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BIOMASA [LA FUENTE RENOVABLE DE ENERGIA-BIOMASA]

BIOMASA COMO ALTERNATIVA ECOLOGICA Y


TECNOLOGIA

Autor: Padilla, Shearly


BIOMASA [LA FUENTE RENOVABLE DE ENERGIA-BIOMASA]

CONTENIDO

INTRODUCCIÓN………………………………………………………………………………..3

BIOMASA………………………………………………………………………………………….5

Factores Geográficos………………………………………………………6

Factores Energéticos………………………………………………………7

Disponibilidad del Recurso………………………………………………7

TIPOS DE BIOMASA…………………………………………………………………………..8

BIOMASA Natural…………………………………………………………..8

Biomasa Residual…………………………………………………………..8

Cultivos Energéticos……………………………………………………….8

CARACTERISTICAS DE LA BIOMASA……………………………………………………9

PROCESOS DE CONVERSIÓN…………………………………………………………….11

FORMAS DE ENERGIA……………………………………………………………………...13

COMBUSTIÓN Y EMISIONES……………………………………………………………..16

APLICACIONES………………………………………………………………………………..17

COSTOS DE LA BIOMASA………………………………………………………………….21

LA BIOMASA EN VENEZUELA…………………………………………………………….23

Etanol como combustible en Venezuela……………………….…24

Etanol como combustible en Colombia……………………………25

Etanol como combustible en USA……………………………..……26

Etanol como combustible en Brasil………………………………...26

EFECTOS AMBIENTALES DE LA BIOMASA…………………………………………..28

VENTAJAS Y DESVENTAJAS………………………………………………………………32

GLOSARIO………………………………………………………………………………………35

CONCLUSIONES………………………………………………………………………..…….37

BIBIOGRAFIA………………………………………………………………………………..…38
BIOMASA [LA FUENTE RENOVABLE DE ENERGIA-BIOMASA]

INTRODUCCIÓN

La creciente demanda energética y el impacto


medioambiental de determinadas centrales eléctricas han fomentado la
investigación de nuevas fuentes de energía. Los pronósticos de distintos
analistas especializados indican que el consumo energético en el mundo,
en particular la electricidad continuará incrementándose.

Los combustibles fósiles tienen muchas ventajas, la principal


su bajo costo y facilidad de transporte, pero también grandes desventajas
en términos de contaminación y efectos ambientales. El Dióxido de
Carbono (CO2) que inevitablemente se genera al quemar combustibles
fósiles, es actualmente considerado como una de las fuentes que
contribuye al calentamiento global, el cual puede traer consecuencias
desastrosas como sequias e inundaciones.

La sustitución de los combustibles fósiles está resultando


una gran ventaja como consecuencia de los extensos estudios para crear
alternativas ecológicas de calidad y primer nivel. Si bien sabemos, un
grave problema es el calentamiento global producto de los gases
invernaderos (Vapor de agua, Dióxido de carbono, metano, óxidos de
Nitrógeno, ozono, clorofluorocarbonos) la cual se ve reflejado como por
ejemplo en el humo generado por los motores de combustión interna de
los automóviles o bien provenientes de la industria, quien contiene estos
gases en proporciones definidas. Pero, si el calentamiento global es un
problema, otro muy grave sería el agotamiento de la existencia de gases
combustibles derivados del petróleo. El petróleo es la fuente no renovable
de energía que contribuye a la producción de gases necesarios para
nuestra sobrevivencia, ya que nos permite gozar de los diversos servicios
como electricidad, agua y otros.
BIOMASA [LA FUENTE RENOVABLE DE ENERGIA-BIOMASA]

La Biomasa representa esa alternativa ecológica que nos


permite combatir la problemática mundial de energía a presente y futuro.
Se considera una energía limpia, la energía verde y es una fuente de
energía procedente, en último lugar, del sol, y es renovable siempre que
se use adecuadamente. La biomasa incluye la madera, plantas de
crecimiento rápido, algas cultivadas, restos de animales, etc.

El siguiente trabajo pretende fundar consciencia en el


individuo, criticar los estudios que se han venido desarrollando en el
mundo para fomentar la biomasa como alternativa energética y establecer
criterios para continuar creando metodologías de estudios.
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I. BIOMASA

En los últimos años, el tema de interés que ha


conmocionado al mundo, viene dado por la problemática socio-económica
y tecnológica originado por la disminución del porcentaje en riquezas
minerales presentes en la naturaleza, principalmente una fuente de
energía no renovable como es el oro negro y bien conocido con el nombre
de petróleo. Esta problemática se debe a la cantidad limitada de dicho
mineral, que en el futuro pudiera ocasionar como por ejemplo,
desabastecimiento de combustible y la ejecución de reglamentos drásticos
en el consumo de algunos servicios básicos. Este recurso no renovable
otorga a los pueblos la posibilidad de gozar con un desarrollo tecnológico
de primer nivel ya que es de utilidad primordial para la dinámica
supervivencia cotidiana de los individuos en su entorno. Es aquí, donde el
bienestar del pueblo se ve afectado ya que “sin petróleo no es posible el
disfrute del los servicios básicos y por ello el ahorro circunstancial de
energía”. En lo económico el dinero es un elemento fundamental para
poder obtener dicho recurso y que afecta a naciones cuyos territorios no
cuentan con la accesibilidad física del mismo y modificaría en gran aspecto
la visión que se tiene de los conceptos oferta-demanda. De acuerdo con
los fundamentos, la relación de la oferta siempre está por encima de la
demanda pero; esta relación pasaría ser lo contrario “oferta por debajo de
la demanda”.

