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2012

OLMECAS
CULTURA MADRE
MATERIA

Arquitectura y Ciudad Mesoamericana y Novohispana

PROFESOR. Domnguez Cota Rben Heriberto

INTEGRANTES. Antonio Garca Stephanie Barragn Villa Lourdes Adriana Gonzlez Salcido Haydee Pea Seplveda Poleth Sarah

GPO. 1 SEM.6

EQUIPO#1
08/03/2012

INDICE.
I. ORGANIZACIN ECONMICA II. ORGANIZACIN POLTICA III. CARECTERISTICAS SOCIALES IV. ORGANIZACIN SOCIAL
IV.I Religin IV.II Dioses

V. MANIFESTACIONES SOCIALES
V.I Simbologa V.II Material V.III Rasgos V.IV Jaguar V.V Casco V.VI Naturalismo V.VII Curiosidad V.VIII Altares ptreos V.IX Hachas ceremoniales V.X Figuras humanas de bulto redondo

VI.I URBANISMO
VI.XI Asentamientos VI.XII Trazo y Orientacin de Ciudad VI.XIII Planificacin Urbana y cosmovisin

VII. ARQUITECTURA DE LOS OLMECAS


VII.I Arquitectura Olmeca VII.II La plaza VII.III Las pirmides principales VII.IV Zonas residenciales y palacios VII.V Estilos VII.VI Megaltico

VIII. MATERIALES DE CONSTRUCCIN IX. HISTORIA


IX.I San Lorenzo IX.II La Venta IX.III Tres Zapotes

IX.IV Yacimiento Cempoala X. INNOVACIONES NOTABLES DE LA CULTURA OLMECA

INTRODUCCIN.

CIVILIZACIN OLMECA
Esta civilizacin emergi y dominado entre 1200 y 400 a. C., y parece que fue la primera civilizacin mesoamericana, y tambin la primera en desarrollar un sistema de escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650 a. C., y en 2006 otro de 900 a. C., lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la comunidad internacional. Ya que la cultura olmeca fue la primera civilizacin en Mesoamrica, se afirma o se especula que muchos logros mesoamericanos tuvieron lugar por primera vez en el seno de su cultura. Entre otras cosas, se acredita a los olmecas el desarrollo del calendario, la escritura y la epigrafa. Se cree que los olmecas fueron los primeros en desarrollar una escritura jeroglfica para su lenguaje, en 2002 se descubri un caso que data de 650 a. C.,4 y en 2007 otro de 900 a. C.,5 lo cual supera en antigedad a la escritura zapoteca, y convierte a la escritura olmeca en la ms antigua del hemisferio occidental. Se han encontrado ciertas representaciones en algunas estelas que podran ser petroglifos, y segn algunos historiadores cuenta la vida de un gobernante, pero todava no tiene la unanimidad de la comunidad internacional.

I. ORGANIZACIN ECONMICA
Los olmecas se dedicaron a la agricultura y al comercio. El cultivo del maz fue el ms importante, aunque tambin cultivaron frijol, chile, calabaza, cacao, algodn y tabaco. Utilizaron la tcnica de la Roza (Consiste en la eliminacin de la parte area de la vegetacin, quedando la raz de la planta. Se trata de rozarla tierra, penetrando en ella unos pocos centmetros y dejando esa pequea capa de tierra ms suelta y aireada, pero sin levantarlo en exceso. Esto permite que el agua de riego y lluvia penetren mejor en el suelo. El fin de esta labor es el de destruir las malas hierbas como la grama.) Y en los mrgenes de los ros sembraban para aprovechar el limo que les serva de fertilizante. Adems practicaron la caza, la pesca y la recoleccin de frutos. Los olmecas comerciaron con otros pueblos -les vendan sus productos agrcolas y esculturas de piedra- a travs de diversas rutas terrestres y fluviales. Estas ltimas fueron las ms importantes. Por la falta de animales de carga en Mesoamrica, los ros se convirtieron para los olmecas en una rpida y fcil va de comunicacin. A travs del comercio, los olmecas difundieron su cultura, la cual influy en otros pueblos.

II. ORGANIZACIN POLTICA


Es tanto lo que se desconoce que llega hasta el punto de no saber si las ciudades en realidad tenan una unidad poltica, o por el contrario, como sostiene Beatriz de la Fuente, fueron una especie de ciudades-estado que tan slo les una una serie de vnculos religiosos, econmicos y culturales. Otros autores dicen que su organizacin poltica era teocrtica es decir que todo giraba alrededor de un dios. La clase dirigente en los Olmecas estaba integrada muy posiblemente por sacerdotes quienes posean conocimientos astronmicos sobre los periodos de lluvia y los idneos para la siembra y la cosecha. Se supone la existencia de un gobierno teocrtico apoyado por la clase guerrera.

