DECIMO QUINTA PARTE: EL BENEFICIO DE INVENTARIO.

1.- Concepto. Señalábamos que la aceptación pura y simple de la herencia, supone adquirir por el heredero, además de los bienes y acciones transmisibles, las obligaciones contraídas por el causante, sin limitación alguna en su responsabilidad. Por ello, cuando el patrimonio del causante está demasiado recargado de deudas, no conviene aceptar la herencia pura y simplemente, sino con beneficio de inventario. El artículo 1247 lo define en los siguientes términos: “El beneficio de inventario consiste en no hacer a los herederos que aceptan responsables de las obligaciones hereditarias y testamentarias, sino hasta concurrencia del valor total de los bienes que han heredado”. Cabe indicar que el causante no puede impedir que su heredero acepte con beneficio de inventario. En efecto, el artículo 1249 previene que el testador no podrá prohibir a un heredero el aceptar con beneficio de inventario. Desde este punto de vista, se trata de una norma de orden público aquella que lo establece. Es una facultad que corresponde invocar o renunciar exclusivamente al heredero. Se trata de una institución establecida exclusivamente a favor de los herederos, y no de los legatarios, como se desprende del propio art. 1247, que no alude a los últimos. 2.- Herederos que deben aceptar con beneficio de inventario. La regla general es que el heredero, con plena libertad, escoja aceptar la herencia pura y simplemente o con beneficio de inventario. Excepcionalmente, ciertos herederos están obligados a aceptar con beneficio de inventario: a) El Fisco, en las herencias que se le defieren (art. 1250). Recordemos que el Fisco es el último de los herederos llamados en la sucesión abintestato (art. 995); b) Las corporaciones y establecimientos públicos (art. 1250). Vale decir, todas las demás personas jurídicas de derecho público (además del Fisco); c) Los incapaces (art. 1250): sus representantes legales deberán aceptar con beneficio de inventario; d) Los herederos fiduciarios (art. 1251): se explica la excepción, porque de esta forma quedan determinados los bienes que, en su oportunidad, de cumplirse la condición, habrá que restituir al fideicomisario.

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sucede en este caso algo bastante curioso. 1250.. no aceptan la herencia con beneficio de inventario. porque éstos limitansu responsabilidad a los bienes que recibieron en herencia (al valor de los mismos. y sólo uno o algunos quisieren invocar el beneficio de inventario al aceptar la herencia. omite mencionar ciertos bienes en el inventario o incluye deudas inexistentes (art. sino la inoponibilidad frente a los terceros. mientras que aquellos la limitan a lo que existiere de la herencia al tiempo de la demanda. la ley se los otorga de pleno derecho. Aún más. 5. En esta hipótesis.Efectos que se originan. cuando las personas jurídicas de derecho público y los incapaces. no es la nulidad de la aceptación. . 1250 advierte que en este caso. en el exceso a que alude el art. Observamos que la sanción que opera en caso de omitir el beneficio de inventario al aceptar la herencia. no puede después pretender aceptar la herencia con beneficio de inventario.. Previó la ley el caso en que hubieren dos o más herederos. 1248). Son tales: a) Aquél que hace actos de heredero (art. El art. todos serán obligados a aceptar con beneficio de inventario (art. Estamos ante un heredero que actúa con dolo. omitiendo bienes del inventario o incrementando las deudas ficticiamente. 1256).3. b) Aquél que maliciosamente. podría agregarse que en la hipótesis que estamos analizando.. los asignatarios quedan en mejor situación que aquellos herederos que hubieren aceptado desde un comienzo con beneficio de inventario. En efecto. dicho en estricto rigor). Para determinar cuándo existe acto de heredero. no obstante haber hecho inventario solemne. quien realiza actos de heredero puro y simple. es exactamente igual que si se hubiera aceptado invocando el aludido beneficio. debidamente representados.Personas que no pueden aceptar con beneficio de inventario.Caso de pluralidad de herederos. respecto de los artículos 1242 y 1244. porque si los representantes de los citados asignatarios no aceptan con beneficio de inventario. Como señala Somarriva. 4. privándolo del beneficio de inventario y obligándolo entonces a responder ilimitadamente. nos remitimos a lo señalado en su oportunidad. o sea. La ley lo sanciona. 1252). los mencionados asignatarios no serán obligados por las deudas y cargas de la sucesión sino hasta concurrencia de lo que existiere de la herencia al tiempo de la demanda o se probare haberse empleado efectivamente en beneficio de ellos. y de lo que se probare haber sido empleado en beneficio de los asignatarios en cuestión.

