You are on page 1of 7

Students auditioning for The Importance of Being Earnest should choose one of the following monologues to perform  at auditions.  Consider which monologue you feel truly shows your strengths as a performer…this may not be the one  you “like” the best.

 Look specifically for emotional and mental transitions and play them to the best of your ability.  *Please note that I have categorized many as for either Male OR Female—I feel these are truly unisex monologues, so  do not worry if the character in the original play is the opposite sex.  If it speaks to you and you feel it best shows your  strengths, then that’s the one for you!! I look forward to seeing each of you at auditions.  Ms Lynn    MONOLOGUES for either MALE OR FEMALE  Drinks Before Dinner by E. L. Doctorow  [Claudette objects when 2 of her dinner guests launch into a diatribe about the meaninglessness of their lives and that  even dead people in old dramatic movies have “more life” than they do]   (Claudette): I want to live my life as undramatically as possible. Life is so totally careless of what we feel or what we  know, or think we feel or think we know, that all our emotions and thoughts are continuously superseded by other  emotions and other thoughts because life pushes on and forces us to continue living it. So that even if we are blissfully  happy, it pushes on until we are not; even if we are in love, it pushes on until we are not; and even if we discover  something marvelous or do something that makes us famous, it pushes on. It just goes through a whole lifetime of our  feelings, careless of all of them,  not giving a damn for any of them, except I suppose  our last feeling before we die.   Long Ago and Far Away by David Ives  I think I’ve just realized that I exist. Lately so often it’s like there are these…moments of illumination, when just for a  second or two I realize, I mean I really realize, that this – all this—is really here. That it exists. And that I’m a part of it. I  don’t know. Somehow it just recently hit me that when philosophers talk about the nature or reality, they’re not talking  about words, or ideas, they’re talking about things like this box, and this newspaper, and this pen in my hand. Which are  all real. We are. Everybody is. Right now. At this instant. I exist.  Finding a Chord by Catherine Keyser  (Samantha:) When it looks like I’m mad, Em, I’m really just…well, I’m frustrated. (Emily tries to interrupt) No, I should  explain. Because here I am, telling you to be all perky or whatever.. I know I’m not really smart or anything. And I can’t  fix anything for you. I don’t have answers. I just know you’re really special. I mean, God, you’re like brilliant, and you’ve  always done everything right. Mom and Dad have always been prouder of you than they are of me. Because they know,  you know? That you like can’t help doing something really special with all the talents that you have, and you’re so  patient! I could never be that patient. I’m always fighting, you know? I’m going this way, then that, and I don’t ever  really know where I’m going. Like these cigarettes. Why the hell am I smoking a cigarette in my parents’ basement? It’s  not making a real statement or anything. Even if she notices, what important thing am I saying by that? Nothing!  Haiku by Katherine Snodgrass  [Nell, the mother of a special needs child named Lulu (Louise), explains an experience she had this morning that has  prompted her to take her daughter off her medications] 

 the whales. and she was sitting forward in her chair.   I’m sick and tired of it. Everything moves so slowly. sounds come in to distract her.  And it has  been—all day!!!  I got on the scale—I was five pounds thinner. come on.  Me. that should be your cue to comment on  the lampshade or the color of the walls.  On my way  out the door. it’s as if she’s trapped. and …and  she can’t get out.  I don’t care about nuclear waste. next to the window. there’s another outburst. or clouds.  Anything that you have ever cared about.  for the first time.  Me. the porpoises…the cute little baby seals…Anything that I ever cared  about. I realized that I  had forgotten to give her her afternoon pill. yummy. She was so frightened. If you were human.”  [She looks around the café.  Me.  First time. I don’t care about and I  don’t care that I don’t care.   “Today is your day!!!  What you dreamed about becomes real.]  He’s not here yet. Bebe. I say something offensive about you and you turn your  professional cheek. leaning on the sill.  And I want to be me. It  was odd. I’m being an optimist.    .  