You are on page 1of 21

EGY

Maison deBeers, Genf, Svjc

z ablakbl akr a Mont Blanc cscst is ltni lehetett olyan kivteles, tiszta napokon, amikor az g mer pvakk volt, s egyetlen felh sem homlyostotta. Hbe-hba akadtak mg ilyen napok, de egyre ritkbban. Genf cikornys utci fltt mindinkbb lland jelensg volt a vastag, szrke, olajos gyapjhoz hasonl felhrteg, s mind klnlegesebb vendg a gyr napsts. A nyirkos, tlies idjrs llandsult, s a nyr inkbb olyasmi lett, amirl szlk s nagyszlk meslgettek az muldoz gyerekeknek. A hz a tizentdik szzadbl szrmazott, s tanja volt a szrke fellegek megjelensnek, ahogy Klvin Jnos kztrsasgnak, a katolikusok flemelkedsnek, a fasiszta lzadozsnak s a nemzetek egyeslsnek is. A kk ghez hasonlan ez a hz is srgi idk emlke volt, annyira rgi, hogy mr-mr mitolgiainak tnt. De hsiesen llt, nem rthatott neki a ms hzakat csontig that savas es sem. Tglja s habarcsa ellenszeglt az id s a szenynyezett lgkr minden tmadsnak a polimerizlt ipari gymnt alig pr molekulnyi vastag rtege alatt. A hz lakja szeretett eljtszani a gondolattal, hogy ez az plet akr mg ezer v mlva is llhat, mikzben a vros krltte rg por s hamu lesz. Emlkmv lnyeglhet t, gondolta fantziadsabb pillanataiban. Ezt a gondolatmenetet nem rezte arrogancinak a maga rszrl, egyszeren csak helynvalnak, mint ltalban a dntseit szokta. polt s szolid riemberknt, megjelensvel iparbr, si kkvr sarj s dsgazdag ember benyom-

JAMES SWALLOW

st keltette igaz is volt r mindez. Patrciusi arct bizonyos rtelemben atyainak lehetett nevezni, de volt rajta egy msik, idegen vons is, s akik igazn ismertk, tudtk, hogy ez a felsbbrendsg tudata. gy jrklt fl s al nagyszer hza termeiben, ahogy ltalban a vilg termeiben szokott, abban a tudatban, hogy itt minden az v. Egy asszisztens csatlakozott hozz, egy a kszsges, arctalan, cserlhet tmegbl. A lny fnyes fekete cipt viselt, amely szpen illett a diszkrten elegns, zletasszonyi kosztmhz s a ds, nagyon divatos frizurhoz. A fnk sz nlkl vette tudomsul jelenltt, ahogy szorgosan kopogott mellette tsarkain. Uram, a kapcsolatokat biztostottuk. A galria csak nre vr. A fnk egy biccentsre mltatta. Ez volt a minimum, amit elvrt. A n sszevont szemldkkel folytatta: Tovbb Roman doktor megerstette, hogy idejben itt lesz a Tudom, mirt jn az ingerltsg rnyka pp csak tsuhant az arcn, de az embereinek ennyi bven elg volt hozz, hogy elnmuljanak. Nem llhatta a pttm, kenetes modor orvost, meg az apr megalztatsokat, amelyeket a ltogatsai hatatlanul jelentettek, de a kor nem volt kegyes hozz, ersen megszedte rajta a vmjt. Ha a cscson akar maradni, vezeti pozciban, akkor minden szempontbl formban kell tartania magt, s el kell trnie a gyalzatnak ezeket a pillanatait. Nem ltathatta magt: tudta, hogy ragadozknt lesnek gyngesge legparnyibb jelre is, mind kzt elsknt a prizsi vdence. gy van ez minden ldott nap, gy lesz ma is. A galria ajtajhoz rve els zben vette valban szemgyre a mellette igyekv atal nt, s megbocstan mosolygott r. Ksznm, kedves mondta, s szavain tttt gyermekkornak lgy, dli tjszlsa. Most elmehet. A lny blintott, mikzben mr csukdtak az ajtk, s a fnk hallotta az ajtkeretbe rejtett gpezet lgy, fmes kattanst,

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

ahogy sszezrult mgtte. A galrit fsts-stt fatblk burkoltk, amelyek most gyngden derengtek a cscsves ablakokon beszivrg fnyben. Akvarellek s olajfestmnyek szerte a falakon, rengeteg portr, tjkp s csendlet. Vrs brrel krpitozott, knyelmes karosszkek sorakoztak, s az asztalon mr vrt a fnkre az ezsttlca a csszkkel s kedvenc Saint Helena kvjval. Letelepedett, tlttt magnak egy derekas adagot, s kilvezte a kv gazdag aromjt. Ht festmny fltt vibrlni kezdett a lmpa, annyira egyszerre, mintha sszehangoltk volna ket. A kpek eltt reszket sznrteg bontakozott ki, eleinte csak absztrakt sznek villdztak a levegben, majd lassan emberi arcok bontakoztak ki az interferencibl. t fr s kt n ksrteties mellkpt vettettk ki a bronzlmpkba rejtett hologramkszlkek. A fnk dvzlsre emelte kvscsszjt, azok meg blintottak vlaszul, br tudta, hogy nem lthatjk valsgos arct, ahogy az vkt. A szenzor, amely a kpt flvette, kln programmal simtott ki a szmukra megjelentett virtulis alakon minden lthat s hallhat egyenetlensget, gyhogy csak azt lttk, amit mutatni akart nekik. A kpek sarkban kis adatcmkk mutattk, ki hol tartzkodik a valsgban: Hengsa, Prizs, Dubaj, Washington, Szingapr, Hongkong, New York. Ott volt a vdence, ott a politikus, a gondolkod, az zletember; nmelyikkrl tudta, hogy nem bzhat bennk, msokrl meg azt, hogy megbzhatan hazudnak. Kortyintott mg egyet a nagyszer Saint Helenbl, majd letette a csszt. Hlgyeim s uraim, isten hozta nket. Kezdhetjk? Ahogy vrta is, elszr a vdence szlalt meg. Az aktulis projekt vrakozs szerint halad. rmmel jelenthetem, hogy a problmt, amely a Hyron-anyaggal kapcsolatban merlt fl, sikerlt megoldani. Rendben mormolta a fnk. No s az aktv fzisra flksztett beptett gynkeink?