III. CARACTERSTICAS SOCIALES


El nombre "olmeca" significa en nhuatl "gente del pas del hule". Este vocablo era utilizado por los mexicas para nombrar a varios pueblos, tnica y lingsticamente diversos, que ocuparon la regin de Veracruz y Tabasco a travs de los siglos. En el lenguaje nhuatl, derivado de las palabras olli -refiriendo al caucho usado para la concepcin de las pelotas del juego de pelota- y -mecatl, sufijo gentilicio. El trmino fue acuado por Valliant y Saville quienes lo emplean por primera vez al final de la dcada de 1920[1] para designar a los portadores de la cultura que produjo las monumentales cabezas de piedra que se han descubierto en distintos yacimientos arqueolgicos en la que actualmente es llamada rea nuclear olmeca. Desde luego, el etnnimo es muy posterior a los propios aludidos: la memoria de la identidad tnica de los llamados olmecas fue

desconocida

incluso

para

los

mesoamericanos

precolombinos.

Los primeros exploradores modernos aplicaron el nombre olmeca a las ruinas y el arte redescubiertos en la poca de los aztecas, mucho antes de que fuera entendido que tales ruinas fueron abandonadas ms de mil aos antes de la poca en que los aztecas les conocan como olmecas. No se sabe qu nombre los antiguos olmecas utilizaron para denominarse a s mismos; algunas cuentas ms recientes de Mesoamrica parecen referirse a los olmecas antiguos como los habitantes de "Tamoanchan", el pas de la abundancia. Este es el enlace:

http://es.wikipedia.org/wiki/Olmecas Perodo Formativo 2200 - 800 a.C. Formativo 800 - 200 a.C. Formativo 200 a.C. - 0 Protoclsico 0 - 200 d.C. Clsico 200 - 650 Epiclsico 650 - 900 Postclsico 900 - 1521 Grupos Humanos Inferior Cultura Remojadas. 1er. Desarrollo Olmeca (Fase San Lorenzo). Medio Olmecas Fase La Venta y Fase Tres Zapotes. Superior Desintegracin del foco de cultura olmeca y "Dispora". "Dispora". Nacimiento de la tradicin del Veracruz Central y de la Huasteca. Repunte del centro del Tajn. Cultura Huasteca y Totonaca.

IV. ORGANIZACIN SOCIAL:


La organizacin social de los olmecas fue estratificada, siendo una minora la dominante, que posea privilegios sociales y dominaba la poltica del gobierno olmeca (los sacerdotes, guerreros, los arquitectos de la lite), que vivan en los centros ceremoniales, y la mayora de las personas - campesinos - que vivan en las aldeas.

IV.III Religin
Su religin desarroll todos los temas importantes encontrados en los cultos posteriores. Tenan una religin politesta, gran nmero de sus dioses eran

relacionados con la agricultura y otros elementos como el sol, el agua, los volcanes, etc. El centro de su religin es el culto al jaguar, y aparece representado en la iconografa olmeca. Se le representaba con la caracterstica boca olmeca, de forma trapezoidal, con las comisuras hacia abajo y el labio superior muy engrosado. En muchos casos con colmillos muy pronunciados, adornos supra ciliares y el crneo hendido. Siempre aparece representado de la misma manera. No se sabe qu tipo de dios pudo ser. Se cree que pudo ser el origen del dios de la lluvia, que se desarrollar posteriormente en muchos puntos de Mesoamrica. Hay muchos animales considerados dioses, como el caimn, sapos, reptiles, todos animales de la zona. Normalmente, aparecen mezclados entre ellos, cabezas de unos y cuerpos de otros, creando seres mitolgicos. En ocasiones para sus representaciones religiosas tienden a la abstraccin, con lo cual no se sabe exactamente qu pudo significar. Se cree que pudo ser una religin dinstica, sus dioses estaran relacionados directamente con los gobernantes, con los seores de los centros ceremoniales, gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las divinidades. Es una religin compleja, que no se ha conseguido descifrar an. Pero se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar, explicar y legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes. La religin estara institucionalizada, con un cuerpo doctrinal y su panten. De esta forma tambin los lderes gubernamentales utilizaban un smbolo de una figura de animal para identificarse. se cree que la religin de los Olmecas era de tipo chamnico porque cada vez que solicitaban comunicarse hacia los dioses la nica forma de hacer conexin con ellos era por medio de un ritual de invocacin que hacia pues el mismo chaman que se converta en un nahual y peda con fervor ciertos deseos pero en el caso que se lo cumplieran al que lo deseo pues sacrificaba algn objeto especial para ellos, pues esto se comprobara con las mismas ofrendas ceremoniales encontradas en tumbas que con el mismo paso del tiempo fueron quedando sepultadas, ya que se piensa que los Olmecas crean en algn tipo de existencia despus de la muerte. Ya que en esta cultura se le rindi culto a ciertos animales habitantes de su entorno natural, como el jaguar y la serpiente, esto provocara una invencin de un animal fantstico, como una especie de serpiente con garras, pero aunque tambin es comn localizar diversas representaciones como de un cocodrilo y entre otros animales de la selva, tales como aves rapaces y tiburones. Sus dioses populares fueron el Dios del sol, el Dios del agua, el Dios de la tierra, el Dios del fuego y el Dios de la fertilidad.