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que sepan leer y escribir y sean conocidos del ministro de fe. por el funcionario competente y con los requisitos exigidos por la ley. los legatarios. • El inventario será firmado por el tenedor o manifestante. gozará del beneficio de inventario (art. inventario solemne es el que se hace previo decreto judicial. si la herencia fuere testada. los fideicomisarios y todo acreedor hereditario que presente el título de su crédito. b) Que no se hayan ejecutado actos que impliquen aceptación expresa o tácita de la herencia (“actos de heredero”). no será necesario que el heredero declare expresamente su propósito de aceptar la herencia con beneficio de inventario. el ministro de fe y los testigos. 1255 señala a las personas que tienen derecho de asistir al inventario: el albacea. Recordemos que de conformidad al art. en letras. el tenedor de los bienes o el que hace la manifestación de ellos jurará que no hay otros bienes que declarar. se entenderá que acepta pura y simplemente. frente a algunos herederos que responderían ilimitadamente y otros que lo harían sólo hasta cierto monto. 6. quien con autorización judicial puede ser reemplazado por otro ministro de fe. El art. 1245). c) Que se practique inventario solemne. y de dos testigos mayores de edad. En efecto. Con todo. mes y año en que comienza y concluye cada parte del inventario. en el escrito por el cual se pide la posesión efectiva ante el tribunal competente.Se zanja así el problema que se originaría para los acreedores. si ha precedido inventario solemne. 858 del CPC. • Antes de cerrar el inventario. Deben cumplirse los siguientes requisitos: a) Que sea invocado expresamente: basta decir.. en cambio. si ha . • Debe dejarse constancia de la identidad de la persona que hace la manifestación de los bienes. Los requisitos del inventario solemne son los siguientes: • Presencia de un Notario. el curador de la herencia yacente. si el heredero acepta sin practicar inventario solemne. • Debe dejarse constancia en el inventario.Requisitos del beneficio de inventario. que ésta sea concedida con beneficio de inventario. • Debe protocolizarse el inventario en el registro del Notario que lo haya firmado o en aquél que designe el tribunal. cuando hubiere practicado inventario solemne. del lugar. si la herencia fuere intestada. los socios de comercio. • Debe citarse a todos los interesados conocidos y que según la ley tengan derecho a asistir al inventario. los herederos presuntos. día. los interesados. o en el respectivo formulario presentado ante el Registro Civil.