JAMES SWALLOW

Minden tervezett helyen kszen llnak a vgrehajtk jtt a politikus hangja sziszegve az amerikai fvrosbl. Elbe vgtunk a tervezetnek. Megkszrlte a torkt. Radsul a terjesztsi csatornk is kszen llnak. A fnk az zletemberre nzett. Ht a mdia? A hongkongi fr blintott. Szilrdan kzben tartjuk. J ideje mr, hogy kszb alatti jeleket helyeznk el klnfle informcis csatornkban. A rszletekkel most nem untatom. A fnk blintott. Immr lland programpontt vltak a globlis hrekben az ltala diszkrten btortott demonstrcik s sszetkzsek. Kiss elfordult a szkkel, s a hengsai kphez intzte kvetkez krdst: s a gyrts hogy ll? Az zsiai n arcra kilt a feszltsg. A tesztels valban problematikusnak tnik. n elmentem a lehetsgek hatrig, de amg nem kapok javtott tervezetet a A szingapri hologram szraz, angol akcentussal szaktotta flbe: Ezen rg tl vagyunk mr. Tnyleg el kell mondjam jra? Ez nem egzakt tudomny. Kezdettl fogva hajtogatom, hogy lesznek ksleltetsek. A munka tele van ismtld folyamatokkal. Most ppen azon vagyok, hogy j forrsokat vonjak be, amelyek meggyorstank az egszet. A fnk flemelte a kezt, nehogy a n kzbevgjon valami letorkolssal. Mindnyjan rtjk a helyzetet. De tisztban vagyunk a terv fontossgval is. Nyilvn egyiknk sem szeretne az a szemly lenni, aki lasstja vagy akadlyozza a tbbiek munkjt. Szeme szszeszklt, s szigor pillantsokat vetett a tudsra s a hengsai nre. Oldjk meg a problmikat, s haladjunk. Annl jval tbb idt s egyebet fektettnk mr ebbe a projektbe, hogy ppen most, az utols stdiumban meghtrljunk.

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

Termszetesen vgta r a n. A tuds csak nmn blintott. A fnk rezte, hogy mondania kell mg valamit. Flkelt. Bartaim. Perfektibilista trsaim magban elmosolyodott ezen az mdi kifejezsen. Nem tpllunk illzikat, tudjuk mind, mennyire knyes termszet a munknk. Slyosan nehezedik rnk az irnyts terhe, amely a trtnelemnek ebben a pillanatban valsznleg nehezebb, mint amit brmely ms csoport valaha is hordozott. Az emberisg formlhatv vlt, s ltjuk a trsadalmunkon bell hzd frontvonalakat. Mi ltjuk egyedl, msok vakok r, teht rajtunk a felelssg. Cljainkban egysgesnek kell lennnk teht, nemdebr? Szavait egy sor nma blints kvette. Mindnyjan tisztban voltak vele, mi forog kockn. Kszbnllt a kvetkez hatalmas iterci, a kvetkez k elhelyezse az ton, amely a rgi Ingolstadtbl indult, s a nagyszer, ezredves jvbe vezet. A fnk kjes izgalmat rzett, az ujja hegye is bizsergett bel: a munkjuk ltalban igen-igen apr, lthatatlanul diszkrt lpsekbl llt, annyi volt csak, mint egy csppnyi szl a trsadalom vitorliban. Az emberisg tjt szinte lthatatlanul, parnyi fokokkal mdostottk, a jtkuk veken, vtizedeken, nemzedkeken t hzdott szrevtlenl. De nagy ritkn elfordultak kritikus esemnyek is, nagy fontossg pillanatok, amelyek fordulpontknt jelennek meg a jv szmra. Konstantinpoly eleste. Egy napstses jniusi reggel Szarajevban. Az els atombomba flrobbansa. A lngol ikertornyok. s mg sok ms hasonl pillanat. Azok szmra, akik tisztn ltnak, akik hajlandk tenni az emberisg javrt, s szebb jv fel vezetik, ki a sttsgbl, ezek a pillanatok a nagy lehetsg pillanatai voltak. ppensggel ilyen idk szmra alaptottk valaha ezt a csoportot, s ha a kritikus esemnyek nem akartak bekvetkezni a termszetes fejlds sajt menetben, akkor mi sem lehetett helynvalbb, mint hogy elidzzk ket.