En cuanto a la religin, a partir de los monumentos sabemos que giraba alrededor de deidades sobrenaturales que en ocasiones tienen atributos de animales, sobre todo del jaguar, cuyo culto est bien definidolos tipos de imgenes que se

manejaron en esta religin se cree que pudo ser una dinstica, en la cual sus dioses estaran relacionados directamente con los gobernantes, con los seores de los centros ceremoniales, gobernantes con poderes sobrenaturales, descendientes directos de las divinidades , pero este tipo de religin a la vez se cree que pudo tener toda una doctrina aceptada por el pueblo, para justificar, explicar y legitimar a los linajes gobernantes, las desigualdades sociales, las fuerzas sobrenaturales y establecer vnculos entre stas y los gobernantes.

IV.III Dioses

LOS DIOSES JAGUARES


Observando la construccin, conservacin y restauracin de los centros religiosos y el gran nmero de esculturas monumentales y de pequeas dimensiones que nos han legado, se piensa que el gobierno olmeca era teocrtico, es decir, estaba presidido por unos reyes-sacerdotes que se ocupaban de que la religin y la poltica estuvieran siempre estrechamente entrelazadas. Es posible que, a los ojos del profano, la religin de los olmecas parezca incomprensible y compleja; sin embargo, se puede resumir en la adoracin a los dioses-jaguares, representantes de un ancestral culto totmico a los espritus de la naturaleza, encarnados en este animal que era sagrado para todas las culturas mesoamericanas. Sin embargo, tambin hay en sus altares y esculturas religiosas algunas figuras de extraas criaturas y monstruos aberrantes, de seres de estatura desproporcionada cuyo significado todava no ha sido explicado. Esas representaciones no se limitan a los centros ceremoniales, sino que aparecen reflejadas en todo el arte olmeca, especialmente en objetos y elementos rituales como las hachas para sacrificios. Existe un detalle que a los arquelogos les resulta inexplicable: el realismo de las esculturas olmecas que, supuestamente, representaban a los monarcas teocrticos ms relevantes. De ser as, por qu muchos rostros olmecas tienen esas sospechosas caractersticas negroides (nariz achatada, labios gruesos, etc.), si los primeros esclavos negros no llegaron a Amrica hasta el siglo XVI? Tambin hay representaciones de rostros barbados, de nariz aguilea y labios finos, que no se corresponden con ningn tipo racial mesoamericano.

V. MANIFESTACIONES SOCIALES

Manifestaciones artsticas
Los objetos olmecas ms impresionantes son las cabezas colosales de piedra, de alrededor de 2,7 m de altura que, por su realismo, parecen retratos. Se han descubierto relieves de gran tamao y detalle que representan deidades o hechos mitolgicos, al igual que estatuillas de basalto y de jade talladas de modo exquisito. Sin embargo, a pesar de su importancia, la escultura no se combin con la arquitectura como en civilizaciones mesoamericanas posteriores. Se erigieron estelas de piedra o lpidas de roca aisladas, posiblemente para conmemorar hechos significativos, y se grabaron con inscripciones de smbolos iconogrficos, precursores de la escritura mesoamericana posterior. El arte olmeca, como el de los mayas, se caracteriza por un alto grado de naturalismo. Predomina lo curvilneo por encima de lo rectilneo, lo cual crea formas rtmicas y fluidas que parecen mantener una armona con un entorno tropical, en contraste con el arte estilizado y anguloso que suele encontrarse en los valles relativamente austeros de las montaas del centro y sur de Mxico. De las realizaciones artsticas olmecas, lo ms destacable es, sin duda, la escultura y el relieve. A pesar de no existir una cantera de piedra cercana, se cree que las transportaban de la provincia de Tuxtlas y de las laderas de la sierra de Chiapas, realizaron enormes monumentos de piedra y esculpieron colosales figuras. Trabajaron con piedras volcnicas, as como con piedras duras y semipreciosas, principalmente con jadetas traslcidas de color verde esmeralda, azul verdoso o grisceo y, en menor escala, la serpentina, la hematita y hasta se han encontrado en La Venta cuentas de amatista y de cristal roca. Su esmerada factura, as como su perfeccin no fue alcanzada por ningn pueblo civilizado del Nuevo Mundo en el tratamiento de las piedras duras como lo hicieron los olmecas. Fueron ellos los primeros en posicionar las jadeitas por encima de metales tan preciados como el oro o la plata. Esto se perpetu en toda la Amrica Media, desde los mayas hasta los aztecas. La bsqueda de esas piedras a las cuales atribuan valor supremo, llev a los Olmecas a emprender expediciones y tal vez, a crear colonias a grandes distancias de su centro principal, en dos direcciones: hacia el oeste y el norte, a travs del Altiplano Central, hacia las serpentinas de Puebla y los jades de Guerrero; hacia el sur y el este, a travs de Oaxaca y el Istmo de Tehuantepec, a lo largo de las costas de Chiapas y de Guatemala, hasta El Salvador y Costa Rica. Esto se debe a que los yacimientos de jade que los Olmecas pudieron explotar se encuentran situados muy lejos de su territorio: sin duda a una centena de kilmetros al oeste de Taxco, en las montaas de rocas metamrficas de Guerrero, en la cuenca del Balsas. En cuanto a la serpentina, fue en el actual Estado de Puebla donde casi con toda seguridad pudiero hallarla. La magnetita de que se sirvieron para producir sus extraordinarios espejos provena, sin duda, de yacimientos situados al sur de la zona Olmeca metropolitana, en Oaxaca y en la extremidad meridional del Istmo de Tehuantepec.