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7. finalmente. Surge aquí. incorporales de e) Que se tasen los bienes incluidos en el inventario. lo contrario se art. El alude a las menciones que debe contener abarcando la totalidad de los bienes corporales e una persona. 1245. en el segundo artículo. la respuesta a la interrogante variará según haya confusión o separación de patrimonios. sino “al valor” que éstos tengan al momento de adquirirse. El inventario ha de ser completo. dicha responsabilidad variará en función del valor de los bienes heredados. 382 del CC el inventario. es obvio que dicho valor ha de constar en una tasación. 1260 se alude expresamente a “los valores en que hubieren sido tasados” (los bienes). 1257 y 1260. el aumento o la disminución del valor de ellos en nada afecta la responsabilidad del heredero. se establece que los bienes que sobrevengan a la herencia se agregarán al “inventario y tasación”.Efectos del beneficio de inventario.. como destaca Rodríguez Grez (quien sigue la doctrina mayoritaria) una cuestión interesante: ¿aumenta o disminuye la responsabilidad del heredero por el aumento o disminución del valor de los bienes heredados por causas posteriores a su adquisición? Para quienes piensan que los bienes que se heredan se confunden con los bienes del heredero. por ende.otro ministro de fe. o de privará al heredero del beneficio de inventario. 859 y ss. y porque los bienes del causante se confunden con los bienes del heredero. d) Que el inventario sea fiel. Para quienes piensan lo contrario. El inventario solemne es instrumento público. exacto. si aparecen con posterioridad otros bienes . a su vez. atendido el tenor de los preceptos citados. No lo dijo expresamente la ley. Veremos sin embargo que Ramón Meza Barros se aparta de esta conclusión. entre los bienes del causante y los bienes del heredero. de quela responsabilidad quede limitada a “los bienes” heredados. Como vemos. En todo caso. 1247 y 1257). de manera que la ley discurre sobre la base que la tasación ha de efectuarse necesariamente. a) Limita la responsabilidad de los herederos beneficiarios: responden sólo hasta concurrencia del valor total de los bienes que han heredado (arts. no podría concluirse de otra forma. No podría ser de otra forma. en el art. Así opina la mayoría de la doctrina. pero del tenor de los artículos 1247. pues si la ley advierte en el primer artículo que el heredero beneficiario sólo responderá hasta el “valor” de los bienes heredados. del CPC). No se trata. En el inventario se dejará constancia de la protocolización (arts.

hereditarios. el heredero beneficiario responderá hasta el valor de los mismos. 4 . ampliando el inventario (art. 1257).

y los acreedores hereditarios sólo pudiesen perseguir los bienes del causante. 2487). Los acreedores podrán alegar sus privilegios de primera y cuarta clase sobre los bienes comprendidos en el beneficio de inventario. y • Que pague con recursos propios. No opera por tanto entre la sucesión y el heredero el modo de extinguir confusión. sin cortapisas. Somarriva. al definir el beneficio de inventario. admitiendo que el punto es de suyo discutible. inciso 2º. hace responsable al heredero de los “valores” en que dichos bienes hubieren sido tasados. más allá del valor de los bienes que ha recibido a título de heredero beneficiario. se responde hasta el “valor total” de los bienes recibidos por herencia. principalmente. la sucesión podrá demandar al heredero para obtener el pago de lo que éste debía a la primera. según vimos. Así las cosas. • El art. en los siguientes argumentos: • En el art. 1259 y 1669). los acreedores hereditarios pueden hacer efectivos sus derechos tanto en los bienes del uno como del otro. La confusión tampoco se extiende. Con todo. la confusión se restringe sólo a los bienes corporales y a los derechos reales. esta confusión no alcanza a las preferencias de primera y cuarta clase (art. cosa que no hizo. y que. afirma que parece preferible sostener que el beneficio de inventario no trae consigo la separación de los patrimonios del causante y de los herederos. Se basa. a consecuencia de haberse agotado los bienes que recibió del causante. a las deudas y créditos de la sucesión. 1260. los que no se confunden con las deudas y créditos del heredero. no “con los bienes”. al ponerse en el caso de pérdida de algún bien hereditario por caso fortuito. Dos son entonces los requisitos que deben cumplirse para que opere la subrogación: • Que el heredero pague una deuda hereditaria.b) Las deudas y los créditos del heredero beneficiario no se confunden con las deudas y créditos de la sucesión (arts. el legislador forzosamente debió haber limitado la facultad de disposición de los herederos respecto de los bienes hereditarios. el heredero puede enajenar dichos bienes. opera una subrogación legal. • Si el beneficio de inventario trajese consigo la separación de patrimonios. pero sólo hasta el monto de lo que el heredero recibe a título de herencia. . 1247. se limita la responsabilidad del heredero al monto de lo recibido a título de herencia y no a los bienes que adquiera en dicha forma. en virtud de la cual el heredero sustituye al acreedor en sus acciones y derechos contra la sucesión (art. en consecuencia. c) Si el heredero paga con recursos propios. de manera que el heredero podrá demandar a la sucesión para que ésta le pague aquello que el causante debía al primero y a la inversa. d) Los bienes propios del heredero se confunden con los bienes del causante que se reciben por herencia. 1610 Nº 4).