JAMES SWALLOW

A fnk is rblintott a sajt igazra. Mi vagyunk a szl a trtnelem vitorljban, igaz. De mi vagyunk a kormnyon nyugv kz is. Turner Skarlt naplementje fel tekintett, a msik ni arcra, amelyet Dubaj tornyaibl vettett elbe a kszlk. Az akadlyoz elemek fogalmazott vatosan, s szipogott egyet , gondolom, nem kell rszletesen megneveznem ket ezt ugyebr rhagyhatjuk magukra? Az olajbarna br n csak blintott. Kzben tartom az gyet, Lucius jelezte a keresztnv hasznlatval a tbbiek fltti pozcijt. Ebben a pillanatban helyezzk el az utols gurkat a tbln mosolygott hidegen. A huszrok mindjrt tmadst intznek a futk s a bstyk ellen. Egy darabig nma csnd volt, s a fnk tekintete megint az ablak fel vndorolt. A napsugarak btran igyekeztek ttrni a Genfet bort gyszos, szrke leplen, s ha lett volna a frban egy cspp vallsos szellem, ezt minden bizonnyal j eljelnek tekinti. Olyasmin rg nem tprengett mr, hogy mi volna, ha akr emberi, akr spiritulis tlszk elbe kellene llnia mindazrt, amit letben tett. Felels volt j nhny ember hallrt, hbork kirobbansrt, emberi letek sszetrsrt s flemelsrt, s mindezt egy tvoli, nagyobb cl rdekben rendelte el. Nem volt ez tbb, mint hasznlhat mdszer, eljrsmd, amelyet alkalmaznia kellett mindenkor, gy ezen a mai napon is. A maguk elkpzelse szerint alaktjk a trtnelmet, immr csaknem hrom vszzada.

Logan Circle Washington DC Amerikai Egyeslt llamok

A Dornier-hz parkolszintjn kellemes hvs volt, a washingtoni dli hsget kizrtk a vastag betonfalak, megenyhtette az jjelnappal dolgoz lgkondicionls. A falak fehr kburkolatnak egyhangsgt kevss praktikus, inkbb csak dsznek sznt dr

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

oszlopok trtk meg nhny mterenknt. Gpszag terjengett: gumi, olaj s fm szaga. Anna Kelso htratekintett a vlla fltt a kijrat fnyes ngyszgre. A piezopolimer terelkpok mg nem hzdtak vissza a padlba. A Logan Circle-hz vezet rmpa elejn ll gynk odabiccentett Annnak. Az viszonozta a kszntst. A fr sszefont karral llt, zubbonya eltakarta a gyorstzelst elsegt tokban pihen Hurricane taktikai gppisztoly markolatt. A zubbony az USA titkosszolglata ltal hasznlt darab volt, b szabs, hogy brmilyen fegyvert elrejtsen. Anna nyurga, vkony alakjn ezek a zubbonyok sehogy sem lltak, ezrt mr rgen rsznta magt, s sszekaparta a pnzt egy Emile-fle A vonal modellre, amelyet egy rosslyni szabnl ltott, de ha a tkrbe nzett, mg gy is arra kellett gondolnia, hogy olyan, mint egy feketbe csomagolt, csupa szglet bbu. Arca a stt haj keretben kemny szigorral leplezte a lelkben dl ktsgeket. Anna fegyvere, egy kompakt kis Mustang Arms automata, a derekn htul elhelyezett tokban lt, mellette kt plusz tltnytr. A fegyveren kvl egyetlen trgy rulta el, hogy gynk: a jobb hajtkjn dszelg lobogs-sasos jelvny. A benne elrejtett azonostcsip kapcsolatba lpett a lift eltt ll kt fr kabtjban lv csipekkel. Ha Kelso csipje nem a megfelel lett volna, vagy lejrt belpsi kdot csipog el, a kt r szolid vllon veregetst rzett volna a sajt csipje rszrl, amely illetktelen behatolra gyelmeztet. Anna s a tbbi gynk nma biccentssel ksznttte egymst. A legmagasabb fr Matt Ryan, a parancsnok ujjaival beleszntott kurtra nyrt, aclszrke hajba, s sszevonta a szemldkt. Viharvert bokszolarcn llandsult szigor, koncentrlt kifejezs lt. Elksett, Anna mondta, de minden indulat nlkl. Brmelyik pillanatban itt lehet az gyfl. Vagyis nem kstem el, Matt vgta vissza Anna. Az egyik gynk rvigyorgott. Kelsnak megvolt a maga hre.

JAMES SWALLOW

Akkor addig is sszefoglalhatja a mai akcit fonta ssze a karjt Ryan. De hisz lehvhatjuk a kzs trolbl kocogtatta meg a homlokt Byrne, a rszleg legatalabb gynke. A haja vonala alatt pp csak lthatan rajzoldott ki a beltetett hatszglet modul. Rajta az egsz anyag a szerveren. Ryan a fejt csvlta. n pedig szeretem, ha rendesen elmondjk. Rgimdi vagyok, naht lvellt zord tekintetet Annra. Rajta. A n vllat vont. Ha a parancsnok gyelmetlensgen akarja kapni, korbban keljen fl. Standard hromkocsis akci intett az t szln ll sttkk limuzin s a mgtte parkol ers kis szabadid-aut fel. A harmadik jrm egy jellegtelen limuzin mr odakint vrta az utcn a jelet, hogy indulhasson. Az gyfl Jane Skyler szentor, az akci meg annyi, hogy kiugrunk vele a georgetowni Cookes Row tterembe. A szentort a munkaebd utn visszahozzuk az irodjba, ahol egy sor trgyals vr r. Anna itt levegt vett. s mi azrt vagyunk itt, mert magra haragtott bizonyos rosszkat. Ryan rblintott. Komoly fenyegetssel van itt dolgunk, emberek. Skyler darzsfszekbe nylt, a nyugati parti tridokkal hzott ujjat, s rtsre adtk, hogy mtl fogva cltbla van a htn. DC elg messze van Kalifornitl szlt kzbe a msik gynk, a stt br Connor. Komolyan gondoljuk, hogy knai orvlvszek fognak leskeldni a szentorra a fvrosban? Akrmit gondolunk is nyomta meg kemnyen a szt Ryan , feladatunk van, amelyet el kell vgeznnk, elg vilgos voltam? sszpontostson a feladatra, s menni fog, mint a karikacsaps. Igen, uram blintott Connor, s nem szlt tbbet. Anna knytelen volt egyetrteni. A Skyler elleni fenyegets pp elgg valsnak tnt, de azrt tisztban volt vele, ahogy Ryan is,

