadkba, amely elfogta a szelet. Egymsra halmoztk a kannkat s csomagokat, hogy szltrt alaktsanak ki, dupla cvekeket vertek le, ketts pnyvt hasznltak. Mialatt dolgoztak, a szl jghidegg vlt, a lenyugv nap sznekkel lvldzte tele a sivatagi eget. Pokrcokba s ponyvkba burkolztak, sszebjtak a sziklk tvben, s felkszltek a vrakozsra. Meddig tartanak idelenn? ordtotta Rios Fardan flbe. Hrom-ngy rt. Mg tbb idt vesztnk. Ne vesztegesd az erdet. Felhorkant a csdr. Ehrengard llattl llatig ment, nyugtatgatta ket. Koromfekete gbl csapott le rjuk az szaki szl. Az szaki sarkrl, a Nagy Sksgrl rontott le, t a folyn, bmblve, mint egy felhangolatlan orgona; semmi se fkezte, semmi se fogta el a vihart, a sivatag mintha fejtetre s sszezavarodottan llt volna a remnytelen felfordulsban. A szl homokot fjt a ruhjukba, szemkbe s flkbe, homok csikorgott a fogaik kztt s drzslte nyelvket; harsogott, mintha sose akarn abbahagyni, pedig mr este tzre kiadta az ereje nagyjt. Tovbbra is viharos szl fjt, de lassan albbhagyott, s szakrl tisztulni kezdett az g. Mlhzzunk Fardan a trzshez csapkodta elgmberedett karjait. Irnyt szerint lovagoltak dl fel, mg Dolworth irnyzkot nem vett egy tvoli hegygerincen. Ksi indulsuk ellenre tizent mrfldet tettek meg a szlsprte pusztasgban, s fl rval hajnal eltt rtek, nagy csrmpls kzepette, a gerincet kettvg, kvel bortott, mly vzmossba. A vihar lehttte a sivatagot, s a pihentet alvs ritka, rtkes lehetsgt knlta fel, k azonban nem mertek lni az ajndkkal. Letboroztak a korcs fzfk tvben, rt lltottak a hegygerincre, az alvst fejenknt ngy rra korltoztk. A nap htralev rszt fegyvertiszttsra, a msodik rejtekhely kialaktsra s az res kannk elssra fordtottk, s Ehrengardnak segtettek a vihartl sztzillt mlhk rendbehozatalban. A vz, abrak s lelmiszer felhasznlsval Ehrengard naponta trendezte a mlhkat; most mindegyiket kinyitotta, felgyelete alatt alapos nagytakartst tartottak, s trendeztk az sszes csomagot, hogy a lovakat megkmljk a flsleges terhelstl. Fardan ngy rra rendelte az tkezst. Hsz mrfldet kell ma jjel megtennnk. Stteds eltt egy rval indultak el. Egyms utn hat, szakrl keletre fut hegyvonulaton tvgva kvettk a hasadk vonalt, mieltt szles sksgra rtek volna; reggel ngykor Fardan elrelovagolt Dolworth s Bisley kz, s dlnyugatra mutatott. Emlkszel? A kerek hegy blintott Dolworth. A kvetkez gerinc mgtt kell jnnie az svnynek. Ott bizony. Cserkszd be a terepet. Ezen az oldalon llunk meg, valamivel fljebb.

Dolworth elregetett. Fardan frgn tovbbvezette a csapatot a hegygerinc fel, a kerek hegy irnyban. Bisley magasan a sziklk kztt vlasztott tborhelyet. Szp teljestmnyt mondhattak maguknak aznap jjel, hsz mrfldet tettek meg, psgben behatoltak a veszlyzna belsejbe. Dolworth tapasztalatai altmasztottk emlkeiket. Fl mrflddel a gerinc mgtt fut az svny. Hasznljk mostanban? Friss nyomok vannak rajta, mindkt irnyban. Fardan a fztz fnynl kitertett trkpvzlat kr intette ket. A terephez tjolta a trkpet, egy kanl nyelt hasznlta mutatplcnak. Eljtt a sznoklat ideje. Az a kerek hegy a gerincen tl szakkeletre van a Dolores Ranchtl. Mi itt vagyunk, a ranchtl krlbell negyven mrfldre szakra s hszra keletre. A ranchrl svny visz fel a kerek hegyre, s elgazik. A dli g nyugatnak megy egy kecskepsztor tborba, az szaki g megkerli a hegyet, emellett a gerinc mellett nyugatnak fordul, egy msik kecskepsztorhoz. Mindkt tbor krlbell tz mrfldre nyugatra van a mi tvonalunktl. Egyik tborban sem bzhatunk senkiben. Ortega tancsa. Termszetes is, hiszen minden bizonnyal Raza emberei uraljk mindkettt. Bizonyra oda-vissza lovagolnak, nem tudhatjuk, mikor. Remnykedjnk benne, hogy csak nappal. A mai napon ngyrs, ketts rsget lltunk. Egy ember mindig bren van itt. Tudjtok, mi vr rnk ma jszaka. Dlnek megynk, mindkt svnyt keresztezzk, hajnal eltt bevesszk magunkat a ranchtl nyugatra fekv hegyekbe. llj! Itt az eredmny. A nylt sivatagban, csillagfnyes jszakn kaptk el a csapatot, elrulta ket a tl messzire szll hang s a fny, amely tl sok tartalommal tlti meg az rnykot. Pedig kitnen indult az jszakjuk. tvgtak a hegygerincen s biztonsgosan kereszteztk az szaki svnyt, sebesen lovagolva kzeltettk a dli gat. Az len halad Dolworth ppen rtette lbt a kitaposott tra, amikor a semmibl felugatott a hang. Fardan hsz mterrel Dolworth mgtt torpant meg. Ehrengard s Rios az szvreket vezettk, Bisley pedig mozdulatlann dermedt a dinamitos szvr mgtt. Fardan ltta az egyms mgtt sorjz hrom lovas stt alakjt, a vezett harminc mter se vlasztotta el Dolworthtl. Elegend a fny a krvonalak felismershez, de pontos clzshoz tl nagy a stt. Ami mg rosszabb: ha ez a hrom csak elrs, a lvldzs elrulhatja ket. Mg annl is rosszabb: a csetepatban egyikk knnyen elmeneklhetne, tehetne egy krt, irnyt vltoztathatna s eltnne az jszakban. ldozzon fel egy tisztet? Lovat, futrt, bstyt? Ha ezt teszi, odavsz a kirlyn is. Alig pr msodperck van, mieltt cselekvs szletik a szavakbl. Fardan lassan a pisztolytskja fel mozdtotta jobb kezt, kzben megfordult, hogy htrapillantson. Ltta Ehrengardot s a kt lovat, de Rios nem lt a nyergben. Ehrengard maga mell hzta Rios lovt. A sttben a szemket meresztget idegeneknek taln feltnik, hogy egy alak hinyzik. Rios mindenesetre vllalta a kockzatot, s megtette az egyetlent, amit tenni lehetett; viszont idre van szksge. Fardan kiengedte visszatartott llegzett s rekedten megszlalt. Ki maga, fnk? Hogyhogy ki vagyok? a felhborodott felsbbsg hangja; megreccsen a felhzott zvr. Ki a fene vagy te? Enrique vagyok. Nem szlt Daniel? Mifle Daniel?

Azt n nem tudhatom, fnk. Parancsot kaptunk, s itt vagyunk. Honnan? A folytl felelte Fardan. Kvettk ket, s Jsgos Krisztus! Kiket? Most mr rharapott, Fardan szavai a sajt szavai voltak, az okok klcsnsen elfogadhatk, nagy hadmveletrl van sz, rengeteg ember vesz rszt benne. Ne srgessen, fnk. Mondom n. Maga is tudja, kik azok. Megint megprblkoztak, hat nem, mr ht napja is van. A nyugati oldalon jttek vgig, Lajitas mellett. A kanyonnl kaptuk el ket Ismeri a kanyont, ugye, fnk? Hogy ismerhetnk minden rothadt kanyont odafnn? ppen azt akarom elmagyarzni, fnk. A nagy kanyonnl kaptuk el ket, megltnk mindenkit egy szlig, elhoztuk az szvreiket. Aztn n meg a kis Enrique meg Guillermo meg Federico, mink meg le kellett hozzuk a zskmnyt. Daniel Hogyishjjk meg elrejtt. Fnk, biztos, hogy nem rt ide? Valami kecskeaklot kellett volna tallnia, s ott jelentkeznie lehet, hogy magnl, fnk? Knnyen meglehet blsdtt a hang sajt fontossgtl. Mi van azokon az szvreken? Az gvilgon minden, fnk. Hova kne vigytek? A Dolores Ranchra, akrhol a pokolban van is. Mi a fent akartok a Dolores Ranchn? Az g szerelmre! csattant fel Fardan trelmetlenl. Csatlakozni az reg vegszemhz, mi mst? Ismeritek Razt? Hogy ismerjk-e? Krisztusra mondhatom, de mg mennyire! Honnan? Mindenhonnan, fnk. Nevezze meg akrmelyiket, mi is voltunk ott. Raza csapatban? Ht, nem ppen, fnk. Urbinnl. A kvr strici! Ht persze, fnk, csak meg akarta szedni magt. J, akkor sincs semmi keresnivaltok jszaka, lhton a sivatagban. Fnk, ne legyen szvtelen. Forrsg van, ezeknek a gring szvreknek meg lovaknak semmi llkpessgk sincs. Ddelgetnnk kell ket. Aztn lecsapott az a szlvihar, s eltvedtnk, s az igazat megvallva, mg most se tudjuk, hol a pokolban vagyunk. Hol vagyunk, fnk? Megmondom, hol vagytok, nyakig ltk a pcban. Leszlls, egytl egyig, mindenki, s idejttk, feltartott kezekkel. Ht persze, fnk. Brmit megtesznk, hogy rendezzk ezt az gyet. Hej, fik emelte fl Fardan a hangjt. Sikerlt, megrkeztnk. Tegytek, amit mond. Fardan a l jobb oldaln szllt le, a ravasznl fogva megprgette revolvert, hogy a cs a csukljnak feszljn, hvelykjt pedig a markolat bortlemezre szortotta. Magasra emelt kzzel megkerlte a lovat, ltta, hogy Dolworth is leszll, lass lpst tesz flfel az svnyen. Ehrengard s Bisley is kzeledtek htulrl. Fardan szndkosan megbotlott, hangosan kromkodott. A sznok felcsattant: llj fel, te gyetlen barom! Azt akarod, hogy sztljem a beledet? Hla lgyen a htnapi szakllrt, porrt, mocsokrt; de milyen kzel lehet kerlni, mieltt az les szemek szrevennk a kalapok valdi formjt s az emberek mreteit? Id, trelem, a figyelem elterelse. Mindenekeltt pedig sz, sz, sz. Hej, Federico, rendben van az az utols szvr?

Bisley torokhangon vlaszolt: Persze, hogy rendben van. Azt hiszed, hagyom elkdorogni? ppen ezt, amelyik a whiskyt viszi? szvrhajcsrok nygtt a sznok. Gyernk mr, nem rek r itt szrakozni egsz jszaka. J, j, fnk mondta Fardan. Aztn nehogy viszketni kezdjen az ujja. Enrique szlalt meg Dolworth , hova tnt az a nyavalys Daniel? Fardan semmit se hallott, de ltta, hogy a sor vgn ll lovas lassan lebukik a nyeregbl. Fnk mondta hangosan , igazi gring whiskynk van! Ltta, hogy a msodik lovas is sszeesik. Valdi, fnk, hat palack! A kzps l felnyertett. Mi a baj ott htul? kiltotta a sznok, s ezttal Fardan meghallotta az j idegnek pendlst s a huppanst is, amivel a harmadik nylvessz clba rt. Jobbra vetette magt; thengeredett, a knykre tmaszkodva llapodott meg, kezben a felhzott kakas revolver. A dinamitos szvrre gondolt. Csak ne lj, mg beletallsz s felrobbantod. Vrt, amg a sznok a fldre zuhan. A lovakat! Hatalmas ugrsokkal vetettk magukat a lovak utn. Dolworth elkapott egyet, Ehrengard elrohant mellette s belekapaszkodott a kzps l kantrjba, Rios hangja hallatszott nyugat fell: Ezt elfogtam. Fardan az els hulltl a msodikhoz ment, Bisley a nyomban. Semmifle vintzkedsre sincs szksg. Olyan mlyen hatoltak be a nylvesszk, hogy a borotvales aclhegyek cscsa szemmel lthatan kitkztt a mellkason. Bisley halkan fttyentett. Az ember nem is hinn. Bizony. Rios jnek vadjn, miutn teljes csndben, futva megkerlte a csapatot, hrom nyllvst adott le olyan gyorsan, ahogy a ravaszt hznk meg legtbben. Hogy is van az a rgi kzmonds, hogy a flvrek mindig egyms kzt marakodnak, s sose viszik semmire? Ez az ember mlt r, hogy a comanche indinokkal lovagoljon a hadisvnyen. Rios, az jval s nyilaival; igaz, magas, nem pedig tmzsi s grbe lb, mint a mlt legends harcosai, de vr a vrkbl. Amikor elbukkant a sttbl, kantrszron vezetve a harmadik lovat, Fardan a vllra tette kezt. Ksznm. A te rdemed mondta Rios. Elbvlted, mint egy kgyt. Hogy a csudba tanultad meg ennyire a nyelvet? Egy rosszul tlttt let eredmnye Fardan megfodult. Kssk ket a lovaikra. Nem maradhatnak itt. Adjatok egy percet mondta Rios. Miutn Rios visszaszerezte nylvesszit, tvetettk a tetemeket a nyergeken, s egymshoz pnyvztk a lovakat. Bisley lejjebb vezette ket az svnyen, vrt, amg Ehrengard s Rios thozzk a tbbi llatot, majd bellt a sorba az utols szvr mgtt. Fardan s Dolworth egy szaki ponttl kiindulva ponyvt hztak vgig nyomaikon a sziklkig, amelyek az svny mgtt nhny szz mterre sorakoztak; siets rgtnzs volt ez, srgetett az id. Jobb megoldsra nem futotta. Hrom mrflddel az svny utn temettk el a halottakat, kemnyen lovagoltak, hsz mrfldre dlre vertek tbort egy hasadkban, ami nyugatra fekdt a Dolores Ranchtl. Kelet fel meredek hegyvonulatok stt vonalai hzdtak a spad

hajnali g eltt. Amikor Bisley a cvekekhez vezette a hrom mexiki lovat, Ehrengard kiksztette a vizeskannt, s krdn nzett Fardanra. Megitatod ket? krdezte Fardan. Van annyi viznk? krdezett vissza Ehrengard. Nincs, viszont az llatokra szksgnk van Fardan lelt egy csomagra, krbemutatott. Itt akartam megllni, keletre menni, hogy krlnzzek, de most mr nem kockztathatjuk meg. Taln egynapi egrutunk van, amit nhny rval esetleg megtoldhatunk, tbbel nem. Rejtekhelyet sem teleptnk itt. Biztos, hogy rtallnnak. Nzznk szembe a tnyekkel: ha nem trtnk nagyon el az tirnyunktl, akkor nagyjbl hsz mrfldre vagyunk keletre a ranchtl, tz mrfldre Raza reinek kls gyrjtl. Ollie s a Seminole-ok tcssztak azon a gyrn, felkaptattak az egyik hegyvonulatra ott keleten, megnztk a rancht. Azt mondtk, a bels gyr t mrfld sugar. A kls gyr kerlete teht hatvan mrfld, a bels harminc. Kilencven mrfldn kellene rkdni s rjratokat fenntartani, s akkor mg nem szmoltunk magval a ranchval. Ehhez kevs ktszz ember, a fenbe, mg hromszz is. Ollie pldja is ezt bizonytja. Szerintem a bels gyr jelkpes, Raza a kls gyrn s a ranchn sszpontostja az erejt. Kpzeljtek magatokat Raza helybe; honnan vrntok tmadst, hol kszlntek a fogadsra? szakrl mondta Bisley. Mi a helyzet a kelettel s nyugattal? Elkpzelhet. De a dl? Nem az igazi mondta Bisley. Tl messze van. Ehrengard? sszernek hangzik. Rios? Szerintem is. Bill, milyen a terep a ranchtl dlre? Tagolt felelte Dolworth. Kanyonok, sziklaomlsok, kgrgetegek, dombok, hegyvonulatok. Kellemetlen krnyk. gy van, nehz bejutni, mg nehezebb haladni benne, csontszraz az egsz. A nyolcadik napunkat tltjk, van mg ht napunk. Raza is tud szmolni. Fknt, ha meghallja, hogy valaki a mi csapatunk lejtt a nyugati oldalon, mit tesz, hov lp elszr? Megkeresi a nyomunkat vlte Rios. Kveti. Lerzhatjuk? Ezeket a fikat nemigen kzlte Dolworth. Nem sokig. De ksleltethetjk ket. Aha nzett Ehrengard a mexiki lovakra. Ezrt van szksgnk rjuk mondta Fardan. Bill, ma kimgy s flderted dlre a terepet, alkalmas helyet keresel. jszaka indulunk, hamis nyomot kezdnk, megprbljuk takarni a magunkt, holnap jjel tovbbmegynk, dlnek s keletnek fordulunk, a rancho al kerlnk. Ha meg tudjuk tartani az egynapi elnyt, akkor elg nehezen hoznak majd be minket. Ngyrs rsgeket tartunk ma. Bisley, tied az szaki oldal. Fardan fogott egy fl strat, felmszott a hasadk keleti faln, kszva tette meg az utols hsz mtert a perem fltti gerincig, s meghzta magt egy szikla rnykban; fejt s vllt takarja a fl stor, gy nem csillan meg a tvcs lencsjn a fny. Belltotta a fkuszt, a tvoli hegyvonulatokat tanulmnyozta, szektorokra

osztotta be a terepet, mdszeresen kutatni kezdett. Vajon ki van odat, ki tvcsvezi a nyugati vidket? Magasabbra hgott a nap, egyre knzbban ntt a hsg. Teljes erejvel rjuk zdult, Fardan a tarkjn rezte slyt. Sose bnd, ha izmaid sajognak s gyomrod csomba rndul. Mindaddig nincs itt a vsz, amg a fejed tisztn mkdik. Akkor kezddik a baj, ha a fjdalom s a szrazsg felkszik a tarkn, s belergja magt az agyba. Egy teljes nap pihensre van szksgk, j alvsra, hrom kiads tkezsre s idre, hogy gondolkodjanak. Most nincs id. Rios tzkor felvltotta. Fardan csatlakozott Bisleyhez a part alatti vkonyka rnykban. Kettkor bredtek, visszatrtek az rsgbe; Ehrengardnak s Riosnak azonban nem jutott pihens. Fardan figyelte, ahogy az llatok krl szorgoskodnak, alaposan megvizsgljk a barna szvrt, ellenrzik a patkkat, kettt ki is cserlnek, fellvizsgljk a mlhkat. A htl reszket keleti hegyvonulatok semmi jat sem mutattak. Dolworth ngykor trt vissza, kedvez hrekkel. A hasadk t mrflddel lejjebb kettvlik, a dlkeleti terletet tmr talaj s kvek bortjk. Hideget vacsorztak, s stteds eltt elindultak. Kilenckor rtk el az elgazst. Rios a dlnyugati gra vezette a mexiki lovakat, s szabadon engedte ket. Ehrengard s Dolworth ezalatt zskvszonba burkoltk az sszes llat lbt. A dlkeleti gban haladtak, vatosan lptettek a kemny altalajon. A skfldre rve Dolworth mgtt cikztak oda-vissza, mindig a kveken vagy a kemny talajon. A zskvszon patkborts csak t mrfldn t brta, de a csel megrte az erfesztst. jszakra megteszi, csak a nappal se legyen rosszabb. Hajnalra vgighaladtak a lthatatlan kr ve mentn, s behatoltak a Dolores Ranchtl dlkeletre elterl vad, kegyetlen vidkre. Magasan fenn tboroztak aznap reggel egy magnyos cscs oldaln; bsges kilts nylt onnan nyugatra s szakra. Fardan vllalta az els rsget, a tbbiek ktrnknt vltottk egymst, flmsztak a prknyra, ott fttek a tz nap fnyben, a kanyonok, hasadkok s grgetegek dzsungeln tl a vgtelen skfldeket lestk; dlutn hromkor Rios fttyentett. Fardan tudta, mirt, mieltt mg a prknyhoz rt s tvcsvt a Rios karja ltal jelzett irnyba fordtotta volna. tszelik a sksgot. Ltod a port? Igen Fardan lesre lltotta a tvcsvet. Tz mrfld hosszan reszketett eltte a naptl felforrsodott leveg. Hnyat szmoltl meg? Hrmat. Megvannak Fardan magasabbra emelte a tvcsvet, a skfld mgtti hegyvonulat peremt psztzta. Nyomkeresk. Mgttk jnnek a tbbiek. Rios odanzett, halkan kromkodott. Nyolc tz nem tudom megmondani, tl rosszul ltszik. Nem szmt. Leszaladtak, segtettek a tbbieknek, akik parancsra sem vrva felmlhztak. Dolworth megkttte a csomt s az szvr hta fltt Fardanra nzett. Rjttek, mi? Igen, gyorsan kzelednek. Milyen messze vannak? Taln tizenkt mrfld. Ne aggdj. Rosszabbul haladnak majd, ha erre a vidkre rnek. Mg mindig van tizenhat ra elnynk. Fardan halvnyan mosolygott. Tizenhat vagy szzhatvan, mindegy; a baj megtrtnt.

5. A KANYON
A Dolores Ranchtl dlre elterl kietlen, meggytrt vidk hatalmas szirttmbjeit elbb felforgatta, majd mint gyermekek a marokkt, egymsra hajiglta valami si kataklizma egy rg elfeledett kanyon fels vgnl. Csupa meredek fal hatrolta ezt a zugot, rk rnyk borult r, s pici tavacskkat s elfolysokat alkotva mg most is szivrgott a sziklkbl az elz vben lehullott es vize. Mesquite s chamiso vert itt gykeret, vadul burjnzott a mindentt jelen lev ktrnyf, halvnyzld s aranysrga zuzm tapadt a kveken. Nhny varjt, kt nyulat s egy megzvegylt prrifarkast tartott el ez a vzkszlet. Ha jrt is erre ember valaha, semmi nyoma nem maradt. Taln ezrt is lestk az llatok kvncsian az t frfit, akik t lovat s t szvrt vezettek fel a keskeny, kanyargs szurdok mentn, a kanyon vgnek szikladzsungelbe. Az reg prrifarkas flt hegyezte a barna szvr lttn. Az llat trte, hogy gazdi a vgskig tasztsk; hangosan ordtva felemelte a farkt, szomoran fttyentett s lefekdt; ert vett rajta az szvrek makacs, okos fradtsga, a blcs szvrek, akik nem hajlandk elpusztulni ostoba gazdik miatt. Ami azt illeti, a tbbi llat s az emberek is az sszeess hatrn voltak. Szrny mrfldeket tettek meg az jjel, hogy eljussanak ide, vaktban kvettk a kanyonokat, sksgokon s leomlott sziklafalakon vgtak t, szakadkok peremn vakodtak vgig, szikls folymedrekben kapaszkodtak flfel, fradhatatlanul trtek elre, mg vgl a nagy csdr felemelte fejt, vizet szimatolt az elfeledett kanyonban, s embereket-l latokat vezetve feljtt a ktmrfldes szerpentinen. Az reg prrifarkas flrehajtott fejjel mosolygott. Rendszeres szaki vadszatai sorn tbb ugyanilyen rlt embert is felfedezett, akik minden logikt megcsfolva a hegyfokon ldgltek a tz napon. Nem flt tlk; ezektl a madrijesztktl mg kevesebb flnivalja lehetett. A madrijesztk eltntorogtak a tavacska melletti, istenldotta rnykba, s levettk kalapjukat. Zld mohakacsok s nvnymagvak pettyeztk a vz tkrt; szakllas, beesett szem, piszkos arcuk mgis jl kivehet volt. Beleszagoltak a vzbe, megkstoltk, nneplyes blintsokkal nyugtztk: a vz kellemes z s hvs. Msodpercenknt egy csepp szivrgott a sziklbl a tavacskba. A madrijesztk nem kavartk fel a vizet, nem is ittak belle, hanem elfordultak s tborvershez lttak. A vn prrifarkas figyelte, hogyan osztjk meg egyms kzt a munkt, mint annak idejn maga s azta elhalt trsa is, amikor nyulat ztek. Kipnyvztk az llatokat, a mlht halomba raktk a fljk magasod sziklaperem ferde teteje alatt, az egyik frfi kslekeds nlkl vizeskannkat bontott s vszonvdrbl megitatta az llatokat. Azok ittak, shajtottak s felhorkantak; a frfi megknynyebblten felllegzett s abrakot tlttt a tarisznykba. Ketten tvcsvet s karablyt fogtak, intettek egymsnak, elindultak ktfel. Az egyik flfel ment a kanyonban, a msik lefel. A prrifarkas rtetlenkedett. Minek jttek a vzhez, ha ilyen gyorsan otthagyjk? Nem szmt, mr hajnal eltt teleitta magt; most mlyebben behzdott szlmarta odvba, szemeit lehunyta s elaludt. Valahogy megrezte sztns rtelmvel, amivel az ember szerint nem rendelkezett, hogy sem a madrijesztktl, sem llataiktl nem kell tartania, s hogy csak fut vendgek mindannyian. Hegekkel bortott flei meg-megrndultak, szja szles mosolyra hzdott, amg fogait mozgatta lmban. A kanyon olyan keskeny volt, hogy egyes szakaszaiban, ahol a csuszamls elsodorta a sziklafalat, a ktmbk s leomlott szirtek csaknem eltorlaszoltk az utat. Ilyen fldcsuszamls keletkezett kzvetlenl a kanyon szjnl: a keleti fal

megrepedt s lecsszott, vagy huszont mter hosszon alig egy-kt mter keskeny svnynek hagyott csak helyet. A kanyon hallos csapda lehetett, ha mindkt kijratt ellljk, viszont nhny elsznt frfi egy egsz hadsereget feltartztathatott. Dolworth elrte a kanyon szjt, kivlasztotta a bejrati svny legkeskenyebb szakaszt. Harminc centimter magassgban zsinrt fesztett ki az svnyen keresztben, egy zskmnyolt revolverhez kttte az egyik vgt. A revolvert masszvan kikelte egy sziklahasadkban, a cs cspmagassgban a zsinr fl mutatott. Felhzta a kakast, nekiment a zsinrnak; a ravasz engedelmeskedett a hzernek, megbillentette a csappantyt, elszabadtotta az tszeget. Bumm mondta Dolworth , s egy rzbrvel Pontostotta a revolver belltst, beletett egy tltnyt a hengerbe. Nem hzta fel ismt a fegyvert, felmszott a keleti falra a csipkzett peremhez, s letelepedett az rnykban. Tvcsvvel a nyugatra s dlnyugatra elterl vidket psztzta; se por, se parnyi figurk, se a rgi hagyomnyoknak megfelel fstjelek. Egy id utn azonban fnyvillansokat szlelt, lnk, frge villansokat, a legvltozatosabb irnyokbl: tvoli hegygerincekrl s cscsokrl. Raza nyomkeresi elvesztettk a nyomot, sztvltak, idtakarkossg vgett tkrrel jeleztek egymsnak. A szikls mezkn s szlvjta kanyonokon t megtett jszakai t elrte cljt: legalbb egy napig kszkdnek a nyomkeresk, kis szerencsvel mg tovbb. Dolworth leeresztette tvcsvt, a kanyonon tndtt, jelenlegi helyzetkn. Milyen messze lehetnek dli irnyban a Dolores Ranchtl? A mlt jszakai, irnyt szerinti tvonal s a vidkrl szerzett sajt emlkei alapjn nem tl messze. Fardan hamarosan megtudja. Feljebb szllt a nap, felforrsodtak a sziklk. Dolworth csndben szenvedett, kzben szeret gyengdsggel brndozott egy frds s borotvlkozs gynyrsgrl. Fardan flfel haladt a kanyonban; a szkl falak magassga egyre cskkent. A V-alak bevgs vge sziklkkal beszrt mesatetre juttatta. A meredek sziklahegy vzszintes teteje nem sokkal messzebb, szakra hirtelen albukott. A harminc fokos, trmelkkel beszrt lejt aljn hasadkokkal, kgrgetegekkel, dombokkal tagolt tj terlt el. A mlyfldn tl, egy mrfldnyire magasodott az gnek az szak-keleti irnyban fut hegyvonulatok els tagja. Fardan elrekszott a szirt peremig, tvcsvvel jra meg jra vgigpsztzta az els hegyvonulatot, a keleti vgtl a nyugatiig. Harmadik nekifutsra szrevette a fmen megcsillan napfny villanst; les szikra a hegyvonulat reszket homlokzatn. Mesquite, kaktusz, szikla, rnyk, napfny; hol is volt? Mdszeresen vndorolt vgig a tjon a tvcs, s megtallta; szinte lthatatlan a sziklaperem rnykban, ruhi beleolvadnak a k htterbe, a lencse elkapta s keretbe foglalta a frfit. Arct eltakarja a kalap pereme, trklsben l, puskja a trdn; kulacsbl iszik. Arca alapjn reg rka lehet, egyike azoknak, akiket forgcsknt szaktott ki a forradalom falujukbl vagy ranchjukrl s ide-oda vetett, amg minden p sztnt s rtket kiirtott bellk a hbor s a hall. Ezek az regemberek mr nem trhettek vissza a mltba, semmi rtkeset sem lttak jvjkben, a mnak ltek: tel, egy kis bor, dohny, alvs, a legveszlytelenebb rhely eljoga a vdelemben. Jsgos prftaarc vnemberek, sasszemekkel s semmifle skrupulussal, ha embertrsaik legyilkolsra kerlt sor. Magnyos gyngykknt sztszrt regemberek fzre a hegy oldaln; nem lehetnek tl messze dlre a Dolores Ranchtl. Milyen messze? Tz, nyolc, t mrfldre? Mg annyira se? Fardan majd msnap megtudja. Istenem mondta Bisley. Hallosan elegem van fnyesen ragyog egnkbl.