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que Meza Barros no advierte nuevamente que si la ley debió decir en el art. 1259 y 1669). de diversas disposiciones legales: • No se explica de otro modo que el beneficio de inventario impida que se extingan por confusión las obligaciones mutuas del causante y heredero (arts. el beneficio de inventario produce una separación de patrimonios. • Signo de esta responsabilidad propter rem del heredero beneficiario (o sea. sólo sobre ciertos bienes. redundante y no tendría razón de ser. a juicio del autor citado. • Si el heredero beneficiario paga con su propio dinero las deudas hereditarias. y no cuando deja de poseer. deja de serlo cuando los abandona. Sostiene que el beneficio de inventario produce una separación de los patrimonios del causante y del heredero. la que por ende. Como la regla general sería la confusión de patrimonios. sino que pondría a cubierto sus bienes propios de la persecución de los acreedores hereditarios y testamentarios. 2487 que para los efectos de las citadas preferencias opera una separación de patrimonios. De aceptar esta tesis. el heredero conserva el derecho de cobrar en el patrimonio hereditario sus créditos y la obligación de pagar las deudas que tenía con el causante. a juicio de Ramón Meza Barros. propter rem. salvo que éste haya aceptado con beneficio de inventario. en lo demás. los heredados). se confunden los bienes del heredero y de la sucesión. 2487. . • En las normas de la prelación de créditos. el art. se subroga en los derechos de los acreedores para conseguir el reembolso de lo pagado (art. afectarán solamente los bienes inventariados (art. sólo relativas a las deudas y créditos de la sucesión. no habría para qué haberlo reiterado en los dos artículos citados). pero lo anterior fluiría. está obligado “en razón de la cosa”. tal no es la regla general: de lo contrario. es decir. constituye una excepción a dicha regla. es la facultad de liberarse abandonando a los acreedores los bienes sucesorios. 2487 dispone que las preferencias de primera clase que afectaban los bienes del causante.Sin embargo. Es cierto que la ley no ha señalado expresamente que el beneficio de inventario impide perseguir los bienes propios del heredero. el art. o sea. inciso 2º). Rodríguez Grez señala. porque en este caso. inciso 1º). 2487. surge una importante consecuencia: el beneficio de inventario no solamente restringiría la cuantía de la responsabilidad de los herederos frente a las deudas hereditarias y cargas testamentarias. Es responsable sólo en la medida que conserve dichos bienes. 1610 Nº 4). Esta regla es aplicable también a los créditos preferentes de cuarta clase (art. se hizo necesario incluir una norma expresa que dispone lo contrario. al efecto. Rodríguez Grez rebate a Meza Barros. afectarán de la misma manera los bienes del heredero. 2487 sería innecesario. afirmando que se trata de normas excepcionales (porque si la regla general fuera la separación de patrimonios.