Todo ello hace pensar que la expansin de la cultura olmeca podra deberse a la bsqueda de este tipo de piedras. En cuanto a la produccin de obras escultricas que se han hallado en los principales focos olmecas, se pueden dividir en cuatro apartados: - Cabezas monumentales: han sido descubiertas en los yacimientos de La Venta, San Lorenzo, Tres Zapotes, Nestepe y Cerro Viga.

La primera de ellas fue descubierta en 1862 en Tres Zapotes. Sin embargo, San Lorenzo fue un centro de poder territorial importante y por ello es este lugar donde se han encontrado el mayor nmero de cabezas colosales.

Son monolticas, suelen medir entre 160 y 3 metros de altura; su peso oscila entre 6 y 25 toneladas, (aunque hay excepciones como la cabeza de Cobata, hallada en Tres Zapotes que posee 65 toneladas). Posee unas caractersticas fsicas que recuerdan a la raza negroide: nariz ancha, labios gruesos y ojos abotagados, que se cubren con un casquete ajustado que cae por los lados. Cada una de ellas muestra rasgos faciales distintos, como si fueran retratos. Pudieron haber sido reyes o sacerdotes. Tambin se ha especulado con la posibilidad de que fueran jugadores de pelota porque el tocado que llevan, ya que podra tratarse del casco de proteccin para este juego ritual. Otros sostienen que podran ser cabezas de linaje, es decir que seran un monumento de culto a los muertos. Su significado, al igual que casi todo lo que rodea a esta cultura tampoco est claro, lo que s se sabe es que las cabezas estaban totalmente pintadas porque la mayora presentan restos de pintura.

Detalles de la imagen ' Cabeza olmeca. Arte olmeca. 1250 a.C-500 a.C '

V.I Simbologa : Una de las manifestaciones artsticas ms numerosas


son las cabezas colosales. Se cree que podran representar a grandes guerreros o jefes de esta cultura, pero no se sabe con seguridad .

V.II Material : Estn realizadas en basalto, material muy duro, que


tendran que haber trado de lugares muy lejanos.

V.III Rasgos : Los rasgos de toda la estatuaria olmeca son siempre los
mismos: ojos almendrados, nariz ancha y boca con pronunciados labios. Hay varias teoras acerca de dicha apariencia, ya que recuerda a la apariencia negroida. Una de las teoras de la creacin de la cultura olmeca en Mesoamrica es que un pesquero oriental se perdi en el mar y acab en tierras lejanas, donde se origin dicha cultura. Sin embargo, otros teoricos han rechazado esta versin.

V.IV Jaguar : La tpica boca olmeca, ligeramente abierta ense ando


los dientes, recuerda a la boca del jaguar. El jaguar era un animal adorado por los olmecas, dado su gran nmero en su habitat. Por ello, se podra decir que sera la representacin de un guerrero -jaguar.

V.V Casco : Los tericos afirman que son guerreros y no jefes, ya que
tienen un casco de batalla.

V.VI Naturalismo : Estas esculturas rebosan naturalismo. No hay que


olvidar que los olmecas crecieron en torno al 1200 a.C., poca en la cual no haba ni rueda y que los utensilios eran an de piedra.

V.VII Curiosidad : Una de las cosas ms curiosas con las que se han
enfrentado los estudiosos es el descubrimiento de que muchas de las cabezas estn deterioradas a propsito. Algunso afirman que era porque as representaban que el retratado haba fallecido y otros dicen que algo terrible debi pasar a los olmecas para que las destruyeran.

- Altares ptreos: encontrados en los yacimientos de La Venta, San Lorenzo y La Laguna de los Cerros. Estos altares se caracterizan por ser piedras monolticas de forma

prismtica y con un tamao aproximado de 250 x 160 cm. Poseen una decoracin, tanto en bajo como en alto relieve, de escenas que sorprenden por sus volumetras, aunque no se desmarcan del marco arquitectnico del que emergen. En numerosos altares se representa una figura sedente, emergente de una cueva u hornacina que se interpreta como la boca de un dragn, que podra representar al dios o diosa del Inframundo.

- V.IX Hachas ceremoniales


otra de las representaciones tpicas de los Olmecas. Su tamao es bastante reducido, a pena superan los 30 centmetros de alto. Se decoran en la parte frontal con la figura de un extrao personaje, una mezcla entre real y fantstico. Para realizarlas utilizaron materiales de gran dureza como el jade o similares. Consiguieron un alto nivel de expresividad y una tcnica de pulimentado muy perfeccionado.

Se cree que tuvieron un simbolismo religioso-ceremonial, ya que segn aparecen en las ilustraciones del Cdice Trocortesiano del Museo de Amrica de Madrid, los dioses se valan de ellas para golpear las nubes para hacer que lloviera. Esta teora cobra mayor fuerza teniendo en cuenta el lugar donde han sido halladas, cerca que construcciones ceremoniales. V.X -Figuras humanas de bulto redondo: son muy abundantes y poseen unas caractersticas muy avanzadas para la poca, el escultor olmeca no se conform con copiar meramente la realidad, sino que opt por la simetra y la monumentalidad de las formas.

