CANGREJO DE LOS MANGLARES

Nombre científico : Ucides occidentalis (Ortmann, 1897)
Nombre común : Cangrejo de los manglares
Nombre en inglés : Mangrove crab
Nombres FAO : [En] Mangrove ghost crab
[Fr] Crabe mantou vert
[Sp] Capuco verde


BIOLOGÍA
El cangrejo de manglar tiene un cefalotórax ovalado de color rojo-grisáceo o gris-azulado, con
los márgenes laterales rojo-anaranjados. Periópodos y gran parte de las pinzas de color oscuro.
Región ventral café o blanca. Las regiones branquiales hinchadas, fuertemente proyectadas
hacia los lados; distancia órbito-frontal inferior a los dos tercios de la anchura del caparazón.
Pedúnculo ocular largo y robusto, casi vertical en el animal vivo; margen ventral de la frente
con una hendidura mediana. Quelípodos del macho extremadamente largos, algo asimétricos,
con numerosos tubérculos y espinas (FISHER et al. 1995).

Es una especie que posee dimorfismo sexual externo. Estos organismos tienen fecundación
sexual interna; durante la cópula, el cangrejo macho transfiere los espermatozoides a la
hembra por medio de sus órganos copuladores. Los cangrejos machos presentan un solo par
de pleópodos bien desarrollados, de consistencia dura, y adaptados para la fecundación. Las
hembras poseen cuatro pares de pleópodos de tamaño similar que están cubiertos de finas y
numerosas setas, las mismas que contendrán la masa ovígera de las hembras ovadas (SOLANO
2005).

Se considera a U. occidentalis como una especie fitófaga. Su dieta está constituida por hojas,
flores y frutos de las plantas que conforman su hábitat; sin embargo, eventualmente pueden
revertir a hábitos carnívoros cuando encuentran una presa muerta en las cercanías de las
madrigueras (SOLANO 2006).

DISTRIBUCIÓN
Se distribuye en el Pacífico Oriental desde la isla Espíritu
Santo en Baja California, México, hasta la desembocadura
del río Tumbes en Perú (POMA 1995). Habita en sustratos
lodosos en manglares, lagunas y otros ambientes salobres
cerca de las desembocaduras de ríos; ocasionalmente se
encuentran en áreas no inundadas, pero próximas a
cuerpos de agua (FAO 1995). Construyen madrigueras que
en su primera sección son verticales (20 a 30 cm), y luego
se sesgan para alcanzar profundidades que pueden llegar
hasta los 2 m (TAZAN & WOLF 2000).

El hábitat preferido del cangrejo de los manglares son los “claros” ubicados en zonas elevadas,
denominados por los extractores “altiales”, en donde las madrigueras son cubiertas por las
mareas altas al menos una vez por mes; éstas se ubican entre las raíces de mangle rojo
Rhizophora mangle (POMA 1996) apreciándose ausencia de madrigueras en los rodales puros
de mangle salado Avicenia germinans y de Laguncularia racemosa (TAZAN & WOLF 2000).

En el Perú, las principales zonas de extracción se ubican en los canales de marea de Chérrez,
Corrales, La Ramada, Jelí e Isla Correa.

CARACTERÍSTICAS DE LA PESQUERÍA
Flota y artes de pesca.- Tradicionalmente el cangrejo
de manglar ha sido capturado sin el empleo de
equipos o técnica alguna sujetándolo con la mano, y
procurando manipularlo sin lesionarlo durante la
extracción. Actualmente, los cangrejeros acuden al
manglar dotados de una varilla de hierro de
aproximadamente un metro de longitud, con un
mango en un extremo y una curvatura en forma de
“U” en el otro, el mismo que emplean para tratar de
acercar a los cangrejos lo más próximo del alcance
del brazo. Normalmente la técnica extractiva se
asocia con la experiencia del cangrejero. La captura se realiza buscando la trayectoria de la
madriguera en línea recta y nunca siguiendo el recorrido de la cueva. El cangrejero procura
excavar una ruta directa hasta el objetivo de la captura.

Capturas.- Mediante la ejecución del “Estudio biológico pesquero de
cuatro especies de invertebrados de importancia comercial en la
Región Tumbes”, entre 2005 y 2007, se obtuvo información de la
extracción del cangrejo de manglar en esta Región, y se observaron
variaciones ligadas al incremento del esfuerzo de pesca desde octubre
del 2006 y al establecimiento de los periodos de veda (reproductiva y
muda).

Se presentan los desembarques mensuales del cangrejo de manglar en
el litoral de Tumbes durante el periodo 2006-2008.





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Captura Viajes CPUE
TEMPORADAS DE VEDA
Mediante la Ordenanza Regional Nº 007-2003-GR-TUMBES se decretaron, para cada año, las
vedas reproductiva (15 de enero al 28 de febrero) y por período de muda (del 15 de agosto al
30 de septiembre) del recurso cangrejo de los manglares.

REFERENCIAS
FISHER W, KRUPP F, SCHNEIDER W, SOMMER C, CARPENTER KE, NIEM, VH. 1995. Guía FAO para la identificación de
especies para los fines de la pesca. Pacífico centro–oriental. Volumen I. Plantas e Invertebrados. Roma.
FAO. Vol 1: 1-646 p.
POMA C. 1995. Dinámica poblacional y nivel de explotación del “cangrejo de los manglares” Ucides
occidentalis, Tumbes – Perú (Julio 1994 – Abril 1995). Tesis para optar el grado académico de Maestro en
Ciencias, mención Evaluación y Administración de recursos pesqueros. Universidad Nacional de Trujillo.
Perú.
POMA C. 1996. Estado actual de la pesquería del “Cangrejo de los manglares” Ucides occidentalis (ORTMANN,
1897) en la Sub-Región Tumbes. Trabajo de habilitación docente. Universidad Nacional de Tumbes. Perú.
SOLANO F. 2006. Aspectos pesqueros biológicos y socioeconómicos de la captura de cangrejo rojo (Ucides
occidentalis) en los manglares de Ecuador. Instituto Nacional de Pesca. Guayaquil – Ecuador.
http://www.inp.gov.ec/files/67fb77d560_Aspectos%20pesqueros%20biologicos%20y%20socioecono
micos%20cap.pdf
TAZAN G, WOLF B. 2000. El cangrejo rojo Ucides occidentalis (ORTMAN) en la Reserva Ecológica Manglares
Churute. Comisión Técnica para el desarrollo de la cuenca del río Guayas. Fundación Natura. Junio 2000.

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