Don’t care. They pull her away. I knew she wouldn’t notice me but I said her name.  Scuba Lessons by Joseph Zeccola  (Kelly): Did you ever wake up and know it was gonna be your day? I did. the birds chirping. you were you. She can’t be herself. Can’t you  see that this is why I don’t want to go on living? I am not a human and I’m even more convinced of that by your visit  than I was before…so how do you like that?       Division Street by Stephen Teisch  We are not we. so  frightened.  We were we for too long.I was reading a book. When I say something really awkward. Suddenly.  Me.  Romance figures prominently. like cotton.    Whose Life Is It Anyway? By Brian Clark  [The patient is a quadrapalegic who wants to be in charge of her/his own destiny.”  Okay—I don’t get the musical notes thing either—but that’s not the point. really looked at me. But she was there. if you were treating me as a human being. I felt warm all over and then… …I read my horoscope. You are all the same…well.  you’d tell me to screw off.  I want a cup  and saucer and I want sugar in it. Lulu was sitting. She is.  I woke up five minutes  before my alarm went off. I have faith. anything that anyone has ever cared about. Listen to yourself.  I don’t care about  oil spills.  And while we were we. Hah! As if there was anything to forgive.  Sugar in kid’s cereals.   Normally I wouldn’t believe it. my manager tells me he’s going to fix the broken closet in my apartment I reported six months ago. Very absorbed. And when she tries. as she always does. Louise is there. delicious me.  But I’ve had this feeling all day. because I have rotten luck. trapped in a maze and everything’s all white.  The point is that today is my day.  That’s all I care about.  Wonderful.  I’m tired of drinking black coffee out of earthen mugs that you made yourself. I glanced up. wilderness preserves or bilingual education.  and she can’t concentrate. and that was after getting out of the shower.  I have OD’d on all those causes and issues.  The sun was shining. She asked me to forgive her. And that’s leaving out the  best part of my horoscope: “Romance figures prominently.  I don’t  give a damn about the ozone layer. you pretend I haven’t said  anything at all.  Musical notes involved. Lulu? And she turned and looked at me. Well…let’s  not go there. S/he is infuriated by the pity s/he is  receiving and the inattention to her/his own wishes]  (Patient) All of you people have the same technique. third world dictators. but I wasn’t me.  Today.

  no thank you? A good omen. You get the picture. Do you  want to wind up dead without one person to remember your name? It’s death in life. hail.The Days and Nights of Beebee Fenstermaker by William Snyder  [Beebee is a young woman just out of college and living on her own in her first apartment. I really felt like I couldn’t go on living. As soon as you have that less than human thing operating. She can  stand over her dead husband’s body and scream about the party. a good omen. Big Pearl S. Did I turn back? Did I cancel? Did I say never mind.  once you can separate humanity that way. And God knows folds try to push you into the  wallpaper from the minute you are born. my mother said. that’s what. poured. The  up‐front communist.  Cracks of lightning.   I mean. five protesters involved in a “Death to the Klan” rally in Greensboro. then you have  already created an entire framework in which you can practice all kinds of oppression on people. were shot and killed by a  group of Nazis and Klu Klux Klan members. who is less ambitious]  What beats me.  **You may perform this without the props]  (Doris): On the day I was married the world showed every sign of coming to an end. N. Starting with your family. is that you’re satisfied.” There you are locked in tighter than a Chinese puzzle without knowin  where one person ends and the other ones begin. There’s something wrong about being so satisfied with  everything the way it is and goin along with the crowd. Momma?. 1979. Another face in the crowd. Thunder. what about a sunny wedding day? Also a good omen. Her aspirations are to live a  creative and independent life.    The Loman Family Picnic by Donald Margulies  [Doris is making her Halloween costume—Bride of Frankenstein—by shredding her wedding dress with a pair of scizzors. She gets that from so and so. The press said look at that woman. as sure as Christmas somebody comes along and  says”Isn’t that exactly like uncle Whatchamacallit. What about  sunshine?. Buck tidal waves. Signe Waller’s husband. You have to gain special recognition in some way. I had to deal with this monster image. It’s blendin in. There had never been a more terrifying convergence of weather post‐ Noah. boy. What they didn’t hear me scream was “I can’t go on  living without Jim”. If you don’t you end up nothing—a nonentity. In SOME way.  