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ANDR MALRAUX (1901-1976) Tout comme le sicle prcdent, le XXe sicle .

vezi Antoine de Saint-Exupry Des crivains tels Andr Malraux, Alain Fournier, Antoine de Saint-Exupry s'efforceront de consolider cette structure menace en essayant de fonder un nouvel humanisme. romans : Les Conqurants; Les Puissances du dsert; Le Temps du mpris; L'Espoir; oeuvres d'imagination, essais, crits sur l'art, mmoires: Lunes en papier; La Tentation de l'Occident; Le Dmon de l'absolu, Les Voix du silence; Le Triangle noir; Les Chnes qu'on abat; La Mtamorphose des Dieux L'histoire et la fiction, la vrit et la lgende se partagent la vie, l'oeuvre et la pense d'Andr Malraux, crivain unique en son genre tmoigner - au sicle du nuclaire - de la grandeur de lhomme prcaire, de la souverainet thique qui fait la condition de l'tre pensant, le seul animal qui sache qu'il n'est pas ternel et qui, de le savoir, n'en demeure pas moins ignorant jamais du pourquoi de la mort, du pourquoi de la vie : Tu ne sauras jamais tout ce que cela voulait dire (Antimmoires). La rvlation qu'a l'homme d'avoir mis mort pour rien la mort mtaphysique fait/ reprsente le thme central du premier livre de l'crivain, Lunes en papier. Fantaisie aux accents de danse macabre, ce texte trangement spontan, participant des exercices cubistes et surralistes, se construit en effet partir d'un attentat ourdi contre la Mort par neuf personnages curieux, dont les sept pchs capitaux et deux mes de ballons lunes. Une fois le crime perptr sur la Mort ces personnages sont les premiers s'tonner: pourquoi avons-nous tu la mort" ? C'est que la mort cadavre c'est la mort impossible changer", personnaliser, socialiser, l'homme cesse ainsi d'tre en relation symbolique avec la mort. Royaume farfelu, sous-titr Histoire", continue dans la voie du fantastique et du drisoire inaugure par Lunes en papier, en racontant, avec naturel et gravit, l'aventure d'un naufrag qui choue en un Orient fabuleux, peupl de marchands de phnix, de dragons, de sirnes et o il est nomm historiographe du prince du royaume, dont il suit l'arme la conqute d'une Ispahan imprenable. Rescap, le hros retourne son commerce de coquillages et de sirnes. Malraux passe brusquement du surrel au rel avec Les Conqurants, le premier roman franais important se donner pour sujet une lutte rvolutionnaire au XX e sicle. Ouvrage mtaphysique, le livre tire sa substance romanesque d'un pisode de la rvolution chinoise: l'insurrection ouvrire qui secoue Canton en 1925. A travers le personnage de Garine, un conquistador dans l'absolu, ce roman -reportage annonce une structure multilinaire, stratifie, dcoupe en squences autonomes, ponctue de phrases -collage, de blancs, de retraits, etc. et se rvle tel que le voulait son auteur: une accusation de la condition humaine". En effet, conu comme un type de hros en qui s'unissent la culture, la lucidit et l'aptitude l'action", Garine entend se forger, travers une action hroque, une vie comme fatalit personnelle", et cela contre le monde o il ne compte pas, d'o la vraie vie" est absente: Pas de force, mme pas de vraie vie sans la certitude, sans la hantise de la vanit du monde...". L'insignifiance du monde fonde ainsi la signification de la vie : si le monde n'est pas absurde, c'est toute sa vie qui se disperse en gestes vains...", fait remarquer le narrateur -tmoin. La Voie royale est le seul livre de Malraux prsenter une aventure l'tat pur, sans porte volontairement sociale ou politique, une sorte de rglement de comptes entre l'homme et le destin, l'auteur en crivant que le livre et le personnage sont ns d'une mditation sur ce que l'homme peut contre la mort" (Antimmoires). Le jeune archologue Claude Vanne se rend en Indochine, m par l'espoir d'y dcouvrir, le long de l'ancienne Voie Royale, des temples encore inexplors. Sur le bateau, l'entre de l'Ocan Indien, il fait la connaissance de l'aventurier allemand M. Perken, venu ngocier en Europe l'achat des armes censes lui permettre de dfendre le territoire qu'il contrlait, sa rgion, contre toute ingrence civilisatrice". Ils devient amis et suivent ensemble la Voie Royale, trouvent de trs belles sculptures mais sont trahis et 1