Meztelenl terlt el pokrcn, feldagadt lbait drzslgette, s a duzzadt mirigyeket, magasan az gykban. lmosan leste Riost, aki mesquitegallyakat gyjttt, tzet rakott, vizet forralt. Fj a lbad? Lbam, hasam, htam, fejem. Rios ktrnyfleveleket s gallyakat ztatott a vzbe, levetkztt, lbt a fzetbe ztatta. that ktrnyszag lebegett a fojt levegben. Segt az a ltty? Egy kicsit. Az llatoknak hasznl, magam sosem prbltam mg. Kelsek? szlt oda Ehrengard. Egy. Felfakadt? Igen. Ehrengard vgzett az llatok vizsglatval, a tzhz hozta a gygyszeres dobozt. Jobb lesz, ha be is jdozod. Rios rmosolygott ksznetkppen. Megszrtotta lbt egy abrakos zskon, jdot kent a jobb nagylbujja alatti csf kelsre. Lefogyott; csont, br s n maradt csak testn. Bajsza elveszett az arct bort szakllban s piszokban. Csak meghkkenten barna szemei ragyogtak tisztn. Krbeintett a jdprnval, a vzmedenckre, a szivrgsokra, a jtkony rnykra mutatott. Szerencsnk van, mi? Szerencse? krdezte Bisley. Szerinted ismertk ezt a helyet? Nem, de tudtk, hogy tallunk valami ilyesmit. Igen mondta Rios csndesen. rtem. Nem sokkal tz eltt Rios felbredt, felltztt s lesntiklt a kanyon szjhoz. Bisley hatalmasat stott, s felfel indult; harminc perccel ksbb Dolworth s Fardan tallkoztak a tavacska mellett, nhny szt vltottak s aludtak. Ehrengard nem bredt fel; karjt-lbt sztvetve fekdt pokrcn, szja nyitva, rekedten horkolt. Fldrengs vagy gzengs nem hborthatta volna lmt, fl kettkor azonban sajt elhatrozsnak engedelmeskedve flbredt, felment s felvltotta Bisleyt, aki lejtt s folytatta az alvst. Rios dupla rsget llt a kanyon szjnl; tkor is, Ehrengard is visszatrtek. Dolworth fellt, a szemt drglte, vigyorgott. Mg mindig villogtatnak? Igen felelte Bisley. De nem jutottak kzelebb. A pisztolyt belltottad? s fel is hztam. Ehrengard jelentette: Az regember elhagyta posztjt, krlbell egy rja visszament a gerinc tloldalra. Elfoglalta valaki a helyt? krdezte Fardan. Nem. Mst talltl? Egy lelket sem. Ebbl az irnybl nem szmtanak bajra. Nyilvn ezek azok az egy-kt mrfldenknt posztol veternok. Na j, ki az els? n vllalkozom jelentkezett Bisley. Lss hozz. Egsz nap erre a pillanatra vrtak: pr perc bkre, egy rnyi, drgn megfizetett biztonsgra. Rios s Dolworth tzet raktak, vizeskannt tettek a kbl

kirakott tzhelyre. Bisley egy lapos sziklra kiksztette a borotvlkoz felszerelst s a szappant. Amikor buborkolni kezdett a vz, Dolworth odavitte a sziklhoz. Rios msik kannt tett a tzre. Bisley arcot mosott, habot vert, megfente a borotvt a fenszjon. Kezben a pengvel tkrkpre meredt. Jsgos g! mondta, s megborotvlkozott. Dolworth foglalta el a helyt. Ehrengard odavitte a msodik kannt a sziklhoz, harmadikat tett a tzre, szappant aprtott bele, sszegyjttte s a vzbe szrta szennyes alsnemjket, ingjeiket s zoknijaikat. Megborotvlkoztak, hajat mostak, tettl talpig megmosakodtak. Zskdarabokba trlkztek, tiszta alsnemt hztak, leltek, hogy levgjk a krmket kezkrl s lbukrl. A tisztasg fl letben marads; tartsd meg lbad erejt s a ravaszt elhz ujjad psgt. Rios kitiszttotta kelst, friss jddal beecsetelte, gzt tett r, ragtapasszal rgztette. Tiszta zoknit hz, s tovbbi tz napra rendben lesz; nincs ebben semmi hskd dicsekvs, arca s csinosan helyreigaztott bajsza tanstja harckszsgt. Tompa fehr foltoknak ltszottak a lgy esti fnyben; testkn bborvrsen lltak ki a rgi sebhelyek s forradsok. Rios bal vlln hossz, rncos heg keskedett. Bisley jobb bokja egy zben csnyn eltrt, s kedveztlen krlmnyek kztt illesztettk ssze. A kerek bokacsont ktszerese volt a termszetes mretnek. Fardan dollrnyi kopasz foltot vett szre Ehrengard feje bbjn, sszergja s megtri a testet az id; k ten vlogatott pldkkal bizonythatjk az ember s ember kztti sszefrhetetlensget. Fardan megborotvlta rzkeny arct, megmosdott, tiszta alsnemt hzott. A tzzel szemben lt, Dolworthot figyelte, aki vacsort fztt. Kiads vacsort, zleteset, a legjobbat, amire csomagjaikbl futotta. Jl tplltan, teli hassal kell harcba kldeni a csapatokat, tisztra borotvltan, frissen mosdva, sokkal higinikusabb gy, megknnyti a tbori sebsz dolgt. Uraim, a vacsora tlalva jelentette Dolworth. Fardan elvette a brandyt a csomagbl, s csordultig tlttte mindegyikk npohart. Egszsgetekre. Ittak s ettek, eltelten htradltek. Bisley krbeadta a dohnyzacskt s a paprt, cigarettt sodortak, rgyjtottak. Szennyes ruhik a rgtnztt gzlben fttek; a moskonyha illata, kliszappan, gz, fehrt cspg a kdba a sepr nyelrl, add kzelebb a kktt, trld le a ruhaszrt ktelet, mieltt felteregeted r a vasrnapi ingeket, ne felejtsd el bespriccelni a vasalnivalt, kemnytvel is, nylazd meg a vasal lapjt. Kzel ktszz mrfldet lovagoltak tz nap alatt. Vge az eljtknak; szalad az id. Vz? Tz kanna maradt felelt Ehrengard. Milyen gyorsan tudjuk itt feltlteni ket? Kannkat akasztok a szivrgsok al, kimerem a medencket, reggelre megmondom. Abrak? tnapi kszlet. Hat napra van szksgnk. Mit szlnl a mesquite magjhoz? Van bven mondta Rios. Ha megeszik. Meg kell prblni Fardan megfordult, a kipnyvzott llatokra nzett, fltette a legfontosabb krdst. Hogy vannak? Ehrengard mr vrta a krdst. A barna szvr esetleg maghoz tr mg. A csdr ugyanolyan ers, mint indulskor. A tbbiek? Meddig pihenhetnek? A nyomainktl fgg. Bill? Legfeljebb egy nap. Mondjuk, holnap jjel?

Ha szerencsnk van. Ne szmts r. Huszonngy rra van szksgem mondta Ehrengard , s minden llatrt felelssget vllalok. Fardan kvt tlttt. Nem aprzzuk el magunkat. Te s Rios alusztok ma jjel, megosztjtok a holnapi rsget a kanyon szjnl, pihentek, amennyit tudtok. Holnap este korn mlhztok, felkszltk az indulsra. Mi jjel felmegynk, nappal megfigyeljk, amit lehet, sttedskor indulunk vissza, elvileg jflre itt lesznk. Kifel menet Bill msik csapdt llt fel az szaki vgen. Mit tegynk, ha tl kzel jnnek holnap? krdezte Rios. Ne hzztok itt meg magatokat, ne hagyjtok, hogy lezrjk mindkt kijratot. Vigytek az llatokat, annyi felszerelst, amennyivel elbrtok, induljatok el a szabad ton. Valsznleg dlrl jnnek. Ebben az esetben vgigmentek a kanyonon, leereszkedtek a mesrl, keletnek veszitek az irnyt. Krbementek az rk gyrje mentn, megkeresitek Padilla kecskeaklt hsz mrfldre dlre a ranchtl. Ortega eskszik r. Ha kt napon bell nem csatlakozunk hozztok, a sajt beltsotok szerint cselekedtek. s ha holnap jjelre nem rtek vissza? Ugyanez a terv. Legksbb jflkor tvoztok innen. Bisley, magunkkal visszk a fele dinamitkszletet, elrejtjk a forrs kzelben. Felkeltek a tztl. Dolworth szraz lelmet csomagolt, s ktlbl hlt rgtnztt, hogy magukkal vihessenek egy vizeskannt. Bisley belegngylte a dinamitrudakat egy abrakos zskba s hlt ksztett hozz; a htn viszi majd, ktllel a dereka kr ersti, nem drzsldhetnek s nem is himblzhatnak a rudak. Fardan egy utols adag brandyt tlttt mindenkinek. Teljesen bellt az jszaka, amikor megindultak kifel a kanyonbl. Belltottk a msodik csapdt, leereszkedtek a mesrl a mlyfldre. Elkerltk az regember rhelyt, szaknak haladtak, s elrtk az utols gerincet, ami a forrst vez sziklk fl magasodott. szaknyugatnak haladtak a difenyvel s borkval bortott terepen, a forrstl negyed mrfldre nyugatra kerestek fedezket egy risi sziklahalmazban, a hegyvonulat cscsn. Elrejtettk a dinamitot s a vizeskannt, mlyen bevettk magukat a sziklk kz, ott vrtak az jszaka elmltra, mgnem a nap fnye megjelent a keleti hegyvonulatokon, s kigette az utols hossz rnykot is a vlgy talajrl. Egy kakas stlt el peckesen az aklok kzl, a trgyadombra rppent, megcsattogtatta aszott szrnyait s ksznttte a napot.

6. A DOLORES RANCHO
A reggeli nap fnyben a Dolores Rancho ugyanolyannak mutatkozott, amilyennek Ortega lerta. A magas hegygerincek kztti hossz, keskeny vlgy ngyszgletesre vjt fenekn terpeszkedett el a telepls; dlrl a forrs fltti meredek szirtek hatroltk. Rgi svnyek gaztak szt az udvarrl, szaknyugatnak, szaknak s szakkeletnek; az szakrl befut karavnt dlkeletnek haladt tovbb a hegyvonulatok hzagn keresztl. A rancho a forrsnak ksznhette ltt. B vzram csrgedezett a sziklk kzl a kbl plt ciszternba; onnan csvezetk futott vgig az enyhe lejtn a hajdani fejhz mgtti vztrozba. A forrs maga a sziklk ltal alkotott zskutcban trt fel, fzek rnykoltk. A csvezetk mentn is fzek nttek, nhny gyknybuzogny imbolygott a reggeli szlben; a ciszterna alatti lejtn vgan zldellt a f. A gondos szemll az reg nyrft is megtallta a forrstl jobbra. Gykerestl kitpve, ketthasadva hevert a fldn, flig betemette az omladk. Mg a forradalom elejn pusztult el, amikor Raza felrobbantotta a forrst. Bisley, fel tudod robbantani? Igen. Fentrl vagy lentrl? Fentrl. Nzd azokat a trsvonalakat. J nagy tltet, s repl mind, mint a madr. Vlaszd ki a kedvedre val pontot. Fardan ltcsve tovbb haladt a forrstl az pletek fel. Az aklok, istllk, szerszmkamrk s a lakhz mreteibl tlve sose lehetett valami risi vllalkozs ez a rancho. A hz a valaha fallal elkertett udvar nyugati szln llt. A fal leomlott, a fkapu resen ttongott, a hzat Raza kifosztotta s felgette, viszonzskpp a korbcsrt; a dli szrnyat felrobbantottk, resen stottak az ablakok, a lapos tetk megroggyantak, az es, szl, rothads fldet mosott a kszbkre, megrepesztette a szemldkfkat. Ortegk genercii toldottak a hzhoz egy szobt itt, egy szrnyat amott, a bels udvart kzrefog hagyomnyos ngyszrnyas szerkezetbl kifel haladva. Ezek a szobk s szrnyak romokban hevertek a lckertsen tl. Mennyi ids lehetett a rancho, mikor kaptk meg a tulajdonjogot, mikor lovagoltk be hatraikat, mikor fektettk le az els tglkat? Hrom vszzada? Legalbb, hiszen az eredeti viadukt romjait csaknem ellepte mr a csvezetk mentn nv f. Pomps, eleven ozis lehetett, jkp, ers emberek lakhattk, frfiak s nk, rengeteg gyerekkel, sok-sok marhval s kecskvel, s mokny kis lovakkal; az erteljes let hangjai tltttk meg. s mi lett belle? let, az volt itt bven, tbb is, mint amennyit a rg halott genercik ismerhettek; ezt az letmdot azonban a hall szaga, a hall hangjai tltttk meg. Raza a maga fajtjt hozta a Dolores Ranchra, s mint mindenhov, ide is elksrte ket a katonavonatok, a felprdlt falvak s vrosok, az utak mentn s a hegyekben szmllatlanul eltlttt vek lvilga. letk nmagt lte fel, meggyalzta a talajt, amelyen thaladt, tborainak kiprolgst csak az id szele oszlathatta el. Szaguk, hangjaik, ltvnyuk fojtogatan telepedtek a Dolores Ranchra. Borosflaskk hevertek szerteszt, fztzek fstlgtek a glba tmasztott puskk kztt; hatalmas marhafelslak, fldisznk, kecskk csngtek a pznavgeken. Az ekhs szekerek el fggnyt vont a szradni felakasztott paprika. Szrad marhahs hevert a konyhaszrny el tertett koszos vszondarabokon. A csont s br asszonyokat a feldlt vrosokbl s falvakbl ragadta el a fergeteg, meg a vastvonalak melletti,

lakhznak hasznlt tehervagonokbl, ahol paradicsomos konzervdobozokban s olajoskannkban virtott a virg. A szajhk vrs s villml zld selyemruhkat viseltek, mindig nekelte valaki a Cielito Lindt s az Adelitt, rkk cincogott az llandan bgat nekest ksr, aranysznre pinglt tekerlant, szlt a heged, krt, dob; kattogtak a tvrkszlk billentyi; s ott voltak maguk a frfiak is. Frfiakat szllsoltak mindenhov, a fejhzba s az istllkba, a karmokba, a falak tvhez s magba a nagy hzba is. Ott aludtak az istllk falhoz lltott lovaskocsik alatt; a szekrrudak a fkapu fel mutattak, a lszerszm hanyagul lgott a felszlksodott szekroldalon. Az szaki karavnt kt oldaln, egy-egy buckn gppuskafszket ltestettek, a szemlyzet a szekerek alatt hortyogott. Kacskaringsan szllt az gre a nylt tzek s a konyha fstje. A fkapunl l r egyik kezben kt tortillt, a msikban egy tnyr telt tartott. Testtartsa elrulta indin szrmazst; a forradalom mg egy hajtsa, amelyet elsodort a Raza kavarta lgrvny; kivnhedt rdg, hatalmas pofaszakllal s machetvel. Valaki a fkapuhoz jtt a konyhbl, kezt a szjhoz emelve alig hallhat szavakat kiltott; hangjra egy jabb figura jelent meg a fejhz ajtajban. Rrsen a fldre hugyozott, kihzta egyik pucr, barna karjt a vllra tertett pokrc all s trombitt emelt az ajkhoz. A kapunl ll frfi ismt kiltott valamit; a krts vllat vont, arrbb hzdott, hogy helyet engedjen mg egy frfinak. Az jonnan jtt dobot csatolt a derekra. Rend, fegyelem, rutin; felszabadt hadsereg vagyunk, nem holmi csrhe. Dolworth tvcsve megllapodott a krtsn. Felismered, Hank? Nem. Dehogynem, Raza ezredkrtse. Vinas a neve, Camargbl jtt. Rg a srban a helye, vezette a Cerro de la Pilan elleni tmadst Torren mellett, a negyedik napon. Persze, emlkszem. Koravn arc, t v forradalom utn is csak egy rohadk krts. Tram-tara-tamtam, breszt, fel, csirkefogk, katonk vagytok, ez itt a hadsereg! Santa Rozalia, Camargo, Jurez, Santa Clara, San Jos, Chihuahua, Torren. Hny ezer katont krtlt mr a hallba? Most az letre szltja ket. Dobpergsre s trombitaharsogsra bredt a rancho. llapotos n jtt elre a kecskeakolbl, csuprot nyomott a krts kezbe. Friss, habz kecsketej. Lass, apr kortyokat hrplt, a zenemvszet kpessgvel megldott, finom tehetsg nem birkzik meg knnyen az zek s illatok erejvel; ugyan hny kis trombitst nemzett az elmlt t vben? Fardan kezben arrbb mozdul a tvcs, asszonyokat mutat a karmokban, a konyha melletti udvarban. Nem tl sokat; katonalnyok, szajhk, taln nhny jabb helybli, akik kutyaszortba kerltek. Engedjtek hozzm csapatostul a megfradtakat s az elszegnyedetteket. n majd a homokba taposom a kpeteket, majd megmutatom nektek. Itt aztn egyetlen hsi szobor sem mutatja fklyjval az irnyt, nem jn fehr lovn a hlgye szolglatban jr lovag; lkd hanyatt a szukt, teperd le s lss dologhoz szaporn. Sziklk kzti rejtekhelykrl figyeltk, hogyan gyorsul fel az let a reggel elrehaladtval. Tz ember felsorakozott, a cs melletti svnyen a forrshoz baktattak; msik tz visszajtt s sztszrdott a fztzek kztt. Nhnyan lovakat hajkursztak, felnyergeltek s girbegurba alakzatba sorakoztak a fkapunl. Porfelh tnt fel az szaknyugati svnyen. Hattag rjrat lovagolt be az udvarra. A vrakoz vlts kigetett. Tkr villant a keleti cscsokon. Kt frfi az istll tetejrl igazolta a jelzs vtelt, tkrket egyenesen a felkel napba fordtva. Lemsztak, nhny szt vltottak egy lmos kinzet trsukkal, aki a fkapun t a konyha fel

ballagott. Minek a sietsg? Semmi sem trtnt keleten. Telt az id, a nap heve gette a sziklkat. Dolworth megszlalt. Nyolcvan lovat ltok. Harminchrom mlhs szamr jelentette Bisley. s kilenc szvr. Beleszmoltad az rjratok lovait? Igen. Tizenegy szekr. Azaz hatvan szabad l. Hogy tetszenek a gppuskk? Dolworth nevetett. Bent-Mercis. Raza jl bevsrolt, mi? A Bent-Mercis-zel mindenki jl bevsrolt volna. Roppant bonyolult fegyver, csak idelis krlmnyek kztt mkdik. rdemes fejben tartani az ilyesmit; ugyanolyan knyes fegyver, mint az automata Remington. Raza sohasem tanult a hibibl. Bszkesge minden bukst elfojtott. Mit sem szmt a mrka: egy tbornoknak gpfegyverekre van szksge, finom ruhkra, szemlygpkocsira, nkre, s ldozatokra, ha olykor-olykor lvldzhetnkje tmad. Mlik az id; idbe telik, amg megfigyelik, hogyan tevkenykedik a nappali rsg a forrsnl. Hrman felkapaszkodtak a zskutca keleti oldalnl vezet svnyen, s jrklni kezdtek a sziklaperem mentn. Ketten a ciszterna mell guggoltak, ten a fzfa al fekdtek aludni. A hz krl nincs rsg, az sziklagerinckn sincs. Egyet se lttak a karavnt mgtti els keleti gerincen, sem a gerincek kztti terleten. Az pletek kztt s a fltetk alatt mozg frfiak a postagalambok biztonsgval vlasztottk ki az rnykos tvonalakat. Hatvan-egynhny ember a ranchn. Vajon hny kzlk a sivatag szlttje s hny a szerencselovag? Milyennek tallod ket, Bill? Rszben veternok, rszben jttmentek. gy ltszik, Raza berte azokkal, akik hajlandk voltak vele egytt dezertlni Villtl, a tbbiek meg tkzben csapdtak hozzjuk. Bisley? Taln fele-fele. Minduntalan eltolakodott a krds: ha Raza hatvan embert tart a ranchn, hnyan rzik a kls krt? Ha kt ember egy ra alatt tizenkt almt eszik meg, egy kicsi kannibl pedig hrom s fl misszionriust Nem feladvny, hanem talls krds. Tizenegy szekr, kilenc szvr, harminchrom mlhs llat, huszonvalahny n. Hny frfi, s mi a ranchn tartzkodk arnya a gyrn rjratozkhoz kpest? Egy a hromhoz, egy a ketthz? Mennyire tennd a teljes ltszmot? Legfeljebb ktszz mondta Dolworth, Bisley pedig egyetrten blintott. A terepet tanulmnyoztk, megszmoltk az embereket, megjegyeztk, hol tartzkodnak s hov mennek az emberek a nap bizonyos szakaszaiban: mint bikk az arnban, mindig a legbiztonsgosabbnak tn helyet keresik. Emlkezetkbe vstk az pletek alakjt s mrett, a tvolsgokat, a fedezkeket, rejtekhelyeket. Mindez csak eljtk. Egyetlen frfi megjelenst vrtk trelmesen, egyetlen asszony jelenltrl szerettek volna bizonysgot kapni. Igazolst kerestek a tnyekre, rtelmet kerestek a jvnek. Addig is, krvonalazdni kezdtek a tervek s lehetsgek. Figyelmket mindenekeltt a forrs vonta magra. Az letet kpviselte, nekik pedig egyfell letet kell majd elpuszttaniuk, hogy msfell letet menthessenek meg. Bisley vonalakat hzglt ujjval a porba, a forrs fl hajl sziklaperemet tanulmnyozta, szmokat s sszegeket motyogott maga el. Korbbi tapasztalatai alapjn Dolworth taln mr ki is vlasztotta a helyet s az idt.

Fardannak most kell felvetnie az eszmt, ami mr Ortega beszmoljt hallgatva megfogalmazdott elmjben. Emlkeztek, mit tett Tierra Blancnl Fierro? Dolworth a htra fordulva vigyorgott. Hallottam a dologrl mondta Bisley. Hogy is volt? Tierra Blanca negyven mrfldre fekszik Jureztl. A szvetsgiek tartottk a vrost. Mi szakrl jttnk, fel is tartztattuk ket, de a dli vastvonalat tovbbra is ellenrzsk alatt tartottk, azon meg egymst rtk a csapatszllt vonatok. Teljesen elakadtunk. Fierro baktereket meg lovasokat gyjttt maga kr, dlnek kerlt az alacsony domb mgtt, ami fedezket nyjtott neki a vrossal szemben. Elkapta a Chihuahua City fell rkez utols katonavonatot. Leakasztotta rla a mozdonyt, a vgnykotrjhoz ktztt annyi dinamitrudat, amennyit eltallt, fulmintgyutacsot tett rjuk, teljesen kinyitotta a gzt s elengedte isten hrvel. Tizenegy csapatszllt vonat sorakozott a kanyar mgtt olyan szorosan, hogy mindegyik mozdony rintette az elttk ll szerelvny zrfkez kocsijt. A dinamitos mozdony felgyorsult a kanyarban, s teljes sebessggel belerohant a legutols vrakoz szerelvnybe. Felrobbantotta a szerelvnyt, tizent mteres lyukat vgott a tltsbe, mindenki csapdba kerlt. A visszavonuls tja elvgva. Mg aznap elfoglaltuk a vrost. Diverzi kvetkeztetett Bisley. Felrobbantjuk a forrst, elcsaljuk ket a hztl. gy van. Tetszik nekem; hnykor ltunk hozz? Rgtn stteds utn. Hnyat tudunk elcsalni? Nhnyat felelte Fardan. Nem eleget. Nem bizony vlte Dolworth. Tovbbi elterelsre is szksg lesz. Van valami elkpzelsed? Tbb is. Majd megbeszljk. Dolworth ltcsve odbb lendlt , letjelek mutatkoznak a nemessg krben is. Takaros, keki egyenruht visel frfi lpett a bels udvarra a konyhapletbl, kezben szalvtval bortott tlca. Az szaki fltet rnykban haladt, belergott az egyik ajtba, majd az udvaron keresztl folytatta tjt a nyugati szrny dlnyugati sarka fel. Ahogy a fltet alatt eltnt szem ell, az szaki szrny ajtajban feltnt az elbbi rgs trgya. Szemernyi ktsg nlkl megllapthat, kifle-mifle: iszkos bolond; kordnadrgjhoz nyitott mellnyt visel, grbe orrn elgrblt szemveg l. A komornyik s az intelligencia. A takaros fick Raza csicsksa, reggelit visz urnak. A msik meg a titkra, valami feldlt vrosbl maradhatott meg rmagnak, kirngattk a hts iroda sivr remnytelensgbl, tvetettk egy l htn, mint holmi rstud abrakos tarisznyt. Rismersz? krdezte Dolworth. Hogyne, elbb Urbinnl szolglt, ksbb Raznl. Tintamalacnak becztk. Ez az, Martinez, a Casa Grande tintamalaca. Gynyr kalligrfija van. s feneketlen torka. Egszsgedre, Tintamalac! Az rmag csoszogva getett a nyugati szrny sarka fel. Fardan tovbbfordtotta tvcsvt, az ablaknylsokat szmolta a nyugati szrny kls faln. Nyolc ablak, ngy vagy t szoba, frissen helyrelltva.

Raza ott tanyzik mondta Dolworth. A dli sarokszobban. Valsznleg. s korn kel. Nem iszik. Bisley megszlalt: Kldnc jn. szaknyugat fell rkezett a lovas, a fkapun t egyenesen a konyhaszrnyhoz lptetett. Lehajolt a nyeregbl, paprt adott t egy koszos szrke egyenruht visel, stt br, kerek fej frfinak. Oliva. Az bizony, az reg Epeda szemlyesen felelt Dolworth. gy ltszik, Raza megtartott nhnyat. Oliva a Mexico Cityben tlttt nyolc ht sorn tett szert gnynevre. Razval egytt a kastlyba szllsoltk be, s ott olyannyira felcsigzta kvncsisgt a rugzott krpitozs szk, hogy kt ll rn t ugrlt rajta csak azrt, hogy jra s jra elmulhasson a prnn, ami csodlatos mdon mindig visszanyeri alakjt. A prna persze egy id utn vgkpp belapult. Oliva szemre vrs kd szllt, pisztolynak teljes trt a rugkba eresztette. tvette a kldnctl a paprt, visszafordult, tvgott a konyhaszrnyon, a bels udvaron tnt fel legkzelebb, a dli sarokszoba fel haladt. Raza, ha tnyleg lakja azt a szobt, mr felkelt, felltztt, s mindjrt el is jn. Hirtelen ltterkbe csrtetett a magas frfi, ppen derekra csatolta revolvert; ntudatlan mozdulattal igaztotta helyre, fajtjnak legels mozdulata ez. Meztelennek rzik magukat revolver nlkl. Ez azonban klnleges pldny volt, kt mozdulatot is tett; a msodikkal a ks markolatt tapintotta meg, egyik oldalon pisztolytska, msikon a ks hvelye. Magasan a talpnyali fl tornyosult, bikanyak ris, szles vllakkal s szles cspvel, izmos lbait barnn csillog lbszrvdbe s keki nadrgba bjtatta. Vrs inget s szles karimj Stetson kalapot viselt. Mikzben Olivhoz beszlt, levette kalapjt s megvakarta durva indin hajt. Profilja nem vltozott. Takaros kis flek, az alacsony homlok kt oldaln felkopaszod Mefiszt-haj, sr barna szemldkk alatt mlyen l szemek, hossz orr, a szles, vkony ajkakat flig elrejti a keleties bajusz s a kkesfekete szakllal bortott, szgletes ll. Megfordult; jobb szeme megvillant, az vegszem, fehrrel mrvnyozott, srgn erezett anyajegy, gazdja vdjegye. Rekedt hangja bizonyra vltozatlanul mly s rdes; vrmes indulatokrl rulkodik ez a hang, amelyek legjobb esetben gyilkosak, de knnyen vadllativ provoklhatk. Elmje pedig ugyan minek arrl tndni? Semmifle rdgi intelligencit nem rejtegetett az az elme, de mg jzan rtelmet sem. Mint Villa, aki csak egyfle harcmodort ismert, fjd meg a krtt, s ronts r egyenest; hadd kstoljk meg a golpe terrifc-t, vgd le mindet; az az elme az elemi vgyak egyenes, egyszer kifejezse volt. Ugyan mi mondandja van Fierro rtermett s kszsges tantvnynak, a forradalmi iskola cum laude nvendknek, ugyan mi a mai napiparancsa? Oliva blintott, a konyhn t a fkapuhoz sietett. Parancsokat adott, egy frfi az istllkhoz szaladt. Raza fedetlen fejjel llt az udvaron, tovbbi parancsokat diktlt Tintamalacnak, kzben ideiglenes kirlysgn legeltette szemt. Kvr asszony totyogott vgig az szaki fltet alatt, tlcval a kezben. A nyugati szrny sarka fel igyekezett. Raza kvette. Kezben tartotta kalapjt, elhessentette alattvalit. Az emberi mozaikkockk lassanknt a helykre kerltek. szaknyugati sarokszoba szlalt meg Dolworth. Csak ott lehet. Ortega is gy vlte mondta Fardan. Az desanyja hlszobja. Nincs rcs az ablakon llaptotta meg Bisley. Nincs szksg r.

Igaz. Hov szkhetne? Bizony, hov szkhetne, mi msrt kvetn Raza a kvr asszonyt? Hogy tisztelett tegye a sarokszoba lakjnl, szemrevtelezze a szobt, rdekldjk a hlgy egszsge fell; kvn-e a hlgy valamit, csak szlnia kell, s mr meg is kapta. Amikor rtkes tulajdont vizsglgatja, sztfeszti-e vajon a szjt, hogy megszmllja fogait, megcsipkedi-e lbait, htba vgja-e, hogy lssa, milyen a tdeje? Mirt ne, csinos llatrl van sz, semmi msrl. Vajon rjtt-e mr a fogoly, hogy ngy nap mlva, jflkor megsznik rtkes lenni? Oliva tvozik. Fardan figyelte az rjrat ln ellovagol Olivt, tz igaz, btor frfi vg neki az tnak az zenet miatt. Fardan maga is megmondhatta volna a nyomkeresk zenetnek lnyegt: megtalltuk a nyomot, elvesztettk a nyomot, segtsget krnk. Nagyszer; mg tbb ember tvozik a ranchrl. Brcsak Dolworth kibkte: Az istenfjt, micsoda balszerencse! Ha felkszltnk volna, a mai jszaka idelis lenne! Fardan fejben krbe-krbe jrtak a fogs krdsek. Hogyan jussanak be a n szobjba, hol hagyjk lovaikat? ll-e poszt jjel a nyugati szrny eltt? Hol teremtsenek tovbbi diverzit, mi a legjobb idpont? Nem ment ki a fejbl az elz gondolat. Ha pihentek lennnek az llataik, ha mindannyian feljttek volna, megoldhatnk-e ma jjel a feladatukat? Egyre hevesebben tztt a nap, ks dlelttre jrt, a vgtelen hossz nap egsze rendelkezskre ll a talls krdsek megvlaszolshoz. Egy tnyt tudott: nem most kell Raza s az asszony fell gondolkodniuk. Most az a f, hogy a lehet legkevesebb terhelsnek tegyk ki agyukat s testket. Hadd tanulmnyozzk a szemek a problma fizikai rszt, hadd vizsglgassa az agy gpies lebenye nyugodtan, elvontan a krdst, mialatt a test pihen. Most lehet tkozlan szrni a perceket, glnsn pazarolni az rkat. Senki sem hallhatja ket a sziklk kztt; hadd forogjanak a nyelvek, hadd jrjanak vg nlkl, szerteszt a szavak. Bisley. Tessk. Hogy is volt az a trtnet? gy hallottam, mlt sszel cipket adtl el Villnak. Bnsnek vallom magam az ellenem felhozott vdpontokban. Mi trtnt? Bisley nem mozdtotta tvcsvt a forrsrl, mialatt szja szomor szavakat formlt: Borzaszt hiba trtnt. Hromezer pr ngydollros bakancsot adtam el Pancho btynak, mind a j reg USA-ban kszlt. Korrekt r, tiszta gy, valaki azonban a szlltsi rszlegnl belezavarodott a dologba. Az sszes cip ballbas volt. Megkaptad a pnzedet? Magtl Hipolittl. Kszpnzben? Csekken. Egy jurezi bank bocstotta ki, az El Paso bank rszre, ltra szlan. Csak egy bibi volt: El Pasban res volt a folyszmla. Tn csak nem rzott t Hipolito szndkosan? Nem, egyszeren feledkeny volt. Elz este vett egy vadonatj Packard szemlykocsit, killtotta a csekket annak a szmlnak a terhre, az gynk reggel tzkor kasszrozta a pnzt. Mire odartem, egyetlen fillr se maradt a szmln.

Hipolito megrtsre sem hivatkozhattam. Addigra mr kinyitottk a ldkat s felprbltk a cipket. Dolworth az oldalra fordulva, hangtalanul nevetett. Mondd csak, Bisley, hallottad a nyomdsz trtnett, aki klnleges menket nyomtatott Carranza tbornokainak bankettjre Mexico Cityben, a Palace Hotelban? Nem. Nagyszabs bankettnek szntk. A brigantik majmolni akartk a nluk klnbeket. Elrendeltk, hogy a menkrtykat franciul nyomtassk Fardan behunyta a szemt, s Sam Drebenre gondolt, a velejig szerencselovag orosz zsidra. Mr tbb, mint egy ve ismertk egymst, amikor Sam kijelentette, hogy Fardan az igazi bolyg zsid. Dreben szjbl ez bknak szmtott. Fardan nem volt klnsebben mvelt, s nem is tudta rtkelni Dreben szavait. Ksbb azonban, Mexico City megszllsa idejn bement a Jurez egyik kis knyvesboltjba, s ha knyvet nem is tallt, rbukkant valakire, aki elmagyarzta. a tbornokok leltek a tertett asztalhoz, a pincrek felszolgltk az els fogst. A tbornokok kezkbe vettk a ment, s megprbltk lefordtani. Termszetesen egyikknek se sikerlt. Legtbben mg mexikiul se tudtak olvasni, nemhogy franciul. gyhogy behvtk a konyhafnkt, rbktek az els fogsra, a chef azt mondta, Hal, de a szveg msmilyennek tnt Szval krdezte Fardan a kis embertl a knyvesboltban , a bolyg zsid kszl, figyel, remli, hogy az ember megjavul? Igen. Akkor bolond tlt Fardan, s ahogy kimondta, megrtette nmagt. Mi ms is lehetne azok szemben, akik ismerik? nmagnak sose volt hajland beismerni az igazat. Egy jszaka elkapta Drebent: n teht bolond vagyok? Igen, Fardan felelte Dreben , de csak amg r nem jssz. Fardan akkor hossz idre abbahagyta a tprengst nmagn s a krnyez vilgon. Nem sok mindent tapasztalt, ami igazolta volna az emberek testvrisgt, s taln ezrt bredt r Celaya utn, hogy elege van. Az egyik jjel gy tallta, eltvedt; szaknak lovagolt ht, hogy talljon valamit nem nmagt , aminek nincs szksge hborra ahhoz, hogy estre megszlet s msnapra elhervad rtkeket teremtsen. viszont a chef se tudott franciul, a konyhban a men mexiki nyelv vltozatt hasznltk. Odahvtk ht a pnztrosnt, aki valaha jobb napokat ltott francia loty volt, rmutattak az els ttelre a menben, meg fordtott: Cpa a cpk szmra Most pedig itt hever a Dolores Rancho fltti sziklkon, egyre kutat, keres valamit, brmit, ami tlli az jszakt. Egy cselekedetet, ami mgtt nem ll hamis indtk, mert az mg annl is rosszabb lenne, mint ha magnak hazudna. Az ilyen hazugsgot meg tudn bocstani magnak: sohasem lebegett glria a kalapja fltt. De akrmit keres is, egyvalami biztos: nem lehet a prblkozs ismtlsvel rbukkanni, mint amikor az ember alkalmi partnerekkel tlttt jszakk sorn, gyakorls rvn szeretn felfedezni s megszerezni az abszolt gynyrt. Csak gpies diadala fltt krog, aki effle leselmjsgrt dicsri magt. A szv, az rzelmek rintetlenek maradnak. a vge fel egyre jobb lett. A teljes ment lefordttattk a ringyval, a kpek fogsrl fogsra sznesebbek lettek. Agyvelpsttom a bna agyaknak, vrz szv az asszonyok s gyermekek gyilkosainak, pacal a msra mltatlan bendknek, s gy tovbb. Be akartk hozatni a nyomdszt is, de az mg hajnalban meglpett a Vera Cruzba tart vonattal

Ez a fld lenne a bolyongk ticlja? ppen itt lelnnek mlt clra, tartalomra, indokra, ami nemcsak Grant szmra, hanem a maguk mdjn mindegyikknek jelent valamit?