Nettie Jo. It’s walking through  the world without touchin a thing. We had no feelings of grief. Nettie Jo. my mother said. I asked. Hail. It rained – no. And you can get away  with it. I don’t know.C. Nettie Jo. However people treat you. a doctor who had quit full‐time practice to  devote more time to civil rights activism was murdered that day. once there are categories of people who do not qualify as having full human stature—whether they are gays or  communists or black people or whoever they are—I mean.    MONOLOGUES FOR FEMALES  Greensboro by Emily Mann  [On Nov. Jim.]  (Signe): They said we widows weren’t human. She shares some of her opinions by lecturing her friend.  This play explores the event through documentary  testimony of both sides. (beat) I began to  . they give you an identity. That from somebody  else. 3. For at least a year it was a matter of total indifference tor me  whether I lived or died.. A better omen still. And that’s like bein’ dead. you can do anything to people. my mother told me. did I mention hail? Like my mother’s matzo balls falling from the sky shouting Don’t! Don’t!  each time a knaidel smacked the roof of the rented limo. instead of stickin out. Just when you think you finally got something on your own.

 They kiss me‐‐‐I pretend I don’t  know it. she whispers softly) . No. She observes life. which bothers me. I’m talking about the world. I’m not talking about food now. Understand! I don’t want to understand. which I think  you guessed. If they don’t like it they can  leave me alone. Why didn’t I “understand” that nice children don’t eat out of  every dish at once. or want to go swimming when it’s either too early or too late. really—is that you don’t care. If you cared.. There’ll be time enough to understand when I’m  old… If I ever am old. You don’t have  any idea. fights back for  perhaps the first time in her life. I know you don’t really. Men try to make me say it.  But I have never said “I love you” to a man. But not now. She has  said some very cruel things to her mother. They take me out in the evening.  Mud . He will know just by looking in my eyes that many have held me  and pinched me and kissed me. exhausted and  tired of being the push‐over. beautiful flowing water…because I’d spill it on the palace tiles. boredom. I would find your  stupidity more endearing.]  . locusts. or ask  for a drink when they are perspiring.     Let Us Go Out into the Starry Night by John Patrick Shanley  Don’t envy me because I’m skinny. moraine…. I should’ve known.]  (Antigone:) Understand! The first word I ever heard out of any of you was that word “understand”! Why didn’t I  “understand” that I must not play with water…cold. They pinch me ‐‐‐ I pretend I don’t feel it. Never.  I hate to be alone. I love people. or run in the wind so fast that they fall down. I never say it.  Look at this: ruined.   From day one. The world does not nourish me. hail. merely because they  happen to feel like swimming. and make me drink –but I’m careful.I love you. And the reason you’re ignorant—because that’s what you  are. black. Blanche. who will not let her quit high school and pursue a Broadway audition. At least at the moment. Antigone is the rebel of the play and erupts when her sister asks her  to try to understand the new “laws”. If you knew why I  was skinny…. or give everything in their pockets to beggars. I love it. rain. Two seconds in my wedding dress.  and Blanche.    Brighton Beach Memoirs by Neil Simon  [Nora is angry with her mother. Do you know what  I’m talking about? You don’t know. but I have never said “I love you” to anyone in the world before.I”m going to tell you why I’m skinny. because earth dirties a little girl’s frock.But I love the way my life has turned out. Because when I say “I love you” to Him. Or. you would know what I’m talking about. A waitress meets all sorts of people. at least. They put their  arms around me—I pretend I don’t see it.    Madwoman of Chaillot   (Irma): It may not seem so grand to be a waitress in Paris. I want to go on living. but you do say you do. I can’t find nourishment.  Or with earth.distrust her (beat).    Antigone by Sophocles  [This play centers around the struggle of an individuals’ feelings of justice an morality against laws that have been  proclaimed just by another individual (the new King). splattered with mud. (Looking off  in direction in which Pierre has gone.

