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Subidas por el Toloo

Eskamelo (1.292 m)
La ascensin al Eskamelo desde este pequeo pueblo discurre por el espectacular bosque caducifolio que cubre la vertiente norte de la sierra en este tramo

Hitos
Eskamelo: 1.292 m. UTM: 30T X.528104 Y.4715927 Puntuable para los Cien Montes. Cmo llegar: Desde Bilbao, AP-68 hasta la salida de Zambrana. Seguir la A-3126 hasta Peacerrada y la A3130 hasta el desvo a Pipan. Desde Vitoria, A-2124 por el puerto de Vitoria hasta Peacerrada y la A-3130 hasta el desvo a Pipan. Cartografa: MTN 170-II (Lagrn), 1:25.000, de IGN. Cuadernos Pirenaicos: Toloo (Ed. Sua).

Informacin Mide
Horario: 3 h. 45'' (2h.00'' de ascensin) Distancia: 12,7 km Desnivel positivo: 795 m Severidad del medio: 3 Dificultad orientacin: 2 Dificultad del terreno: 4 Esfuerzo necesario: 3 Pasos de escalada: I

El puerto de Herrera divide la sierra de Toloo/Cantabria en dos mitades y sirve de nexo de unin, al menos por carretera, entre la Rioja Alavesa con el resto de la provincia. Desde el alto, la primera cima que ofrece el macizo hacia el Este es el Eskamelo, una pea escoltada por una serie de picos menores como Pea del Cuervo, Dehesarroque o Castillo de Vallehermosa. Esa cercana con el puerto de Herrera hace que este sea el punto de inicio habitual -y ms directode las excursiones que buscan su cumbre. Sin embargo, existe otra opcin que, aunque ms larga, permite recorrer el conocido como Hayedo de Pipan, frondoso y fresco bosque caducifolio que cubre la vertiente norte de la sierra en este tramo, algo que se agradece en esta poca estival, cuando el sol aprieta sin piedad.

Se trata del pequeo y coqueto pueblo de Pipan. Perteneciente al Ayuntamiento de Lagrn, tiene ttulo de villa y acoge el Museo Etnogrfico Usatxi. Situados en la plaza que hay junto a la iglesia parroquial de la Exaltacin de la Santa Cruz, seguimos hacia la izquierda la calle Presbitero Miner, que acaba saliendo del pueblo. En las ltimas casas debemos tomar un desvo a la derecha (GR-1). Es el camino que cruza la sierra hacia la Rioja Alavesa. Llanea en este primer tramo entre campos de cultivo y el cementerio, hasta llegar a una bifurcacin justo a la entrada del bosque (0h.13"). El GR-1 sigue a la izquierda, tras cruzar una compuerta, camino del puerto de Semenda. Nuestro camino, sin embargo, es el de la derecha. Gana altura suavemente y se va adentrando poco a poco en el hayedo. A la vera del camino tambin crecen endrinos, acebos y bojes. La pista llega hasta el feo refugio de Olzate, desde el que parte un sendero que lleva al Castillo de Vallehermoso. Nosotros continuamos por la pista, que mantiene direccin Suroeste camino del puerto de Pipan, en un tramo que discurre entre los ejemplares ms imponentes del hayedo y pasa junto a la refrescante fuente del Pradico (1h.00). En un cruce que hay un poco ms adelante seguimos la pista de la izquierda, por la que remontamos hasta el puerto de Pipan (1h.20"), en la divisoria de la sierra, inconfundible por sus palomeras. Un senderito pasa junto a ellas y se dirige hacia el crestero, dominado aqu por el escarpe de la Pea del Cuervo. La senda la bordea por la vertiente norte, como el siguiente pico, Dehesarroque, a cuyas paredes discurre pegado el camino antes de remontar hasta el cresterio, amplio y sin peligro en este tramo. Transitamos por l hasta situarnos en un collado en la base de la pea cimera, que requiere una pequea trepada (I) con buenos agarres para acceder a la cima (2h.05"), presidida por el nuevo y curioso buzn del club Karpanta, en forma de botella descorchada. De regreso a Pipan aprovecharemos para recorrer la cresta del Eskamelo, ms area que peligrosa, que tras otro sencillo paso (I) baja a un collado con un hito. Se `puede seguir el crestero hasta el Castillo de Vallehermoso, pero ahora no es ese nuestro objetivo. Desde el cairn, una senda cae hacia la vertiente norte camino del hayedo. El primer tramo, muy pendiente y resbaladizo, requiere tomar todas las precauciones y agarrarse a races y ramas. Una vez en el hayedo, la pendiente se modera. Podramos buscar sendas y trochas, pero es ms rpido bajar directamente bosque a travs hasta toparnos con una pista (2h.30"). Siguiendola hacia la derecha (NE), acabaremos por desembocar en la pista que lleva al puerto de Semendia (GR-1), por la que retornaremos a Pipan (3h45").

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