Tambin existe una pequea muestra de pintura mural, aunque fuera del rea central. En las cuevas de Oxtotitln y Juxtlahuaca (Guerrero) existen escenas que representan posibles ceremonias elitistas con simbologa olmeca.

En cuanto a sus edificaciones, estaban construidas con materiales perecederos, como son el adobe, el barro y la paja. Sus calles estaban dispuestas de norte a sur, sus edificios ms importantes se situaban en torno a grandes espacios abiertos, y el resto de edificios se disponan en torno al centro ceremonial.

VI.I URBANISMO
VI.XI Asentamientos
la colonizacin de este tipo diferencial de tierras y posibilidades de subsistencia se considera el origen de la desigualdad social, de manera que aquellos que ocuparon las mrgenes de los ros se convirtieron con el tiempo en la elite que gobern en los centros olmecas. Los asentamientos ms complejos fueron los centros ceremoniales, que actuaron como ciudades en el orden social, econmico, poltico e ideolgico. En ellos, los edificios se construyeron de tierra y adobe, y se repellaron tambin de adobe y arcilla, dada la carencia de rocas duras en el rea, a excepcin de las alejadas Montaas Tuxtlas que tenan grandes canteras de basalto. Con ella construyeron inmensos montculos y plataformas en los que instalaron templos y edificios pblicos. Estas edificaciones se levantaron siempre en torno a patios, sentenciando as un patrn de asentamiento bsico en la vida mesoamericana, que afect tanto a los minsculos conjuntos habitacionales como a las ciudades ms densas. Rodeando los grupos ms voluminosos de los centros ceremoniales se construyeron

plataformas de tierra ms pequeas para sustentar las chozas campesinas de carcter perecedero (paredes de palos y barro techadas con hojas de palma).

VI.XII Trazo y orientacin de ciudad


En el caso de la venta Se levanta sobre una isla en medio de la regin pantanosa que forma el ro Tonal, En el centro de la isla, los edificios forman una plaza en forma de rectngulo irregular, con una pirmide principal localizada en el centro, y montculos y monumento, su orientacin fue de norte-sur. Los asentamientos de los olmecas prevalecan al oriente por ser este sector es una regin muy hmeda y llena de pantanos y era muy favorable para la agricultura, ya que las lluvias abundantes permitan la crecida de los ros, los cuales fertilizaban las tierras, esto permita a su vez que se pudiera cultivar el maz, el frjol y la calabaza, principal sustento de los grupos mesoamericanos. Y tambin se asentaron en las costas por que se dedicaban a la pesca.

V.XIII Planificacin urbana y cosmovisin LA DUPLICACIN DEL COSMOS


Una parte importante de las prcticas religiosas de los mesoamericanos era replicar sus creencias en forma concreta y tangible, de hecho hacer del mundo una encarnacin de sus creencias. .1 Esto quiere decir que la ciudad mesoamericana fue construida en la forma de un microcosmos que manifiesta la misma divisin que existe en la geografa mtico-religiosa. Era importante la divisin entre el inframundo y el mundo humano debido al principio cclico de vida, muerte y renacimiento. El inframundo era representado por la direccin cardinal norte, por lo que en las ciudades mesoamericanas se suelen encontrar construcciones, que de alguna manera se asocian a lo infra mundano, situadas en la parte norte de la ciudad. La parte sur representaba vida, sustento, renacimiento y por lo general contena estructuras relacionadas con la continuidad y la funcin diaria de la ciudad estado, as como monumentos que delinean los linajes nobles as como barrios residenciales, mercados, etc. Entre las dos mitades del eje norte/sur se encontraba la plaza, la cual contiene a menudo estelas que semejan el rbol del Mundo, axis mundi y un campo para el Juego de Pelota, que serva como cruce entre los dos mundos. Algunos estudiosos de la cultura mesoamericana opinan que en el simbolismo religioso asociado a la arquitectura, las pirmides eran montaas, las estelas representaban rboles, y los pozos y cenotes eran cuevas que daban acceso al inframundo. Otro factor importante en la arquitectura eran los cuerpos celestiales, algunas pirmides y otros monumentos estaban alineados con ciertos cuerpos celestes en pocas especiales, otras veces eran construidos para lograr efectos de iluminacin durante los equinoccios u otros das importantes para la cosmovisin mesoamericana y as poder observar la particular alineacin de estrellas y planetas. Vincent H. Malmstrom argumenta 2 que la

mayora de las ciudades mesoamericanas no estaban alineadas con el norte a la perfeccin sino ms bien ligeramente oblicuas (unos 15 grados oeste), y la razn de esto es que las pirmides deban alinearse con la puesta de sol del 13 de agosto, da que daba inicio una nueva era cada 52 aos.