 Willy. A buck an hour! Do you gather my meaning? I’m  .]  (Biff. then God will give me the strength to make it up to you.  I’m not going to let you tell me that I don’t love you or that I haven’t  tried to give you as much as I gave Laurie… God knows I’m not perfect because enough angry people in this house told  me so tonight… but I am not going to be a doormat for all the frustration and unhappiness that you or Aunt Kate or  anyone else wants to lay at my feet…I did not create this Universe.  Mine are small ones.  And everything was  gone. and it felt as big as a tent. now it’s time to bury  someone I hate.  and neither are you. He has always been the son who his father. or who’s rich or  poor or who feels loved and who feels deprived. “Lizzie. He is in his 30s.  And if you keep on feeling that way.  It was emptied and dry‐cleaned and it felt cold…and that’s when I knew he was really dead.     The Rainmaker  [Lizzie explains to Starbuck why she is not accompanying him as he follows his big dreams]  You think all dreams have to be your kind!  Golden fleece and thunder on the mountain!  But there are other dreams!   Little quiet ones that come to a woman when she’s shining the silverware and putting moth flakes in the closet.  I do not decide who lives and dies. He has worked many jobs.  So I’d run to the closet and put my hand in.  Like Juicy Fruit gum or Spearmint Life Savers and bits of cellophane and  crumbled pieces of tobacco.  Then I found his coat in Mom’s closet and I put my hand in the pocket. Biff won a football scholarship to college but flunked out of one of his classes and didn’t graduate. talking to his father:) Willy.  Believe me. Willy.    MONOLOGUES FOR MALES  Death of a Salesman by Arthur Miller  [Biff is the eldest of 2 boys in his family. you’ll end up like me… with  something much worse than loneliness or helplessness and that’s self‐pity.   And there were all these terrific things in there. but always returns home without a job or money.”  And kids laughing and teasing and setting up a racket!  And how it feels to say the word “Husband!”  There are all kinds  of dreams.  Like a Hershey or a top. but I will not go back  to being that frightened. has hung his  hopes on. this is me. but they’re real. I stole myself out of every good job since high school! And I never got anywhere because you blew me  so full of hot air I could never stand taking orders from anybody! That’s whose fault it is! I am not a leader of men. You were never anything but a hard‐working drummer who landed in the ash can like all the rest of  them! I’m one dollar an hour! I tried seven states and couldn’t raise it.  He’d come home and  he’d tell me to go and look in his coat pocket.  If you feel cheated that you cannot go to the audition then I feel  cheated that I had a husband who died at thirty‐six. helpless woman that I created! I’ve already buried someone I love. He has  never amounted to much.  Like a  man’s voice saying.  So you can have yours and I’ll have mine. is my blue suit pressed?” And the same man saying.Blanche: …I’m not going to let you hurt me.    Brighton Beach Memoirs by Neil Simon  [Nora discusses her memories of her father with her younger sister]  When I was six or seven Dad always brought me home a little surprise. “scratch between my shoulder blades. You know why I had no address for three months? I stole a suit in Kansas City  and I was in jail. Nora. there is no leg that’s twisted or  bent that is more crippling than a human being who thrives on his own misfortunes…if it has taken your pain and Aunt  Kate’s anger to get me to start living again.

