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Ttulo original: Thomas Boston em: Por que os Homens no creem no Evangelho James A.

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SUMRIO
Capa Crditos Introduo 1. Nenhum senso exato da misria espiritual 2. Nenhuma viso real e senso de sua prpria iniquidade 3. Eles no percebem as nuvens de ira que pendem sobre suas cabeas 4. Eles desconhecem sua total incapacidade para se protegerem 5. Eles no sentem sua necessidade de Cristo 6. Eles no veem sua prpria indignidade 7. Eles no tm qualquer preocupao em suprir as carncias de suas almas 8. Eles no esto satisfeitos com Cristo, mas com suas prprias realizaes Mdias Livros Os Puritanos

INTRODUO
Foi ocasionalmente no ano em que o Senhor misericordiosamente salvounos a ambos, que meu pai me disse: Se uma pessoa realmente entendesse o evangelho, no vejo como poderia rejeit-lo. Seu argumento era que se apenas pudssemos fazer o evangelho absolutamente claro, todo mundo forosamente o aceitaria. O nosso pastor estava pregando uma srie maravilhosa de sermes em Romanos, tornando clara a justificao pela f e a total suficincia da cruz de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. Ns pensamos que, se apenas este evangelho salvador de Romanos 1.16 pudesse ser colocado exatamente to claro para todos os homens, todo corao receberia alegremente o evangelho. Um quarto de sculo mais tarde, pela graa de Deus, meu pai e eu estvamos simplesmente ligados cruz. O que se tornou dolorosamente claro para mim que, no importa quo claramente o evangelho seja apresentado, os homens o rejeitaro. Isto nos leva a fazer a pergunta: Por que os homens no creem no Senhor Jesus Cristo e so salvos? Naturalmente h uma resposta e h uma centena de respostas. Como algum que aceita e ama as doutrinas calvinistas da graa e da soberania de Deus, eu sei que existe uma resposta. No aprouve ao Pai outorgar-lhes a f salvadora de Deus (Mt 11.25). Se voc no cr porque Deus no o elegeu. Existe tambm uma centena de respostas, que vo desde a tradio religiosa at as objees familiares, obra enganadora de Satans, ao duvidar da Palavra de Deus. Contudo, no estamos aqui para verificar estas razes. Estamos perguntando qual a cegueira e a precisa perversidade do homem pecador que o leva a rejeitar o evangelho de Cristo. Vamos trazer a resposta com as palavras de Thomas Boston, o telogo escocs do sculo dezoito. As notas seguintes so tiradas do sermo de Boston em Isaas 61.1 (Works, vol. 9, pp. 540-541). Thomas Boston declara que a rejeio do homem ao evangelho pode ser investigvel chegando a certas fraquezas pecaminosas. Citaremos a principal anlise de Thomas Boston, frase por frase, e depois adicionaremos nossos prprios comentrios explicativos.

{1} NENHUM SENSO EXATO DA MISRIA ESPIRITUAL


Nenhum senso exato da misria espiritual. Provrbios 27.7 A alma farta pisa o favo de mel. Esta a velha fraqueza Laodicense (Ap 3.17). Um homem diz: Eu no percebo qualquer mal, carncia ou falha na minha vida. Tenho uma boa educao; alcancei sucesso profissional; meu casamento e meus filhos so timos; minha vida pessoal e moral ntegra. Tenho respeito pela igreja, creio em Deus, mas no vejo qualquer necessidade predominante na minha vida nada que me obrigue a clamar a Jesus Cristo para que me salve. Este o homem que ouve sobre o tesouro escondido no campo. Ele contesta: Sim, muitas pessoas podem realmente usar este tesouro e tenho certeza de que ser bom para eles, mas de qualquer modo, muito obrigado, eu j tenho o meu prprio tesouro.

{2} NENHUMA VISO REAL E SENSO DE SUA PRPRIA INIQUIDADE


Nenhuma visoreal e senso de sua prpria iniquidade. Ele diz: No sou nenhum anjo, no sou perfeito, tenho agido erradamente, chame isso pecado se quiser, mas.... H sempre aquele mas. Muitos livretes evanglicos prescrevem que faamos uma pergunta, como: Voc admite ter pecado?. A resposta usual : Naturalmente que sim. H, contudo, sempre os dedos cruzados, ou uma ressalva. Depende do que voc quer dizer por pecado; no sou nenhum assassino serial. No sou do partido nazista; no sou um pervertido. Assim, se isso quer dizer que tenho sido menos do que deveria, sim. Mas se quer dizer que sou algum tipo de pessoa depravada, ento, no. Certamente que Deus e a religio poderiam fazer-me uma pessoa melhor, e todos ns precisamos disso. Mas eu no me considero um pecador decado, com uma vida corrupta, cuja nica esperana est na misericrdia de Deus.

{3} ELES NO PERCEBEM AS NUVENS DE IRA QUE PENDEM SOBRE SUAS CABEAS
Eles no percebem as nuvens de ira que pendem sobre suas cabeas. A compreenso da nossa prpria iniquidade diretamente proporcional compreenso que temos da glria de Deus. A mesma relao verdadeira para a nossa maldade e a santidade de Deus. Que homem chega diante de Deus como fez o profeta Isaas? Que homem v Deus como inacessvel, como um fogo consumidor, um ser puro e totalmente santo e maravilhoso? No, os homens tm lidado com um deus que muito semelhante a eles prprios. Como um homem perdido reage imagem que Boston cria de nuvens de ira pendendo sobre sua cabea? Ele contesta: Estas nuvens so fora-de-moda e um vento novo as dissipou. Agora que aquelas nuvens se foram o homem imagina que pode ver Deus claramente. Ele um Deus que se ajusta auto-indulgncia do homem. Um Deus que deseja abenoar o homem, mesmo nos seus pecados. Mas, tal viso de Deus extrada da imaginao humana.