VIII. ARQUITECTURA DE LOS OLMECAS


Con los olmecas aparecen desde el periodo preclsico medio (1200-900 a.C.) los ms antiguos centros ceremoniales planificados que se conocen en Mesoamrica. Situados generalmente en islas o en elevaciones del terreno que se transforman en islas durante la temporada de lluvia los centros ceremoniales de esta poca consisten esencialmente en plataformas y basamentos hechos de tierra compacta o, en algunos casos, de adobe o bloques de arcilla secados al sol. Pero de los templos y palacios que debieron levantarse encima de los montculos simples chozas hechas de materiales perecederos no quedan huellas.

VII.I La arquitectura olmeca es el primer ejemplo mesoamericano de una distribucin


arquitectnica planificada. Sus basamentos y plazas constituyen el primer intento de convertir las formas arquitectnicas en una visin cultural del Universo. Desgraciadamente desconocemos el sentido exacto de la cosmovisin que los olmecas intentaron plasmar, pero no tenemos dudas sobre el carcter intencionado de su incipiente urbanismo. La Arquitectura mesoamericana es el conjunto de tradiciones arquitectnicas producido por las culturas y civilizaciones precolombinas de Mesoamrica, las cuales se manifiestan de la mejor manera en la forma de monumentales estructuras y edificios pblicos, ceremoniales y urbanos. Las caractersticas distintivas de la arquitectura mesoamericana renen numerosos estilos regionales e histricos que estn significativamente interrelacionados. Estos estilos se desarrollaron como resultado del intenso cambio cultural que se llev a cabo en el rea de las culturas mesoamericanas durante miles de aos (cronologas de Mesoamrica).. Un tema interesante y exhaustivamente investigado en los estudios mesoamericanos es la relacin entre cosmovisin, religin, geografa y arquitectura. Ciertos datos sugieren que muchas particularidades de la arquitectura mesoamenricana respondan a ideas religiosas y mitolgicas. Por ejemplo la disposicin de la mayor parte de las ciudades parecen estar influenciadas por los puntos cardinales y los significados simblicos y mitolgicos que tienen en Mesoamrica. Otro aspecto impactante de la arquitectura mesoamericana es su iconografa. Los edificios monumentales estaban decorados con imgenes de importancia religiosa y cultural y en muchos casos con escritura en algn sistemas de escritura mesoamericanos. La decoracin iconogrfica y los textos son colaboradores importantes del conocimiento actual de la sociedad, historia y religin precolombinas en Mesoamrica

Las diferentes tablas nos muestran las fases de la arquitectura y arqueologa mesoamericanas y su correlacin con las culturas, ciudades, estilos y edificios especficos que son notables de este periodo.

VII.II La Plaza
En el corazn de las ciudades mesoamericanas se ubicaban grandes plazas rodeadas por los edificios de mayor importancia como la Acrpolis Real, enormes templos-pirmide y ocasionalmente campos para el Juego de Pelota Las pirmides principales

VII.III Las pirmides principales


Artculo principal: Basamentos piramidales de Mesoamrica A menudo los templos ms importantes se asentaban en la cspide de las pirmides, presuntamente, ms cerca de los cielos. Mientras descubrimientos recientes apuntan al uso de las pirmides como monumentos fnebres, los templos mismos raramente contienen entierros. Ubicados en lo alto de las pirmides, a unos sesenta metros de altura como en El Mirador, los templos eran estructuras impresionantes y bellamente decoradas, estaban por lo comn techados con material ms perecedero que la roca. Muchos de estos templos pudieron servir como una forma de propaganda.

Campo en forma de I. Oaxaca de Jurez, Monte Albn. El Campo para Juego de Pelota Artculo principal: Juego de pelota El Juego de pelota ritual era un viaje simblico que intercambiaba el inframundo con el mundo de los vivos, muchos campos de pelota se encuentran en la zona central de la ciudad funcionando como una conexin entre los sectores norte y el sur. Existen Campos de Pelota con distintos estilos de los cuales el ms comn es el campo en forma de I, pero algunos de estos tienen aceras ligeramente inclinadas como en Copn y otros tienen paredes verticales como en Chichn Itz. Muchos campos de pelota tenan anillos de piedra empotrados en las paredes (Chichn Itz) y muchos de ellos estaban decorados con iconografa simblica.

Los palacios eran amplios y usualmente muy decorados, se encontraban cerca del centro de la ciudad y hospedaba a la poblacin lite. Un palacio mayor, con muchos aposentos y niveles distintos, es a veces conocido como Acrpolis. Sin embargo la mayora de las veces eran de una planta y contaban con muchos cuartos pequeos y por lo menos un patio interior, dichas estructuras parecen tomar en cuenta las necesidades de una residencia, as como la decoracin que exiga el estatus de los habitantes. Los arquelogos estn de acuerdo en que muchos palacios albergaban tumbas.

VII.V Estilos VII.VI Megaltico


La tcnica arquitectnica de construccin que emplea grandes bloques de piedra caliza (ca. 100 x 50 x 30 cm) cubiertos por una pequea capa de estuco. Este estilo predomin en la regin norte del territorio maya durante el Preclsico y los inicios del la poca Clsica.