7. CSALIMADR
Szrkletkor otthagytk a sziklkat, sebesen igyekeztek visszafel. Kikerltk a dli gerincen posztol rket, tvgtak a mlyfldn, fl tizenegykor megmsztk a meshoz vezet trmelklejtt; a pisztolycsapdhoz kzeledve heves lvldzst hallottak a kanyon mlyrl. A lassan ell visszhangot flsrt csend kvette. Patkolt lovak dobogtak a szikls svnyen. llatok menekltek flfel a kanyonban. A pisztoly! Dolworth leeresztette a revolver kakast, eloldotta a zsinrt, htraszkkent; az rkez lovas felmagasodott elttk, kezben kt vezetkszr, mgtte lovak s szvrek. Ehrengard! , jsgos g! Kapjtok el! Fardan elkapta a vezetkszrat, flrevonta a hrom lovat. Ehrengard rohanvst vezette ki a kanyon szjn az szvreket. Egyenest szlt utna Fardan. Vgig a lejtn, utna keletnek. Aha. Ehrengard leereszkedett a lejtn, kzben gyengden szidalmazta llatait. Bisley rtallt a lovra, nyeregbe szllt. Fardan Dolworth lovnak kantrjt szorongatva vrta Riost. jabb lvsek visszhangoztak a kanyonbl. Az utols drrens elhalsakor Rios szguldott el a sttbl. Rios! Na! Hol vannak? A tborban. Indulj; Bisley, menj vele! Bisley s Rios vgigvgtattak a mesn, nekieresztettk lovaikat a trmelklejtnek. Csszklva, a laza kveket sztrugdosva rtek le, risi zajt csaptak. Bill? Pillanat Dolworth helyrelltotta a pisztolycsapdt. A kanyon mlybl egyre ersd ldobogs hallatszott. A nyomkeresk megtalltk a tbort, most tovbb hatolnak flfel. Az szaki gerinc rei bizonyra meghallottk a lvseket; a harapfog bezrul. Dolworth futva jtt. Ksz. Keresztlvgtak a mesn, leereszkedtek az omladklejtn a sziklapadozat vzmossba, ahol Rios s Bisley vrta ket. Ehrengard eltnt az szvrekkel egytt. Dolworth krbefordtotta lovt, elhzta karablyt. Itt? Fardan felnzett; a mesa pereme stten hastott az gbe. Hromszz mter; rhagys kell a hegynek flfel tzelshez. Igen, fejenknt hrom lvs. Leszlltak lovaikrl, tz mterre tvolodtak el egymstl, vrtak. Felhztk karablyuk zvrjt, bal kezk a kantrszrat szorongatta az ells markolat alatt. Hallottk a pisztolycsapda drrenst, amikor az els lovas megbotlott a zsinrban; csnd, majd ismt a patkdobogs. Hrom lovas tnt fel hirtelen a peremen, sziluettjk stten rajzoldott ki az gen. Tz!

Ngy karably; a tizenkt lvs hrom nyerget rtett ki. Egy haldokl l sikoltott knjban, rugdalzva zuhant a fldre. Nyeregbe szlltak, keletnek futottak a vzmossban, psattogott a lovak patkja a kveken. Vajon mennyire veti vissza sortzk az ldzket, nem idben, hanem trben: fl mrfldre, egyre? Hrom lvs hallatszott a mesa tetejrl; hrom msik vlaszolt r az szaki gerinc fell. Folytatdik a hajsza. Erre! szlt Ehrengard hangja ellrl. Bill, vedd t a vezetst. Egyik kanyonbl a msikba lovagoltak, vzmossokon s alacsony gerinceken t, bizonytalan elnyk hol megntt, hol sszehzdott, mint a tangharmonika; az szaki hegyvonulatrl leznl lovasokkal megerstett nyomkvetk a hang utn kvettk ket. A kemny szikln vgtat lovak patkjnak zaja harangzgsknt terjedt a csendes jszakban. Nem mertek megllni, nem mertk kivlasztani a lovaglsra legalkalmasabb terepet; olyan gyorsan lovagoltak, ahogy az llatok a vltoz talajon haladni tudtak. ldzik meg-meglltak, hallgatztak, a hang utn vettek irnyzkot, s tapadtak rjuk, mint a bogncs. Nha kitgult kzttk a hzag, mskor annyira szklt, hogy hallhattk az ldzk lovnak zajt. Kelet fel sodrdtak, vakodniuk kellett az szaki r gyrtl. Egy hossz kanyon vgn kirtek a sksgra. Fardan meglljt intett. Nem megy, kitartanak, vrjk a hajnalt. Dolworth dlnek mutatott; arrafel terlt el a tagolt vidk, a kanyonok, hegycscsok, magas vonulatok labirintusa. Egyetlen kit van. Magam utn csalom ket. Rios megszlalt: Ketten tbbre megynk. Nem felelte Dolworth. Nem nlklzhetnk tged. Legyen eszed, ember. Nekivgsz egyedl? Igen Fardan Dolworth nyergre akasztotta kulacst. Rios s Bisley is tadtk az vket. Dolworth a nyeregkpa kr tekerte a szjakat. Elg lesz a vz? Bven. Feltartod ket itt? Igen. Keletre sksg vzolta Fardan. Mgtte hegyvidk. tvgunk, szaknak fordulunk, a kecskenyjnl vagy a kzelben lesznk. Ha nem rek oda holnap estig? Akkor a forrs fltt vrj rnk, a ranch-nl. J. Dolworth megfordtotta lovt. Fardan vgiggetett az szvrek oszlopa mentn, az lre llt. Ehrengard, kibrjk? Igen. Gyernk. Fardan keletnek vezette ket a sksgon t, a tvoli hegyek fel. Mr nem dobogtak szikln a patkk, csak gyorsan leped port vertek fel. Kt mrfldet tettek meg, amikor eldrdlt az els lvs. Dolworth a kanyon torkolatnl vette fel llst. Rknyszerti a nyomkvetket, hogy leszlljanak lovaikrl, s gyalog hatoljanak elre, majd dlnek lovagol, maga utn csalja ket. Rharapnak-e a sttben a csalira? Fardan a puskatz zajra figyelt, hallgatta, hogyan viaskodik Dolworth; azutn Dolworth visszavonulst kvette a szrvnyos lvldzs alapjn, ami lassan elhalkult, ahogy Dolworth dlnek futott, mg k kelet fel haladtak. Egyre

szlesedett az emberi hromszg alapvonala. A hajnalt megelz rk sorn, tban a hegyek fel, Fardan gondolatai a magnyos frfinl idztek. A nyomkvetk parancsnoka valaha lovsz volt Durango kzelben, a Robles Ranchn. A forradalom eltti vekben Coz nevelte s idomtotta Robles nagyszer lovait, amelyek ms nagyszer lovakkal versenyeztek. A legkemnyebb futtatsokon, amikor igazn nagy pnzek forogtak kockn s a pedigrs Robles szrmazkok nem tudtk volna kihozni a maximumot a pedigrs lovakbl, Coz maga lt nyeregbe. Coznak egyltaln nem volt pedigrje vagy pedig a lehet legjobb alapokkal indult, aszerint, ki hogyan rtkeli az indin s spanyol vrt , viszont rtett a lovak nyelvn. Egy napon aztn, br maga semmilyen hibt sem vtett, elpusztult egy rbzott l. Ez a bn az emberlsnl is slyosabb volt persze a pedigrtl fggen , ezrt Robles elbocstotta. Coz nem neheztelt. Miatta pusztult el egy nagyszer l, mrpedig Roblest jobban rdekeltk a lovai, mint csaldja, ranchja vagy bnyi. Coz egyre lejjebb csszott, mindinkbb eldurvult. A vastnl kapott llst, lllatokat gondozott, itt tallkozott Razval s Fierrval, velk vett rszt a forradalomban. A forradalom eltti idszakban Robles katasztroflis pnzgyi vesztesgeket szenvedett. Lenya, az ifj Marquesa Coz tantotta lovagolni, tnemnyesen tehetsgesnek bizonyult nem mehetett felesgl szve vlasztottjhoz, a j hzbl val fiatalemberhez, aki a jtkkaszinban hagyta csaldja vagyont. A leny beleegyezett, hogy rdekhzassgot kssn egy gazdag amerikaival, aki megvette a csaldi bnykat s helyrelltotta a Robles vagyont. Most pedig Coz, a hajdani lovsz, azokat ldzte, akik a leny kiszabadtsra vllalkoztak. A hatalom forgand; csak a hatalmasok zuhanhatnak igazn nagyot. Amikor nyomkvetit a kanyon szjhoz szgezte a puskatz, Coz elrendelte, hogy csak vatosan viszonozzk a tmadst; trelmesen vrt, amg a tvolod patkdobogs al nem tmasztotta tapasztalatokon alapul jslst. Ekkor engedte elre embereit; Jaki indin nyomozja kopknt csszklt elre-htra. Nos? krdezte Coz. Ngy l, t szvr erre mutatott a Jaki keletnek a sksgon t , egy l erre dl fel intett. Magam is gy gondoltam jegyezte meg Coz. Ilyen trkkkn nttem fel. Rosas, vegyl magad mell t fit, eredjetek a magnyos madr utn. lve hozzuk el, fnk? Nem. De a nagyfnk azt mondta Jsgos Istenem! fakadt ki Coz. Van bellk mg ngy. Megld azt a gringt, hzod vissza a beledet sebesen. Kvetjk a nyomot? krdezte a Jaki. Coz beleszimatlt a levegbe. Milyen lesz az id? J. Nem lesz szl ma, sem jjel? Nem. Helyes, megmaradnak a nyomok. Azok a tetves gringk tkelnek a sksgon, visszanznek a hegyekbl. Ha megltjk a porfelhnket, tovbb rohannak. Itt vrunk, majd ksbb kvetjk ket. Dolworth ht mrfldet lovagolt dlnek, mieltt megllt volna, hogy a lova kifjja magt; tz perccel ksbb meghallotta a lovasokat. Tovbb getett, a hegyvonulat peremn haladt, szikls teraszokat vlasztott, a dobogs fennen hirdette tirnyt. Az ldzk hirtelen taktikt vltoztattak, kemnyen nyomakodtak elre,

cskkentettk kzttk a tvolsgot. Dolworth belpett az els kanyon torkolatn, tvgott egy alacsony nyergen, a szomszd kanyonba jutott, dl fel hatolt a szlesed labirintusban. ldzi bszen kvettk, alkalmi lvsekkel zaklatta ket. Egy keskeny kanyon fenekn virradt r a hajnal; ideje volt, hogy kiptse harcllspontjt. Nagy gonddal vlasztotta ki a helyet: kt, egymst szz mterre kvet, les kanyar utn llt meg. Leszllt, megkttte lovt, elhelyezkedett a sarkon. Rzss napfny vilgosodott a feje fltt; a kanyonban makacsul kitartott a flhomly, de a fny elegend volt a clzshoz. Dolworth ellenrizte karablyt, a clgmbre lltotta a nzke V alak hastkt, felhzta a zvrt s vrt. Isten hozott, gyermekeim. Tjkoztassatok rkezsetekrl lbacskitok topogsval. Vgtatva fordult be a nyomkvetk vezetje a kanyarba. Dolworth kiltte a nyeregbl. A l tovbb vgtatott, befordult a sarkon, eltnt a kanyon folytatsban. Dolworth a msodik lovasba is beleltt, mieltt mg az felismerhette volna tvonala vgzetes hibjt; a l azonban ppen a lvs pillanatban ugrott t egy szikln, gy a goly a mexiki hast rte. Slyos puffanssal zuhant a fldre, nyszrgve hevert. Lova tovbb futott, a msikat kvette a kanyon belsejbe. A tbbi lovas megllt a kanyar alatt, az emberek a sziklk fedezkbe hzdtak, az els lvedk magasan Dolworth feje felett csapdott ide-oda a sziklk kztt. Oldalra fordult, takarkosan kortyolt az egyik kulacsbl; hossz, forr nap vr r. Balra kszott, kzelebb a kanyon falhoz, egy pros sziklacscs mg nyomakodott; nem maradt ms vlasztsa, szembe kellett nznie az igazsggal. Az jszaka sorn nem llapthatta meg, hnyan ldzik; most mr tudja. A kanyar mgtt meghzd emberek jelentik az egsz csapatot, hiszen senki se kveti ket. Nem vlt be a trkk. Ez csupn az rte kldtt klntmny; a tbbsg a fcsapst kveti, az ldzs a sksgon t is folytatdik. Dolworth halkan kromkodott. Fardan keleten van, rengetegen ldzik ngyket, meg elsta magt ebben a kanyonban. Vissza kell jutnia Fardanhoz; az sszes feltteles tervk, amit dlutn beszltek meg a Dolores Rancho fltt, a helyes idztstl fgg. Az id pedig egyre mlik, terveik mris elavultak, korrekcira szorulnak. Nem vrhat holnap jszakig; mr ma este csatlakoznia kell Fardanhoz. Dolworth megfordult, a kanyon folytatst nzte; az rok dlnyugatnak hzdott, ki tudja, hov. Ha tovbb fut, csak nveli a tvolsgot, lehetetlen lesz idben visszatrnie. Legalbb tz mrfld vlasztja el a keleti sksgtl; ha innen visszafordul, tvg a sksgon, mg az jjel elrheti a kecskenyjat. Ehhez azonban legksbb dlben indulnia kell. Rosas! Dolworth a sziklk kzti parnyi rsen leskeldtt. A sebeslt kiablt. Rosas, segts! Semmi vlasz. Rosas! Kuss! kiltott valaki rekedten. Dolworth tlcsrt formlt a kezbl: Hol sebesltl meg, haver? t goly frcsklt a sziklkon. Dolworth leltrozta: ngy Winchester, egy Mauser. A hasamon vlaszolt ertlen hangon a sebeslt. Rosas! kiltotta Dolworth. Segts neki. Nem fogok lni! Kapd be a, gring! Komolyan. grem! Figyelj, gring, segts te neki, mi meg nem lvnk. Kapd be a! felelte Dolworth vidman.

Patthelyzet. Felkapaszkodnak-e a sziklafalra, hogy bekertsk? Visszamennek-e, hogy kerl utat talljanak a kanyon tls vghez? Knszenveds volt hallgatni a sebeslt szavt: Rosas, Krisztusra krlek! Ksszl, Pablo. A kezedet hasznld. Rosas, meghalok. Segts! Na j, segtek. Hosszan visszhangzott a lvs; a kiltozs abbamaradt. Segtettek rajta; knyrletesek voltak, mr ha a fjdalmat megszntetni knyrletes. Vajon hnyan vgeztk gy? Kegyetlen veket ltek, mg vgl a msok javra gyakorolt kegyelem teljesen kiszorult letkbl. Dolworth Rosasra gondolt, s ert vett rajta a birtoklsi vgy. Ha az a hall a kegyelem gesztusa volt, akkor Rosas halla lds lesz az egsz emberisgre. De jut-e r id? Kifzte cipjt. Hangtalanul a lovhoz osont, elvette mokaszinjt a nyeregtskbl, zokniba bjtatott lbra hzta. Leakasztotta a kulacsokat s a felszerelst, a kantrt a nyeregkphoz kttte, a lovat a kanyon fels vge fel fordtotta, sreg trkk, gyerekek ugratjk egymst ilyesmivel, de ki az, aki felntt fejjel jtszdik a sziklk kztt? n vagyok Wild Bill, te vagy Jesse, nem akarok Old Shutterhand lenni, Buffalo Bill leszek. Kalapjval a l jobb horpaszra hzott; az llat felfel szkellt a kanyonban, tisztn csilingeltek patki a kveken. Az rzkeny flek meghalljk a patkzaj s a bennszltt l patadobogsa kztti klnbsget. Mg nem halt el a hang, amikor Dolworth mr a kanyar mgtt llt. Hallgatta a locsifecsi vitt, majd a Rosasnak szltott frfi dnttt: Menj, nzd meg. Nem biztonsgos, Rosas. Eredj, az istenedet. Dolworth hallotta, hogy elindul a l a kanyar mgl. Vrt, igyekezett felbecslni a kzeled lovas tvolsgt. Minden lps fokozta a lovas biztonsgrzett; vgre sszeszorultak trdei a l vknyn, s a lptets getsbe vltott. Az istenfjt, a gring megint olajra lpett. Hej, Rosas! Mi van? Igazad van; jhetsz! A lovas a kanyarhoz kzeledett. Az gets ismt lelassult, lpsre vltott. Dolworth hallotta, hogy felhorkan a l, hallotta a drzsld br zajt; lassan vakodott elre a lovas a csipkzett szl sziklatmb mentn, elszr a tgul orrcimpk, kt hegyes fl, vrhenyes srny, puskacs, majd a nyeregben l lovas vizslat szemei. Megltta Dolworthot, felkiltott: Hej puskjt Dolworthra fogta, de Dolworth tzelt, s a l megugrott. Dolworth kiszkkent a sarok mgl, tz lpsre a kanyartl leltt mg egy lovast. A mexiki ppen ugratni kszlt a lovval, hogy fedezkbe kerljn; a lvs ereje elsodorta, kizuhant a nyeregbl. Ess kzben beakadt a lba a kengyelbe. A l a hullt vonszolva tnt el a kanyar mgtt. A tbbiek sebesen tzeltek, lvseik hibaval dhe lepergett a sziklkrl. A hulla Dolworth lbnl hevert, a l eltnt a kanyon fels rszn. Hnyan vannak mg? Kt puska szlt. Dolworth felkiltott. Hej! Rosas! Csnd. A halott nmn hevert, de az lk se fecsegtek tbbet. Add fel, Rosas, nem fogok lni! Dolworth htradlt, az rjt nzte: t perccel mlt hat. Egyelre nincs tbb trkk, most a trelmen a sor. A sziklafalakra pillantott. Nyolcvan mteres, fggleges

szirtek, sehol semmi prkny. Egy hegymsz esetleg feljuthat, de ? Vagy a msik kett? Lpcsre lenne szksgk, vagy ltrra, egy ers, csomzott ktlre, egy Otis liftre. Hallotta, hogy visszatr a lova, vatosan lpdel lefel a kanyonban. Elbe ment, megfogta a kantrt, halkan suttogott a lnak. Vizet tlttt a kalapjba. Mg a l ivott, a nyakt drzslgette, mellkast vizsglta, szemgyre vette a lbait. Kibrja-e a keleti utat? Reggel kilenckor, magasan a hegysg nyugati lejtjn, Fardan a nyomaikat szemllte tvcsvvel. Tizent mrfldet tettek meg a sksgon keresztl, elrtk a hegyeket, feldertettk s kereszteztk a dlnyugatrl a Dolores Ranchra tart svnyt, s a magasabb hegycscsok kz kapaszkodtak. Bven volt idejk a nyomkvetknek, hogy megtalljk lczatlan nyomaikat; mgse ltott senkit a tvoli alfldn. Ehrengard, brjk mg? Meddig? Nem tudom. Nem llhatunk meg. Igen, ha idrl idre lpsben hajtjuk ket. Ezt tesszk, de a nyomainkat el kell rejtennk. Arra mutatta Rios. Az a nagy hegy? Igen, nzd a szikls lejtket. Allj az lre. Rios a nagy cscs hossz, slyos lejti fel vezette ket. Szraz cserje tnedezett fel; a sksg fltti hegyek kztt valamelyest enyhlt a forrsg. Leszlltak, egy rn t gyalog vezettk llataikat a hegycscs alacsonyabb lejtin vegetl, korcs difenyk kztt. Rios megtallta a megfelel helyet: kkemny sziklaprkny futott krbe a hegycscs krl nyugatrl dlkeletnek. A sziklkra vezettk az llatokat, majd keletnek lovagolt, szntszndkkal kivlasztottk s rintettk az rulkod fldsvokat, mg slyos sziklkkal s ktmbkkel teleszrt vidkre nem rtek. Itt zskot ktttek a lovak patjra, hatalmas krt rtak le, s ellenkez irnyban kerltk meg a hegycscsot. Dlben mr messze szakra jrtak, a hegyvonulat alacsonyabb cscsai kztt. Meglltak, hogy megitassk az llatokat, megegyk hideg fejadagjaikat s rgyjtsanak. Dolworthot nem emlegettk. Fardan lmatlansgtl beesett arca megtiltotta. Reggel tzre a kanyon izzasztkemencv vltozott. Dolworth a sarok mgtt ldglt, s egy kiads alvsrl brndozott. Az ember lethez hozztartozik az alvs. Mirt ne viselkedhetnnek civilizltan? Ti ott maradtok a kanyar mgtt, n itt maradok, alszunk nyolc gynyr rn t, utna kezdhetjk megint. Civilizltan. Sajnos, eleve civilizltan viselkednek, ezrt cselekszenek gy, civilizlt emberek mdjra, akik egyms letre trnek. A civilizci mindennl fontosabb feladata. Sakkban tartjk egymst, az id meg mlik. A figyelem befel fordul, mg vrja, hogy trtnjk valami, a gondolatok ide-oda kszlnak jelen s mlt kztt, az elme furcsa, hangtalan, lthatatlan, roppant npes birodalmban, az emlkek s tapasztalatok holt vilgban; emberek s helysznek, cselekedetek s szavak, let s hall. Vrs sziklt tapos a lba, vrs haj volt az a n is Aguascalientesben, az 1914-es kongresszus idejn. Finom csaldbl szrmazott, arca szzies, zld papucsot viselt a lbn, gyngy beraksos fst a hajban, kztk semmit, az asztalon tncolt hajnali ngykor. A Camargo alatti falu a tmads utn: a szlloda tetejrl nztk a hallt s puszttst, a hullkat, a fstt, a puskatz mr elhallgatott, de egyre szlt mg a flkben, a sarokban gubbaszt regasszony letben maradt,

haja szla se grblt, egyre csak sodorta a cigarettkat, mikzben radt krltte a hall. Egy bizonyos tbornok, aki pnzt facsart ki a vros leggazdagabb polgraibl, mikor is volt az? Ez mr trtnelem, rgi eset, rg elfeledtk, legalbb t ve; a generlis maga el rendelte a hat gazdagot meg egy hetediket, aki kztudottan szegny volt, s elrta, melyikk mennyi pest fizessen be msnap reggel, egy bizonyos rig. Aki nem fizet, lgni fog. A hetedik ott helyben kijelentette, hogy nincs pnze, mris felakaszthatjk. Msnap reggel kihoztk a brtnbl a hat gazdagot, vgig kellett nznik, amint kivgzik a hetediket. Villmgyorsan elteremtettk a pnzt. A gzs fej rtelmisgi, aki folyton Marxrl s az ipari dolgozk nemzetkzi sszefogsrl sznokolt, megkrdezte, minek kellett felakasztani a hetediket, hiszen tudtk, hogy nincs egy vasa sem. Krisztusra shajtotta a generlis , micsoda zldfl! Ha felktjk a hetediket, a tbbiek garantltan kikhgik a dohnyt, s semmi huncutsg. Egyre mlik az id. a hetedik ember a kanyonban. Dolworth felemelt egy mark homokot; visszaejtette, finom porfelh keletkezett. A kanyon fenekn itt-ott nmi nvnyzet tengdtt. Azok ketten nem jnnek rte; neki kell megltogatnia ket. Felballagott a kanyonban, megtallta a hrom gazdtlan lovat, zabIikat drzsltk egy kiszradt fhoz. Bmulatosak a fld kincsei. Hrom csomba gyjttte a gallyakat, a nyergekre ktzte a csomkat, a lovakat visszavezette leshelyhez a sarok mg. Vgigcserkszte a kanyont, rzst gyjttt. A nyergekre akasztott lasszkbl kteleket vagdalt, kibontotta a felgngylt pokrcokat, cskokra szabdalta s felaprtotta a takarkat. A vagdalkot a rzsepokrc-ktegek belsejbe dugta, a csomkat lazn tkttte s egy-egy tmteres ktllel a nyergekhez erstette. Egy hossz gbl s egy mark takarfoszlnybl fklyt rgtnztt. A lovakat a kanyon eleje fel fordtotta, cipjt a nyeregtskba dugta, fellt a lovra. Gyufval meggyjtotta a fklyt, elhzta revolvert s az sszektztt batyukhoz rintette a lngot. A taplszraz gallyak azonnal meggyulladtak, a takarfoszlnyokbl vastagon dlt a fst. Dolworth elreugratta lovt, a mexiki lovak farra csapott az g fklyval. A lovak eszeveszett vgtatsba kezdtek, lefel szguldottak a kanyonban, befordultak a kanyarnl, vadul rohantak az als fordul fel. Lngot s fstt okdva pattogott s ugrlt mgttk a rzsekteg, a lovak az egekig rgtk a port. Dolworth szorosan a nyomukban vgtatott, bal karjn s bal lbn fggtt lova oldaln. A lovak, a ktegek s a lovas fltig jutottak az als kanyar fel, amikor valaki felkiltott: Hej, Rosas! s tzet nyitott. Dolworth tljutott a sarkon, megltta az szaki fal peremn egyenslyoz frfit. Leltte; szrevette a msikat is a tls falon, mg magasabban, egy sziklahalom kzepn. A puska felemelkedett, tzelt. Dolworth rezte a goly tst, leesett lovrl, egy szikla takarsba gurult, ellenfele fedezetlen vllra ltt s eltallta a puskt. Tompa csattanssal hullott ki a fegyver a megbnult kezekbl, csrmplve esett a kanyon aljra. Dolworth l helyzetbe tornzta magt, kt kzzel tmasztotta meg revolvert, s ktszer ltt bele hatalmas ugrsokkal kzeled, pisztollyal s kssel felfegyverzett ellenfelbe. A lendlet Dolworth lbig sodorta a mexikit, vet rajzolt kezben a ks s markolatig a homokba csapdott. Rosas? Auuhhh Segtsek, Rosas? Rosas rmeredt s meghalt. gy bnj felebartaiddal Dolworth veszdsgesen felllt, a msik mexikihoz ment. Halott. Hrom lovat ktttek az szaki falhoz. Dolworth kigombolta ingt s alsnemjt; a goly csatornt hastott a legals borda s a medencecsont kztti lgy szvetben. Csont nem trt, vrzs jelentkezett s

kezdd fjdalom. Dolworth vgigsntiklt a kanyonon, elkapta lovt, elvette a csomagot a nyeregtskbl. Kimosta sebt, jdot nttt az ampullbl, nyomktst ksztett. Ragtapasszal rgztette, a hossz gzt feszesen krbetekerte hasn; egyre jobban fjt, Dolworth egsz testben reszketett a fjdalomtl, az lmatlansgtl, az erszakos kzdelemtl. Lassan felltztt, nyeregbe szllt, visszagetett a hrom kipnyvzott lhoz, levezette ket a kanyonon. Messze keleten tallt r a msik hromra; a ktelek elszenesedett vgei beleakadtak a repedsekbe. Dolworth sszegyjttte a kulacsokat s vizestmlket, megitatta a lovakat, vezetkszrra kttte ket s keletnek indult. Meg kell kockztatnia, hogy fnyes nappal kel t a sksgon. Aki szakrl figyel, szreveheti a porfelht, s a klntmnynek tulajdonthatja; nyilvn vgzett a gringval s csatlakozni akar a fcsapathoz. Megri a kockzatot. A dlutn folyamn, irnytjk tmutatsa s Fardan sivatagi helyismerete szerint hsz mrfldre keletre kzeltettk meg a Dolores Rancht. Fardan szakkeletnek vezette ket a hegyvidken t a keleti oldal dombjainak lba fel. Ehrengard az szvrekkel maradt; Fardan szaknyugat fel, Rios szak, Bisley pedig szakkelet fel mszott meg egy-egy cscsot, kerestk a kecskepsztor tanyjt. Rios vette szre; egy dombhoz vezette ket, fl mrfldre dlre a tbortl. A hegytetn hasalva tvcsvel frksztk a kezdetleges kalyibt, a svnnyel kertett karmot, a ciszternt kt alacsony domb ltal kzrefogott rokban. A ciszterna kicsiny medencjt az rok als kivezetsnek elrekesztsvel alaktottk ki; a medence fltti karm megvta a kecskket az jszakai ragadozktl; a keleti lejt mesquiteboztja tzelrl s szlrnykrl is gondoskodott. Itt jn mondta Rios. A kecskit tereli haza. A psztort figyeltk, amint befel terelgette kicsiny nyjt a legelrl. Lassan lpdelt, meggrnyedt a mesquite-kteg slya alatt; arcvonsait nem vehettk ki tvcsvkkel a gyorsan mlyl szrkletben, de lthattk a felsteste kr csavart vn szrke pokrc alakjt, nadrgja kopott zsvolyt, a formja vesztett kalapot. Kalyibja eltt ledobta a rzst, a ciszternhoz terelte a kecskket, hogy megitassa ket, mieltt a karmba mennnek jszakra. Itt, a sivatag keleti peremt szeglyez hegyvonulaton tl, elfordult nmi f a domboldalakon, vz is akadt, s az jszakk hidegebbek voltak. Mris reztk az jjeli szl fagyos erejt. Fedezzetek mondta Fardan. Lemegyek.

8. A KECSKEPSZTOR TANYJA
J estt, Padilla. Padilla az tvenes veit taposta. Zmk trzsn szles, lapos vons arc lt, szne, mint a piszkos fst. lla cscsn egyetlen frt fekete szakllat viselt; emiatt, s apr obszidin szemei miatt maga is kecskihez hasonltott. Alkalmasnak ltszott r, hogy naponta akr tven fedeztetst is lebonyoltson. Grbe vg psztorbotjt szorongat keze csf volt s krges, szemei ftyolosak. Igen, sir vlaszolta vatosan. Ortega dvzlett kldi. Padilla egy lpst tett elre; a flhomlyban megtvesztette Fardan hangja. Honnan tudhatta volna, hogy gringval ll szemben? Most, hogy alaposabban, kzelrl megnzte, jellegtelen kpe mosolyra hzdott. Levette kalapjt gndr hajrl, s fejet hajtott. Sir, ez itt az n hza, s rendelkezsre ll. Egyedl vagy? Igen, sir. Helyes. A bartaim is itt vannak. Padilla felnzett: Don Pasqual? Nem, mr nem br ekkort lovagolni. Ht persze. Egybknt jl van? A lehetsgekhez kpest igen. Ht te? A lehetsgekhez kpest Padilla nyugat fel intett kalapjval. Azokkal van dolguk? Ksbb, Padilla Fardan jelzsre emelte kalapjt. Milyen a vz? Ihat, nagyon j. Fardan leszllt, a ciszternhoz vezette lovt. that kecskeszaga volt a vznek; felkszletlen gyomor szmra tl ers, de kvhoz forralva ihat lehet. Milyen a f, Padilla? Nem j, sir. Keleten mg a legjobb. Fardan hallotta, hogy a tbbiek leereszkednek a dombrl. Padilla tgra nylt szemekkel bmulta az rnykokbl felbukkan hrom frfit, a hrom lovat, s a felbecslhetetlenl gazdag csomagokkal megrakott t szvrt. Fardan bemutatta trsait, Padilla sztlan htattal hajtott fejet. Kecski a svnykarmban mekegtek; arct sttsg takarta. A csdr orrval bkdte a vizet, undorodva khgtt. Szoktl tzet rakni, Padilla? Minden jjel, sir. Akkor rakjunk egyet most is. Van babom, kukoricm, egy frjem. Tedd el mskorra. Tarts velnk. Felvezettk llataikat az svnyen a kalyiba melletti kopr flddarabra. Padilla elsprte a hamut szabadtri tzhelyrl, gallyakbl fszket ptett a mesquite-gak al, kovt s aclt vett a kezbe. Majd n. Rios g gyuft dugott a gallyak kz. Hamar elharapzott a lng, lobog vrs fnyt vetett arcukra. Az alvsra vgy emberek takarkos mozdulataival dolgoztak, kibontottk az lelmiszeres csomagokat, kiksztettk a tlakat, serpenyket, konzerveket. A csomagok maradnak? krdezte Ehrengard.

