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La religin maya fue de carcter politesta, adoraban las fuerzas de la naturaleza y los animales.

Crean en una vida futura en donde los malos sufran penas, hambres y fatigas en el lugar subterrneo llamado Mitnal, y los buenos descansaran deliciosamente bajo la sombra de la frondosa ceiba Yaxche. La religin jug un papel preponderante en la vida cotidiana de los mayas. Uno de los ritos que se llev a cabo para llamar la atencin de las deidades fue que las mujeres en cinta visitaran el templo de Ixchel, la diosa de la maternidad, para ser bendecidas antes de que naciera la criatura. La mxima divinidad maya fue Hunab-Ku que representaba al dios nico y supremo; era tan elevado, que su figura no se poda representar. Otros dioses de categora menor fueron: Knich Ahau-Itzamn, dios creador que representaba al Sol; Ixchel, esposa de Itzamn, diosa de la maternidad y de la medicina; Yum Kaax, dios del maz, de la fertilidad agrcola y la abundancia; Yum Chac, dios del agua y de la lluvia; Kaman Elk, dios que simboliza la estrella solar; Hurakan, dios del viento y del trueno; Ah Puch, dios de la muerte; Kukulcn, serpiente emplumada (que era Quetzalcatl para los aztecas). Se cree que los mayas no acostumbraban a realizar sacrificios humanos. Slo hasta que entraron en contacto con otras culturas estos ritos sangrientos fueron adoptados, ofrendando al dios sol nios, doncellas y guerreros que arrojaban a los cenotes sagrados. Los ms famosos cenotes usados para este fin se encuentran en Chichn Itz. Los cultos funerarios estaban ntimamente ligados a las creencias religiosas. En el caso de los gobernantes estos cultos eran muy elaborados y se ha descubierto tambin que sus prcticas funerarias fueron similares a las que hacan los antiguos egipcios, enterrando a sus gobernantes dentro de pirmides en donde ponan objetos y sirvientes que acompaaran al difunto a la vida ms all de la muerte. La cantidad de tesoro enterrado y acompaantes que sepultaban junto al gobernante representaba su importancia en vida.

El pueblo maya tambin fue profundamente religioso, y su lite sacerdotal disfrutaba de un inmenso poder, comparable solo al de los jefes guerreros. Cada ciudad-Estado tena majestuosos templos piramidales donde se realizaban espectaculares fiestas y complejos rituales en honor de los dioses. Sus jefes religiosos fueron:

- El Ahuacn: era el mximo sacerdote de una ciudad-Estado. Tena la suprema autoridad en lo que se refiere a los calendarios, ritos, sacrificios, adivinacin, profecas, escritura y educacin religiosa. En estas responsabilidades tambin participaban los chilamob, los sacerdotes auxiliares. - El Nacom: era el sacerdote encargado de realizar los sacrificios humanos con la ayuda de los chacob o asistentes. Los sacrificios ms frecuentes fueron: la extraccin del corazn, el despeamiento por las pirmides y la decapitacin. Sus diez principales dioses fueron: - Hunab-Ku: fue el dios creador del mundo y del ser humano. Nunca fue representado en dolos o imgenes. - Itzam- Na: fue el dios del cielo. Protega las ciencias y la escritura. - Kinich-Ahau: fue el dios Sol y dios de la vida. - Ixchel: fue la diosa Luna. Protega los embarazos y nacimientos. - Chaac: fue el dios de la lluvia. - Yum Kaax: fue el dios de la agricultura. - Buluc Chabtan: dios de la guerra y los sacrificios humanos. - Ixtab: diosa de los suicidios. - Yum Cimil: dios de los muertos. - Kukulkn: dios del viento. Fue importado de tierras aztecas, donde lo llamaban Quetzalcatl.

La cosmovisin maya -su concepcin del mundo- fue cambiando paulatinamente conforme su religin se volvi ms compleja. No obstante, en trminos generales, cuenta la antigua tradicin maya que el mundo fue creado, destruido y recreado al menos tres veces antes de que se moldeara ste, nuestro mundo, el mismo en que vivieron los mayas antiguos y en que habitamos nosotros. Cuenta tambin que, al final de la tercera creacin, al Primer Padre, a quien llamaban Nun-Yal-He o 1 Maz Revelado, lo capturaron y asesinaron los seores del Reino de Xibalb, el hogar de los muertos, y lo enterraron en un juego de pelota. Hasta all fueron a rescatarlo sus hijos gemelos, dos semidioses llamados