VIII. MATERIALES DE CONSTRUCCIN


Un aspecto sorprendente de las grandes estructuras mesoamericanas es la carencia de tecnologa avanzada que hubiera hecho posible su construccin. Sin herramientas de metal, sin poleas y hasta quizs sin la rueda, esta arquitectura requera mano de obra en abundancia. Sin embargo, fuera de este enorme requerimiento, los materiales parecen haber estado al alcance. Ellos utilizaron principalmente la caliza, la cual era lo suficientemente blanda para ser extrada con herramientas de piedra, para ser endurecida despus de su colocacin. Adems del uso estructural que le daban a la caliza, la mayora de la mezcla que utilizaban estaba hecha de caliza triturada, quemada y mezclada con otros elementos, imitando as las propiedades del cemento, era muy utilizada para acabados de estuco y como argamasa. Sin embargo, mejoras posteriores en la tcnica de extraccin redujeron la demanda del estuco a base de caliza, pero permaneci como elemento crucial de pilares y dinteles. En el caso de las habitaciones comunes eran el adobe, la madera y el blago los elementos principales, no obstante se han descubierto indicios de lo que pudieron ser casas-habitacin construidas con caliza. Los ladrillos ms antiguos de los que tengo conocimiento fueron localizados durante las exploraciones que se efectuaron durante 1955 en el centro ceremonial de La Venta, Tabasco. Este particular hallazgo permite atribuir a sus constructores el descubrimiento y asegurarles una antigedad que va del ao 1 500 a.C. al 200 d.C. Se trata, sin lugar a dudas, de un primer ejemplo de la utilizacin de los ladrillos junto con la tierra y el adobe, en la construccin de uno de los primeros centros planificados de la cultura olmeca. Sin embargo, aunque los conocimientos tecnolgicos para la elaboracin y el aprovechamiento del ladrillo ya haban sido introducidos, las exploraciones demostraron tambin que los ladrillos fueron utilizados de manera espordica, cmo explicar que una innovacin tecnolgica tan importante no fuera aprovechada en mayor proporcin? Es probable que el uso limitado de los ladrillos indique que el material se encontraba en

una "faceta experimental", o tal vez fue debido a que las necesidades mismas del sistema constructivo de los olmecas no los requiri en mayor abundancia, razn por la cual predomin la arquitectura de tierra y adobe reservando el uso del ladrillo slo como un complemento estructural. El desempeo del ladrillo como elemento de construccin, surge de nueva cuenta en Cholula. En esta ciudad, cuyo apogeo constructivo corresponde al periodo que comprende de los aos 200 al 700 d.C., las propiedades del ladrillo fueron aprovechadas, aunque aqu, como en el caso anterior, en una proporcin mucho menor al uso de la piedra y del adobe. No obstante, en esta zona arqueolgica, el ladrillo se utiliz, tanto en algunos muros, como para formar i pisos. La presencia de ladrillos en Cholula indica que su uso fue un recurso arquitectnico cuya tcnica conocieron y dominaron sus constructores y la cual desarrollaron de manera independiente, ya sea en la bsqueda de nuevos materiales, o tal vez en forma accidental. Tambin es pertinente considerar que su utilizacin pudo originarse a travs de las migraciones de grupos sureos en el sur de Puebla de las que nos hablan algunos documentos de tradicin prehispnica y varios cronistas de la Colonia.

IX. HISTORIA
Se estima que los indicios ms antiguos de la cultura Olmeca son de alrededor de1200 a. C., y los ms recientes son aproximadamente del ao 400 a. C. La civilizacin Olmeca se constituy principalmente alrededor de 3 centros ceremoniales: San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes, adems de manifestarse en otros sitios como Laguna de los Cerros.

IX.I San Lorenzo

El centro olmeca ms antiguo registrado es el de San Lorenzo (1150 a. C. aprox.), situado en la cuenca del ro Coatzacoalcos, en el estado de Veracruz. El inicio del florecimiento de la cultura olmeca en este sitio comenz alrededor del ao 1150 a. C., poca de la que datan la mayor parte de las esculturas y elementos arquitectnicos que caracterizan a la cultura olmeca, muchos de los cuales se conservan en el sitio. San Lorenzo fue saqueado en el ao900 a. C., y las esculturas monumentales sufrieron un intento de destruccin; algunas se enterraron, y otras fueron trasladadas al centro ceremonial La Venta.

IX.II La Venta

Tambin se han encontrado cabezas colosales y tronos, que merecen especial reconocimiento por el hecho de que para construirlas, tuvieron que ser transportados los enormes bloques de basalto desde la Sierra de los Tuxtla, a decenas de kilmetros de ah, ya que por ser una zona pantanosa y arenosa, no haba piedras. Se cree que pudo llegar a albergar hasta a 18.000 habitantes.