  Pictures of generals hanging all over… oh. I suddenly get the feeling. speaks of his lonely existence. I guess. I just realized it lately. You teased me. see? And they’ve got about fifteen new colts.  One time we were together.  I guess every boy thinks this mother is very beautiful. it  was infuriating! I could have brained you! It was only when you tied them together in a cross and put that down on the  brown paper that I realized what you were doing. I’m nothing!  I’m nothing.  My mother doesn’t have a place for me. I have to reason with myself to keep from feeling that the whole world’s against me. telling you about myself.  She tells me in every letter she  writes how sorry she is that we can’t be together more.  She…she  just doesn’t know what else to do with me. Hally is remembering an afternoon  spent with one of them.]  I always worry that maybe people aren’t going to like me when I go to a party. I’m just what I am. but she has to think of her work.  “wait and see. that’s all. It didn’t look particularly interesting.  And then I had to go back to the old military academy. playing around with horses.and see”.  Just like we were sweethearts. and you’re going to stop waiting for me to bring them home! Pop. I wouldn’t want to miss a party for anything.  See. I’ve  spent almost my whole life in military academies. Can’t you understand that? There’s no spite in it anymore. it’s spring there now. Wait.  and it always turns out the same.  She’s a really lovely  person.  Master Harold …And the Boys by Athol Fugard  [Hally is a 17 year old white boy in South Africa in 1950 who is close to two black men.  But you mustn’t misunderstand about my mother. I was praying quietly that there wouldn’t be  any other kids around to laugh at us.not bringing home any prizes any more.  Every time I walk into  the barracks. for Christ’s sake? Will you take that phony dream and burn it before something happens?  Death of a Salesman by Arthur Miller  (Biff. where she lives. Sam.  But  every time I go tone. Pop. so I knew there was a surprise coming. as usual: See what’s cooking in Sam’s room. The  farm I work on. but my mother really is. what the hell does a black man know about flying a kite! I’ll be  honest with you.  Will you let  me go. I’m not gettin’ anywhere! What the hell am I doing. nothing‐to‐do afternoons.  Well. I didn’t feel like climbing trees or  pretending I was a private eye…so. I had no hopes for it. You were on the floor. And now.  It’s got hard stone walls. talking to his younger brother:) I’ve had twenty or thirty different kinds of jobs since I left home before the war. Hally. Sam is making a kite! And when I asked you. …in that secret way of yours.    The Dark at the Top of the Stairs by William Inge  [Sammy. It’s why I came home now. because I realized it. That’s when I come running home. I get kind of a depressed feeling. I oughtta be makin’ my future.  . but they all look so kind of hard‐boiled and stern… you know what I mean. a young cadet.  they’re very fine gentlemen.  you bugger. And whenever spring comes to where I am.  though.  She met me in San Francisco once. Sam]  (Hally: ) It started off looking like another of those useless. I mean seriously..  It  was the most wonderful time I ever had.  Isn’t that crazy? Do you ever get kind of a  sick feeling in the pit of your stomach when you dread things?  Gee.  my God. When we went up onto the hill. twenty‐eight dollars a week!  I’m thirty‐four years old. and every time I come back here I  know that all I’ve done is to waste my life. gee!  I  guess I’ve bored you enough. by being deliberately slow and not answering my questions! And whistling while you worked away! God. and we were together for two whole days. but you just said. and I  don’t know what to do with myself. I get here. There’s nothing more inspiring or –  beautiful than the signht of a mare and a new colt. you said: Yes…! The sheer  audacity of it took my breath away. You had two thin  pieces of wood and you were smoothing them down with a knife. I’ve always made a point of not wasting my life.

  I was too. Melinda.  I  decided to be brave. and I nearly ran away. I felt so sick.   And then my mother and dad decided we’d live in that house.  But I didn’t know I could do it. up close.  I was going to. but I didn’t. every  bit of it.  More afraid than any of them.  But I went inside that house and I looked at it.  Teach Me How to Cry by Patricia Joudry  [Will tries to assure his friend.  There was a house once down by a lake where we used to live.    . that everything will be okay even though he is moving away]  Nothing is so very terrible. and the kids all said it was haunted and were afraid of it.  It was just an ordinary old house and there I was being afraid of nothing at all.  The house was all boarded  up and deserted.