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

hogy ms itt a lnyegi pont: az, hogy DeSilvio elnk szemlyes j bartjrl van sz. Ryan lehunyta a szemt egy pillanatra, s azonnal megszlalt a hangja Anna koponyjban: Ellenrzs. Jelentst krek minden llomstl. A szja nem mozdult, de Anna ltta, hogy a ggeizmai dolgoznak, szubvokalizl. A mellcsontjba ptett parnyi kommunikcis egysg flvette a hangtalan suttogst, s tovbbtotta a vdelmi csapat hullmhosszra. Sorra, egyenknt megadtk a hvkdjukat. Utolsknt Laker gynk, jelentve, hogy ppen belptek a liftbe, lefel tartanak. Ryan elhallgatott egy pillanatra, a tekintete fkuszt vesztette, s Anna tudta, most Laker optikai egysgvel lpett tvkapcsolatba, hogy az gynk szemvel nzhesse meg magnak a szentort. Aztn pislogott egyet, s jra jelen volt. Nyeregbe, indulunk. Csatornkat nyitva tartani. Connor sima mozdulattal siklott be a szabadid-aut volnja mg, Byrne htulra kszldott be. Anna megtorpant, Ryanra nzett utastst vrva, kzben orrra illesztette a katonai napszemveget. Dallamos nesszel rkezett meg a lift a htuk mgtt. Ryan a limuzin fel intett. Menjen Lakerrel. Maguk mgtt jvk. Tnyleg nem kstem el jegyezte meg Anna, engedve a vratlan indttatsnak, hogy tisztzza magt. A zsebben lapul, viharvert bronzrmre gondolt, s sszeprselte az ajkt. Tudom felelte Ryan, anlkl, hogy rnzett volna. Anna elzkenyen kitrta a limuzin ajtajt, amint Skyler szentor megjelent Laker gynk trsasgban. Volt mg velk egy ember, akit Anna nem ismert. A szeme sszeszklt, s azonnal szubvok kapcsolatba lpett Lakerrel, hogy rkrdezzen: Ez a bohc meg kicsoda? Laker a szembe nzett. Testr. A szentort mi rizzk. Tudhatn, hogy megy az ilyen. Sz sem lehet nknyes vltoztatsokrl.

10

JAMES SWALLOW

A parancsnoksggal mr tisztzta. Gondolom, szereti dupln bebiztostani magt. A kocsiba elszr az ismeretlen szllt be. Anna alaposan szemgyre vette. Azt ltta, amit vrt: asszisztensbe oltott testr, hrihorgas, vkony, ber, kifejezstelen arccal. Optikai egysge konstatlta a pillanat trtrszre megvillan trgyat az aranybls, stt zak szrnya alatt: egy cscstechnolgis, nem hallos lfegyver markolatt. szrevette tovbb a diszkrt kitzt is, a stilizlt bikafejjel. Belltower. Skyler nem hagyatkozik pusztn az amerikai adzetk ltal nyjtott biztonsgi lehetsgekre washingtoni ltogatsa sorn. Ugyancsak komoly pnzt zethetett ki a fldgoly legnagyobb magnkatonai cgnek is ezrt a testrrt. A szentor vufonjba beszlt ersen sszpontostva, ahogy kzelgett. Nem rdekel, mit akar Phil Mead, Ruthie. Nem llhatom azt az embert, sem pedig a politikjt. Mondd meg a kormnyznak, hogy msfel keressen tmogatkat magnak. Azzal becsattintotta a kszlket, knyszeredetten rmosolygott Annra, s beszllt a kocsiba. Utna Laker lt be, vgl Kelso, s amint csattant az ajt, indult is a limuzin. Annnak nem kellett nzeldnie, anlkl is bizonyos volt benne, hogy a msik limuzin elttk halad, a szabadid-aut pedig simn besiklik mgttk a hat ra pozciba. Anna krltekintett a limuzinban, s azon kapta magt, hogy egyenesen Skyler szembe nz. A szentor egy kzpiskolai trtnelemtanrra emlkeztette: gmbly, de nem kvr alkat, kiss elgytrt arc, ber slyomtekintet. Nem gyakran ltok ni titkos gynkket jegyezte meg Skyler, ahogy a konvoj tvgott a Q utcn, s nyugat fel fordult. Pedig vagyunk j nhnyan, asszonyom. Nem az a frklub mr a szolglat, ami rgen volt. Mi a neve?

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

11

Anna Kelso gynk, szentor asszony. Skyler mosolyba rnyalatnyi anyskods vegylt. s azrt jelltk ki erre a munkra, mert egy nt kell vdeni, Kelso gynk? Nem, asszonyom. Azrt jelltek ki ppen erre a munkra, mivel a kollgimhoz hasonlan igen jl vgzem a dolgom. Lelki szemvel ltta, hogy Ryan sszeborzad a mgttk halad kocsiban. A Belltower embere, aki pp egy pohr vizet tlttt a szentornak, gyors tekintetet vetett Annra. Ez igazn megnyugtat mondta Skyler, s tvette a poharat. Bizonyra nagyon sokan szorulnak r a szolglataikra, s elismersre mlt a mai munkjuk is. Pillanatra elhallgatott, mg kortyintott egyet, aztn elrbb hajolt. Nem bnja, ha flteszek egy szemlyes krdst? Annt kellemetlenl rintette ez a fordulat, de igyekezett leplezni rzseit. Nem gond. Skyler az arcra mutatott. Lthatnm a szemt? Laker kihvan nzett r, Anna azonban engedelmeskedett, s levette a napszemveget, hogy a szentor a szembe nzhessen. Nem mintha valban szksge lett volna napszemvegre a szembe beltetett optikai egysgek teljes spektrum UV-vdelemmel voltak elltva , de ht ez mr legalbb annyira tartozka a Titkosszolglat egyenruhjnak, mint a fekete nadrg s zubbony. Skyler mg kzelebb hajolt, kvncsian frkszte Anna szemt. A szeme Caidin-fle optikai egysgek, igaz? Ha jl tudom, a szolglatuk ms beltetett kibernetikai egysgeket is hasznl, ugyebr? Kommunikcisakat pldul. Anna nem rtette, hov akarhat kilyukadni ezzel. Igen, asszonyom. s hogy rez ezekkel a dolgokkal kapcsolatban? rtatta a szentor. Nekem magamnak nincsenek beltetseim, s a sze-