Para poder combatir esta problemática, la investigación ha servido


de herramienta para dar a conocer una fuente de energía de mayor
potencial por la compleja característica de ser renovable, depende de la
materia de los seres vivos cuyas propiedades son biológicas y es
denominada BIOMASA. La Biomasa se define como la energía almacenada
en las plantas y animales, es decir, se encuentra en fuentes naturales y
tiene como características ser inagotable ya que cumple con ciclos de

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recirculación y aprovechamiento. Este ciclo puede observarse en las


plantas cuando al realizar la fotosíntesis utilizan la energía del sol para
formar sustancias orgánicas. Luego, los animales incorporan y
transforman esas sustancias al alimentarse de vegetales, siendo el
material producto de esta transformación residuos de carácter energético.
La biomasa libera su energía, a menudo en la forma de calor, y el carbón
se oxida nuevamente a dióxido de carbono para restituir el que fue
absorbido durante el crecimiento de la planta. Esencialmente, el uso de la
biomasa para la energía es la inversa de la fotosíntesis. La biomasa puede
utilizarse directamente (por ejemplo combustión de madera para la
calefacción y cocinar) o indirectamente convirtiéndola en un combustible
líquido o gaseoso (ej: etanol a partir de cosechas del azúcar o biogás de la
basura animal). La energía neta disponible en la biomasa por combustión
es de alrededor de 8MJ/kg para la madera verde, 20MJ/kg para la materia
vegetal seca en horno, 55MJ/kg para el metano; en comparación con
cerca de 23 a 30MJ/kg para el carbón. La eficiencia del proceso de la
conversión se determina cuánto la energía real puede ser utilizada en
forma práctica.

El país europeo que consume mayor biomasa es Francia y


los factores con condicionan el consumo se describen a continuación:

FACTORES GEOGRAFICOS

Este se debe a las condiciones climáticas que presenta la


región por ser de temperaturas muy bajas, y la biomasa es aprovechada
para acondicionar el ambiente mediante la producción de calefacción
emitida por la combustión de madera como por ejemplo.

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FACTORES ENERGETICOS

El que sea rentable o no, es un factor importante que


depende del costo y el mercado energético en el momento.

DISPONIBILIDAD DEL RECURSO

En primer grado el más importante ya que define el grado


de accesibilidad que se tiene al producto y la temporalidad del mismo a los
medidos en intervalo de tiempo de consumo.

Estos factores definirán el nivel de utilidad que se le pude


otorgar a este recurso renovable, fundamentado en las necesidades
básicas del ser humano para su existencia.

Posición de la Biomasa entre las fuentes de energía.

Al contrario de las energías extraídas del carbón y petróleo,


la energía derivada de la biomasa es renovable indefinidamente. Al
contrario de las energías eólica y solar, la de la biomasa es fácil de
almacenar. En cambio, opera con enormes volúmenes combustibles que
hacen su transporte oneroso y constituyen un argumento a favor de una
utilización local y sobre todo rural. Su rendimiento, expresado en relación
a la energía solar incidente sobre las mismas superficies, es muy débil (0.5
% a 4% contra 10% a 30% para las pilas solares fotovoltaicas), pero las
superficies, terrestres y acuáticas, de que puede disponer no tienen
comparación con las que pueden cubrir, por ejemplo, los captadores
solares.

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II. TIPOS DE BIOMASA

II.a Biomasa Natural

Es la que se produce en los espacios silvestres (ecosistemas)


sin la intervención de humana. El 40% de la biomasa se produce en los
océanos. En la explotación de esta biomasa cabe vigilar el hecho de no
explotar los recursos por encima de la tasa de renovación del ecosistema
ya que éste se vería afectado.

II.b Biomasa Residual

Comprenden los residuos generados en las actividades de


agricultura, ganadería y las forestales. La biomasa residual se divide en
dos clases: Seca y Húmeda.

La residual seca comprende el producto de las actividades


que no se compone de agua en su materia orgánica.

La residual Humedad tiene la gran propiedad de ser bio-


degradable. Por ejemplo las aguas residuales urbanos e industriales,
además de los residuos ganaderos.

II.c Cultivos Energéticos

Este es el factor que hay que estudiar en primer lugar para


determinar el acceso y la temporalidad del recurso.

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III. CARACTERISTICAS DE LA BIOMASA

La factibilidad técnica y económica se mide de acuerdo al


estado físico, composición físico-químico, contenido de humedad (H.R),
porcentajes de cenizas, poder calorífico, densidad aparente, recolección,
transporte y manejo.

 Estado físico. Corresponde en gran parte a la correlación


existente entre las propiedades climáticas y la composición de la
materia, definido si ésta es encontrado en líquido, solido o gaseoso.
Se tiene el caso de las aguas negras como un residuo urbano que
coexiste como estado liquido, también se puede mencionar las
cascaras y pulpas de frutas y vegetales como materia sólida. He
aquí la evaluación de rentabilidad, ya que en algunos casos el tratar
un residuo solido será más costoso que un líquido o viceversa.

 Composición Fisicoquímico. La composición química de


un residuo se conocerá de acuerdo al tratamiento que se le aplique.
Será posible que se genere la presencia de gases comunes y útiles
como fuente de energía. Por ejemplo, la combustión como
tratamiento de la madera producirá altos porcentajes de monóxido
de carbono cuando este sea incompleto. Pero la característica física
influye en el tratamiento previo que sea necesario aplicar.

 Contenido de Humedad (HR). Define el porcentaje de


agua presente en la materia y puede tener una influencia negativa
en el tratamiento del mismo, reflejándose en elevados costos de
producción. Este tratamiento puede ser: Acondicionamiento
mediante proceso térmico de suministro de calor. Se prefiere que la
materia tenga un contenido inferior al 30%.

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 Porcentajes de Cenizas. Define la cantidad de materia


solida no combustible. Las cenizas de la cascarilla de arroz es
aplicable en la fabricación de filtros de carbón activado, usados
principalmente para la extracción de aire en ambientes como
laboratorios clínicos y farmacéuticos.

 Poder calorífico. Un elevado contenido de humedad en la


materia, disminuye el poder de combustión del mismo, porque un
alto porcentaje de calor se perdería al evaporar el agua.

 Densidad Aparente. Define la relación peso-volumen de


la materia. Esta característica es muy evaluada ya que la influencia
del volumen es notorio al momento de establecer las características
del transporte del mismo. De aquí deriva el término densificación la
cual contribuye a compactar la biomasa para facilitar su traslado.