Igen felelte Fardan. Keletre van a legjobb f. Tartsd itt az llatokat jszakra. Padilla mulva guggolt, le nem vette szemt a vacsort fz Bisleyrl. A kecskerlk ers, les szaga mindenen thatolt. Bisley a kunyhra pillantott. A rgi monds jutott eszbe, amely szerint a lakhzban tartott kecske tvol tartja a mellbetegsget. Itt aztn nem lehet TBC-t kapni. Rgi psztortanya jegyezte meg Rios. Padilla blintott. Nagyon rgi, sir. Rgta lsz itt? Ezen a tanyn, vagy msik ugyanilyenen, egsz letemben. A Dolores Ranchn szlettl? Igen, sir, meg az apm is nelttem. Ehrengard beverte a cvekeket, kipnyvzta az llatokat, megtlttte a zabostarisznykat. Bisley kinyitott egy szibarack-konzervet, Padilla kezbe nyomta. A psztor habozott. Edd meg nyugodtan, ember. Van mg elg. Ksznm, sir. Padilla kiitta a lt, megette a gymlcst, csodlattal trlte le szjrl a ragacsot. Ftt az tel, melegedett a kv. A tz kr gyltek, igyekeztek lekzdeni lmossgukat, az idt mricskltk. Hny rt nyerhettek, hol lehet Dolworth? Bsggel ettek, krbeadtk a dohnyt s a paprt. Padilla ujjai gyetlenl bntak a rizspaprral s a Durham dohnnyal. Fardan megvrta, hogy a psztor is rgyjtson s pfkelni kezdjen. Padilla, Pasqual Ortega szerint a helyeden maradtl Raza els tmadsa utn. gy volt, sir. Mennyi ideje annak? Csaknem t ve felelte Padilla. t bks v telt el azta. s most visszajtt Raza. Igen! Mi trtnt ezttal? Megszmolta a kecskimet, sir? Krlbell hsz. Tizennyolc mondta Padilla. Raza idekldte az embereit, mindet elvittk, csak tizennyolcat hagytak meg. s rvid fejadagra fogtak? Semmilyenre. Tbb semmit se kaptam a ranchrl. Se babot, se st, se kukorict, se dohnyt, se kvt. Egy prrifarkas elkapta a kakasomat, ezrt felltem a tykjaimat is. Abbl lek, amit a fld ad. Hol a kutyd? krdezte Rios. Megltk. A gazemberek! Mr nem hborgatnak? faggatta Fardan. Eljnnek olykor-olykor, de semmim se maradt, amit akarhatnnak, rtani meg nem tudok nekik szeme felvillant a tzfnyben , legalbbis azt hiszik. Szvesen trlesztenl nekik? Bizony, sir. Tudod, mirt jttnk? A hlgyrt. A hlgyrt?

Raza hozott egy hlgyet magyarzta Padilla. Van a ranchn egy vnasszony, az unokahgom, most is ott l. Egy jszaka belopztam, miutn Raza visszatrt, beszlgettnk. Elmondta, hogy Raza Doa Elena szobjban tartja a hlgyet. A nyugati szrnyon? Igen, az szaki sarokszobban. Es mg mit mondott az az asszony? A hlgy mexiki, de felesgl ment egy gazdag gringhoz. Raza vltsgdjrt tartja. Nem tudok megeskdni r, hogy ez gy igaz. Igaz mindez? Igen. Teht a hlgyrt jttek? Igen. Mindenben segtek. Mit tudtl meg Razrl s az embereirl? Padilla az ujjain szmolt. Ktszz embere van, meg mg nhny. Sivatagiak? Legfeljebb tven. A tbbi szemt. Figyelted ket? Igen, sir. rk gyrje veszi krl a rancht? Igen. Hol tmrlnek az rk, Padilla? Leginkbb szakon. s itt, a keleti oldalon? A legmagasabb cscsokon s hegyvonulatokon, a hegyek nyugati oldala mentn. Flton kztnk s a rancho kztt? Igen, sir. Krlbell harminc kilomterre lehetnek a ranchtl, hm? Tbb-kevsb, sir. Hny r ll ezen az oldalon? Hsz, alkalmanknt esetleg ttel tbb. Mrfldenknt kett jegyezte meg Bisley. A legmagasabb pontokon ismtelte Fardan. Egymstl elg tvol? Igen, sir. De jelezhetnek egymsnak? Kiltani nem tudnak. Tkrket kell hasznlniuk, vagy lhetnek. jszaka? Tzet raknak. Teht knnyen t lehet csusszanni kzttk? jjel blintott Padilla. Ismerem a legjobb helyet. Hol? Innen dlkeletre, bizonyos kanyonokon keresztl. Hogy vannak felfegyverezve az rk? A szoksos mdon. Mi a helyzet a gppuskkkal? El is felejtettem mondta Padilla. Kett van a ranchn, az udvartl szakra emelked buckkon. Egy sincs az innens oldalon. Sokat segtettl llt fel Fardan. Holnap reggel tovbb beszlgetnk, de most meg kell szerveznnk az rsget s aludnunk kell.

A nyomukra bukkantak, sir? Igen. Dlrl? Dlrl s nyugatrl. Aludjanak ajnlotta Padilla. n majd rkdm. Akik dlrl jnnek, ma mr nem rnek ide. Ha msok jnnek, mindig nyugatrl rkeznek. Flmegyek a harmadik dombra nyugaton. Ksznm, Padilla. Padilla vllra kertette ivkrtjt, felkapta grbe fej psztorbotjt s kiment a tanyrl. Rios hangtalanul utna csusszant, futva megkerlte a kunyht. Telt az id; sustorgott az jszakai szl. Rios visszatrt. Minden rendben, rkdik. Kutasd t a kunyht. Rios gyertyt vett el az lelmiszeres ldbl, belpett a kunyhba. A pislkol srga fny jelezte haladst a hzagosan betapasztott falak mentn. res kzzel trt vissza. Semmi. Milyen rzseid vannak vele kapcsolatban? A szaga ktsgtelenl autentikus. Bisley? Ortega igazolta, megfelel a lersnak. Ehrengard? Tl fradt vagyok, Fardan, nem tudok tlni. Ha te elgedett vagy, n is az vagyok. Na j Fardan bizonytalanul felllt. Enym az els rsg dlen. Ngy ra mlva vltsatok fel. Karablyt, kulacsot, pokrcot vett maghoz, vgigment az svnyen, tl a ciszternn. Lba reszketett, mieltt felrt volna a dli domb tetejre; teljes kimerltsg, ktnapi lmatlansg, hsg, vakt napfny, az elvesztegetett id fltti ktsgbeess. A rancho fltti sziklk kztt ksztett terveik mind kisiklottak. A kezben tartott ra szavak nlkl figyelmeztette az id mlsra: mg kt nap s hat ra. A karra. Az emberi lelemny apr csodja, az ostyavkony krlap, az idt szmllja a sivatagban. A hibavalsg tetfoka. A sivatag maga gondoskodik az idejrl, k ten a sajt idtlen vilgukban lnek e rvid napok alatt. Az ismert vilg megsznt ltezni, semmi sincs a sivatagon tl, aminek brmi rtelme lehetne. Fardan eljtszott a kirakjtk darabjaival: ha Dolworthnak sikerlt magra vonnia a nyomkvetket, milyen gyorsan jnnek r a trkkre, milyen gyorsan fordulnak vissza, hogy megkeressk a f csapst? Hat, nyolc ra mlva? Ha pedig a sksgon tvezet nyomokat kvetve a hegyek kz rnek, milyen hamar fedik fel elrejtett nyomaikat? Ha ma jszakig nem tallnak rjuk, az emberek s az llatok is pihenshez jutnak, idt nyernek, hogy mg egyszer, utoljra nyugatra lovagoljanak Padillval, alaposabban megnzzk a megkzelts lehetsgeit. Holnap napnyugta utn viszont semmikppen sem maradhatnak a psztortanyn. Nem, mg addig sem. Nem szabad ksrtenik a sorsot. Minek ismtelnk meg az elveszett kanyonban elkvetett hibt? s Dolworth, csatlakozik-e hozzjuk holnap jszaka? lmossggal kszkdtt; feje a mellre koppant, elaludt. t, hat, ht s nyolc, menj aludni, vr a polc, te kis nyuszi, ne neszezz, itt a hhr, lefejez. Hov lett a kecskepsztor furulyja? Fardan tehetetlen volt. Ha az ember elri trkpessge hatrt, semmi se tarthatja bren a testet s az elmt. Aludt, mg teste el nem vesztette egyenslyt. Elreesett; az ess durvn felbresztette. Felllt, karjval a

mellt verte, fel-le stlt, vizet ivott, arct a hideg szlbe trta. Jobb lba elzsibbadt; klnleges, rmteli knzsknt ksznttte a bizserg tszrsokat. Lelt egy sziklra, karablyt a trdre tmasztotta. Ha ismt elszundt, a fegyver leesik, a csrmplsre felbred. Mintha lza lenne, a hideg rzta, amikor Bisley tzkor felkapaszkodott a dombra. Jsgos g mondta Bisley , menj, aludj s a helyes irnyba fordtotta Fardant. Vgigbotladozott az svnyen, a ciszterna mellett, fel a hzig, s a kihuny tz parazsnak fnynl a takarjra rogyott. Elaludt, mieltt a hta tiltakozhatott volna a kavicsok ellen. Fardan. Hmm. Hat ra. Mmmii elaludtam. Rd frt mondta Rios. Odanzz: meglepets. Fardan fellt, megdrzslte a szemt. Hvs hajnal, a reggelihez meggyjtott tz, Rios s Ehrengard fz, Dolworth pedig a takarn fekszik, derkig meztelen, szja a flig r. A tkozl fi visszatr. Te j Isten, mikor rtl be? Nem sokkal hrom utn. Mirt nem keltettl fel? Tged? krdezte Dolworth. n jrtomban elaludtam, te hulla voltl. Bisley betakargatott, n azt mondtam, j estt, Mama drga, s mindketten meghaltunk. Fardan megltta a nyitott elsseglykszletet. Bisley Dolworth oldalt ktzte. Fardan feltrdelt, krbekszott a tz mentn. Felemelte a nyomktst, megnzte a sebet. Fertzs? Nincs. Megtapintotta Dolworth homlokt. Nincs lzad. Zavar a seb? Nem. tkozott hazug. Megtiszteltetsnek tekintem nevetett Dolworth. Ne flj, Hank, nem lasst le. Bisley ragtapaszt tpett a tekercsrl, a sebre rgztette a nyomktst. Fardan segtett neki krbetekerni a hossz gzt Dolworth trzsn, feszesre hztk, a hta kzepn csomra ktttk. Ht akkor hogy ment? Jl is, rosszul is. Nem vertk t ket. Szval a nyomunkban vannak? Nem, ez benne a j. Dolworth beszmolt harcrl. Magval hozta a hat lovat, kvette sajt nyomt a hegyes vidken, tvgott a sksgon, rnknt lovat vltott, hogy a lehet leggyorsabban haladhasson, bevette magt a hegyek kz, szakkeletnek tartott, a nagy cscs irnyba. Bestteds utn hamar szrevette a nyomkeresket, megltta sotolgakbl rgtnztt fklyik fnyt, amikor a hegy dlkeleti lejtjn elvesztett nyomon prbltak kiokosodni. Dolworth nyugat fel csusszant el mellettk, egyenesen szaknak tartott, meghallotta a kecskket a karmban, s a zaj fel irnytotta tjt. Tudtam, hova kell jnnm fejezte be beszmoljt. k nem lehetnek biztosak benne. Mennyi idre szmthatunk?

Nem tl sokra, Hank. Napnyugta? Nem szmtank ilyen szerencsre felelte Dolworth. Van ms is. Nem kerltetek bajba, amikor tvgtatok a dlnek fut karavnton? Nem. ppen stteds eltt rtem oda mondta Dolworth. A lovakat egy domb mgtt hagytam, elre vakodtam, hogy vessek egy pillantst az tra. tkozottul jl tettem. Egy csapat ppen belovagolt dlrl Lerta a tz lovasbl ll csapatot: csupa jlltztt frfi, magas, jkp vezetvel az len, aki fensges szrke lovon lt. Rjuk szegezte tvcsvt, megnzte az arcukat, mieltt bellt volna a sttsg. Ismerem a pasast meslte. Egyike Carranza fokosainak. Rafael Torresnek hvjk. Mexico Cityben tallkoztam vele, a Lascurin szllban tartott fogadson. Tudod, a Nevezetes Frfiak Sugrtjn. Elhibzott lsrend, mi? Mindegy akkoriban Cabrera helyettese volt a Pnzgyben, hozz tartoztak a klfldi koncesszik. Tallgatni se mernm, mit csinlhat most, de ht tudjtok, hogy mennek itt a dolgok Tudtk. Carranza annyira elmerlt nnn dicstsben, a maradktalan hatalom hajhszsban, hogy minden j kpessg, tisztessges embert elmart maga melll. A pffeszked, haszonles politikus koszba vezette Mexikt, menet kzben pedig talpnyalk, hzelgk, martalcok hadval vette krl magt, mind azt leste, mit kanyarthat ki magnak. Brmire hajlandak voltak a hatalomrt s a vagyonrt. Most is kemnyen dolgozott az egsz vreskez trsasg, Sncheztl Pelezig, igyekeztek visszaforgatni az ramutatkat. A helyzet bmulatos irnija. A forradalom a fnkk rendszere ellen trt ki, Carranza fokosai pedig kezketlbukat trtk, hogy a szocilis reform csinos kis fityegivel felcicomzzk; a tudomnyos s gazdasgi liberalizmus cmkje alatt adagolt cukormzas drazs csak arra szolglt, hogy kialakthassk sajt fnki rendszerket, ami Daz legrosszabb korszakn is tltett. ltod, minden egybevg magyarzta Dolworth. Raza amnesztit vsrol magnak Grant pnzn. Ez a Torres nyilvn a hivatalos lakj, a kzvett. Menetrend szerint rkezik. Grant tadja a kialkudott vltsgdjat Jurezben, tvrn, utna lovasfutrral rtestst kldenek, harmincadikn rkezik valamikor a futr, Torres kszenltben ll, hogy alrja Raza kegyelmi paprjait, mindenkinek jut egy nyalat mz. Torres? Vajon honnan Lus Guzmn elmondta felelte Dolworth. Valahonnan Durango krnykrl. Mg a forradalom eltt eljtszotta a csald vagyont. Ez is egy jfle. Igen, most meg Carranza szekerre szllt fel. Senki se krdezte meg, ami magtl rtetdik: kzbenjr-e Torres az asszony rdekben? Mint a mexiki kormny hivatalos kpviselje, az a kormny, amelyik elktelezte magt minden ember (s asszony) szabadsga, jogai s trvny eltti egyenlsge mellett, kveteli s biztostja-e, hogy a hlgy psgben eltvozhasson? aztn nem az a fajta, s a hasonszrek terjedelmes csaldft mondhatnak maguknak, rgi fosztogat famlikbl szrmaznak. Jelen genercijuk trvnybe tkznek minstette az rstudatlansgot, de egyetlen szalmaszlat sem tett keresztbe iskolk ptse rdekben; agrrreformot kveteltek, embereiket magnhadseregekbe szerveztk, s megszereztk a legjobb fldeket; eladtk magukat a korbbi fldtulajdonosoknak, lemszroltk a parasztokat, akik megvvtk

a harcot a termfld felszabadtsrt, s most nhny hektrt krtek; a fldet kirustottk a klfldi olajtrsasgoknak s bnyavllalatoknak; nem ismertek el ms jogot, csak a sajtjukt. Mghogy kzbeavatkozzk? Ha Jurezbl megjn az rtests, Torres a keblre leli Razt, minden jt kvn neki s ellovagol, Raza pedig megszabadul a terhel bizonytktl. Micsoda rm lesz, ha tallkozhatnak Torressel, hogy szemlyesen juttassk el hozz nagyrabecslsk 30-30 kaliber jelkpt. Hol van Padilla? Bejtt tjkoztatta Rios. Dlnek terelte a kecskit. Hogy vannak az llatok? A barna szvr kikszlt felelte Ehrengard. Elpusztult? Nem, de nem fogja brni. A tbbi pihensre szorul. Padilla tnt fel, szrke pokrcba burkolzva, lassan baktatott a dli domb lejtjn. Vastag br, vkony ruha. Csatlakozott hozzjuk a tznl. Nem ltszott rajta az lmatlansg. Kecskepsztorok. veikbl emelnek emlkmvet maguknak. A gonosz szellemek tvoltartsra megfeketedett madzagot hordanak a nyakukban s prrifarkas-koponyt, ndfurulyjukon si dallamokat jtszanak jszaknknt, s trelmesek, vgtelenl trelmesek. Egyl invitlta Fardan. Ksznm, sir. Mozgoldik valami dlen? Nem felelte Padilla , s nyugaton se volt semmi tegnap jjel. Mondd csak, Padilla. Van-e alkalmas hely nyugat fel, ahov mg ma thelyezhetnnk a tbort? Milyen tvolsgban? Mondjuk, ngy-t kilomter. Igen, van egy kis vlgy. Nappal is biztonsgban tkltzhetnk? , persze. Van-e ott f az llatainknak? Nhny sv, sir. Bill, hat lovat hoztl, ugye? Igen. Ehrengard, meg tudod patkolni ket? Igen. Patkold meg mind a hatot, csak gy kutyafuttban. Padilla, vezess minket ebbe a nyugati vlgybe. A hat mexiki lovat itt hagyjuk kipnyvzva. Ha tkltztnk, te s ezek ketten visszatrtek a sajt nyomunkon, megsemmistitek a vlgybe vezet nyomokat, megpatkoljtok a hat lovat, szaknak haladtok, nhny mrfldn t tiszta nyomokat hagytok. Utna elrejtitek nyomaitokat, nyugat fel fordultok, visszajttk az j tborba. Meg tudjuk tenni? Igen, sir. Meddig tart a patkols? Egy ra, ha sietek s ha valaki segt. J. Padilla, elg-e ngy ra az szaki tra, a nyomaitok vgnek elrejtsre s a visszatrsre az j tborba? Elg, sir. Akkor ezt tedd. Ha visszatrtetek, hrman feldert tra kell menjnk a mexiki lovakon. Meg tudod mutatni a legjobb utat?

Milyen messzire megynk nyugatra? Amilyen messzire nappal mg biztonsgos. Megmutatom, sir. Napnyugtakor rnk vissza, akkor indulunk mindannyian. El kell teht magyarznom valamit, Padilla. Ha elmentnk, tbb nem leszel biztonsgban itt. Hagyunk veled elltmnyt, itthagyjuk a barna szvrt is. Hajtsd keletre a kecskidet, j messzire, s egy hnapig ne trj vissza. Nem, sir. Hogyhogy! Idefigyelj, Padilla, kt napon bell senki emberfia nem rezheti biztonsgban magt, akire ezen a tjon rbukkannak! Sir, a Dolores Ranchra mennek, ugye? Igen. Hogy a hlgyn segtsenek? Igen. Sir, n ismerem a Dolores Rancht. Magukkal tartok s segtek. Tisztban vagy a kockzattal? Igen. Ha elkezddtt, mr nem gondolhatod meg magad. Tudom. Rendben van mondta Fardan. Elfogadjuk a segtsgedet. Rendelkezzk velem, sir. Ht akkor mosolyodott el Fardan , elszr is egyl, idd meg a kvd. Mi addig sszecsomagolunk. Padilla a tz mell guggolt, kezben tnyr s bgre. Figyelte, amint megrakjk az llatokat a mess, rejtlyes felszerelssel. Ehrengard kipnyvzta a mexiki lovakat a kunyh mgtt, Rios segtett neki. Pr perc pihent tartott, amg felhrpintett egy bgre kvt. Mikzben a kvt tlttte, felfigyelt a psztor nyakn ktelenked, lnkvrs kelsre. Csf furunkulus, Padilla. Bizony, sir. Kezelned kne. Most nem, sir. Fardan kiltott oda: Padilla, a deres szvrt lovagold! Igen, sir. Kszen vagyunk. Padilla dlnyugatnak vezette ket a hegyen keresztl, vzmossokon t, hrom mrfldnyire. Csinos, eldugott kis vlgybe jutottak, mind a ngy oldalrl hegyek fogtk krl. Gyr f ndglt, nhny fa, nmi mesquite-bozt, rgi tzek hamuja, Padilla gyjtotta ket annak idejn, a nyugati oldal alacsony partja alatt. Kecskeszag terjengett; szrpamacsok akadtak fenn a fk krgn s a sziklk lein. Frjek porfrdjnek nyoma ltszott a fk kztt a fldn, szmllatlanul futottak a prrifarkasnyomok a mesquite-bozt szln. Gyere, Padilla hvta Rios. Zskokat osztott szt; Ehrengarddal s Padillval elkezdtk megsemmisteni a nyomokat. Tizenegy ra! szlt utnuk Fardan. Legksbb nyugtzta Rios. Fardan s Dolworth lemlhztak s levertk a cvekeket. Bisley gyengden maghoz lelte a dinamitkteget, s a mesquite-bozt rnykba vitte. Kibontotta az sszes rudat, s mint a remete, aki az rkkvalsgrl igyekszik meggyzni magt,

szemvel, orrval s ujjaival egyenknt, aprra megvizsglta ket. A hatalmas, szepls kezek gyuft dugtak a srga fogak kz, a fogak elgondolkodva rgicsltak, a szemek ktelkedtek, az ujjak rzkeltek s vlogattak. Bisley eltt hamarosan kt kupac ntt. t rd kerlt kln kupacba. Rosszak? guggolt mell Fardan. Inkbb bizonytalanok. Gyngyznek? Igen. Forr nappalok, hideg jszakk. Ez a hatvanszzalkos rd olyan gyorsan elszllhat, mint egy rongybaba a pokolban. Szksged van segtsgre? Nagy kupac rzsre felelte Bisley. Hvsen akarom tartani ket, remlem, lassanknt kiszradnak. Gallyat vgtak, kupacba raktk, mialatt Bisley folytatta knyes munkjt. Kivett egy rudat a nagyobbik halombl, sebszi precizitssal forgatta zsebkst. A rudat operlta, a belsejt vizsglta. Fardan szavra rzsvel bortotta be a kt dinamithalmot, s csatlakozott a tbbiekhez a tznl, egy cssze kvra. Van egy tletem mondta. Ksbb kiprblom. Fardan vllalta az els rsget a nyugati dombtetn; Bisley dlkeletre ment, Dolworth aludt. Negyed tizenkettkor megrkezett Rios, Ehrengard s Padilla szakrl a hat mexiki lval. Ehrengard a fldre lkte patks zskjt s szerszmkszlett, s megvizsglta a lovak lbt. Rekordtempban patkolta meg ket. Kznsges krlmnyek kztt semmikppen se fogadta volna el ezt a munkt, de arra j volt, hogy a patkk kitartsanak, mg a hamis nyomokrl gondoskodnak. Rios elgedett volt. Krlbell t mrfldet tettnk meg szaknak, szikls talajon elrejtettk a nyomainkat, kitrtnk nyugatra hrom mrfldnyit, aztn visszajttnk. Fardan a tzhz intette Padillt. Nos, merre menjnk nyugatnak? Padilla az elsimtott fld fl kuporodott, kse hegyvel rajzolta az tvonalat: a vlgybl dlnyugatnak, kanyonokon s vzmossokon t, hegyvonulatok alatt, mindig rejtve a cscsokon s a nyugati gerinceken rkd megfigyelktl. Erre, sir. Ez a legnagyobb hegy? Igen. Fardan berajzolta az X-et. Lthatjuk innen, amikor elindulunk? Egy rn bell. Ragyog a nap fnyben. Csillm? Valami csillog fm. A lbnl mly kanyon nylik, nyugatnak vezet a hegy dli oldaln. Kt r ll a hegy tetejn, de nem lthatnak le a dli oldalra. Dli irnyban a kvetkez hegy messze van, azon is ketten rkdnek, de nem lthatnak bele a kanyonba. Milyen tvol vannak ezek a hegycscsok? Tz kilomter? Tbb. Mondjuk, ht-nyolc mrfld. Folytasd, Padilla. Nem is hallhatnak semmit, a flkbe svt a szl. Ezt a mly kanyont kvessk, az elgazsnl balra menjenek; az nyugatra vezet, amg el nem rik a rancho alatti hegyek kztti hgtl dlre a f svnyt. A kanyonban elrejtzhetnek. Ezen a ponton tl azonban nem mehetnek, amg a nap st jellte meg Padilla a gerinc vonulatt. A kanyont nem lthatjk tisztn, de gyis ott leszek jszaka. Minden vilgos, sir? Igen, ksznm.

Akkor, sir, hogyan mentjk meg a hlgyet? Nem tudhatjuk, amg el nem rnk a ranchra, Padilla. Ht persze, a blcs ember gy jr el. Akkor mehetek, sir? Dlutn dlnek terelem a kecskimet, s rkdm. Ha jnnek, a tanymhoz vezetem ket, megmutatom a nyomokat, s ha elindulnak szakra, gyorsan idejvk szlni. Rendben van, s ha semmi baj se trtnik, itt tallkozunk napnyugtakor. Vigyzzanak magukra, sir. Vigyzunk, Padilla. Padilla levette kalapjt, fejet hajtott s elhagyta a vlgyet. Rios, hogy rejti a nyomokat? Mint egy Yaqui. Mit gondolsz, tud lni? Nem. Lehet, hogy a ks a fegyvere. Indulnunk kell. Bisley felemelkedett. Hadd vgezzek elbb a dinamittal. Lss hozz. Bisley t egyforma hosszsg zsinrt vgott, a mesquite alatt hsl dinamithoz ment. Rios kvette, de Bisley rszlt: Maradj ott. Vgtelen vatossggal munkhoz ltott. Flretette az t gyans rudat, a nagyobbik kupacot zskba tekerte s a csomagot elsta a homokban. Csak ezutn vette munkba az t rudat. Rendkvl szokatlan eljrst vlasztott. Mindegyik rudat egy rzsekteg kzepbe kttte. Mire j ez? kiltott oda Rios. Szellzsnek, htsnek. Bisley egymsra halmozta az t kteget, a tbbi gallyat a tetejkre szrta. Kln lyukat sott a gyutacsnak s a gyjtzsinrnak. Elsimtotta a fldet, odalpett a tbbiekhez, akik a tz krl lltak. Lehet, hogy rendbe jnnek estre, lehet, hogy nem. breszt, Bill mondta Fardan. Vlassz magadnak egy lovat. Dlutn hromkor Fardan s Bisley a magas gerinc tetejn hasaltak, nyugat fel nztek az alacsonyabb vonulatok fltt, a legmagasabb cscs fels lejtjn csillog csillmpala fel. Padilla tmutatsa szerint hat mrfldet lovagoltak nyugatra, s biztonsgosan megrkeztek erre a leshelyre. Dolworth odalenn aludt, igyekezett minden percet kihasznlni. Szakaszrl szakaszra vgigpsztztk a hegy dli oldalt, kerestk a mly kanyont. Ott mutatta Bisley , nzd azt az rnykot a ppos perem alatt. Igen, biztos az lesz az. Dlnek leereszkedhetnk vlekedett Bisley. Keresztben kvetjk a kisebb kanyonokat, egyenesen odajutunk. Ha napnyugtakor indulunk, hajnal eltt t is csszunk s bessuk magunkat. Jnak tnik. Igen, gondolta Fardan, ha a nyomkeresk nem jnnek mg nappal; br ezttal mg erre is felkszltek. Padilla szakra tereli ket, s figyelmezteti Riost s Ehrengardot. Aludjunk egy keveset mondta. Egy ra mlva indulunk vissza.

9. RZSE A TZRE
Coz napnyugtakor kapta el ket. Belovagoltak a dombokon t a vlgybe. Ehrengardot lttk, pokrcba burkolzva fekdt a tz mellett Riossal. Spadtan ragyogtak a csillagok a stted gen, a vilgon minden rendben volt. Hell, Rios! kiltott oda Dolworth. Hell, Bill. Dolworth hirtelen visszafogta lovt, de elksett. Parancs csattant a sttbl. Lkd gnek, vagy telepumpllak lommal! Dolworth megdermedt. Bisley meglltotta lovt Fardan mgtt; mindketten az dntsre vrtak. Rios szlalt meg rekedt srgetssel. Semmi esly. Ha brmi esly lett yolna, Rios valahogy jelzi, de hangja, szemei nem, szeme mind az ellenlls rtelmetlensgre figyelmeztetett. Hnyan rejtzhetnek a tz krli rnykban? Tegytek, amit mond hatrozott Fardan s felemelte a kezt. Leszllni! Leszlltak, meglltak lovaik mellett. Nyuszi hopp, nyuszi hopp, mris egyet elkapott. Gyernk a tz kr! Elrelptek. Emberek rajzottak el a sttbl, elvlasztottk ket egymstl, elszedtk fegyvereiket s holmijaikat. Valaki gallyakat lktt a tzre; a fnyben Fardan kilenc mexikit szmolt meg. Minden rendben, fnk. A tizedik is eljtt a sttbl, megllt Bisley eltt, az arcba bmult. Alacsony, csontsovny testn egy gonosz man kegyetlenl vigyorg, himlhelyes arca lt, vlln hossz zsokkarok lgtak. Tovbb lpett, Dolworthot nzte. Hej, tged mr lttalak valahol. Az meglehet. Kezdem mr Fardanhoz rt, rmeredt, egyik kezt szjhoz csapta s hitetlenked nevetsben trt ki. Szentsges szz! ppen te hinyoztl! Hogy Raza mennyire rl majd neked! Mg mindig az szekert tolod, Coz? Persze, Enrique. Onnan hullik a dohny. Fardan Ehrengard fel intett a fejvel. Mi trtnt? Vele? Coz kznysen nzte. Buta volt, megcspte a mhecske. Ehrengard, hol sebesltl meg? Rios vlaszolt: A jobb vlln. Mennyi ideje? Kt rja. pols? Amit ltsz. Fardan karjait htrarntottk; a brszj a csukljba vgott. Coz, hadd lssuk el, mieltt megktzl minket. Coz rnzett, vllat vont. Akrmi jtszdott is le kzttk a mltban, semmit se szmtott ma jjel; Cozban mgis dolgozott valami kifacsart betyrbecslet. Semmi huncutsg? Szavamat adom, Coz. s ezek? n szlok helyettk.