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8. Conforme al art. • e) Responsabilidad del heredero beneficiario por los bienes hereditarios. Con ello. • Entrega del saldo que reste de los otros bienes. f) Responsabilidad del heredero beneficiario por los créditos de la sucesión. inciso 1º. Dispone el art. podrá liberarse de la responsabilidad. Por dos vías puede heredero beneficiario: extinguirse la responsabilidad del a) Por el abandono de los bienes por parte del heredero beneficiario (art. dejó de cobrar. El inciso 2º del art. respondiendo ahora por el valor en que fueron tasados. sino que aquél que ha invertido en el pago todos los bienes hereditarios. poniendo a disposición de los interesados las acciones y títulos insolutos. . sin culpa suya. considerando el principio de que las cosas perecen para su dueño. Excepcionalmente. o los bienes que el causante tenía a título de mero tenedor y que corresponde restituir a sus poseedores). la ley no dice que queda liberado el heredero que ha satisfecho deudas hasta un cierto monto. aún por caso fortuito o fuerza mayor. no aminora entonces la responsabilidad del heredero beneficiario.Extinción de la responsabilidad del heredero beneficiario. 1258. se ha inclinado por la tesis de la mayoría. un legado de especie o cuerpo cierto. que el heredero beneficiario será responsable hasta por culpa leve de la conservación de las especies o cuerpos ciertos que se deban (por ejemplo. y sólo será responsable de los valores en que hubieren sido tasados.Los arts. lo que no constituye una novedad. responderá ante los acreedores hereditarios como si efectivamente lo hubiera cobrado y percibido. la ley quiere enfatizar que el riesgo por la pérdida de la cosa. 1260 establece que es de cargo del heredero beneficiario el peligro (por la pérdida) de los otros bienes de la sucesión. 1261). La pérdida o menoscabo del bien hereditario. de los bienes que se deban en especie. cuando justifique lo que. 1262 y 1263 permiten al heredero beneficiario liberarse de ulterior responsabilidad alegando y probando que los bienes sucesorios se encuentran “consumidos” en el pago de las deudas hereditarias y cargas testamentarias. Como puede constatarse.. 1260. La jurisprudencia. será del heredero. Tres actos distinguimos al efecto: • Entrega a los acreedores. el heredero beneficiario que por su culpa no cobre un crédito hereditario.

indica Somarriva. por los acreedores o por el juez. no ha dicho si el abandono se hace con el objeto de realizar los bienes (o sea. La ley. de la cuenta por la administración realizada por el heredero.y • Aprobación. venderlos en pública subasta) o lisa y llanamente dicho abandono supone una transferencia del 7 .

se entiende). inclinarse por estimar que estamos ante una dación en pago. Consumidos los bienes hereditarios en el pago de las deudas hereditarias. a petición del heredero beneficiario. está Rodríguez Grez. Establece el art. de todos los pagos efectuados). en el pago de las deudas y cargas. parece preferible. • aprobada la cuenta por los acreedores o por el juez en caso de discordia. pues el legislador no ha exigido la realización de los bienes. si en aquélla no lo hubiere. • la citación tendrá por objeto que los acreedores reciban la cuenta exacta y en lo posible documentada de todas las inversiones hechas por el heredero (o sea. agrega el autor mencionado. cuando éstos le cobren deudas de la herencia excediendo la limitación de responsabilidad que la ley establece a favor del primero. y pudiendo recuperarlos pagando las deudas hereditarias y testamentarias (antes de la subasta. En tal sentido. el heredero beneficiario será declarado libre de toda responsabilidad ulterior. conservando el heredero el carácter de dueño de los bienes. el siguiente procedimiento: • el juez citará a los acreedores hereditarios y testamentarios cuyos créditos permanezcan impagos. la administración de los bienes y la tarea de proceder a su realización. 1263. En la misma línea. en conformidad al art. operará. el heredero beneficiario puede también oponer a los acreedores la excepción de beneficio de inventario. • la citación se efectuará mediante tres avisos. b) Agotamiento o consumo de los bienes hereditarios en el pago de las deudas. que puede oponer el heredero demandado a los acreedores hereditarios. **** . el beneficio de inventario constituye una verdadera excepción perentoria. como consecuencia del abandono. 1262 que consumidos los bienes de la sucesión o la parte de los bienes hereditarios que hubiere correspondido al heredero beneficiario.dominio en virtud de una dación en pago. publicados en un diario de la comuna o de la capital de la provincia o de la capital de la región. Ramón Meza Barros difiere de tal conclusión: señala que tocará a los acreedores. Frente a este silencio del legislador.

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