 Recolección, Transporte y Manejo. Son factores


determinantes en la en los costos de inversión y operación para la
conversión de energía. Deberá evaluarse la eficiencia del traslado
de la materia prima hasta la ubicación de la planta y de esta forma
criticar la variable tiempo y su influencia sobre la producción.
Además, la recolección como pre tratamiento de la biomasa para su
transporte ayudara a tener un control de las cantidades para
satisfacer la demanda.

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IV. PROCESOS DE CONVERSIÓN

El proceso de Combustión Directa la combustión directa


es una reacción química en la que un elemento (combustible) se combina
con otro (comburente, generalmente oxígeno en forma de O2 gaseoso),
desprendiendo calor y produciendo un óxido; la combustión es una
reacción exotérmica que produce:

 calor al quemar

 luz al arder.

Para extraer la energía de la biomasa son aplicados los


sistemas de combustión directa para generar calor. Este se puede
aprovechar en la producción de vapor, pero no es tan eficiente ya que
un alto porcentaje de calor se pierde durante el proceso. Para evitar el
mismo queda la iniciativa de hacer más eficaz la teoría, implementando
metodologías y procedimientos; alternativas que en el futuro puedan
contribuir a sostenerla.

El proceso Termo-Químico corresponde al procedimiento


de tratar la biomasa alterando su composición físico-químico. Variar la
densidad y el poder calorífico es el objetivo para obtener productos
combustibles sólidos, líquidos o gaseosos.

El proceso básico se llama Pirolisis o Carbonización que


consiste en someter a la biomasa altas temperaturas (alrededor de
500ºC) sin presencia de oxigeno. Se utiliza para producir carbón
vegetal y también para obtener combustibles líquidos semejantes a los
hidrocarburos. Este proceso incluye:

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Producción de Carbón Vegetal.

En este proceso la biomasa se quema buscando que la


combustión no sea completa. Para ello, debe restringirse la cantidad de
aire. El resultado es un carbón solido con alta densidad energética y no
produce humo. La fuente principal es la madera, también se usa la
cascara de coco.

Gasificación.

Es otro tipo de pirolisis que consiste en quemar la biomasa


con una mayor proporción de oxigeno a elevadas temperaturas con el
objeto de optimizar el llamado “gas pobre” compuesto por monóxido
de carbono, hidrogeno y metano, con proporciones menores de dióxido
de carbono y nitrógeno. Es utilizado en la generación de calor y
electricidad aplicable a motores de combustión interna y turbinas.

En los procesos bioquímicos se aprovechan las


características biológicas y químicas de la biomasa y los más comunes
son: la digestión anaeróbica, combustibles alcohólicos, biodiesel. La
primera corresponde a los desechos de animales y consta en colocar
los mismos en contenedor cerrado, dejándose fermentar para producir
una mezcla de gas metano y dióxido de carbono. También, el procesar
la biomasa se puede obtener combustibles alcohólicos como el etanol
que se produce al fermentar azucares y metanol por la destilación
destructiva de la madera. El biodiesel se compone de ácidos grasos y
esteres alcalinos obtenidos de aceites vegetales, grasa animal y grasas
recicladas. Luego se combinan con combustibles alcohólicos (etanol o
metanol) para formar etil o metilo ester. Es utilizado, típicamente,
como aditivo del diesel en proporción del 20%. Su ventaja es reducir
las emisiones, el humo negro y el olor.

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V. FORMAS DE ENERGIA

Calor y Vapor. La combustión de biomasa o de biogás


puede utilizarse para generar calor y vapor. El calor puede ser producto
principal, en usos como calefacción y, subproducto en la producción de
electricidad en centrales combinadas de calor y energía. El vapor
generado por la biomasa puede utilizarse para accionar turbinas de vapor
en la producción de energía eléctrica, o como calor en procesos
industriales, y para mantener flujo de agua caliente.

Combustible Gaseoso. Los biogases producidos de la


digestión o de la pirolisis anaerobia tienen un número de aplicaciones.
Pueden ser utilizados en motores de combustión interna para accionar
turbinas para la producción eléctrica, puede utilizarse para producir calor
para necesidades comerciales y domésticas, y en vehículos especialmente
modificados como un combustible.

Biocombustibles. Los combustibles de origen biológico


pueden sustituir parte del consumo en combustibles fósiles tradicionales,
como el petróleo o el carbón. Los biocombustibles más usados y
desarrollados son el bioetanol y el biodiesel.

El bioetanol, también llamado etanol de biomasa, se obtiene


a partir de maíz, sorgo, caña de azúcar, remolacha o de algunos cereales
como trigo o cebada. En 2006, Estados Unidos fue el principal productor
de bioetanol (36% de la producción mundial), Brasil representa el 33,3%,
China el 7,5%, la India el 3,7%, Francia el 1,9% y Alemania el 1,5%. La
producción total de 2006 alcanzó 55 mil millones de litros.

El biodiesel, se fabrica a partir de aceites vegetales, que


pueden ser ya usados o sin usar. En este último caso se suele usar raps,
canola, soja, los cuales son cultivados para este propósito. El principal

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productor de biodiesel en el mundo es Alemania, que concentra el 63% de


la producción. Le sigue Francia con el 17%, Estados Unidos con el 10%,
Italia con el 7% y Austria con el 3%.

Otras alternativas como son el Biopropanol y Biobutanol son


menos populares, pero no pierde importancia la investigación en estas
áreas debido al alto precio de los combustibles fósiles y su eventual
término.

Electricidad. La generación de energía eléctrica utilizando


como combustible biomasa herbácea, como ocurre con la leñosa, también
puede hacerse empleando cultivos de biomasa o bien empleando residuos
de los cultivos tradicionales agrícolas. Los residuos de biomasa herbácea
para obtener energía eléctrica son los procedentes de los cultivos agrícolas
tradicionales (trigo, cebada, avena, centeno,…). En diferentes países del
Centro de Europa existen varias instalaciones que queman paja de
cereales únicamente o paja de cereales mezclada con otras biomasas
(normalmente astillas). Entre los residuos de la industria alimenticia cabe
destacar todos los residuos originados en las fábricas de aceite de oliva,
de la industria de zumos, de la industria de café, de alcachofa, las
cáscaras de almendra, piñón o avellana o los residuos de la industria
arrocera donde el residuo es la cáscara de arroz. Este tipo de residuos es
muy variable en su tamaño, forma, humedad, densidad, composición
química y poder calorífico y, por tanto, su caracterización energética hay
que hacerla individualmente.