12

JAMES SWALLOW

mlyzetemtl sem vrom el. Hogy rez azzal kapcsolatban, hogy a kormnyzat megkveteli ebben a munkakrben? Nem is mindegyik titkos gynk beltetett tiltakozott Anna. Ez eltlet! Skyler htradlt. Valban? Akkor rulja el, hny terepgynkt ismer, akinek nincs beltetse? Anna sszevonta a szemldkt. Nem rtem, mire cloz, szentor asszony morogta. Pedig nagyon is rtette. Ugye tudja, mirt jttem ide? krdezte a politikus. Az elnk flkrt egy szentusi albizottsg vezetsre, amely a humnaugmentcis technolgia tudomnyos s zleti vonatkozsaival, valamint Amerika hozzllsval foglalkozik. s kifejezetten azrt kaptam ezt a megbzst, mert tettem egyet-mst, amivel magamra vontam bizonyos bnzi krk haragjt. Az eligaztson mindezt elg vilgosan taglaltk, idzte fl magban Anna. Odahaza, Dl-Kaliforniban Skyler ugyancsak kemnyen llt ki a tudomny rdekei mellett s a technolgiacsempszet ellen, s jelents csapst mrt a bnzsnek arra az gra, amelyet a sajt szeretett szretelsnek titullni. A szretels annak az srgi vrosi legendnak ktezer-hszas vekbeli megfelelje, amely szerint az ldozat hossz eszmletveszts utn jeges frdben bred, s a fl vesje hinyzik. Csakhogy ebben a vltozatban az ldozat nem tr tbb maghoz, mivel meglik a testbe ptett cscstechnolgis eszkzk miatt. Az Egyeslt llamok lakossgnak tlnyom tbbsge semmikpp sem frhetett hozz ehhez a technolgihoz, lvn kivtelesen drga, teht virgzott az gynevezett msodkzi augmentcis technolgia piaca, s ez lett a tridbandk s vetlytrsaik legfbb bevteli forrsa, mindjrt az ember- s kbtszer-kereskedelem utn. Skyler llama pedig gyszlvn Amerika kapuja volt a pekingi, hongkongi s hengsai viperafszkek szemszgbl.

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

13

Ami pedig az gy tovbbi krlmnyeit illeti nos, Anna is nzte a CNN-t meg a Picus WorldView-t, mint mindenki ms. Tisztban volt vele, hogy az emberisg mindig is a megosztst kereste, s az augmentlt meg termszetes kztti klnbsg sem tbbet, sem kevesebbet nem jelent, mint a faj, a valls, a nem Az a dolgom folytatta Skyler, mr-mr oktat hangon , hogy a vgre jrjak, milyen llspontot kellene Ameriknak elfoglalnia az augmentcis technolgival kapcsolatban. Megllaptani, hogy hasznra lehet-e a nemzetgazdasgnak ez a feltrekv j iparg. A kocsi lasstott: kzeledtek a Buffalo Bridge-hez. A vlemnyemet akarja tudni, asszonyom? krdezte Anna. Ez mintha mulattatta volna a szentort. Nem, Kelso gynk. Arrl volna sz, hogy ppen azzal az emberrel fogok ebdelni, aki ezt a csodlatos szemimplanttumot is gyrtotta. Garrett Danskyval, a Caidin Global vezrigazgatjval. rulja el nekem, j munkt vgeznek? Anna ellenllt a srget ksztetsnek, hogy visszavegye a napszemveget. Ht, n azt mondanm, igen. s nem rzi gy, hogy az augmentcija eljelentktelenti nt? Anna sszeprselte az ajkt. Nem vagyok olyan, mint azok a pnclozott nk az Augment Harcosokban, ha netn erre gondolt. Igyekezett kzben semleges arcot vgni. Az implanttumai tbbnyire apr, neurlis egysgek voltak, nem mdostottk termszetes megjelenst. J vagyok a szakmban. Az implanttumok lehetv teszik, hogy mg jobb legyek. Skyler a jelek szerint elgedett volt a vlasszal. Htradlt, s a vizt iszogatta. Minden rendben? Ryan hangja enyhe nyomsknt jelentkezett a tarkja tjn. Az optikai egysg ltmezejnek sarkban megjelen jel elrulta Annnak, hogy a parancsnok a csapat tbbi tagjtl elszigetelt csatornn szl hozz.