abandonns par leurs guides indignes. Poursuivant seuls dans le territoire insoumis des Mo, avec la sensation cuisante d'errer hors du monde dans lequel l'homme compte", ils retrouvent, dans une case -colib, un ami de Perken, l'aventurier Grabot. Cerns nconjurai - tous les trois par les Mo, Perken ngocie leur libration en laissant Grabot comme otage, mais il mourra bientt d'une blessure au genou. Grabot, image vivante de l'aventure implacablement circulaire, sera dlivr par une colonne de secours du Sian. La conscience obsessionnelle de la mort rend l'aventurier irrmdiablement absent au monde et lui-mme, son destin rejoignant par ailleurs celui du chercheur d'or qui - dclarait Malraux - croit qu'il part pour l'or. S'il rflchissait srieusement cinq minutes, il serait le premier convenir que les quelques ppites qu'il trouvera aprs deux ou trois ans d'efforts sont un enjeu qui ne vaut pas la chandelle. Non, il se fuit lui-mme, c'est-dire qu'il fuit sa hantise de la mort en mme temps qu'il court vers elle". Dernier volet du cycle d'Extrme-Orient, La Condition humaine renoue avec la thmatique des Conqurants pour interroger plus vivement encore le topos pascalien de la condition humaine. Le livre s'ouvre sur l'insurrection communiste qui se prpare, au printemps de 1927, Shangha et qui doit livrer cette ville, encore aux mains de la bourgeoisie nordiste. Trois personnages cls focalisent l'vnement: l'anarchiste chinois Tchen, Kyo, le rvolutionnaire rflchi, mi-Franais mi-Japonais, le Russe Katow, cens incarner l'exemple christique de la fraternit humaine face la souffrance commune. L'insurrection est sur le point de triompher quand Tchang Ka-Chek rompt avec les communistes et exige qu'ils rendent les armes. La rpression des communistes commence, Kyo s'empoisonne avec du cyanure, Katow est jet vif dans le foyer d'une locomotive aprs avoir fait don de son cyanure deux jeunes militants, Tchen sera tu au cours d'un attentat manqu contre Tchang Ka-Chek. Compos de sept parties, o l'on peut identifier la rigueur deux squences cls, dont Tune serait l'organisation et le triomphe de l'insurrection, et l'autre la rpression des communistes et l'attente dans le prau -antichambre du supplice, le rcit est rapport cette fois la troisime personne, le Narrateur assumant successivement le point de vue de chaque personnage pris dans le jeu bien subtil et vertigineux du rel et du symbolique. La fraternit sacrificielle opre effectivement pour l'crivain communiste allemand Kassner, unique personnage du livre au titre prophtique Le Temps du mpris (1935) qualifi par son auteur, dans sa remarquable prface -manifeste, non pas de roman" mais de nouvelle et qui, intern dans un camp de concentration, chappe aux Nazis grce un prisonnier qui se fait passer pour lui : la victime anonyme remplace le victime dsigne, celle-ci prservant de la sorte le prestige moral et la cohsion du collectif face un extrieur menaant. L'homme chez Malraux nest ni le roseau pensant de Pascal, ni la machine dsirante de Gide (Je sens, donc je suis") mais un animal imaginant, il ne pense pas () sa condition, il limagine. Penser c'est analyser le rel, imaginer c'est prouver l'irrel". Ayant vcu d'abord dans un imaginaire de vrit, puis dans un imaginaire de fiction, l'homme est astreint dsormais vivre dans un imaginaire de mtamorphose, tel qu'il saisit l'oeuvre dans le muse imaginaire", espace de survie et de rsurrection des formes artistiques. Celles-ci, de n'tre plus relies un monde -sacr ou divin, n'en tmoignent pas moins d'un monde de la non -apparence et du surrel. C'est l'interrogation d'un ,,irrel suprme que poursuit Malraux travers les trois tomes qui constituent la Psychologie de l'art, ), puis travers Les Voix du silence, La Mtamorphose des dieux. L'art, crit Malraux, n'est pas une soumission, mais une conqute sur le destin, un antidestin". Il est la forme surhumaine que se donne l'humain avant qu'il ne retourne linforme auquel le promet la mtamorphose: la mort, le mal, le temps. C'est que, pour Malraux, il n'y a pas de cration proprement dite. L'oeuvre n'est que le dploiement dans une apparence sensible d'une forme informelle. Chez Malraux, l'imaginaire prime le rel, le personnage prime l'individu. 2