Co-Generación. es el procedimiento mediante el cual se


obtiene simultáneamente energía eléctrica y energía térmica útil (vapor,
agua caliente sanitaria, hielo, agua fría, aire frío, por ejemplo). La ventaja
de la cogeneración es su mayor eficiencia energética ya que se aprovecha
tanto el calor como la energía mecánica o eléctrica de un único proceso,

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en vez de utilizar una central eléctrica convencional y para las necesidades


calor una caldera convencional.

Al generar electricidad mediante una dinamo o alternador,


movidos por un motor térmico o una turbina, el aprovechamiento de la
energía química del combustible es del 25% al 40% solamente, y el resto
debe disiparse en forma de calor. Con la cogeneración se aprovecha una
parte importante de la energía térmica que normalmente se disiparía a la
atmósfera o a una masa de agua y evita volver a generarla con una
caldera. Además evita los posibles problemas generados por el calor no
aprovechado.

La eficiencia de la planta se puede medir mediante unos


coeficiente: el FUE, factor de uso de energía, que es el cociente de la
energía eléctrica generada, mas el calor útil, entre el calor aportado al
MCIA. Y el RCE, relación calor/electricidad, que es el cociente entre el
calor útil o aprovechable, y la potencia eléctrica generada por el MCIA. el
1º es el más importante ya que nos da una idea de el rendimiento global
de la instalación.

Este procedimiento tiene aplicaciones tanto industriales


como en ciertos grandes edificios en los que el calor puede emplearse
para calefacción, para refrigeración (mediante sistemas de absorción) y
preparación de agua caliente sanitaria como por ejemplo grandes
superficies de ventas, ciudades universitarias, hospitales, etc. Aunque es
difícil acoplarlo a viviendas particulares, es posible realizar instalaciones
cuando son grandes. Un ejemplo, es la calefacción de distrito.

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VI. COMBUSTIÓN Y EMISIONES

La biomasa consiste principalmente, en carbono y oxigeno.


También contiene hidrogeno, un poco de nitrógeno, azufre y agua
dependiendo de su humedad relativa.

La combustión es completa cuando se quema todo el


carbono para generar “CO2”, mientras que la combustión es incompleta
cuando existe déficit de aire resultando “CO” como producto de la
reacción. El monóxido de carbono ocasiona serios problemas para la salud
del consumidor y también contribuyen al calentamiento global por ser un
gas invernadero.

Combustión incompleta. Una combustión se considera


una combustión incompleta cuando parte del combustible no reacciona
completamente porque el oxígeno no es suficiente.

Cuando una sustancia orgánica reacciona con el oxígeno de


manera incompleta formando además de dióxido de carbono (CO2) y agua
(H2O) otros subproductos de la combustión los cuales incluyen también
hidrocarburos no quemados, como Carbono (C), Hidrógeno (H) y
monóxido de carbono (CO). En altas concentraciones los resultados de la
combustión pueden ser letales. Esta reacción puede ser balanceada.

Combustión completa. La combustión completa es


cuando todo el carbono de la materia orgánica quemada se transforma en
CO2. Se puede reconocer por la llama azul producida por la incineración
del material. Las sustancias combustibles del combustible se queman
hasta el máximo grado posible de oxidación. En consecuencia, no habrá
sustancias combustibles en los humos. En los productos de la combustión
se puede encontrar N2, CO2, H2O y SO2.

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VII. APLICACIONES

Sector Domestico.

En zonas rurales se emplea la leña para cocinar, estas se


derivan de los arboles en campos agrícolas y bosques. De manera
informal, algunas familias utilizan el mercado de la leña como fuente de
ingreso.

El uso de la leña es visto como la principal causa de


desforestación, pero no es así. La causa principal ha sido la tala comercial
y la conversión de bosques en espacios agrícolas.

Estimulado por la preocupación de la deforestación y con el


fin de reducir el consumo de leña, se desarrollaron programas para
mejorar la eficiencia de las estufas pero no se ha logrado conseguir este
gran impacto. A su vez, estas pueden brindar beneficios como por ejemplo
conveniencia, reducción del humo, ahorro de tiempo, salud y seguridad.

Industrias.

La biomasa es una fuente de energía esencial para el


sostenimiento de la industria. Esta, es aprovechada en la generación de
calor requerido para el proceso de secado en productos agrícolas y
producción de cal y ladrillos en Centroamérica. También su aplicabilidad se
ve reflejada en los procesos de cogeneración. La Cogeneración
corresponde a la generación simultánea de calor y electricidad, y se usas
en industrias que requieren de las dos formas de energía como el
procesamiento de café y azúcar. En muchos casos el excedente de
electricidad es vendido a otros usuarios o a la red eléctrica, aunque en
varios países industrializados la biomasa es utilizada, a gran escala, para
la red eléctrica interconectada.

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Hornos Industriales.

Los hornos industriales de Centroamérica consisten en una


cámara de combustión de biomasa (leña, aserrín, cascarilla de café, arroz,
etc.). El horno quemador de cascarilla de arroz es utilizado como fuente
de generación de calor para el aire de procesos en las secadoras de
granos. El horno produce aire caliente en condiciones amigables con el
ambiente y elimina el consumo de combustible fósiles como coque gas
natural o diesel. Un prototipo se observa en la figura 1a definiendo el
potencial de la tecnología innovadora impuesta por la empresa colombiana
Super Bix:

Fuente: SUPER BIX, 2006

Figura 1a. Horno quemador de biomasa (Cascarilla de Arroz) Serie


TEO IV.

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BIOMASA [LA FUENTE RENOVABLE DE ENERGIA-BIOMASA]

Fuente: SUPER BIX, 2006

Figura 1b. Vista frontal de Horno quemador de biomasa (Cascarilla


de Arroz) Serie TEO IV.