14

JAMES SWALLOW

Abszolt. Pontosan tudta, mi lesz a kvetkez krds: arrl a telefonhvsrl, amelyet tegnap jjel kapott. Kitrt elle. Higygye el, Matt. Tnyleg semmi bajom. Szntiszta hazugsg volt. Ryan nem felelt. Lelltotta a kln kapcsolatot. A konvoj kzben lasstani kezdett, ahogy elhaladtak a Montrose Park kovcsoltvas kertse mentn. Pr pillanat volt mr csak htra. Dansky mr itt van hangzott az ell halad kocsibl. Pozciba helyezkednk. Vettem mondta ki Laker hangosan. Skyler kocsija megllt. Anna szllt ki elszr. Minden ms gondjt mintha elfjtk volna. Ez mr munka volt: a tekintete meglls nlkl psztzta az utct s az pleteket, villmgyorsan, mgis gondosan siklott vgig a sorhzak ablakain. Hallotta, hogy a szabadid-aut is fkez, s nylnak az ajtajai. A szentor mr kiszllt, s elindult elre. Laker s a Belltower-testr ktfell fedezte. Dansky rkezett, mosolyogva nyjtotta a kezt. Anna Kelso pp msodszor nzett vgig az utcn, amikor hirtelen rezte, hogy grcsbe rndul a gyomra. Ezt a kzvetlen, zsigeri reakcit kptelensg volt rgtn azonostani. Ryan fel sandtott. A fr krd arckifejezssel meredt r. Anna kptelen lett volna megmondani, hogy mi nincs rendjn, csak annyit tudott, hogy valami rosszat rez. Tudatba szvta az utca egszt, s a pillanat trtrsze alatt kielemzett minden lthatt, ahogy tantottk valami egyszeren nem stimmelt. A Q utca tloldaln Motokun szednt pillantott meg; a kocsi mlyen lt, mintha tlsgosan slyos rakomnyt hordozna, s ablakai homlyosak voltak. Anna keze nkntelenl a zubbony al siklott. Elkapta Byrne tekintett: a atal gynk is arra nzett, amerre . Byrne optikai egysgbe T-hullm-szr volt beptve, amelynek segtsgvel tlthatott a vkonyabb fedezkeken. A Motokunra pillantott, s arckifejezsnek hirtelen vltozsa arrl tanskodott, hogy Anna sejtelme nem csalt.

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

15

Tangk! Byrne hangjt a felbg motor zaja fojtotta el: a szedn csikorg gumikkal rugaszkodott el a szemkzti tpadktl, s szguldott feljk. Anna fegyvere szinte kipattant a tokbl, amint az ezst szedn becsapdott a limuzin htuljba, s megprdtette, letasztotta az trl, beleszortotta az tterem teraszt vez, dszcserjs cserepek sorba. A szedn ajtai kirobbantak, ngy hatalmas, fekete egyenruhs alak szkkent ki a napfnyre. Mindegyik morajl fstbombt szorongatott a kezben, s egy emberknt hajtottk az tra. Sr, szrke fst tmadt. Anna sikolyt hallott a hta mgtt, zrgst, asztalborogatst, vegcsrmplst, ahogy a vendgek pnikban menekltek az tterembl. Aztn msik, ismersebb hang ttte meg a flt: a grntvet tompa puffansa. Azt mr nem ltta, hogyan csapdik be a lvedk. Az egyik pillanatban mg clzott a Mustangjval, a kvetkezben pedig a szeme el ugrott a limuzin eltorzult motorhzfedele, majd a kocsi elejt mindenestl magba burkolta egy narancssrga tzgoly. Anna Kelst benzinbz, tzforr hullm sodorta el, s tehetetlen testt bevgta a fm dszcserepek kz. Bent a fejben hallotta, ahogy Ryan segtsgrt vlt.

The Grey Range Queensland Ausztrlia

A helikopter alacsonyan siklott a hegylnc lejti fltt, alig flmternyire a kopr, lombtalan fagaktl. Komor, holdtalan jszaka volt, kt rt kellett mg vrni a hajnalra. A gp szrnyvgein l rotorok enyhe neszt magba szvta az jszaka. Kivilgtatlanul replt: a pilta is fekete, ablaktalan flkbl, videokijelzk, lzerradarok segtsgvel vezetett, a globlis mholdas tjkozdsi rendszerre tmaszkodva, amely pillanatrl pillanatra frissl adatokkal szolglt az alattuk elsuhan vidkrl. Ilyen alacsonyan

16

JAMES SWALLOW

halad gpet egyetlen radar sem jelezhetett ki: a gp pontosan kvette a talaj minden hullmzst, s knyrtelenl kzelgett clpontja fel. A Hatos Kommand szmra biztostott trkp a levegben lebegett a gp utasternek fmpadlja fltt. A hologramvettt Ban Saxon tartotta szilrdan. Kiss elfordtotta, hogy alaposan megvizsglhassa a felkelk tbort krlvev rtornyokat. Saxon mindig a kurta, gubancos szakllt hzogatta, ha nagyon elgondolkodott. Most is pp e szoksnak hdolt, mikzben a vrsen vilgt ngyzethlt nzte, mintha onnan remlne j tleteket a kldets teljestshez. Mg t perc, fnk bkte oldalba Pete Kano. Emelt hangon szlt a rotorok lland lrmja miatt. Saxon odablintott parancsnokhelyettesnek. Elkpzelni sem lehetett volna kt ellenttesebb embert: az afrikai fr magas volt, s megtveszten szikr, hrihorgas termete mindig tlmretezettnek tnt a csapatszllt gpek szks bels terhez kpest. Saxon magassgban alig rte el az tlagot, viszont annl zmkebb volt. Kano inkbb atltnak tnt, Saxon pedig utcai harcosnak mgsem cserlte volna le senkire a trst, ha nehz kldetsre indultak, mint ezen a napon is. Saxon mr tbb mint kt ve vezette a Belltower Egyeslt Rszvnytrsasg hatos szm kommandscsapatt, s Kano volt az egyetlen embere, aki a kezdetektl alatta szolglt. Saxont egyenesen a brit hadsereg SAS-alakulattl csbtotta el a Belltower, Kano viszont egy nambiai rablvezr bandjbl szabadtotta fl magt, miutn a Belltower egy egysge kiirtotta a volt fnke drogkeresked-hlzatt. A csapat tbbi fr s ni tagja is hasonlan kalandos helyekrl szrmazott, hadseregekbl, rendrsgektl, bnbandkbl, s mindegyiket a megbzhat zets vonzotta a vilg legnagyobb magnhadseregbe, meg az igen tekintlyes veszlyessgi ptlk. Saxon nem riadt vissza a zsoldos kifejezstl. Zsoldosnak tartotta magt, semmi msnak, ez volt a kenyrkeres munkja.