Engedjtek el a doktor bcsikat, fik. De tartstok rajtuk a szemeteket. Hozd a dobozt, Bill krte Fardan, s Ehrengard mell trdelt. Htrahzta a pokrcot. El trult a jobb vll sebe, fekete a rszradt vrtl. Nem ktztk be, belegngyltk Ehrengardot a sajt pokrcba, s a tz mell fektettk, a csapda rszeknt. Ha vletlenl is, nagy szolglatot tettek: a szoksos, koszos sebktz rongyok alatt mr rg elfertzdtt volna a seb. Fardan megrintette Ehrengard vllt. A sebeslt felnyitotta a szemt. Fardan? Igen. Elkaptak? Igen. Az n hibm, hagytam, hogy Senki hibja. Hogy rzed magad? Ehrengard szja keser vigyorba torzult: Nem azrt jttem ide, hogy meghaljak. J, tarts ki, ne beszlj most. Dolworth meghozta a gygyszeres dobozt. Coz flrelkte kezt a kapocsrl, felemelte a tett, beleturklt a holmiba. Krisztusom, ksz krhzat hoztatok. Micsoda idpocskols megfoltozni, holnap gyis megkapja a magt. Fardan elengedte Coz szavait a fle mellett. Segts, Bill. Emeljem fel? Igen, l helyzetbe. Dolworth feltmogatta Ehrengardot. Mindketten ugyanattl a ltvnytl fltek, amikor felvgtk az inget s az alsnemt s szabadd tettk a sebet. A goly a kulcscsont alatt lpett be s a lapockn keresztl tvozott, magval ragadva nmi testszvetet is. Ehrengard elg ersen vrzett, de a vidk szoksainak varzslatos vltozatossga ezttal a kedvre jtszott. A lvedk kznsges rz-nikkel tvzet volt, nem pedig a puha vg vltozat, ami szt tud tpni egy embert. Coz fljk hajolva vigyorgott. Micsoda szerencsje van, Enrique. Nem dumdumot kapott. Hogy lehet az, Coz? Valaki tvedett? Coz hatalmasan felnevetett; az Egyeslt llamok emberbart lszergyrosai tovbbra is ellttk dumdum golyval a mexiki hazafiakat, holott a civilizlt hadviselst szablyoz egyezmnyek mr rges-rg trvnyen kvl helyeztk a tpust. Nem tveds, Enrique. A legutols szlltmny rendes goly volt. 30-30, Coz? Hej, Pedro! Te ltted meg, ugye? Igen, fnk. Tudja, ugye, milyen lktt puskn van, mindig fl hord. n egyenest a mellire lttem. 30-30, Enrique. Ehrengard, fj a lgzs? Nem nagyon. Fardan pillantsa elkapta Dolwortht. Elkerlte a tdt. Remljk. Forraljatok vizet. Fardan alaposan megvizsglta a sebet, mialatt Dolworth kannt tett a tzre. A belp lyuk elg magasan volt, elkerlhette a tdcscsot; a vllat elhagyva nem

trte el a lapockt. Fardan kiksztette a ktszert, plyt, ragtapaszt, jdot. Amikor Dolworth meghozta a vizet, Fardan kezet mosott, majd alaposan lemosta a belp s a kilp sebet is. Ehrengard sziszegett. Fardan gztekercset dugott a szjba. Most szortsd. Ehrengard blintott; szemei iszonyatosan csillogtak a tzfnyben. Bisley, segts. Hasra fordtjuk, tartanod kell a fejt. Gyengden tfordtottk a sebesltet. Dolworth rgztette kezvel a jobb vllat. Most fjni fog. Ehrengard felmordult; llkapcsa rfeszlt a gztekercsre. Fardan jdot nttt a kilp sebbe. Dolworth gzt nyomott r, tfordtottk Ehrengardot, s Fardan jdot nttt a belp sebbe is, a rncos, cscsri ajkak kz, amelyek egy vn banya vres pletykafoszlnyokkal telefrcsklt szjra emlkeztettek. Emeljtek fel. l helyzetbe hoztk Ehrengardot. Feje mellkasra csngtt, fel-felrngatta knjban, amint makacsul kzdtt a fjdalommal. Fardan gzt helyezett mindkt sebre, ragtapasszal rgztette ket, s a kart s vllat ersen a mellkashoz plylta. Micsoda gondossg! figyelte ket Coz. Ki ez? az elnk? Egy ember. Egy tetves gring vigyorgott Coz. Kr azrt a sok szp ktszerrt. Ksz mmia lesz belle. Az meg mifle rongy? Egy Valpeaux-plya magyarzta Fardan. Biztostja a kar s a vll mozdulatlansgt. Mi a fennek? Javtja a gygyuls eslyeit. Holnap reggelig biztos nem gygyul meg. Vgeztetek? Fardan szndkoltan htat fordtott neki, s Rioshoz lpett. Te jssz. Rios vigyorgott. Bal orcja feldagadt, bal szeme teljesen bezrdott, a szjbl szivrg vr az llra szradt. Fardan a mosdatrongyrt nylt, de Coz flrergta a kezt. Elg. Ez nem sebeslt meg slyosan, fene az tkozott flvr rul pofjt. Ktzztek ssze ket, fik, s vonszoljtok mindet oda, a part al. Nem, ez marad, rgi haverom. Beszlgetni akarok vele. A bartod, Hank? krdezte Dolworth. Ahogy vesszk. Cspg belle a jindulat. Nem lehet meglgytani. Azrt csak prbld meg. J. Enrique szlt rjuk Coz , ne makogjatok gringul. Ez az anyanyelvnk, Coz. meg az anyanyelveteket! Frgn s kegyetlenl ktztk meg ket, karjaikat htrarntottk, csuklikat keresztezve krben s harnt is tktttk a szjakkal. A Pedro nev oldalba rgta Riost. Felkelni, diszn! Hzd, ameddig tudod, Fardan mormogta Bisley. Igyekszem. Pedro s a tbbiek felksrtk Riost, Dolworthot s Bisleyt a lejtn, az alacsony part meletti fsvhoz. Hrman visszatrtek, felvittk Ehrengardot is, a sebre csppet sem vigyztak. Egyikk Cozzal maradt, a fldre nyomta Fardant, lbait

keresztbe tette, sszektzte a bokit, a csukljrl lelg kurta ktlvget a bokjhoz kttte, teljesen tehetetlensgre krhoztatva. Szenestke a zskban. Forr vizet a kopaszra. Ok, fnk? Remek. Fardan hallotta, ahogyan a mexikiak elszedik a megktztt emberek kalapjt, ingt, cipjt, kzben csacsognak-kuruttyolnak, mint gyerekek az dessgboltban. Coz felltette Fardant, nekitmasztotta az egyik csomagnak. Fnk! Mi kell? Akarja a cipit? Nem. Az enymek egy j szt se rnek, fnk. Mg ne intette le Coz. Legalbb addig vrj, amg kihl. J, j, fnk, de ne felejtse, n szltam elszr. A tbbiek visszatrappoltak a tzhz, kezkben kalapok, ingek, cipk, rk, ksek, tvcsvek. Cozra vigyorogtak, a vadszat trfeival dicsekedtek. Ide nzzen, fnk. rk. Ltja ezt a dugspuskt? szegezte valamelyikk Dolworth Derringert a csillagoknak. Fnk, mifle vackok ezek? Messzeltk felelte Coz. Tvcsvek javtotta ki Fardan. Mi a klnbsg, Enrique? Ezek jobbak, Coz. Mire? nevetett Coz. gy se lttl elg messzire, igaz? Ehhez mit szl, fnk! A csomagokat nyitogattk, mindent a fldre szrtak. Krisztusom, tiszta ingek! Szappan; egsz rudakat hoztak! Be is csomagoltk paprba, mit mond a papr? I-V-O-R-Y. rdg tudja, mi az. N, te mg olvasni is tudsz? Persze, ember. Mit gondoltl? Sose tudtam. Ht ez mi? Alsnem, te golyh. Ide nzzen, fnk! Palackok, az egyik teli, a msik flig van! Coz elvette a nyitott palackot, kihzta a dugt, beleszagolt, hzott egyet. Istenemre, Enrique, ti aztn knyelmesen utaztok. Ennyi cucc, meg azok az llatok. Csinos lovacskitok vannak. s az a csdr, az valami szpsg. Coz mg egyet hzott, aztn tovbbadta Pedrnak a flaskt. Menj fel s figyeld ket. Lopez! Igen, fnk! Fzz meg valamit ebbl a flancos kszletbl. Mris, fnk. Coz. Tessk, Enrique. Hogy csinltad? Coz vigyorgott. Megmutatom. Carlos! Hej, kecskepsztor! Hol a pokolban bujklsz?

A Padilla nvre hallgat frfi elre jtt a sttbl. Nem kellett ide magyarzat; ez az ember nem volt Padilla. Kecskepsztor? Igen, lete sorn valamikor, klnben nem jtszhatta volna ilyen jl a szerept. Vajon hov temettk Padillt s a kutyjt, melyik elfeledett lyukba, mita vr ez a jds? Itt vagyok, fnk. dvzld a bartomat, Carlos. Carlos lekapta kalapjt, tlzott udvariassggal meghajolt. Knyesked hangon szlalt meg: Igen, mister. A hzam az n, mister. Segtek, mister. Elg, Carlos. Fogj egy lovacskt, igyekezz a ranchra Fnk, kiesik a gyomrom Akkor elbb egyl, aztn iszkolj a nagyfnkhz, mondd meg, mindet elkaptuk, megnyugodhat, holnap behozzuk ket. Ksz, fnk. Carlos csatlakozott a tbbiekhez a tznl. Darabokra tptk a csomagokat s dobozokat, sztszrtk a tartalmukat, mint egy csapat patkny, gy szagolgattk s prblgattk ujjukkal a ds zskmnyt. Nos, Enrique? Nos, Coz? Enrique, mit is mondott rlad Dreben? Coz emlkezett r. Annak idejn, Mexico Cityben Coz volt a hadsegdje. Vele volt aznap is, amikor a knyvesboltra bukkant. s Coz emlkezett r; igazn figyelemre mlt. Dreben trflt, Coz. Nem hiszem. Hogyhogy tjttl a folyn, ha Dreben csak trflt? Minek jttl vissza, semmi dolgod nincs itt. Tnyleg? Enrique, azt hittem, tbb eszed van. Nincs, Coz? gy nz ki, nincs. A pnzrt csinlod, mi? Mibl gondolod? Coz elvette a zsebbl Angelina Grant fnykpt. Az teles dobozban talltam, Enrique. Fardan szeme el tartotta a kpet. Nincs rtelme tagadni a tnyeket. Carlos gyis mindent elmondott. A pnzrt vllaltad, Enrique? Igen. Mennyit grt az reg? Fardan sose hazudott Coznak a mltban; semmit se rt volna vele, ha most hazudik neki. Tzezret. Mindannyitoknak? Fejenknt. Coz htradlt, a combjt csapkodta. Krisztusom, ennyirt magam is megprblnm! Tnyleg, Coz? Ha picikt jobbak lennnek az eslyek. Hadd egyenltse ki a pnz az eslyeket, Coz. Nevezd meg az sszeget, megszerzem neked. Ezttal nem utastotta el Coz. Most mg annl is jobbrl van sz.

Jobbrl, mint a pnz? A zskmny elosztsrl veszekedtek; szegnysgk mg kromkodsukra is rnyomta blyegt. Durva, kegyetlen, harciasan kifejez szavaik csptek s sebeztek, mint a ss vzbe ztatott korbcs. Gyerekek az dessgboltban; nos, ki lesz a legdurvbb? Ltod ket, Enrique? Ltom s szagolom ket. Ha ket ltod, mindannyiunkat ltod. Mita ismersz engem? t ve, Coz. Mindent lttunk, mindent vgigcsinltunk, mi? Kivettk belle a rsznket. Tbbet is mondta Coz. Sokkal tbbet, Enrique. Nzz rm, mit mutathatok fel mindezrt? Hol az a rengeteg pnz, a nk, az rk, a gyngyk? Semmit sem jelent a pnz, Enrique, az gvilgon semmit. Fardan valamivel knyelmesebb helyzetbe tornzta magt. Egsz nap a tervein jrt az esze, s kzben valami rejtett aggodalom gytrte, mint a fjs fog. Sehogy se tudta rtenni az ujjt. Coz feladvnyokban beszlt, de ezek a feladvnyok rejtlyes mdon mintha altmasztottk volna mindazt, amit a Dolores Rancho figyelse kzben rzett dlutn. Nem is rzkelte igazn, a rejtly sehogy se akart a fkuszba kerlni, ott tncolt tudata hatrn. Beszltetnie kell Cozt, de nem siettetheti, nem lkdsheti elre; hadd diktlja maga a tempt. Coz, nem rtem. Nem Coz cigarettt sodort, gyuft gyjtott. Hej, krsz egyet? Most nem. Szval nem rtesz. Nem. Coz ltszlag tmt vltott; vedd t az ts lendlett, vdd az oldaladat. Az rege brelt fel benneteket? Igen. Tljrtl az esznkn, annyi szent. Nem vrtunk a nyugati oldalon. Trelem. Hadd beszljen Durango legjobb lovsza kedve szerint. Hol talltl rnk, Coz? A ranchtl nyugatra vezet kecskepsztor svnynl. Kerested azt a hrmat? Nem jttek vissza. Kvettk a nyomaikat. Mi a feladatod Raznl, tied a repl klntmny? Coz vigyorgott. Az bizony. Egszen nagyszer fiaim vannak. Tbb is volt, de kicsinltad ket. Fogadjunk, Coz. Mibe? Az egyikk Jaki. Gyztl mondta Coz. Az ott, az szibarackkonzervvel. Jobb, mint egy kop. Nem is jrtunk tl az eszn, ott a sksgnl? Se neki, se nekem felelte Coz. Elg gyesek voltatok, de mi mst tehettetek volna? A foglyok fel intett fejvel. Rosast kldtem utna t fival. Persze hogy emlkszem r is a rgi szp idkbl. A nevt elfelejtettem Dolworth. gy van, az. Istenemre, nem felejtettem el, mire kpes. Ha tudtam volna, hogy az, hszat kldk r. Az a kurvapecr mind a hatot meglte, mi? Igen.

Hrmat a kanyonnl, hatot meg . Enrique, biz'isten r kellett volna jjjek, hogy te vagy az. Tegnap mr azt hittem, lerztunk, Coz. Meg is tetttek, annak a nagy hegynek a dli oldaln. Csoportokra oszoltunk, jszaka fklyt hasznltunk, ma reggel tkrket. A Jaki dlben tallt r a nyomaitokra. s aztn? Aztn meg n felballagtunk a psztortanyra. Carlos mr vrt rnk, a tbbi gyerekjtk volt. Ide settenkedtnk, elkaptuk ezt a kettt. Ember, hogy n mit izzadtam, amikor Carlos megmondta, hogy csak kett van itt. No de visszajttetek. Mst se kellett tennnk, csak vrni. Mikor kldttek ki ide a psztort? Carlost? Kt hete. Tehetsges, nem? Kinek az tlete? Raz. Mi lett Padillval? Carlos leltte. Mirt nem lsz le minket, Coz? Ez a parancsom. Raza elbb ltni akarja, ki az. gyhogy be kell vinnnk titeket holnap. Micsoda boldogsg. tkozott bolond vagy, Enrique. Az reg vegszem kihastja a szvedet. Mirt nem te, Coz? Akkor mr inkbb egy bart tegye. Enrique, n nem hzok rd ravaszt. Gyenge mr a gyomrod, Coz? Az istenfjt! fakadt ki Coz. Celaya utn nem tehetem! Akkor mirt fordtasz htat az igazn nagy pnznek, Coz? Kr a gzrt, Enrique. J, Raza flveszi a dohnyt, kifizet tged, s aztn mi van? Aztn vgeztem, Enrique. Hazamegyek. Coz, mi van abban a cigarettban? pium? Semmi, Enrique. Semmi! Coz, te rkaptl a mesklra. Nem mehetsz haza. Rajta vagy a listn, ha elkapnak, kiherlnek. Magad is tudod. Te, Raza, Oliva; igen, lttam a minap, mg mindig azokat a koszos ltnyket hordja. Hnyan maradtak Razval? Jpran a rgi bandbl, Enrique. A bolondok bandjbl, mind rajta van a listn. Carranza kiadja a parancsot, Obregn elkap titeket. Nem lesz idd elklteni a pnzt. Azt hiszed, mi? Nzz szembe a tnyekkel, Coz. Enrique, te mvelt ember vagy. Sok mindent tudsz, de nem tudsz mindent. Sok mindent nem tudok, Coz. Akkor ez Mit mondott az rege? Mirl? A hatridrl, az rrl. Hogy Raza rzi, holnap jfl a hatrid. Az r csak r tartozik. Szval nem tudod? Nem. De kifizeti?

Meskl: Kaktuszfajta (Lophophora williamsii). Gomb formj rgyeit megszrtva kbtszerknt rgtk.

Igen. Akrhogy vgeztek is? Akrhogy, Coz. Grant nem zldfl. Tudja, hogy a fizetsg nem szmt. Raznl legalbbis nem. Szval gy ltja az rege a krdst. Ismered Razt. Te msknt ltnd? Coz nevetett. Idefigyelj kezdte, de a Lopez nev odaszlt a tz melll: Fnk, ksz a vacsora. Coz felllt, eldobta a cigarettt. Fardan megszlalt: Mg most se rtelek, Coz. Vacsora utn, Enrique. Elttnk az egsz jszaka. Hej, ti ketten. Vigytek ezt itt a haverjaihoz. Felkaptk Fardant, felvittk a lejtn, ledobtk Dolworth s Rios kz. A Pedro nev egy vizeskannn lt flton kztk s a tz kztt. Puskt tartott az lben. Odajtt hozzjuk, hanyagul belergott Fardanba. H, te! Tessk. Csak semmi trkk, vilgos? Nem baj, ha beszlgetnk? Szarosra beszlhetitek a sztokat, gysincs sok idtk. Fardan l helyzetbe hzta magt, megfesztette karjait, ktelkeit prblgatta. Rios megrezte a mozgst. Halkan megszlalt. Remnytelen. Vrj Fardan hallgatott, mg Pedro visszart a vizeskannjhoz. Beszl angolul? Nem felelte Dolworth. Tzszer srtettem vrig. Meg se rezdlt. Na j Fardan megfesztette magt, abbahagyta. Megprblttok egymsnak httal? Ne tedd figyelmeztette Dolworth. Lelltott bennnket. Ehrengard, hogy vagy? Kibrom. Bisley? Jl. Hogy trtnt, Rios? Padilla bestlt kezdte Rios. Beszltetett minket, nem volt okunk, hogy gyanakodjunk, kzben krlvettek. Aztn szlt, hogy emeljk fel a karunkat. Ehrengard a pisztolya utn nylt, meglttk. Kr lett volna brmivel prblkoznom. sszektztek minket. Megmondtam a magamt annak a szemtnek, mire nekem esett a botjval Rios csndes dhvel tkozdott. Az n hibm, Fardan. Mr tegnap sem tetszett nekem a pasas, ma reggel mg kevsb. Kels van a nyakn, mindenfel terem a psztorok gygyfve, mgse hasznlja. Meg se kutyja, se parittyja. n Senki se tehet rla. Mr gyis mindegy. Mire mentl Cozzal? mormogta Dolworth. Emlkszel r? Igen. is rd. Eddig nem volt szerencsm vele, de ha evett, folytatni akarja a trsalgst. Van mg mit mondania. Jl ismered? krdezte Bisley. Igen. Celaynl lttam utoljra. Mit tettl, megmentetted?

Kihztam a pcbl. , becsletbeli adssg. Akrmennyit rjen is. Dolworth arrbb mozdtotta a lbait. r annyit, hogy meggondolja magt? Szerinted kibki az rat? Nem felelte Fardan. Valami nagyobb dologrl van sz. Odig jutottam vele, hogy majdnem kibkte, de elhvtk vacsorzni. A nvel kapcsolatos? Valamikppen. Nem is clzott semmire? De, arra, hogy minden pnznl tbbet r, amit kap. Az amnesztia? Ahhoz van kze. Azt mondta, vgzett, hazamegy. Hank, hov val Coz? Durangba. Mit csinlt a forradalom eltt? Lovsz volt, s zsok egy Robles nev csaldnl. Elpusztult egy l, nem Coz hibjbl, de t kergettk el. Tudjtok, hogy ment ez akkoriban. Egy jszaka bergott, akkor meslte. Raza is Durangban dolgozott mondta Dolworth. Torres is odavalsi. Grant azt mondta, a felesge durangi. gy van. A lnykori neve? Nem mondta. Rios szlalt meg: Robles. Az istenit! Nagyon rgi csald mondta Rios. Ranchk, bnyk. Raza egy bnyban dolgozott jutott Dolworth eszbe. Lops miatt kirgtk. J, s melyik bnyban? Van egy tippem felelte Dolworth. Folytasd, Rios. Csak annyit tudok, amennyit a folyn pletyklnak mentegetztt Rios. Egy fiatalemberhez ment volna felesgl, de azt tnkretette a szerencsejtk, az apja is majdnem kikszlt. Ahogy n hallottam a dolgot, Grant megvette a Robles bnyk koncessziit s szabadalmait, a papa pedig elrendelte, hogy a lny menjen hozz Granthoz. Torres kapcsolt Dolworth. Ismernie kellett a nt, lehet, hogy volt az. Kezd sszellni a kp, Hank? Igen. gy lehetett. Csak gy. Fardan is ltta, hogyan kellett trtnnie: Torres sszekti a hasznot a bosszval, megkapja a rszt a nagyrtk bnykbl, mellkesen kielgti rgta ddelgetett bosszvgyt Angelina Granttal szemben, akit valamikor Roblesnak hvtak, s mellkesen az egsz gring vilggal szemben is, amirt elvettk tle a lnyt. Torres nyilvn akkor tallkozott Razval amikor az esemnyek a kedvez fordulatot vettk. A Raza-flk mindig nyitottak mindkt oldal javaslatai irnyban. Torres megszervezte a dolgokat, Raza a kell pillanatban dezertlt Villtl, vgrehajtotta az emberrablst, Torres pedig lebonyoltotta a levelezst Granttal. Igen, ez trtnt, gy kellett trtnnie; de volt mg valami. Sehogy se frt hozz, nem tudott fnyt derteni r. Gondolataiba merlten hevert, megllt szmra az id. A tz krl tobzdott a jkedv. A brandy elfogyott, ahhoz kevs volt, hogy bergjanak,

de az tvgyukat s a kpzeletket felkeltette, boldogan mkztak j szerzemnyeikkel. Az egyik felemelte Rios jt, s indin csatakiltst hallatott. Fnk, a flvr comanche-nak hiszi magt! Mirt, mit gondolsz, te ki vagy? hahotzott Coz. Kormnyz? A flvr harsog nevets ksretben elhajtotta az jat. A Jaki machetvel felhastott egy paradicsomkonzervet s szjhoz emelte; ers, stt torka sszesszerndult, llkapcsn keskeny vrs cskokban csorgott le a l. Egy horgasorr kalz Coz fel fordtotta frissen zskmnyolt tvcsvt. Jzusom, fnk, egyenesen beleltok a torkba. Idenzzetek, egy zsk s! Hintsd meg vele a farkadat, Abrn. Sztszaggattk a csomagokat, a felszerels darabjai szerteszt hevertek a fldn. Cozt gyzkdtk, el kne rejteni a szajrt; kr lenne ezt a pomps fogst azokra a lusta gazemberekre fecsrelni ott a ranchn. Majd ksbb visszajvnk rte, fnk. Persze, hogy el tudjuk rejteni! Majd megltom hrtotta el a dntst Coz. Az rdgbe is, hagyntok elaludni a tzet? Nincs tbb fa, fnk. Ht vgjatok ki egyprat! A Lopez nev megszlalt: Lttam ott valamennyit s msodmagval a mesquite-bokor fel indult. A sttbl kiltott vissza: Fnk, szerencss napunk van s fval megrakodva trtek vissza mindketten. Ezt nzze, fnk. Csokorba ktttk, mint a bokrtt. Dobd a tzre rendelkezett Coz. Egyre rohadtabb a hideg. Carlos felkelt, kivett kt kteget Lopez kezbl. A tzhz ment, rdobta ket a hamvad lngokra. Fardan! szisszent Bisley hangja jegesen. Tessk. Ltod? is ltta, mindannyian lttk. Lehasalni parancsolta Bisley. Amilyen laposan csak tudtok. Ez itt a kannn? krdezte Dolworth. Legfeljebb elkbul, lehet, hogy azt se. Elbnunk vele. Fardan megkrdezte: Ehrengard? Kszen vagyok. Fardan egy utols pillantst vetett a tzre. Lopez kt kteget a tz mell lktt, hrom mr a lngok kztt hevert s gett. Bisley vlaszolt kimondatlan krdsre. Ne aggdj, mind mkdik. Dolworth a jobb oldalra fordult, arccal a kannn gubbaszt r fel. Fardan kvette a pldjt, trdeit olyan magasra hzta, amennyire a megfeszl szjak engedtk. Dolworth kitapintotta pucr lbval Fardan trdt, s fogst vett rajta. Fardan rezte, hogy Rios is nekifeszl a lbnak, hogy jobb hzst adjon, s Dolworth a legnagyobb ruganyossggal pattanhasson, ha eljn az id. Az r odakiltott: Hej, fnk, hen halok! J, gyere ide. Sanchez, vltsd fel. Knyrgm imdkozott Bisley magban , vrj mg egy percet, csak egyetlenegyet, te mocsok, mg ne menj!

Pedro felemelkedett, nyjtzkodott. Sanchez megkerlte a tzet, rt tartott Coz flhez. Hallja, fnk? Ketyeg. Coz flresprte a kezt. Mi rtelme az id t dinamitrd robbant fel a minden oldalrl zrt vlgyecske fenekn a tzben, amit rengeteg csomag, vizeskanna s tborozsi felszerels vett krl. A robbans mindent s mindenkit elpuszttott a kritikus sugron bell. A lkshullm a levegbe emelte Fardant, majd az alacsony partfalrl visszaverdve ismt lednttte. Fardan teljesen megsketlt s elkbult a drrenstl, de sszeszortotta trdt, s rezte Dolworth lbainak dz lendlett. Dolworth, grbn, mint egy fka, a hason fekv alakra vetette magt; az rt ll helyzetben kapta el a robbans, s fldhz vgta. Fardan tfordult, feltrdelt, az r trzsre vetette magt. Dolworth a fejn s a vlln lt, ujjaival s lbval a nyaka utn tapogatzott. Rios bukfencezve vetdtt a lbaira. Bisley is ugrott, de kicsi volt a lendlete. Kst! kapkodott leveg utn Fardan, vakon tapogatott a hvely utn. Pedro visszanyerte eszmlett, vergdni kezdett. Puskt tart jobb karja begrblt, ahogy keze a tus mentn a zvr fel kszott. Bisley a karjra ugrott, flrergta a puskt. Fardan megtallta a hvelyt, ujjait a markolatra tette, kihzta a kst, elejtette, ahogy Pedro ngyk slyval kzdve doblta magt. Nagy erej frfi volt. Fardant lelkte, egyik lbt kiszabadtotta, felhzta, hogy jobban megfeszthesse trzst. Most! mondta Dolworth, s mindannyian reztk a test megvonaglst, mert Dolworth vgre beakasztotta ujjait Pedro lla al, sarkval megtmaszkodott a mellkasn, s hatalmasat rntott rajta flfel. Pedro feljajdult s eltrt nyakkal meghalt. Megtalltam mondta Rios. Fordts htat, Fardan. Jtszd gyerekek mdjra ltek, mialatt Rios megfordtotta a kst s Fardan szjait frszelte. A penge belehastott a brbe, a szj sztesett. Fardan kiszabadtotta kezeit, elvette a kst, elvgta Rios kezn a szjakat, levagdalta a ktelket sajt bokjrl, Rios kezbe nyomta a kst s a tzhz rohant. Nem volt tz; egyetlen ember sem emelkedett fel, hogy szembenzzen vele. A sztszrdott parzs, az izz zsartnok adott nmi fnyt, de a tz helyn csak egy lyuk ttongott. A pusztuls kzepette mindentt hullk hevertek, mint megannyi rongybaba. Fardan halntkban drmblt a felrobbant dinamit szaga. Felragadott egy g gallyat, s szmolni kezdte a holttesteket; mindannyiuk hallrl meg akart bizonyosodni. A tbbiek is csatlakoztak, mg Ehrengard is ott tntorgott rogyadoz lbain. Fardan meghallotta a nygst, letrdelt az egyetlen l mell, mr ha a nhny perccel meghoszabbodott ltezs mg letnek nevezhet. Coz? Coz felnyitotta a szemt. Nincs rtelme, Enrique. Odabenn minden sztment. Igen vizsglta Fardan , minden. Hogyan? Dinamit volt a ktegekben. Coz nevetni prblt. Fardan kzelebb hajolt. Te ismerted a hlgyet, Coz. A ragadoz szemek felvillantak. Tlem tanult lovagolni. Frfimdra li meg a lovat. Roblesnak hvtk. Igen. Gyllted, Coz? Coz utols halvny, ironikus fintorval vigyorgott. A lovaimhoz, haza kezdte, s meghalt.

Fardan felllt, krlnzett. Teljes pusztuls, legalbbis annak ltszott a bizonytalan vilgtsban. Lssunk hozz! Vrjatok! Bisley lassan vgigment a mesquite-bozt mentn, megllt, letrdelt, mintha trappista szerzetes volna. Csinljatok valami fnyt. Rios odahozott egy g gat. Elg kzel lesz. Magasabbra gy, most j. Bisley kista a nagyobbik kteg dinamitot s a gyutaccsal s gyjtzsinrral teli dobozt. mulva rzta a fejt; hatrtalan szerencse, hogy a robbans nem sodorta magval a tbbi dinamitot is, s nem pusztultak itt a vlgyben valamennyien. Hogy nz ki? krdezte Fardan. A gyjtzsinr rendben van felelte Bisley. Nem szvesen kockztatnk a dinamittal s a gyutaccsal. Hagyd itt ket. Bisley maghoz vette a gyjtzsinrt, elhtrlt onnan, visszament a tz gdrhez. Milyen messze szllhatott a hang? Nehz lenne megmondani. Meghallhattk nyugaton? Elkpzelhet. Akkor olyb vesszk, hogy meghallottk hatrozott Fardan. Nincs vesztegetni val idnk. Kupacokba kell rakni a holmit, mindent t kell vlogatni.

10. GUBERLK
Vad sietsggel estek neki a munknak a hamarjban gyjtott tz fnynl. tfsltk a roncsokat, minden hasznlhat darabot kiemeltek. Rios megtallta jt s nyilait ott, ahova a comanche-utnz flvr hajtotta ket. Megfesztette a hrt; az j felvette nies vt. Ehrengard a vlgy als vgben kipnyvzott llatok fel sntiklt. Nhny elszabadult, tbb a fldre rogyott, az idegesebbek srtak, mint a dmonok hborjba keveredett gyerekek. Vajon hny srlt meg a robbanstl? Ehrengard nem trdtt a vllval; dolga volt. Hha mondta Hha, szvr. Rios futva jtt segteni. Egytt kutattk t a csordt, kivlasztottk s elvezettk sajt llataikat. Fardan gallyakat lktt a tzre, kezvel vdekezett a fny ellen. Mennyi a vesztesg? A szrke szvr kimlt mondta Ehrengard. A barna hasznavehetetlen. Vlaszd ki a hat legjobb mexiki lovat. Majd n ajnlkozott Rios. Megjratom ket. Ehrengard tvette a vezetkszrat. Rekedt, rt hangjn beszlt az llatokhoz. Rios ide-oda csusszant a mexiki lovak kztt, elkapta kantrszrukat, hol innen, hol onnan vezetett egyet a tz fnykrbe, hogy alaposabban szemgyre vegye. Gyorsan, magabiztosan kivlasztott hatot: Coz harisnys lb feketjt, egy kistermet, rt mnt, ngy kcos, dombor mellkas pejt. Kipnyvzta ket, s folytatta a tbbiekkel a guberlst. Ehrengard a mexiki lovak mellett llt, spanyolul beszlt hozzjuk, figyelte a kutatst. Lassan-lassan nttek a halmok. vek, pisztolytskk, revolverek, tltnyvek, ksek. Bisley revolvere tnkrement, msikat vlasztott a kupacbl. Kt karably szttrt. Dolworth kt kitn Winchestert vlasztott ptlsukra. A machete s a ksek pen maradtak. A vizeskannk sztszakadtak, kilyukadtak, mindentt hevert bellk nhny. Nyolc teli kannt s ht srtetlen reset sikerlt megmenteni. Hrom inget, a negyediket ujja nlkl. Dolworth cipje az tmeneti tulajdonossal egytt eltnt. Rios a magnak csak fl prjt tallta. Mindketten mokaszint hztak. Bisley kalapja sztszakadt. Egy szrke Stetsont vlasztott a kupacbl. A zab, liszt, kukoricadara, szappan, cukor, s mind sszekeveredett s sztszrdott. A konzervek sztnyomdtak s kilyukadtak; a fldn szibarack s paradicsom, bab, szardnia s hskonzerv csszklt. Furcsa mdon nhny ingsguk tllte a robbanst. Egy p tvcs, kt ra, hrom tartalk alsnem, az egyiknek a lbrsze, a msik kettnek a jobb ujja hinyzott. t pr zokni. Az asszony lovaglruhja; csodval hatrosan az utols gallon spiritusz. A borotva; a fenszj fele. A serpeny, egy fazk, kt bgre, hrom kanl. Az egyik irnyt mkdtt, a msik 264 foknl befagyott. Rios s Bisley felsprtk s zskokba tltttk a zabot. Dolworth megmentett nhny font lisztet, egy pohr cukrot, ht doboz vegyes gymlcs- s zldsgkonzervet, t hskonzervet, hrom zacsk Durham dohnyt. A megprkldtt ktszer s ragtapasz kztt Fardan megtallta a Riosnak tartogatott utols szivart. Az orvosi kszletbl csak a jdos palack s kt gztekercs maradt meg. Ennyi llaptotta meg Dolworth. t szerelsre van szksgnk. Nadrgokat, ingeket, kalapokat gyjtttek a holttestekrl. Fardan letrdelt Coz mell, kivette a fnykpet az sszegett kabtbl. A kp megprzsldtt s felpndrdtt, de az asszony arca kivehet volt. Fardan bcspillantst vetett Durango flovszra. Szomor vg? Ki tudja? Hogy jn ahhoz, hogy brlattal

illesse, rla tn msknt vlekednek? A lovak embere, ktsgtelen, de az ldkls is. Nincs id Isten kegyelmbe ajnlani, mg eltemetni se. Hogy llunk ktllel? Rios megszmolta. Nyolc tekercs. Megvan a mrzsinr? Igen. Felmlhzni nem. Ehrengard! Te diriglsz, mi dolgozunk. Ponyvbl, zskokbl, pokrcokbl csomagokat barkcsoltak. A felktztt mlha siralmasan knny volt. Ehrengard megrngatta a kteleket, megtapogatta a hajtsokat. Megteszi mondta vgl. Hta mgtt Dolworth tele szjjal vigyorgott. Biz'isten, ha Ehrengard kimondja a verdiktet, akkor az gy is van. Fardan az rjra nzett. Tz perc mlva fl nyolc. Gyertek kzelebb. Melllltak a tz krl. Bisley Durhamot s paprt knlt krbe, elmjkben az ernyedt cigarettval egytt forgattk a problmt: mozgkonysg, a csapat egsznek ereje, egy ember gyengesge. Ehrengard kimondta a dntnek sznt rvet, mieltt a tbbiek megszlalhattak volna. Tudok lovagolni. Fardan rnzett. Ma jjel, holnap jjel, utna egsz nap? Kibrom. Gyorsan kell haladnunk. Tallkozhatunk valakivel. Nem tudhatjuk, kldtt-e Coz rtestst korbban a ranchra. Meg kell kockztatnunk. Arra gondoltam, legjobb lenne, ha az llatainkkal szaknak fordulnl innen, s holnap jjel a karavnton tallkoznnk, az rk gyrjn tl. Nem rzta Ehrengard a fejt. Szksgetek van rm. Tudok lovagolni, tudok lni. Szksgnk van rd, ktsgtelen, de logikus ez gy? Igen. Biztos? Van ennek rtelme? Ehrengard vigyorgott. Minek van rtelme mg most is? Lzas vagy? Nem. Alveted magad a szavazsnak? Fardan, tnkre van szksg. Szavazzunk? Szavazzatok s legyetek tkozottak! Bisley? Nem tudok szembeszllni ezzel az emberrel. Rios? Hinyozna. Bill? Bisleynek igaza van. Hogy lehetne vitatkozni egy dnnal? Ehrengard Fardanra nzett. Ht te hogyan szavazol? Ha tudsz lovagolni, szksgem van rd. Lovagolni fogok. Ne erltesd magad a kelletnl jobban. Neked is rt, meg neknk is. J felelte Ehrengard. Valaki segtsen felszllni. Fardan olyannak ltta ket, amilyenek voltak: arcuk beesett a hsgtl s az ignybevteltl, brk rfeszl a csontra, szemk kivillan a kifehredett szemldk alatti rks rnykbl. A folypartrl kt hete csinosan, tisztn elindult klntmny