Calderas.

Las calderas que operan con base en la combustión de


biomasa se usan en el secado de granos, madera y otros. Estos equipos
están dotados de una cámara de combustión en su parte inferior en la que
se quema el combustible; los gases de la combustión pasan a través del
intercambiador de calor transfiriéndolo al agua. En algunas calderas se
usan inyectores especiales para alimentar biomasa en forma de polvo a
veces, junto a algún otro tipo de combustible liquido.

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Sector Comercial.

Muchos restaurantes y pequeños negocios, sobre todo en


áreas rurales, utilizan leña para aplicaciones similares a las domesticas,
por ejemplo, para preparación de comidas y panaderías. Los equipos,
generalmente, son de mayor calidad que las estufas domesticas; sin
embargo aun se pueden mejorar.

Por lo común, no existe información disponible sobre las


cantidades de biomasa consumida por el sector comercial, pues muchos
negocios operan de manera informal. Se puede decir que, en comparación
con el sector domestico e industrial, el consumo es mucho menor, sin
embargo, la biomasa es una fuente importante para este sector.

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VIII. COSTOS DE LA BIOMASA

El precio de la electricidad de biomasa es muy variable


dependiendo de la disponibilidad y el tipo de combustible y los gastos de
transporte. Los costes de capital son similares a las de las plantas de
combustibles fósiles. Los costos de la energía pueden ser tan bajos como
$0.02 de dólar por kilovatio-hora al quemar biomasa con carbón en una
central eléctrica convencional, pero aumentará a $0.03-0.05 dólares por
kilovatio-hora en una planta dedicada de energía de biomasa. Los costos
aumentan a $ 0.04-0.09 por kilovatio-hora para una planta de co-
generación, pero la recuperación y utilización del calor residual hace el
proceso mucho más eficiente. El mayor problema para las nuevas plantas
de energía de biomasa es encontrar un socio fiable y materia prima
concentrada que esté disponible a nivel local; manteniendo los costos de
transporte bajos, implica mantener a las plantas de energía de biomasa
vinculadas a los combustibles disponibles a nivel local y bastante
pequeñas, lo que aumenta el coste de capital por Megavatio. A
continuación se puede observar los costos por conversión de algunos
insumos:

COSTOS COSTO DE PRODUCCIÓN


INSUMO
UNITARIOS (US$/M3 Biodiesel)

Aceite Vegetal 300 US$/Ton 273 US$/M3 Biodiesel


Metanol 0,35 US$/Kg 31,5 US$/M3 Biodiesel
Soda Caustica 0,50 US$/Kg 4,5 US$/M3 Biodiesel
Acido Sulfúrico 0,30 US$/Kg 2,5 US$/M3 Biodiesel
Agua de Enfriamiento 0,09 US$/m3 1,6 US$/M3 Biodiesel
Vapor (4 kg/cm2 ) 0,01 US$/Kg 3,10 US$/M3 Biodiesel
Energía Eléctrica 0,04 US$/kWh 1,8 US$/M3 Biodiesel
Mano de obra (1) 30 US$/M3 Biodiesel
Amortización (2) 16,7 US$/M3 Biodiesel
TOTAL 364,70 US$/M3 Biodiesel
Fuente: CYTED, 2005

TABLA 1. Costos por Conversión de algunos insumos.

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NOTA: (1) Respecto de mano de obra directa, su incidencia es poco


significativa respecto del costo operativo, ya que la planta del tamaño
analizado (módulo de 1.000 l/día) podría ser operada con una dotación
por turno de un técnico (químico para control de la reacción y análisis de
materias primas y de productos con nociones de electromecánica para
tareas de mantenimiento general de la planta y operación de la caldera,
estimado a U$S 500 mensuales) y un operario calificado para movimiento
de materiales y servicios generales (estimado a U$S 250 mensuales). A
éstos habrá que sumarle el personal administrativo y de comercialización
solo si se prevé abastecer a terceros en lugar de emplear el
biocombustible “tranqueras adentro”.

NOTA: (2) Se estima una amortización directa contable típica a 10


años, para una inversión total estimada en equipos de U$S 50.000, con
300 días / año de operación efectiva (se restan domingos y un día / mes
para limpieza y mantenimiento general).

Fuente:

Fuente: BUN-CA, 2002

Tabla 2. Costos de inversión estimada para algunos procesos de


conversión.

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IX. LA BIOMASA EN VENEZUELA

Para marzo del 2008 en Venezuela se estaba construyendo al


menos cuatro plantas para producir etanol a base de yuca y caña de
azúcar. La empresa estatal de energía (PDVSA) posee una empresa
subsidiaria que ya está trabajando en cuatro plantas en cuatro diferentes
estados. La compañía estimaba comenzar con la producción durante 2010.
Recientemente, el Presidente Hugo Chávez, introdujo un objetivo del 7%
en todas las mezclas y aclaró que su gobierno no se opone a la producción
de biocarburantes en tanto y en cuanto éstos no provengan de fuentes
alimenticias, aseguró que por cada acre de caña de azúcar para producir
biocombustible, su Gobierno plantará dos acres de productos alimenticios.
Esto significaría que serían requeridas 36 millones de acres de tierra para
ser convertidos en comida, basándose en el consume de los 780.000
barriles de combustible utilizado cada día en Venezuela. La producción
nacional actual es de 250.000 litros diarios de etanol para licores e
industria farmacéutica. El consumo de etanol 2.912 millones LPD.