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

17

Persze vannak r szebb kifejezsek, mint szerzdses katona, csakhogy Ben Saxon mindig is tbbre becslte a kemny valsgot a nomkodsnl. Ez volt az egyik legfbb oka annak, hogy egyenesen a Belltower irodja fel vette tjt, amint felsge hadseregnl kzltk vele, hogy szolglataira nem tartanak tbb ignyt. Elkpzelni sem brta volna, hogy beilleszkedjk a civil letbe. Az esemnyek srjben szeretett forogni, ezt rezte valdinak. Az akci rja, amely Saxon ltmezejnek sarkban lebegett, ngy percet mutatott. Kano jelzett a csapatnak, s mindenki nekillt a vgs fegyver- s felszerels-ellenrzsnek. Saxon megemelte a vllra akasztott Steiner-Bisley FR27 gpkarablyt, s utnanzett, hogy helyn van-e a tltnytr, megfelel pozciban ll-e a biztost. Csukott szemmel vgigfuttatta ujjait a mellnyre erstett kzigrntokon s zskokon, kpzeletben sorra bevetette ket. Vgl vgigjratta az augmentcii biztonsgi ellenrzst: lbak, kar, optikai egysg, gyorst, reexjavt. Zld fnyecskk sora mutatta a szeme eltt, hogy minden tkletes, bevetsre ksz llapotban van. Mly llegzetet vett. Ht ok, lnyok, k. Most pedig szuri. Nekem senki ne csinljon be akci kzben, s ne lljon neki vrt khgni. Zsebbl golystollforma injekcis tt vett el, s meglengette a csapat orra eltt. sszevont szemldkk, zord blintsok fogadtk. A csapat pontosan utnozta mozdulatt, ahogy beadta az injekcit a megmaradt termszetes karjba. Az eszkz belecspett a hsba, s a kvetkez pillanatban gyors, hvs ramlatot rzett vgigszaladni az erein; a golystoll-akcira kifejlesztett gygyszerkeverkkel volt megtltve. Szles spektrum antignkoktl, lltlag elg ers hozz, hogy brmelyik szokvnyos harctri mreggel szembeszlljon, malriagygyszer, nmi stimulns, s a tetejbe lrgsnyi neuropozin. A nu-poz szksges rossz volt mindenki szmra, akinek a szervezett teleraktk augmentcival. Nlkle a normlis emberi sejtfunkcik tevkenysge hegszvettel szne be minden beltetett eszkzt, elrontva gy a hs s fm kztti

18

JAMES SWALLOW

rintkezst. Saxon ltta mr nemegyszer, hov vezet ez: csnya reszketshez s fjdalmakhoz, amelyek a legkemnyebb brfejbl is nyavalyatrs roncsot csinlnak. Hzott egy korty langyos vizet az vn fgg kulacsbl, s megforgatta a szjban. Mr tbb mint hat hete voltak az ausztrl hadszntren, s Saxon mg mindig nem szokta meg ennek az orszgnak az rks porzt, amely kitrlhetetlenl bevette magt az ember ggjbe. Sam Duartra sandtott, a csapat legjabb tagjra, aki elz letben erszakos bandkkal lgott valahol DlAmerikban. Brnek minden darabkjt hulignikonogra kestette, s sokkal inkbb nzett ki verlegnynek, mint katonnak, de bizonytotta mr, hogy sokkal tbbet r, mint holmi rossz, amikor a csapatot trbe csaltk kint Coober Pedynl. Duarte magyarzta meg a bds port is, hogy a fk miatt van. Fnt, szakon, ahol a Szabadllamok eri tombolnak, hatalmas erdsgeket gyjtottak fl, abbl szll az g fel a savas hamu. Dlre is eljut belle valamennyi, ezt nem brja Saxon kiblteni a torkbl. A Belltower kezdetektl benne volt az ausztrl koniktusban. Eleinte csak biztonsgi szolglatknt dolgoztak egy victoriai olajtrsasgnak, amely az Antarktisz ausztrl rszn vgzett prbafrsokat. Senki nem vrta, hogy az vszzad leletre akadnak a jgpncl alatt, mrpedig ahol olaj van, ott a hatalom. A fosszilis energiahordozk hatalma semmit nem enyhlt, hiba kzelgett mr a harmadik ezredv negyedik vtizede. Kilezdtek az orszgban rgta feszl politikai ellenttek, s az szaki rsz hamarosan Kna mell llt, amely ugyanezekre a forrsokra csingzott. Victoria, j-Dl-Wales, Tasmnia s nhny ms terlet pedig sietsen megalkotta a Dlausztrl Szvetsget a fekete arany oltalmban. Most mr vrs sv hzdott keresztbe a kontinensen, tele autbombkkal s egyb robbaneszkzkkel, katonai tborokkal, flelemmel s fenyegetssel. Tudni val volt, hogy a koniktus a