ANLISIS ESPACIAL DE LA VENTA


El centro ceremonial de la Venta, Tabasco, es una expresin arquitectnica de la cultura olmeca (800.c.). En su anlisis se consideran los puntos siguientes:

DIRECCIN:
En la composicin arquitectnica de la venta domina la direccin horizontal, orientada sensiblemente de norte a sur, no obstante el alto montculo cnico de la tierra. La composicin se encuentra regida por el eje principal. (fig. 5.2)

SUPERFICIES:
En la totalidad del conjunto de las superficies son planas, con excepcin de la pirmide de base circular, que genera superficies curvas. (fig. 5.1)

TEXTURA
Por el material de tierra son cocer (ladrillos y adobes) y por los eventuales recubrimientos parciales de piedra acomodada, la textura es rugosa. (fig. 5.1)

COLOR
El color de la composicin arquitectnica es el propio de la tierra son cocer, en varias tonalidades de ocres.

CONTRASTE
Esta indicado por los elementos de direccin vertical de ambas pirmides, en contrastes con la plaza y el espacio que parece el inicio de los juegos de pelota. (A y B, respectivamente; fig. 5.4)

VOLUMETRA
La volumetra est compuesta con diversos planos (fig. 5.4) y comprende las siguientes unidades: 1. Volumen A. Est constituido por la plaza limitada y la pirmide de plataformas. 2. Volumen B. La conforman el espacio de juego de pelota. 3. Volumen C. Lo constituye la gran pirmide de circular con ondulaciones.

DINAMISMO
La forma en la que suguiere movimiento y dinamismo se indica con flechas (fig. 5.3). el movimiento que el observador percive al penetrar el espacio, y el dinamiso palpable en sus volumetias y siluetas, motivan una tensin espacioal muy definida en los espaciosplaza hacia sus pirmides, y crea claramente una tencion espacial, semejando dos polos magneticos del conjunto de los puntos de atracion

PUNTO DE ATRACCIN
El punto de atracion esta determinado o concebido en el vrtice de la pirmide conide; existe un segundo plano de atraccin de la platadoema superior de la poramide escalonada ; ambos puntos- sealados en la figura 5.2-

IX.III Tres Zapotes

El centro ceremonial de Tres Zapotes fue el ltimo en desarrollarse. Es el ms conocido porque fue el que sobrevivi hasta una poca ms cercana, pero la civilizacin olmeca que se desarroll aqu fue una cultura ya en decadencia, no el esplendor que vivi en los centros ceremoniales anteriores. Estos centros ceremoniales tenan funcin de ciudades, y en ellos se construyeron edificaciones de tierra y adobe, por lo cual han perdurado pocos restos. Se construyeron montculos con templos en la parte superior, lo que se poda considerar como un precursor de las pirmides mesoamericanas. Tambin construyeron edificaciones en torno a patios centrales, caractersticos de las civilizaciones posteriores en la zona. Desde el 900 a. C. existen pruebas de bruscos cambios polticos; como muestra, el intento de destruccin de algunas de las cabezas olmecas. Si para la mayora de los especialistas como Michael D. Coe o Richard Diehl, la cultura olmeca es originaria de la costa del Golfo (ZMO: Zona Metropolitana Olmeca), para la escuela francesa promovida por Christine Niederberger2 y desarrollada en particular

por en: Caterina Magni,3 la cultura olmeca aparece como un conjunto multitnico y plurilingstico que se extiende sobre la mayor parte de Mesoamrica desde 1200 hasta 500 a. C. La presencia olmeca se certifica en Mxico (costa del Golfo, costa del Pacfico y altiplano central), principalmente en la zona costera del Golfo de Mxico entre los ros Papaloapan y Grijalva, pero tambin en lugares como Chalcatzingo (Morelos), Teopantecuanitln (Guerrero). Ms all de las fronteras mexicanas, vestigios de una presencia olmeca se encuentran en Guatemala (Takalik Abaj), Belice, El Salvador,Honduras, Nicaragua.

IX.IV Yacimiento de Cempoala


La ciudad de Cempoala se encuentra, en la actualidad, a unos 35 km de la ciudad de Veracruz, siendo una de las primeras que visitaron los conquistadores. Situada en una llanura y prxima al Ro Actopan ha debido estar siempre sometida al peligro de las crecientes del ro, por lo que podemos pensar que los restos de las altas murallas y las plataformas serviran de proteccin. Debido a la carencia de piedra, el sistema constructivo utilizado es la unin de cantos rodados unidos con barro y cobertura de mortero de cal en los paramentos exteriores. La morfologa constructiva se estructura en el interior de una muralla donde se encontraba el templo Mayor, el Templo de las Chimeneas, la Gran Pirmide y otros templetes con adoratorios anejos.

X. Innovaciones notables de la Cultura Olmeca


Como la primera de las civilizaciones de Mesoamerica, a los Olmecas se les atribuye y acredita la invencin de muchas creaciones y tradiciones, incluyendo el juego de pelota mesoamericana (juego de bola con fines religiosos), sacrificios humanos, escritura y epigrafia, y la invencin del cero y del calendario mesoamericano. Su organizacin poltica estuvo basada en reinos de ciudades-estado fuertemente jerarquizadas, que fue imitado por practicamente todas las civilizaciones mexicanas y centroamericanas que le siguieron. algunos como el historiador de arte Miguel Covarrubias, postula incluso que los Olmecas habran creado a los precursores de muchas de las divinidades o dioses mesoamericanos posteriores, es por eso que se considera a la cultura Olmeca como la Cultura madre de las sociedades mesoamericanas.