mocskos, vres, lerongyoldott maradka. Akkor jkora eslyekkel indultak; vajon most hogy adnk sikerket a bukmkerek? Szz az egyhez, vagy legjobb, ha trljk a versenyt a tblrl? n llok az lre. Kifel haladva nem lttak jelztzeket a cscsokon. Ha szerencsjk van, jelenltk mg egy napra s jszakra rejtve marad. Coz s nyomkveti meghaltak, a hamis Padilla halott, senki se maradt, aki ltta ket vagy hallotta nevket, senki se viheti hrket Raznak. tvgtak a hegygerinceken, leereszkedtek a mlyfldre, belecssztak a nagy kanyonba a hegycscs lbnl, zajtalanul, szrevtlenl osontak el a ggs magassgokba lltott rhelyek kztt. A kanyon roppant szeszlyes volt. A legmagasabb cscsok kztt eredt, mrfldeken t vezette ket kanyarokon s fordulkon keresztl, kitgult s sszehzdott, mint a vajd n, aki termkenysge vei alatt tucatszor is j letet szort ki magbl. S mint ahogy az let utols vei is a zsugorods jegyben telnek, a kanyon is egyre szernyebb mreteket lttt a vge fel, ahol a hegyek kzti hgn a Dolores Rancho fell dlnek fut karavnt haladt. Csip-csup hasadkk vlt, mltatlan lett grandizus nevre, kznsges szurdok lett belle, tizent mteres falakkal, s dicstelenl torkollt kt mrflddel a rancho alatt a hgba. Fl mrflddel a torkolat fltt vertek tbort, feldlt sziklaoszlopokkal s rothad, puha szirtekkel teleszrt trsgen, lbuk alatt idtlen idk porval. Fardan logikja, hogy legjobb lesz a sz szoros rtelmben az oroszln torkba dugniuk fejket, ugyanolyan szeszlyes volt, mint maga a kanyon; viszont ppen szeszlyes voltban rejlett biztonsgossga. Az rk s rjratok figyelmen kvl hagytk a kanyon torkolatt, mivel tl kzel volt a ranchhoz. A lovagls sorn felszakadt Dolworth sebe. Fardan spirituszlngon kiforralt egy ingdarabot s friss ktst ksztett. Ehrengard komoran kitartott egsz jszaka; mihelyst kipnyvztk, megetettk s megitattk az llatokat, sszerogyott a szegnyes rnykban. Ponyvatett fesztettek fl, pokrcot hajtottak a feje al, arct vzzel mosdattk. Fardan meglaztotta a plyt s szemgyre vette a sebet. Nem mutatkozott fertzsre utal jel. Kimosta a sebeket, jdot nttt rjuk, jraktzte. Ehrengard felnygtt s tovbb aludt. jabb forr nap kezddtt. Egymst vltottk a kanyon szjnl; aki nem rkdtt, alvssal, fegyvertiszttssal, klnfle szemlyes gyek intzsvel mlatta az idt. Sokszor ittak, hogy fenntartsk szervezetk egyenslyt. Rios fogta az jt s fl tucat nyilat, s Fardan tmutatsnak megfelelen gyakorlatozott a kanyon fels rszben; visszatrve megnyugtatan blintott. Minden rendben ment. Pontosan replnek? Igen felelte Rios. Meg tudom csinlni. Ksbb Rios s Bisley megetettk az llatokat, dupla ivvz-fejadagot adtak nekik, alaposan fellvizsgltk a lszerszmot. Dolworth megfzte vacsorjukat a spirituszlngon; babot, serpenyben slt lepnyt, barackot, konzervhst, kukoricadarval fszerezett kvt. Els s utols figyelmeztets mondta. Fardan flkeltette Ehrengardot. hes vagy? Jsgos g, de mennyire! J jel. Ettek, cigarettztak. Eljtt a vgs megbeszls ideje. A folynl tlttt utols jszaka ta nem trgyaltak Angelina Grantrl; jobb, ha tiszta fejjel vgnak neki a

munknak. Fardan krbeadta a fnykpet; mindannyian figyelmesen tanulmnyoztk az utols Marquesa arcvonsait. Kezdjk a legelejn mondta Fardan. Huszonht ves, majdnem szzhatvan centi, tvent kil. Telt alkat, nagy kezek, kis lbak. Haja fekete, amikor utoljra lttk, vllig rt. Sr szemldk, mlybarna szemek. Elrablsakor zld ruht s magas sark cipt viselt. Egyedli kszere a jegygyr. Rios, te ismered t. Lttam nhnyszor. Mit tudsz hoztenni? Rillik a lers. Grant szerint ppen gy nz ki, mint ezen a fnykpen. Nem tveszthetjk el. Nem helyeselt Rios. Aki egyszer ltta, emlkszik r. Mint egy bszke l, rtarti; hamar eljr kezben a korbcs, akr llatrl, akr emberrl van sz. Enyhe akcentussal beszli az angolt. Hirtelen termszet, de nem sikoltozik, nem juldozik, semmifle nies hisztrira nem hajlamos. Grant szerint btran szembeszll minden nehzsggel, nem esik pnikba, nem leplez le bennnket, ha vratlanul rtrnk. Ers, gyors felfogs s gyorsan tanul, engedelmeskedik az utastsoknak, tudjuk, hogy j lovas. Grant szerint a puskval is jl bnik. Vessetek r mg egy pillantst. Utoljra adtk krbe a fnykpet. Fardan a tzre dobta, s kitertette a Dolores Rancho sszemaszatoldott, gyrtt vzlatt. Egy-egy kaviccsal rgztette a sarkakat. rezte, a prusaival rzkelte, hogy a helyszn s hely, rkezs s induls tiszta, vzlatos lersn tl nemigen lesz sok szra szksg. Egyms irnti rzkenysgk, fogkonysguk elmlylt s megersdtt. A robbans eltt egytt nztek farkasszemet az utols cigaretta s a fal lehetsgvel; most mindegyikk rezte trsai erejt, amellyel a megprbltatsokat viselte, s ettl mindegyikk tovbb ersdtt. Fardan megrtette ket, k is t s egymst. Az egytt tlttt tizent nap alatt srget igny bredt bennk egyms megismersre s megrtsre; lehetetlen volt, k mgis megfeleltek ennek az ignynek, s ez a tapasztalat soha el nem ml nyomot hagyott bennk. Fardan a vzlatra tette ujjt. Innen indulunk

11. SZVRT A MARQUESNAK!


Ehrengard napnyugtakor indult lovaikkal s szvreikkel. A vezetkszr turbncsomit ktszeresen ktztk nyeregkpjhoz. Kmlnie kellett jobb oldalt, s ez elkesertette. A j lovas peckesen l, sszeforr lovval, ezzel is knnyti az llat dolgt; kizrlag gerincnek als tizent centijt mozgatja, egybknt mozdulatlan a teste. Ehrengard nem llhatta, ha valaki rosszul li meg a lovat; most meg maga szerencstlenkedik a nyeregben, mint holmi istenverte jonc, akinek feltrt a segge. Mexiki ruhkat hzott a sajtjra, mexiki kalapot nyomott a fejbe. Pisztolytskjt a bal oldalra tette, nyeregtskjba kt tlttt revolvert dugott, bal lba alatt egy Winchestert tartott, hrom vegyes mrkj s kiderthetetlen mlt, tlttt karablyt pedig Dolworth lovra akasztott. tvonala a kanyonon flfel vezetett, a leereszkedsk sorn szlelt, kiszradt vzmosshoz; onnan szaknak a hegyvonulatok kztt, majd keletnek, amg kt mrflddel a Dolores Rancho fltt el nem ri a karavnutat. A tbbiek tnak indtottk Ehrengardot, majd a mexiki lovakhoz fordultak. Mr leszedtk a kantrokon s a dsan dsztett nyergeken csng csengettyket. Most mokaszinba bjtak, s a koszos, rongyos, megperzselt mexiki ingeket s nadrgokat sajt koszos rongyaik fl hztk. Kalapjaikat a nyeregtskba gymszltk, a mexiki kalapokat tettk fel. Arcuk lczsa szksgtelen; sttben minden macska hazafi. Az tdik lovat maguk utn vezetve vgiglovagoltak a kanyonon a hg fl, a torkolatig. Dolworth elrement a lejtn a nyugati dombok kz. Egy mrfldre keletre s kt mrfldre dlre jrtak a ranchtl; este nyolcra megtettk a krt, ami a rancho mgtt fl mrfldre nyugatra emelked magas gerincen vgzdtt. Fardan s Dolworth zskokba burkoltk a lovak lbait, mialatt Bisley s Rios megmsztk a gerincet. Percre beosztott menetrend szerint mozogtak; fl ra alatt kell feltrniuk a dinamit rejtekhelyt, szemrevteleznik, amit lehet, s visszatrnik. Huszonnyolc perc elteltvel cssztak le a lejtn, hoztk a dinamitot, s hrekkel is szolgltak. Meglepets jelentette Bisley. Felmlhztak. A szekerek? Felsorakoztak a fal mentn. Hatalmas tzek, zenesz, ksz jlius negyedike. Visszahvtk az embereiket? Igen felelte Rios. Sokkal tbb l van a karmokban s az udvaron is. Raza mindig gy csinlja. Ma vgez, holnap mr indul. Vilgt az asszony ablaka? Igen. Mi a helyzet a forrsnl? Nem lttunk vltozst. Ivszat? Figyelj. Csndben lltak az jszakban; a rancho hangjai tszrdtek a hegygerincen. Zene, neksz, ordtozs. Hadd harsogjon a harsona, diadalmaskodott a jog, nagyszer az amnesztia. Henteregjetek csak az rokban mondta Fardan. Kinyitotta nyeregtskjt. Elvette a szivart a gzkteg kzepbl, Rios kezbe nyomta. Van gyufd?

Jlius negyedike: az Egyeslt llamok nemzeti nnepe. A tizenhrom amerikai gyarmat kongresszusa 1776-ban ezen a napon fogadta el a Fggetlensgi nyilatkozatot.

Bven. Rendben van. Bisley! Bisley kicsomagolta a dinamitot, szigetelszalagot, gyutacsot, gyjtzsinrt ksztett ki. Ujjai a vakok gyessgvel tncoltak a sttben. Gyutacsot s gyjtzsinrt szerelt egy dinamitrdra. Nylvesszt. Rios tadta az els nylvesszt. Bisley szigetelszalaggal kzvetlenl a nylhegy mg ragasztotta a dinamitot, a gyutacs s a gyjtzsinr kerlt az elejre. Tz rudat ktztt gy fel tz nylvesszre. Rios nagy vatossggal pakolta vissza a nylvesszket a tegezbe. Tz msodperces gyjtzsinrok figyelmeztetett Bisley. Lehet, hogy kicsivel mg gyorsabbak is. Ne kockztass, Rios. J. Bisley kiszmolt t rudat, egymshoz rgztette ket, a kzpsre gyutacsot s zsinrt szerelt. Fardan zskba burkolta a kteget, s Bisley bal oldali nyeregtskjba dugta. Bisley msik hrom rudat egyenknt szerelt fel, ezek a jobb oldali nyeregtskba kerltek. Pokrcot. Dolworth kibontotta a pokrcot, Rios tartotta a msik vgt. A fldn kuporg Fardan s Bisley fl tertettk. Fardan gyuft gyjtott; a lng fnynl egyeztettk rikat. Bisley tvenkt msodpercet sietett. Egy perccel visszaforgatta a nagymutatt. Fardan a fldbe nyomta a gyuft s felllt. Rios sszehajtotta a pokrcot, visszacsatolta a nyereg mg. Ktl? Elksztve Dolworth a vllra kanyartotta a slyos tekercset. Bisley visszacsomagolta a megmaradt dinamitrudakat a szllthevederbe, karjait a szjknt szolgl ktelekbe dugta. Fardan a lovakhoz lpett, sszegyjttte a vezetkszrakat. Pont tzkor, Bisley. Tzkor. Ht akkor sok szerencst. Fardan hallotta, amint elosonnak az jszakban. szaknak vezette a lovakat a hegy oldalban, ferdn flfl tartott a ngy nap eltt felfedezett vetds fel. Ezen a bemlyedsen keresztl az emberek s a lovak megmszhattk a hegyet, leereszkedhettek a vlgybe, s a hz mgtt fl mrfldre nyugatra rhettk el a sk terepet. Fardan felrt a gerincre, megkereste a V alak bevgst, s reresztette a lovakat a durva csszdra. A lejt hromnegyednl megllt, ellenrizte a lovak lbn a zskokat, figyelt, mi trtnik a vlgyben. Innen mr lthatta a tzeket, a petrleumlmpk fnyt, a gyertykat. Hallhatta a dalolst s a kiltozst, rzkelhette nnepk sava-borst. Raza jszakja volt ez, mindannyiuk gyzelme. Rajtatttek Eldordn, begyjtttk a szajrt, holnap tnak indulnak, minden bnk megbocsttatik, tisztra mosdatott angyalok lesznek, a Kztrsasg tiszteletremlt polgrai. Mit rdekelte ket, mi trtnik jfl s virradat kztt azzal az asszonnyal ott a nyugati szrnyban? Az ilyesmi a nagyfnkre tartzik. tudja, mi a teend, ahogy Urbina s Fierro is elintztk az ilyen aprsgokat a maguk idejben. Pokolba a tetves gringkkal, nincs vr a pucjukban, klnben iderontottak volna s legalbb megprbljk. Na s mire tellett tlk? Egyetlenegyszer idekocogtak, ipiapacsot jtszottak, nemrg meg krbeszaglsztk a terepet, mint vatos egr a sajtot, de ht ez semmi. Coz s a fiai majd elkapjk azt a bzs csrht.

Bizony, nagyszer jszaka ez, 1916. janur harmincadika, emlkezetes jszaka. Raza fogadst tart, szmba veszi a zskmnyt, a jvt tervezgeti. Melyik rancht grte neki a kormny, melyik gazdag llam mely termkeny terletn? Hny ezst pest, mennyi aranyat csillantott meg elttk? Oliva tbortztl tbortzig jrkl majd, Raza stricijeknt osztogatja a flaskkat, veregeti a htakat, vidm srtseket vlt a mulatozkkal, itt megcskol egy asszonyt, ott befal egy csirkecombot, mindenkire rvicsortja farkasmosolyt, amitl arra gondol az ember, hogy Oliva csves kukorict evett, s az rgp kocsijnak mozgshoz hasonlt, ide-oda rgcsls sorn sszekeveredtek a kukoricaszemek meg a fogak. Mocskos ltny, lckerts jelleg lfogak. Igytok fenkig, fik, holnaptl ismt trvnyes polgrok lesznk. Fardan megrzta a vezetkszrat. Gyertek, gyerekek. Levezette a lovakat a vlgyteknbe. Dlnek haladtak a hegy lba mentn, amg el nem rtk a hz nyugati szrnynak vonalt. Lthatta az szaki sarokszoba ablakrsben a hunyorg lmpafnyt; tszz mter, t rvid perc a nylt terepen. Lasszt kttt a vezetkszrak kzs vgre, a hurkot egy sziklra vetette, a hurokszemet kikelte. Kinyitotta Bisley nyeregtskit, hogy gyorsabban hozzfrhessen a tartalmukhoz, elhzta revolvert s a sziklra telepedve vrakozni kezdett. Dolworth lemszott a gerincrl. A sziklk kzt a forrs fltti szirt szle fel igyekezett. A hrom r szoksos tvonalt rtta a szirt peremn. Balszerencsjket tkoztk, rsgben kell tltenik az jszakt, amikor alig hatszz mterrel odbb patakokban folyik a szesz. Csak rontott helyzetkn, hogy az rsg msik ht tagja javban nnepelt a forrs mellett. Valaki odacsempszett nekik egy palackot. Fecsersztek, boldogan iddogltak. Kormnyz lesz a nagyfnkbl. Mit kormnyz! Elnk! Raza elnk! Betartja, amit gr. A tvoli tzek vrsre festettk az eget. Az rsg sziluettje elegnsan rajzoldott ki a parzsl fny httere eltt. Dolworth vgtelen vatossggal mozgott az rk tvonalra nz kt szirttmb vdelmben. A kzps r az v, Rios nyugaton, Bisley keleten vr. Amikor elhaladt eltte a kzps r, Dolworth leakasztotta vllrl a ktltekercset, s kst hzott. Huszont lpsre nyugatra tallkozott a kzps r a nyugatival. Hangjuk tisztn szllt az jszakban. Hallod azokat a gazembereket! Valaki egy flaskt cssztatott nekik. Neknk bizton nem marad semmi. Elvltak. A nyugati r nyugat fel indult, a kzps visszatrt sajt nyomain. Mr csak kt ra, fik kiltott cinikusan a keleti r, s nekivgott sajt tvonalnak. Dolworth begrbtette karjt, a kst egyenslyozta. Amikor a kzps r elhaladt a sziklk alatt, Dolworth hangtalanul a htra szkkent, tenyert szjra tapasztva a fldre rntotta az rt, s egyetlen hang nlkl vgzett vele. Keletrl semmifle neszt sem hallott; nyugatrl halk puffans hallatszott, ahogy Rios leteperte ellenfelt. Dolworth flrehzta a hullt az svnyrl, felvette ktltekercst. Rios megjtt nyugatrl, Bisley keletrl, htn a dinamitos csomag. A forrs fltti svnyen tallkoztak. Mozdulatlanul hallgattk az jszaka hangjait egy pillanatig, azutn Dolworth megszortotta a karjukat. Bisley a fldre fektette csomagjt, kvette a tbbieket. Szz lpst tettek meg nyugat fel, a perem fl magasod, k alak sziklhoz. Dolworth a sziklra akasztotta ktele hurkt, s feszesre rngatta. Rios letekerte a ktelet, leeresztette a szikla aljra. Rios tkulcsolta lbval a ktelet, belekapaszkodott s vltakoz

fogssal leereszkedett a szikla aljra. Dolworth kezet rzott Bisleyvel, gyors, kemny szorts, s eltnt. Gyorsan ereszkedett, lbval a szikla kiugr rszeinek tmaszkodott, eltartotta tle a testt, amg Rios meg nem markolta bokjt, hogy a fldre segtse. Dolworth megfesztette a ktelet, Rios sziklt hengertett a vgre; gy feszes marad a ktl, ennyivel is knnyti Bisley leereszkedst. szak fel indultak a szikla tve mentn, tvgtak a kanyarnl, ahol a szikla beleolvadt az szaki hegyvonulatba, s futsnak eredtek. Krlbell htszz mterre voltak attl a ponttl, amelyet Fardan ngy napja kivlasztott s a trkpre rajzolt. Ht perc alatt tettk meg ezt a tvot, frgn s hangtalanul; Fardannak csak msodpercei maradtak, hogy felemelje pisztolyt s a szikla mg kucorodjk, mieltt Dolworth szrevette a lovak stt tmegt s halkan fttyentett. Gyere. Maga a tkly suttogta Dolworth Fardan flbe. Rios elkttte a lovt, kivezette a tbbiek kzl. Tartottk a kantrjt, amg megtapogatta fegyvertskjt, kse hvelyt, ingzsebt, s alaposan ellenrizte jt s tegezt. Minden ksz. Fardan megrzta a kezt. J vadszatot. Rios zabljnl fogva vezette lovt, szaknak s keletnek haladva szles vet rt le. Elkerlte a rancho udvart, tvgott a karavnton s ktszz mterrel a nagy karmtl szakra a sttsgbe olvadt. Lthatta a fal mell vontatott szekereket, a hajnalra s a csapatokra vrtak. Rios mterrl mterre araszolt, amg kedvre val helyet nem tallt: sekly bemlyedst a fldben, alig tven mterre a lovak karmjnak fkapujtl. Ebbl a tvolsgbl mr a cigarettk parazsa is ltszott, a tz mellett kivehetek voltak a stt arcok bizonytalan krvonalai, a fegyvercsvek csillogsa s a puskatusok fjnak tompbb fnye, a szekerek kerekeire rendetlenl felakasztott tltnyvek kusza halszlki. hes, rosszkedv kutyk csaholtak a tzek peremn. Mit esznk, ha ti elmentek? Rios kurta ktelet vett el nyeregtskjbl, cveket a puska huzatjbl. A ktl egyik vgt a zablhoz, a msikat a cvekhez kttte. Kt tenyert a cvek gmbly vgre helyezve egsz testvel rtmaszkodott, csavar mozdulattal a fldbe nyomta. Jl van mormogta a lnak. Jl van, kisfiam. Kibontotta a pokrcot, kivett nyolc dinamitos nyilat a tegezbl, a cvek mell trdelt. Kitertette a pokrcot, tizent centimterenknt rhelyezte a nyilakat, heggyel a lovak karmja fel. Lecsatolta jt, felajzotta, ellenrizte a fesztert. Tartalk ideget dugott az vbe, elvette inge zsebbl a szivart s a gyuft, bal trdre ereszkedett a pokrc mgtt. Szivarral a szjban s gyufval a kezben vgignzett clpontjain, felbecslte a tvolsgokat. Aznap dlutn preparlt nylvesszkkel gyakorolt, egy dinamitrdnak megfelel sllyal terhelte ket. Kielgt pontossggal ltt ktszz mterre; szz mterig hallos biztonsggal clzott. Bisley visszatrt csomagjhoz a forrs fltt, s sebesen munkhoz ltott. Sorba rakta mind a harminckt dinamitrudat, szigetelszalaggal s sprgval egyetlen kvr ktegbe kttte ket. Gyutaccsal szerelte fel az egyik kzps rudat, t menet gyjtzsinrt engedett le a tekercsbl, s a gyutacs vghez erstette. Ujjt az illesztsen tartva, menet kzben a gyjtzsinrt egyengetve elrekszott, tkutatta a szikla peremt, amg ujjaival rbukkant a ngy nappal korbban tvcsvel felfedezett trsvonalra. A repedsbe helyezte a tltetet, flddel s kavicsokkal szilrdan rgztette. Visszahtrlt az rjrat svnyn, folyamatosan utnaengedett a

gyjtzsinr tekercsbl. Harmincperces zsinrt hasznlt; mire lefektette, hideg vertkben szott. Nem attl rettegett, ami vr r; nem a dinamit miatt aggdott; egyedl az tlttte el flelemmel, hogy valaki esetleg felmszik a sziklra s rgtnzsre knyszerti. Hallotta a szikla lbnl ldgl rk trsalgst. Az egyik egy j kis gyilkossgrl meslt, a msik a legizgalmasabb n megerszakolsrl merengett, a tbbiek zskmnyrl s szerelemrl szttk mesjket. Bisley a hasn fekdt, bal kezben a gyjtzsinr, jobbjban a gyufa, lla alatt a fldn az rja. Az szrevehetetlenl krz percmutat ppenhogy ltszott a csillagfnyben. Lassan mltak a percek; az izzadsg hidegen dermedt testre a szutykos ruhk alatt. Kilenc ra huszonkilenc perckor Bisley a gyjtzsinr vge kr kuportotta testt. Fl tzkor vgighzta a gyuft az ve csatjn, s meggyjtotta a zsinrt; az rgtn lngra kapott s tisztn gett. Bisley zsebre tette rjt, tzig szmolt, majd felllt s nyugat fel indult, a ktlhez. Ehrengard lejtt a keleti dombok kzl, a tz visszfnye alapjn tjkozdva dlnek fordult, s megtallta a karavnutat. Keresztlvezette llatait nyugat fel, ott keletnek fordtotta ket. A feje tiszta volt vgig, amg a dombok kzt tartzkodott; a vllt hasogat fjdalom most stdobknt drmblt agyban. Pedrra gondolt, aki belltt, s mint annyiszor, eltndtt rajta, mirt kell mindig gy vgzdnie. Nha ert vett rajta a megrts furcsa, idegen rzse; mintha a dolgok termszetbl addna, hogy ebben az orszgban olcs legyen az let s a hall, hiszen az emberek annyi ve heznek a megszegett gretek, finom sznoklatok s hamis rvelsek ditjn, hogy egy kocsirakomny Winchester vlt a szmukra is rthet egyetlen rv legjobb szszljv. Ez azonban nem vlasz, ez csak a vlasz keressnek kezdete. Ehrengard kztk lt, velk lt, harcolt velk s harcolt ellenk, mgsem fogja sohasem megtudni a vlaszt. Sehogy sincs rtelme a dolognak; neki magnak sincs rtelme, a feje vastag, nem is tud msra gondolni, csak keserves, srget vizelsi ingerre, de ostobasg lenne vllalkoznia r, hogy a sttben, csak egyik kezt s megroggyant lbait hasznlva visszaszlljon a mexiki lra, mikzben a tbbi llat vezetkszrt is szorongatja. Lassan kihzta jobb lbt a kengyelbl, temelte a nyergen; bal keze keresztldolgozta magt a mexiki nadrgon, aztn a sajtjn is. Hosszan, jlesen a fldre vizelt, megknnyebblten felnygtt. Utna kzelebb hzta az llatokat, elvette revolvert s farkasszemet nzett a vrakozs agnijval. Fardan s Dolworth a nyugati szrnyhoz kzeltettek a romokat krbevev sivatagon t; fls vz hjn az egyszer mr visszaszortott sivatag elretrt s megszerezte jusst. A termkenysg lmainak befellegzett, a talaj ismt homokos volt, ktrnyf s kaktusz termett rajta. Szz mterrel a hz eltt meglltak, fleltek; semmi sem moccant, senki se szlalt meg az jszakban. Halvnysrga fnycsk vilgtott az szaki sarokablakokban; a nyugati szrny tbbi ablaka stt volt. Kartvolsgnyira egymstl ksztak tovbb, mg hsz lpsre a nyugati szrny slyos rnyktl el nem rtk a hajdani fal omladkt. A bels udvarbl idehallatszott a mulatozs zaja; heged, gitr, trombita. Lbak topogtak a kemnyre taposott fldn, harsny kiltsok ellenpontoztk a zent, folyt a tnc. Dolworth Fardan flbe suttogott. Nincsenek rk. Tz perc.

Dolworth megszortotta a karjt. Tervk maga volt az egyszersg; sohasem szabad bonyolult trkkkkel prblkozni, ha szort az id, ha csak egyetlen esly van, s ha az ellensg viselkedse mg sajt maga szmra sem megjsolhat. Dolworth dl fel kszott. A kibelezett dli szrny fel kell kerlnie, a felrobbantott ablakok egyikn t bemszik a bels udvarra nz, beomlott tetej szobkba, ahonnan szemgyre veheti a sarokszoba udvari ajtaja el lltott rsget, mr ha van ilyen. Fardan tovbb kszott a nyugati szrny kzps falnak alapjhoz, karjval felnylt, ablakprknyt tapintott. Ki alhat az elstttett szobban? Bizonyra senki, mindenki odakinn mulatozik. Nem hallott llegzetet, horkolst, sem frfi s n kjsvr csatjnak hangjait. Felemelkedett a fal mellett, knnyedn vgigfuttatta ujjait az ablakrs bels peremn. A vlyog kiszradt, morzsoldott, elvesztette a friss, de fld erejt. Dl fel siklott a fal mentn, sorjban megllt az ablakoknl hallgatzni, majd visszatrt az szaki rszhez, s leguggolt az asszonyval szomszdos szobnl. A sarokszobban kell lennie, minden az jelenltn mlik. E pillanatban azonban ostobasg lenne az ablakai alatt vagy mellett hallgatzni. Fardan a flhez emelte kezt, erlkdve figyelt; a csendet biztatnak tallta. Raza nem sietteti a drma utols felvonst; a kvr n nem tukml dessget az ldozat szjba, egy utols bonbont, mieltt mindennek vge; Torres, a kikosarazott kr, a megalkuv, nem fojtja erszakba bosszjt, felhnytorgatva a meg nem tartott greteket. Fardan megfordult; Dolworth rkezett hangtalanul a fal mellett. Egyms mell guggoltak. A tbbi szoba? suttogta Dolworth Fardan flbe. res. Az v? Nem tudom megmondani, de ha ott van, egyedl van. Hatalmas hacacr folyik a bels udvaron. Razt nem lttam, nyilvn msutt serkenti a dajdajt. Oliva is. Torres a keleti oldalon van, a parasztokat figyeli. Az asszony ajtajt nem rzik. Mly fltet, a fal rnykot vet a belsejbe. Meg tudjuk csinlni. Dolworth a falnak tmaszkodott, ujjait sszefzte. Fardan jobb lbval az ujjak kosarba lpett, tenyert a falnak tmasztotta, koppantott lbval. Dolworth felemelte, Fardan elkapta a tet szlt, bal lbt Dolworth vllra tette. Dolworth felemelte s a vllra irnytotta Fardan jobb lbt. Fardan ismt koppantott a lbval. Dolworth mindkt tenyert Fardan talpnak tmasztotta, megemelte bartjt; egy pillanatig a falnak tmaszkodva nyjtzkodtak mindketten, majd Fardan a tetre fektette alkarjt s lassan, csndesen feltornzta magt. Egy pillanatig moccanatlanul fekdt, hallgatzott; csak aztn kszott a nyugati s szaki szrny bels tallkozsi pontja fel. Bisley megtallta a lovakat, leakasztotta a sziklrl a lasszt, a nyitott trsgen t a nyugati szrnyhoz vezette az llatokat. Tizenkt perc leforgsa alatt leereszkedett a ktlen, idig futott, elkttte az llatokat. Frgn haladt velk; semmi rtelme se lenne a kszsnak. A nyugati szrnytl szz lpsre elvette a nagy cveket Dolworth puskjnak huzatbl, hozzkttte a vezetkszrakat s mlyen a fldbe lkte a cveket. Kivette nyeregtskjbl az trudas dinamitkteget s a hrom kln rudat. A nyugati szrny kzephez kzeledve megkoccantotta revolvernek markolatt, meghallotta a vlaszt. A hang alapjn tjkozdva haladt tovbb, amg Dolworth meg nem fogta a knykt s a falhoz nem fordtotta: Nincs r az ajtajnl. Hank a tetn van suttogta Bisley flbe.

A terv vltozatlan? Igen. Bisley a fldre tette a dinamitot, sszefzte ujjait, fellkte s megtartotta Dolworthot, amg az tmaszra tallt s a tetre lendtette magt. Bisley szak fel kszott, az asszonyval szomszdos szobba, s szemgyre vette az ablakrst. A mretet, a vlyog szvedkt, a fal vastagsgt vizsglta. Az ablakrs prknyra tette az trudas kteget, flddel jl bednglte. A hrom klnll rudat bal keze ujjai kz szortotta, szjba hrom gyuft dugott, s szak fel kszott, mg el nem rt az asszony szobjnak ablakrsig. Fardan nem jtt ennyire kzel, Bisleynek azonban hallgatznia kell, s jelentenie, ha semmi hangot se hall. Bisley mozgoldst hallott s halk dudorszst. Vigyorgott; Angelina Grant kedlye tretlen. A morzsold, hepehups agyagtetn fekdtek. A fltet fl mterrel a fejk alatt hzdott. A bels udvar keleti rszben tobzd vidmsgot hallgattk. Raza a legjobb zenszeit parancsolta el, kt hegedst, egy gitrost s Vinast, a krtst, aki, ha eleget ivott, ktrt grnyedt a trombitjn. Most eleget ivott; a tbbi zensz s a tncosok se voltak jzanabbak. Raza csicsksa rzelmesen imbolygott egy kemny arc, vrs ruhs nvel. Titkra egy padra omlott, teljesen elzott, mellnyn ital- s nylfoltok ktelenkedtek. Hny? Harminckett felelte Dolworth. Tizenegy n. Tbben vannak ma jjel. Igen, legalbb szzat visszahvott. A keleti szrny fltt kilttak a kls udvarra, ahol hatalmas tzek krl npes csoportok dvajkodtak. Raza egyelre ott tartzkodott Olivval egytt, embereik htt csapkodtk, klcsnsen ljeneztk egymst. Fardan oldalra fordult, rjt az grl visszaverd fny fel tartotta. Nyolc perc. Odanzz! Torres! Fardan ltta, a konyhaszrny fell kzeled Torrest, kezben bortk. Frgn lpdelt a sarok fel. Ivott Raza krnyezetben ma mindenki ivott , de egyenletesen mozgott finom ltzkben, tisztra borotvlt arct vrsre festette a tzfny. Eltnt a szemk ell, s bezrgetett az asszony ajtajn. Hallottk, hogy az ajt kinylik, majd becsukdik mgtte; ht perc sincs mr htra, de nem mertek tovbb vrni. zenetet kapott mondta Dolworth. Biztos megjtt a futr Jurezbl. Tapsvihar zgott fel az udvaron. A vrs ruhs n egy hordra pattant, s tncolni kezdett. Virgos gesztusokkal utalt az si frfii bszkesgre ama frfiak esetben, akik bizonyos vllalkozsi terleten nem vehetik fel a versenyt a felsbbrend nk rettenthetetlensgvel. E pillanatban minden tekintet rajta csggtt. Most. Dolworth a fltetre lendlt, a peremig kszott, megfesztette a sarkt s vrt. Fardan hasra fordult, lbbal elre lecsszott. Ahogy elhagyta a tett, belekapaszkodott Dolworth bokjba, majd leugrott. A kemnyre dnglt fldre zuhant, a fltet al gurult, az szaki szrnyat hatrol fal rnykban felllt. Dolworth azonnal kvette. Egyetlen kilts, egyetlen figyelmeztets se harsant. A vrs ruhs n kereng dervisknt prgtt a hordn, mindenki krje gylt, srgeten ordibltak, flaskjukat rztk, vrtk az elads cscspontjt. Az szaki szrny mentn haladtak a sarokig, befordultak, elrtk az asszony ajtajt. Dolworth tovbbment, kiprblta a szomszd szobba vezet ajtt, visszatrt.