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

19

lassan izz, hosszan elhzd fajta. Az szakiakhoz csak gy ramlottak a volt npi Kna eszkzei s tancsadi Pekingbl meg Tajvanrl, mg a dliek jonnan jtt gazdagsgukban megengedhettk maguknak a Belltower szolglatait. Az ausztrl konfliktusnak legalbb harmada tisztn a szerzdses katonk kztt zajlott, amibl Saxon cge oroszlnrszt vllalt. Ma pedig azrt indultak el, hogy megszolgljk a zetsket. Az akci kdneve Zld Harkly mvelet volt: tbbszint csapsmrs, amely tbb szaki tbor lgibombzst s a Cunnamulla Quilpie vonalon elhelyezked sznterek elleni drntmadsokat foglalta magban. Olyan tzoszlopot kellett lngra lobbantaniuk, amely Brisbane erdjig elltszik. A Hatos Kommand specilis, inkbb a proljba vg direkt akcis feladatot kapott: egy lzad kikpztbort kellett megtmadniuk s a flddel egyenlv tennik a Mount Intrepid mellett. Saxon s emberei nem csak knytelensgbl vllaltk el ezt a kldetst. Az Intrepiden kikpzett lzadk vgeztek azzal a trsukkal, akinek helybe Duarte lpett, s k voltak azok is, akik mindnyjukat megprbltk kiirtani Coober Pedynl. A Hatos Kommand szmra teht szemlyess vlt az gy. Szemlyes, visszhangzott a sz Saxon elmjben. Elfordtotta a tekintett. Milyen rgta van mr ebben a szakmban! Hagyja, hogy a Belltower koniktusbl koniktusba tasztsa Brazlia, Afganisztn, Litvnia, Trkorszg, Izland s a tbbi , egybemosdott mr a szmtalan kldets. A kldets, a kldets, mindig csak a kldets, egyik a msik utn, flemsztik az lett, mikzben azon a poszton tartjk, ahol az elkpzelhet legjobb teljestmnyt nyjtja. Csakhogy aztn jtt a papr. Igazi papr, hagyomnyos levl, nem holmi elektronikus dokumentum az adatbzisban. A Belltower nagykutyi mindig is szerettk az ilyet, jutott az eszbe. A rgi vgs, hagyomnyos mdszereket. Csupa sandhursti s West Point-i kkvr nagy reg, imdjk a zszlfelvonsokat s

20

JAMES SWALLOW

a kitntetsi ceremnikat. Az is szemlyes volt, az a levl, rikt piros tintval cmezve. A papr pedig azt kzlte Saxonnal, egyszer, egyenes megfogalmazsban, hogy a szerzdse hamarosan lejr. Egy hnap mr csak, aztn egyszer s mindenkorra elprolog mindaz a vr, amelyet Ben Saxon ontott ki a szolglatukban. Flveheti a zetst, a rszesedst, leadhatja a fegyvereit, s mehet, amerre lt. Saxon tekintete befel fordult, az ajka hideg, csodlkoz mosolyban szaladt szt. Hogyan kpzelhettek felle brmi mst, mint hogy jra hozzjuk szerzdik? Ksz vicc, hogy egyltaln rkrdeznek. Ugyan mihez kezdhetne egy magafajta a civil letben? A szervezetbe ptett augmentcik igazsg szerint egy sor orszgban hallos fegyvernek szmtanak! Ha valban kilpne, ugyan mi trtnne vele? Sztszednk? Lereszelnk a karmait? A htkznapi vilghoz igaztank a veszedelmes ragadozt? Saxon soha nem kzskdtt senkivel odakintrl, csaldja pedig rg a mlt volt mr. lete sem volt az egysgen kvl, hsggel kizrlag neki tartozott. A papr teht felbsztette. gyszlvn srts volt, hogy flajnlottk neki a lehetsget. Jefe! Saxon gyelme visszatrt a jelenbe. Duarte beszlt hozz, de nem vette tudomsul. Mi van? prblta jabb fegyverellenrzssel leplezni elkalandozst. Sam vgigsimtott kurtra nyrt koponyjn, amelyen stt borvrs vonalak rajzoltak ki egy bonyolult angyalgurt. A szttrt szrnyak a halntkra simultak. Ezek az szaki k nagyon kemnyek, ugye? Hozzd kpest nem. Alig hangzott el ez a pr sz, a gp vratlanul, lesen megbillent, s a rgztetlen trgyak elgurultak. Saxon felnygtt, ahogy httal beleprseldtt a mgtte lv vlaszfalba, s a biztonsgi v, amely a gyorstsnhez rgztette, megfeszlt, kiszortva a tdejbl a levegt.

DEUS EX: IKAROSZ-HATS

21

A visszaszmll ra egy perc huszonhat msodpercet mutatott: messze voltak mg a bevets helytl. Mg egy msodperc, s a gp a pnik zavaros lrmjval telt meg. A Hatos Kommand minden embere pontosan flismerte ezt a hangot, valamint a pilta hangjban rezg flelmet is, amely felhangzott a mellcsontjukhoz rgztett kommunikcis egysgben: Drnok! Saxon zsigereit mintha jg nttte volna el. A gpk gyorsan s alacsonyan replt, biztosan kijtszva a radarokat s a fld-leveg raktkat, hanem a drn, az egszen ms gy. Az szakiak kszenlti raktrakban tartottk ezeket a fggetlen, vezet nlkli lgi jrmveket vgig a hatr mentn. Bkben pihentek, amg csak el nem haladt flttk valami, ami nem illett a veszlytelen alakzatok sorba, amelyeknek listjt beljk programoztk. Csakhogy ezt a szektort alaposan tkutattk elzleg, s drnmentesnek nyilvntottk. A Belltower gyakorlatilag tvedhetetlen hrszerz szolglata gy tjkoztatta Saxont: Semmi drn. Tiszta gy. Egyenesen clra replhetnek. Mi a rk vicsorgott Kano. Akr Saxon is mondhatta volna. Odafordult az afrikaihoz, s gy pp meglthatta, ahogy a tmad drn lvedkei tlyukasztjk a kabin falt, majd a magasra ntt fr mellkast. Vr szitlt az elsttl kabinban, ahogy tovbbi pncltr lvedkek szaktottak klmnyi lyukakat a falakon s az irnytrendszereken. Mar fst tlttte el Saxon tdejt, mikzben a gpet elragadta s a fld fel rntotta a gravitci krlelhetetlen marka.