{4} ELES DESCONHECEM SUA TOTAL INCAPACIDADE PARA SE PROTEGEREM


Eles desconhecem sua total incapacidade para se protegerem. Total incapacidade e total depravao so aproximadamente recprocas. Elas so dois lados da mesma moeda. Estas verdades no so apenas ofensivas, mas incompreensveis ao homem natural. Muitas pessoas tm ouvido a mensagem bsica do evangelho que termina com: Agora, aqui est como voc deve fazer... Repita esta orao. Exercite a f simples, levante sua mo, diga sim. A maioria dos homens diz: Conheo os passos. Agora posso dar o passo final para a salvao, como e quando me aprouver. Esses passos, entretanto, esto a cerca de quilmetros. Os homens pensam que apenas um pequeno passo que podem dar, para o reino. Mas aquele passo final um passo gigante, um passo impossvel para o homem d-lo por si mesmo. Considere um homem preso numa casa em chamas. Ele no sente qualquer terrvel necessidade, pois est apenas a uma porta-de-sada para o lugar seguro. O que ele no percebe que a porta est fechada e ele no tem a chave.

{5} ELES NO SENTEM SUA NECESSIDADE DE CRISTO


Eles no sentem sua necessidade de Cristo. O homem natural diz: Vejo que Cristo poderia me ajudar de muitas maneiras. Posso ver que sua cruz o caminho para que meus pecados sejam perdoados. O que ele no v, contudo, sua necessidade da pessoa de Cristo para salv-lo. Ele no sente, dolorosa e sensivelmente que est perdido, condenado e desamparado diante de Deus. Ele no sente a terrvel concretizao de que, se Jesus Cristo no fizer Sua obra salvadora, ele estar indo para um inferno de fogo eterno. Ele no sente a desesperada escravido qual os seus pecados o tm acorrentado.

{6} ELES NO VEEM SUA PRPRIA INDIGNIDADE


"Eles no veem sua prpria indignidade. Auto-estima a palavra-chave dos nossos dias. Segundo se pretende, os homens precisam ter uma boa auto estima, um auto-conceito positivo, uma forte auto-afirmao. Isso o que o cristianismo popular lhes diz. a linguagem da psicologia popular, o discurso da mdia popular e o registro das brochuras populares. De fato, o evangelho de hoje chega a dizer que uma auto-imagem pobre perniciosa. O ponto integral do evangelho, diz-se agora, para dar uma boa auto-estima. Obviamente os homens no veem sua prpria indignidade. De fato, hoje em dia seria considerado errado fazer assim. Boston o coloca deste modo: Eles no podem enxergar como o Senhor poderia rejeit-los. O pensamento de que Deus pode corretamente me rejeitar, a prpria ideia de que eu sou indigno de Deus, dito ser um assunto prejudicial para se mencionar aos pecadores.

{7} ELES NO TM QUALQUER PREOCUPAO EM SUPRIR AS CARNCIAS DE SUAS ALMAS


Eles no tm qualquer preocupao em suprir as carncias de suas almas. Aqui esto as virgens loucas dormindo noite adentro. Por que elas dormem quando sabem que o noivo est vindo? Porque se esgotaram com as atividades do dia. Elas foram diligentes, preocupadas e devotadas com muitas coisas. Fizeram seus suprimentos de segurana financeira, de moradia agradvel, de performance fsica, de reputao na comunidade, de harmonia familiar. Mas, e o seu suprimento de leo? H tempo bastante para isso! No sentiram qualquer necessidade e preocupao com o leo da graa que salva e supre a alma. Deus no nos quer transtornados com respeito religio ou assuntos espirituais. Deus no colocou uma armadilha de culpa sobre ns. No, Deus nos quer em paz. Ele no manda pesadelos nem insnia sobre os homens. Seguramente a ansiedade espiritual no poderia vir de Deus!. Com tal linguagem os pecadores iludem-se a si mesmos e perecem.

{8} ELES NO ESTO SATISFEITOS COM CRISTO, MAS COM SUAS PRPRIAS REALIZAES
Eles no esto satisfeitos com Cristo, mas com suas prprias realizaes. Aqui Boston com grande percepo expe o erro fatal do pecador. O homem percebe sua necessidade do evangelho, mas ele estabeleceu um limite no preo que est querendo pagar. Se o preo pedido for muito alto, ele vai sem o preo. Ou ento, procurar um Cristo que seja menos exigente. Se a exigncia de Cristo arrancar o olho direito, o preo muito grande. O homem buscar um evangelho que lhe permita manter seu olho e tambm sua mo direita, concupiscncias e riquezas e ainda ir para o cu. Se a porta for muito estreita, ento ele alarga a porta! Os termos do evangelho so agora estabelecidos pelos homens, no por Cristo. Como escreveu o puritano Stephen Charnock: A felicidade proposta pelo evangelho naturalmente desejvel..., mas no os mtodos que Deus ordenou para sua obteno. Aqui, ento, esto as oito razes de Thomas Boston do por que os homens no acreditam no evangelho. Ele foi mestre de Israel e, embora tenha pastoreado em pequeno povo que saiu do feudalismo, foi um telogo magistral que ainda para o dia de hoje fala diretamente ao corao do homem.

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