Nyitva van. Ez is. Hallottk a sarokszobbl kiszrd beszd hangjait; a szavakat nem tudtk kivenni. Angelina Grant hangja eltveszthetetlen volt. Grant tkletesen jellemezte: teli torokbl szl, ni hanghoz kpest viszonylag mly, messzehangz. Torres a j csaldbl szrmaz, mvelt ember tiszta, sziszeg akcentust hasznlta. Dolworth egyik kezvel jelzett: Most? , de Fardan nemet intett, mg vrjanak, s a falhoz simult az ajt mellett. Mirt habozott? Mert kzdelem s ellensgessg helyett htkznapi beszlgets szrdtt ki? Mert pontosan kvnta kvetni az eredeti tervet, s az els robbansra vrt? Vagy hetedik rzke szlt kzbe, a keservesen megszerzett tapasztalaton alapul balsejtelem? Fardan gyengden belkte a brbl kszlt csuklpntokra szerelt ajtt; az egycentis hzagon keresztl hirtelen rthetv vltak a bent vltott szavak. A mormogsbl beszlgets kerekedett, az els tisztn hallhat szavak az asszonyi voltak: s ez az zenet jtt tle? Igen. Alrta! Ht persze felelte Torres magabiztosan. Sosem frt ktsg hozz, hogy megteszi. Az sszes bnyt! Vajon htval a falnak szorulva nz farkasszemet Torresszel, flelmet nem ismerve utastja vissza a tnyeket? Akkor ezzel a vadllattal is vgeztnk? Egszen holnap reggelig marad a kulcsember, drgm. De most, Rafael! Igen, most! Fm karcolja a ft, odbb mozdtjk a lmpt az asztalon, lbak csoszognak a dnglt padln. A hangok rzelemtl srsdnek. Fardan az ajt mellett llt, mozdulatlansgra knyszertette a szerelmi aktus. Dolworthra nzett, az visszanzett r. Megrtettk, ahogy Bisley is megrtette odakinn, az ablak alatt, egyetlen sz vagy gesztus nlkl, mikzben odabenn az gyba zuhant az egymsba kapaszkod frfi s n, s hatalmas lendlettel szeretkeztek. Senki se tekinthette ezt erszaknak; nyilvnvalan tkletes volt az egyetrts. Fardank mindent tudtak, br fogalmuk sem volt az elzmnyekrl. Mialatt k ketten, odabenn, a cscsponthoz kzeledtek, az elfeledett vek ismeretlen cselekedetei az ok s okozat ellenpontjairl mesltek a kint vrakozknak. Torresrl mesltek, az asszony irnti szerelmrl, rzseirl, amikor a Marquesa, apja parancsra, csaldjuk megmentse rdekben felesgl ment Granthoz. s a kintiek most mr az asszonyt is rtettk. Milyen szrny ervel munklhatott benne a birtoklsi vgy, a csaldi bszkesg, a mg ersebb szemlyes bszkesg: az utols Marquesa illzi, amit az npnek, az krlmnyeinek megfelel fnyben kell szemllni; ltni kell, hogyan rkldtt nemzedkeken t a cm, mg vgl teljesen felhgtva, rdemi tartalom nlkl Angelina Roblesra szllt. A sz jogi rtelemben egyltaln nem illette t meg a cm. Az vilgnak npe mgis az utols Marquesaknt tekintett r, tiszteltk benne mindazt, ami lehetett volna. Fardank lthattk lelki szemeikkel a lenyt s a fiatalembert, akik fejet hajtanak az atya dntse eltt, utoljra tallkoznak, soha el nem ml szerelmet esksznek egymsnak, terveket farigcslnak a jvre alaktalan, tartalmatlan terveket, de megesksznek r, hogy idvel visszaszerzik elveszett szerelmket, elveszett

vilgukat. Aztn kitr a forradalom, Torres lassan, fokozatosan fejleszti tervt, mialatt egyre magasabbra emelkedik csillagzata a Carranza-kormnyzat gboltjn. zeneteket vltanak, taln tallkoznak is valahol, amg mindketten megszllottjaiv vlnak az elgondolsnak. Igen, meg tudtk rteni, miknt gondolkodott Torres azokban az vekben, hogyan tekintett nmagra; hogyan lttak t rajta a Dolworthfle gringk, rnztek s pontosan tudtk, kivel llnak szemben, a szembe nevettek, hiszen nem ismertk a flelmet, senki emberfitl nem rettegtek, becsletesek voltak brdolatlansgukban, pedig sem ket nem llhatta, sem a r knyszertett letmdot. Most mr ismertk a Torresban nttn nvekv feszltsget, tudtk, milyen kiutat tallt; azt is tudtk, hogy vlekedik Angelina a frjrl s a folytl szakra folytatott letrl, s milyen messzire ment, hogy elszabaduljon onnan. Ez volt az eredmny. Angelina Grant nem volt fogoly, sohasem volt az, hacsak idegen fldn kttt hzassgt nem tekintette a llek s test igazi brtnnek. Hogy volt! harsogtk az udvaron. Hogy volt! A n vadul kacagott a hordn, s tovbb tncolt; a falakon kvl magasra csapott a tzek lngja. Vinas, a rszeg trombits harsny hangot fjt hangszern. Raza nem trt vissza. Oliva is kint idztt mg. Senki sem vette szre ket a fltet alatt, a sarokszoba ajtajnl. Mg megkerlhetik a bels udvart, tcsusszanhatnak a romos dli szrnyon, ellovagolhatnak. A n produkcija tetfokra rt a hordn. Fardan Dolworthra nzett, blintott. Mit szmtott mr, mi a helyes, mi a helytelen; vllalkozsuk rg tlment az sszersg hatrain. Tl messzire mentek, tl sokat szenvedtek, tl sokan haltak meg. Elvisszk. Helyes! blintott Dolworth. Helyes. Belkte az ajtt, Fardan eltt lpett a szobba. A petrleumlmpa fnye az gyban fekv frfira s nre hullott, akik fel sem figyeltek rkezskre. Becsuktk az ajtt, az gyhoz lptek. Csak ekkor nzett fl az asszony a frfi meztelen vlla fltt, csak ekkor ltta meg ket. Szeme hatalmasra tgult, szja sikoltsra nylt. Fardan flrelkte a frfit, s elfojtotta a sikolyt. A frfi dbbenten prdlt t, megltta Fardant, pillantsa szemvillansnyi ideig Dolworth szemvel tallkozott, mieltt Dolworth a koponyjra sjtott a fle mgtt, s a sarokba lkte. Az asszony Fardan kezei kztt vergdtt. Meglep er rejlett karjaiban s lbaiban, a fehr gyon forgold s vonagl, gynyr testben. Ez az gy sohasem volt fogoly: finom lepedk, puha prnk, meleg takark tettk otthonoss. Dolworth elkapta az asszony jobb karjt, htracsavarta, hirtelen, szaggat fjdalommal felemelte. Fardan a bal karjt ragadta meg, talpra lltotta; a parfm illata eleven volt, mintha szne s teste lenne. Fardan visszaemlkezett Grant szemrmes bizalmra, amikor felesge becslett emlegette. Micsoda irnia; t frfit kld a megmentsre, bzva benne, hogy tiszteletben tartjk ernyt a sivatagban! A szjt. Dolworth leoldotta kendjt a nyakrl, megsodorta, a vastag kzps rszt az asszony fogai kz erltette, a kend vgeit csomra kttte a tarkjn. A keze gybe es els ruht a fejre hzta, karjait a ruhaujjakba dugta. A kebleire rngatta a ruht, amikor a robbans Fardan karjai kz lkte az asszonyt. Harminckt dinamitrd robbant fel a forrs fltti szikla tetejn, a vetdsben. A szakszeren adagolt tltet a szirt felt a forrsra omlasztotta. Tbb tonna k temette maga al a ht rt. Mint a lesjt hhrbrd, egy csapsra vget vetett a Dolores Ranchn zajl nnepsgnek. Raza ppen flaskkat osztogatott a fejhz melletti

tbortznl mulatozknak; Oliva a szekerszekkel beszlgetett a fkapu mellett. A tncosok mozdulatlann dermedtek a bels udvaron. A hordn tncol n egyenslyt vesztve a legkzelebbi frfi merev karjai kz zuhant. A frfi alig fkezte esst, ostobn bmult a forrs fel. Amikor a forrs sziklja lngokban trt ki, Rios mr kszen llt. Fl perccel a robbans eltt meggyjtotta szivarjt, s az els jat az idegre illesztette. Most a gyjtzsinr vghez rintette a szivar izz vgt, visszatette a szivart a szjba, megfesztette az jat s ltt. A nylvessz alacsony vet lerva a lovak nagy karmjnak fkapujnl robbant. A kurta gyjtzsinr alig tz msodperces volt, de a becsapds ereje, amit a nylvessz aclhegye kzvettett a gyutacshoz, ugyanolyan kifogstalan detontornak bizonyult, mint maga a gyutacs. Bisley ppen gy is kpzelte. A rd felrobbant, szilnkokra tpte a kaput. A lovak eszeveszett rjngsbe kezdtek. Csak az j avatott mesterei ismtelhettk volna meg Rios teljestmnyt. Olyan sebesen ltt, hogy kt jabb nyl hastotta a levegt, mieltt a msodik szttpett volna egy szekeret; az tdik is replt mr, mieltt a harmadik clba rt volna. A szekerekre, istllkra, a fejhzra, a legnagyobb tzekre, a fkapura ltte ki Rios a nyilait. Az utols a nagy karm hts falt szaktotta szt. A ht msikat kvet robbans kizte az rjng hordt a karmbl, vadul trappoltak a kapu roncsain t a szabadsg fel. Mieltt a nyolcadik nyl becsapdott volna, Rios mr a lovn lt, szak fel getett s a kilencedik nylvesszt illesztette az idegre. A karavnton a gppuskafszkek kz rve meghallotta a parancsokrt kiltoz szemlyzet ordtst. A nyugati dombon fellltott kocsi melletti tzet clozta meg. A nyl egy kerkbe csapdott, a kocsi a gppuskval s a gppusksokkal egytt a levegbe rplt. A tizedik nyilat Rios menet kzben ltte ki, a mr keletnek fordtott, getni kezd l htrl. A tallat legvrmesebb remnyeit is fellmlta. A nylvessz a gppuska acl htkpenybe csapdott, megsemmistette a fegyvert, a kocsit s a szemlyzetet is. Rios tovbb lovagolt szak fel, lehzdott az trl s megllt. Lovasok nlkli lovak szguldottak mellette a sttben. Gyte! srgette ket. Gyte! A robbans okozta bnultsgot Dolworth gyzte le elszr. Az ablakhoz ugrott. Bisley? Na! Robbantsd fel! Fardan a szoba szaki sarkba hzta Angelina Grantot. Dolworth elkapta Torres karjt s nyakt, thajtotta a szobn a magatehetetlen embert. Felfordtotta a nehz tkezasztalt, valamennyik el tasztotta, s vrt. A szomszd szoba ablaka alatt Bisley begyjtotta az ablakrsbe kelt tltetet, futva az szaki sarok mg kerlt, a falhoz simult. A tz msodperces ksleltetssel robbantott tltet sztvgta a kls falat, a nylson egy hatlovas hint is tfrt volna, sszedlt a tet, beomlott a kt szoba vlaszfala, rpl hulladk bombzta az tkezasztalt. Az ajt leszakadt csuklpntjairl, a leveg porral telt meg. tvonszoltk Angelina Grantot a fal nylsn, t a kls falon ttong lyukon, ki a fekete jszakba. Gyernk! kiltotta Bisley. Az udvarban robban dinamitnyilak zajtl ksrve, a rgi romok kztt lovaikhoz hurcoltk Angelina Grantot. Bisley begyjtotta az els dinamitrudat, a nyugati szrny fltt az udvarra hajtotta. A rd csaknem pontosan az udvar kzepn robbant fel, gy sztszrta az embereket, mint szi szl az avart. Raza s Oliva ppen erre rohantak a konyhai szrnyon t. A lkshullm visszavetette ket. Amikor magukhoz

trtek s tovbb rohantak volna, felrobbant a msodik rd. Fardan s Dolworth ekkor rtk el a lovakat, felhajtottk Angelina Grantot az tdik lra, sszemarkoltk a vezetkszrakat, nyeregbe ugrottak s szaknak indultak. Bisley futva rkezett a sttbl, elkapta nyeregkpjt, a lovra vetette magt. Messze jrtak, mieltt az letben maradtak feltpszkodtk volna az udvar porbl. Elvgtattak a kt gppuskafszek szksen parzsl roncsai mellett. Rios bellt a sorba. A lovas nlkli lovak tmegben vgtattak; htuk mgtt fst szllt az gre a romhalmazbl, eltakarta a rancht, megzavarta az lket, lczta a halottakat. Vadul kiltoz emberek futkostak fejetlenl az jszakban, kerestk a lthatatlan tmadkat. A meneklk egy mrfldet tettek mr meg szaknak, amikor Raza s Oliva elrtk a sarokszobt. Mg egy mrflddel feljebb Ehrengard kiltott rjuk, s csatlakozott hozzjuk az llataikkal. Rios tvette a vezetkszrakat s htramaradt. Most cserlnk lovat? krdezte Ehrengard rekedten. Mg nem. Brod a lovaglst? Igen. Tovbbmegynk. Dolworth eltvoltotta Angelina Grant szjbl a pecket. Az asszony dhdten hadakozott, a kantrt rnciglta, igyekezett a fldre csszni a nyeregbl. Dolworth lasszt dobott a vllra s megszortotta a dereka krl. Fardan szorosan melllovagolt. Mrs. Grant, lje meg tisztessgesen azt a lovat. Az asszony folykony gyllettel gyalzta kt nyelven. Lovagoljon tisztessgesen, klnben rktzzk a lra. Nem! Bill. Fardan elkapta a l kantrjt, egyenletes futsban tartotta az llatot. Dolworth flhurkokat vetett t az asszony fejn s jobb karjn. A n szabad bal karjval felje csapdosott. Dolworth kmletlen durvasggal lefogta, sszektzte a csuklit. Ne! sikoltotta Angelina Grant. Hogy lovagoljak gy! Remekl tud lovagolni kzlte vele Fardan. Jobban, mint mi. Hazugsg! Coz megmondta, Mrs. Grant. Coz? Adja szavt, eloldozzuk a kezt.. , legyenek tkozottak! Szavamat adom. Laztsd ki, Bill. Dolworth kioldozta a kezt, kurtra fogta a lassz vgt, kzvetlenl a jobbjn lovagolt. Bisley, llj az lre. Ehrengard haladt Bisley mgtt, utnuk Fardan s Dolworth Angelina Granttal, Rios leghtul vezette az llatokat. Miutn kialakult a menetoszlop, Dolworth htramaradt, megosztotta Riosszal a vezetkszrakat, tvette az szvreket s egy lovat. Belelovagoltak az jszakba, a hossz vlgy fels vgn sttl, tvoli cscsok fel. Htuk mgtt mg nem szerveztk meg az ldzst. Nem tudhattk, de nyolc mrfldet tettek meg, mieltt Torres visszanyerte volna eszmlett. Te tet ordtotta Raza. bredj, te papr koponyj csdr, te fehr mj kurvapecr! Fltvn csaptk, fnk. Vizet! ntsetek r egy vdrrel!

Torres percekkel ksbb nyitotta fel szemt. Leveg utn kapkodva ttogta: Elvittk! Mieltt vgeztl volna rajta? gnyoldott Raza. Olyasmit mondj, amit mg nem tudok! Lttam mondta Torres , amikor lettt. Kit? Dolworthot. n mondom, Dolworth volt. Gyorsan, induljunk utnuk! Raza nem kapott elegend informcit, nem rtette tisztn a helyzetet. Egy dolgot tudott. Kevesebb, mint tizent perccel ezeltt rkezett a futr a tvirattal Jurezbl. Torres fel is olvasta neki a fejhz melletti tz fnynl, koccintottak teljes sikerkre. E tnyek tudatban Raza vllat vont. Mit szmt? Megkaptad az alrt paprt, minden a mink, mit szmt egy asszony Te ostoba! kiablt Torres dhdten. Ezek tudjk! Ha megmondjk Grantnak Akkor megmondjk neki. Alrta a paprokat. Nem elg trvnyes ez? Torres tntorogva lbra llt, ltzkdni kezdett. Nadrgjval egytt mltsga is visszatrt, inge ismt hivatali hatalommal ruhzta fel, hogy azonnali cselekvst kveteljen. Mr szra nyitotta szjt, hogy megfogalmaza ultimtumt, de elhallgatott: Raza arca lassan eltorzult egy magntermszet tny ksi felismerse nyomn. Dolworth neve lassan tszivrgott memrijn, mgnem eszbe jutott a nvhez tartoz ember is; az arcrl egy msik arcra asszocilt. Hnyan jttek be? Ketten. A msik? Nem ismerem Lttad? Egy pillantst ve Nagydarab ember? Igen. Fehr arcbr? Igen felelte Torres , s kesztyk. Vilgosan emlkszem a kesztykre. Raza elfeledte a nt, ftylt Torresra, hatalmas tigrisknt prdlt meg. Vinas, hol az a gazember, azonnal fjja meg a krtt! Fnk szlt bele Oliva , Vinas megkapta a magt. Raza a keze fejvel ttte homlokt. Fardan! Csak lehet! Mozgs! Merre, fnk? Megldott engem az isten! bmblte Raza. Merre mehetnnek? szakra! Hozztok a lovakat! Valaki megszlalt az ajtban: Fnk, a lovak mind elszabadultak. Raza elrntotta revolvert, s leltte az ajtban ll embert. tugrott a hulln, a bels udvaron s a konyhn t a kls udvarra rontott. Az lova is elszabadult. Ordt parancsszavra az emberek lzas igyekezettel kezdtk kergetni a lovakat, a kantrszrak utn kapdostak. ldzttjei ezalatt jabb s jabb cscsokhoz rtek, amelyeken sorra fellngolt a tz, jelztz a ranchnak, az rszemek parancsokat krtek. Tz mrfldet tettek meg, a mexiki lovak mr reztk az ignybevtelt. Fardan rvidebbre vette az asszony ktelt, megszemllte

a lovt. Leszllunk kiltotta. Lovat cserlnk. Meglltak, leemeltk az asszonyt a lrl, elvezettk a nagy csdrt, kinyitottk a ruhscsomagot. ltzzn fel, Mrs. Grant. A csdr megszimatolta az asszonyt, felhorkant, a vllhoz nyomakodott. Te suttogta Angelina Grant, kt kezbe fogta az llat orrt. Te! Mrs. Grant! Az asszony elengedte a fle mellett a szavait. Nr! Mrs. Grant, ltzzn fel. Elhozttok nekem Nrt! Igen, vegye fel ezt a ruht. A ruht is elhoztk? Igen. Fel vagyok ltzve. A maga dolga mondta Fardan. Pucr leppel elg hossz lesz a lovagls a folyig. Angelina Grant vllat vont. Felhzta az alsnemt a lbaira, a ruht leemelte fejrl, flrelkte. Meztelenl llt az jszakban, knyelmes lasssggal bjtatta karjait az alsruha ujjaiba, bksen gombolgatta az elejt. Bill. Megragadtk a karjait, lbait beledugtk a nadrgszrakba, fejre hztk s a nadrgszrba gyrtk ingt, begomboltk, becsatoltk az vet. Dolworth harisnyt hzott a lbra, felrntotta r a lovaglcipket, villmgyorsan befzte s bekttte, kzben Fardan a kabt ujjaiba dugta karjait. Az vnl s lbnl fogva Dolworth gy emelte a nyeregbe, mint egy gyereket. Mrs. Grant figyelmeztette Fardan , most az rk gyrjn haladunk t. Lehet, hogy lejnnek, lehet, hogy nem. Ha lejnnek, egy szt se szljon. Ha rosszat tallna mondani, elkezddik a lvldzs, s maga is haland. Megrtette? szaknak fordulva vrt. Keleten s nyugaton fennen lobogtak a jelztzek; ha valaki vilgtraktt l fel, elkapjk ket. Mrs. Grant! Rendben van. Gyernk. Tovbb lovagoltak a cscsok s a jelztzek kztt, elhagytk a vlgyet, kijutottak a sivatagba. Fardannak most dntenie kellett. Melyik utat vlassza? szaknak forduljon a karavnton, s randevzzk Hooverrel msnap reggel, vagy szaknyugatnak, a kerek hegy mentn, sajt nyomukon, t a hegyvidktl nyugatra fekv szraz sivatagon, ahol az letben marads kizrlag a rejtekhelyeken mlik, s azon, hogy tallkoznak-e Ollie csapatval, mieltt Raza behozza lemaradst. Merre menjenek? Elhagytk az rk gyrjt, a dntst nem lehet tovbb halogatni. Fardan a tempt lelasstva htrakiltott: Bill, hallasz valamit? Nem. Mekkora lehet az elnynk? Tz, tizenegy mrfld. Ehrengard, kibrjk az llatok? Milyen messze van az a kanyon? Hetvent-nyolcvan mrfld.

Lesz, amelyik kibrja. Nem mind. Rendszeresen kell vltanunk az llatokat, legalbb egyszer meg kell llnunk pihenni. Te hogy rzed magad? Kibrom. Fardan mr tizent napja meghozta feltteles dntst. Ha ldzs nlkl indulnak s sszer elnnyel kezdik a meneklst, a hossz t knlja a legjobb eslyt, sajt nyomukat kvetve a szraz sivatagban. Ha sikerl tartalk lovakat lopniuk, eslyk megktszerezdik. Nos, a tartalk lovak megvannak, de Ehrengardnak kilyukasztottk a vllt, Dolworth oldala rossz llapotban van, s az eredeti magyarzat rvnytelennek bizonyult. Sz sincs arrl, hogy hsges asszonykt szlltannak vissza gyszol frjhez. Egyetlen pillanatig sem bzhatnak Angelina Grantban. Fardan megugratta lovt. A kanyon. Bill, llj az lre. Bisley htramaradt, Dolworth elrelovagolt. Rios tadott Bisleynek hrom mexiki lovat; megtartott kettt, s a kt szvrt is. Fardan Angelina Granttal lovagolt Ehrengard mgtt. A nagy csdr hatalmas ugrsokkal haladt, kpes volt r, hogy az sszes llatot kifrassza maga melll. Knny terhvel egsz jjel s egsz nap rohant volna; st, lovast ismerve, ereje vgs hatrig kitart, ha kell. Mris felzrkzott Ehrengardhoz. Fogja vissza, Mrs. Grant. a kirly jelentette ki bszkn az asszony. Mit gondol, mirt kedvelem annyira? Ksbb magyarzzon, most fogja vissza! Szval vrjk magukat? Igen. A nagy kanyon ismtelte. Rajtavesztenek. Raza holnap reggelre utolri magukat. Fardan nem vlaszolt. Minden lovagltudomnyt latba vetette, igyekezett kmlni a lovt, figyelte az asszonyt, a tbbieket, az jszakt krlttk. Vrta az els, halk patadobogst. Maga bolond mondta az asszony. Raza mindannyijukat megli. Hnyan vannak, ngyen? Nem, ten. ten ktszz ellen. Nem. Dehogynem, ember! Nincsenek azok ktszzan. Mr nincsenek. Ismerte Cozt? Igen. Elkapta magukat? Megkapta a magt, Mrs. Grant. csndben lovagolt. Meghalt? Igen. A kis flovsz mondta Mrs. Grant. Azt hitte, hazatr. Mrs. Grant, maga tr haza.

12. OTTHON, DES OTTHON


Az idtlenl rgi sivatagi karavnton lovagoltak az jszakban, gyorsan tovatn rnyak az id kznys folyamban. Hrom vszzad ta kelnek t emberek a sivatagon a folytl jvet vagy a foly fel menet. Egyre tbb ismeret halmozdott fel, egyre tbb adat szllt az utdokra. A karavnt, a civilizci ksrteties, rvid idre a sivatagi talajba vsett tere lassanknt elnyerte vgleges vonalt. Fldjt szvrkaravnok tapostk. Szamarak, lovak haladtak erre, s magas kerek szekerek Chihuahubl, sotolfvel zsrozott, fbl faragott tengelyeik flhasogatan csikorogtak. Sivatagi naptl fakra szrktett csontok jeleztk az t minden mtert: felfedezk, papok, szerzetesek, apck, hivatalnokok, katonk, tonllk, indinok, csempszek, bujdosk csontjai. Csak a tborhelyek s a tjkozdsi pontok maradtak meg: a Halott Knai Hegye, a Mrges-forrs, a Dgltt szvr Laposa. Egyhangan hordoztk nevkben a hallt e baljslat helyek; az elmls semmi jdonsgot sem tartogatott errefel. Mind kzl legismertebb a Holt Ember Kanyonja volt, flton a Dolores Rancho s a foly kztt. Szles platrl bukott al a dlrl rkez karavnt, elegns krvben haladt el egy kitremked sziklatmb mellett, s a kanyon torkolatba szaladt. A kanyon tz mrfldn t vitt dlrl szaknak, az t ktszz-ngyszz mter magas, meredeken lpcsztt sziklafalak kztt szorongott. A dli torkolattl kt mrfldre, a keleti sziklafal alatt fakadt az a forrs, amely emberemlkezet ta soha nem apadt ki. A j lovakkal utaz vndor ltalban kt nap alatt tette meg a ranchtl a forrsig, vagy a folytl a kanyonig terjed utat. Az let ozisa volt ez a hall birodalmban. Az emberek ltalban egy napot tltttek a forrsnl, maguk is, llataik is megpihentek. Persze csak a becsletes emberek, meg az ers fegyveres ksrettel utazk. A tbbiek banditk, csempszek, a mexiki vagy az amerikai trvnyek ell meneklk csak rviden idztek, s mris futottak tovbb. Az ostobbbja, ha kslekedett, knnyen a forrs mellett hagyhatta csontjait. Napfny, szl, homok csiszolta, fnyestette, koptatta a csontokat, amg eggy nem lettek a krnyez homokkal. Senki se hagyott maradand blyeget a sivatag arculatn. Ketten csodlkoztak, mialatt az idtlenl rgi karavnton lovagoltak. Kzben elmaradtak mgttk a jelztzek. Hol vgtattak, hol gettek; a durvbb terepszakaszokon lpsben haladtak. Ketten mulva figyeltk Angelina Grant megmagyarzhatatlan viselkedst a lovak cserjnl, dbbenten hallgattk egy-egy beszdfoszlnyt, amikor Fardannal vltott szt; rtelmetlen volt az egsz. A sor vgn lovagol Rios Bisley mell csapdott, tle krt magyarzatot. Bisley vgig az asszony ablaka alatt llt, mindent hallott. Kurtn vlaszolt Riosnak. Sejtettem mormogta Rios, s nem szlt tbbet. A sor elejn Ehrengard krdezte: Ht ennek mi baja? , s Dolworthtl tudta meg a vlaszt, sem szlt tbbet; a beszd tl fjdalmas, s az energit is pocskolja. Ehrengard azonban golyt kapott a vllba, mikzben Angelina Grant megmentsn fradozott; az ldozat hibavalsgnak gondolata a vllsebnl is vadabbul gytrte. A Dolores Ranchtl harminc mrfldre szakra tallhat vzlelhely fel igyekeztek. Itt, ha elg rendesen esett az ess vszak sorn, egsz vben nedves maradt a lyuk. Dolworth vezetsvel letrtek a platn vezet karavntrl, egy szikls svnyen kzeltettk meg a sziklaperemtl vdett szvlyukat. Csipks hegygerincek szeglyeztk e zordon helyet. Fardan az rjra nzett: t perccel mlt hromnegyed hrom. Leszllt a lovrl, megfogta a csdr kantrjt. Etets, itats. Lovat vltunk.

Nem jelentette ki Angelina Grant. n Nrn lovagolok. Fardan felnylt, elkapta a karjt. Az asszony macskagyessggel csszott ki a markbl, s knnyedn a fldre szkkent. Nehogy rm tegye a kezt! Akkor engedelmeskedjk a parancsoknak. Nrn lovagolok. tszr is maga mgtt hagyja ezeket a virslitltelkeket. Rios. Rios elhozott egy mexiki lovat s elvezette a csdrt. Megetettk s megitattk az llatokat, kicserltk a vezetkszrakat, belehallgatztk az jszakba. Tz, vagy akr t mrfldrl se hallhattk a patkdobogst, ha emelked vlasztja el ket a sivatagban utnuk lovaglktl, vagy ha kedveztlen szl fj. Vakon futottak; ki tudja, hossz-e az elnyk, vagy rvid? Hallasz valamit, Bill? Semmit. Rios? Mg nem. Ehrengard nekitmaszkodott mexiki lovnak, keze a nyeregkpn. A patk sznni nem akar dobogsa vgigrezgett a lovon s a nyergen, testbe mart s elviselhetetlenn tette fjdalmait. Nem mert lelni; flt, hogy sosem ll mg egyszer talpra. Feje azonban tiszta volt, s a ktelessg mindenek eltt val. Mennyi van mg htra, Fardan? Negyven-negyvent mrfld. Az szvrek visszafognak minket. Mg szksgnk lehet rjuk. Nem fogjk kibrni, legjobb lenne kiszaktani ket. Rios? gy igaz. Ht akkor szaktstok ki ket. Mi legyen a vzzel? Kt kannt megtartunk, egyiket a csdrre teszitek, a msikat az n lovamra. A tbbit kint jk. Uraim szlt Dolworth , igyunk kedvnkre. Elvgtk a kteleket, a fldre lktk a kannkat. Rios megbillentette az egyiket, megtlttte belle a kulacsokat, krbeknlta a kannt. Mindannyian jt ittak a csutorbl. Mrs. Grant? Ksznm, nem. Fardan ledobta a kannt. Rios! Rios meglendtette a machett, felhastotta a bdogkannk falt s oldalt. Csndesen gurgulzott a homokba a vz, mialatt k a csdrre s Fardan lovra szjaztk a kt teli kannt. Dolworth lra segtette Ehrengardot, a lbait a kengyelbe illesztette. Bisley, maradt mg egy rd? Igen. Hasznld fel. ppen javasolni akartam ezt az vintzkedst. Induljatok, majd utolrlek benneteket. Szlljon fel, Mrs. Grant.