Etanol (Combustible)

El etanol puede utilizarse como combustible para


automóviles, bien solo, o mezclado en cantidades variables con gasolina
para reducir el consumo de derivados del petróleo. El combustible
resultante se conoce como gasohol (en algunos países, "alconafta"). Dos
mezclas comunes son E10 y E85, con contenidos de etanol del 10% y
85%, respectivamente. El etanol también se utiliza cada vez más como
añadido para oxigenar la gasolina estándar, reemplazando al metil
tertbutil éter (MTBE). Este último es responsable de una considerable
contaminación del suelo y del agua subterránea. También puede utilizarse
como combustible en las celdas de combustible. El etanol que proviene de
los campos de cosechas (bioetanol) está sujeto a una fuerte polémica:
para unos se perfila como un recurso energético potencialmente
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sostenible que puede ofrecer ventajas medioambientales y económicas a


largo plazo en contraposición a los combustibles fósiles, mientras que para
otros es el responsable de grandes deforestaciones y del aumento del
precio de los alimentos, al suplantar selvas y terrenos agrícolas para su
producción, dudando además de su rentabilidad energética. El etanol se
obtiene fácilmente del azúcar o del almidón en cosechas de maíz y caña
de azúcar, entre otros. Sin embargo, los actuales métodos de producción
de bioetanol utilizan una cantidad significativa de energía en comparación
con la energía obtenida del combustible producido. Por esta razón, no es
posible sustituir enteramente el consumo actual de combustibles fósiles
por bioetanol.

Figura 2. Ubicación de la producción de Etanol en Venezuela.

Etanol como combustible en Venezuela:

Solo como aditivo para la gasolina sin plomo (aquella


preparada sin la adición de Tetraetilo de Plomo) llamada comúnmente
gasolina verde, actualmente Venezuela importa el etanol de Brasil, sin
embargo se están construyendo plantas de obtención de etanol a partir de

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la caña de azúcar, y el maíz; para no depender de las importaciones,


desde Brasil.

Fuente: BioTimes, 2007

Figura 3. Etapas de la conversión de biomasa en etanol.

Etanol como combustible en Colombia:

El programa para etanol como combustible de Colombia


comenzó en 2002, año en que el gobierno aprobó una ley que obligaba al
enriquecimiento en oxígeno de la gasolina. Esto se hizo inicialmente para
reducir las emisiones de monóxido de carbono de los coches.

Regulaciones más recientes eximieron al etanol elaborado a


partir de biomasa de algunos impuestos que gravan la gasolina, haciendo
así más barato el etanol que la gasolina. Esta tendencia se vio reforzada
cuando los precios del petróleo subieron a principios de 2004, y con él el
interés en combustibles renovables (al menos para los coches). En
Colombia el precio de la gasolina y del etanol es controlado por el
gobierno.

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Complementariamente a este programa para el etanol,


existe un programa para el biodiesel, para oxigenar combustible diesel, y
para producir un combustible renovable a partir del aceite vegetal.

Etanol como combustible en USA:

Estados Unidos es el mayor productor mundial de etanol,


con 4,86 mil millones de galones líquidos producidos en 2006, seguido por
Brasil con una producción de 4,49 mil millones de galones. EE.UU. junto
con Brasil destila 70% de la producción mundial de etanol, y en 2007
produjeron el 88% del etanol utilizado como combustible en el mundo.

Casi la totalidad del etanol estadounidense es producido a


partir de maíz, que es menos eficiente que el etanol producido a partir de
caña de azúcar. Además, en 2007 un 25% de la producción nacional de
maíz fue desviada para producir etanol como combustible, lo que ha sido
criticado y considerado como uno de los factores que influyeron en la
crisis alimentaria mundial de 2007 a 2008, cambiando alimentos por
combustibles. Otra crítica del uso del etanol en los Estados Unidos es su
disponibilidad. Apenas 600 gasolineras, de un total de 200.000, tienen
surtidores E85. Para solucionar esta deficiencia habría que seguir una
estrategia amplia para la adopción de surtidores para que la disponibilidad
fuese satisfactoria.

Etanol como combustible en Brasil:

Brasil es el segundo mayor productor de etanol del mundo,


el mayor exportador mundial, y es considerado el líder internacional en
materia de biocombustibles y la primera economía en alcanzar un uso
sostenible de los biocombustibles.

Juntos, Brasil y los Estados Unidos encabezan la producción


de etanol, siendo responsables en 2006 por el 70% de la producción

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mundial y casi el 90% del etanol utilizado como combustible. En 2006 la


producción brasileña fue de 16,3 mil millones de litros, la cual representa
el 33,3% de la producción mundial de etanol y el 42% del etanol utilizado
como combustible a nivel mundial. La proyección de la producción total
para 2008 se estima en 26,4 mil millones de litros.

La industria brasileña de etanol tiene más de 30 años de


historia y utiliza como insumo agrícola la caña de azúcar, emplea
modernos equipos, ha desarrollado su propia tecnología, los residuos de la
caña son utilizados como para producir energía en el proceso de
destilación, por lo cual el precio del etanol brasileño es muy competitivo, y
consigue un relativamente alto balance energético (razón energía
generado/energía usada en el proceso) que varía entre 8,3 y 10,2
dependiendo del uso de las mejores prácticas.

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X. EFECTOS AMBIENTALES DE LA BIOMASA

El interés medioambiental de la biomasa reside en que,


siempre que se obtenga de una forma renovable y sostenible, es decir que
el consumo no vaya a más velocidad que la capacidad del bosque, la
tierra, etcétera, para regenerarse, es la única fuente de energía que
aporta un balance de CO2 favorable, de manera que la materia orgánica
es capaz de retener durante su crecimiento más CO2 del que se libera en
su combustión. El aprovechamiento de la biomasa como fuente de energía
ofrece un amplio rango de beneficios ambientales: puede contribuir a
mitigar el cambio climático y el efecto invernadero, reducir la lluvia ácida,
prevenir la erosión de los suelos y la contaminación de las fuentes de
agua, reducir la presión provocada por la basura urbana, enriquecer el
hábitat de la vida silvestre y ayudar a mantener la salud humana y
estabilidad de los ecosistemas.