Hunahp e Ixbalanqu. Gracias a ellos, el Primer Padre resucit de la hendidura de un caparazn de tortuga, y se prepar para crear nuestro mundo. La creacin como tal, segn textos hallados en la ciudad de Cob, tuvo lugar el da 4 ahau 8 kumk', que en nuestro calendario equivale al da 13 de agosto de 3114 a.C. Lo primero que hizo 1 Maz Revelado fue alzar el rbol del Mundo, llamado Wakah-Chan o Cielo Elevado. As separ al cielo de la tierra y estableci el centro de todo lo creado, el eje del cosmos. A veces, los mayas representaban a este rbol como una exuberante caa de maz cargada de mazorcas maduras. Esto se deba a que el Primer Padre era dios del maz y alimento de la humanidad; pero tambin lo representaban como una gigantesca ceiba, a la cual llamaban Cielo Elevado, Primer rbol Precioso, rbol del Cielo, Bosque Elevado o Plataforma del Cielo, entre otros nombres. Se dice, asimismo, que en los primeros momentos de la creacin el cielo estaba acostado sobre la tierra, de tal manera que la luz no exista. En este lugar, conocido precisamente como Cielo Acostado, los dioses auxiliares, bajo la supervisin del Primer Padre, colocaron tres piedras, las tres piedras fundamentales de la creacin que fueron el smbolo del sacrificio, la muerte y la resurrecin del Primer Padre. Despus, el Primer Padre entr en el cielo y lo convirti en el Cielo Elevado, opuesto recproco del Cielo Acostado. Aqu construy una casa de ocho pisos, con la cual orden todo el universo superior: el mundo en que vivimos y los astros celestes. El techo de esta casa era conocido como Domo del Cielo o Casa del Norte y hasta ah llegaban las ramas del rbol de la Creacin, la Ceiba Madre. Posteriormente, el Primer Padre impuso al cielo el movimiento circular, y ech a andar en l las constelaciones. Todo lo que l haca estaba escrito en las estrellas para que los hombres pudieran leerlo. En total, crean los antiguos mayas, el cielo tena trece pisos y daba hospedaje a los astros y a algunos animales solares, como los venados y las aves de colorido plumaje. Los mayas imaginaron la tierra como un enorme cocodrilo sobre el que los hombres de la cuarta creacin nos desplazamos sin saberlo y en cuyo dorso nace la vegetacin que hoy conocemos: los bosques, las selvas, los desiertos y las tundras. Encima de este cocodrilo habitaron los antiguos mayas y construyeron los hermosos palacios y edificios para sus dioses de acuerdo con los movimientos celestes que el Primer Padre imprimi al cielo el da de la creacin.

Bajo este cocodrilo se hallaba el inframundo, dividido, como el infierno de Dante, en nueve pisos, en cuya parte inferior se encontraba el Reino de Xibalb. En el inframundo vivan los muertos en compaa de los animales nocturnos o peligrosos, como los murcilagos, los bhos y los jaguares, y ciertas deidades conocidas como Bolontik. El mismo da que el Primer Padre alz el rbol del Mundo, estableci tambin las ocho direcciones del cosmos, que se desplegaron sobre la tierra como kan tzuk, kan xuk: cuatro divisiones, cuatro esquinas. Al hablar de estas direcciones, los mayas se referan a los puntos cardinales y las cuatro esquinas del universo. A pesar de ello, los mayas reconocan cinco direcciones bsicas: el centro y los puntos cardinales, a cada uno de los cuales le corresponda un color: al norte, el blanco; al sur, el amarillo; al oeste, el negro; y al este, el rojo. En cada uno de ellos haba un Bacab -uno de tantos seres celestes que imaginaron los mayas- que cargaba sobre sus espaldas una porcin de cielo para sostenerlo durante toda la eternidad. Y el centro, donde estaban ubicados el rbol del Mundo y las tres piedras de la creacin, se consideraba el ombligo del mundo, el cordn umbilical -representado como una cuerda con cabeza de serpiente que emerga del vientre de Nun-Yal-He, el Primer Padre- con que la humanidad se conectaba con los dioses y la fuente de la vida. As crean los mayas antiguos que estaba construido nuestro mundo.

Segn Aj Xol Ch'ok (2008), los aspectos ms significativos de la cosmovisin maya son los siguientes: Todo es sagrado. El maz es la base de la vida. Todo tiene Winaqil o es Winaq, trmino que refiere a la vida, imagen, corazn y espritu que comparten todos los seres vivos del universo. Todo tiene vida. Todo lo que existe en el sagrado Kaj Ulew (universo) est vivo y cumple una funcin por la cual se le ha dado esa existencia. Todo tiene Rajawal, madre y padre. Todo necesita alimentarse y sustentarse. Todo es parte de cada ser que existe. Todo tiene un lenguaje. A cada situacin, a cada ser vivo, a cada actividad, a cada instrumento se le debe hablar respetuosamente, todo tiene un discurso. - See more at: http://wikiguate.com.gt/wiki/Cosmovisi%C3%B3n_maya#sthash.bxwoNuVR.dpuf