Az asszony szemtelen lasssggal kapaszkodott a mexiki l nyergbe. Fardan is nyeregbe szllt, kzvetlenl mellette lovagolva indultak szaknak a szvlyuktl. Angelina Grant hirtelen megszlalt. Magt Fardannak hvjk. gy van. s ezek a sttben nem ltni az arcokat, kik ezek? A bartaim. Dollron vett bartsg kacagott fel megveten. A legrosszabb fajta. Sz sincs rla, Mrs. Grant. Lpatkk dobogtak, Bisley jtt fel rohanvst a lejtn. Vgiggrdlt az jszakai fldn a robbans tompa, kegyetlen, visszafordthatatlan moraja. Az utols dinamitrd beomlasztotta a szvlyukat, megsemmistette a Dolores Rancho s a Holt Ember Kanyonja kztti egyetlen vzlelhelyet. Ez a bntny a gyilkossgnl is aljasabb a sivatagban, nekik azonban nem volt vlasztsi lehetsgk. A pici, tredknyi elnykn llt vagy bukott minden. Rios leszerszmozta az szvreket s szabadon engedte ket; Fardan gondolatai a tredkeken jrtak. Hny mrfldet tehettek meg, mieltt Raza megszervezte s megindtotta ldzsket? Hny lovat foghattak be Raza emberei? Jut-e elegend a vltsokhoz? Elhagytk-e a cscsokat az rtzeknl posztolk, felfigyeltek-e a frissen felvert porra, szrevettk-e a nyomokat, elkezdtk-e, bajt szimatolva, nllan is az ldzst? Ha igen, hnyan lehetnek az elrsben? Ha tz-tizenkt mrfldre teszi elnyket, meddig marad meg ebbl valami is? Raza emberei gy ismerik a karavnutat, mint a tenyerket, az elrhet legnagyobb sebessggel ldzik ket, minden kurttsi lehetsget kihasznlnak, sehol nem torpannak meg. Fardank minden lpst meg tudjk toldani egy tredkkel, folyton kzelebb kerlnek. Tegyk fel, hogy mrfldekknt egytd mrfldet tesz ki ez a tredk; akkor Raza krlbell hetven mrfld alatt ri be ket, valahol a sksgon, lttvolsgra a Holt Ember Kanyonjtl. Kzben persze kidglenek a lovak s kidlnek a lovasok, de Raza behozza lemaradst. Nem is beszlve az emberi tnyezkrl. Ehrengardot mr csak akaratereje tartja a nyeregben. Angelina Grant lland veszlyt jelent, brmelyik pillanatban megksrelheti a meneklst. Vajon elrte-e Hoover s csapata a kanyont? s a vgs vlasz? Holnap reggel, egy kzelebbrl meg nem hatrozhat idpontban, mikzben lovaik tntorognak a melegben, az els lovasok utolrik ket. Akkor minden elkezddik s befejezdik. Janur harmincadikn este egy harminchat tag, llig flfegyverzett klntmny, miutn lelovagolt az idtlenl rgi sivatagi karavnton a foly fell, megszllta a Holt Ember Kanyonjnak forrst. Senki se jelezte elre rkezsket. Kis ltszm feldert csapatok keltek t a folyn mg sttben, megelztk a f csapattestet, s elvgtk a kmek tjt, akik szleltk a klntmnyt s dlnek igyekeztek, hogy jelentst tegyenek. Tucatnyi hulla fekdt az t oldaln, kzvetlenl a foly partjnl; az jjeli rk most dlre mentek, s figyelllsokat vettek fel a torkolat fl hajl komor szikla tetejn. szakrl a htvdnek kirendelt rk vigyztak biztonsgukra. Tzek nem gtek, a klntmny alvshoz sem tette le fegyvereit. A harminchat marcona harcos dsgazdag felszerelssel rkezett, tartalk lovakat is hoztak, s szndkukkal korntsem lltak egyedl azok kzt, akik ezen a karavnton jrtak: ldklni akartak, ha erre van szksg cljuk elrshez. Esetkben a cl fokozta az elszntsgot; lni akartak, ha kell, ha nem. Augustus Grant nem csak a parancsokat adta ki, hanem velk lovagolt maga is, dacra az gyvdek, brk, szentorok, s ki

tudja, hny ktsgbeesett washingtoni politikus tiltakozsnak. tlptk a folyt, amely nem csak foly volt, hanem llamhatr is; ezzel tudatosan megszegtek szmtalan szvetsgi s nemzetkzi trvnyt. Mi sem rdekelte ket kevsb. Gondolataik puskagolyknt szlltak dlnek, ahol t frfi s egy n javban vgtat a Holt Ember Kanyonja fel az jszakban. Vajon milyen messze jrnak, vajon hnyan ldzik ket? A felperzselt ranchrl kirajzottak az ldzk az idtlenl rgi karavntra. Meglep gyorsasggal szervezdtek meg s fogtak hozz az ldzshez, klnsen, ha figyelembe vesszk a dinamit megsemmist hatst s vratlanul lerohant helyrsg termszetes reakcijt az ismeretlen erej ellensg tmadsra. Miutn Raza lekzdtte kezdeti vakdht s vgre-valahra felfogta, hogy az alrt paprok mit sem rnek, ha Grant megtudja az igazat, kezbe vette a dolgok irnytst, s kiadta parancsait; klnben is eltlttte a vgy, hogy kezbe kaparintsa azt a frfit, akit a vilgon mindenkinl jobban gyllt. Emberei villmgyorsan engedelmeskedtek. Mirt is ne tettk volna? Hat ve lnek egytt a mindennapi rajtatsekkel, jszakai lovaglsokkal, hirtelen halllal. Meglepetsk sosem tartott sok. Mikzben rendet teremtettek a koszbl, vgigfutott soraikon a figyelmeztets: oda a dj, ha akr a n, akr valamelyik gring meglp. S ami Oliva s nhny vetern szmra mg tbbet jelentett, Fardan a gringk fnke, s mindenki tudja, hogyan vlekedik Raza Fardanrl. k is ott voltak, amikor Fardan farkasszemet nzett a fnkkel Torrenban a fosztogats sorn, kztudottan Fardan akadlyozta meg, hogy tbornokk s dandrparancsnokk lptessk el a fnkt. Fierro felterjesztette ellptetsre, de Fardan s Angeles beszltek Villval, s azzal vge is volt a dolognak. Aztn ott volt az a lny is Aguascalientes vrosban, de ez szemlyes gy, hadd fjn a fnk feje a lnyok miatt. A tz legjobb kertett nhny lovat, megtltttk kulacsaikat s nekiindultak. Hamarosan kvette ket a msodik csoport is. Valaki elkapta Raza lovt; a harmadik csoportot szemlyesen vezette. Torres hideg vzbe dugta sajg fejt, megtallta fejedelmi, szrke lovt s elporzott. Egy rn bell tbb, mint szz lovas szguldott az len jrk mgtt; stt gyngykbl fztt laza lnc kgyzott a karavnton. szak fel haladtukban legyezszeren sztnylt az oszlop, egyre tbb lovat fogtak be. Vezetik az jszakai rk karjaiba futottak, akik lejttek tzeiktl; elkoboztk tlk a lovakat s tovbbrohantak. Tapasztalt harcosok voltak, ismertk a tredkek jelentsgt. Hamarosan felismertk, hogy t frfi s egy n jr alig tucatnyi mrflddel elttk. Egyikk megllt, jelztzet gyjtott, s megvrta Razt, hogy elzetes jelentst adjon. Raza odavgtatott, meghallgatta a jelentst, felbecslte az idt. Tizenkt mrfld, az annyi, mint legalbb egy s legfeljebb kt ra elny. Az t, az emberek s a lovak llkpessge, az jszakai sietsg veszlye dntik el, mennyit r az elny valjban. Raza ismerte az utat, a rvidtsi lehetsgeket, a tredkeket. Szztven mrfld a folyig; nem krdses, hogy addig utolrik ket. Le kell azonban vonni a Holt Ember Kanyonjnl kezdd tszakaszt. Ha a meneklk be tudjk venni magukat a kanyonba, ksleltet akciba kezdhetnek, mg el is meneklhetnek, ha ketten vagy hrman visszamaradnak htvdnek s csak kett lovagol tovbb az asszonnyal. Nem, a dolog ma jszaka s holnap hajnalban dl el. Raza emberei frissek; ami ennl is fontosabb, a lovaik frissek. A meneklk minden lpst megtoldjk egy tredkkel. Raza kurta parancsaira vlogatott emberek elrevgtattak; tartalklovakkal mentek, sajt llataikat szndkosan felldoztk, hogy Raza s mg legalbb harminc f lovakat vlthasson az t fels rsznl. Hetven mrfld a Holt Ember Kanyonjig; mindenki beltta, hogy ott fejezdik be a

hajsza. Nem: ott kell befejezdnie. Az jszakban vgtat Razt a maga mdjn ugyanaz a vgy tlttte el, ami idehozta Grant embereit a folytl. Mg azonban Grant klntmnye vlogats nlkl lni akart, Raza csupn t ember vrre vgyott, kzlk egyre klnsen. Hol jrnak most, amikor vge fel jr az jszaka? Hol jr Fardan? Hossz lejtn kzdttk fel magukat, lassan bontakozott ki alakjuk az oszladoz sttsgbl. Az els napsugarak halvny fnyben varzslatos hirtelensggel mutatkoztak meg egymsnak a hegy tetejn. Jsgos g! kiltott Angelina Grant. Madrijesztk! Rjuk nzett. Most lttk t elszr tisztn, olyannak, amilyennek a htralev kis idn t, az utols mrfldek sorn ltjk majd. Egyikk se jsolgatta volna szvesen, mit tesz, miv vlik Angelina Grant a htralev huszont mrfldnyi ton; mert ezttal testi valjban lthattk, s mindegyikk levonhatta kvetkeztetseit. A fnykp hen tkrzte vonsait, a hs-vr asszony arca, orrnak hossza, szjnak szlessge, hajnak szne, testnek formja ugyanolyan volt. Semmilyen fnykp sem tkrzhette viszont az l, rz n vgyait. Most itt lt hetykn a mexiki l htn; a hegytett elnt hajnali fnyben lesen kirajzold, izzadt, piszkos arct kendzetlenl uraltk valdi tulajdonsgai. Az lca szttrt, leplezetlen termszetben mutatkozott meg elttk az asszony, ahogy Grant sohasem ismerhette; ereje sok tekintetben az vkkel is felveheti a versenyt, gyengesgeit viszont nem tlhettk meg. A mltban gyengesgben rejlett az ereje; rejtett ertartalkai most az utols eszkzket jelentettk szmra. Rendelkezett sajtos fajtjnak fanatizmusval, a ktsgbeess btorsgval, el volt sznva, hogy a vgskig harcol, s brmi fegyvert felhasznl, ami a keze gybe kerl. Ivott a kulacsbl, szjt a keze fejbe trlte s felnevetett. A megmentim ismt Riosra nzett. Tged mr lttalak valahol. Valban, Mrs. Grant. A Garaett Ranchn. Te vagy Segundo. Hogy is hvnak? Rios. Emlkszem kzelrl megbmulta , a flvr Chihuahubl, az jsz. Szlljon le, Mrs. Grant szlalt meg Fardan. Angelina Grant tlendtette lbt a lovon s a fldre csszott. Lehzta kalapjt, megrzta fejt. Hossz, fekete haja sr felhben rvnylett arca krl. Segtsetek mondta Ehrengard rekedten. Dolworth lesegtette a nyeregbl, s tmogatta, mialatt Ehrengard a mexiki lovakat vizsglta. Mindannyian vrtk tlett, br elre tudtk, mit hallanak majd. Kikszltek. Elvgeztk dolgukat nyugtzta Fardan. Hsz mrfldet tettnk meg. Odanzz fordtotta meg Dolworth Ehrengardot, s szakra mutatott. Az a nagy szikla, alig kivehet. A kanyon attl jobbra van. Milyen messze? Huszont mrfld. Krisztusom! Kibrod. Persze Ehrengard khgtt. Nzzk meg a sajt llatainkat is. Fardan szenvedett a ltsuktl. Emlkezett a gynyr lovakra, amikor mg a szikla akolban lltak a foly mellett. A csdr mg mindig ers, de a tbbi! Az jszaka sorn az utols nhny kilt is elvesztettk, ami megklnbzteti az egszsges lovat a gebtl vagy legalbb megteremti a klnbsg illzijt.

Sovnyan, kimarjult zletekkel lldogltak, rgcsltk a zabot, vizet ittak az eljk tartott kalapokbl, szemmel lthatan zsugorodtak az ersd nappali hsgben. Ehrengard sorra jrta ket, gyengden markolszta nyakukat. Kibrjk, ha vigyzunk rjuk. Amennyire csak tudunk. Igyunk bven, tltsk fel a kulacsokat. Ez az utols pihen. A lovak msfl kanna vizet ittak meg. Alig egy liter kotyogott a kanna fenekn, miutn feltltttk a kulacsokat. Krbe adtk a kannt, kirtettk. Bisley rgyjtott; mintha veznyszra tennk, sztlanul visszanztek az tra, amit megvilgtott a nap. Ehrengard behunyt szemmel tmaszkodott a lovnak, az ern s idegeken tli tartalkok utn kutatott. Angelina Grant hidegen szemllte. Meglttk? Igen, Mrs. Grant. Sokat tud a lovakrl mondta az asszony , de n is tudok valamit, is kikszlt. Legjobb, ha itt hagyjk. Ehrengard hallotta. Nem mozdult, szemeit se nyitotta ki, de ez a kegyetlen szintesg puskagolyknt hatolt bel. Fardan szlalt meg, mieltt Ehrengard meggondolhatta volna a hallottakat. Ehrengard. Hm? A hlgy gy vli, kikszltl Ehrengard felnzett, az asszonyhoz fordult. A szabnk tehet rla, nem elg elnysek a gnceink. Tudjtok, mit felejtettnk el? Fardan letpte magrl a mocskos, megperzselt inget, lergta a nadrgot, thajtotta mexiki kalapjt a domb tetejn. A felmeleged leveg rama belekapott a kalapba, magasra s messzire rptette. Fardan kinyitotta nyeregtskjt, fejbe nyomta sajt kalapjt, tenyere csapsval dacos szgbe lltotta, s Ehrengardra mosolygott. Dolworth letpte magrl az lruht, s segtett Ehrengardnak. Rios s Bisley is megszabadultak rongyaiktl; koszos kupacba hnyva hevertek a ruhk. Tretlen szellemk apr kinyilvntsa volt ez, de mosolyt csalt Ehrengard ajkra. Segtsetek mondta. Fordtsatok szaknak Vendgek jttek, fik szlalt meg halkan Bisley. Ngy mrfldre nyugatra, a magas hegygerinc hosszra nylt hajnali rnykban feltnt kt jtkkatona. Tz-tizent tovbbi lovas vgtatott nyomukban az rnykbl a napfnyre. Angelina Grant durvn felkacagott. Siessetek kiltotta. Fussatok, mint a nyulak, mentstek a brtket. Megmondtam, Fardan, nincs semmi eslyetek. Senki se trdtt szavaival. Fardan nyugodtan dohnyzott. Bisley mg egy cigarettt sodort magnak. Dolworth a tvcsvt lltotta lesre. Szp teljestmny. Milyen a lovaik llapota? Nyugtalantan j. Fardan! kiltotta Angelina Grant. Hall engem? Fardan komtosan ivott, visszacsavarta kulacsa tetejt. Vgjatok le minden flsleget. Fardan, megsketlt? Nem, Mrs. Grant. Ne legyen bolond, ember. Hagyjon itt. Meglltom ket. Tn egyezsget knl, Mrs. Grant? Pontosan. s az r?

Amit kr. Megkapjk. Szavamat adom r. Ht persze, hogy megktn az alkut, hagyn, hogy srtetlenl ellovagoljanak s Grant szembe nzzenek. Mit krtek Granttl, a Robles bnykat? Az asszony meghkkent. Honnan tudja? Nem volt nehz kitallni. Igen felelte bszkn. Az n bnyimat. Maga s Torres? Igen. gyes volt a tervk ismerte el Fardan. Sohasem szndkozott visszatrni, igaz? Soha! Bisley felnevetett. Angelina Grant dhdt friaknt prdlt fel. Bolondok, az utols lehetsget knlom maguknak! Mrs. Grant felelte Fardan , maga a bolond. Maga s Torres. s a hozz hasonlk sose tanulnak, sose vltoznak. Tn csak nem hiszi, hogy valamit is r Grant alrsa a tulajdon-truhzsi okmnyokon? Torresnek tbb esze is lehetne. Carranza szekerre kapaszkodott, annak a szekrnek meg igencsak potyognak a klli. Ezt Grant is tudja, mi is tudjuk, mg maga Carranza is tudja a lelke mlyn. Mr elindult lefel, Mrs. Grant, hamarosan kveti azt a szerencstlen bolond Madert, s magval sodorja a trsait is. Kt vagy legfeljebb hrom vet adok neki, aztn rte is eljn az jfli vonat, s Obregn lovagol be Mexico Citybe. Hogy mirt? Mert csak addig nyjtzkodik, ameddig a takarja r, s megvan a maghoz val esze. Gondolja, Mrs, Grant, hogy Obregn is a jelenlegi kurzust folytatja majd? Hogy mg jobban szitv lvik az orszgot, hogy egyetlen fillr se jn be klfldrl, hogy nincsenek is klkapcsolatok? Carranza megkapja, amit megrdemel, Obregnnak meg els dolga lesz, hogy elsimtsa a flrertseket a j reg USA-val, s mit gondol, Mrs. Grant, mit jelent ez? A normlis zletvitel helyrelltst. A dolgok visszazkkennek megszokott kerkvgsukba, s a Carranza-elnksg ideje alatt kttt megllapodsokat rvnytelennek s semmisnek nyilvntjk. Tudja, mi trtnik Torresszel, ha Carranza megkapja a magt? Legjobban teszi, ha csomagol s iszkol, ahogy a lba brja, mert a maga frje visszakapja a bnyit, magnak pedig semmije se lesz. Keljen fel, Mrs. Grant. Indulnunk kell. Az asszony sikoltva tkozta Fardant, s meneklni prblt. Fardan elkapta a karjainl, rhajtotta a csdrre. Megtntorodott, a nyeregkpba kapaszkodott, ngykzlbra vergdtt, vgl sikerlt tvetnie egyik lbt a lovon s egyenslyba kerlt a nyeregben. Rios a mexiki lovakat zte kalapjval. Nhny lpssel odbb mentek, megint meglltak. Szabadon eresztve sem voltak szabadok. Lehet-e brki igazn szabad? Fardan felemelte a karjt. A csapat, Dolworthtal az len, megindult lefel az szaki lejtn, a vlgy fel. Nem veszdtek htvd lltssal. Ehrengard Dolworth mgtt haladt, Fardan s Bisley kzrefogtk Angelina Grantot, Rios szorosan kvette ket. Legettek a vlgybe. Ott Dolworth megszlalt: Indulunk, uraim? s vgtra fogta lovt. tvgtattak a vlgyn, felrohantak az szaki lejtn. A htuk mgtt hagyott domb tetejn feltntek az els lovasok. szrevettk a meneklket, vad hajrban viharzottak le a vlgybe. Dolworth a karavnt kacskarings szakaszra vezette ket. Elbb egy dombot kerlt meg az t, majd kt hegyvonulat kztt prseldtt keresztl. tvgott egy szikls platn s az azt kvet homoksvon, s a Holt Ember Kanyonjnak torkolatig terjed laply elejre rkezett. Tizennyolc mrfldnyi tzes sksg; perzselen st a nap, sugarai brutlis

ervel sjtanak az utazkra, a sivatag fldje ontja a felvett meleget. Alig hrom mrfld mlysgben hatoltak be, amikor ldzik megjelentek nyomukban. Jnnek kiltotta Rios. Csak nyugodtan, tartstok a tempt, ossztok be ertket. Eldrdlt az els lvs. Ez volt a jel. Hank! ordtott Bisley. Angelina Grant remek rzkkel vlasztotta meg a pillanatot. Az erteljes csdr kszsggel engedelmeskedett trde szortsnak; gyenge ndszlknt sodorta flre Bisley lovt, hossz, lendletes szkellsekkel vetette magt keletnek. Fardan idben fordtotta krbe lovt, lthatta, amint az asszony menekl, ltta az utna szll lasszt, a nyakra s jobb karjra szorul hurkot, ami hirtelen sszeszorult rajta, s olyan ersen rntotta vissza, hogy a kalapja messze elre rppent. Rios minden flslegeset elhajtott, csak puskjt, pisztolyt, jt, nyilt s lasszjt tartotta meg. Amita elindultak, le nem vette szemt Angelina Grantrl, s kezben szorongatta a lasszt. Az asszony rismert Segundra a Garnett ranchrl, emlkezett is az jra, de bvs ktelrl elfeledkezett. Felsikoltott. A csdr lassan megllt, ahogy Rios egyre kurttott a ktlen. A hurkot Angelina Grant karjai al cssztatta, rvert az llatra a tekerccsel s visszavezette a sorba. Angelina Grant knnyedn lovagolt tovbb, haja csillogott a nap fnyben, arca dhdten eltorzult. Rios elvgta a ktelet, Fardannak adta a vgt. Bisley kslekeds nlkl felzrkzott a csdr jobb oldaln, s jra vgtatni kezdtek. Az asszony rtkes pillanatoktl fosztotta meg ket. Most felkiltott elkeseredsben: Mit akar, Fardan? Lovagoljon, Mrs. Grant. Nem! sikoltotta. Ismerem a maga fajtjt. Mit akar? Biztos van valami. n, engem akar? Ht akkor mondja mr! Fardan rnzett lovagls kzben. rdekes: akrmit is visznek tlzsba, vagy ostobasgg, vagy bnn vlik. Vajon melyik kategriba sorolhatja az esetket? Az ostobasguk srolja-e a bn hatrait, vagy Angelina Grant? Fardan nem tlkezett az asszony fltt, sem tettei fltt, mg tegnap jjel sem. Taln termszetellenes volt, amit Torresszel mvelt? Semmikppen, fleg az asszony mrcje szerint nem. Ez volt szmra az egyetlen termszetes cselekvsi lehetsg, gy reaglt a bizonytalansgra, veszlyre, feszltsgre. Vilgnak legnagyobb ttjeit vetette kockra, a gyzelem a legerteljesebb nneplst ignyelte. s Grant? Mit tegyenek Granttal? Tudja-e Grant, mit kvn a szerelmrt viszonzskpp? Vagy birtoklsi vgyat rez csupn, a gynyr trgy tulajdonjoga fltti kapzsi bszkesget? Lehet, hogy Grant mr kiregedett minden ms rzsbl, s kptelen mindazt elfogadni, ami a gyermeki rmmel trsul? Hogyan kell visszafordulni az idben, ismt gyermekk vlni, s mindennel felr, gyermek bizalommal, gyermeki egygysggel szemllni a vilgot? Mi a vlasz? Az egyre magasod szirt fel vgtattak a sivatagon t. Htuk mgtt Raza mindinkbb behozta elnyket, visszafordulsra akarta knyszerteni ket, mieltt elrik a kanyon torkolatt. Fardan feszesen lte meg lovt, kezei, lbai minden idegszlval az llatot figyelte, vrta az els reszketst, az els jelet. Dolworth diktlta a tempt, komoran tartotta a sebessget, egy utols szguldsra tartogatta a lovak erejt, mr ha futja ilyesmire ezektl az llatoktl. ldzik lcsapata kevesebb, mint kt mrfldre volt: a szleken lovagolk legyezszeren eltvolodtak, elrehztak, kehely alakban fogtk kzre ket. Fardan htrapillantott; gyorsan utolrik ket, mr csak msfl mrfld. Bill!

Igen? Ltsz valakit? Nem! Hol lehet Hoover? Hol lehetnek az szaki emberek? Bill, most! Dolworth intett, megnvelte a sebessget. Fardan s Bisley kztt szinte megnylt a hatalmas csdr. Angelina Grant ntudatlan kecsessggel lovagolt, feje ide-oda forgott, mint a ketrecbe zrt tigris. Ehrengard imbolygott, elredlt, maghoz trt, ismt lova fejre hajolt; meddig brja mg? Tz mrfldet tettek meg; nyolc, hat, mg kt tovbbi mrfld is tl sok lehet. s most a patkk dobogsn tl meghallotta lovaik hangjt, a haldokls els, piciny, elviselhetetlen hangjait. Hoover harminc embert hozott reggel tkor a kanyon torkolathoz. Kzvetlenl a sksg pereme alatt vrakoztak, cigarettztak, fegyvereiket ellenriztk, lovaik mellett guggoltak a lassan hajnall olvad sttsgben. Hoover egy sziklakiszgellsen lt hat mterrel a sksg szintje fltt, ahonnan nhny mrfldre beltta a sivatagot. Magasan a feje fltt az rszem az egsz sksgot psztzhatta ltcsvvel. Amikor felkelt a nap s megjelent a hat lovas, az rszem leszlt, Hoover pedig szemhez emelte tvcsvt. Hamarosan beszott ltterbe a hat lovas, a lthatr peremn vgtattak. Nhny perc mlva lekiablt az r. Itt jnnek, Jim! Hnyan? Harminc-egynhnyan. Mennyivel maradnak le? Alig hrom mrflddel, s kertenek. Rendben, fik! kiltott le Hoover. A harminc lovas nyeregbe szllt, s vonalba fejldtt. Hoover lejtt rhelyrl, vgiglovagolt a vonal szln a sksg peremig. Lova mg a perem takarsban, feje is ppen csak ltszik, Hoover figyelte a kzeledket. Gytrelmes lasssggal ntt alakjuk tvcsve mezejben; nhny mrfldnyire kzeltettk meg ket, amikor felismerte a csdrt s lovast. Hoover a tokba dugta tvcsvt, pisztolyt hzott. A zvrzatok szraz, les csattogsa vgigfutott a vonalon. Hoover megfordult, embereire nzett. Csak az n jelemre! figyelmeztetett. Addig semmit se! Bisley odaszlt: Rgi bartod. Fardan visszanzett. Hat lovas vgott az ldzk lre. Messze legell Raza szguldott fekete lovn, kezben puskja. Tredkek: krlbell hrom mrfld a kanyon torkolatig; Raza fl mrfldnl is kzelebb van, alig nyolcszz mterre; senki emberfia sem l pontosan nyolcszz mterrl, egy vgtat l htrl. Csak nyugodtan! Tovbb rohantak. Egyre szklt a tvolsg, a kertk egyre beljebb kanyarodtak a hurok hossz, hossz vn. Ekkor Angelina Grant felsikoltott. Fardan ltta, hogy nyugatra nz; ltta a fensges, szrke lovon kzelt frfit, kezben revolver, cloz, l; igen, Torres, gondolkods nlkl l, mg Angelina Grantot is elfelejti eszeveszett igyekezetben, hogy elhrtsa feje fll a vgromlst. Kt mrfld; felporzanak krlttk az els, tvoli lvsek, homoktlcsreket vernek fel, Raza emberei a tvolsgot prblgatjk, a lovakra cloznak. Raza mr alig negyed mrfldre jr. Fardan felemelte a kantrt. Most!

Dolworth intett, hallos vgtra fogta lovt. Fardan a legnagyobb aggodalommal figyelte Ehrengardot, hallotta Bisley kiltst: Mg egy mrfld! , hiba frkszte a lthatrt, sehol se ltta Hoovert. Fl mrfldnl is kzelebb voltak, amikor lova megvonaglott lbai kztt; mr csak a szve hajtotta, az ereje elfogyott, csak nemes, telivr tenysztsnek makacssga pumplta ereiben a vrt, mozgatta lbainak izmait. Fardan kegyetlenl a csdrre sjtott a ktlvggel. Bisley, vezesd vgig! Elhajtotta a ktl vgt. A csdr hatalmas, vad szkellsbe fogott. Fardan ltta, hogyan gyrdik fel az llat oldala, ahol rkot hastott brbe a goly. E pillanatban, Mikzben Bisley a csdrt kvette s Ehrengard csodval hatros mdon mg mindig a nyeregben lt, Fardan meghallotta a tallat tompa puffanst s a l nygst. Htrafordult; Rios mindkt lbt felemelve replt t haldokl lova feje fltt, a fldhz csapdott, tfordult s arccal ldzik fel pattant talpra. Fardan keserves knnal meglltotta lovt, megfordtotta s visszament Rioshoz. Szllj fel, Rios! Ember, fuss tovbb! Fardan lova megtntorodott s lerogyott. Fardan kihzta puskjt az elzuhan l all, leugrott, maga mg hzta Riost. Az llat fle al ltt; a szerencstlen jszg megremegett s mozdulatlann dermedt, k maguk is moccanatlanul fekdtek, pillanatnyi bkessgben. A lovasok sebesen kzeledtek. Nem is hinyzik ms, csak a krtsz jegyezte meg Fardan. Raza mindig az els sorban tmad. Rios nevetett, s leltte a jobbrl rjuk tr lovast. Egyre kzeledtek tmadik: ktszz mter, szz, hetvent. Raza trt el a porfelhbl, puskja villogott a nap fnyben, arca ugyanolyan fekete, mint a lova szre. Pompsan lovagolt, vgtats kzben folyamatosan tzelt. Fardan gondosan clzott, s mellbe ltte Razt; a hangot elnyelte a mgttk s krlttk hirtelen feltmad bmbls. Fardan s Rios parnyi szigetet alkottak a felforduls tengern. Fardan szeme lttra hullottak a tmad arcvonal lovasai, Raza messzire elrenylt nyergbl, elejtette puskjt, sikerlt valahogyan kst hznia, majd a fldre zuhant. Fekete lova tovbb vgtatott, tugrotta Fardankat s eltnt. A Razt kvet lovasok a szrnyak fel hzdtak s eltntek sajt porfelhjkben. Raza tzlpsre hevert a porban. Megmoccant, felemelte a fejt, feljk kszott. Rios beleltt, s Raza meghalt. Ekkor lovasok porzottak el mellettk mindkt oldalon. Valaki rjuk kiltott: Hzztok be a fejeteket, fik! Rios mosolyogva fordult az oldalra. Hoover betartja a szavt. A l teteme mgtt fekdtek, figyeltk, hogyan seprik tisztra a sivatagot az szakrl jtt lovasok. jabb frfi lovagolt hozzjuk, friss lovakat vezetett. Gyertek, fik! Rios feltpszkodott, a lovhoz ment, leakasztotta jt-nyilt. Felltek az j lovakra, szaknak gettek a porfelhn t, a kanyon torkolathoz. Odanzz mutatta Rios. Fardan ltta a lovasa nlkl vgtat szrke lovat, a fensges szrkt, ezsttel gazdagon kivert nyereggel a htn. Az lmok vge. A kanyonhoz rtek. Tucatnyian ksrtk ket. Ott talltk Ehrengardot s Bisleyt Angelina Granttal. Dolworth friss lovon lt vres arccal, karja bnn lgott. Megjtt Hoover, parancsokat osztogatott, egyenesen Fardanhoz lovagolt. Megtrtk a gerincket, Fardan. Jnnek tbben is. Hadd jjjenek! Elkaptad Razt, ugye?

Igen. Menj le a forrshoz. Az reg vr. Itt?! Igen. Az gvilgon semmi keres Majd neki mondd meg. Tovbb gettek a kanyon emelked falai alatt, az els rnykok fel, a kanyar mentn a forrshoz. Fardan figyelte a lovrl leszll asszonyt, amint Grant kitrt karjai kz szalad. Grant t is megltta, rekedt hangon szltotta, de Fardan a keleti fal mly rnykhoz lovagolt, ahol a tbbiek gylekeztek s egy szakllas frfi Ehrengardot vizsglta. Hogy van? Itt az orvos kzlte Dolworth. Doktor? Megmarad. Hordgyat ksztnk neki. A karod, Bill? Csak izmot rt a goly. Csont nem trt. Fardan szrvnyos lvldzst hallott, majd elcsendeslt a sivatag. Most, hogy Raza meghalt, az emberei elvesztettk cljukat. Nem erltetik tovbb ezt az akcit, de vissza se fordulhatnak a sivatagon t, hiszen nincs vizk. Vrniuk kell, amg elnptelenedik a forrs. Majd akkor lejnnek vzrt, s visszatrnek a Dolores Ranchra, mindahhoz, ami mg rjuk vr. Fardan meslhetne nekik az ezerfej hidrrl, de minek? Nem is rtenk, nem is rdekeln ket. Ehrengardra s Dolworthra nzett, Riosra, Bisleyre, aki egyik kezben egy pohr vizet, a msikban egy szivart tartott. Dolworth blintott. Jnnek, Hank. Nos? krdezte Fardan. Rjuk nzett, s tudta a vlaszt. Megfordult, hogy fogadja a frfit s asszonyt. Grant fl karjval Angelina vllt lelte, arcn olyan lelkesltsg ragyogott, amilyent Fardan mg sohasem ltott. Grant elrelkte a kezt, aztn a fejt rzta; nem tallt szavakat. Taln elszr esik ez meg vele az letben, vagy mr msodszor? Nem Durangban trtnt-e ugyanez elszr, rgen, jval a forradalom eltt, amikor lecsapott r a szerelem? Fardan Angelina Grantra nzett. Vajon mit olvas le az asszony az arcrl? A hatalmat lete vagy halla fltt? Bszkn llt, flelemnek nyoma sem ltszott rajta. Fardan, s mindannyian Grant a fejt rzta. tkozott szavak! Ne fradjon, Mr. Grant mondta Fardan , s ne is vesztegessk itt az idt. Tudni akarom Majd a folynl, Mr. Grant. Grant blintott, megveregette Angelina karjt, hirtelen sarkon fordult s parancsokat bmblt. Segtsetek, fik, ssnk ssze egy hordgyat mondta a doktor, s a forrs fel sietett. Grant kvette. Ismt egyedl voltak ht, az t frfi s az asszony, egyms kztt arra a kurta pillanatra, amire Angelina Grant mindennl jobban vrt. Fardan mondta , nem mondta el neki! Nem, Mrs. Grant. Majd ksbb? A folynl? Nem, Mrs. Grant. De hiszen tudja srgette. Ht akkor mirt? Mr. Grant kifizette a djat.

Fardan sarkon fordult s a tbbiekhez lpett, akik Ehrengardot lltk krl. Hallotta az asszony tvolod lpteit. Ehrengard kinyitotta a szemt s elmosolyodott. Angelina Grant sosem rti meg, amg csak r nem bukkan nmagra. Az ember csak nagy sokra tall r igazi njre, a szv s az elme klns, rg elfeledett berkeiben. A fldi helysznek mit se szmtanak: hegy vagy sivatag, tenger vagy alfld; mert az ember mindig a lelkben tall nmagra, akrhol tartzkodik is ppen. Lehet, hogy valami vesztesg kezdete ez az alkalom, lehet, hogy valami pici eredmny szletik, ami a kutats sorn n meg igazn. s az is lehet, hogy lezrul valami, ami minden korbbi esemnynek megadja eladdig rejtett rtelmt s cljt.

TARTALOMJEGYZK

1. Az oroszln 2. A tigrisek 3. Csrgkgyk 4. Sivatag 5. A kanyon 6. A Dolores Rancho 7. Csalimadr 8. A kecskepsztor tanyja 9. Rzse a tzre 10. Guberlk 11. szvrt a Marquesnak! 12. Otthon, des otthon

ISBN 963 7425 44 6 Maecenas Knyvkiad, Budapest Felels kiad: A Maecenas Kiad igazgatja Irodalmi vezet: Sznt Gyrgy Tibor 91/5125 Franklin Nyomda, Budapest Felels vezet: Mtys Mikls igazgat Tipogrfia s mszaki szerkeszts: Szaklos Mihly Terjedelem: 13,8 A/5 v

Az amerikai szerz hres trtenett filmen (szvr a szenyrnak) mr bizonyra sokan lttk, Grant, az amerikai milliomos szereti szp felesgt s szereti a pnzt. Az asszonyt egy mexiki banda elrabolja Grant birtokrl s a sivatag kells kzepn, egy erdben tartja fogva. Grant tudja, hogy ilyenkor a megolds: Fardan s kommandja. A maroknyi sivatagi harcos vllalkozik a lehetetlenre: kimenteni az erdbl, a sok szz katona rizetbl Grant felesgt, s lve, st, a megadott hatridre hazaszlltani t. A tt: nagyon sok dollr, na meg a szp feladat kihvsa. De a nap kegyetlenl tz, s az asszony jobban rzi magt Mexikban