 Cambio climático: la actividad humana, principalmente el uso de


combustibles fósiles, emite millones de toneladas de los
denominados “gases de efecto invernadero” a la atmósfera. Estos
incluyen el dióxido de carbono y el metano, entre otros, y
contribuyen a modificar el clima global. El metano que escapa de
los rellenos sanitarios y de las aguas residuales de procesos
industriales, agrícolas y urbanos, puede ser minimizado al
convertirlo en energía térmica, eléctrica o mecánica. Todas las
cosechas, incluyendo las plantaciones energéticas, capturan
carbono a través de las plantas mientras crecen, produciendo un
balance natural de carbono en los suelos. Cuando se quema
biomasa, el dióxido de carbono liberado es absorbido por la
siguiente cosecha en crecimiento; este se denomina un “ciclo
cerrado de carbono”. De hecho, la cantidad de carbono secuestrado
puede ser mayor que la del liberado durante la combustión debido

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a que muchos de los cultivos energéticos son permanentes: al


utilizar solo una parte de la planta las raíces, además de estabilizar
los suelos, secuestran carbono en su regeneración año tras año.

 Lluvia ácida: la lluvia ácida es causada, principalmente, por las


emanaciones de sulfuro y óxido de nitrógeno de la combustión de
hidrocarburos y causa la muerte de cultivos y la contaminación de
las aguas; además de ser nocivo para la vida humana y silvestre.
Dado que la biomasa no tiene contenido de sulfuro, su conversión
en energía no produce lluvia ácida.

 Erosión de suelos y contaminación de agua: los cultivos y


plantaciones energéticas ayudan a estabilizar los suelos, lo cual
reduce la erosión y la pérdida de nutrientes. Los procesos de
digestión anaeróbica reducen la contaminación del agua debido a
que se usan desechos animales y agrícolas antes de que penetren
en los suelos y lleguen a los ríos. La combustión de los desechos de
aserrío puede evitar que el aserrín y las astillas producidas en los
aserraderos contaminen los ríos que deben alimentar, luego, los
procesos agrícolas aguas abajo.

 Contaminación por basura urbana: el aprovechamiento de los


residuos urbanos y agrícolas reduce el volumen de los rellenos
sanitarios y la generación del gas metano. Esto permite convertir
un producto contaminante en energía libre de emanaciones nocivas
para el ambiente.

 Hábitat silvestre: los cultivos energéticos son hábitat de todo tipo


de vida silvestre; por ejemplo los árboles ofrecen posibilidades para
que la vida acuática florezca, al proveer sombra y estabilizar los
cauces de ríos y las orillas de los lagos. Ciertas plantaciones
energéticas pueden ofrecer refugio para aves y otros animales,

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especialmente si son planificados apropiadamente; además, pueden


ser un soporte vital para bosques centenarios que albergan hábitats
no sustituibles.

Observando el impacto ambiental del etanol tenemos que:

 Contaminación del aire: el etanol es una fuente de combustible


que arde formando dióxido de carbono y agua, como la gasolina sin
plomo convencional. Para cumplir la normativa de emisiones se
requiere la adición de oxigeno para reducir emisiones del monóxido
de carbono. El aditivo metil tert-butil éter actualmente se está
eliminado debido a la contaminación del agua subterránea, por lo
tanto el etanol se convierte en un atractivo aditivo alternativo.

Como aditivo de la gasolina, el etanol al ser más volátil (VOCs), se


lleva consigo gasolina, lanzando así más compuestos orgánicos
volátiles. El uso de etanol puro en lugar de gasolina en un vehículo
aumenta las emisiones totales del dióxido de carbono, por cada
kilómetro, en un 6%. Si de algún modo se reduce la emisión total,
pudiera deberse al proceso agrícola que se necesita para crear el
biofuel que produce ciertas emisiones del CO. Considerando el
potencial del etanol para reducir la contaminación, es igualmente
importante considerar el potencial de contaminación del medio
ambiente que provenga de la fabricación del etanol. En 2002, la
supervisión de las plantas del etanol reveló que lanzaron VOCs en
una tasa mucho más alta que la que se había divulgado
anteriormente. Se producen VOCs cuando el puré fermentado de
maíz se seca para venderlo como suplemento para la alimentación
del ganado. Se pueden unir a las plantas oxidantes termales u
oxidantes catalíticos para consumir los gases peligrosos.

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 Efectos del etanol en la agricultura: los ecologistas han hecho


algunas objeciones a muchas prácticas agrícolas modernas,
incluyendo algunas prácticas útiles para hacer el bioetanol más
competitivo. Los efectos sobre los campos afectarían
negativamente a la producción para consumo alimentario de la
población.

 Recurso renovable: el etanol puede convertirse en una opción


interesante a medida que la humanidad se acerque al fin de otras
fuentes como el petróleo o el gas natural. Pero para ser
considerado un recurso, el balance energético debe ser positivo.

En los debates aún abiertos, sus detractores advierten del uso de


pesticidas y fertilizantes, aun cuando la cantidad de pesticidas
utilizados varía mucho dependiendo de si el maíz va dirigido a las
personas o a los motores, siendo la primera opción en la que se
hace un uso más intenso de éstos.

 Plomo: en el pasado, cuando los granjeros destilaban su propio


etanol, utilizaban a veces los radiadores como parte del alambique.

Los radiadores contenían a menudo plomo, que contaminaba el


etanol. El plomo pasaba al aire al quemarse el combustible
contaminado, generando problemas de salud (saturnismo). Sin
embargo ésta era una fuente de plomo menos importante que el
tetra etilo de plomo que se empleaba como aditivo corriente de la
gasolina, como antidetonante (hoy prohibido en la mayoría de los
países). Hoy día, el etanol para uso como combustible se produce
casi exclusivamente en plantas construidas ad-hoc, evitando así
cualquier remanente de plomo.

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XI. VENTAJAS Y DESVENTAJAS

Ventajas.

La captura del metano de los desechos agrícolas y los


rellenos sanitarios, y la sustitución de derivados del petróleo,
ayudan a mitigar el efecto invernadero y la contaminación de los
acuíferos.

Los combustibles biomásicos contienen niveles insignificantes


de sulfuro y no contribuyen a las emanaciones que provocan “lluvia
ácida”.

La combustión de biomasa produce menos ceniza que la de


carbón mineral y puede usarse como insumo orgánico en los
suelos.

La conversión de los residuos forestales, agrícolas y urbanos


para la generación de energía reduce significativamente los
problemas que trae el manejo de estos desechos.

La biomasa es un recurso local que no está sujeto a las


fluctuaciones de precios de la energía, provocadas por las
variaciones en el mercado internacional de las importaciones de
combustibles. En países en desarrollo, su uso reduciría la presión
económica que impone la importación de los derivados del petróleo.

El uso de los recursos de biomasa puede incentivar las


economías rurales, creando más opciones de trabajo y reduciendo
las presiones económicas sobre la producción agropecuaria y
forestal.

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Las plantaciones energéticas pueden reducir la


contaminación del agua y la erosión de los suelos; así como a
favorecer el mantenimiento de la biodiversidad.

Desventajas.

Por su naturaleza, la biomasa tiene una baja densidad


relativa de energía; es decir, se requiere su disponibilidad en
grandes volúmenes para producir potencia, en comparación con los
combustibles fósiles, por lo que el transporte y manejo se
encarecen y se reduce la producción neta de energía. La clave para
este problema es ubicar el proceso de conversión cerca de las
fuentes de producción de biomasa, como aserraderos, ingenios
azucareros y granjas, donde los desechos de aserrío, el bagazo de
caña y las excretas de animales están presentes.

Su combustión incompleta produce materia orgánica,


monóxido de carbono (CO) y otros gases. Si se usa combustión a
altas temperaturas, también se producen óxidos de nitrógeno. A
escala doméstica, el impacto de estas emanaciones sobre la salud
familiar es importante.

La producción y el procesamiento de la biomasa pueden


requerir importantes insumos, como combustible para vehículos y
fertilizantes, lo que da como resultado un balance energético
reducido en el proceso de conversión. Es necesario minimizar el uso
de estos insumos y maximizar los procesos de recuperación de
energía.

Aún no existe una plataforma económica y política


generalizada para facilitar el desarrollo de las tecnologías de
biomasa, en cuanto a impuestos, subsidios y políticas que cubren,

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por lo general, el uso de hidrocarburos. Los precios de la energía


no compensan los beneficios ambientales de la biomasa o de otros
recursos energéticos renovables.

El potencial calórico de la biomasa es muy dependiente de


las variaciones en el contenido de humedad, clima y la densidad de
la materia prima.

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GLOSARIO

 Alcoholes: se denomina así aquellos hidrocarburos


saturados, o alcanos que contienen un grupo hidroxilo (-OH) en
sustitución de un átomo de hidrógeno enlazado de forma covalente.

 Biogás: es un gas combustible que se genera en medios


naturales o en dispositivos específicos, por las reacciones de
biodegradación de la materia orgánica.

 Canola: (Brassica napus), es una planta de cultivo de la


familia de las Brassicaceae con flores de color amarillo brillante. Se
cultiva por todo el mundo para producir forraje, aceite vegetal para
consumo humano y biodiesel.

 Comburente: se denomina comburente a la sustancia que


participa en la combustión oxidando al combustible (y por lo tanto
siendo reducido por este último). El comburente más habitual es el
oxígeno, que se encuentra normalmente en el aire con una
concentración porcentual en volumen aproximada del 21%.

 Fermentación: es un proceso catabólico de oxidación


incompleta, totalmente anaeróbico, siendo el producto final un
compuesto orgánico. Estos productos finales son los que
caracterizan los diversos tipos de fermentaciones.

 Hidrólisis: es una reacción química del agua con una


sustancia. Entre las sustancias que pueden sufrir esta reacción se
encuentran numerosas sales, que al ser disueltas en agua, sus
iones constituyentes se combinan con los iones hidronio u oxonio,
H3O+ o bien con los iones hidroxilo, OH-, o ambos. Dichos iones
proceden de la disociación o auto protolisis del agua. Esto produce
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un desplazamiento del equilibrio de disociación del agua y como


consecuencia se modifica el valor del pH.

 Poder Calorífico: es la cantidad de energía que la unidad


de masa de materia puede desprender al producirse una reacción
química de oxidación (quedan excluidas las reacciones nucleares,
no químicas, de fisión o fusión nuclear, ya que para ello se usa la
fórmula E=mc²).

 Reacción Exotérmica: se denomina reacción exotérmica a


cualquier reacción química que desprende calor, es decir con una
variación negativa de entalpía.

 Soja: (Glycine max), es una especie de la familia de las


leguminosas (Fabaceae) cultivada por sus semillas, de alto
contenido en aceite y proteína. El grano de soja y sus subproductos
(aceite y harina de soja, principalmente) se utilizan en la
alimentación humana y del ganado.
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CONCLUSIONES

 La Biomasa es una alternativa ecológica que debe ser


manejada con inteligencia y mucha conciencia, siendo éste el gran
reto de los países para el futuro.

 A medida que crece la conciencia sobre el calentamiento


global, los combustibles biológicos podría tener un futuro
prometedor.

 La recolección de la materia prima es un desafío logístico y


deberán desarrollarse procedimientos metodológicos para lograr la
eficiencia del mismo.

 La biotecnología puede contribuir al decrecimiento del


desempleo en el mundo, ya que es posible la creación de empresas
formales y de esta manera, poder eliminar en lo absoluto el
comercio informal.

 En América Central, la biomasa es la fuente de energía


domestica y representa el 80 % del consumo total.

 El etanol ha sido el sustituto del combustible fósil en Brasil.


Recordemos que el nivel auto detonante de un combustible se mide
a partir del la cantidad de octanos presente en la estructura
molecular, y el etanol cumple con esa propiedad.

 Algunos procesos de producción de biocombustibles son más


eficientes que otros en cuanto al consumo de recursos y a la
contaminación ambiental.
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BIBLIOGRAFIA

 http://es.wikipedia.org/wiki/Biomasa

 BUN-CA. Manual de Energía Renovable. Costa Rica, 2002.

 http://www.bun-ca.org/nuevo/index.php

 http://www.miliarium.com/Monografias/Energia/E_Renovabl
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 Martín, F. Generación de energía eléctrica a mediano y largo


plazo. Madrid, 2006.

 http://bioenergy.novozymes.com/

 http://es.wikipedia.org/wiki/Etanol_como_combustible_en_B
rasil

 http://www.biotimes.com/EN/Pages/default.aspx